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1 [272] Richard Wagner

Vorwort

zur Herausgabe der Dichtung des Bhnenfestspieles Der Ring des Nibelungen.

Meinen nheren Freunden, denen ich bereits vor lngerer Zeit die Dichtung meines Bhnenfestspieles mittheilte, blieb zugleich nicht unbekannt, welche Vorstellung ich mir von der Mg- [273] lichkeit einer vollstndigen musikalisch-dramatischen Auffhrung derselben machte. Da ich sie noch fest halte, und ein wirkliches Gelingen des Unternehmens, sobald es durch ausreichende materielle Untersttzung in das Werk zu setzen wre, zu bezweifeln noch nicht gelernt habe, sei mein Plan, mit der Verffentlichung des Gedichtes, nun auch weiteren Kreisen mitgetheilt. Es kam hierbei vor Allem mir darauf an, eine solche Auffhrung, als frei von den Einwirkungen des Repertoirganges unserer stehenden Theater mir zu denken. Demnach hatte ich eine der minder groen Stdte Deutschlands, gnstig gelegen, und zur Aufnahme auerordentlicher Gste geeignet, anzunehmen, namentlich eine solche, in welcher mit einem greren stehenden Theater nicht zu kollidiren, somit auch einem grostdtischen eigentlichen Theaterpublikum und seinen Gewohnheiten nicht gegenber zu treten wre. Hier sollte nun ein provisorisches Theater, so einfach wie mglich, vielleicht blo aus Holz, und nur auf knstlerische Zweckmigkeit des Inneren berechnet, aufgerichtet werden; einen Plan hierzu, mit amphitheatralischer Einrichtung fr das Publikum, und dem groen Vortheile der Unsichtbarmachung des Orchesters, hatte ich mit einem erfahrenen, geistvollen Architekten in Besprechung gezogen. Hierher sollten nun, etwa in den ersten Frhlingsmonaten, aus den Personalen der deutschen Operntheater ausgewhlte, vorzglichste dramatische Snger berufen werden, um, ununterbrochen durch jede anderartige knstlerische Beschftigung, das von mir verfate mehrtheilige Bhnenwerk sich einzuben. Das deutsche Publikum aber sollte eingeladen werden, zu den festgesetzten Tagen der Auffhrungen, von denen ich etwa drei im Ganzen annahm, sich einzufinden, indem diese Auffhrungen, wie bereits unsere groen Musikfeste, nicht einem partiellen stdtischen Publikum, sondern allen Freunden der Kunst, nah und fern, geboten sein sollten. Eine vollstndige Auffhrung des vorliegenden dramatischen

