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Ren Descartes (La Haye, Turena francesa, 31 de marzo de 1596 - Estocolmo, Suecia, 11 de febrero de 1650), tambin llamado Renatus

Cartesius, fue un filsofo, matemtico y fsico francs, considerado como el padre de la geometra analtica y de la filosofa moderna, as como uno de los nombres ms destacados de la revolucin cientfica. Durante la Edad Moderna era tambin conocido por su nombre latino Renatus Cartesius. Descartes naci el 31 de marzo de 1596 en la Turena, en La Haye en Touraine, hoy en dia llamadaDescartes en su honor, despus de que su madre abandonara la ciudad de Rennes, donde se haba declarado una epidemia de peste. Perteneca a una familia de baja nobleza, siendo sus padres, Joachim Descartes, Consejero en el Parlamento de Bretaa. Era el tercero de los descendientes del matrimonio entre Joachim Descartes, parlamentario de Rennes, y Jeanne Brochard, por lo que, por va materna, era nieto

En noviembre de 1618 conoci en Breda a Isaac Beeckman, quien intentaba desarrollar una teora fsica corpuscularista, muy basada en conceptos matemticos. El contacto con Beeckman estimul en gran medida el inters de Descartes por la matemtica y la fsica. Pese a los constantes viajes que realiz en esta poca, Descartes no dej de formarse y en 1620 conoci en Ulm al entonces famoso maestro calculista alemn Johann Faulhaber. La educacin que recibi en La Flche hasta los diecisis aos de edad (1604-1612) le proporcion, durante los cinco primeros aos de cursos, una slida introduccin a la cultura clsica, habiendo aprendido latn y griego en la lectura de autores como Cicern, Horacio y Virgilio, por un lado, yHomero, Pndaro y Platn, por el otro. El resto de la enseanza estaba basada principalmente en textos filosficos de Aristteles (Organon, Metafsica,tica a Nicmaco), acompaados por comentarios de jesuitas (Surez, Fonseca, Toledo, quiz Vitoria) y otros autores espaoles (Cayetano). Conviene destacar que Aristteles era entonces el autor de referencia para el estudio, tanto de la fsica, como de la biologa. El plan de estudios inclua tambin una introduccin a las matemticas (Clavius), tanto puras como aplicadas: astronoma, msica, arquitectura. Siguiendo una extendida prcticamedieval y clsica, en esta escuela los estudiantes se ejercitaban constantemente en la discusin (Cfr. Gaukroger, quien toma en cuenta la Ratio studiorum: el plan de estudios que aplicaban las La preferencia de Descartes por Holanda parece haber sido bastante acertada, pues mientras en Francia muchas cosas podran distraerlo y haba escasa tolerancia, las ciudades holandesas estaban en paz, florecan gracias al comercio y grupos de burgueses potenciaban las ciencias fundndose la academia de msterdam en 1632. Entre tanto, el centro de Europa se desgarraba en la Guerra de los Treinta Aos, que terminara en 1648.

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del alcalde de Nantes.

En lo relativo al conocimiento de la Naturaleza por medio de la experiencia, Descartes es heredero y continuador de toda la revolucin renacentista, de la crtica a la fsica aristotlica, delheliocentrismo propuesto por Coprnico y, de manera especial, del atomismo propuesto por Gassendi y est al corriente de todas las investigaciones en el terreno matemtico y fsico que se estn llevando a cabo; su correspondencia muestra el contacto que tiene con todos los estudiosos de su poca. El fundamento del espacio Descartes lo encuentra en una idea clara y evidente: la extensin. Los cuerpos se identifican con la extensin, pues de ellos podemos abstraer todas las dems propiedades sensibles menos esta. Por ello niega el vaco que ser nicamente comprendido bajo la extrapolacin de la idea de la "falta de algo". Segn la fsica de Descartes la extensin llena el espacio de forma continua, donde unos vrtices, remolinos materiales, generan el movimiento continuo de los astros. El espacio-mundo es indefinido pues no puede ser infinito, pues la infinitud es un atributo solo de Dios. Por ello el carcter de lugar es relativo.
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Aunque se conservan algunos apuntes de su juventud, la primera obra de Descartes fue Reglas para la direccin del espritu, escrita en 1628, aunque qued inconclusa, y que se public pstumamente en 1701. Luego Descartes escribi El mundo o tratado de la luz y El hombre, que retir de la imprenta al enterarse de la condena de la Inquisicin a Galileo en 1633, y que ms tarde se publicaron a instancias de Gottfried Leibniz. En 1637 public el Discurso del mtodo para dirigir bien la razn y hallar la verdad en las ciencias, seguido de tres ensayos cientficos: La Geometra, Diptricay Los meteoros. Con estas obras, escritas en francs, Descartes acaba por presentarse ante el mundo erudito, aunque inicialmente intent conservar el anonimato.