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La carrera de Ingeniera Agronmica en Venezuela y su formacin ingenieril. El caso de la Facultad de Agronoma, UCV.

Leonardo Taylhardat y Germn Pacheco Troconis*

Introduccin La Agronoma como Ciencia en el mundo occidental y la enseanza agrcola datan del siglo XIX. El surgimiento de la Nueva Agricultura en Europa hacia fines del XVIII y su impulso en la centuria decimonnica, condujo a la aparicin de innovaciones productivas y a cambios tcnicos en el medio rural. Un elemento connatural e inherente a estos hechos fue la sistematizacin progresiva de sus principios. En este proceso se abri la senda para el desarrollo de las llamadas Ciencias Auxiliares de la Agronoma: la Botnica, la Zoologa y la Qumica entre otras, haciendo posible el surgimiento de la Ciencia Agronmica y de la Educacin Agrcola, que cobraron corporeidad con el avance de la centuria decimonnica. En la Europa Ilustrada, como una necesidad de divulgar los conocimientos agrarios los Gobiernos y las sociedades cientficas y de fomento propulsaron los primeros centros de educacin agrcola en el centro y norte de Europa. A Amrica Latina y Venezuela, recalaron las noticias e informaciones acerca de la Nueva Agricultura y se hicieron esfuerzos por implantarla, lo cual condujo a plantearse el establecimiento de la enseanza agrcola como un instrumento para llevarla a cabo. En la primera mitad del siglo XIX fueron auspiciados ciertos proyectos, algunos de corta vida en su ejecucin y otros no pasaron del deseo. En el pas hacia el ltimo tercio de esta centuria hubo acendrados debates en sus clases dirigentes acerca de su establecimiento. Y resurgen esfuerzos dirigidos a la creacin de los estudios agrcolas, sin resultados exitosos. No sera hasta el siglo XX, cuando cristalizaron las primeras escuelas de enseanza agrcola, entre ellas las de educacin superior. *Leonardo Taylhardat: Ingeniero Agrnomo, UCV; MSc. y Doctor en Educacin, UCV.
*Germn Pacheco Troconis: Ingeniero Agrnomo, UCV; MSc. en Desarrollo Rural, UCV; Master y Doctor en Historia Econmica, UAB, Barcelona, Espaa.

Los estudios de Agronoma tuvieron como objeto de estudio desde su surgimiento la produccin de alimentos primarios y la modernizacin agrcola, siendo su competencia nodular. El avance de las Ciencias Agronmicas, las exigencias de la modernizacin de la agricultura y su desarrollo tecnolgico ha conllevado a la incorporacin de un amplio espectro de competencias, producto del proceso de especializacin. Esto ha determinado la conformacin de carreras relacionadas con aspectos especficos del ejercicio profesional. La Agronoma como carrera tradicional y las surgidas con el desarrollo de las Ciencias Agronmicas o Agrcolas, han dado paso a una amplia esfera de estudios, que denominarse hoy da Ingenieras Biolgicas. La discusin en el mbito curricular, acerca de la formacin que debe comprender la carrera de la Ingeniera Agronmica, se perfila en diversas tendencias, con posiciones polares: la formacin integral versus las especializada. El contraste entre estas tendencias, y las exigencias de los requerimientos profesionales para el desarrollo y modernizacin agrcola, ha sido motivo de un escenario de continuas modificaciones en Planes de Estudio y ofertas educacionales. Inscrito en este contexto nos proponemos, como objetivos centrales: revisar los diversos intentos que se realizaron para desarrollar los estudios agronmicos en el pas, cristalizados en la creacin de la carrera de Ingeniera Agronmica en Venezuela en el ao 1938. Y, dado la importancia que ha cobrada la opcin ingenieril, como una de las especializaciones, efectuar un anlisis del peso que estos contenidos han ido asumiendo en los pensa de estos estudios. Los primeros esfuerzos por implantar los estudios agronmicos en Venezuela: siglos XVIII - XIX En Venezuela los primeros antecedentes de estudios de las Ciencias Auxiliares de la Agronoma, concurren en las Matemticas y otras ciencias bsicas, como la Qumica y la Fsica, instrumentos de las Ciencias Agrcolas, a fines del siglo XVIII. Su motivacin formal en la Universidad tiene lugar en el ao de 1790, cuando el Dr. Agustn De La Torre, Rector de la Universidad de Caracas propone la creacin de una Ctedra de Matemticas. Su exposicin de motivos fue suelen

recogida en su Discurso Econmico. Amor a las Letras en relacin con la Agricultura y Comercio. En l planteaba la concepcin del carcter utilitario de la Ciencia para la sociedad y las personas. De dicha exposicin se trasluce una visin ilustrada sobre su relacin con las artes, las armas y las actividades

econmicas, entre ellas uno de los pivotes de su tiempo: la agricultura. La ciencia es percibida como el sustento del progreso de toda sociedad. Y como foco de conocimiento, constituye una tarea prioritaria su fomento y enseanza: Ninguna nacin ha hecho progresos de consecuencia por las armas, por las artes, agricultura y comercio hasta que se ha entregado al indispensable cultivo de la ciencia (De la Torre, 1790, en Leal, 1981: 84) Dentro de las ciencias, El Rector De La Torre concibe las Matemticas como una ciencia fundamental por sus mltiples posibilidades de aplicacin instrumental en la sociedad y en especial en la agricultura. Bajo este criterio, dirige su exposicin a ilustrar todos los posibles temas, que se relacionan con la necesidad del estudio de esta ciencia, entre otros: catastro, diseos hidrulicos, construccin de mquinas y barcos, diseo artesanal de instrumentos y piezas, urbanismo, diseo y construccin de edificios, vas de comunicacin caminos y fortalezas, clculo preciso del calendario y la contabilidad financiera entre otros. Dentro de esta Ciencia el algebra y la geometra permitiran el desarrollo de la agricultura; mediante ellas los hacendados encararan problemas cotidianos de la actividad agrcola, como la fabricacin defectuosa de las maquinas para el beneficio o la falta de invenciones para equipos agrcolas, los errores en la mensura y la delimitacin de tierras, las fallas en el diseo de caminos e infraestructuras de riego y drenaje, tan comunes en la Provincia de Caracas, no pocos de ellos causa de grandes costos y prdidas. Otro hito ejemplar de intentos de inicio de la enseanza de las Ciencias auxiliares de la Agronoma en nuestro pas fue la creacin de una ctedra de Matemticas en 1798, por el Fraile Francisco de Andjar donde se impartiran asignaturas

como: Aritmtica, lgebra, Geometra Elemental, Geometra Prctica, Geografa, Dibujo Arquitectnico, Trigonometra Plana, Trigonometra Esfrica, Cnicas,

Principios de ptica, Gnomnica, Arquitectura Civil, Principios de Maquinaria, Hidrulica, Nutica, Logaritmos, Astronoma, Dibujo de Cuerpos. Las aspiraciones de Andjar iban ms all del proyecto original como, seala Leal: Al terminar este ciclo trienal, Andjar pensaba transformar su Academia de Matemticas en otra de Agricultura () ambicionaba un sistema de educacin ms moderno donde los discpulos adquirieran una ms directa experiencia de la naturaleza (Leal, 1981: 89) La exposicin de motivos enunciada por el clrigo, da fe de ello: La Agricultura escriba Andjar no puede tener aumento considerable sin los slidos conocimientos de la historia natural y fsica experimental (...) Con ellas habr en la agricultura conocimientos y adelantos... (Leal, 1981: 90). Esta motivacin sobre la importancia de la Agricultura y el sustento que la misma deba tener en las Matemticas y otras ciencias auxiliares, tal como opinaron De La Torre y Andjar, fueron un adelanto en el concepto de lo que hoy se conoce como las Ciencias Agrcolas. Consideraciones como stas dieron como resultado que hacia 1803 se haban logrado algunos progresos en la enseanza de las ciencias experimentales en la Universidad de Caracas, no obstante, los efectos eran muy circunscritos en trminos de llevar a cabo cambios tcnicos de importancia en la prcticas agronmicas de los agricultores y hacendados (Pacheco, 2007). Un detalle que describe como fue llegando la ciencia a Venezuela, y la importancia que ya se le conceda a otra ciencia auxiliar como la Fsica, puede apreciarse en un relato de Humboldt en su visita a suelos americanos: Encontramos en el convento () una coleccin bastante considerable de libros () el Tratado de la Electricidad del abate Nollet . Dirase, que el progreso de las luces se siente hasta en las selvas de la Amrica (Humboldt, 1941, II: 86-87). Andando el siglo XIX el propsito de avanzar en la enseanza de estas ciencias reaparece. En 1827, al ser derogados los estatutos universitarios coloniales de la

