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SOY LEYENDA

RICHARD MATHESON

Richard Matheson

Soy leyenda

Ttulo original: I AM LEGEND Traduccin: Jai ! "!lla#i$ta

Digitali%ado &or An!l'!r (ago$to )**)+

, Ric-ard Mat-!$on. /012 3or la &r!$!nt! !dicin: Editorial La Monta4a M5gica Ltda6 7 R6"6A6 3ro7!cto$ Editorial!$. S6A6. /089 IS"N: 018:/;:*)*/:/ (O<ra co &l!ta+ IS"N: 018:/;:*/=8:2

Richard Matheson

Soy leyenda

I Enero de 1976

Richard Matheson

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En a>u!llo$ da$ nu<lado$. Ro<!rt N!#ill! no $a<a con c!rt!%a cu5ndo $! &ondra !l $ol. 7 a #!c!$ !llo$ 7a ocu&a<an la$ call!$ ant!$ d! >u! ?l r!gr!$ara6 Durant! toda $u #ida. la -ora d!l cr!&@$culo !$ta<a r!lacionada con !l a$&!cto d!l ci!lo. 7 &or lo g!n!ral. &r!'!ra no al!: Aar$! d! a$iado6 3a$!a<a alr!d!dor d! la ca$a. <aAo una lu% gri$5c!a 7 d?<il. con un cigarrillo !n la <oca 7 un -ilo d! -u o &or !nci a d!l -o <ro6 Co &ro< >u! la$ #!ntana$ no tu#i!ran alguna ad!ra $u!lta6 Lo$ ata>u!$ 5$ #iol!nto$ d!Aa<an ta<lon!$ roto$ o !dio arrancado$. 7 d!<a r! !ndarlo$6 Odia<a !$ta tar!a6 Ho7 a'ortunada !nt!. $lo 'alta<a un ta<ln6 Cuando !$tu#o !n !l &atio r!#i$ !l in#!rnad!ro 7 !l d!&$ito d! agua6 A #!c!$ lo$ -i!rro$ >u! cu<ran !l d!&$ito $! a'loAa<an 7 la$ ca4!ra$ !$ta<an r!torcida$ o rota$6 A #!c!$. !n !l in#!rnad!ro. la$ &i!dra$ >u! arroAa<an &or !nci a d!l uro aguA!r!a<an lo$ cri$tal!$ 7 -a<a >u! ca <iarlo$6 3!ro !l d!&$ito 7 !l in#!rnad!ro !$ta<an intacto$ !n !$ta oca$in6 R!gr!$ a la ca$a6 Cuando a<ri la &u!rta d! call! a&ar!ci !n !l !$&!Ao una i ag!n d! $ i$ o a<$oluta !nt! di$tor$ionada6 Haca un !$ >u! -a<a colgado all a>u!l !$&!Ao agri!tado6 Al ca<o d! &oco$ da$. alguno$ tro%o$ caan !n !l &orc-!6 3u!d! ca!r !nt!ro. &!n$6 No t!na id!a d! colgar all otro aldito !$&!AoB no #ala la &!na6 En ca <io. -a<a &u!$to alguna$ ca<!%a$ d! aAo6 Daran !Aor r!$ultado6 Cru% l!nta !nt! la $ala. $u ida !n !l 5$ a<$oluto $il!ncio. do<l &or !l o$curo &a$illo d! la i%>ui!rda. 7 !ntr !n !l dor itorio6 En otro ti! &o. la -a<itacin -a<a !$tado a<arrotada d! adorno$. &!ro a-ora todo !ra co &l!ta !nt! 'uncional6 Co o la ca a 7 !l !$critorio ocu&a<an u7 &oco !$&acio. -a<a con#!rtido una &ar!d !n al ac?n6 En !l !$tant! $! &oda !ncontrar un $!rruc-o. un torno 7 una &i!dra d! !$ !ril6 Y !n la &ar!d. un u!$trario co &l!to d! -!rra i!nta$6 N!#ill! cogi !l artillo 7 !ncontr. !n !dio d!l d!$ord!n d! una caAa. uno$ cuanto$ cla#o$6 Col#i a $alir. 7 cla# r5&ida !nt! !l ta<ln >u! $! -a<a !$tro&!ado. arroAando lo$ cla#o$ r!$tant!$ !n la d!rru <ada &u!rta &rDi a6 3!r an!ci all durant! un rato. d! &i! !n !l Aardn. cont! &lando la call! larga 7 $il!ncio$a6 Era un -o <r! alto. t!na tr!inta 7 $!i$ a4o$ 7 $u a$c!nd!ncia !ra ingl!$a 7 al! ana6 En $u ro$tro. nada lla a<a !$&!cial !nt! la at!ncin. !Dc!&to la <oca. anc-a 7 'ir !. 7 lo$ <rillant!$ oAo$ a%ul!$. >u! o<$!r#a<an a-ora la$ ruina$ d! la$ ca$a$ #!cina$6 La$ -a<a >u! ado &ara !#itar >u! $! ac!rcaran &or lo$ t!Aado$6 3a$ado$ alguno$ inuto$. r!$&ir -ondo 7 #ol#i a !ntrar6 ArroA !l artillo $o<r! !l $o'5 d! la !ntrada. !nc!ndi otro cigarrillo 7 to la co&a d! la !dia a4ana6 3oco d!$&u?$ !ntr !n la cocina d! ala gana6 D!<a d!$-ac!r$! d! la <a$ura acu ulada !n !l #!rt!d!ro6 D!<a ta <i?n >u! ar lo$ &lato$ 7 #a$o$ d! &a&!l. 7 >uitar !l &ol#o a lo$ u!<l!$. 7 la#ar !l 'r!gad!ro 7 la <a4!ra. 7 ca <iar la$ $5<ana$ 7 la 'unda d! la al o-ada6 3!ro #i#a $olo. 7 !$a$ co$a$ &odan !$&!rar6 A !dioda. N!#ill! !$ta<a !n !l in#!rnad!ro r!cogi!ndo ca<!%a$ d! aAo6 Al &rinci&io $u !$t ago no &oda $o&ortar !l olor d! aAo6 A-ora lo t!na i &r!gnado !n la$ ro&a$. 7 a #!c!$ &!n$a<a >u! -a$ta !n la &i!l. 7 ca$i no lo nota<a6 Cuando l! &ar!ci >u! t!na $u'ici!nt!$ #ol#i a ca$a 7 lo$ coloc !n !l #!rt!d!ro6 Accion !l int!rru&tor d! la &ar!d6 La lu% #acil uno$ in$tant!$ ant!$ d! <rillar nor al !nt!6 N!#ill! d!A !$ca&ar un c-a$>uido d! di$gu$to !ntr! la$ and<ula$ a&r!tada$6 Otra #!% !l
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g!n!rador6 T!ndra >u! r!&a$ar !l aldito anual 7 co &ro<ar lo$ ca<l!$6 Y $i la r!&aracin !ra d! a$iado co &licada. d!<!ra co &rar un nu!#o g!n!rador6 S! $!nt. al-u orado. !n un ta<ur!t! Aunto al #!rt!d!ro 7 $ac un cuc-illo6 3ri !ro. 'u! $!&arando lo$ &!>u!4o$ di!nt!$ ro$ado$ !ntr! $. lu!go lo$ cort &or la itad6 El acr! 7 &!n!trant! olor inund la cocina6 3u$o !n 'unciona i!nto !l acondicionador d! air! 7 la at $'!ra >u!d <a$tant! li &ia6 Lu!go. con un &un%n. &ractic un aguA!ro !n cada itad d! di!nt! 7 la$ atra#!$ con un ala <r! -a$ta 'or ar uno$ #!inticinco collar!$6 En un &rinci&io colga<a !$to$ collar!$ !n lo$ cri$tal!$. &!ro la &!dr!a l! -a<a o<ligado a ta&ar todo$ lo$ cri$tal!$ con ad!ra t!rciada6 Einal !nt! -a<a $u$tituido !$ta$ ad!ra$ &or ta<lon!$. con lo >u! la ca$a $! -a<a con#!rtido !n un l@gu<r! $!&ulcroB &!ro -a<a &u!$to 'in a a>u!lla llu#ia d! &i!dra$ 7 #idrio$ roto$ >u! !ntra<a toda$ la$ noc-!$ !n la$ -a<itacion!$6 Y una #!% in$talado$ lo$ tr!$ acondicionador!$ d! air!. $! &udo r!$&irar !Aor6 Fn -o <r! &u!d! aco$tu <rar$! a todo6 Cuando tu#o t!r inado$ lo$ collar!$. $ali 7 lo$ cla# !n lo$ ta<lon!$ d! la$ #!ntana$. 7 r!tir lu!go lo$ #i!Ao$ &or>u! 7a -a<an &!rdido ca$i todo !l olor6 R!ali%a<a !$t! tra<aAo do$ #!c!$ &or $! ana6 No -a<a otra 'or a d! d!'!nd!r$! !Aor >u! ?$ta. &or !l o !nto6 GD!'!nd!r$!H. &!n$a<a a !nudo6 G3ara >u?H Durant! la tard! &a$ !l rato -aci!ndo !$taca$6 Con la a7uda d!l torno r!duca lo$ tarugo$ d! ad!ra a !$taca$ d! #!int! c!nt !tro$6 Lu!go l!$ a'ila<a la &unta !n la &i!dra d! !$ !ril6 Era un tra<aAo ago<iant! 7 ontono. 7 !l a$!rrn 'lota<a !n !l air! con $u ti<io olor 7 l! &!n!tra<a lo$ &oro$ 7 lo$ &ul on!$. 7 l! &ro#oca<a la to$6 3!ro la$ !$taca$ nunca alcan%a<an. ind!&!ndi!nt! !nt! d! la$ >u! -ici!$!6 Y lo$ tarugo$ !$ca$!a<an cada #!% 5$6 3ronto t!ndra >u! u$ar ta<la$6 3!n$. irritado. >u! !$o $!ra !l col o6 Todo !ra d! a$iado d!&ri !nt! 7 d!<a &!n$ar !n ca <iarlo6 G3!ro c o. $i no &oda d!dicar ni un inuto a &!n$arH Mi!ntra$ torn!a<a. !l alta#o% d!l dor itorio d!Aa<a ll!gar !l $onido d! la T!rc!ra. la S?&ti a 7 la No#!na d! "!!t-o#!n6 Con la @$ica ll!na<a !l t!rri<l! #aco d!l ti! &o6 A &artir d! la$ cuatro d! la tard! ! &!% a cont! &lar !l r!loA d! &ar!d6 Tra<aAa<a !n $il!ncio. con lo$ la<io$ a&r!tando !l cigarrillo. lo$ oAo$ cla#ado$ !n !l taladro >u! orda la ad!ra $! <rando !l $u!lo d! un &ol#o <lan>u!cino6 La$ cuatro 7 cuarto6 La$ cuatro 7 !dia6 La$ cinco !no$ cuarto6 Slo 'alta<a una -ora 7 lo$ a$>u!ro$o$ <a$tardo$ rod!aran la ca$a6 Tan &ronto co o $! &u$i!ra !l $ol. a&ar!c!ran6 S! d!tu#o ant! la !nor ! n!#!ra &ara !l!gir $u c!na6 Lo$ oAo$ ind!ci$o$ $! &a$!aron &or la$ carn!$. lo$ #!g!tal!$ cong!lado$. lo$ &an!$ 7 lo$ &a$t!l!$. la$ 'ruta$ 7 cr! a$6 Sac al 'in do$ co$tilla$ d! cord!ro. uno$ gui$ant!$ 7 una <ot!lla d! %u o d! naranAa6 Lu!go. ! &uA la &u!rta con !l codo &ara c!rrarla 7 $! ac!rc a la$ lata$ d! con$!r#a >u! $! a&ila<an -a$ta !l t!c-o6 To una d! Augo d! to at! 7 $ali d! la -a<itacin6 En otro ti! &o Iat-7 dor a all6 A-ora !ra !l r!'ugio d! $u !$t ago6 Cru% la $ala6 El ural >u! ta&i%a<a la &ar!d d!l 'ondo o$tra<a un acantilado. con un -!r o$o oc?ano #!rd! 7 a%ul6 La$ ola$ $! ro &an contra una$ roca$ n!gra$6 Mu7 arri<a. !n !l ci!lo a%ul. la$ ga#iota$ !$ta<an $u$&!ndida$ !n !l air!. 7 a la d!r!c-a un 5r<ol torcido colga<a $o<r! !l a<i$ o 7 la$ ra a$ o$cura$ >u!da<an r!cortada$ contra !l ci!lo6
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N!#ill! !ntr !n la cocina 7 d!A ca!r lo$ ali !nto$ $o<r! la !$a. con lo$ oAo$ 'iAo$ !n !l r!loA6 La$ $!i$ !no$ #!int!6 Ealta<a &oco6 3u$o un &oco d! agua !n una olla 7 !$&!r a >u! -ir#i!ra6 Lu!go >uit !l -i!lo a la carn! 7 la coloc !n la &arrilla6 Cuando !l agua !$tu#o a &unto. !ti lo$ gui$ant!$ !n la olla6 El al 'unciona i!nto d!l g!n!rador. $in duda. !ra d!<ido a la cocina !l?ctrica6 En la !$a cort do$ r!<anada$ d! &an 7 $! $ir#i un #a$o d! Augo d! to at!6 S! >u!d irando !l $!gund!ro >u! gira<a l!nta !nt! !n la !$'!ra d!l r!loA6 D!$&u?$ d! <!<!r !l Augo d! to at! 'u! -a$ta la &u!rta 7 $ali al &orc-!6 Dio uno$ &a$o$ 5$. atra#!$ !l c?$&!d 7 ll!g a la ac!ra6 El ci!lo $! !$ta<a !nn!gr!ci!ndo 7 $o&la<a un 'ro #i!nto6 Mir a lo largo d! la call!6 Ll!garan d! un o !nto a otro6 O-. !n r!alidad. no !ran &!or!$ >u! a>u!lla$ aldita$ tor !nta$ d! ar!na6 S! !ncogi d! -o <ro$. atra#!$ !l Aardn 7 #ol#i a !ntrar !n la ca$a6 C!rr la &u!rta con lla#! 7 coloc la tranca !n $u lugar corr!$&ondi!nt!6 R!gr!$ a la cocina. dio la #u!lta a la$ co$tilla$ d! cord!ro 7 a&ag la &laca !n dond! -!r#an lo$ gui$ant!$6 E$ta<a $ir#i?ndo$! la c!na cuando $! d!tu#o &ara irar !l r!loA6 Ho7 -a<an ll!gado a la$ $!i$ 7 #!inticinco6 "!n Cort an grita<a: J KSal. N!#ill!L N!#ill! $! $!nt 7 ! &!% a co !r. $u$&irando6 D!$&u?$ d! c!nar. !n la $ala. trat d! l!!r6 S! -a<a &r!&arado un M-i$N7 con $oda 7 lo t!na !n la ano i!ntra$ -oA!a<a un t!Dto d! 'i$iologa6 D!l alta#o% in$talado !n la &u!rta d!l #!$t<ulo l! ll!ga<a a gran #olu !n una o<ra d! S-o!n<!rg6 No $u!na <a$tant! alto. &!n$6 Lo$ oa a@n a'u!ra6 Oa $u$ ur ullo$ 7 $u$ &a$o$. $u$ grito$. $u$ gru4ido$ 7 $u$ &!l!a$6 D! #!% !n cuando una &i!dra o un ladrillo gol&!a<an la ca$a6 A #!c!$ ladra<a un &!rro6 Y todo$ $! r!unan all &ara lo i$ o6 C!rr lo$ oAo$ &or un in$tant!6 Lu!go !nc!ndi un cigarrillo con r!$ignacin 7 d!A >u! !l -u o l! ll!nara lo$ &ul on!$6 Si tu#i!$! ti! &o ai$lara la ca$a 7 !#itara lo$ ruido$6 Todo $!ra !Aor $i no tu#i!ra >u! !$cuc-arlo$6 A@n d!$&u?$ d! $!i$ !$!$ l! d!$tro%a<an lo$ n!r#io$6 Ya ni $i>ui!ra lo$ ira<a6 Al &rinci&io -a<a a<i!rto una irilla !n la &u!rta &ara !$&iarlo$6 3!ro un da la$ uA!r!$ $! di!ron cu!nta 7 l! incita<an a $alir d! la ca$a con ad! an!$ o<$c!no$6 D!A !l li<ro 7 cla# lo$ oAo$ !n la al'o <ra. !$cuc-ando la @$ica d! Verklrte Nacht6 3oda &on!r$! ta&on!$ !n lo$ odo$ 7 no oira lo$ ruido$ d! la call!B &!ro !ntonc!$ ta &oco oira la @$ica. 7 no >u!ra >u!dar$! !nc!rrado !n un ca&ara%n6 Col#i a c!rrar lo$ oAo$6 La &r!$!ncia d! la$ uA!r!$ co &lica<a la$ co$a$. &!n$B la$ uA!r!$. co o u4!ca$ la$ci#a$ !n la noc-!6 E$&!ra<an &ro#ocarl! 7 >u! $! d!cidi!ra a $alir6 S! !$tr! !ci6 Toda$ la$ noc-!$ $uc!da lo i$ o: ! &!%a<a a l!!r 7 a !$cuc-ar @$ica6 Lu!go &!n$a<a !n ai$lar la ca$a. 7 'inal !nt! &!n$a<a !n la$ uA!r!$6 D! nu!#o a>u!l calor in$o&orta<l! !n la$ !ntra4a$6 Conoca u7 <i!n a>u!lla $!n$acin 7 l! !n'ur!ca no &od!r do inarla6 El calor !ra cada #!% 5$ 'u!rt!. -a$ta >u! t!na >u! incor&orar$! 7 &a$!ar$! &or la $ala con lo$ &u4o$ a&r!tado$6 Entonc!$ !nc!nda !l &ro7!ctor 7 #!a una &!lcula. o co a uc-o. o <!<a uc-o. o au !nta<a !l #olu !n d! la @$ica -a$ta la$ti ar$! lo$ odo$6 Sinti >u! !l !$t ago $! l! r!torca co o un ala <r!6 R!cogi !l li<ro ! int!nt l!!r.
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conc!ntr5ndo$! !n cada &ala<ra6 3!ro un $!gundo d!$&u?$ !l li<ro !$ta<a otra #!% $o<r! $u$ rodilla$6 Mir -acia la <i<liot!ca6 A>u!lla $a<idura no cal ara nunca $u 'u!goB $iglo$ 7 $iglo$ d! &ala<ra$ no &odan $ati$'ac!r a>u!l d!$!o i &!rati#o ! irracional6 S! $inti !n'!r o. -u illado6 S! l! -a<an t!r inado toda$ la$ &o$i<ilidad!$6 Lo -a<an o<ligado al c!li<ato. 7 d!<a a$u irlo6 EDt!ndi la ano. au !nt !l #olu !n d! la @$ica 7 trat d! l!!r una &5gina !nt!ra $in d!t!n!r$!6 L!7 algo $o<r! cor&@$culo$ $angun!o$ >u! atra#i!$an ! <rana$. 7 &5lida$ lin'a$ 7 ndulo$ lin'5tico$. 7 lin'ocito$ 7 'agocito$666
...para terminar en el hombro izquierdo, cerca del trax, en una de las enas lar!as del sistema circulatorio...

