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Historia del Antiguo Testamento

14. Desvanecimiento

Historia del Antiguo Testamento presenta un anlisis literaria que reconoce que el Antiguo Testamento mismo manifiesta ser ms que el relato histrico de la nacin juda. Tanto para judos como para cristianos, es la Historia Sagrada que descubre la Revelacin que Dios hace de S mismo al hombre y en l se registra no solo lo que Dios ha hecho en el pasado, sino tambin el plan divino para el futuro de la humanidad.

Captulo XIV El desvanecimiento de las esperanzas de los Reyes davdicos


Durante un siglo Jud haba sobrevivido a la expansin premiada con el xito del Imperio Asirio. Desde que Acaz haba perdido el derecho a la libertad de Jud por un tratado llevado a cabo con Tiglat-pileser III, este pequeo reino soport crisis tras crisis como vasallo de cinco gobernantes ms de Asira. Tratados, maniobras diplomticas, resistencia, y la intervencin sobrenatural tuvieron una vital influencia en la continuacin de la existencia de un gobierno semiautnomo cuando los reyes, tanto malvados, como justos, ocuparon el trono davdico. Entonces, cuando Asira estaba aflojando su garra sobre las esperanzas nacionalistas de Jud, dichas esperanzas surgieron una vez ms durante las tres dcadas del reinado de Josas. La brusca terminacin de su liderazgo marc el comienzo del fin para el Reino del Sur. Antes de que hubieran pasado 25 aos, estas esperanzas empezaron a desvanecerse bajo el poder creciente del Imperio de Babilonia. En 586, a. C., las ruinas de Jerusaln fueron un recuerdo realista de la prediccin de Isaas de que la dinasta davdica sucumbira ante Babilonia. Josas poca de optimismo A la temprana edad de ocho aos, Josas fue repentinamente coronado rey, sucediendo a su padre, Amn. Tras un reinado de treinta y un aos (640-609 a. C.) fue muerto en la batalla de Meguido. Las actividades de Josas (resumidas en II Reyes 22:1-23:30 y II Crn. 34:1-35:27), estn principalmente limitadas a su reforma religiosa. La declinacin de la influencia de Asira en los ltimos aos de Asur-anipal, que muri aproximadamente por el 630 a. C., permiti a Jud tener a oportunidad de extender su influencia sobre el territorio del norte. Es verosmil que los lderes polticos anticipasen la posibilidad de incluir las tribus del norte e incluso las fronteras del reino salomnico en el Reino del Sur. Con la cada de la ciudad asira de Asur en manos de los medos en el 614 y la destruccin de Nnive en el 612 por las fuerzas aliadas de Media y Babilonia, los proyectos de Jud fueron as ms favorables. Durante este perodo, lleno de intranquilidad poltica y de rebeliones en el Este, Jud gan la completa libertad del vasallaje asirio, lo cual, naturalmente, caus el resurgir del nacionalismo. Con la idolatra infiltrada en el reino, los proyectos religiosos para el rey-nio, no fueron otra cosa que esperanzadores. Es dudoso si la reforma de Manases haba penetrado en la masa del pueblo, especialmente si su cautiverio y penitente retorno ocurri durante la ltima dcada de su reinado. Amn fue decididamente un malvado. Su reinado de dos aos proporcion el tiempo suficiente para que el pueblo

revirtiese a la idolatra en la poltica y en la administracin del reino. Es ms probable que continuaron cuando su hijo de ocho aos fue sbitamente elevado al trono. En este discurrir de franca apostasa, Jud no poda esperar otra cosa que el juicio divino, de acuerdo con las advertencias hechas por Isaas y otros profetas. Conforme Josas crea y se haca hombre, reaccion ante las pecadoras condiciones de su tiempo. A la edad de dieciseis aos, se aferrr a la idea de Dios tomndolo en cuenta ms bien que conformarse con las prcticas idoltricas. En cuatro aos, su devocin a Dios cristaliz hasta el punto de que comenz una reforma religiosa (628 a. C.). En