Real y Pontificia Universidad de Caracas, bajo la reforma educativa impulsada por el Libertador Simn Bolvar, con la colaboracin de Jos Mara Vargas, fueron incorporadas nuevas ctedras y laboratorios, entre stas: la de Matemticas, la de Qumica, que inclua la creacin de un laboratorio, la de Fsica Experimental y otra de Botnica o elementos de Historia Natural. Sin embargo, la realidad desbord los propsitos reformistas debindose esperar aos para su concrecin (Leal, 1981). En la ctedra de Matemticas inicialmente se daban clases de

lgebra, geometra y topografa, lo cual brindaba a los estudiantes una mejor capacidad para encarar la solucin de problemas de la agricultura. (Pacheco, 2004). Para 1830, Vargas reseaba, como uno de sus logros, una matrcula

compuesta de ms de veinticinco artesanos, y de cuarenta estudiantes, que seguan estos estudios durante dos aos. (Leal, 1981:140). El Congreso Constituyente de Valencia en 1830 acogiendo estos esfuerzos crea la Escuela de Matemticas, primera institucin formal para la enseanza de la ingeniera. sta qued instaurada el 4 de noviembre de 1831, bajo las rectoras de Juan Manuel Cajigal uno de los cientficos ms ilustres de ese entonces y de otro profesional no menos notable Rafael Acevedo. Esta institucin se mantuvo durante treinta y ocho aos, desarrollando desde sus inicios hasta 1869 una extraordinaria labor educacional. La orientacin de los estudios1 tena carcter utilitario, enfocando su conocimiento al fomento de la agricultura, las artes y el comercio, formando profesionales de la ingeniera civil y militar. La importancia que esta obra educacional represent fue extraordinaria, pues contribuy a formar los recursos humanos para emprende un incipiente desarrollo urbano, territorial y para la infraestructura agrcola. Adems de formar los profesionales responsables de la enseanza futura de la ingeniera venezolana. La enseanza en las Ciencias Naturales y la Agronmica fueron tambin objeto temprano de preocupacin. Mencin especial merece el establecimiento de la
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Su plan de estudios estaba organizado para cursarse en tres bienios, a saber: Primer Bienio: Aritmtica, lgebra, Trigonometra Plana y Esfrica y Topografa . Segundo Bienio: Geometra Analtica, Geometra Descriptiva, Arte de las Piedras, Clculo Diferencial e Integral, Mecnica Analtica, Dibujo Geomtrico y Artstico . Tercer Bienio: Aprendizaje de las artes de la guerra. Los ttulos otorgados, fueron: Diploma de Ingeniero al concluir el segundo bienio, y Teniente de Ingenieros a los que concluyeran el tercer bienio.

Escuela Normal de Agricultura en 1843, como un resultado de los esfuerzos de Vargas, desde la Direccin General de Instruccin Pblica en conjuncin con la Sociedad Econmica de Amigos del Pas, que comparta estas inquietudes. La Escuela fue instituida por decreto de la Diputacin Provincial de Caracas de 9 de diciembre 1843. Contemplaba una clase de Agricultura, extendiendo las lecciones a los ramos de Pastora y Veterinaria. Inicialmente fue aprobado un presupuesto de 600 pesos: 500 pesos para pagar el preceptor y 100 pesos para costear los enseres e instrumentos (El Liberal Extraordinario, Caracas, 15 de diciembre de 1843). Fue contratado un Agrnomo italiano: Domingo Milano, turins que haba llegado a Venezuela, posiblemente por dificultades polticas en su pas. El proyecto estableca que una vez fuese creada la ctedra de Botnica y el Jardn en la Universidad de Caracas, sera incorporada la de Agricultura. La Universidad debera facilitar un terreno suyo, localizado en la Vega de Los Frailes, a orillas del Guaire en los extramuros de la ciudad de Caracas. Las asignaturas contempladas prevean clases de Qumica aplicada a la agricultura; Botnica Agraria; Agricultura Mecnica; Agricultura y Tecnologa Agraria (AGN, Secretara de Interior y Justicia, CCLXXX, fs. 96-97). En el primer trimestre de 1844 haba iniciado sus actividades: fueron tomadas lecciones de Organografa y Fisiologa Vegetal y estaba por ser rendido el examen de Agricultura. En octubre del mismo ao la matrcula era de 28 alumnos, an cuando se confrontaban problemas econmicos, para adquirir equipos para la instruccin. A fines de ese mismo ao cerraba la Escuela, por renuncia del preceptor poniendo fin a un sueo (AGN, Secretara de Interior y Justicia, CCLXXX, fs.104 y 118). Hubo tambin esfuerzos privados que denotaban la preocupacin de algunos miembros de la lite poltica y tcnica por impulsarlas, uno de ellos fue la creacin en 1854 de la Escuela Elemental de Ciencias y Artes, fundada por los Ingeniero y Botnico Olegario Meneses (1810-1860) y Lino Revenga (1832-1895) la Escuela inclua en su programa de estudios las asignaturas de Botnica y Qumica. Como parte de las actividades docentes Meneses dio curso a la organizacin de un herbario, donde participaban los estudiantes (Diario de Avisos, 12 de mayo de 1856, en Pacheco, 2007).

La formacin en las Ciencias Naturales, especialmente la Botnica, vinculadas a las Ciencias Agrcolas no pudo lograrse de forma estable hasta 1870, a pesar de los esfuerzos acotados. Con la llegada de los planteamientos positivistas al pas van a trazarse nuevos hitos en el quehacer intelectual y la enseanza de las ciencias, que signarn las esferas del conocimiento y del pensamiento durante un largo perodo de tiempo. Los tericos de esta corriente comparten la idea del racionalismo como la base del conocimiento cientfico y la ciencia como el instrumento del progreso de la sociedad. Existen opiniones acerca del momento de la aparicin de los primeros elementos discursivos positivistas en Venezuela, diversos autores lo sitan para la segunda mitad de la centuria decimonnica, mientras que Fernndez Heres (1998) lo precisa, con la llegada de Adolfo Ernst en 1861. Bajo la tutela del cientfico alemn hace su entrada a las aulas