C!rr !l li<ro d! un gol&!6 G3or >u? no l! d!Aa<an tran>uiloH GCr!an >u! $!ra d! todo$H GEran tan !$t@&ido$H G3or >u? #!nan toda$ la$ noc-!$H D!$&u?$ d! cinco !$!$ &odan -a<!r d!$i$tido 7 &ro<ar $u!rt! !n otro lugar6 Eu! -a$ta !l <ar 7 $! $ir#i otra co&a6 Mi!ntra$ #ol#a a $u $itio o7 >u! una$ &i!dra$ roda<an &or !l t!Aado 7 caan !ntr! lo$ ar<u$to$ d!l 'ondo d! la ca$a6 Ad! 5$ d!l ruido d! la$ &i!dra$. $! oan lo$ aco$tu <rado$ grito$ d! "!n Cort an: JKSal. N!#ill!L Alg@n da agarrar? a !$! <a$tardo. &!n$ i!ntra$ <!<a d! un $or<o !l a argo l>uido6 Alg@n da lo !ncontrar? 7 l! cla#ar? una !$taca. Au$to !n !l c!ntro d! $u aldito &!c-o6 Ma4ana6 Ma4ana ai$lara la ca$a6 No >u!ra &!n$ar 5$ !n la$ uA!r!$6 Si la ai$la<a >ui%5 d!Aara d! &!n$ar !n !lla$6 La @$ica c!$ 7 N!#ill! $ac lo$ di$co$ d!l &lato 7 lo$ guard !n $u$ 'unda$6 A-ora lo$ $onido$ d! la call! l! ll!ga<an clara !nt!6 Cogi un di$co cual>ui!ra. lo &u$o !n !l tocadi$co$ 7 !l!# !l #olu !n6 "l a#o de la pla!a. d! Rog!r L!i!. l! ll!n lo$ odo$6 Lo$ #iolin!$ c-irria<an 7 g! anB lo$ ta <or!$ $onaron co o lo$ latido$ d! un cora%n agoni%ant!B la$ 'lauta$ tocaron una !Dtra4a !loda 5tona6 Sac. 'urio$o. !l di$co. 7 lo ro &i !n $u rodilla d!r!c-a6 Haca ti! &o >u! d!$!a<a -ac!rlo6 Ca in lu!go rgida !nt! -a$ta la cocina 7 !c- lo$ &!da%o$ al cu<o d! <a$ura6 All &!r an!ci un rato. !n la o$curidad. con lo$ oAo$ c!rrado$ 7 a&r!tando lo$ di!nt!$. ta&5ndo$! lo$ odo$ con lo$ &u4o$6 D!Aad ! $lo. d!Aad ! $olo. $de%adme solo& Era in@til6 No &oda #!nc!rlo$ d! noc-!6 Era in@til int!ntarloB la noc-! l!$ &!rt!n!ca6 E$ta<a co &ort5ndo$! co o un !$t@&ido6 Hara !Aor irando una &!lcula. &!ro no. no t!na gana$ d! in$talar !l &ro7!ctor6 S! ira !n $!guida a la ca a con ta&on!$ !n lo$ odo$6 Al 'in 7 al ca<o. a$ t!r ina<an toda$ $u$ noc-!$6 R5&ida !nt!. tratando d! no &!n$ar !n nada. !ntr !n !l dor itorio 7 $! d!$nud6 S! &u$o lo$ &antalon!$ d!l &iAa a 7 'u! al cuarto d! <a4o6 Nunca u$a<a c-a>u!ta &ara dor ir6 S! -a<a aco$tu <rado !n 3ana 5. durant! la gu!rra6 S! ir !n !l !$&!Ao i!ntra$ $! la#a<a6 Cont! &l !l &!c-o anc-o 7 #!lludo 7 !l tatuaA! >u! l! -a<an -!c-o !n 3ana 5. una noc-!6 durant! una <orrac-!ra6 Ou? !$t@&ido !ra !n !$a ?&oca. &!n$6 "u!no. >ui%5 a>u!lla cru% adornada l! -a<a dado $u!rt!6 S! c!&ill lo$ di!nt!$ cuidado$a !nt!6 A-ora !ra $u &ro&io d!nti$ta6 Muc-a$ co$a$ &odan ir$! al dia<lo. &!ro $u $alud !ra u7 i &ortant!6 G3or >u? no d!Ao ta <i?n !l alco-olH. &!n$. G3or >u? no aca<o con a>u!l in'i!rnoH Ant!$ d! ir$! a la ca a r!corri la ca$a. a&agando luc!$6 Cont! &l !l ural durant! uno$ inuto$ 7 trat d! &!n$ar >u! !ra r!al !nt! !l oc?ano6 G3!ro c o &odra conc!ntrar$! con todo$ a>u!llo$ c-illido$ 7 grito$ nocturno$H
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A&ag la lu% d! la $ala 7 !ntr !n !l dor itorio6 Fna u!ca d! di$gu$to $! di<uA !n $u cara6 El a$!rrn cu<ra la$ $5<ana$6 Lo $acudi con la ano &!n$ando >u! d!<a $!&arar !l al ac?n d!l dor itorio6 S!ra !Aor -ac!r !$to. $!ra !Aor -ac!r a>u!llo. &!n$ can$ada !nt!6 Ha<a tanto >u! -ac!r6 Nunca r!$ol#!ra !l #!rdad!ro &ro<l! a6 S! &u$o lo$ ta&on!$ !n lo$ odo$ 7 $! -undi !n !l $il!ncio6 A&ag la lu% 7 $! d!$li% !ntr! la$ $5<ana$6 Eran &oco 5$ d! la$ di!%6 Ou? 5$ da. &!n$. ! l!#antar? 5$ t! &rano6 T!ndido !n la ca a. a$&ir &ro'unda !nt! !n la o$curidad. !$&!rando >u! l! #ini!ra !l $u!4o6 3!ro !l $il!ncio no !ra una gran a7uda6 A@n lo$ t!na gra<ado$B -o <r!$ d! cara$ <lanca$ >u! $! arra$tra<an &or la call!. <u$cando inc!$ant! !nt! c o ll!gar a ?l6 Alguno$. >ui%5 !n cuclilla$. ac!c-ando co o &!rro$. c-irria<an lo$ di!nt!$ 7 $! <alanc!a<an -acia ad!lant! 7 -acia atr5$. -acia ad!lant! 7 -acia atr5$6 Y la$ uA!r!$666 G3!ro i<a a &!n$ar otra #!% !n !lla$H S! aco$t <oca a<aAo &ro'iri!ndo una aldicin 7 a&r!t la ca<!%a contra la al o-ada6 A$ $! >u!d durant! un rato. r!$&irando &!$ada !nt!. r!torci?ndo$!6 Toda$ la$ noc-!$ &ronuncia<a !ntal !nt! !l i$ o d!$!o: KOu! ll!gu! la a4ana6 Dio$. -a% >u! ll!gu! la a4anaL So4 con Cirginia 7 grit durant! !l $u!4o 7 lo$ d!do$ $! l! cla#aron !n la colc-a co o garra$6

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El d!$&!rtador $on a la$ cinco 7 !dia6 N!#ill! !$tir !l <ra%o !ntu !cido 7 lo &ar6 "u$c lo$ cigarrillo$. !nc!ndi uno. 7 $! $!nt a 'u ar !n la ca a6 Al ca<o d! un rato $! l!#ant. cru% la $ala 7 !$&i &or la irilla6 A'u!ra. !n !l c?$&!d. la$ o$cura$ 'igura$ $! al%a<an co o guardian!$6 Mi!ntra$ ira<a alguna$ ! &!%aron a al!Aar$!. 7 $! oan ur ullo$ d! d!$cont!nto6 Otra noc-! ll!ga<a a $u 'in6 Col#i al dor itorio. !nc!ndi la lu% 7 ! &!% a #!$tir$!6 Mi!ntra$ $! &ona la ca i$a o7 !l grito d! "!n Cort an: JKSal. N!#ill!L Y !$o 'u! todo6 En $!guida $! al!Aaran. 5$ d?<il!$ >u! ant!$6 Oui%5 $! -a<an atacado !ntr! !llo$. lo >u! ocurra a !nudo6 Nada lo$ una6 O<!d!can $lo a una n!c!$idad6 Fna #!% #!$tido. N!#ill! $! $!nt !n la ca a 7 !$cri<i la li$ta d! lo$ r!cado$ d!l da: Torno !n S!ar$6 Agua6 G!n!rador6 Mad!ra (H+6 Rutina6 T!r in r5&ida !nt! !l d!$a7uno: un #a$o d! %u o d! naranAa. una to$tada 7 do$ ta%a$ d! ca'?6 No &oda aco$tu <rar$! a co !r con tran>uilidad6 ArroA !l #a$o 7 !l &lato d! &a&!l !n !l cu<o d! <a$ura 7 $! c!&ill lo$ di!nt!$6 Con$!r#a<a !$! -5<ito. 7 !$o l! con$ol6 Cuando ll!g a la &u!rta. al% lo$ oAo$6 El ci!lo !$ta<a claro. ca$i $in nu<!$6 Ho7 &oda $alir6 Eant5$tico6 En !l $u!lo d!l &orc-! tro&!% con alguno$ &!da%o$ d!l !$&!Ao6 "u!no. $!gua ro &i?ndo$!6 Lo li &iara lu!go6 Ha<a un cu!r&o $in #ida !n la ac!ra 7 otro !ntr! la$ ruina$ d! la ca$a #!cina6 A <a$ !ran uA!r!$6 Eran ca$i $i! &r! uA!r!$ la$ #cti a$6 A<ri la &u!rta d!l garaA! 7 $ac arc-a atr5$ $u 'urgon!ta Pill7$6 "aA lu!go 7 a<ri la &u!rta tra$!ra6 S! &u$o uno$ gru!$o$ guant!$ 7 $! ac!rc a la uA!r d! la ac!ra6 Mi!ntra$ arra$tra<a lo$ cu!r&o$ &or !l c?$&!d 7 lo$ arroAa<a a la lona &!n$ >u! a la lu% d!l da no !ran !n a<$oluto atracti#a$6 No -a<a ni una gota !n !lla$B t!nan !l color d!l &!$cado6 C!rr la caAa6 R!corri !l Aardn r!cogi!ndo !n un $aco todo$ lo$ ladrillo$ 7 &i!dra$ >u! l! -a<an arroAado6 Lo ll!# al coc-! 7 $! >uit lo$ guant!$6 Lu!go !ntr d! nu!#o !n la ca$a. $! la# la$ ano$ 7 &r!&ar uno$ <i%coc-o$ 7 un t!r o d! ca'? cali!nt!6 Entr !n !l dor itorio 7 r!cogi !l -a% d! !$taca$6 S! lo carg al -o <ro. cogi un artillo d! la &ar!d 7 #ol#i a $alir6 E$a a4ana no tratara d! !ncontrar a "!n Cort an6 Ha<a otra$ co$a$ >u! -ac!r6 Durant! un in$tant! r!cord $u int!ncin d! ai$lar la ca$a6 "u!no. al dia<lo con !$o6 Lo -ara otro da. >ui%5 alg@n da >u! !$tu#i!ra nu<lado6 S! !ti !n la ca ion!ta 7 r!l!7 $u li$ta6 El torno !ra i &r!$cindi<l!6 3!ro ant!$ d!<a li<rar$! d! lo$ cu!r&o$6 3u$o !l otor !n arc-a 7 r!troc!di r5&ida !nt! -acia !l <ul!#ar Co &ton6 D!$d! all $! dirigi al !$t!6 La$ ca$a$ $! al%a<an a a <o$ lado$ d! la call!. $il!ncio$a$ 7 #aca$B lo$
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Richard Matheson