el ao dcimo octavo de su reinado (622 a. C.), mientras que el templo estaba siendo reparado, fue recobrado el libro de la ley. Impulsado por la lectura de este "libro de la ley del Seor dada por Moiss" y advertido del juicio divino que penda sobre l, hecho por Huida, la profetisa, Josas y su pueblo observaron la pascua en una forma sin precedentes en la historia de Jud. Aunque la Escritura guarda silencio respecto a las actividades especficas durante el resto de los trece aos de su reinado, Josas continu su piadosa regencia con la seguridad de que la paz prevalecera durante el resto de su vida (II Crn. 34:28). La reforma comenz en el 628 y alcanz su climax con la observancia de la pascua en el 622 a. C. Puesto que ni el Libro de los Reyes ni el de las Crnicas proporcionan un detallado orden cronolgico de los acontecimientos, muy bien puede ser que los sucesos sumarizados en dichos libros sagrados cuenten y puedan ser aplicados por la totalidad de este perodo. Por esa poca, era polticamente seguro para Josas el suprimir cualquier prctica religiosa que estuviese asociada con el vasallaje de Jud a Asira. Se necesitaron drsticas medidas para suprimir la idolatra del pas. Tras una estimacin de doce aos de las condiciones reinantes, Josas afirm con valenta su real autoridad y aboli las prcticas paganas por todo Jud lo mismo que en las tribus del norte. Los altares de Baal fueron derribados, los asherim destruidos y los vasos sagrados aplicados al culto del dolo, retirados. En el templo, donde las mujeres tejan colgaduras para Asera, se renovaron tambin los lugares del culto a la prostitucin. Los caballos, que fueron dedicados al Sol, fueron quitados de la entrada del templo y 1 o8 carros destruidos por el fuego. La horrible prctica del sacrificio de los nios fue bruscamente abolida de raz. Los altares erigidos por Manases en el atrio del templo fueron aplastados y los restos esparcidos por el valle del Cedrn. Incluso algunos de los "lugares altos" erigidos por Salomn y que tuvieron un uso corriente, fueron deshechos por Josas y borrados de su emplazamiento. Los sacerdotes dedicados al culto del dolo fueron suprimidos de su oficio por real decreto, puesto que haban venido actuando por nombramiento de reyes anteriores. Al deponerlos, la quema de incienso a Baal, al sol, a la luna y a las estrellas ces por completo. Josas aprovech el valor de todo aquello en beneficio de los ingresos del templo. En Betel el altar que haba sido erigido por Jeroboam I tambin fue desteido por Josas. Por casi trescientos aos ste haba sido el "lugar alto" pblico para las prcticas idoltricas introducidas por el primer gobernante del Reino del Norte. Este altar fue pulverizado y la imagen de Asera, que probablemente haba reemplazado al becerro de oro, fue quemada. Cuando los huesos del adjunto cementerio fueron recogidos para la pblica purificacin de aquel "lugar alto", Josas compr la existencia del monumento al profeta de Jud que tan valientemente haba denunciado a Jeroboam (I Reyes 13). Siendo informado que el hombre de Dios estaba enterrado all, Josas orden que aquella tumba no fuese abierta. Por todas las ciudades de Samara (en el Reino del Norte) la reforma estuvo a la orden del da. Los "lugares altos" fueron suprimidos y los sacerdotes fueron arrestados por su idoltrico ministerio. El constructivo aspecto de esta reforma lleg a su cima en la reparacin del templo de Jerusaln. Con las contribuciones de Jud y de las tribus del norte, los levitas fueron encargados de la supervisin de tal proyecto. Desde los tiempos de Jos dos siglos atrs el templo haba estado sujeto a largos perodos de descuido, especialmente durante el reinado de Manases. Cuando Hilcas, el sumo secerdote, comenz a reunir fondos para la distribucin a los trabajadores, encontr el libro de la ley. Hilcas lo entreg a Safan, secretario del rey. Lo examin e inmediatamente lo ley a Josas. El rey qued terriblemente turbado cuando comprob que el pueblo de Jud no haba observado la ley. Inmediatamente, Hilcas y los oficiales del gobierno recibieron rdenes de comunicarlo a todos. Huida, la profetisa residente en Jerusaln, tuvo un oportuno