universitarias. En la Universidad de Caracas se abre paso con fuerza entre los profesores, encabezados por Ernst. Cuentan con el apoyo del Presidente Antonio Guzmn Blanco ganado hacia las exigencias de una instruccin pblica cnsona con los nuevos tiempos, tal como lo sealaba el mismo Ernst (Plaza, 1988). Se despejan as las dificultades acadmicas para la creacin de carreras cientficas y tcnicas. La implantacin de estas nuevas propuestas enfrentaron algunas restricciones como las presupuestarias y estructurales requeridas para abordar su establecimiento. Superando estas circunstancias, a base de esfuerzos la filosofa positivista permiti el ingreso formal al estudio de las Ciencias Naturales, a la consolidacin de los estudios de Matemticas, y a la apertura de los primeros cursos de Agricultura, y por ende al avance de las ciencias y tcnicas en el mundo universitario. Entre los logros de los positivistas estuvo la decisin del Presidente Guzmn Blanco para constituir la Ctedra de Historia Natural en la Universidad Central de Caracas, que regent Ernst. Su duracin era de tres aos: el primero comprenda Botnica Descriptiva, y Sistemtica y Fisiologa Vegetal; el segundo, Zoologa y el tercero, Mineraloga y Geologa y era obligatorio para los aspirantes a optar los grados de farmacutico, ingeniero, licenciado en medicina y doctor en ciencias. Este curso constituy adems un avance en la educacin, pues estableca la

realizacin de excursiones los das feriados,

con el objeto de ensearles la

prctica de observar y de formar colecciones (Leal 1981). La enseanza agrcola superior encontraba asimismo una ventana con la creacin de la Ctedra de Agricultura y Zootecnia, establecida por Decreto de 27 de enero de 1876, para cuya responsabilidad se design provisionalmente al doctor ngel lamo. Esta ctedra se program para una duracin de dos aos, durante los cuales se leeran en la Universidad de Caracas, de forma alternativa dos das de cada semana las materias de Agricultura y Zootecnia por el mismo catedrtico. (Leal, 1981: 171). Si bien su impacto fue circunscrito constituy una actividad que se prolongara en el tiempo, ms de dos dcadas, siendo la ctedra pionera de los estudios agronmicos en el pas. Hacia los noventa fue creada adems la ctedra de Economa Rural, confiada a Vicente Marcano. La constitucin de estas

unidades docentes fue un mulo de las acciones puestas en prctica en otras latitudes con resultados muy positivos, de las cuales las ctedras de Edimburgo (1790) y Oxford (1796), creadas en Gran Bretaa tempranamente haban sido un buen ejemplo (Fussell, G. 1965). Otro hito en el camino hacia la conformacin de una escuela de enseanza agrcola tuvo lugar aos ms tarde, con la reorganizacin de la Escuela Politcnica en tres especialidades, una de ellas: Agricultura, corra el 18 de septiembre de 1893 (Ministerio de Instruccin Pblica, Memoria1894, t II: 240). La concrecin de estos pequeos eventos dejaba ver .un resquicio favorable en sectores de la clase dirigente hacia el establecimiento de la llamada Nueva Agricultura y la modernizacin agrcola. En esta ptica la creacin de los estudios agronmicos, empezaba a barajarse socialmente. Los peridicos de las ltimas dcadas de la centuria decimonnica ponen de relieve la presencia de un debate sobre el tpico de educacin agrcola superior interrogantes, entre las cuales resaltaban: la que planteaba diversas conveniencia o no del

establecimiento de la educacin agrcola superior en el pas; el tipo de formacin a impartir; la organizacin que deba tener y su localizacin; debate que

incorpor a importantes personalidades pblicas y a las directivas de la misma prensa. Para 1890 ya se tena un proyecto, que fue estudiado por el Congreso a

solicitud del Presidente de la Repblica R Andueza Palacios (Mensaje del Ministro de Instruccin Pblica de 30 de abril de 1890, El Economista, 1 de mayo de 1890). Este proyecto fue aprobado por el Congreso en julio de ese mismo ao (El Economista, 19 de julio de 1890). Empero las circunstancias polticas, animada por la inestabilidad, impidi el ejectese gubernamental. Tres aos ms tarde cobrara vida esta propuesta, al ser aprobada con variantes no significativas, por el General Joaqun Crespo. Es as como se instituan los estudios agronmicos y veterinarios en el pas, por Decreto de 7 de febrero de 1893 (Gobierno Nacional.1942, Leyes y Decretos Reglamentarios de Venezuela, t I: 227-229). Su establecimiento tuvo como marco general la necesidad de

estimular la produccin agraria por ser la fuente principal de la riqueza pblica. Otras motivaciones de sustento estaban dadas por la necesidad de mejorar el cultivo de los campos conducente al incremento de los rendimientos y la

aclimatacin de nuevos cultivos y animales, el fomento de los bosques y su aprovechamiento racional y la obtencin de alimentos de primera necesidad y de calidad, y a precios menores. Desde el punto de vista legal estos estudios estaran regidos por la misma legislacin de los estudios mayores, comprendiendo aspectos tericos y prcticos. La carrera se realizara en tres aos, comprendiendo las siguientes asignaturas: o Matemticas Elementales: Aritmtica, lgebra, Geometra, Trigonometra y Topografa o o o o o Dibujo Lineal y Natural o Fsica General Qumica General Elementos de Historia Natural Economa Rural Veterinaria.

Los diplomados en estos estudios podan ser de tres categoras, acorde a los requisitos que hubiesen cumplido, a saber: Agrnomos de Primera Clase: Cuyos requisitos eran; aprobar los exmenes parciales e individuales de cada una de las materias, en los exmenes prcticos,

tanto en la Granja - Escuela, como en el Laboratorio y un examen general escrito que abarcaba todas las materias de enseanza, tanto tericas como prcticas. Agrnomos de Segunda Clase: sus requisitos eran; aprobar los exmenes de las materias correspondientes a la enseanza de los dos primeros aos de estudio. Agrnomos de Tercera Clase: los requisitos eran; haber sido aprobado en los exmenes de las materias de primer ao. Para la organizacin y funcionamiento de los estudios se plante la creacin de un Instituto Agronmico, que inclua una escuela granja y laboratorio. Como

algunas de las asignaturas contempladas en el programa de estudios existan en la Universidad Central de Venezuela, los aspirantes a Agrnomos ron igual suerte de la Universidad (Gobierno Nacional.1942, Leyes y Decretos Reglamentarios de Venezuela, t I: 227-229). Empero a pesar de haber iniciadas las gestiones para el establecimiento del

Instituto, no se logr sacar adelante al mismo, al truncarse por la inestabilidad poltica de estos aos, repitindose la suerte de la propuesta de 1890. En 1895 hubo un intento de crear los estudios de Veterinaria, con base al Cdigo de Instruccin Pblica de 1893, que estableca que la Escuela de Veterinaria funcionara anexa a la Facultad de Medicina (Aguilera, 1994). Ese mismo ao concurre un nuevo jaln fue creada la Escuela de Ingeniera de la Universidad de Caracas, por el General Joaqun Crespo, mediante decreto

ejecutivo del, de 12 de febrero de 1895. Su organizacin acadmica, segn esta disposicin, se hara acorde al Plan de Estudios de Ingeniera, sometido a la consideracin del Presidente Crespo, por el Colegio de Ingenieros de Venezuela, el 31 de septiembre de 1893. La Escuela contemplaba de inicio cuatro carreras, una de ellas Agronoma, cuyos estudios duraran cuatro aos. Para el desarrollo de la carrera se prevea en el futuro la creacin de un campo de experimentos para llevar a cabo la enseanza agrcola y forestal (Ministerio de Instruccin, Memoria 1894, I I: 497). La carrera no lleg a organizarse, ms el plan de estudios de la Escuela de Ingeniera, incluy entre sus ctedras las de: Zoologa y Botnica, y Agronoma y Alimentacin de Animales, tal vez buscando ampliar las competencias de la

carrera de ingeniera, sin cerrar del todo la puerta a una de las opciones acadmicas planteada de entrada, como eran los estudios agronmicos. El pensum de estudios de la Escuela, en su inicio, presentaba la siguiente estructura:

