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El LED es un semiconductor, es un Diodo Emisor de Luz y "L-E-D" son las iniciales ordenadas segn su definicin en ingls; Light Emitting

Diode. La nica diferencia o virtud que tiene con respecto a un diodo comn, es que emite luz cuando lo atraviesa cierto flujo de electrones. El LED no posee filamento o gas, es un dispositivo de estado slido (el hilo conductor interno no es incandescente, es solo un conductor, la luz se genera en el chip, dentro del cono refractario). Sabemos que el diodo es un componente rectificador que permite el paso de la corriente en un solo sentido; el LED es un diodo por lo que tambin permite el paso de corriente en un solo sentido y al suceder esto, el mismo emite luz gracias a su composicin fsica especialmente diseada para ello. Adems de su estructura como dispositivo electrnico, posee una lente que amplifica ptimamente la luz que genera. Es de un material acrlico o epoxi transparente que ocupa un gran porcentaje del cuerpo total del LED. Algunos le desgastan parte de la lente para generar una luz difusa o simplemente para darle alguna forma en especial como por ejemplo triangular o cuadrada, pero es algo bastante engorroso y/o riesgoso ya que al hacerlo se puede destruir el LED. Una excelente particularidad de los LEDs es que son de estado slido, lo que significa que no poseen filamento, gas o espacios vacos sensibles a movimientos o vibraciones. Por ejemplo, el

filamento de una lamparita comn incandescente, al encenderse y apagarse demora ms que lo que lo hace un LED porque depende del intercambio energtico con la temperatura ambiente. Lo que sucede en una lamparita comn al apagarse es que dejan de pasar electrones por el filamento de tungsteno y resulta que el mismo posee cierta inercia trmica lo que ocasiona a veces que hasta se visualice una inmediata atenuacin de la lmpara cuando se la apaga, no es un apagado cortante a la "velocidad de la luz" sino que es un apagado, llammoslo "analgico" y no digital, es un apagado, una respuesta analgica que depende de muchas variables incluso fuera de nuestro alcance o control. Lo mismo sucede con las luminarias que dependen del plasma, gases. Los gases que generan plasma (3 estado de agregacin de la materia) al ser atravesados por un flujo de electrones, tambin poseen cierta inercia trmica y al apagarse dependen mucho de la temperatura ambiente y de estas variables incontrolables de las que vena hablando. Los LEDs no dependen tanto de la temperatura que los rodea para trabajar, sino que tienen una reaccin instantnea (yo dira a la velocidad de la luz) ante la existencia o ausencia de corriente. Reaccionan instantneamente y se apagan o encienden a grandes velocidades incluso imperceptibles para el ojo humano por lo que hasta se los utiliza en pantallas-monitores-displays que proyectan video a elevadas frecuencias. Y qu suele suceder con una lamparita incandescente comn o artefacto que trabaja con plasma al encenderlo y apagarlo varias veces? claro, existe ms probabilidad de que se queme, rompa, gaste, se inutilice. Es evidente la prdida de energa en una lamparita comn en forma de temperatura (y sigo ensuciando a otra tecnologa), es algo que tambin contrasta con la tecnologa LED, el ahorro, versatilidad respecto a las dems tecnologas, y al no consumir tanta energa o derrocharla transformada en temperatura o radiaciones varias, tambin estamos ayudando al medio ambiente... el LED es un dispositivo gil y rpido acorde a una era que as se tracciona, la era de la informacin, miles de terabytes online a grandes velocidades, no existe tiempo para nada y menos que menos para esperar a un filamento o gas que se enfre... La temperatura y los LEDs es un temilla bastante subestimado. Los LEDs no generan tanta, tanta temperatura como otras tecnologas pero generan algo de temperatura. Y cuanta ms potencia posee un LED, ms temperatura generar y por tal motivo, si prests atencin en los LEDs de potencia, los mismos tienen (adems del cuerpo transparente protector del interior) un cuerpo metlico, generalmente de aluminio, que ayuda a disipar las temperaturas indeseables. Todo componente electrnico que genera temperatura, cambia su desempeo. Por este motivo hay que eliminar cualquier tipo de temperatura de un sistema electrnico. Para los LEDs de potencia, se venden unos disipadores de aluminio y una grasa siliconada especial. La grasa siliconada disipadora, simplemente sirve para unificar superficies y de este modo transmitir ms eficientemente la temperatura a disipar entre el componente y el disipador. A dems, se consiguen actualmente unos componentes o dispositivos llamados "drivers" (que significa adaptador), que en realidad son sistemas de dimerizado fijo, mejor dicho, se trata de un control PWM (modulacin de ancho de pulso) que permite encender y apagar el LED a determinada frecuencia con una seal de corriente continua pulsante modulada para que el amigo LED est menos tiempo encendido evitando generar temperatura innecesaria. Y como esta seal trabaja a

una elevada frecuencia, nuestros ojos no lo perciben que en realidad el LED se est encendiendo y apagando, y ganamos todos... Para poder alimentar un LED hay que tener en cuenta cual es el nodo y cual el Ctodo. Claro, tiene polaridad y funciona con corriente directa, continua, o con la componente continua de una corriente alterna o cualquier otra seal. La ley es la ley, el positivo se conecta en el nodo y el negativo en el Ctodo. Veamos la imagen

Existe gran variedad de LEDs, cada vez ms, y sus usos son muy amplios; desde la iluminacin de una ptica de un automvil, estetoscopio, hasta la simulacin de una llama de vela o la estimulacin del cuero cabelludo... Y sino, mir esos grandes listados de productos relacionados con los LEDs que hay en Internet. Para poder utilizar LEDs hay que tener en cuenta algunas cosas. 1- El consumo del LED o LEDs. 2- El voltaje que necesita o necesitan para funcionar OK. 3- Con qu tipo de fuente contamos. Gracias a esa informacin vamos a poder calcular su resistencia limitadora y disear el circuito... Est es solo una inevitable, necesaria y tal vez aburrida introduccin, cosas que tal vez ya sabas.