mensaje, claro y simple para todos ellos: los castigos y juicios por la idolatra eran inevitables. Jerusaln no escapara a la ira de Dios. Josas, sin embargo, quedara absuelto de la angustia de la destruccin de Jerusaln, puesto que haba respondido con arrepentimiento al libro de la ley. Bajo el liderazgo del rey, los ancianos de Jud, sacerdotes, levitas y el pueblo de Jerusaln, se reunieron para la pblica lectura del libro nuevamente encontrado. En un solemne pacto, el rey Josas, apoyado por el pueblo, prometi que se dedicara por completo a la total obediencia de la ley. Inmediatamente, se realizaron planes para la fiel observancia de la Pascua. Se nombraron sacerdotes para el servicio del templo, que fue restablecido seguidamente. Se dio una cuidadosa atencin a la pauta de organizacin para los levitas, como estaba ordenado por David y Salomn. En e ritual de la pascua, se puso en prctica un gran cuidado para conformarlo todo con lo que estaba "escrito en el libro de Moiss" (II Crn. 35:12). En su conformidad con la ley y la extensa participacin de la pascua, su observancia sobrepas a todas las festividades similares desde los das de Samuel (II Crn. 35:18). El contenido del libro de la ley encontrado en el templo, no est especficamente indicado. Numerosas referencias, en el relato bblico asocian su origen con el propio Moiss. Sobre la base de tan simple hecho, el libro de la ley puede tener incluido todo el Pentateuco o contener slo una copia del Deuteronomio. Aquellos que consideran el Pentateuco como una produccin literaria compuesta que alcanza su forma final en el siglo V, a. C., limitan el libro de la ley a lo que contiene el Deuteronomio, o menos. Puesto que la reforma ya haba tenido lugar en su proceso haca seis aos, cuando el libro fue encontrado, Josas tena previamente el conocimiento de la verdadera religin. Cuando el libro fue ledo ante l, qued aterrorizado a causa del fallo de Jud en obedecer la ley. Nada en los registros bblicos indica que este libro fuese publicado en aquel tiempo o ratificado por el pueblo. Fue considerado como autoritativo y Josas temi las consecuencias de la desobediencia. Habiendo sido dado por Moiss, el libro de la ley haba sido el timn de las prcticas religiosas desde entonces. Josu, los jueces y los reyes, junto con la totalidad de la nacin, haban estado obligados a conformar su conducta con sus requerimientos para la obediencia. Lo que alarm a Josas, cuando pregunt y solicit consejo profetice, fue el hecho de que "nuestros padres no han guardado la palabra del Seor" (II Crn. 34:21). La ignorancia de la ley no era excusa incluso aunque el libro de la ley hubiese estado perdido por algn tiempo. Una gran idolatra haba prevalecido por medio siglo antes de que Josas comenzase a gobernar. De hecho, Manases y Amn haban perseguido a aquellos que abogaban por la conformidad con la verdadera religin. Puesto que Manases haba derramado sangre inocente, era razonable cargarle con la destruccin de todas las copias de la ley en circulacin en Jud. En ausencia de las copias escritas, Josas muy verosmilmente se asoci con los ancianos y los sacerdotes, quienes tenan suficiente conocimiento de la ley para proporcionarle una instruccin oral. De esto provino la firma conviccin durante los primeros doce aos de su reinado, de que era necesaria una reforma a escala nacional. Cuando el libro de la ley fue ledo ante l, comprob vividamente que los castigos y juicios eran debidos al pueblo idlatra. Conociendo demasiado bien