Cuadro 1. Asignaturas y profesores responsables en la Escuela de Ingeniera (1895) Asignatura lgebra Superior y Analtica Geometra Descriptiva, Perspectiva, Sombras y Estereotoma Qumica General y Analtica Zoologa y Botnica Mecnica Prctica y Esttica Grfica Prctica de Levantamientos Militares, Prctica de Ingeniera Dibujo Fsica Matemtica y Experimental Mecnica Aplicada Economa Poltica y Legislacin relativa a la Construccin Agronoma, Alimentacin de Animales y Vegetales Fuente: Leal: 1981, 197 Es importante resaltar, que las asignaturas de Prcticas de Levantamientos Profesor Luis Ugueto Eduardo Snchez A. P. Mora E. Delgado Palacios Armando Blanco Juan Garca Gernimo Martnez Agustn Aveledo Felipe Aguerrevere Federico Urbano Juan Garca Salustiano Salustiano Calcao

Militares y de Prcticas de Ingeniera, y las de Agronoma y Zootecnia eran dictadas por el mismo profesor, lo que nos lleva a inferir que muchas de esas Prcticas de Ingeniera estuvieron relacionadas. No slo se trataba de responder a las demandas urbanas, sino tambin a las de ndole productiva rural y agropecuaria, tales como el diseo y construccin de instalaciones para el alojamiento y la cra de animales. Las particularidades este Plan de Estudios

asoman un claro ejemplo del origen primigenio ntimo de las Ingenieras Civil y Agronmica en Venezuela. Las circunstancias polticas que cabalgaron al lomo de estos aos finales abortaron los intentos por establecer los estudios de Ingeniera Agronmica en Venezuela, a despecho de su importancia como elemento de cambio, naufragaba como proyecto entre el mar de problemas que agobiaban la agricultura y el pas, dejando aparcadas las escasas iniciativas que se tuvieron. Los esfuerzos por impulsar la educacin agrcola superior en las primeras dcadas del siglo XX Los aos que engloba la dcada que abre este siglo no fueron generosos en proyectos ni iniciativas pblicas, al presentarse en lo atinente a la inestabilidad poltica como una prolongacin de la precedente, al menos hasta 1905. Merece la pena destacarse, sin embargo, una iniciativa privada, no por los impactos del esfuerzo, sino por lo que tuvo de significativa en esta Venezuela, por dems carente en iniciativas de esta naturaleza. Se trat del establecimiento de un Instituto Agronmico para desarrollar la carrera de Agronoma. Esta propuesta acadmica haba sido presentada por el Ingeniero Agrnomo Henrique

Defendente Luppi, de ascendencia italiana. Luppi haba seguido estudios en la Universidad de Pisa, Toscana, Italia. A su regreso al pas tuvo a bien exponer su proyecto al Gobierno del Presidente Ignacio Andrade, quien mostr de inmediato su receptividad, no obstante los sucesos polticos impidieron su concrecin. En 1900, logr iniciarlo, le fue otorgado carcter formal a sus estudios, rigindolo por las normativas de instruccin vigente y se le brind una pequea ayuda gubernamental (Marn, 1938, en Pacheco, 2007). Este instituto oper unos aos, cumpliendo una labor loable. Paralelamente la Universidad Central continuaba las clases de Agricultura y Economa Rural, las cuales corrieron a cargo del mismo Luppi, desde 1902. Otras medidas de inicios del siglo XX de inters para el desarrollo de la carrera, fueron: el decreto de creacin del Cdigo de Instruccin Pblica, del 18 de abril de 1904, que contemplaba las Escuelas de Agronoma y las de Veterinaria y Zootecnia, que no pudo concretarse. La creacin del Consejo para los Estudios

de las Industrias Agraria y Pecuaria, el 23 de mayo de 1906 , con el fin de seguir los progresos de las Ciencias Agrcolas y Pecuarias en los pases donde stas hubiesen alcanzado un grado de perfeccionamiento y poner a la altura de estos progresos a la nacin, sin embargo, los propsitos perseguidos no se pudieron llevar adelante, ya que para 1905 el perfil econmico y social del pas se caracterizaba por un marcado atraso, en los indicadores econmicos y sociales (Freites, 1996; Pacheco, 2007); adems la carreras agropecuarias no contaban con una demanda profesional al no contar con una valorizacin social en el sector rural ni en la sociedad. Y si bien el proyecto de creacin de estas carreras no lograba encarnarse, la idea perviva, reapareciendo en nuevos esfuerzos. En 1908 luego de tomar el General Juan Vicente Gmez, la direccin del Gobierno Nacional surgi un nuevo aliento, esta vez se trataba de lograr la cooperacin internacional para impulsar las

actividades agropecuarias, bastante deprimidas por la crisis econmica de fines del siglo XIX y comienzos de XX. La idea central era inventariar los recursos naturales para atraer capitales y personal extranjero requeridos para intensificar la produccin y acometer proyectos de desarrollo agrcola; recursos de los cuales careca el pas (Surez, 1977, en Ruiz, 1997). Con esta percepcin se

emprendieron gestiones ante los gobiernos europeos para crear una Comisin Exploradora apoyada en los recursos tcnicos de Europa y USA. Su participacin fue pensada, de la manera siguiente:
...A Italia podra pedrsele () un ingeniero agrnomo () a Alemania un silvicultor competente () a Francia un gelogo; a Blgica un perito en asuntos de cra y sus industrias anexas; a Holanda quien estudie la implantacin de granjas modelo; a la Gran Bretaa un mineralogista; a Espaa un piscicultor y experto en pesqueras; y a los Estados Unidos un tcnico en materia de canalizacin e irrigacin (Ministerio de Fomento Memoria. 1909, t I: VI).

Se trataba en esencia de asumir con mayor propiedad la actividad primaria exportadora y de apuntar hacia una incipiente diversificacin agrcola de cara al carcter circunscrito de la base productiva para ese entonces, concentrada en unos pocos productos, donde destacaban el caf y el cacao. No estaba ausente

tampoco la idea de abrir el camino para introducir cambios tcnicos en la forma de producir, como lo refleja la idea de implantar granjas modelos. Era una propuesta modesta de corto aliento, si consideramos la grave situacin de la agricultura venezolana. Entendible en la Venezuela de esos aos, con escasos recursos econmicos y una precaria ordenacin econmica e institucional. Detrs de la misma estaba el grupo de intelectuales positivistas, que comenzaba a ver en Gmez la opcin ms apropiada, para transitar hacia un estadio de mayor orden y progreso, que permitiese un impulso efectivo a las ciencias, la tcnica y la educacin. Un resultado concreto de estas diligencias fue el respaldo del Estado Belga, que facilit la venida al pas de Fernand Miesse, Ingeniero Agrnomo, profesor de agricultura, con el fin de crear un Instituto Agronmico, que conformaran una granja experimental y una escuela para la enseanza agrcola, hecho al que se le puede atribuir el primer hito en la implantacin de las Ciencias Agrcolas en Venezuela en el siglo XX, el cual fue el establecimiento de la Estacin Central de Semillas2. A continuacin de esta concrecin, se desarrollaron otras instituciones precursoras de la modernizacin agrcola las cuales fueron: la Estacin Agronmica de Carabobo en 1913; Caracas en 1917, Uno de los pasos concretos para el establecimiento de la educacin agrcola desarrollados desde los propios inicios de la administracin gomecista fue la contratacin del cientfico suizo Henry Pittier, quien para entonces era funcionario del Departamento de Agricultura de USA. El propsito fundamental de su contratacin era el asesoramiento al Gobierno para el establecimiento de una escuela agrcola. Pittier se opuso al proyecto, expresando una serie de razones que tomando en cuenta su notoriedad y experiencia ampliamente reconocidas, fueron decisivas en el gobierno de Gmez abortndose el proyecto, lo cual gener la Estacin de Agricultura y Selvicultura,