2 Gedichtes sollte, im vollen Sommer, an einem Vorabende das Rheingold, und an drei folgenden Abenden die Hauptstcke Walkre, Siegfried und Gtterdmmerung zur Darstellung bringen. Die Vortheile, welche sich aus einer solchen Veranstaltung erstlich fr die Auffhrung selbst ergeben wrden, schienen mir folgende. In knstlerisch praktischer Hinsicht dnkte mich zu[274] nchst eine wirklich gelingende Auffhrung eben nur auf diesem Wege selbst mglich. Bei der vollkommenen Styllosigkeit der deutschen Oper, und der fast grotesken Inkorrektheit ihrer Leistungen, ist die Hoffnung, an einem Haupttheater fr hhere Aufgabe gebte Kunstmittel korporativ anzutreffen, nicht zu fassen: der Autor, der auf diesem verwahrlosten ffentlichen Kunstgebiete eine ernstlich gemeinte, hhere Aufgabe zu stellen gedenkt, trifft zu seiner Untersttzung nichts an, als das wirkliche Talent einzelner Snger, welche in keiner Schule unterrichtet, durch keinen Styl fr die Darstellung geleitet, hie und da, selten denn das Talent der Deutschen hierfr ist im Ganzen gering und gnzlich sich selbst berlassen, vorkommen. Was daher kein einzelnes Theater bieten kann, vermchte, glcklichen Falles, nur eine Vereinigung zerstreuter Krfte, welche fr eine gewisse Zeit, auf einen bestimmten Punkt zusammengerufen wrden. Hier wrde diesen Knstlern zunchst es von Nutzen sein, da sie eine Zeitlang nur mit Einer Aufgabe sich zu befassen htten, deren Eigenthmlichkeit ihnen um so schneller und bestimmter aufgehen wrde, als sie durch keine hiervon abziehende Ausbung ihrer gewohnten Opernarbeit in diesem Studium unterbrochen wren. Der Erfolg dieser Zusammenfassung ihrer geistigen Krfte auf Einen Styl und Eine Aufgabe, ist allein nicht hoch genug anzuschlagen, wenn man erwgt, wie wenig Erfolg von solchem Studium unter den gewhnlichen Verhltnissen zu erwarten wre, wo z.B. derselbe Snger, der Abends zuvor in einer schlecht bersetzten neueren italienischen Oper sang, Tags darauf den Wotan oder Siegfried sich einben soll. Auerdem fhrte diese Methode aber auch zu dem praktischen Ergebnisse, da auf das Einben eine verhltnimig weit krzere Zeit, als die im Geleise einer gemeinen Repertoirthtigkeit mglich sein knnte, zu verwenden wre: was wiederum dem Flusse des Studiums sehr zu Statten kme. Wrde somit auf diese Weise eine ernste charakteristische Wiedergabe der Rollen meines Dramas durch die ausgewhlten besten Talente einzig ermglicht, so wrde, eben durch das Isolirte des Studiums und der Auffhrung, zugleich auch die scenisch dekorative Darstellung einzig gut und entsprechend zu erzielen sein. Betrachten wir, welch vollendete Leistungen dieser Art den Pariser und Londoner Theatern gelingen, so erklren [275] wir uns die zunchst, und

3 fast einzig, aus dem gnstigen Umstande, da die Bhne den Malern und Maschinisten lngere Zeit allein fr das Stck, welches sie auszustatten haben, zu Gebote steht; da sie somit Einrichtungen gewisser komplizirter Art treffen knnen, welche da unmglich sind, wo tglich die Theaterstcke wechseln, von welchen jedes dann eben nur nothdrftig bis zur knstlerischen Unanstndigkeit scenisch dargestellt werden kann. Die von mir gedachte scenische Einrichtung meines Rheingold ist z.B. fr ein Theater von so wechselndem Repertoir, wie das deutsche, gar nicht zu begreifen, whrend sie, unter den von mir bezeichneten gnstigen Umstnden, dem Dekorationsmaler und Maschinisten gerade die erwnschteste Gelegenheit bietet, ihre Kunst als eine wirkliche Kunst zu zeigen. Zur Vollendung des Eindruckes einer solchermaaen vorbereiteten Auffhrung, wrde ich dann noch besonders die Unsichtbarkeit des Orchesters, wie sie durch eine, bei amphitheatralischer Anlage des Zuschauerraumes mgliche, architektonische Tuschung zu bewerkstelligen wre, von groem Werthe halten. Jedem wird die Wichtigkeit hiervon einleuchten, der mit der Absicht, den wirklichen Eindruck einer dramatischen Kunstleistung zu gewinnen, unseren Operneinfhrungen beiwohnt, und durch den unerllichen Anblick der mechanischen Hilfsbewegungen beim Vortrage der Musiker und ihrer Leitung unwillkrlich zum Augenzeugen technischer Evolutionen gemacht wird, die ihm durchaus verborgen bleiben sollen, fast ebenso sorgsam, als die Fden, Schnre, Leisten und Bretter der Theaterdekorationen, welche, aus den Coulissen betrachtet, einen bekanntlich alle Tuschung strenden Eindruck machen. Hat man nun je erfahren, welchen verklrten, reinen, von jeder Beimischung des, zur Hervorbringung des Tones den Instrumentisten unerllichen, auermusikalischen Gerusches befreiten Klang ein Orchester bietet, welches man durch eine akustische Schallwand hindurch hrt, und vergegenwrtigt man sich nun, in welche vortheilhafte Stellung der Snger zum Zuhrer tritt, wenn er diesem gleichsam unmittelbar gegenber steht, so htten wir hieraus nur noch auf das leichte Verstndni auch seiner Aussprache zu schlieen, um zu der vorteilhaftesten Ansicht ber den Erfolg der von mir gemeinten akustisch-architektonischen Anordnung zu gelangen. Nur aber in dem von mir gedachten Falle eines eigens hierzu [276] konstruirten provisorischen Theatergebudes wrde diese Vorrichtung zu ermglichen sein. Ebenso wichtig, wie fr die Auffhrung selbst, mte, meinem Erachten nach, nun aber der Erfolg einer solchen Auffhrung hinsichtlich ihres Eindruckes auf das Publikum sein. Bisher gewohnt, als Glied des stehenden Opernpublikums einer Stadt in den hchst bedenklichen Vorfhrungen dieses zweideutigen Kunstgenres eine gedankenlose Zerstreuung zu suchen, und