las prcticas malvadas comunes a sus padres, todava estaba sorprendido de que la destruccin pudiese llegar en su da. Haba sido perdido realmente el libro de la ley? Es muy probable que durante el reinado de Manases hubiera quienes hubiesen tenido el suficiente inters en guardar algunas copias del mismo. Puesto que las copias estaban escritas a mano, haba relativamente muy pocas en circulacin. Despus de que las voces de Isaas y otras haban sido silenciadas, el nmero de personas justas decreci rpidamente bajo la persecucin. Si Jos, el heredero real, pudo estar escondido de la malvada Atala durante seis aos, es razonable llegar a la conclusin de que un libro de la ley pudo haber sido escondido del odioso y malvado Manases por medio siglo. Otra posibilidad concerniente a la preservacin de este libro de la ley, es la sugerencia aportada por la arqueologa. Ya que informes valiosos y documentos se han escondido siempre en las piedras angulares de los edificios, tanto en tiempos antiguos como en los modernos, este libro de la ley pudo muy bien haber quedado preservado en la piedra angular del templo. All fue donde los hombres dedicados a la reparacin del templo debieron encontrarlo. Antes de la muerte de David, encarg a Salomn, como rey de Israel, el

conformar todo a lo "que est escrito en la ley de Moiss" (I Reyes 2:3). En la edificacin del templo, habra sido apropiado colocar todo el Pentateuco, o al menos las leyes de Moiss, en la piedra angular. Tal vez esta fue la providencial provisin para la segura custodia del Pentateuco por tres siglos cuando Jud, a veces, estuvo sujeta a gobernantes que desafiaban el pacto hecho con Israel por el Seor. Sacado del templo en los das de la reforma de Josas, se convirti en la "palabra viva" una vez ms en una generacin que llev el libro de la ley con ella al cautiverio de Babilonia. Si la reforma llevada a cabo por Josas represent una genuina aviva-miento entre el pueblo corriente, es algo dudoso. Puesto que fue iniciada y ejecutada por rdenes reales, la oposicin qued refrenada mientras que vivi Josas. Inmediatamente tras su muerte, el pueblo volvi a la idolatra bajo Joacim. Jeremas fue llamado al ministerio profetice en el dcimo tercer ao de Josas, en el 672 a. C. Puesto que Josas ya haba comenzado su reforma, es razonable concluir que el profeta y el rey trabajasen en estrecha colaboracin. Las predicaciones de Jeremas (captulos 2-4) reflejan la forzada relacin entre Dios e Israel. Como una esposa infiel que rompe los votos del matrimonio, Israel habase separado de Dios. Jeremas, de forma realista, les advirti que Jerusaln poda esperar la misma suerte que haba destruido a Samara un siglo antes. Cuanto se relaciona Jeremas (1-20) con los tiempos de Josas es difcil de asegurar. Aunque pueda parecer extrao que la palabra proftica procede de Huida en lugar de Jeremas, cuando fue ledo el libro de la ley, la urgencia para una inmediata solucin al problema del rey, pudo haber implicado a Huida, que resida en Jerusaln. Jeremas viva en Anatot, al nordeste de la ciudad y a cinco kilmetros de distancia. Cuando circularon por Jerusaln las noticias de la cada de Asur (614) y ja destruccin de Nnive (612), Josas indudablemente volvi su atencin a los asuntos internacionales. En un estado de falta de preparacin militar, cometi un error fatal. En el 609 los asirios estaban luchando una batalla perdida con su gobierno en exilio en Harn. Necao, rey de Egipto, hizo marchar a sus ejrcitos a travs de Palestina para ayudar a los asirios. Ya que Josas tena poco inters por los asirlos, llev a sus ejrcitos hasta Meguido en un esfuerzo para detener a los egipcios.