La Estacin Central de Semillas creada en 1910 condujo la importacin de plantas y semillas de relevancia econmica para los ensayos experimentales, su aclimatacin y propagacin. Igualmente difundi un nmero gratuito de plantas mejoradoras entre los productores, en su mayora importantes propietarios agrcolas. (Zsinetar, 1991).

una diatriba no sin roces entre algunos funcionarios del gobierno y Pittier (Taylhardat ; Pacheco, 2006). La enseanza agronmica fue considerada de nuevo, un ao ms tarde. Se trat esta vez del Reglamento de Instruccin Pblica del ao 1914, donde se contemplaron las carreras de ingeniera, incluida la agronmica, englobndola en el rea denominada de las Ciencias Fsicas, Matemticas y Naturales, concibindose ahora desde la Universidad. En este nuevo planteamiento, se le confiri suma importancia al mbito de la ingenierl a la agronoma, predominando como se ver ms adelante en el diseo curricular propuesto para los estudios de Ingeniera Agronmica, lo cual pudo haber estado influido por el Plan de Estudios de La Escuela de Ingeniera de 1895 (Taylhardat, 2006). El Programa de Estudios estaba conformado por un ciclo bsico basado en la denominacin de grupo de asignaturas, algunas comunes para varias carreras del rea y otras especficas para la propia carrera que se estuviera cursando o aspirando a certificarse. Con el Reglamento fueron normados tambin los Jurados para los exmenes de

certificacin en Ingeniera Civil, Ingeniera de Minas, Ingeniera Agronmica, Arquitectura y Agrimensura. A continuacin se presenta el conjunto de asignaturas bsicas y algunas especficas contempladas en el Plan: SECCIN QUINTA De las Ciencias Fsicas, Matemticas y Naturales Artculo 30. En este ramo se concedern los Certificados correspondientes a los ttulos de: Agrimensor, Arquitecto, Ingeniero Civil, Ingeniero de Minas e Ingeniero Agrnomo. Artculo 31. Las materias y trabajos prcticos son: 1 Para el Agrimensor: Materias: Primer Grupo 1 Elementos de lgebra Superior. 2 Elementos de Geometra Descriptiva. 3 Trigonometra Esfrica.

4 Topografa. 5 Derecho Civil referente a deslindes, servidumbres, etc. 6 Dibujo lineal y topogrfico. 2 Para el Arquitecto: Materias: Primer Grupo 1 Elementos de lgebra superior. 2 Elementos de Geometra analtica. 3 Elementos de clculo infinitesimal. 4 Geometra descriptiva y sus aplicaciones. 5 Principios fundamentales de la mecnica. 6 Esttica y Elementos de Cinemtica. 7 Esttica grfica. 8 Dibujo lineal. Materias Segundo Grupo 1 Materiales de Construccin. 2 Resistencia de materiales 3 Mecnica aplicada a las mquinas elementales 4 Construccin etc.) en general (fundaciones, muros,

bvedas,

5 Construcciones civiles. 7 Dibujo arquitectnico Materias Tercer grupo: 1 Historia de la Arquitectura. 2 Arquitectura. 3 Arqueologa y Esttica. 4 Modelado en barro. 5 Dibujo ornamental. 6 Higiene y saneamiento de las construcciones. B) Trabajos Prcticos:

En las materias de Resistencia de Materiales, Mecnica Aplicada, Materiales de Construccin y Modelada en barro, seis meses para cada una. 3 Para el Ingeniero Civil: A) Materias Primer Grupo 1 lgebra superior 2 Geometra analtica 3 Geometra descriptiva y sus aplicaciones 4 Clculo infinitesimal 5 Mecnica racional 6 Esttica grfica 7 Dibujo lineal Materias Segundo Grupo 1 Fsica Industrial. 2 Qumica Industrial. 3 Cinemtica y mquinas. 4 Geodesia y Astronoma Prctica. 5 Hidrulica, conduccin y distribucin de aguas. 6 Materiales de construccin. 7 Resistencia de materiales. Materias Tercer Grupo 1 Vas de comunicacin (caminos, ferrocarriles, cables areos, canales, etc.) 2 Construccin en general (fundaciones, muros,

bvedas, sondajes, etc.) 3 Construcciones civiles. 4 Ejecucin y administracin de los trabajos. 5 Puentes y viaductos metlicos, de madera, y de mampostera. 6 Elementos de Arquitectura.

7 Higiene y Saneamiento (filtros, cloacas, pozos spticos, etc.) 11 Derecho Civil y Administrativo en sus relaciones con la Ingeniera civil. 12 Proyectos de Obras de Ingeniera B) Trabajos prcticos: En las materias de Fsica Industrial, Qumica Industrial, Mquinas, Materiales de construccin, Resistencia de

materiales, seis meses para cada una. En cuanto al perfil curricular del agrnomo 5 Para el Ingeniero Agrnomo: A) Materias Primer Grupo Igual al del Ingeniero Civil Materias Segundo Grupo 1 Fsica y Qumica agrcola 2 Cinemtica y mquinas 3 Elementos de Astronoma prctica 4 Materiales de construccin. 5 Resistencia de materiales 6 Hidrulica, conduccin y distribucin de aguas irrigadas y drenajes. 7 Vas de comunicacin (caminos, ferrocarriles, cables areos, canales, etc. 8 Construccin en general (fundaciones, muros, bvedas, sondajes, etc. 9 Puentes y viaductos metlicos, de madera, y de

mampostera. 10 Ejecucin y administracin de los trabajos. 11 Dibujo de Mquinas Materias Tercer Grupo 1 Botnica.

2 Agronoma y Agricultura 3 Zoologa y Zootecnia. 4 Geologa. 5 Mineraloga 6 Higiene y Saneamiento. 7 Legislacin Rural 8 Dibujo de Obras de Ingeniera B) Trabajos prcticos: En las materias de Fsica y Qumica agrcolas, Mquinas, Materiales de construccin, Resistencia de materiales y

Mineraloga, seis meses para cada una. (MIP, Memoria 1914: 88, 89, 90)

Aunque se carece de los contenidos de los programas de estudio especficos, los nombres de las asignaturas correspondientes dan idea de los contenidos en las mismas y puede apreciarse la estrecha relacin entre las asignaturas de Ingeniera Civil e Ingeniera Agronmica, ms an, el nmero de asignaturas para el Segundo Grupo, en el caso de la formacin del Ingeniero Agrnomo, contempla casi todas las materias del Segundo Grupo del Ingeniero Civil y parte de las del Tercer Grupo. Podra deducirse, que al haber un gran nmero de asignaturas obligatorias para la Ingeniera Agronmica, que eran las mismas para el Ingeniero Civil, es posible que los contenidos a desarrollar pudiesen haberse previsto, con menos amplitud, pero tomando en cuenta que sera improbable que hubiese una oferta especfica en cuanto a asignaturas especiales para cada carrera, los contenidos pudieron haber sido los mismos. La preferencia de los estudiantes debi orientarse hacia las carreras conocidas y valorizadas socialmente, donde se encontraban mayores posibilidades de trabajo y prestigio profesional. La Ingeniera Civil, descollaba en las opciones. A partir de la emisin del Decreto, comienzan a aparecer en los subsiguientes aos, listas de solicitudes de revlidas de ttulos de las diversas ingenieras y en

las otras carreras contempladas, en el caso de la Ingeniera Agronmica, slo fue realizada una solicitud formal de revlida del ttulo de Ingeniero Agrnomo en el ao 1923 nueve aos despus de la emisin del decreto, la cual fue rechazada, aun cuando el solicitante haba estudiado en Francia, por lo que la ausencia de solicitudes para equivalencia de la carrera Ingeniera Agronmica, puede tener entre otras explicaciones, la de disuasin al enterarse del patrn comparativo con contenidos de Ingeniera Civil, para los que haban estudiado la carrera