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coc-!$ !$ta<an a&arcado$ a lo largo d! la$ ac!ra$6 "aA la #i$ta un o !nto 7 !Da in !l indicador d!l co <u$ti<l!6 A@n >u!da<a !dio d!&$ito. &!ro $!ra <u!no d!t!n!r$! !n la a#!nida P!$t!rn 7 ll!narlo6 3or !l o !nto. no -a<a oti#o &ara utili%ar la ga$olina al ac!nada !n !l garaA!6 Entr !n la callada ga$olin!ra6 Ac!rc un <idn 7 con la angu!ra co !n% a ll!nar !l d!&$ito -a$ta >u! ?$t! d!$<ord 7 !l l>uido $! d!$&arra &or !l c! !nto6 R!#i$ !l ac!it!. !l agua. la <at!ra 7 lo$ n!u 5tico$6 Todo !$ta<a !n ord!n6 A$ $uc!da ca$i $i! &r!. &or>u! lo cuida<a uc-o6 Si $! l! !$tro&!ara alguna #!% 7 no &udi!$! r!gr!$ar ant!$ d!l cr!&@$culo666 "u!no. no -a<a oti#o &ara &r!ocu&ar$!6 Si !$o ocurri!ra. $!ra !l 'in6 Continu &or !l <ul!#ar Co &ton -a$ta d!Aar atr5$ la ga$olin!ra 7 la$ otra$ call!$ u!rta$6 No $! #!a a nadi!6 3!ro N!#ill! $a<a dnd! !$ta<an6 El 'u!go a@n arda6 Cuando !$tu#o 5$ c!rca $! &u$o lo$ guant!$ 7 la 5$cara d! ga$ 7 $! >u!d irando la o$cura colu na d! -u o >u! o$cila<a $o<r! la ti!rra6 Todo !l ca &o. d!$d! Aunio d! /091. !ra un gran &o%o6 D!tu#o !l coc-! 7 <aA r5&ida !nt! d! un $alto. an$io$o &or t!r inar cuanto ant!$6 A<ri la &u!rta tra$!ra. tir d! uno d! lo$ cu!r&o$ 7 lo arra$tr -a$ta !l <ord! d!l &o%o6 All lo l!#ant 7 l! dio un ! &uAn6 El cu!r&o <aA rodando -a$ta !l 'ondo c!nici!nto 7 -u !ant!6 R!gr!$ a la 'urgon!ta Aad!ando. a &!$ar d! la 5$cara d! ga$6 E &uA !l otro cu!r&o al &o%o 7 tir !l $aco d! ladrillo$ 7 &i!dra$. 7 $! al!A d! all a toda &ri$a6 Cuando $! -u<o al!Aado un Nil !tro. $! $ac la 5$cara 7 lo$ guant!$ 7 lo$ !c- atr5$6 A<ri la #!ntanilla 7 $! &u$o a r!$&irar a <ocanada$ !l air! 'ro6 Sac un 'ra$co d! la guant!ra 7 to un largo trago d! M-i$N76 Lu!go !nc!ndi un cigarrillo 7 a$&ir &ro'unda !nt! !l -u o6 En oca$ion!$. d!<a ir todo$ lo$ da$ al &o%o. durant! #aria$ $! ana$. 7 $i! &r! $! $!nta !n'!r o6 En alg@n lugar. all5 a<aAo. !$ta<a Iat-76 Ca ino d! Ingl!Mood $! d!tu#o !n un !rcado !n <u$ca d! agua in!ral6 Cuando !ntr !n !l $il!ncio$o al ac?n $inti d! &ronto !l '?tido olor d! lo$ ali !nto$ &utr!'acto$6 E &uA r5&ida !nt! !l carrito a lo largo d! lo$ $il!ncio$o$ 7 &ol#ori!nto$ al ac!n!$6 3or 'in !ncontr la$ <ot!lla$ d! agua6 En !l 'ondo. una &u!rta $! a<ra a uno$ &oco$ !$calon!$6 M!ti la$ <ot!lla$ !n !l carrito 7 $u<i6 El &ro&i!tario d!l !rcado d!<!ra !$tar !n !l &i$o d! arri<a6 Eran do$6 En !l #!$t<ulo. r!co$tada !n un $o'5. -a<a una uA!r d! uno$ tr!inta a4o$. !n'undada !n una <ata roAa6 R!$&ira<a l!nta !nt!. t!na lo$ oAo$ c!rrado$ 7 la$ ano$ cru%ada$ $o<r! !l !$t ago6 N!#ill! <u$c !l artillo 7 la !$taca6 Si! &r! !ra di'cil cla#5r$!la cuando !$ta<an #i#o$. !$&!cial !nt! a la$ uA!r!$6 D! nu!#o $inti a>u!lla urg!ncia in$!n$ata >u! l! !ndur!ca lo$ @$culo$6 La uA!r no &ro'iri $onido alguno. !Dc!&to un ronco !$t!rtor6 Mi!ntra$ !ntra<a !n la alco<a. N!#ill! o7 algo $i ilar a un ruido d! agua6 "u!no. G>u? otra co$a &oda -ac!r$!H. $! &r!gunt6 No $a<a a@n $i $! -a<ra !>ui#ocado6 S! d!tu#o !n la !ntrada d! la -a<itacin. irando 'iAa !nt! la ca a. con !l &!c-o agitado 7 r!$&irando con di'icultad6 Lu!go. o<!d!ci!ndo a un i &ul$o. $! ac!rc 7 ir a la
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ni4a6 G3or >u? toda$ ! r!cu!rdan a Iat-7H. &!n$. $acando la $!gunda !$taca con ano$ t! <loro$a$6 Sigui $u ca ino. 7 i!ntra$ $! ac!rca<a l!nta !nt! a S!ar$ trat d! ol#idar. &!n$ando !n !l !'!cto d! la$ !$taca$6 Cru%. &r!ocu&ado. la d!$i!rta a#!nida6 Slo $! oa !l a&agado gru4ido d! $u otor6 3ar!ca incr!<l! >u! a-ora. d!$&u?$ d! cinco !$!$. co !n%ara a &r!ocu&ar$!6 GY c o $a<a >u! $i! &r! ac!rta<a !n !l cora%nH T!na >u! $!r !n !l cora%n. lo -a<a dic-o !l doctor "u$c-6 Sin ! <argo. ?l. N!#ill!. no t!na conoci i!nto$ d! anato a6 Erunci !l c!4o6 Era irritant! -a<!r actuado !n todo !$! odio$o &roc!$o $in -a<!r titu<!ado una $ola #!%6 Sacudi la ca<!%a6 D!<o &!n$ar d!t!nida !nt! !n todo !$to. ord!nar la$ &r!gunta$ ant!$ d! r!$&ond?r !la$6 Ha7 >u! -ac!r la$ co$a$ d! un odo ci!nt'ico6 S. $. $. &!n$. $o <ra$ d!l #i!Ao Erit%6 N!#ill! !$ta<a !n d!$acu!rdo con $u &adr!. 7 -a<a luc-ado contra $u &!n$a i!nto !c5nico 7 lgico6 El #i!Ao Erit% -a<a u!rto n!gando #iol!nta !nt! la !Di$t!ncia d! lo$ #a &iro$. -a$ta !l @lti o in$tant!6 Encontr !l torno !n S!ar$6 Lo carg !n la 'urgon!ta 7 lu!go r!gi$tr !l !di'icio6 Cio a cinco !n !l $tano. !$condido$ !n o$curo$ lugar!$. 7 -all uno !n una n!#!ra6 Cuando #io al -o <r! !tido all. !n !$! ata@d d! &orc!lana. no &udo cont!n!r la ri$a6 M5$ tard! $! dio cu!nta d! >u! $lo un undo $in -u or Au$ti'ica<a !$a ri$a6 Hacia la$ do$ $! d!tu#o 7 al or%6 Todo &ar!ca t!n!r $a<or a aAo6 Era $or&r!nd!nt! !l !'!cto d!l aAo6 El olor d!<a al!Aarlo$. G&!ro &or >u?H Ha<a uc-o$ &unto$ o$curo$: >u! no $ali!ran d! da. >u! no $o&ortaran !l aAo. >u! lo$ ataran d!'initi#a !nt! la$ !$taca$. >u! t! i!ran la$ cruc!$ 7 >u! !#itaran lo$ !$&!Ao$6 S!g@n la l!7!nda. !ran in#i$i<l!$ !n lo$ !$&!Ao$ o $! tran$'or a<an !n urci?lago$6 3!ro la ci!ncia 7 la r!alidad -a<an logrado #!nc!r a>u!lla$ $u&!r$ticion!$6 A$i i$ o. !ra di$&aratado cr!!r >u! $! tran$'or a<an !n lo<o$6 Sin duda alguna. !Di$tan &!rro$ #a &iro$B lo$ -a<a #i$to 7 odo 'u!ra d! la ca$a. d! noc-!6 3!ro $lo !ran &!rro$6 N!#ill! a&r!t lo$ la<io$6 Ol#dalo$. $! diAo a $ i$ oB no !$t5$ &r!&arado a@n6 Alg@n da &odr5$ !nt!nd!r todo !$to. &!ro a-ora no6 Ha7 cu!$tion!$ 5$ urg!nt!$ >u! r!$ol#!r6 D!$&u?$ d!l al u!r%o. 'u! d! ca$a !n ca$a 7 utili% toda$ la$ !$taca$6 Cuar!nta 7 $i!t!6

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QLa 'u!r%a d!l #a &iro r!$id! !n >u! nadi! cr!! !n ?lQ6 Gracia$. doctor Can H!l$ing. &!n$ N!#ill! d!Aando a un lado $u !A! &lar d! 'r(cula6 S! >u!d con lo$ oAo$ 'iAo$ !n la <i<liot!ca. !$cuc-ando !l $!gundo conci!rto &ara &iano d! "ra- $. con un #a$o d! M-i$N7 !n la ano d!r!c-a 7 un cigarrillo !n la i%>ui!rda6 En !'!cto6 El li<ro !ra un co &!ndio d! $u&!r$ticion!$ 7 con#!ncionali$ o$ $i &l!$ &!ro !$a ln!a d!ca la #!rdad6 Nadi! -a<a cr!do !n !llo$. G7 c o $! &odan luc-ar contra algo in#!ro$ ilH A$ -a<a $ido6 Algo o$curo 7 nocturno $! -a<a cru%ado !n la$ $o <ra$ !di!#al!$6 Algo i &o$i<l! ! incon$i$t!nt!. algo >u! $lo !Di$ta !n -!c-o$ ! id!a$. !n la$ &5gina$ d! la lit!ratura 'ant5$tica6 Lo$ #a &iro$ &!rt!n!can a otra ?&oca. co o lo$ idilio$ d! Su !r$ o lo$ !lodra a$ d! StoN!r6 Eran a&!na$ una$ ln!a$ !n la "nciclopedia )rit(nica o >ui%5$ at!rial &ara !$critor!$ o &!lcula$ d! !diana calidad6 Fna d?<il l!7!nda >u! $! -a<a tran$ itido d! $iglo !n $iglo6 "u!no. &u!$ a-ora !ra ci!rto6 To un $or<o d! M-i$N7 7 c!rr lo$ oAo$. d!Aando <aAar !l l>uido -!lado &or la garganta -a$ta cal!ntarl! !l !$t ago6 Era ci!rto. &!n$. &!ro nadi! -a<a &odido a#!riguarlo6 O-. $a<an >u! !Di$ta algo. &!ro d! ninguna an!ra &oda $!r !$o6 E$o !ra algo i aginario. una !ra $u&!r$ticin. no -a<a nada $! !Aant! !n la #ida r!al6 Y ant!$ d! >u! la ci!ncia -u<i!$! d!$truido la l!7!nda. la l!7!nda d!#orara la ci!ncia 7 todo lo d! 5$6 E$! da no -a<a <u$cado ad!ra6 No -a<a r!#i$ado !l g!n!rador6 No -a<a r!cogido lo$ tro%o$ d! !$&!Ao roto$6 Ni $i>ui!ra -a<a c!nadoB no t!na a&!tito6 Suc!da a !nudo6 No &oda -ac!r a>u!llo 7 co !r lu!go d!$&r!ocu&ada !nt!6 Ni a@n d!$&u?$ d! cinco !$!$6 3!n$ !n lo$ ni4o$ >u! -a<a #i$to a>u!lla tard! 7 a&ur $u <!<ida6 3ar&ad! 7 la$ &ar!d!$ d! la -a<itacin <ailaron un &oco ant! ?l6 T! !$t5$ ! <orrac-ando. -o <r!. $! diAo a $ i$ o6 GY >u? i &ortaH. r!&lic6 GT!na algui!n 5$ d!r!c-oH Lan% !l li<ro al otro !Dtr! o d!l cuarto6 Adi$. Can H!l$ing. 7 Mina. 7 Jonat-an. 7 t@. cond! d! oAo$ $anguinol!nto$6 Eiccion!$. !Dtra&olacion!$ !$t@&ida$ d! un t! a $o <ro6 To$i atragant5ndo$!6 A'u!ra. "!n Cort an lo in#ita<a a $alir una noc-! 5$6 E$&!ra a-. "!nn7. no t! #a7a$. &!n$6 E$&!ra a >u! ! &onga !l $ oNing6 E$&!ra. "!nn76 "u!no. G&or >u? noH. $! &r!gunta<a6 G3or >u? no $alir a-oraH Slo a$ &odra li<rar$! d!'initi#a !nt! d! !llo$6 Con#irti?ndo$! !n uno d! !llo$6
S! ri !ntr! di!nt!$6 Era u7 $i &l!6 S! incor&or 7 $! ac!rc ta <al!5ndo$! al <ar6 G3or >u? noH G3or >u? $u'rir tanto cuando con $lo a<rir una &u!rta 7 <aAar uno$ !$calon!$ $! $olucionara todo !n $!guidaHR