4 Dasjenige, was ihm diesen Dienst nicht leistete, anforderungsvoll zurckzuweisen, wrde der Zuhrer unserer Festauffhrung pltzlich in ein ganz anderes Verhltni zu dem ihm Gebotenen treten. Klar und bestimmt davon unterrichtet, was es sich diemal und hier zu erwarten habe, wrde unser Publikum aus von nher und ferner her ffentlich Eingeladenen bestehen, welche nach dem gastlichen Ort der Auffhrung reisen und hier zusammenkommen, eben um den Eindruck unserer Auffhrung zu empfangen. Im vollen Sommer wre fr Jeden dieser Besuch zugleich mit einem erfrischenden Ausfluge verbunden, auf welchem er, mit Recht, zunchst sich von den Sorgen seiner Alltagsgeschfte zu zerstreuen suchen soll. Statt da er, wie sonst, nach mhsam am Comptoir, am Breau, im Arbeitskabinet oder in sonst welcher Berufsthtigkeit, hingequltem Tage, des Abends die einseitig angespannten Geisteskrfte wie aus ihrem Krampfe loszulassen, nmlich sich zu zerstreuen sucht, und dehalb, je nach Geschmack, eben oberflchliche Unterhaltung ihm wohlthtig dnken mu, wird er diemal sich am Tage zerstreuen, um nun, bei eintretender Dmmerung, sich zu sammeln: und das Zeichen zum Beginn der Festauffhrung wird ihn hierzu einladen. So, mit frischen, leicht anzuregenden Krften, wird ihn der erste mystische Klang des unsichtbaren Orchesters zu der Andacht stimmen, ohne die kein wirklicher Kunsteindruck mglich ist. In seinem eigenen Begehren erfat, wird er willig folgen, und schnell wird ihm ein Verstndni aufgehen, welches ihm bisher fremd bleiben, ja unmglich sein mute. Da, wo er sonst mit ermdetem Hirn, zerstreuungsschtig angelangt, neue Anspannung, und somit schmerzliche berspannung finden mute, wo er dehalb bald ber Lnge, bald ber zu groen Ernst, und endlich vllige Unverstndlichkeit zu klagen hatte, wird er jetzt zu dem wohlthtigen Gefhle der leichten Thtigkeit eines bisher [277] ungekannten Auffassungsvermgens gelangen, welches ihn mit neuer Wrme erfllt, und ihm das Licht entzndet, in welchem er deutlich Dinge gewahrt, von denen er zuvor keine Ahnung hatte. Da wir hier zu einem Feste versammelt sind, und dieses heute ein Bhnenfest, nicht ein E- oder Trink-Fest ist, so knnte auerdem, wie dort Musik und Rede zur Strkung der E- und Trinklust in Pausen verwendet werden, diemal in den leicht zu verlngernden Zwischenakten jede mgliche Erfrischung, wie ich annehme in sommerlich freier Abendluft, fglich mit zur konomie der Geistesthtigkeits-Entwickelung verwendet werden. Bezeichnete ich hiermit im Wesentlichen das Charakteristische des Unterschiedes der von mir gemeinten Festauffhrung von den gewhnlichen grostdtischen Opernauffhrungen, und konnte ich flchtig die berraschenden Vortheile der von mir geforderten Veranstaltungen fr das auszeichnende Gelingen dieser Auffhrung nachweisen, so gestatte ich mir aber noch diejenigen