agronmica fuera del pas (Taylhardat, 1996). Hubo otros intentos por establecer los estudios agronmicos superiores, como el del ao 1920. Este ao se adelantaron algunas diligencias gubernamentales con los Monjes Benedictinos, para fundar una Escuela de Agronoma. Sin embargo no se concret, por lo que hubo que esperar cerca de dos dcadas para ver los comienzos de la primera escuela de Agronoma del pas (Pacheco, 1998). El establecimiento de la carrera de Ingeniera Agronmica: la Escuela Superior de Agricultura y Zootecnia Entre 1920 y 1935 son impulsados nuevos esfuerzos modernizadores en el sector agrcola venezolano, que obedecieron a la necesidad de paliar las dificultades de la agricultura nacional y en particular de la agricultura orientada al mercado externo, seriamente golpeada a comienzos de los treinta la Gran Depresin. Las presiones de una parte de los propietarios de tierras que integraba la base poltica del rgimen se conjugara con la preocupacin de algunos intelectuales positivistas y la opinin sectores mercantiles que tmidamente, dejaban or su voz desde sus rganos de prensa, influyeron en la toma de estas acciones. Entre las medidas asumidas, son de resaltar: 3 la creacin de algunas estaciones agrcolas, laboratorios de anlisis, la contratacin de tcnicos y profesionales extranjeros, con experiencia en agricultura tropical y subtropical: la creacin de una escuela

Estos aos fueron establecidas: la Estacin de Inmigracin y Colonizacin de San Jacinto, Maracay en 1930, las Estaciones de Demostracin y Experimentacin de Caf en Mrida y Tchira para y la de Cacao en Miranda en el ao 1935, y el Laboratorio Qumico Biolgico en 1934. Del mismo modo se cre la Escuela de Expertos Agropecuarios en 1933 y se concedieron becas de estudio. .

agrcola de formacin tcnica y la concesin de becas para seguir estudios en la escuela y en el exterior. Para el alcance de estos cometidos se hizo uso de la cooperacin de pases extranjeros de trayectoria agrcola y fueron acogidas las recomendaciones de la Conferencia Interamericana de Agricultura, Selvicultura e Industria Animal, realizada en Washington, D.C. del 8 al 20 de Septiembre de 1930, donde la investigacin y la educacin agrcola, recibieron particular

atencin (Ministerio de Sanidad y de Agricultura y Cra, Memoria1931: 564-567). La labor desarrollada en la investigacin y la educacin agrcola, desde las instituciones agrcolas creadas, aunque de corto alcance permiti construir una modesta plataforma tecnolgica para impulsar en 1936 los proyectos reformistas concebidos por el General Eleazar Lpez Contreras y su equipo de Gobierno en el sector agrcola (Pacheco, 2007). Cobraba cuerpo en la opinin pblica la necesidad de un cambio en la agricultura, inmersa en una situacin muy difcil llevada por el crac del 29 a una situacin de difcil retorno. A despecho las

universidades no eran recipiendarias de vientos de cambio educativos, salvo excepciones como la del Dr. Manuel Pulido Mndez, Rector de la Universidad de Los Andes, quien en 1936 planteaba la necesidad de sistemticamente los conocimientos desarrollar en sta

de Agronoma (Ministerio de Educacin

Nacional, Memoria 1936). El impulso para el establecimiento de las nuevas carreras vino de profesionales, cuya formacin y experticia haba tenido lugar esencialmente en el extranjero, como Alberto Adriani y Caracciolo Parra Prez. Sus ideas nutrieron lo que sera el Programa de Febrero de 1936. Este contempl la introduccin de reformas en la Administracin Pblica y el diseo de polticas e instituciones para encauzar el desarrollo econmico y social de la nacin. En la Agricultura el Programa estableca medidas para su modernizacin. 4 La creacin de las Escuelas Superiores de Agronoma y Veterinaria fue un resultado

El Programa contemplaba para la agricultura una plataforma de accin, cuyas principales medidas comprendan: la reorganizacin de instituciones del sector, como el Ministerio de Salubridad y de Agricultura y Cra y el Banco Agrcola y Pecuario, la organizacin y desarrollo de la industria pesquera, diagnstico de la agricultura, ordenamiento territorial, poltica de tierras, catastro de tierras baldas, venta y distribucin de tierras, conservacin de los recursos naturales, investigacin y extensin agrcola, establecimiento de estaciones experimentales y granjas de demostracin, proteccin a las organizaciones cooperativas de produccin y venta de gneros

de los cometidos propuestos. Las

gestiones se iniciaron con su anuncio: fue

aprobado por el Consejo de Ministros el 7 de abril hacer diligencias ante el Gobierno de Puerto Rico, para obtener informacin sobre estudios superiores agronmicos (Archivo del Consejo de Ministros, Actas de 1936 en Pacheco,

1998:32). La Cancillera gir instrucciones a sus legaciones y consulados para remitir informacin sobre la enseanza agropecuaria superior. Y el Gobierno por sugerencia de Carlos Chardon, le encomend a Jos Antonio Bernab Nolla, Agrnomo y Fitopatlogo puertorriqueo, formado en la Escuela de Whetzel en Cornell, un diagnstico de la agricultura y un proyecto de escuela agrcola

superior, siendo acogidos para su organizacin algunos sealamientos (Nolla, 1936). A inicios de 1937, se trabajaba ya en la fijacin de las necesidades presupuestarias de la futura institucin para ser incluidas en el situado del recin creado Ministerio de Agricultura y Cra (MAC). Le fue asignado para 1937-1938, 400.000 bolvares para instalacin, personal y gastos de funcionamiento del primer ao. Estos pasos condujeron a una suerte de decreto de creacin: el 13 de octubre de 1937, la Escuela Superior de Agricultura y Zootecnia fue adscrita para su funcionamiento a la Direccin Tcnica del MAC (Gobierno de Venezuela Gaceta Oficial N 19390, de 14 de octubre de 1937). En la misma resolucin se defina su manera de operar, su ubicacin en el Distrito Federal, sin definir lugar para su sede, y se nombraban autoridades y profesores. Despus se defini su sede: la Hacienda Sosa, en El Valle e inici la ejecucin del modesto proyecto. Los hechos relevan una gestin sobre la marcha, que expresaban la preocupacin gubernamental por iniciar la modernizacin de una agricultura, que no tena espera. En enero de 1938 comenz a funcionar articulada a la Estacin Experimental del Distrito Federal, creada en abril de 1937, con la cual form una unidad: las autoridades de la Escuela, eran el Director Tcnico y el Jefe de Servicios de Investigaciones del MAC. Y sus profesores los investigadores y tcnicos de la
agrcolas, sanidad animal, programas de colonizacin e inmigracin, y en especial la creacin de las escuelas superiores de agricultura y veterinaria