Ha<a. &or $u&u!$to. una n'i a &o$i<ilidad d! >u! !Di$ti!ran otro$ co o ?l !n alguna &art!. int!ntando $o<r!#i#ir. !$&!rando &od!r !ncontrar alg@n da a g!nt!$ d! $u !$&!ci!6 G3!ro c o &oda !ncontrarlo$ $i #i#an a 5$ d! un da d! #iaA!H Encogi?ndo$! d! -o <ro$. $! ll!n d! nu!#o !l #a$o con M-i$N76 GCu5l !ra $u acti#idad d!$d! -aca !$!$H 3on!r collar!$ d! aAo !n la$ #!ntana$. r!d!$ !n !l in#!rnad!ro. >u! ar lo$ cu!r&o$. >uitar la$ &i!dra$ 7. &oco a &oco. ir r!duci!ndo a>u!lla ultitud6 G3or >u? !nga4ar$! a $ i$ oH Nunca -a<a !ncontrado a nadi! 5$6 S! d!A ca!r &!$ada !nt! !n !l $o'56 A>u !$to7. co od$i o. aco$ado &or un r!gi i!nto d! $!di!nto$ d! $angr! >u! $lo a$&iran a $or<!r li<r! !nt! la a6 To !n un trago. ca<all!ro$. ?$t! !$ r!al !nt! por 6
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Fna u!ca d! odio a&ar!ci !n $u ro$tro6 $)astardos& KLo$ atar? a todo$ ant!$ >u! c!d!rL A&r!t con 'u!r%a la ano d!r!c-a 7 !l #a$o !$tall !n &!da%o$6 "aA lo$ oAo$ 7 ir tur<ia !nt! lo$ cri$tal!$ !n !l $u!lo. !l r!$to toda#a $!gua !n $u ano. 7 la $angr! diluida !n M-i$N7 got!a<a l!nta !nt!6 GL!$ gu$tara #!rlaH. $! &r!gunt6 S! incor&or. 'urio$o. d! un $alto. 7 ca$i a<ri la &u!rta6 S!ra <u!no 'rotarl!$ la cara con la ano 7 orlo$ aullar6 C!rr !n $!guida lo$ oAo$. $acudi?ndo$!6 Contrlat!. a igo. &!n$6 C! a #!ndart! !$a cond!nada ano6 Entr !n !l cuarto d! <a4o dando un tra$&i?$ 7 $! la# cuidado$a !nt! la ano. !$tr! !ci?ndo$! cuando la tintura d! 7odo !ntra<a !n la -!rida6 S! #!nd lu!go tor&! !nt!6 R!$&ira<a con di'icultad 7 !l $udor l! <a4a<a la 'r!nt!6 D!$!a<a un cigarrillo6 Col#i a la $ala. ca <i "ra- $ &or "!rn$t!in 7 !nc!ndi un cigarrillo6 GOu? -ar? $i un da ! 'altan lo$ cla#o$ &ara lo$ ata@d!$H. $! &r!gunt o<$!r#ando la l!nta colu na d! -u o a%ul6 "u!no. $!ra di'cil >u! !$o ocurri!ra6 T!na il caAa$ !n !l ar ario d! Iat-7 666 En la despensa. $! corrigi. la despensa. la despensa6
El cuarto d! Iat-76

Mir con oAo$ a&agado$ !l ural i!ntra$ *a edad de la ansiedad l! in#ada lo$ odo$6 Edad d! la an$i!dad. !dit6 T! cr!a$ an$io$o. L!nn76 L!nn7 7 "!nn7. u$t!d!$ do$ d!<an conoc!r$!6 Co &o$itor. l! &r!$!nto al cad5#!r6 Ma 5. cuando $!a a7or >ui!ro $!r un #a &iro co o &a&56 O-. >u!rido o. Dio$ t! <!ndiga. claro >u! ll!gar5$ a $!rlo6 El M-i$N7 gorgot! !n !l #a$o6 Hi%o una u!ca d! dolor 7 ca <i d! ano la <ot!lla6
S! $!nt 7 <!<i6 A&ur! o$ !l ga$tado 'ilo d! la $o<ri!dad. &!n$6 Arra$tr! o$ la d!$ !nu%ada #i$in d! la r!alidad cuanto ant!$6 Lo$ odio6

El cuarto co !n% a girar $o<r! $ i$ o 7 !l $u!lo $! ondul <aAo la $illa6 Fna agrada<l! n!<lina cu<ri toda$ la$ co$a$6 N!#ill! ir !l #a$o. lo$ di$co$6 R!&o$ la ca<!%a &ri !ro a un lado 7 lu!go al otro6 A'u!ra !llo$ ronda<an. ur ura<an 7 !$&!ra<an a >u! $ali!ra6 3o<r!$ #a &iro$. &!n$. &o<r!$ criatura$. tan a<andonada$. &a$!5ndo$! 'r!nt! a i ca$a co o gatito$ $!di!nto$6 Tu#o una id!a6 Al% !l !4i>u!. >u! a&ar!ci t! <loro$o ant! $u$ oAo$6 A igo$. ! ac!rcar? a #o$otro$ &ara di$cutir $o<r! lo$ #a &iro$6 Fn r!&r!$!ntant! d! la inora $i! &r! lo -u<o6 3!ro #o7 a !$<o%ar concr!ta !nt! la$ <a$!$ d! i t!$i$: lo$ #a &iro$ $on #cti a$ d! un &r!Auicio6 La !D&licacin d! dic-o &r!Auicio !$ ?$ta: S! lo$ d!$&r!cia &or>u! $! lo$ t! !B &or lo tanto666 N!#ill! $igui <!<i!ndo6 Fna #!%. !n la$ noc-!$ d! la Edad M!dia. lo$ #a &iro$ -a<an $ido u7 &od!ro$o$ 7 !nor ! !nt! t! ido$6 S! lo$ con$id!ra<a anat! a. 7 toda#a lo !ran6 La $oci!dad lo$ &!r$!gua $in d!$can$o6 G3!ro $on $u$ n!c!$idad!$ 5$ d!t!$ta<l!$ >u! la$ d! otro$ ani al!$ ! inclu$o la$ d! alguno$ -o <r!$H R!al !nt!. r!'l!Diona. G!$ tan alo !l #a &iroH A 'in d! cu!nta$. $lo <!<! $angr!6 G3or >u? !ntonc!$ !$! &ro'undo odio. !$a cond!nacin !t!rnaH G3or >u? !l #a &iro no !ra li<r! d! !l!gir $u #i#i!ndaH G3or >u? d!<a !$tar $i! &r! ocultoH G3or >u? !Dt!r inarlo$H A-. Gt! da$ cu!ntaH El d!$a &arado inoc!nt! -a t!r inado con#irti?ndo$! !n un ani al &!r$!guido6 El #a &iro car!c! d! !dio$ &ro&io$ &ara $u<$i$tir. no &u!d! !ducar$!6 S! l! ni!ga !l d!r!c-o d!l #oto6 No !$ !Dtra4o >u! arra$tr! una !Di$t!ncia nocturna 7 d!&r!dadora6 N!#ill! d!A !$ca&ar un gru4ido6 Claro. todo !$ ci!rto. &!ro no &!r itira >u! i
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Richard Matheson

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-!r ana $! ca$a$! con uno d! !llo$6 Era un call!An $in $alida. &!n$. !ncogi?ndo$! d! -o <ro$6 La @$ica c!$6 La aguAa $igui &atinando $o<r! lo$ $urco$ n!gro$6 N!#ill! $inti >u! un 'ro l! $u<a &or la$ &i!rna$6 E$o l! &a$a<a cuando <!<a d! a$iado6 Fno d!Aa d! $a<or!ar la$ d!licia$ d! la <!<ida6 Ya no -a7 con$u!lo !n !l alco-ol6 El d!rru <! $! ad!lanta a la dic-a6 El cuarto !$ta<a #ol#i!ndo a $u lugar original6 Lo$ $onido$ d! la call! l! aturdan d! nu!#o6 JKSal. N!#ill!L S! l! -i%o un nudo !n la garganta 7 !D-al un ronco $u$&iro6 Sal6 La$ uA!r!$ !$&!ra<an all. con lo$ #!$tido$ a<i!rto$ o d!$nuda$6 Su &i!l !$&!ra i roc!. $u$ la<io$ !$&!ran666 i $angr!. K i $angr!L Co o $i no $! tratara d! $u &ro&ia ano. N!#ill! $! ir !l &u4o &5lido >u! $! al%a<a l!nta 7 t! <loro$a !nt!. &ara ca!r lu!go $o<r! $u &i!rna6 El dolor l! -i%o a$&irar !l air! !nrar!cido6 3or toda$ &art!$ $! ola a aAo6 En la ro&a. lo$ u!<l!$ 7 !n la co ida. 7 aun !n !l M-i$N76 Sr#a ! un &oco d! aAo con $oda. &or 'a#or6 El c-i$t! uri r5&ida !nt!6 S! l!#ant 7 co !n% a &a$!ar$!6 GOu? -ar? a-oraH GCa!r? !n la rutina d! toda$ la$ noc-!$H L!!r. <!<!r. &!n$ar !n ai$lar la ca$a. &!n$ar !n la$ uA!r!$6 La$ uA!r!$. d!$nuda$. an-!lant!$ 7 $!di!nta$ d! $angr!. d!$&l!ga<an ant! ?l lo$ c5lido$ cu!r&o$6 No. no !ran c5lido$6 Fn >u!Aido t! <loro$o l! $u<i &or !l &!c-o 7 la garganta6 GOu? !$&!ra<an a>u!llo$ aldito$H GSu&onan >u! i<a a $ucu <ir 7 !ntr!gar$!H Oui%5 !$ta<an !n lo ci!rto6 Ya !$ta<a l!#antando la tranca d! la &u!rta6 Muc-ac-a$. -u !d?%can$! lo$ la<io$ >u! #o7 a-ora i$ o6 A'u!ra. o7!ron !l ruido d! la tranca 7 un alarido d! antici&acin ll!n la noc-!6 N!#ill! gir $o<r! $ i$ o. r!troc!di 7 gol&! con lo$ &u4o$ la &ar!d con tal 'u!r%a >u! agri!t !l 7!$o 7 $! la$ti la &i!l6 D!$&u?$ d! un rato logr r!cu&!rar la cal a6 3u$o la tranca !n la &u!rta 7 $! dirigi al dor itorio6 S! d!A ca!r !n la ca a. d! !$&alda$. gi i!ndo6 La ano i%>ui!rda gol&! una #!%. d?<il !nt!. !l ca<!%al d! la ca a6 KDio$ oL. &!n$ G-a$ta cu5ndo. -a$ta cu5ndoH

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N!#ill! no &!n$ !n &on!r !l d!$&!rtador 7 !l ti <r! no $on a>u!lla a4ana6 Dur i toda la noc-! a &i!rna $u!lta. !l cu!r&o in #il. co o 'orAado !n -i!rro6 Cuando &or 'in a<ri lo$ oAo$. !ran la$ di!%6 S! incor&or con un ur ullo d! di$gu$to. $acando la$ &i!rna$ 'u!ra d! la ca a6 L! latan la$ $i!n!$ co o $i !l c!r!<ro >ui$i!ra $alir d!l cr5n!o6 Eant5$tico. &!n$. !$to !$ la <orrac-!ra d! anoc-!6 No n!c!$ita<a 5$ a#!riguacion!$6 S! l!#ant. 7 >u!A5ndo$!. 'u! arra$tr5ndo$! -a$ta !l cuarto d! <a4o. 7 $! r! oA la cara 7 la ca<!%a !n agua <i!n 'ra6 No !$ $u'ici!nt!. &rot!$t. no6 M! $i!nto r!al !nt! al6 El -o <r! >u! $! r!'l!Aa<a !n !l !$&!Ao !ra 'laco. <ar<udo. 7 a&ar!nta<a 5$ d! cuar!nta a4o$6 A or. tu 5gico !ncanto alcan%a a todo$ lo$ -o <r!$6 E$ta$ &ala<ra$ inint!ligi<l!$ l! gol&!aron !n !l c!r!<ro co o $5<ana$ oAada$ !n !l #i!nto6 Cru% l!nta !nt! !l #!$t<ulo 7 d!$atranc la &u!rta d! call!6 Fna aldicin $ali d! $u$ la<io$ cuando #io a otra uA!r t!ndida !n la ac!ra6 Sinti >u! la ira l! in#ada !l cu!r&o. &!ro !$o au !nt lo$ latido$ d!l cr5n!o 7 $! control6 E$to7 !n'!r o. &!n$6 El ci!lo !ra d! un gri$ &lo i%o6 K"i!nL. diAo6 KOtro da !nc!rrado !n !$ta co#ac-aL Dio un &orta%o con ra<ia. &!ro !n $!guida $! arr!&inti. gi i!ndo6 El gol&! $! l! -a<a !tido !n !l c!r!<ro6 A'u!ra o7 ca!r lo$ @lti o$ r!$to$ d!l !$&!Ao6 A&r!t lo$ la<io$ -aci!ndo una d?<il u!ca6 La$ do$ ta%a$ d! ca'? $lo ! &!oraron la$ co$a$ toda#a 5$6 D!A la ta%a 7 r!gr!$ al #!$t<ulo6 Al dia<lo con todo. &!n$6 Col#!r? a ! <orrac-ar !6 3!ro !l alco-ol l! $a<a a tr! !ntina6 Ci$i<l! !nt! contrariado. arroA !l #a$o contra la &ar!d 7 $! >u!d cont! &lando c o !l l>uido oAa<a la al'o <ra6 D! onio$. ! #o7 a >u!dar $in #a$o$6 La id!a lo !n'ur!ci6 S! -undi !n !l $o'5 7 $! >u!d all $acudi!ndo la ca<!%a con $ua#idad6 Era in@tilB $! $!nta #!ncido6 Lo$ o$curo$ <a$tardo$ lo -a<an #!ncido6 D! nu!#o l! ataca<a a>u!lla in>ui!tant! $!n$acin6 S!nta co o $i $u cu!r&o $! !D&andi!ra 7 >u! la ca$a $! contraa $o<r! ?l. 7 >u! !n cual>ui!r o !nto !l ar a%n #olara !n &!da%o$B ad!ra$. 7!$o 7 ladrillo$6 S! l!#ant 7 $! dirigi r5&ida !nt! -acia la &u!rta6 S! d!tu#o !n !l c?$&!d. r!$&irando &ro'unda !nt! !l air! -@ !do. d! !$&alda$ a la ca$a6 3!ro la$ otra$ ca$a$ no !ran !no$ d!$agrada<l!$. 7 ta <i?n la$ odia<a. a$ co o !l &a#i !nto 7 la$ ac!ra$ 7 lo$ Aardin!$ 7 toda la call!6 Y d! &ronto $! dio cu!nta d! >u! d!<a ir$! d! all6 E$tu#i!ra nu<lado o no. d!<a $alir in !diata !nt!6 C!rr la &u!rta d! la call!. $ac !l candado d!l garaA! 7 al% la &!$ada &u!rta6 No $! !ntr!tu#o !n <aAarla6 Col#!r? &ronto. &!n$6 S!r5 $lo un o !nto6 Sac r5&ida !nt! la 'urgon!ta. ! -i%o arc-a atr5$ -a$ta la call!6 Dio #u!lta 7 a&r!t !l ac!l!rador. !ntrando !n !l <ul!#ar Co &ton6 No ll!#a<a ru <o alguno6 Do<l la !$>uina a uno$ $!$!nta Nil !tro$ &or -ora 7 ant!$ d! cru%ar la &rDi a <ocacall! 7a corra a 5$ d! no#!nta6 El coc-! $alta<a -acia ad!lant!6 La &i!rna t!n$a d! N!#ill! a&r!ta<a !l ac!l!rador a 'ondo6 La$ ano$ !ran d! -i!lo !n !l #olant!6 3or !l <ul!#ar #aco 7 u!rto alcan% lo$ ci!nto #!int! Nil !tro$ &or -ora: un i &r!$ionant! rugido >u!<ra<a a>u!lla o&r!$i#a >ui!tud6 La -i!r<a d!l c! !nt!rio -a<a cr!cido tan a&ri$a >u! 7a $! do<la<a $o<r! $ i$ a. cruAi!ndo <aAo lo$ &!$ado$ %a&ato$ d! N!#ill!6 No $! oa 5$ $onido >u! !l d! $u$ &i$ada$ 7 !l d!$a'ortunado canto d! lo$ &5Aaro$6 En un ti! &o cr! >u! canta<an &or>u! todo !$ta<a <i!n
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!n !l