5 Wirkungen auf das Allgemeine, und auf die musikalisch-theatralische Kunst im Besonderen, anzudeuten, welche unausbleiblich aus solchen Auffhrungen sich ergeben wrden. Wenn Faust das im Anfang war das Wort des Evangelisten schlielich als im Anfang war die That festgestellt wissen will, so scheint die giltige Lsung eines Kunstproblems einzig nur auf diesem Wege der That zu ermitteln zu sein. Den Eindruck eines Bhnenfestspieles in der von mir bezeichneten Auffhrungsweise knnen wir nicht hoch genug anschlagen, wenn wir vergleichsweise von bereits erlebten Wirkungen anderer ausgezeichneter Leistungen weiter schlieen. Es ist mir selbst oft die Versicherung gegeben worden, da z.B. die Anhrung einer vorzglichen Auffhrung meines Lohengrin eine gnzliche Umkehr des Geschmackes und der Neigung in Einzelnen hervorgerufen habe, und gewi ist es, da der kunstsinnige damalige Direktor des Wiener Hofoperntheaters, der nur mit groer Beschwerde die Auffhrung dieser Oper ermglicht hatte, durch den glcklichen Erfolg derselben sich nun ermuthigt sah, ernstere und inhaltvollere Werke des Operngenres, welche bereits lngst vor dem verweichlichten Geschmacke des Publikums verschwunden waren, mit Aussicht auf Erfolg wieder vorzufhren. Wollen wir nun aber in der Schtzung jener beabsichtigten [278] Wirkung (welche ich mir hier durchaus nur als der Vorzglichkeit und Korrektheit der Auffhrung zugeschrieben denke) uns fr jetzt nicht in das Weite verlieren, so fassen wir dagegen nur dieses Eine in das Auge, welcher Art die Stimmung und das Urtheil, den frher gewohnten Leistungen gegenber, nun bei den wieder zurckkehrenden Knstlern, sowie den sie begleitenden Zuhrern, sein werden. Bin ich im Ganzen auch nicht geneigt, mir zu groe Erwartungen von der Andauer ungewhnlich erregter Stimmungen zu machen, so drfte doch aber wohl mit Sicherheit anzunehmen sein, da unsere Darsteller nun nicht ganz wieder in das Geleis ihrer vorigen Gewohnheiten zurckfallen knnten, und die um so weniger, wenn sie ihre auergewhnlichen Leistungen auch auergewhnlich aufgenommen sahen, und wenn wir berhaupt die Annahme festhalten, da wir uns eben blo die wirklich strebsamen Talente, denen gerade nur die frdernde bung und Richtung fehlte, auswhlten. Aber wir mssen auch annehmen, da unseren Festauffhrungen die artistischen Vorstnde, und viele Knstler selbst, der brigen deutschen Theater, schon aus bloer Neugierde, beiwohnten. Alle sahen und hrten nun einmal mit Augen und Ohren, was durch irgend welche Demonstration ihnen nie deutlich zu machen sein wrde; sie empfingen unmittelbar den Eindruck einer scenischen Darstellung, in welcher Musik und poetische Handlung, in allen kleinsten Theilen zu einem einheitlichen Ganzen geworden waren. Und eben hiervon erfuhren sie auch die Wirkung auf das Publikum, wie auf sich selbst. Unmglich knnte