Estacin Experimental de Agricultura y Zootecnia, acorde a la naturaleza del proyecto y a la experiencia y pensamiento que anim a otras escuelas de su tipo en el Occidente. Expresaba asimismo la optimizacin de recursos en una economa modesta. (Pacheco, 1998). Su inauguracin tuvo lugar el 13 de marzo de 1938. El primer Plan de Estudios en la Escuela Superior de Agricultura y Zootecnia y sus connotaciones ingenieriles El programa de estudios segn el reglamento de la Escuela5 le fue asignado una organizacin acadmica con ocho ctedras: Botnica y Patologa Vegetal, Ciencias Sociales e Idiomas, Fitotecnia, Mecnica Agrcola y Matemticas, Microbiologa e Industrias dependientes, Qumica y Geologa, Zoologa y Entomologa, Zootecnia y Veterinaria. Las ctedras de Mecnica Agrcola y Matemticas y la de Qumica y Geologa, eran las responsables de las asignaturas ingenieriles: Algebra Superior, Trigonometra, Dibujo Lineal, Fsica I y Fsica II, Geometra Analtica, Geometra Descriptiva; Elementos de Clculo Integral y Diferencial; Construcciones Rurales; Topografa y Dibujo Topogrfico y Maquinaria Agrcola, establecidas en el Programa. Las asignaturas que especficamente se enmarcan como ingenieriles en el Plan de Estudios del ao 1937, se enumeran a continuacin: Mecnica Agrcola I- lgebra Superior; Mecnica Agrcola II- Trigonometra; Mecnica Agrcola VIII- Fsica; Qumica y Geologa Agrcola I- Qumica General; Mecnica Agrcola III- Dibujo Lineal; Mecnica Agrcola IV- Geometra Analtica; Mecnica Agrcola IX- Fsica; Qumica y Geologa Agrcola II- Qumica General; Qumica y Geologa Agrcola III-

Conjuntamente con el Plan de Estudios se estipularon la duracin de los cursos de estudios: cinco aos, distribuidos en perodos anuales y las asignaturas se desarrollaran en forma semestral. Fueron definidos asimismo con precisin las exigencias de las materias y su respectivo peso, tomndose la hora-crdito como indicador de los requerimientos (Gaceta Oficial del 11 de diciembre de 1937. Resolucin sobre la distribucin y orden de materias de estudios para la Escuela Superior de Agricultura y Zootecnia). El ttulo a otorgar era de Agrnomo, como se defini en el decreto, que ha sido asimilado al de su fundacin. Empero los ttulos que se otorgaron desde el comienzo fueron de Ingeniero Agrnomo. La Escuela dependa del Ministerio de Agricultura y Cra y el manejo acadmico corresponda a la Universidad Central de Venezuela.

Qumica Orgnica; Mecnica Agrcola V Elementos de Clculo

Integral y

Diferencial; Mecnica Agrcola VI- Geometra Descriptiva; Mecnica Agrcola XConstrucciones Rurales; Qumica y Geologa Agrcola IV- Qumica Cuantitativa; Mecnica Agrcola VII- Topografa y Dibujo Topogrfico; Qumica y Geologa Agrcola V- Geologa y Mineraloga; Qumica y Geologa Agrcola VI- Suelos; Qumica y Geologa Agrcola VII- Abonos; Mecnica Agrcola XI- Maquinaria Agrcola; Qumica y Geologa Agrcola III- Qumica Biolgica; Qumica y Geologa Agrcola IX- Qumica Biolgica. Este listado a su vez da una idea de las asignaturas que se usaron como patrn inicial, para denominar las asignaturas ingenieriles en los subsiguientes planes de estudio y que permitieron elaborar realizar los clculos comparativos que forman parte del anlisis de este trabajo.

El rea ingenieril en su consideracin histrica en algunos pases de Amrica Las asignaturas del rea ingenieril tuvieron un peso sustantivo en el perfil de estudios como hemos visto. Esta caracterstica no fue ajena a los planes de estudio de la carrera de Ingeniera Agronmica en las diversas facultades latinoamericanas. Los casos de las primeras escuelas o facultades de Agronoma en Cuba, Mxico y Colombia, resultan ilustrativos: En Cuba la Escuela de Agricultura de 1881,
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fundada por el Crculo de Hacendados, conocida

popularmente como Escuela Mor, por los aportes de este acaudalado hacendado, deja ver la importancia que se le conceda a esta formacin en la carrera de Ingeniero Agrnomo (Fernndez, 2005: 99 -101): Plan de Estudios de la Escuela del Crculo de Hacendados (1881) 1 Curso Elementos de Historia Natural en general y en especial Botnica y Zoologa Agrcola; Algebra, Fsica Experimental; Qumica General, Resea histrica y

La Escuela tuvo una vida de 10 aos

principio general de Agricultura, con el conocimiento y manejo de instrumentos y Prctica agrcola. 2 Curso Mecnica y Meteorologa Agrcolas; Agrologa; Leyes de cultivo de las tierras arables y labores; Qumica Agrcola, en especial anlisis; Fitotecnia en general y en particular cultivos del pas; Topografa y Dibujo Lineal Topogrfico aplicado; Prctica Agrcola. 3 Curso Zootecnia con elementos de Anatoma; Fisiologa y Patologa de animales y plantas; Higiene y Legislacin Rural; Administracin; Contabilidad y Economa Rural; Comercio e Industrias Rurales; Construcciones Rurales; Mquinas Agrcolas; Resistencia de Materiales, Formacin de Proyectos; Prcticas Agrcolas. Aunque no se dispone de informacin de precisin sobre indicadores de ponderacin del peso de las asignaturas de contenido ingenieril en el perfil acadmico, se colige que de 24 asignaturas, 7 eran del rea de ingeniera, lo que da una medida de la importancia otorgada. En Colombia la Escuela de Agricultura Tropical y Veterinaria,7 creada por la

Asamblea Departamental de Antioquia, en 1911, al iniciar sus actividades en Medelln en 1916, tuvo como punto de partida el siguiente pensum de estudios: Plan de Estudios de la Escuela de Agricultura Tropical y Veterinaria (1916) Primer Ao Zoologa, Silvicultura, Animales de Corral, Horticultura, Botnica, Fsica, Qumica General, Religin, Dibujo Lineal, Aritmtica Comercial y Contabilidad Industrial, Agricultura General y Zootecnia. Segundo Ao Agricultura General, Silvicultura, Animales de Corral, Botnica, Fsica y Meteorologa, Qumica General, Religin, Zootecnia, Geologa y Mineraloga, Ingeniera Rural, Algebra y Geometra, Dibujo Topogrfico.
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La Escuela contemplaba dos diplomas diferentes: uno era el de Ingeniero Agrnomo y Veterinario, dependiendo de la especializacin adquirida a lo largo de estos aos.

Tercer Ao Agricultura General, Religin, Dibujo, Zootecnia, Geologa y Mineraloga, Ingeniera Rural, Economa Rural, Qumica Analtica, Derecho Rural, Mecnica, Agrimensura, Conferencias sobre Agricultura Estaba programado adems un curso especial de Tecnologa para aquellos alumnos con inters en dedicarse exclusivamente al estudio de la Sericicultura, la Apicultura, el cultivo del Tabaco, la fabricacin de Queso y Mantequilla y el Fotograbado. (Saavedra; Montoya; Ballesteros, 2004:38-39). Si bien la informacin disponible no nos brinda parmetros docentes para

cuantificar con mayor precisin el peso de los contenidos ingenieriles, una tercera parte del nmero de las asignaturas del Programa era del rea de la ingeniera, lo que brinda una aproximacin a su importancia. Para el caso de Mxico, el pensum de la Escuela Nacional de Agricultura (ENA) de 1883, muestra una marcada acentuacin del peso de la formacin ingenieril en la formacin global del ingeniero agrnomo (Martnez, 2007:64): Plan de Estudios de la Escuela Nacional de Agricultura (1883) Primer Ao Aritmtica, Algebra, Geometra plana y en el espacio, Francs I, Dibujo Natural y de paisaje, Prctica. Segundo Ao Trigonometra rectilnea y esfrica, Geometra analtica de dos y tres dimensiones Elementos de clculo infinitesimal, Francs II, Dibujo Natural y de paisaje, Prctica. Tercer Ao Mecnica analtica y aplicada, Geometra Descriptiva, Geografa Universal y de Mxico, Espaol, Races griegas y latinas, Ingls I, Dibujo Lineal, Dibujo de paisaje, microgrfico y de acuarela, Prctica. Cuarto Ao