[10] Josas fue mortalmente herido cuando sus ejrcitos quedaron dispersos. Las esperanzas nacionales y religiosas de Jud, se desvanecieron cuando el rey de 39 aos fue enterrado en la ciudad de David. Tras dieciocho aos de ntima asociacin con Josas, el gran profeta queda recordado por el prrafo que dice: "y Jeremas endech en memoria de Josas" (II Crn. 35:25). Supremaca de Babilonia El pueblo de Jud entroniz a Joacaz en Jerusaln (II Crn. 36:1-4). Y el nuevo rey tuvo que sufrir las consecuencias de la intervencin de Josas en los asuntos egipcios. Gobern solo por tres meses, en el ao 609 a. C. (II Reyes 23:31-34). Habiendo derrotado a Jud en Meguido, los egipcios marcharon hacia el norte hacia Carquemis, deteniendo temporalmente el avance hacia el oeste de los babilonios. El faran Necao estableci su cuartel general en Ribla (II Reyes 23:31-34). Joacaz fue depuesto como rey de Jud y llevado prisionero a Egipto va Ribla. All, Joacaz, tambin conocido por Salum, muri como haba predicho el profeta Jeremas (22:11-12). Joacim 609-598 a. C. Joacim, otro hijo de Josas, comenz su reinado por eleccin de Necao. No solamente el faran egipcio cambi su nombre de Eliaquim a Joacim, sino que tambin exigi un fuerte tributo de Jud (II Reyes 23:35), y por once aos continu siendo el rey de Jud. Hasta que los babilonios desalojaron a los egipcios de Carquemis (605 a. C.), Joacim permaneci sujeto a Necao. Jeremas se enfrent con una severa oposicin mientras que rein Joacim. Hallndose en el atrio del templo, Jeremas predijo el cautiverio de Babilonia para los habitantes de Jerusaln. Cuando el pueblo oy que el templo iba a ser destruido, apel a los lderes polticos para matar a Jeremas (Jer. 26); no obstante, algunos de los ancianos salieron en su defensa, citando la experiencia de Miqueas un siglo antes. Aquel profeta tambin haba anunciado la destruccin de Jerusaln, pero Ezequas no le hizo ningn dao. Aunque

Uras, un profeta contemporneo, fue martirizado por Joacim por predicar el mismo mensaje, la vida de Jeremas fue salvada. Ahicam, una figura poltica prominente, apoy a Jeremas en aquella poca de peligro. Durante el cuarto ao del reinado de Joacim, el rollo de Jeremas fue ledo ante el rey. Mientras Joacim escuchaba el mensaje del juicio, rompi el rollo en pedazos y lo lanz al fuego. En contraste con Josas que se arrepinti y se volvi hacia Dios Joacim ignor y desafi despectivamente las proftcas advertencias (Jer. 36:1-32). Jeremas demostr de forma impresionante el portentoso mensaje ante el pueblo, y anunci que estando bajo rdenes divinas, escondera su culto nuevo de lino en una hendidura del ro Eufrates. Cuando qued podrido por la accin de las aguas y ya no serva para nada, lo mostr al pueblo dicindole que de la misma forma Jehov aniquilara el orgullo de Jud (Jer. 13:1-11). En otra ocasin, Jeremas condujo a los sacerdotes y ancianos al valle del hijo de Hinom, donde se ofrecan sacrificios humanos. Destrozando una vasija sacrificial ante la multitud, Jeremas, valientemente, advirti que Jerusaln sera roto en fragmentos por el propio Dios. Tan grande sera la destruccin que incluso aquel valle maldito sera utilizado como lugar de enterramiento. No es de extraar que el sacerdote Pasur detuviese a Jeremas y lo tuviese encerrado por una noche (Jer. 19:1-20:18). Aunque desalentado, Jeremas fue advertido de la leccin aprendida en la alfarera, de que Dios tendra que exponer a Jud a la cautividad con objeto de moldear la vasija deseada. El cuarto ao de Joacim (605) fue un momento crucial para Jerusaln. En la decisiva batalla de Carquemis, a principios del verano, los egipcios fueron dispersados por los babilonios. Nabucodonosor haba avanzado lo bastante lejos dentro de la Palestina del sur para reclamar tesoros y rehenes en Jerusaln, Daniel y sus amigos siendo los ms notables entre los cautivos de Jud (Dan. 1:1). Aunque Joacim retuvo su trono, la vuelta de los babilonios a Siria en el 604, y a Asqueln en el 603, y un choque con Necao en las fronteras de Egipto, en