6 diese Erfahrung fr ihre weiteren eigenen Leistungen gnzlich ohne Einflu bleiben. Wahrscheinlich wrde man hier und dort, namentlich auf den reicher ausgestatteten Theatern, zu dem Versuche schreiten, anfnglich Theile, endlich das Ganze jener Auffhrungen nun bei sich zu wiederholen: selbst die unvollkommenere Reproduktion wrde jetzt, mit dem bei jenen groen Originalauffhrungen erlangten Verstndnisse, sich uerst vortheilhaft vor den sonst blichen Leistungen der gleichen Theater auszeichnen. Schon hieraus knnten sich die Anstze zu einem wirklich deutschen Styl fr musikalisch-dramatische Auffhrungen bilden, von denen gegenwrtig noch keine Spur vorhanden ist. Diese glcklichen, anfnglich aber doch wohl nur noch schwchlichen, oft vielleicht verwirrten und unklaren Wirkungen [279] zu krftigen und vor allmhlichem gnzlichem Verlschen zu behten, wre dann das sicherste Mittel, Wiederholungen der groen Originalauffhrungen selbst zu veranstalten. Sie mten zunchst, je nach Umstnden, ein-, zwei- oder auch dreijhrig etwa wiederholt werden, und die ausschlaggebende Veranlassung hierzu wrde sein, wenn ein neues Originalwerk hnlichen Styles, oder berhaupt der Auszeichnung solcher Auffhrung werth erscheinend, geschaffen worden wre. Hiermit hinge demnach eine Preisausschreibung fr das beste musikalisch-dramatische Werk zusammen, und der Preis wrde in nichts Anderem bestehen, als in der Bestimmung zu der auszeichnenden Auffhrung an den Festtagen. Die Form des Werkes wrde die jedesmalige Norm der Auffhrung bestimmen: ein Werk, welches an einem Abende allein aufgefhrt werden kann, wrde, seiner geringeren Darstellungskosten wegen, etwa fr jhrlich wiederkehrende Feste gengen, whrend ausgedehntere, wie mein gegenwrtiges Bhnenfestspiel, fr seltener wiederkehrende Perioden bestimmt blieben. Die deutsche Nation rhmt sich so viel Ernst, Tiefe und Ursprnglichkeit nach, da ihr nach dieser einen Seite hin, wo sie, wie eben in Musik und Poesie, sich wirklich an die Spitze des europischen Vlkerreigens gestellt hat, nur eine formgebende Institution zu geben nthig erscheint, um zu erkennen, ob sie wirklich jenen Ruhm verdiene. Eine Institution, wie ich sie fr die Pflege der bezeichneten Musikauffhrungen im Sinne habe, wre aber an sich schon vollkommen dem deutschen Wesen entsprechend, welches sich gern in seine Bestandtheile scheidet, um den Genu der Wiedervereinigung sich als Hochgefhl seiner selbst periodisch zu verschaffen. Besser als unfruchtbare, gnzlich undeutsche akademische Institutionen, knnte sie mit allem Bestehenden fglich Hand in Hand gehen; aus den besten Krften desselben wrde sie

