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Medien.

Basel
TEXT: MARKUS WIEGAND

Blutige Anfnger
Die Tageswoche weckte bei ihrem Start wegen ihres einzigartigen Konzepts hohe Erwartungen. Zwei Jahre spter ist die Bilanz ernchternd. Ein grosser Teil der Redaktion ist frustriert, die Fhrung berfordert. Die sieben grssten Probleme des Newcomers.
1. Der Graben zwischen Anspruch und Wirklichkeit
sische Medienhuser. Die ,Tageswoche ist ehrlich und authentisch. Sie setzt auf grsstmgliche Transparenz, zitiert ein Schreiben der Redaktion die eigenen Leitlinien. Zwei Jahre spter steht das Projekt vor einem Scherbenhaufen. Die wirtschaftliche Zukunft ist gefhrdet, was aber noch mehr ins Auge sticht: Die Tageswoche konnte ihrem Anspruch nicht gerecht werden, nach innen und aussen partizipativer aufzutreten. Wir wollten die Guten sein, sagt ein Mitarbeiter. Das hat nicht geklappt. des 25. September eine ziemlich wrtliche Bedeutung. Redaktionsleiter Dani Winter, seit Mai im Amt, kndigte den Redaktoren Mathieu Klee und Monika Zech draussen vor der Redaktion. In einem Fall nutzte er gar eine Zigarettenpause zur Entlassung. Dieses Vorgehen war der Tropfen, der das Fass bei vielen zum berlaufen brachte. Der Zorn war so gross, dass man einen Tag spter eine Redaktionskommission bildete und ein saftiges Schreiben an die eigene Fhrung adressierte. Die Art und Weise, wie die Entlassungen vorgenommen und kommuniziert wurden, macht uns ratlos, heisst es darin. Darber hinaus werden die Kndigungen grundstzlich kritisiert. Klee galt als einer der besten Rechercheure des Blattes und Zech wurde

Die Euphorie war gross, als die Tageswoche im Herbst 2011 startete, nicht nur in den eigenen Reihen. In der ganzen Branche fand die Idee, eine Wochenzeitung mit einem starken Onlineauftritt zu verknpfen, viel Anklang. Auch die Anschubnanzierung durch eine Stiftung galt als zukunftsweisend. Motto: Wenn der Markt Medien nicht mehr nanziert, sind andere Modelle gefragt. Sympathien schlugen dem Newcomer zudem entgegen, weil die Tageswoche auch als Reaktion auf das unwrdige Versteckspiel um die Besitzverhltnisse der Basler Zeitung gegrndet wurde. Daraus resultierte ein moralischer Anspruch, oener zu sein als klas-

2. Der Zo zwischen Fhrung und Redaktion

Bei der Tageswoche erhielt die Floskel, jemanden auf die Strasse zu stellen, am Morgen

Die Tageswoche-Redaktion: 29 Mitarbeiter teilen sich 20 Vollzeitstellen, um eine hintergrndige Wochenzeitung und ein ambitioniertes Onlineportal zu fllen.

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SCHWEIZER JOURNALIST #10-11/2013

FOTO: KEYSTONE/GAETAN BALLY

Mich strt, dass aus dem begrndeten Frust der Betroenen nun eine real nicht existierende Krise der ,Tageswoche herbeigeschrieben wird.
Dani Winter, Redaktionsleiter Tageswoche

wegen ihrer Erfahrung als Aktivposten geschtzt. In ihrem Schreiben beklagt die Redaktion denn auch einen enormen Verlust an Erfahrung und Know-how. Ein weiterer Kritikpunkt: Die fehlende Hrtefallregelung oder eine Abgangsentschdigung. Redaktionsleiter Dani Winter mchte zu den Kndigungen nichts sagen, ussert aber Verstndnis fr das Schreiben: Es gab ein Kommunikationsdezit zwischen der Stiftung fr Medienvielfalt als Herausgeberin und der Redaktion. Daran arbeiten wir, rumt er ein und kritisiert: Mich strt, dass aus dem begrndeten Frust der Betroenen nun eine real nicht existierende Krise der ,Tageswoche herbeigeschrieben wird. Allerdings spricht aus dem Schreiben der Redaktionskommission sehr wohl ein grundstzliches Misstrauen gegenber der Fhrung. Die Redaktion fhlt sich nicht ernst genommen: Anscheinend besteht der partizipative Charakter unseres Projekts nur in der Theorie, heisst es. Noch gravierender fllt die Kritik an einer fehlenden Strategie aus: Was soll das Produkt ,Tageswoche darstellen?, heisst es. Oder: Wir wissen weiterhin nicht, wohin unser Unternehmen steuert.