undo. r!'l!Dion N!#ill!6 M! !>ui#o>u?6 Cantan &or>u! $on d?<il!$ !ntal!$6 Ha<a r!corrido di!% Nil !tro$ ant!$ d! d!$cu<rir a dnd! $! diriga6 Era raro c o $! lo -a<a ocultado6 En &rinci&io $lo !$ta<a !n'!r o 7 d!&ri ido 7 n!c!$ita<a $alir d! la ca$a6 No $! -a<a dado cu!nta d! >u! i<a a #i$itar a Cirginia6 3!ro -a<a #!nido dir!cta !nt! 7 a toda #!locidad6 Ha<a d!t!nido la 'urgon!ta Aunto a la ac!ra. cru%ando a &i! la -!rru <o$a &u!rta. 7 a-ora ca ina<a !ntr! a>u!lla$ -i!r<a$ cr!cida$6 GCu5ndo -a<a $ido la @lti a #i$itaH Haca un !$ &or lo !no$6 Hu<i!ra &odido tra!r alguna$ 'lor!$. &!ro -a$ta ll!gar a la #!rAa no co &r!ndi lo >u! !$ta<a -aci!ndo6 A&r!t lo$ la<io$ al $!ntir d! nu!#o !l &!r$i$t!nt! dolor6 G3or >u? Iat-7 no !$ta<a d!$can$ando ta <i?n allH GC o $! -a<a d!Aado do inar &or a>u!llo$ !$t@&ido$. $igui!ndo $u$ r!gla$H Si &or lo !no$ !$tu#i!$! all Aunto a $u adr!666 T!n$o. $! ac!rc a la cri&ta6 La &u!rta d! -i!rro !$ta<a !ntornada6 O-. no $! -a<r5n atr!#ido. &!n$6 Ec- a corr!r !ntr! la$ -i!r<a$ -@ !da$6 Si la -an tocado >u! ar? la ciudad. anunci6 Lo Auro. >u! ar? la ciudad -a$ta $u$ ci i!nto$6 A<ri <ru$ca !nt! la &u!rta 7 !l -i!rro gol&! con un $onido -u!co 7 r!$onant! la &ar!d d! 5r ol6 Ec- una r5&ida oA!ada a la lo$a 7 !l ata@d6 S! tran>uili%. $u$&irando con ali#io6 Toda#a $!gua intacta6 En $!guida #io al -o <r!6 E$ta<a !c-ado !n un rincn d! la cri&ta. con !l cu!r&o do<lado $o<r! !l $u!lo6 Eurio$o. N!#ill! corri -acia !l cu!r&o. 7 agarr5ndolo &or la c-a>u!ta. lo $acudi. lo arra$tr &or !l $u!lo 7 lo arroA #iol!nta !nt! 'u!ra d! la cri&ta6 El cu!r&o rod $o<r! $ i$ o. >u!dando d! cara al ci!lo6 N!#ill! #ol#i a la cri&ta. Aad!ant!6 Con lo$ oAo$ c!rrado$. &u$o la$ ano$ $o<r! !l ata@d6 E$to7 a>u. &!n$6 H! #u!lto6 R!cu?rda !6 Tir la$ 'lor!$ >u! -a<a trado !n la @lti a #i$ita 7 $ac la$ -oAa$ >u! !l #i!nto -a<a arra$trado -a$ta la cri&ta6 Lu!go $! $!nt Aunto al ata@d 7 a&o7 la 'r!nt! !n !l 'ro !tal6 Era co o $!ntir la caricia d! la$ $ua#!$ ano$ d!l $il!ncio6 3odra orir ! a-ora. &!n$. a$. dulc! !nt!. $in llanto$ ni t! <lor!$6 Si &udi!$! !$tar con !lla6 Si tu#i!ra la c!rt!%a d! >u! !$tar? con !lla6 C!rr l!nta !nt! la$ ano$ 7 d!A ca!r la ca<!%a6 Cirginia6 Ll?#a ! contigo6 Fna l5gri a cri$talina $! d!$li% $o<r! $u$ ano$ in #il!$6 No $a<a cu5nto ti! &o na<a tran$currido d!$d! >u! ll!g all6 Al 'in. &!n$. aun !l dolor 5$ &ro'undo $! itiga. la d!$!$&!racin 5$ int!n$a c!d!6 La aldicin d!l #!rdugo: !l &r!$o $! aco$tu <ra a $u$ cad!na$6 S! &u$o d! &i!6 Toda#a #i#o. r!'l!DionB i cora%n lat! in$!n$ata !nt!B la $angr! corr! &or in!rciaB -u!$o$ 7 @$culo$ 'uncionan $in oti#o6 Ec- una @lti a irada a la ta&a d!l ata@d. 7 al 'in $! #ol#i con un $u$&iro 7 d!A la cri&ta c!rrando la &u!rta $il!ncio$a !nt!6 Ha<a ol#idado al -o <r! 7 ca$i tro&!% con ?l6 S! d!$#i ur urando una aldicin 7 $! al!A d!l cu!r&o6 D! r!&!nt!. $! dio la #u!lta con <ru$>u!dad6 GC o &oda $!rH Mir. incr?dulo. !l cu!r&o d!l -o <r!6 E$ta<a u!rto. r!al !nt! u!rto6 El ca <io -a<a $ido in !diato. &ar!ca co o $i ll!#a$! #ario$ da$ u!rto6
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S! $inti $@<ita !nt! !Dcitado6 Algo -a<a atado al #a &iro. algo <rutal !nt! !'ica%6 Ni !$taca$. ni aAo$. 7 $in ! <argo666 D! &ronto lo co &r!ndi6 Claro. Kla lu% d!l daL KDurant! cinco !$!$ -a<a #i$to >u! no $alan durant! !l da. &!ro no $! l! -a<a ocurrido &r!guntar$! !l &or>u?L C!rr lo$ oAo$ a$o <rado d! $u &ro&ia !$tu&id!%6 T!nan >u! $!r lo$ ra7o$ d!l $olB lo$ ra7o$ in'rarroAo$ 7 ultra#iol!ta$6 G3!ro &or >u?H Nada $a<a $o<r! lo$ !'!cto$ d! la lu% $olar !n !l cu!r&o -u ano6 Y. ad! 5$. a>u!l -o <r! -a<a $ido r!al !nt! un #a &iro. un cad5#!r #i#i!nt!6 GT!ndra la lu% !l i$ o !'!cto $o<r! lo$ >u! toda#a !$ta<an #i#o$H 3or &ri !ra #!% !n !$!$ $! $!nta !Dcitado6 Corri a la 'urgon!ta6 Cuando !$tu#o !n !l int!rior d!l #!-culo &!n$ $i no $!ra !Aor ll!#ar$! !l cad5#!r6 GOui%5$ atra!ra a lo$ otro$. >u! &odran in#adir la cri&taH No. no $! atr!#!ran a ac!rcar$! al ata@dB !$ta<a $!llado con aAo6 Ad! 5$. la $angr! d!l -o <r! a-ora !$ta<a u!rta666 KS!guro. lo$ ra7o$ d!l $ol odi'ica<an d! alg@n odo la $angr! d! lo$ #a &iro$L GEra &o$i<l!. !ntonc!$. >u! todo guardara r!lacin con la $angr!H GEl aAo. la$ cruc!$. !l !$&!Ao. la !$taca. la lu% d!l da. ! inclu$o la ti!rra !n >u! alguno$ dor anH So co &r!nda la ra%n. 7 $in ! <argo666 L! >u!da<a uc-o &or l!!r. uc-o &or in#!$tigar6 Lo -a<a &!n$ado alg@n ti! &o. &!ro @lti a !nt! no $! -a<a d!dicado a !llo6 A-ora !$ta id!a l! da<a nu!#a$ 'u!r%a$6 3u$o !n arc-a !l coc-! 7 $! dirigi call! arri<a. !ntrando !n un <arrio d! r!$id!ncia$. 7 $! d!tu#o ant! la ca$a 5$ &rDi a6 S! dirigi -a$ta la &u!rta. &!ro la !ncontr c!rrada con lla#!6 Con un $u$&iro d! i &aci!ncia int!nt lo i$ o !n la ca$a #!cina6 La &u!rta !$ta<a a>u a<i!rta 7 N!#ill! cru% !l #!$t<ulo a toda &ri$a 7 $u<i lo$ al'o <rado$ !$calon!$ d! do$ !n do$6 Encontr a la uA!r !n !l dor itorio6 Sin titu<!ar. la agarr &or la$ u4!ca$6 El cu!r&o gol&! contra !l $u!lo 7 $! o7 un d?<il g! ido6 N!#ill! la arra$tr !$cal!ra$ a<aAo6 Cuando atra#!$a<an !l #!$t<ulo. la uA!r co !n% a o#!r$!6 Su$ ano$ a&r!taron la$ u4!ca$ d! N!#ill! 7 !l cu!r&o $! r!torci $o<r! la al'o <ra6 No a<ri lo$ oAo$. &!ro Aad!a<a 7 ur ura<a int!ntando li<!rar$!6 D! &ronto cla# $u$ o$cura$ u4a$ !n la carn! d! N!#ill!. >u! $! a&art 7 &ro'iri!ndo una aldicin la agarr &or lo$ ca<!llo$6 Ha<itual !nt!. l! -u<i!ra &ar!cido ca$i intol!ra<l! -ac!r !$ta$ co$a$B a>u!lla$ &!r$ona$ -a<an $ido co o ?l6 3!ro a-ora $! $!nta ani ado &or un nu!#o '!r#or. !l '!r#or !D&!ri !ntal6 A@n a$. cuando ll!garon a la call! $! !$tr! !ci al or !l !ntr!cortado grito d! -orror d! la uA!r6 La a&o7 !n la ac!ra6 La uA!r agita<a la$ ano$B !$tira<a lo$ la<io$ anc-ado$ d! roAo6 N!#ill! la ira<a t!n$a !nt!6 Sinti >u! algo l! a-oga<a6 "u!no. $u'r!. !$ #!rdadB &!ro !$ un #a &iro 7 $i &udi!$! ! atara con &lac!r6 Ha7 >u! #!rlo d! !$t! odo. !l @nico odo6 Mordi?ndo$! lo$ la<io$ $! >u!d all -a$ta >u! la #io orir6 La uA!r d!A d! agitar$!. d!A d! ur urar. 7 $u$ ano$ 'u!ron a<ri?ndo$! l!nta !nt! co o ca&ullo$ <lanco$ $o<r! !l c! !nto6 N!#ill! l! au$cult !l cora%n6 No lata6 La carn! ! &!%a<a a !n'riar$!6 S! incor&or con una d?<il $onri$a. $u<i al coc-! 7 $! al!A d! all6 D!$&u?$ d! tanto ti! &o d!$cu<ra un ?todo 5$ !'ica%6 No n!c!$itara 5$ !$taca$6 D! &ronto. $! l! cort !l ali!nto6 GC o &oda $a<!r $i la uA!r !$ta<a u!rtaH GC o &oda a#!riguarlo ant!$ d!l cr!&@$culoH La ira lo do ina<a d! nu!#o. una ira i &aci!nt!6 Toda$ la$ &r!gunta$ &ar!can anular la$ &o$i<l!$ r!$&u!$ta$6
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D!tu#o la 'urgon!ta !n un $u&!r !rcado 7 $! $!nt a <!<!r un Augo d! to at!6 GC o i<a a $a<!rloH No &oda >u!dar$! con la uA!r -a$ta >u! anoc-!ci!ra6 3oda ll!#arla a $u ca$a6 E$ta<a irritado con$igo i$ o6 Ho7 no logra<a ac!rtar una r!$&u!$ta6 A-ora t!na >u! d!$andar !l ca ino 7 !ncontrar !l cad5#!r. 7 no $! acorda<a d! dnd! !$ta<a la ca$a !Dacta !nt!6 3u$o !n arc-a !l otor !c-ando una irada a $u r!loA6 La$ tr!$6 T!na ti! &o6 A&r!t !l ac!l!rador 7 la ca ion!ta ! &!% a corr!r6 Tard !dia -ora a&roDi ada !nt! !n !ncontrar la ca$a6 La uA!r $!gua !n la ac!ra. tal co o la -a<a d!Aado6 N!#ill! $! &u$o lo$ guant!$. a<ri la$ &u!rta$ d! la ca ion!ta. $! ac!rc a la uA!r 7 la !ti !n la caAa6 D!$&u?$ $! $ac lo$ guant!$6 Al% la u4!ca6 Mir !l r!loA6 Slo !ran la$ tr!$6 T!na ti! &o666 KLa$ tr!$L Sacudi !l r!loA 7 $! lo ac!rc al odo. con !l cora%n !n un &u4o6 El r!loA $! -a<a &arado6