Mecnica aplicada a la agricultura, Fsica y meteorologa con aplicaciones a la agricultura, Botnica, Topografa e Hidromensura, Ingls II, Dibujo Topogrfico y de mquinas, Prctica. Quinto Ao Drenaje e irrigaciones, Zoologa, Geologa, Hidrologa, Qumica General con sus aplicaciones a la agricultura, Principios de Alemn, Dibujo Topogrfico y acuarela aplicado a la Historia Natural, Prctica. Sexto Ao Agronoma y Fitotecnia, Tecnologa Agrcola, Construcciones Rurales, Zootecnia, Nociones de Veterinaria, Dibujo Arquitectnico, Prctica. Stimo Ao Contabilidad, Administracin, Economa y Legislacin rurales, Prctica. Las materias de contenido ingenieril representan el 42.2 % del total de las

asignaturas del Pensum de estudios. El diseo de este programa guarda similitud en cuanto a la concepcin de la importancia asignada a los contenidos ingenieriles en el diseo concebido para la carrera de Ingeniero Agrnomo en Venezuela en el Reglamento de Instruccin Pblica del ao 1914, al cual nos hemos referido. En relacin al Programa de 1937 de la Escuela Superior de Agricultura y Zootecnia, con el cual parti la carrera de Ingeniera Agronmica en Venezuela, el contenido ingenieril de la ENA era sustantivamente mayor, an cuando en el caso de Venezuela, reflejaba un contenido ingenieril balanceado. En los perfiles analizados existe como elemento comn la importancia concedida a los aspectos ingenieriles, que en el caso mexicano presenta un matiz muy fuerte. Diversos elementos se conjugaran en ello: en primer lugar su nacimiento, por lo general, concebido como estudios especficos del rea ingenieril, le confiri de partida un peso sustantivo de esta rea del conocimiento. En segundo lugar la Agronoma como ciencia, por su carcter germinal, an no haba alcanzado la corporeidad inherente a su desarrollo y complejidad como Ciencia, lo que restaba peso a asignaturas ligadas a estudio de lo biolgico y su entorno. La profesin, por otra parte, posea una baja valorizacin social, incluso a nivel de los hacendados y propietarios agrcolas, para quienes el ideal eran buenos capataces o administradores con experticia agrcola,

lo cual explica la presencia e importancia concedida a escuelas de capataces. El peso de lo ingenieril desbalanceado en el caso mexicano revela no slo la

importancia que revesta en el agro las actividades de mensura, deslindes, levantamientos topogrficos y parcelaciones, y las de trazado de canales de riego y drenaje y obras de infraestructura, sino la posibilidad de ampliar el mercado de trabajo de los noveles ingenieros agrnomos, al darle un mayor soporte tcnico para asumir tareas de topografa y agrimensura. La participacin del Estado en su gestacin como profesin, llev como poltica educativa agrcola a darle ponderacin a estos contenidos, que respondan a las necesidades tcnicas del sector y a los cometidos polticos de llevar la modernizacin al campo asociado en el pensamiento positivista al progreso (Bazant, 1983; Martnez, 2007). Los contenidos ingenieriles de los Planes de Estudio de la Facultad de Agronoma, UCV a lo largo de su historia acadmica A partir de ese Plan de Estudios inicial, puede hacerse un anlisis comparativo sobre los contenidos ingenieriles en los diversos currculos que fueron apareciendo en la Facultad de Agronoma. Para ello partimos de su peso total y relativo utilizando el parmetro crditos de dictado de las diferentes asignaturas del rea de la ingeniera, establecidas en los pensa habidos en la carrera.

Englobados como conocimiento ingenierl estaran las asignaturas contempladas en el campo de las Ciencias Fsicas, la Matemticas y la Qumica, como: las relacionadas con la aplicacin de estas ciencias directamente en aspectos ingenieriles, entre las cuales estn la Mecnica Racional, la Resistencia de Materiales, las Construcciones Rurales y el Clculo de Estructuras, aplicadas al mbito del diseo ingenierl y de planificacin agropecuaria; la Fsica la Mecnica Aplicada al Suelo como concepto productivo y de manejo de agua; y la Mecanizacin Agrcola, que abarca el propio conocimiento de la maquinaria, de los implementos y la planificacin y uso de la misma. Con los criterios expuestos y se conform una grfica, a partir de una revisin exhaustiva de todos los planes de estudios que han concurrido en la institucin histricamente, la cual muestra la evolucin del peso de lo ingenieril a lo largo de la vida acadmica (Figura 1).

Del anlisis de la figura anterior se desprenden las siguientes consideraciones: La Ingeniera Agronmica ha mantenido histricamente en todos sus planes de estudio un nmero de crditos igual oscilante entre 160 a 190 crditos, el porcentaje de crditos definibles como ingenieriles se mantuvo entre un 30% al 40 %, excepto en el plan de estudios del ao 1977 que lleg al 60% slo en las Menciones de Ingeniera Agrcola y Agroindustrial, debido a que se

caracterizaban por un sesgo hacia la Ingeniera Civil y Agroindustrial respectivamente, pero observando el plan de estudios del ao 2009, el mbito ingenieril es superior al de cualquier plan de estudios desde 1937, arribando a cerca del 40%. En las ltimas dos dcadas se han venido dando, a nivel superior en general cambios curriculares, tendentes a la integralidad, la responsabilidad ambiental y social y a la estructuracin de perfiles de egreso basados en competencias. En el plan de estudios 2009 se dedica un importante nmero de crditos al rea sociohumanstica y a la temtica ambiental lo cual se logr reduciendo la especializacin temprana en el rea agronmica profesional, pero manteniendo y superando el peso histrico de las reas ingenieriles.

Los perfiles basados en competencias generales y especficas han ratificado la necesidad ingenieril del agrnomo para dar las respuestas profesionales en su campo de trabajo. El plan de estudios 2009, pretende formar un ingeniero agrnomo integral que responda a los retos tecnolgicos de la produccin en consonancia con el ambiente y con alta responsabilidad social. Un profesional cientfica y tecnolgicamente preparado y humansticamente inducido a la produccin ambiental y socioeconmicamente sostenible en el tiempo, por lo que el punto focal de la discusin y debate en las ltimas dcadas ha sido la consecucin de una respuesta acadmica adecuada en trminos de la formacin ingenieril en el mbito de las Ingenieras Biolgicas, donde se incluye para el agrnomo aspectos que van desde el conocimiento de la infraestructura en su diseo y construccin, la formulacin de proyectos, el tratamiento de efluentes, el aprovechamiento de residuos y los aspectos ambientales, todo ello balanceado en forma apropiada para que el futuro profesional enfrente la realidad del campo con capacidades, destrezas y competencias apropiadas. Conclusiones (-) La incorporacin de conocimientos de la fsica, la matemtica, la mecnica, la resistencia de materiales, materiales de construccin, diseo arquitectnico de instalaciones y su clculo estructural, gerencia y planificacin han formado parte de una constante acadmica. Se inscribieron en los comienzos en el origen de la carrera, ligado con frecuencia al seno de escuelas de ingeniera y por otra parte a las directrices de polticas pblicas y requerimientos de los sectores agrcolas, que hacan obligante su fuerte contenido. El grado de complejidad de la carrera,

plasmado en las actividades de investigacin, extensin y docencia que se ejercen en la Facultad de Agronoma, han llevado a crear orientaciones ingenieriles o a crear Escuelas de Ingeniera Rural en Facultades de Agronoma latinoamericanas. (-) Las revisiones y estructuraciones de los planes se han basado en la revisin de las polticas del estado con relacin a la planificacin de objetivos a mediano y corto plazo en el mbito del desarrollo agropecuario y rural y en una bsqueda de

respuestas a la demanda de capacidades profesionales planteadas desde el sector

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