Um das Budget einzuhalten, mussten entsprechend Stellen abgebaut werden. Seit dem Strategiewechsel sind die Zugrie im Netz leicht angestiegen. Ob dies am vernderten Konzept liegt, kann niemand sagen, weil der Trac in der gesamten Branche steigt. Die Tageswoche ist mit 119.000 Unique Clients und 496.500 Besuchen im September aber nach wie vor ein Winzling. Zum Vergleich: Urs Gossweilers Jungfrauzeitung erreicht in einem viel kleineren Raum mit einem lokalen Konzept die Hlfte der Zugriffe. Derzeit arbeiten wir an einem konvergenten Newsroom, sagt Dani Winter. Seine Idee ist, vom starren Print-Online-Denken wegzukommen. Es ist aber fraglich, ob 29 Mitarbeiter, die sich 20 Vollzeitstellen teilen, genug sind, um in einer Stadt wie Basel beide Ansprche zu erfllen.

dass die Tageswoche ins Vermittlungsgeschft fr Anzeigen eingestiegen ist. VRPrsident Gelzer erklrt den Schritt so: Wir hatten die Mglichkeit, das Team, das dieses Geschft zuvor bei der ,BaZ betrieben hatte, zu bernehmen. Nebst Anzeigen fr die ,Tageswoche knnen Kunden bei uns nun auch Inserate fr andere Titel buchen. Fr den Inserenten entsteht dadurch ein grosser Vorteil. Die BaZ vermochte das Geschft nicht kostendeckend zu betreiben. Trotz Millionenbetrgen, die an Anzeigen verkauft werden, bleibt nur eine kleine Prmie bei den Vermarktern, aus denen alle Kosten bezahlt werden mssen. Warum die Tageswoche dieses Geschft besser beherrschen sollte als die khlen Rechner der BaZ, ist fraglich.

4. Das fehlende wirtschaftliche Konzept

5. Die fehlende Perspektive fr die Zukunft

3. Der Konikt zwischen Online und Print

Die Tageswoche stellt einen besonders hohen Anspruch an ihre Mitarbeiter: nmlich gleichzeitig eine hintergrndige Wochenzeitung zu produzieren und ein qualitativ hochstehendes Online-Portal zu bieten. Das erwies sich von Anfang an als zu ambitioniert. Bis zum Mai dieses Jahres stand denn auch die Wochenzeitung an erster Stelle, Online lief eher nebenher. Dann setzte man auf die neue Strategie. Und die besagt, den digitalen Kanlen mehr Prioritt einzurumen. Digitalexperte Dani Winter lste Urs Buess in der Redaktionsleitung ab, Co-Chef Remo Leupin blieb im Amt. Wir verstrken unsere OnlineAktivitten, allerdings ohne die Wochenzeitung zu vernachlssigen, hlt Winter heute fest. Dass allerdings beides nicht unbedingt geht, zeigen seine Personalentscheidungen. Klee und Zech wurden laut Redaktionsschreiben entlassen, weil sie sich nicht mit der neuen Strategie identizieren knnen. Verwaltungsratsprsident Thomas Gelzer rumt ein, dass fr die strkere Konzentration auf Online Mitarbeitende mit spezischen Kompetenzen neu angestellt (z. B. CommunityRedaktorin, Multimedia-Redaktor) wurden.

Unter wirtschaftlichen Gesichtspunkten ist die neue Strategie der Tageswoche abenteuerlich, denn noch sind die regionalen Anzeigenmrkte in der Schweiz nur schwach entwickelt. Darunter leiden alle regionalen Zeitungen. Die BaZ etwa erzielt derzeit mit achtmal so vielen Besuchen pro Monat nur rund eine halbe Million Franken an Werbeerlsen im lokalen Markt. Die Tageswoche konzentriert sich also auf einen Markt, der ihr derzeit schtzungsweise hchstens 100.000 bis 200.000 Franken im Jahr einbringen kann. Eine Paywall ist laut Dani Winter nicht vorgesehen. Daher ist vllig oen, wo im Netz eigentlich die Einnahmen herkommen sollen. Wir tfteln an neuen Erlsmodellen, sagt dazu Dani Winter reichlich mirakuls. Mehr knne er leider nicht verraten. Da gebe es auch nichts zu verraten, frohlocken Fhrungskrfte der Konkurrenz unverhohlen. Erstaunlich ist hingegen, dass die Tageswoche in den strategischen berlegungen der Basler Zeitung gar keine Rolle spielt, wie ein Kadermann auf Anfrage sagt. Als ernsthaften Konkurrenten nimmt man in Basel lediglich Peter Wanners AZ Medien wahr und bereitet dem Vernehmen nach eine Attacke vor, die noch in diesem Jahr kommuniziert werden soll. Im Werbemarkt, wo die Tageswoche ihre Erlse im Vergleich zum Vorjahr verdoppelt haben will, sei der Newcomer einfach kein ernsthafter Player. Fr Kopfschtteln bei Verlagsfachleuten ber die Grenzen Basels hinaus sorgte die Tatsache,