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N!#ill! -i%o girar la lla#! d!l otor con d!do$ t! <loro$o$6 La$ ano$ $uA!ta<an rgida !nt! !l #olant!. 7 dando !dia #u!lta. a&unt -acia Gard!na6 KOu? !$t@&ido -a<a $idoL 3or lo !no$ -a<a tardado una -ora !n ll!gar al c! !nt!rio6 Ha<a &!r an!cido !n la cri&ta durant! -ora$6 Lu!go. !l #iaA! !n <u$ca d! a>u!lla uA!r. 7 !l #iaA! al $u&!r !rcado. 7 lu!go d! nu!#o !n <u$ca d! la uA!r6 GCu5nto ti! &o -a<a &a$adoH KIn$!n$atoL Sinti 'ro !n la$ #!na$ al i aginarlo$ !$&!r5ndol! ant! la ca$a6 KO-. Dio$ o. 7 la &u!rta d!l garaA! -a<a >u!dado a<i!rtaL La ga$olina. lo$ !>ui&o$. K!l g!n!radorL Con un g! ido !ntr!cortado &i$ a 'ondo !l ac!l!rador 7 la ca ion!ta !c- a corr!r6 La aguAa d!l cu!ntaNil !tro$ o$cil. 7 $alt d! lo$ no#!nta -a$ta lo$ ci!n. 7 lu!go -a$ta lo$ ci!nto #!int!6 GOu? ocurrira $i 7a !$ta<an !$&!r5ndoloH GC o &odra !ntrar !n ca$aH Trat d! cal ar$!6 No &oda d!rru <ar$! a-ora6 T!na >u! !ntrar6 No -a7 &or >u? &r!ocu&ar$!. !ntrar5$. $! diAo a $ i$ o6 3!ro no $! l! ocurra !l $i$t! a6 S! &a$ la ano n!r#io$a !nt! &or !l &!lo6 Eant5$tico. 'ant5$tico. &!n$6 A'ronta$ todo !$to &ara $!guir #i#o. 7 !l da !no$ &!n$ado no #u!l#!$ a ti! &o6 M!r!ca cual>ui!r ca$tigo &or -a<!r ol#idado dar cu!rda al r!loA6 Y !llo$ $! !ncargaran gu$to$a !nt! d! ca$tigarlo6 La$ $il!ncio$a$ call!$ d!$'ila<an r5&ida !nt!6 N!#ill! ira<a d! #!% !n cuando la$ &u!rta$ d! la$ ca$a$6 E &!%a<a a o$cur!c!r a&ar!nt! !nt!. &!ro $in duda !ra $u i aginacin6 No &oda $!r tan tard!6 Aca<a<a d! &a$ar la !$>uina d! P!$t!rn 7 Co &ton cuando un -o <r! $ali corri!ndo d! un !di'icio 7 grit6 A N!#ill! $! l! -!l la $angr!6 El grito d!l -o <r! >u!d r!$onando !n !l air!6 No &oda ir 5$ a&ri$a6 En cual>ui!r o !nto r!#!ntaran lo$ n!u 5tico$. o $! ro &!ra !l !A! d! la dir!ccin. 7 !l coc-! ira a !$tr!llar$! contra cual>ui!r ca$a6 L! t! <la<an lo$ la<io$6 C!rr la <oca con 'u!r%a6 La$ ano$ $! l! !ntu !can !n !l #olant!6 Tu#o >u! r!ducir la #!locidad al ll!gar a la !$>uina d! Ci arrn6 3or !l r!tro#i$or. #io un -o <r! >u! $ala d! una ca$a 7 corra d!tr5$ d! ?l6 Lo$ n!u 5tico$ c-irriaron al do<lar la !$>uina6 N!#ill! a-og un grito6 E$ta<an todo$ !$&!r5ndol! 'r!nt! a la ca$a6 Sinti un nudo d! t!rror !n la garganta6 No >u!ra orir6 3oda -a<!rlo i aginado6 3!ro no >u!ra orir6 3or lo !no$. no d! !$t! odo6 Ha<an odo rugir !l otor 7 la$ cara$ <lanca$ $! i<an #ol#i!ndo -acia ?l6 Alguno$ $ali!ron corri!ndo d!l garaA!6 N!#ill! a&r!t con 'uria la$ and<ula$6 KOu? 'or a tan !$t@&ida d! orirL C!nan 7a -acia ?l. cru%ando la call!6 N!#ill! co &r!ndi d! &ronto >u! no &oda d!t!n!r$!6 A&r!t !l ac!l!rador. 7 un in$tant! d!$&u?$ la ca ion!ta lo$ i<a atr!&!llando. d!rri<5ndolo$ co o $i 'u!ran <olo$6 Sinti t! <lar !l c-a$i$ con !l i &acto6 Lo$ ro$tro$ <lanco$ &a$aron ant! la #!ntanilla con grito$ d!$garrador!$6 Lo$ d!A atr5$. 7 #io &or !l !$&!Ao r!tro#i$or c o corran &!r$igui?ndolo6 Tu#o una id!a6 D! r!&!nt!. a inor la #!locidad -a$ta cuar!nta 7 lu!go tr!inta Nil !tro$ &or -ora6 Col#i la ca<!%a6 La$ cara$ d! un <lanco gri$5c!o !$ta<an cada #!% 5$ c!rca. con lo$ oAo$ cla#ado$ !n !l coc-! 7 !n ?l6 D! &ronto. $! gir $o<r!$altado6 Algui!n -a<a gru4ido u7 c!rca6 Mir &or la #!ntanilla 7 #io !l ro$tro !nlo>u!cido d! "!n Cort an Aunto al coc-!6 A&r!t r5&ida !nt! !l &!dal d!l ga$. &!ro !l otro &i! r!$<al $o<r! !l ! <ragu!6 La
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Richard Matheson

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ca ion!ta $! d!tu#o6 Fn $udor 'ro l! <a4 la 'r!nt!6 S! inclin -acia !l <otn d! arran>u!6 La ano d! "!n Cort an $! l! cla# !n !l -o <ro6 N!#ill! &ro'iri una aldicin 7 a&art a>u!lla ano <lanca6 JKN!#ill!L KN!#ill!L "!n Cort an lo alcan% d! nu!#o. con $u$ 'ra$ garra$ d! -i!lo6 N!#ill! logr li<rar$! otra #!% 7 $igui accionando !l <otn6 D!tr5$ $! oan lo$ grito$ !Dcitado$ d! lo$ >u! $! ac!rca<an6 3or 'in !l otor $! &u$o !n arc-a !n !l in$tant! !n >u! la$ u4a$ d! "!n Cort an $! cla#a<an !n la !Ailla d! N!#ill!6 JKN!#ill!L El dolor l! -i%o c!rrar la ano. 7 !l &u4o rgido $! dirigi -acia !l ro$tro d! Cort an6 Cort an ca7 d! !$&alda$ contra !l $u!lo 7 !l coc-! $! al!A a toda &ri$a6 Otro -a<a $u<ido a la &art! tra$!ra d! la ca ion!ta6 Durant! uno$ in$tant!$ N!#ill! #io !l ro$tro c!nici!nto. a&r!tado contra la #!ntanilla6 S! dirigi -acia la !$>uina 7 do<l <ru$ca !nt!B $ali !l -o <r! d!$&!dido 7 $! &u$o a corr!r tra$ta<illando &or !l c?$&!d. con lo$ <ra%o$ !n alto. 7!ndo a gol&!ar #iol!nta !nt! !l 'r!nt! d! una ca$a6 N!#ill! $! $!nta !ntu !cido 7 'ro6 El cora%n l! $alta<a !n !l &!c-o6 La $angr! l! <aAa<a &or la !Ailla6 S! &a$ una ano t! <loro$a &or la cara6 Do<l !n la !$>uina. a la d!r!c-a6 Eu! -a$ta la call! Haa$ 7 do<l d! nu!#o a la d!r!c-a6 GOu? $uc!d!ra $i cru%a<an lo$ t!rr!no$ <aldo$ 7 <lo>u!a<an la call!H Lo$ #io $!guirl!. co o una anada d! lo<o$. 7 r!duAo un &oco la #!locidad. &ara #ol#!r a ac!l!rar in !diata !nt!6 Conta<a con >u! todo$ l! $igui!ran6 GSo$&!c-aran lo >u! tra a<aH La ca ion!ta alcan% r5&ida !nt! la otra !$>uina6 N!#ill! do<l a oc-!nta &or -ora. ll!g a la call! Ci arrn 7 do<l otra #!% a la d!r!c-a6 R!tu#o !l ali!nto6 No -a<a nadi! a la #i$ta6 Oui%5 &oda $al#ar$!. &!ro d!<!ra a<andonar la ca ion!ta6 S! ac!rc a la ac!ra 7 a<ri la &ort!%u!la6 Mi!ntra$ <aAa<a. alguno$ grito$ $! ac!rca<an &or la !$>uina6 Int!ntara c!rrar !l garaA!6 D! lo contrario &odan d!$truir !l g!n!radorB no -a<an t!nido ti! &o a@n6 Corri &or la ac!ra6 JKN!#ill!L S! d!tu#o <ru$ca !nt!6 Cort an $ali d! !ntr! la$ $o <ra$ d!l garaA! 7 c-oc contra ?l. ca$i d!rri<5ndolo6 Sinti $u$ ano$ 'ra$ 7 'u!rt!$ a&r!t5ndol! !l cu!llo 7 un '?tido ali!nto >u! l! <a4a<a !l ro$tro6 N!#ill! r!troc!di tra$ta<illando -acia la ac!ra6 La <oca <lanca 7 'ungo$a l! <u$c la garganta6 N!#ill! al% <ru$ca !nt! !l &u4o d!r!c-o 7 lo d!A ca!r con toda $u 'u!r%a $o<r! !l &!c-o d! Cort an6 S! o7 un $onido $ordo6 Fn -o <r! a&ar!ci &or la !$>uina. corri!ndo 7 gritando6 N!#ill! agarr #iol!nta !nt! a Cort an &or lo$ $ucio$ 7 largo$ ca<!llo$ 7 lo arra$tr &or la ac!ra -a$ta !l coc-!6 La ca<!%a d! Cort an gol&! !l !$tri<o6 No t!na ti! &o &ara ocu&ar$! d!l garaA!6 N!#ill! $u<i r5&ida !nt! lo$ !$calon!$ d!l &orc-! 7 $! d!tu#o d! &ronto6 KDio$ o. la$ lla#!$L Sinti >u! l! 'alta<a !l ali!nto6 In$&ir 7 !c- a corr!r -acia !l coc-!6 Cort an $! incor&or gru4!ndo $orda !nt!6 N!#ill! l! gol&! la cara con la rodilla. 7 Cort an ca7 d! nu!#o contra la ac!ra6 La$ lla#!$ !$ta<an !n la guant!ra6 Cuando N!#ill! $ali d! la ca ion!ta uno d! !llo$ $alt -acia ?l6 R!troc!di a&o75ndo$! !n !l a$i!nto. 7 !l -o <r!. tro&!%ando con $u$ &i!rna$. rod
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Richard Matheson