7 sich eben nur ernhren, um diese Krfte selbst andauernd zu veredeln und zu wahrem Selbstgefhle zu sthlen. Endlich aber htten wir so die Aussicht, das Eigenthmlichste und Gelungenste des deutschen Geistes jhrlich in einem wenn mglich neuen Werke besonderer, uns wesentlich angehrender Gattung, hervorgebracht zu sehen; und endlich trte so der Zeitpunkt ein, wo, wenigstens in einem hchst bedeutungsvollen Kunstzweige, der Deutsche dadurch anfinge [280] national zu sein, da er zunchst original wrde, ein Vorzug, den leider der Italiener und Franzose lngst vor ihm voraus hat. Ein so bedeutendes und erfolgreiches Ergebni habe ich frwahr im Auge, wenn ich zunchst an die Beschaffung der Mittel zu einer ersten Auffhrung des vorliegenden Bhnenfestspieles denke. Da ich Erfahrung und Fhigkeit genug besitze, um den artistischen Theil einer solchen Auffhrung zum Gelingen zu bringen, so knnte es sich nur um die Beschaffung der materiellen Mittel dazu handeln. Mir stellen sich zwei Wege dar. Eine Vereinigung kunstliebender vermgender Mnner und Frauen, zunchst zur Aufbringung der fr eine erste Auffhrung meines Werkes nthigen Geldmittel. Bedenke ich, wie kleinlich die Deutschen gewhnlich in solchen Dingen verfahren, so habe ich nicht den Muth, von einem hierfr zu erlassenden Aufrufe mir Erfolg zu versprechen. Sehr leicht fiele es dagegen einem deutschen Frsten, der hierfr keinen neuen Satz auf seinem Budget zu beschaffen, sondern einfach nur denjenigen zu verwenden htte, welchen er bisher zur Unterhaltung des schlechtesten ffentlichen Kunstinstitutes, seines, den Musiksinn der Deutschen so tief blostellenden und verderbenden Operntheaters bestimmte. Wenn in seiner Residenz die allabendlichen Theaterbesucher durchaus das zerstreuende Labsal einer modernen Opernauffhrung sich fortzuerhalten verlangten, so wrde der von mir gedachte Frst gern ihnen diese Unterhaltung zu lassen haben, nur nicht fr seine Rechnung: denn Alles mge er glauben bisher durch seine der Oper zugewandte Munifizenz patronisirt zu haben, nur weder die Musik noch das Drama, sondern eben die allen deutschen Sinn fr Musik wie Drama grblich beleidigende Oper. Nachdem ich ihm dagegen gezeigt habe, welcher ganz ungemeine Einflu auf die Moralitt eines bisher uns herabwrdigenden Kunstgenres, welche Schpfung eigenthmlichster deutscher Art ihm hierdurch ermglicht werden mte, wrde er von seinem jhrlichen Budget nur die auf Unterhaltung der Oper in seiner Residenz verwandte Summe bei Seite legen, und sie, wenn

8 ausreichend, zu alljhrlichen, wenn nicht, sie kombinirend, zu zwei- oder dreijhrig sich wiederholenden Festauffhrungen der bezeichneten Art bestimmen, und somit eine Stiftung grnden, die ihm einen unberechenbaren Einflu auf den deutschen Kunstgeschmack, auf die Entwickelung des deutschen Kunstgenies, auf die Bildung eines wahrhaften, nicht dnkelhaften nationalen Geistes, seinem Namen aber unvergnglichen Ruhm gewinnen mte. Wird dieser Frst sich finden? Im Anfang war die That. _____________

In Erwartung dieser That fhlt der Autor sich gedrungen, auf einen Anfang durch das Wort, und zwar recht eigentlich durch das Wort, ohne Ton, ja ohne Klang, eben nur das durch Typen hervorgebrachte Wort zu denken, indem er sich entschliet, sein Gedicht, als solches, dem greren Publikum zu bergeben. Gerathe ich hiermit allerdings in Widerspruch mit meinem frheren Wunsche, nur das vollendete Ganze, wozu die Musik und die scenische Auffhrung eben unerllich, vorzufhren, so bekenne ich gern, durch Geduld und Erwartung endlich ermdet zu sein. Ich hoffe nicht mehr, die Auffhrung meines Bhnenfestspieles zu erleben: darf ich ja kaum hoffen, noch Mue und Luft zur Vollendung der musikalischen Komposition zu finden. Somit bergebe ich wirklich ein bloes dramatisches Gedicht, ein poetisches Litteraturprodukt der bcherlesenden ffentlichkeit. Schon von dieser es beachtet zu sehen, drfte mir nicht leicht fallen, da es keinen eigentlichen Markt hat. Der Litterat legt den Operntext bei Seite, weil er nur den Musiker angehe; der Musiker, weil er nicht begreift, wie dieser Operntext komponirt werden solle. Das eigentliche Publikum, das sich so gern und willig fr mich entschied, verlangt die That. Die steht leider nicht in meiner Macht!

Wien, 1862.

____________ Quelle:

Richard Wagner: Gesammelte Schriften und Dichtungen. Vierte Auflage. Sechster Band. Leipzig: C.F.W. Siegels Musikalienhandlung 1907, S. 272-281.