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EL DOMINIO DE LAS CONEXIONES MANUEL CASTELLS

Internet nos hizo ms libres? O nos coloc en una trama en que estamos ms sujetos a coercin, a que distintos intereses afecten nuestras ideas y nuestras acciones? Por la segunda opcin parece inclinarse Manuel Castells, el socilogo cataln que hizo carrera entre Francia y Estados Unidos hasta convertirse en el quinto acadmico ms citado, segn la base de datos Social Science Citation Index, detrs de Anthony Giddens, Robert Putnam, Jrgen Habermas y Ulrich Beck. El socilogo Manuel Castells analiza los vnculos entre la circulacin de la informacin y la construccin del poder.

Quin decide y quin se beneficia con la interconectividad que ofrece la sociedad-red, este nuevo modo de organizacin que abarca todo el planeta y hace pie en tierras reales y virtuales? sa es la pregunta central de Comunicacin y poder , un tratado de casi 700 pginas donde Castells avanza en lneas ya esbozadas en su triloga de referencia, La era de la informacin , publicada hace quince aos y traducida a 22 idiomas. Resulta fundamental en su propuesta el carcter relacional del poder: nadie lo tiene de manera inmanente, nadie -ni una persona ni un grupo- es poderoso en s y para s, sino que acumula poder en la medida en que puede imponer su voluntad sobre otros, apoyndose en la capacidad estructural de dominacin integrada en las instituciones de la sociedad. Ahora bien, no estamos ante una estructura nica ni rgidamente jerrquica. A las redes financieras, que en tiempos de crisis global parecen dominarlo todo, se oponen las polticas, que tienen la capacidad de regular los mercados. La poltica, a su vez, depende en alguna

medida de las redes de medios masivos, donde discurre parte de la discusin electoral y la formacin de opinin pblica. Y los medios requieren la publicidad que llega desde el poder econmico y financiero. Que, a su vez, est vinculado con el poder militar. Pero no se trata de trasladar la responsabilidad de una red a otra en una trayectoria circular, ni de ascender a la cima de la Fuente del Poder entendida como una entidad singular. En tanto son varias las redes que participan, con diferentes habilidades y pesos, en la contienda general, el poder surge de mltiples relaciones y en tensin permanente entre diferentes estructuras. Hay para Castells cuatro formas de ejercer poder en las nuevas sociedades globalizadas a travs de los vnculos informticos. El primero es el poder de conectar en red: la capacidad de ciertos actores de crear las conexiones y de incluir o excluir a otros, a travs de estrategias de filtro, para impedir el acceso a aquellos que no aaden valor a la red o ponen en peligro los intereses dominantes en sus programas. El segundo es el poder de la red, que tiene que ver con qu estndares se establecen: Castells lo ilustra con el Consenso de Washington entendido como principio operativo de la economa de mercado global. El tercero es el poder en red, que depende de la capacidad de articular una red con otra, cambiando de estrategia en el pasaje. Su ejemplo preferido es el capitalista de los medios Robert Murdoch, que en Estados Unidos ofrece ideologa a los republicanos, mientras financia a los demcratas, estableciendo conexiones entre las redes mediticas, polticas y financieras de modo de conseguir una regulacin cada vez ms laxa para su consorcio. El cuarto y ms fundamental es el poder de establecer la red, incorporando en su diseo los propios intereses. Al cataln le gusta mencionar los acuerdos de Bretton Woods, que dieron origen al Fondo Monetario Internacional; o la creacin de la Organizacin Mundial de Comercio: estas instituciones no representan los intereses de todos los involucrados sino de quienes las fundaron, Estados Unidos y algunos pases europeos. Apoyndose en metforas informticas, Castells resume su propuesta en dos mecanismos bsicos como se ejercen estos cuatro poderes: dando forma a una red, tarea del programador o programmer ; o controlando la relacin entre redes, a cargo de un enlace o switcher . Pero donde hay poder hay resistencia, dice tambin Castells en referencia foucaultiana. No hay dominacin que no sea desafiada: no hay red que no incluya un contra-poder. Aqu Castells abreva de una lnea de trabajo previa, histrica en su trayectoria: el estudio de los movimientos sociales y otros actores de la sociedad civil, hoy globalizados en redes transnacionales capaces de impactar en los planes de empresas, gobiernos y organismos internacionales. Es menos convincente en su argumentacin, aunque el caso de la reforma de Nike a partir de la denuncia de trabajo infantil de sus proveedores, o la reduccin de la deuda de pases muy pobres por la accin del movimiento Jubileo 2000, abren una grieta esperanzadora.

Dos ltimos aspectos destacables de Comunicacin y poder : el mapeo minucioso de la propiedad concentrada de los medios globales y la incorporacin de enfoques provenientes de la neurobiologa, en particular los trabajos de Antonio Damasio sobre las bases emocionales de las decisiones racionales. Tcitamente, esos captulos nos reenvan a la Obertura del libro, el comienzo de todo para Castells: las ancdotas de su activismo estudiantil en la Espaa de Franco, cuando reparta folletos mal impresos en los barrios obreros. Lo que entonces intua, y ahora creo, es que el poder se basa en el control de la comunicacin y la informacin, ya sea el macropoder del Estado y de los grupos de comunicacin o el micropoder de todo tipo de organizaciones, confiesa. Antes y ahora parece moverlo cierta urgencia ante la distribucin desigual de los bienes tangibles e intangibles y un rechazo por aquellos que quieren apropiarse de la palabra. Artculo de Lanacin.