el 601, frustraron cualquier intento de terminar con el vasallaje babilnico. Ya que este encuentro egipcio no fue decisivo, con ambos ejrcitos en retirada con fuertes prdidas, Joacim pudo haber tenido la oportunidad de retener el tributo. Aunque Nabucodonosor no envi su ejrcito conquistador a Jerusaln durante varios aos, incit ataques sobre Jud por bandas de pillaje de caldeos apoyados por los moabitas, ammonitas y sirios. En el curso de este estado de guerra, el reinado de Joacim termin bruscamente por la muerte, dejando una precaria poltica anti-babil-nica a su joven hijo Joaqun. La forma en que Joacim encontr la muerte, no est registrada ni en el Libro de los Reyes ni en el de las Crnicas. El haber quemado los trozos del rollo de Jeremas precipit el juicio divino contra Joacim, y su cuerpo qued expuesto al calor del sol durante el da y a la escarcha durante la noche, indicando que no tendra un enterramiento real (Jer. 36:27-32). En otra ocasin, Jeremas predijo que Joacim tendra el enterramiento de un asno y que su cuerpo sera arrojado ms all de las puertas de Jerusaln (Jer. 22:18-19). Ya que no hay relato histrico de las circunstancias de la muerte de Joacim, ni siquiera se menciona su entierro, la conclusin es que este rey soberbio y desafiante de la ley de Dios, fue muerto en la batalla. En tiempo de guerra, resultaba imposible el proporcionarle un enterramiento honorable. Joacim, tambin conocido por Conas o Jeconas, permaneci solo por es meses como rey de Jerusaln. En el 597 los ejrcitos de Babilonia rodearon la ciudad. Dndose cuenta de que sera intil toda resistencia, Joacim se rindi a Nabucodonosor. Esta vez, el rey babilonio no se limit a tomar unos cuantos prisioneros y exigir una seguridad verbal del tributo mediante la correspondiente alianza. Los babilonios despojaron el templo y los tesoros reales. Joacim y la reina madre fueron tomados tambin como prisioneros. Acompandoles a su cautiverio de Babilonia, se encontraban los oficiales de palacio, los grandes cargos de la corte, artesanos y todos los lderes de la comunidad. Ni siquiera entre aquellos miles, estaba Ezequiel. Matanas, cuyo nombre cambi Nabucodonosor por el de Sedequas, qued a cargo del pueblo que permaneci en Jerusaln. Sedequas 597-586 a. C.

Sedequas era el hijo ms joven de Josas. Puesto que Joacim fue considerado con el heredero legtimo al trono de David, Sedequas fue considerado como un rey marioneta, sujeto a la soberana babilnica. Tras una dcada de poltica dbil y vacilante, Sedequas perdi el derecho al gobierno nacional de Jud. Jerusaln fue destruido en el 586. Jeremas continu su fiel ministerio a travs de los angustiosos aos de aquel estado de guerra, de hambre y de destruccin. Habiendo sido dejado con los estamentos ms bajos del pueblo en Jerusaln, Jeremas tuvo un apropiado mensaje para su auditorio basado en una visin de dos cestas de higos (Jer. 24). Los buenos higos representaban a los cautivos que haban sido llevados al destierro. Los malos, que ni siquiera podan ser comidos, eran las gentes que quedaron en Jerusaln. El cautiverio tambin les aguardaba a su debido tiempo. Carecan del suficiente orgullo para haber escapado. Jeremas escribi cartas a los exiliados de Babilonia, alentndoles a adaptarse a las condiciones del exilio. No podan esperar el retorno a Jud en setenta aos (Jer. 25:11-12; 29:10). Sedequas estuvo bajo la presin constantemente para unirse a los egipcios en una rebelin contra Babilonia. Cuando Samtico II sucedi a Necao (594), Edom, Moab, Anin, y Fenicia se unieron a Egipto en una coalicin anti-babilnica, creando una crisis en Jud. Con un yugo de madera alrededor del cuello, Jeremas anunci dramticamente que Nabucodonosor era el siervo de Dios a quien las naciones deberan someterse de buena voluntad. Sedequas recibi la seguridad de que la sumisin