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&!$ada !nt! &or la ac!ra6 N!#ill! dio un $alto. cru% !l c?$&!d. 7 alcan% !l &orc-!6 S! d!tu#o &ara <u$car la lla#! 7 otro -o <r! $u<i tra$ ?l6 El i &acto ll!# a N!#ill! contra la ca$a6 Otra #!% a>u!l ali!nto '?tido 7 la <oca !ntr!a<i!rta $o<r! $u cu!llo6 Hundi la rodilla !n !l #i!ntr! d!l -o <r! 7 lu!go. a&o75ndo$! contra la &ar!d. al% <ru$ca !nt! !l &i!6 El -o <r!. do<lado $o<r! $ i$ o. ca7 $o<r! otro >u! $! ac!rca<a &or !l c?$&!d6 N!#ill! a<ri la &u!rta. !ntr. 7 $! #ol#i &ara c!rrarla cuando un <ra%o alcan% a &a$ar &or la a<!rtura6 N!#ill! a&r!t con toda$ $u$ 'u!r%a$ -a$ta or c o $! >u!<ra<an lo$ -u!$o$6 Lu!go a<ri. a&art !l <ra%o roto 7 c!rr d! un &orta%o6 3u$o la tranca con ano$ t! : <loro$a$6 A&o7ado !n la &ar!d. 'u! r!$<alando l!nta !nt! -acia !l $u!lo 7 $! t!ndi d! !$&alda$6 S! >u!d all !n la o$curidad. con !l &!c-o agitado 7 lo$ <ra%o$ 7 la$ &i!rna$ !Dt!ndido$ ! in$!n$i<l!$6 A'u!ra $! oan grito$ 'urio$o$ 7 gol&!$ #iol!nto$6 3i!dra$ 7 ladrillo$ Ci7!ron $o<r! la ca$a6 Al ca<o d! un rato N!#ill! $! dirigi al <ar6 3art! d!l M-i$N7 $! d!rra $o<r! la al'o <ra6 "!<i a&o7ando !l cu!r&o !n !l u!<l!. con un nudo a&r!t5ndol! la garganta 7 lo$ la<io$ t! <loro$o$6 Sinti <aAar !l calor d!l l>uido -a$ta !l !$t ago 7 $! $inti r!con'ortado6 R!$&ir d!$&acito6 A'u!ra $! o7 un !$tru!ndo6 N!#ill! corri a !$&iar &or la irilla6 3i!dra$ 7 ladrillo$ ro &an !l &ara<ri$a$ d! la ca ion!ta. #olcada !n !dio d! la call!. 7 alguno$ -o <r!$ &ro#i$to$ d! garrot!$ gol&!a<an !l otor con toda$ $u$ 'u!r%a$6 N!#ill! $inti 'uria !n la$ #!na$. una corri!nt! co o un 5cido l! r!corri todo !l cu!r&o6 D! &ronto $! acord d!l g!n!rador 7 trat d! !nc!nd!r la l5 &ara6 No -a<a lu%6 Corri a la cocina6 El r!'rig!rador no 'unciona<a6 Eu! d! una -a<itacin a otra6 Todo$ lo$ ali !nto$ $! !$tro&!aran6 La ca$a !ra una ca$a u!rta6 JK"a$taL J grit !n un !$tallido d! cl!ra6 R!#ol#i la$ ro&a$ d! la c oda con i &aci!ncia -a$ta >u! la$ ano$ $! !ncontraron con la$ ar a$6 Cru% la $ala 7 $ac la tranca d! la &u!rta d!A5ndola ca!r al $u!lo6 Lo$ d! a'u!ra lo o7!ron 7 ! &!%aron a aullar6 KYa $algo. <a$tardo$L. grit N!#ill! !n $u !nt!6 A<ri la &u!rta d! &ar !n &ar 7 di$&ar contra !l &ri !ro !n la cara6 El -o <r! gir !n r!dondo 7 ca7 d!$d! !l &orc-! al c?$&!d. !n dond! do$ uA!r!$ con lo$ #!$tido$ roto$ lo r!ci<i!ron !n $u$ <ra%o$6 N!#ill! #io c o lo$ cu!r&o$ $! r!torcan con la$ <ala$ 7 o7 grito$ d!$garrador!$6 Di$&ar -a$ta agotar la$ <ala$6 Lu!go $igui all. !n !l &orc-!. gol&!5ndolo$ ci!ga !nt! con la$ culata$ d! la$ ar a$. 7 o<$!r#ando at!rrori%ado c o #ol#an a ?l lo$ i$ o$ >u! -a<a -!rido6 Y cuando l! arr!<ataron la$ &i$tola$. r!curri a lo$ &u4o$ 7 lo$ codo$. 7 lo$ al!A ca<!%a%o$ 7 a &atada$6 Slo cuando $inti a>u!l int!n$o dolor !n !l -o <ro $! dio cu!nta d! lo >u! !$ta<a -aci!ndo6 A&artando a un lado a do$ uA!r!$. ll!g -a$ta la &u!rta6 El <ra%o d! un -o <r! l! rod! !l cu!llo6 N!#ill! $! do<l -acia ad!lant! -aci!ndo $altar al -o <r! &or !nci a d! $u ca<!%a6 Ant!$ d! >u! lo alcan%a$!n otra #!%. c!rr la &u!rta !n $!guida 7 atranc6 A&o75ndo$! contra la &ar!d. d! &i! !n la 'ra o$curidad d! la ca$a N!#ill! #ol#i a !$cuc-ar lo$ grito$ d! lo$ #a &iro$6 Ca$i $in 'u!r%a$ gol&! !l 7!$o d! la &ar!dB la$ l5gri a$ l! corran &or la$ <ar<uda$ !Ailla$B la ano la$ti ada l! dola int!n$a !nt!6 Todo !$ta<a &!rdido todo6
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Richard Matheson

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JCirginia J$ollo% co o un ni4o &!rdido 7 a$u$tadoJ6 Cirginia6 Cirginia6

II Marzo de 1976

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Richard Matheson

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La ca$a. al 'in. !ra con'orta<l! otra #!%6 A@n 5$ >u! ant!$ !n r!alidad. &u!$ d!$&u?$ d! tr!$ da$ d! tra<aAo -a<a logrado ai$lar la$ &ar!d!$6 A-ora &odan gritar 7 aullar a $u gu$to6 Era un d!$can$o no t!n!r >u! or nu!#a !nt! a "!n Cort an6 L! -a<a ll!#ado ti! &o 7 tra<aAo6 En &ri !r lugar tu#o >u! <u$car una nu!#a ca ion!ta6 No -a<a $ido tar!a '5cil6 Ha<a t!nido >u! ir -a$ta Santa Mnica6 No conoca otra ca$a Pill7$. nunca -a<a conducido otra$ arca$ 7 no !ra o !nto &ara !D&!ri !nto$6 Co o no &oda ir andando -a$ta Santa Mnica <u$c otro coc-! &or lo$ alr!d!dor!$. &!ro la a7or &art! no 'unciona<an. &or un oti#o u otroB la <at!ra d!$cargada. la <o <a d! ac!it! rota. 'alta d! ga$olina. n!u 5tico$ d!$-inc-ado$6 3or 'in. a un Nil !tro d! $u ca$a. !ncontr un coc-! !n <u!n !$tado 7 corri a Santa Mnica !n <u$ca d! otra ca ion!ta6 L! &u$o una <at!ra nu!#a. ll!n !l d!&$ito d! ga$olina. carg alguno$ <idon!$ 7 #ol#i a la ca$a6 Ll!g una -ora ant!$ d!l anoc-!c!r6 3or $u!rt! no -a<an !$tro&!ado !l g!n!rador6 A&ar!nt! !nt!. lo$ #a &iro$ no conocan $u i &ortancia6 N!#ill! $lo -a<a !ncontrado un ca<l! roto 7 la$ -u!lla$ d! alguno$ garrota%o$6 Lo arr!gl !n $!guida. durant! la a4ana $igui!nt! al ata>u!. !#itando a$ >u! la co ida $! !$tro&!ara6 S! al!gr r!5r !nt!. &u!$ a-ora >u! 'alta<a !l!ctricidad !n !l &u!<lo -u<i!$! $ido i &o$i<l! con$!guir ali !nto$ cong!lado$6 D!$&u?$. -a<a arr!glado !l garaA! $acando r!$to$ d! <o <illa$. 'u$i<l!$. ca<l!$. r!&u!$to$ d! otor 7 una caAa d! $! illa$ >u! -a<a guardado all -aca a4o$6 La la#adora no 'unciona<a 7 la -a<a ca <iado6 3!ro todo !$to no -a<a $ido di'cil6 En ca <io. l! -a<a co$tado #ol#!r a ll!nar lo$ <idon!$ d! ga$olina6 En !$to $! -an $u&!rado a $ i$ o$. &!n$ con irritacin i!ntra$ li &ia<a !l co <u$ti<l! d!rra ado !n !l $u!lo6 En !l int!rior d! la ca$a -a<a arr!glado !l 7!$o d! la &ar!d 7. co o nu!#o !$t ulo. -a<a ca <iado !l ural. dando a$ una a&ari!ncia di$tinta a la $ala6 Ha<a &u!$to !ntu$ia$ o !n $u tra<aAo. una #!% ! &!%ado6 Era algo !n >u? ocu&ar$!. algo !n lo >u? con$u ir lo$ r!$to$ d! ira6 D! !$! odo ro &a la onotona d! la$ tar!a$ diaria$B !l tra$lado d! lo$ cad5#!r!$. la$ r!&aracion!$ d!l !Dt!rior. lo$ collar!$ d! aAo6 En !$o$ da$ <!<a &ocoB trata<a d! no &ro<ar !l M-i$N7 durant! !l da. 7 d! >u! la$ co&a$ nocturna$ 'u!ran $i &l! !nt! &ara aco &a4ar !n lo$ o !nto$ d! d!$can$o 7 no un $uicidio ca u'lado6 Tu#o 5$ a&!tito 7 au !nt do$ Nilo$6 Ha$ta dur i &or la$ noc-!$. &ro'unda !nt!. 7 $in &!$adilla$6 Durant! un da o do$ a<rig la id!a d! udar$! a un luAo$o a&arta !nto d! alg@n -ot!l. &!ro la a<andon al #alorar todo !l tra<aAo >u! $!ra n!c!$ario &ara acondicionarlo6 No. 7a !$ta<a <i!n !n $u ca$a6 A-ora. $!ntado !n !l #!$t<ulo. !$cuc-a<a +,piter. d! Mo%art. 7 &!n$a<a $o<r! c o 7 dnd! co !n%ara $u in#!$tigacin6 Conoca alguno$ d!tall!$. &!ro !ran $lo &!>u!4a$ $!4al!$ !n un t!rr!no d!$conocido6 Sin duda alguna. la r!$&u!$ta r!$ida !n otra &art!6 Oui%5 !n alg@n -!c-o 'a iliar. no #alorado d!<ida !nt! 7 $in r!lacin a&ar!nt! con !l r!$to6 G3!ro >u?H R!co$tado !n la $illa. con una co&a !n la ano d!r!c-a. o<$!r#a<a !l ural6 Era un &ai$aA! canadi!n$!: <o$>u!$ &ro'undo$. !$t5tico$ 7 i$t!rio$o$. d! $o <ra$ #!rd!$. dond! r!ina<a !l &ro'undo $il!ncio d! la natural!%a indo a<l!6 N!#ill! cla# &!n$ati#a !nt! $u irada !n la$ $o <ra$ #!rd!$ d!l ural6
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Richard Matheson

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A>u!lla noc-!. -aca ti! &o. $! -a<a d!$atado una tor !nta d! ar!na6 El #i!nto -a<a $acudido la ca$a. col5ndo$! &or la$ r!ndiAa$. 7 -a$ta &or lo$ &oro$ d!l 7!$o. cu<ri!ndo lo$ $u!lo$ 7 lo$ u!<l!$ con una 'ina ca&a d! &ol#o >u! r!&o$a<a $o<r! la ca a 7 $! !ta !n lo$ oAo$ 7 <aAo la$ u4a$6 N!#ill! -a<a &a$ado !dia noc-! d!$&i!rto. tratando d! or la &!$ada r!$&iracin d! Cirginia. &!ro $lo l! ll!ga<a !l 'ragor d! la tor !nta6 Durant! un rato. $u$&!ndido !ntr! !l $u!4o 7 la #igilia. -a<a ll!gado a $!ntir co o $i ru!da$ gigant!$ca$ trituraran la ca$a 7 una$ t!rri<l!$ $u&!r'ici!$ a<ra$i#a$ corro7!ran $u !$>u!l!to6 No ll!ga<a a aco$tu <rar$! a la$ tor !nta$ d! ar!na. no $o&orta<a a>u!l $onido $i<ilant! d! lo$ tor<!llino$6 Cuando ! &!%a<an. a&!na$ &oda dor ir. 7 al da $igui!nt! i<a a la '5<rica con un gran can$ancio !n !l cu!r&o 7 !n la !nt!6 Y a-ora. ad! 5$. la &r!ocu&acin &or Cirginia6 A la$ cuatro d! la a4ana $! d!$#!l 7 ad#irti >u! la tor !nta -a<a c!$ado6 El $onido d!l $il!ncio l! $il<a<a !n lo$ odo$6 Mi!ntra$ $! o#a &ara aco odar$! !l r!torcido &iAa a. $! dio cu!nta d! >u! Cirginia !$ta<a d!$&i!rta6 Aco$tada <oca arri<a. ira<a !l ci!lo ra$o6 JGOu? t! &a$aH Jl! &r!gunt $o noli!nto6 Cirginia no cont!$t6 J Ou!rida666 La uA!r $! #ol#i -acia ?l6 JNada JdiAoJ. du!r !6 JGC o t! !ncu!ntra$H JIgual6 JO-6 N!#ill! la ir un rato6 J"u!no JdiAo al 'in. 7 d5ndo$! #u!lta trat d! dor ir6 El d!$&!rtador $on a la$ $!i$ 7 !dia6 Ca$i $i! &r! lo a&aga<a Cirginia. 7 !n alguna$ oca$ion!$ N!#ill!. !$tirando !l <ra%o &or !nci a d!l cu!r&o in #il d! $u uA!r6 Cirginia $!gua <oca arri<a. irando al t!c-o6 J GOu? t! &a$aH J&r!gunt N!#ill! &r!ocu&ado6 Cirginia lo ir 7 $acudi la ca<!%a6 JNo lo $? JdiAoJ. no &u!do dor ir6 JG3or>u?H La uA!r $! !ncogi d! -o <ro$6 JGT! $i!nt!$ d?<il a@nH J&r!gunt N!#ill!6 Su uA!r int!nt $!ntar$! 7 no &udoJ6 Trata d! no o#!rt!6 JN!#ill! l! ac!rc una ano a la 'r!nt!J6 3ar!c! >u! no ti!n!$ 'i!<r! Jl! diAo6 JNo ! !ncu!ntro al JdiAo CirginiaJ6 Slo666 can$ada6 JE$t5$ u7 &5lida6 JYa $?6 3ar!%co un !$&!ctro6 JNo t! l!#ant!$6 Cirginia $! -a<a incor&orado6 JNo #o7 a orir ! d! ?$ta JdiAoJ6 Ca o$. #$t!t!6 JNo t! l!#ant!$ $i no t! $i!nt!$ <i!n. >u!rida6 Cirginia l! &al ! !l -o <ro 7 $onri6 JS! ! &a$ar5 &ronto6 3r!&5rat!6 N!#ill! !$ta<a a'!it5ndo$! cuando o7 lo$ &a$o$ d! Cirginia arra$trando la$ %a&atilla$6 A<ri la &u!rta 7 la #io cru%ar la $ala u7 d!$&acio. a<rigada con una <ata 7 ta <al!5ndo$!
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Richard Matheson