Einigermassen nebuls sind die Aussagen der Verantwortlichen, wenn es um die wirtschaftliche Zukunft der Tageswoche geht. Klar sind zunchst nur zwei Tatsachen. Nummer eins: Es ist die Vorgabe unserer Aktionrin, der Stiftung fr Medienvielfalt, dass die ,Tageswoche nach vier Jahren selbsttragend ist, teilt VR-Chef Gelzer mit. Nummer zwei: Das Projekt ist derzeit noch deutlich dezitr. Was passiert eigentlich, wenn die Tageswoche den Durchbruch nicht schaen sollte? Georg Hasler von der Stiftung Levedo, der im Namen der reichen Roche-Erbin Beatrice Oeri spricht, die die Stiftung fr Medienvielfalt mit Geld ausstattete, um die Tageswoche zu finanzieren, hlt auf Anfrage fest: Ein weiterer Beitrag unsererseits ist nicht vorgesehen. Die Stiftung Levedo hat sich zu Beginn des Projektes vor zwei Jahren auf der Basis eines Businessplan fr einen Beitrag zur Anschubnanzierung entschieden. Alle weiteren Entscheidungen liegen vollstndig bei der Stiftung fr Medienvielfalt. Dazu kommt, dass das Mediengeschft grossen Schwankungen unterworfen ist. Selbst wenn der Fall eintreten sollte, dass das Projekt dank der Anschubnanzierung von konservativ geschtzten 12 bis 15 Millionen Franken bereits in zwei Jahren eine schwarze Null schreibt, was nicht involvierte Medienmanager als usserst unwahrscheinlich einstufen, bleibt die Frage, wer etwaige Defizite deckt. Nach vier Jahren wird die ,Tageswoche selbsttragend sein. Unsere Businessplne sind danach ausgerichtet, hlt dagegen VR-Prsident Gelzer fest.
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Ein weiterer Beitrag unsererseits ist nicht vorgesehen.


Georg Hasler, Levedo-Stiftung, die die Anschubnanzierung der Tageswoche leistete

6. Die mangelnde Transparenz

Die Finanzierungskonstruktion ist abenteuerlich kompliziert: Die Tageswoche wird von der Neue Medien Basel AG herausgegeben. Die wiederum wird von der Stiftung fr Medienvielfalt fr vier Jahre alimentiert. Die wiederum wird von der Stiftung Levedo nanziert, die wiederum ihr Geld der reichen Roche-Erbin Beatrice Oeri verdankt. Letztlich bezahlt Oeri also die Tageswoche. Sie lehnt es aber dennoch ab, zu ihrer Rolle ffentlich Stellung zu nehmen. Wer Oeri aus der Redaktion traf, beschreibt sie als sympathisch, aber extrem scheu. Fr die Stiftung Levedo kommuniziert daher Georg Hasler, den Christian Mensch in der Schweiz am Sonntag zuletzt als Digitalen Trumer aus einem anthroposophischen Umfeld charakterisierte. Hasler tritt entlich ebenfalls so gut wie nicht in Erscheinung. VR-Prsident Gelzer schreibt bei Fragen zu nanziellen Details: Es ist eine Vorgabe unserer Aktionrin, keine Geschftszahlen zu verentlichen. So eine Antwort knnte auch von Christoph Blocher kommen.

7. Die berforderte Fhrung

Brandbrief der Redaktion: ber weite Strecken diuse Strategie.

Es fllt auf, dass die Tageswoche trotz ihres Start-upCharakters und der bescheidenen Grsse bereits einen Wasserkopf an Strukturen mitschleppt (siehe 6.). Dazu kommt, dass viele Entscheider nur ber wenig Erfahrung im Geschft verfgen, sondern allenfalls einen Leistungsausweis in der Basler Kulturszene haben. VR-Prsident Gelzer hat als Anwalt nur wenig Erfahrung in der Branche. Von 30 aktuellen und frheren VR-Mandaten nden sich lediglich zwei im Mediengeschft. So sitzt er aktuell im Aufsichtsgremium des Fachverlages Weka. Im Verlegerausschuss sitzen Unternehmer und Regisseur Nicolas Ryhiner sowie Schriftsteller Michael Theurillat und Urs Buess, der als einziger langjhriger Journalist fachliches Know-how ins Gremium einbringen kann. Es fragt sich, wie lange noch. Im Mai nmlich war er zum Herausgeber hochgelobt worden, um der neuen Online-Strategie Platz zu machen. Die im September gefeuerte Monika Zech ist seine Ehefrau. Laut Redaktionskreisen haben beide Vorgnge sein Vertrauen in den Arbeitgeber nicht unbedingt gestrkt. Dem Journalisten wollte Buess dazu keine Auskunft geben. Besonders in der Kritik steht Geschftsfhrer Tobias Faust. Ihm fehle schlicht das Know-how als Geschftsfhrer, heisst es. Dazu kommt, dass die Tageswoche sein erster Job im Mediengeschft ist. Zuvor arbeitete er fr ein Basler Kino. Zur Kritik teilt Faust schriftlich mit: Dass die ,Tageswoche so erfolgreich unterwegs ist, darf ich nicht fr mich alleine beanspruchen. Dennoch hilft diese Besttigung schwierige Entscheidungen zu treen. Ich wrde meine Arbeit nicht gut machen, wenn sie keine Kritik auslsen wrde. Wenn das der Massstab ist, macht Faust tatschlich einen Klassejob.
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