al rey de Babilonia evitara la destruccin de Jerusaln (Jer. 27). La oposicin a Jeremas creca conforme los falsos profetas aconsejaban una rebelin. Incluso confundan a los cautivos dicindoles que los tesoros del templo pronto seran devueltos. Contrariamente al consejo de Jeremas, aseguraban a los exiliados la pronta vuelta al hogar patrio. Un da, Hananas tom el yugo de Jeremas, lo rompi y anunci pblicamente que de la misma forma el yugo de Babilonia sera roto dentro de pasados dos aos. Asombrado, Jeremas continu su camino. Pronto volvi portador de un mensaje de Dios, Mostr un nuevo yugo, pero de hierro, en vez de madera, anunciando que las naciones caeran en las garras de Nabudoconosor donde no habra escape. Por lo que respecta a Hananas, Jeremas anunci que morira antes de que finalizase aquel ao, lo cual se cumpli. El funeral de Hananas fue la pblica confirmacin de que Jeremas era el verdadero mensajero de Dios. Aunque Sedequas sobrevivi a la primera crisis, ayud a los planes agresivos para la rebelin en el 588, cuando el nuevo faran de Egipto organiz una expedicin hacia Asia. Con Amn y Jud en rebelin, Nabucodonosor rpidamente se estableci en Ribla, en Siria. Inmediatamente su ejrcito puso sitio a Jerusaln. Aunque Sedequas no quiso rendirse, como Jeremas le haba aconsejado, intent hacer lo mejor en busca de una solucin favorable. Anunci la libertad de los esclavos, que en tiempo del hambre, eran ventajoso a sus dueos, al no tener que darle sus raciones. Cuando el asedio a Jerusaln fue sbitamente levantado, al dirigirse las fuerzas de Babilonia hacia Egipto, los dueos de los esclavos les reclamaron inmediatamente (Jer. 37). Jeremas entonces advirti que los babilonios pronto reanudaran su asedio. Un da, mientras se diriga a Anatot, Jeremas fue arrestado, apaleado y hecho prisionero con los cargos de que era partidario de Babilonia. Sedequas mand llamarle y en una entrevista secreta, Sedequas recibi una vez ms el aviso de que no oyese a aquellos que favorecan la resistencia contra Babilonia, y a Nabucodonosor. Por su propia peticin, Jeremas fue devuelto a la prisin, pero colocado en el cuerpo de guardia. Cuando objetaron en contra los oficiales de palacio, Sedequas dio su consentimiento de que matasen a Jeremas. Como resultado, los prncipes sumergieron al fiel profeta en una cisterna, con la esperanza de que perecera en el fango. La promesa de Dios de liberar a Jeremas fue cumplida cuando un eunuco etope le sac y volvi a llevarle al patio de guardia. Pronto el ejrcito de Babilonia volvi a poner sitio a Jerusaln. Indudablemente muchos de los ciudadanos aceptaron al hecho de que la capitulacin frente a Nabucodonosor era inevitable. En ese momento, Jeremas recibi un nuevo mensaje. Dada la opcin de comprar un campo de Anatot, Jeremas, incluso estando encarcelado, compr inmediatamente la propiedad y tom especial cuidado en ejecutar la venta legalmente. Esto representaba la devolucin de los exiliados a la tierra prometida (Jer. 32).

En una entrevista secreta final, Sedequas escuch una vez ms la voz suplicante de Jeremas. La obediencia y la sumisin era preferible a cualquier otra cosa. La resistencia solo traera el desastre. Temiendo a los lderes que estuviesen determinados a aguantar hasta el amargo fin, Sedequas fall en dar su consentimiento. En el verano del ao 586 los babilonios entraron en la ciudad de Jerusaln a travs de una brecha abierta en sus murallas. Sedequas intent escapar pero fue capturado y llevado a Ribla. Tras la ejecucin de sus hijos, Sedequas el ltimo rey de Jud, fue cegado y atado con cadenas para llevarlo a Babilonia. El gran templo Salomnico, que haba sido el orgullo y Ja gloria de Israel por casi cuatro siglos, fue reducido a cenizas y la ciudad de Jerusaln qued hecha un montn de ruinas. Habla el Antiguo Testamento por Samuel J. Shult