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lig!ra !nt!6 N!#ill! #ol#i a c!rrar la &u!rta $acudi!ndo la ca<!%a6 No d!<!ra l!#antar$!6 El &ol#o ta <i?n cu<ra la &alangana6 Ha<a &ol#o &or toda$ &art!$6 N!#ill! -a<a t!nido >u! i &ro#i$ar una car&a $o<r! la ca a d! Iat-76 La lona !$ta<a colgada d! la &ar!d. Aunto al ca<!%al d! la ca a. 7 do$ ad!ra$ la $o$t!nan !n !l $u!lo6 La ar!ni$ca -a<a i &r!gnado !l Aa<n 7 N!#ill! no -a<a &odido a'!itar$! <i!n6 3!ro 7a !ra tard!. 7 no &oda &!rd!r 5$ ti! &o6 S! la# la cara. cogi una toalla li &ia d!l ar ario d!l &a$illo 7 $! $!c6 Ant!$ d! #ol#!r a $u -a<itacin. ir !n !l cuarto d! Iat-76 Dor a a@n6 La ca<!cita ru<ia d!$can$a<a r!laAada $o<r! la al o-ada6 El $u!4o l! -a<a color!ado la$ !Ailla$6 N!#ill! &a$ un d!do &or la lona 7 l! >u!d gri$ d! &ol#o6 Sacudi la ca<!%a di$gu$tado 7 $ali d!l cuarto6 JSi !$ta$ cond!nada$ tor !nta$ d! ar!na t!r ina$!n d! una #!% JdiAo al !ntrar !n la cocina. uno$ inuto$ d!$&u?$J6 M! &ar!c! >u!666 S! call6 Ha<itual !nt! Cirginia !$ta<a d! &i! Aunto a la cocina. 'ri!ndo uno$ -u!#o$. o &r!&arando una$ to$tada$. o -aci!ndo ca'?6 Ho7 !$ta<a $!ntada a la #ia $in nac!r nada6 So<r! la cocina -!r#a !l ca'?. $ola !nt!6 JOu!rida. $i no t! !ncu!ntra$ <i!n. #u!l#! a la ca a Jl! diAo N!#ill!J6 Yo ! ocu&ar? d!l d!$a7uno6 JNo. d?Aalo JdiAo CirginiaJ6 Slo !$ta<a d!$can$ando6 Lo $i!nto6 En$!guida t! &r!&arar? uno$ -u!#o$6 JD!$can$a Jr!&lic N!#ill!J6 No $o7 un in@til6 S! ac!rc a la n!#!ra 7 la a<ri6 JM! gu$tara $a<!r >u? t!ngo JdiAo CirginiaJ6 La itad d! lo$ #!cino$ ti!n! lo i$ o 7 t@ dic!$ >u! !n la '5<rica !$t5 d! <aAa la a7or &art! d!l &!r$onal6 JOui%5 $! trat! d! alg@n #iru$6 JNo $?6 JEntr! la$ tor !nta$. lo$ o$>uito$ 7 la$ !n'!r !dad!$. la #ida #a -aci?ndo$! di'cil JdiAo N!#ill! $ir#i?ndo$! %u o d! naranAa d! una <ot!llaJ6 E$ algo dia<lico6 En !l %u o d! naranAa -a<a una ota n!gra6 JNo !nti!ndo c o !ntran !n !l r!'rig!rador Jco !nt N!#ill!6 JNo ! $ir#a$ a . "o< JdiAo Cirginia6 J GNo >ui!r!$ un &ocoH JNo6 JT! -ara <i!n6 JNo. gracia$. >u!rido JdiAo la uA!r. tratando d! $onr!r6 N!#ill! #ol#i la <ot!lla a $u lugar 7 $! $!nt 'r!nt! a !lla con !l #a$o !n la ano6 JGNo t! du!l! nadaH J&r!guntJ6 GLa ca<!%aH GO algoH Cirginia n!g con un ad! 5n6 JSi $u&i!ra >u? ! &a$a666 JdiAo6 JLla a -o7 i$ o al doctor "u$c-6 JLo -ar? JdiAo Cirginia incor&or5ndo$!6 N!#ill! l! acarici la ano6 JNo. no. >u!rida. no t! u!#a$6 J3!ro no -a7 oti#o &ara !$tar a$6 3ar!ca !n'adada6 Si! &r! -a<a $ido a$ d!$d! >u! N!#ill! la conoca6 La !n'!r !dad la irrita<a. d! alg@n odo l! &ar!ca co o un in$ulto6
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JCa o$ JdiA! N!#ill! l!#ant5ndo$!J6 T! a7udar? a #ol#!r a la ca a6 JNo. !$tar? a>u contigo6 Ya ! aco$tar? cuando Iat-7 $alga &ara la !$cu!la6 J"u!no6 GNo n!c!$ita$ nadaH JNo6 JGFn &oco d! ca'?H Cirginia n!g con la ca<!%a6 JCa$ a !n'!r ar d! #!ra$ $i no co !$6 JNo t!ngo a&!tito6 N!#ill! t!r in $u naranAada 7 $! #ol#i &ara 'r!r uno$ -u!#o$6 Ro &i la$ ca$cara$ !n !l <ord! d! la $art?n. 7 !c- 7! a$ 7 clara$ !n la ant!ca d!rr!tida6 Sac lu!go !l &an d! un caAn 7 #ol#i a la !$a6 JDa !6 Lo &ondr? !n la to$tadora JdiAo CirginiaJ6 Oc@&at! t@666 O-. Dio$6 JGOu? t! &a$aH La uA!r $acudi d?<il !nt! una ano ant! $u cara6 JFn o$>uito JdiAo con una u!ca6 N!#ill! $! ac!rc 7 a&la$t al o$>uito !ntr! la$ &al a$ d! la$ ano$6 JMo$>uito$ JdiAo CirginiaJ6 Mo$ca$6 Mo$ca$ d! ar!na6 JEntra o$ !n la !ra d! lo$ in$!cto$ JdiAo N!#ill!6 JNo ! gu$ta Jcontinu Cirginia6 Tra!n &!$t!$6 T!ndr! o$ >u! &on!r ta <i?n una o$>uit!ra !n la ca a d! Iat-76 JS. $ JdiAo N!#ill! #ol#i!ndo a la cocina 7 o#i!ndo la $art?n &ara >u! lo$ -u!#o$ no $! &!garanJ6 Ya lo -a<a &!n$ado6 JNo cr!o >u! !$! in$!cticida $ir#a JdiAo Cirginia6 JGNoH JNo6 JDio$. dic!n >u! !$ uno d! lo$ !Aor!$6 N!#ill! &u$o lo$ -u!#o$ !n un &lato6 JGD! #!ra$ no >ui!r!$ ca'?H J&r!gunt6 JNo. gracia$6 N!#ill! $! $!nt 7 $u uA!r l! ac!rc la to$tada con ant!>uilla6 JE$&!ro >u! no !$t! o$ criando una ra%a d! $u&!r<ic-o$ JdiAo N!#ill!J6 GR!cu!rda$ a>u!llo$ $alta ont!$ gigant!$ >u! !ncontraron !n ColoradoH JS6 JOui%5 lo$ in$!cto$ $on666 GC o lo$ lla anH Mutant!$6 J GOu? >ui!r! d!cirH JO-. $igni'ica >u!666 ca <ian6 E#olucionan $altando 'a$!$ int!r !dia$. 7 ll!gan a d!$arrollar$! co o nunca lo -aran $i no 'u!$! &or666 Sil!ncio6 JGLo$ <o <ard!o$H J&r!gunt la uA!r6 J3odra $!r6 J"u!no. &or lo !no$ &ro#ocan la$ tor !nta$6 Y >ui%5 otra$ co$a$6 Cirginia $u$&ir 'atigada 7 $acudi la ca<!%a6 JY dic!n >u! gana o$ la gu!rra JdiAo6 J GOui?n la ganH JLo$ o$>uito$ la ganaron6
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N!#ill! $onri d?<il !nt!6 JM! &ar!c! >u! ti!n!$ ra%n JdiAo6 Callaron un o !nto6 Slo $! oa !l t!n!dor d! N!#ill! !n !l &lato 7 !l d! la ta%a !n !l &latillo6 J GT! l!#anta$t! anoc-! &ara #!r a Iat-7H J&r!gunt al 'in la uA!r6 JAca<o d! #!rla a-ora6 E$ta<a dor ida6 J"u!no6 Cirginia ir a N!#ill! at!nta !nt!6 JH! !$tado &!n$ando. "o< JdiAoJ6 Oui%5$ d!<!ra o$ !n#iarla al E$t!. a ca$a d! tu adr!. -a$ta >u! !Aor!6 3u!d! $!r contagio$o6 JOui%5 $ JdiAo N!#ill!. dudandoJ6 3!ro $i !$ contagio$o. !n ca$a d! i adr! no !$tar5 !Aor6 JGE$t5$ $!guroH J&r!gunt Cirginia6 3ar!ca &r!ocu&ada6 N!#ill! $! !ncogi d! -o <ro$6 JNo $?. >u!rida6 3i!n$o >u! a>u !$t5 a $al#o6 Si la$ co$a$ ! &!oran !n !l <arrio. d!Aar5 d! ir a la !$cu!la6 Cirginia ! &!% a d!cir algo. &!ro !n $!guida $! d!tu#o6 J"u!no JdiAo6 N!#ill! ir $u r!loA6 JS!r5 !Aor >u! ! #a7a6 Cirginia a$inti con la ca<!%a 7 N!#ill! t!r in r5&ida !nt! $u d!$a7uno6 E$ta<a a &unto d! to ar !l ca'? cuando Cirginia l! &r!gunt $i t!nan !l &!ridico d!l da ant!rior6 JE$t5 !n la $ala JdiAo N!#ill!6 JGAlgo nu!#oH JNo6 Lo d! $i! &r!6 Ha in#adido todo !l &a$. un &oco !n cada lugar6 No -an d!$cu<i!rto a@n d! >u? g!r !n $! trata6 Cirginia $! ordi !l la<io in'!rior6 JGNadi! $a<! nadaH JLo dudo6 Si algui!n lo $u&i!$! $u&ongo >u! 7a lo -a<ran dic-o6 J3!ro d!<!n t!n!r alguna id!a6 JTodo$ ti!n!n id!a$. &!ro666 JGOu? dic!nH N!#ill! $! !ncogi d! -o <ro$6 JS! -ac!n todo ti&o d! co !ntario$. ! &!%ando &or la gu!rra <act!riolgica6 JG3u!d! $!rH JGGu!rra <act!riolgicaH JS6 JLa gu!rra -a t!r inado JdiAo N!#ill!6 J"o< JdiAo Cirginia d! &rontoJ6 GCr!!$ >u! d!<!$ ir al tra<aAoH N!#ill! $onri6 JGOu? otra co$a &u!do -ac!rH J&r!guntJ6 T!n! o$ >u! co !r6 JYa $?. &!ro666 N!#ill!. !$tir5ndo$! $o<r! la !$a. cogi la ano d! $u uA!r6 E$ta<a -!lada6 JTodo $! r!$ol#!r5. >u!rida JdiAo6 JGMando a Iat-7 a la !$cu!laH
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JS. no t! &r!ocu&!$6 Mi!ntra$ la$ !$<!la$ $igan a<i!rta$. no -a7 oti#o &ara d!Aarla !n ca$a6 No !$t5 !n'!r a6 J3!ro lo$ otro$ c-ico$666 JCr!o >u! !$ lo !Aor &ara !lla JdiAo N!#ill!6 Cirginia d!A !$ca&ar un $onido !ntr!cortado6 Lu!go diAo: J"u!no. $i t! &ar!c!666 JGNo >ui!r!$ nada ant!$ d! ir !H J&r!gunt N!#ill!6 Cirginia $acudi la ca<!%a6 JNo $alga$ -o7 Jl! diAo N!#ill!J. 7 acu?$tat!6 JA$ lo -ar? JdiAo !llaJ6 Cuando Iat-7 $! #a7a6 N!#ill! l! a&r!t la ano6 A'u!ra $on una <ocina6 N!#ill! t!r in !l ca'? d! un $or<o 7 'u! al cuarto d! <a4o a la#ar$! lo$ di!nt!$6 Lu!go cogi la c-a>u!ta d!l ar ario 7 $! la &u$o6 JHa$ta lu!go. >u!rida Jl! diAo a Cirginia <!$5ndolaJ6 Ou?dat! tran>uila6 JHa$ta lu!go JdiAo !llaJ6 T!n cuidado6 N!#ill! cru% !l Aardn6 Sinti !ntr! lo$ di!nt!$ !l &ol#o d!l air!6 3oda ol!rlo 7 l! &roduca &ica%n !n la nari%6 J"u!no$ da$ JdiAo cuando !ntr !n !l coc-!6 J"u!no$ da$ Jr!$&ondi "!n Cort an6

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7 QD!$tilado d!l -llium esti um. g?n!ro d! lili5c!a$ !n !l >u! !$t5n co &r!ndido$ !l aAo. !l &u!rro. la c!<olla. !l c!<ollino6 E$ d! color &5lido 7 olor &!n!trant!. 7 conti!n! #ario$ $ul'ur!$6 Co &o$icin: agua. ;2.;T B &rot!na$. ;68TB gra$a.*6/T B-idrato$ d! car<ono. );6=TB 'i<ra$. *68TB c!ni%a. /62TQ6 E$o !ra6 N!#ill! $! >u!d irando !l di!nt! d! aAo. ro$ado 7 corr!o$o. !n la &al a d! la ano6 Durant! $i!t! !$!$ -a<a 'a<ricado #ario$ ci!nto$ d! collar!$ 7 lo$ -a<a colgado 'u!ra d! la ca$a6 Era !l o !nto d! d!$cu<rir &or >u? al!Aa<a a lo$ #a &iro$6 D!A !l di!nt! !n !l <ord! d!l 'r!gad!ro6 3u!rro$. c!<olla$. c!<ollino$6 GS!ran tan !'!cti#o$ co o !l aAoH Si 'u!ra a$. $! $!ntira r!al !nt! tonto6 Ha<a r!corrido Nil !tro$ !n <u$ca d! aAo$ 7 !n ca <io $! !ncontra<an c!<olla$ &or toda$ &art!$6 Mac-ac !l di!nt! -a$ta con$!guir una a$a &ul&o$a 7 oli !l 'luido acr! !n !l 'ilo d! la cuc-illa6 Mu7 <i!n. G7 !ntonc!$H No -a<a nada r!#!lador !n !l &a$ado. !Dc!&to c-arla$ 7 a&unt!$ $o<r! in$!cto$ 7 #iru$6 El &a$ado $lo traa !l dolor d!l r!cu!rdo6 Cada &ala<ra >u! r!corda<a !ra co o la &unta d! un cuc-illo >u! $! cla#a<a !n la carn!B una #i!Aa -!rida >u! $! a<ra otra #!%6 D!<a ac!&tar !l &r!$!nt! tal co o !ra. d!Aando a un lado !l &a$ado6 3!ro $lo !l alco-ol logra<a <orrar !n oca$ion!$ a>u!lla &ro'unda tri$t!%a6 Sacudi la ca<!%a6 "u!no. aldita $!a. $! diAo a $ i$ o. u?#!t!6 Mir nu!#a !nt! !l t!Dto: El agua6 G3oda $!rH No. !ra ridculo6 Toda$ la$ co$a$ t!nan agua6 G3rot!na$H No !ra !$o6 GGra$aH No6 GHidrato$ d! car<onoH Ta &oco6 GEi<raH No6 GC!ni%a$H No6 GOu? !ra !ntonc!$H QEl olor 7 $a<or >u! caract!ri%an al aAo $! d!<!n a un ac!it! !$!ncial >u! corr!$&ond! a un *6)T d!l &!$o. 7 >u! con$i$t! 'unda !ntal !nt! !n $ul'uro d! alilo 7 !n i$oticianato d! aliloQ6 Oui%5 !ra !$ta la r!$&u!$ta6 QEl $ul'uro d! alilo &u!d! o<t!n!r$! a &artir d! cal!ntar ac!it! d! o$ta%a 7 $ul'uro d! &ota$io -a$ta una t! &!ratura d! ci!n grado$Q6 N!#ill! $! arr!llan !n !l $illn d! la $ala r!$o&lando contrariado6 GY dnd! dia<lo$ !ncontrar? ac!it! d! o$ta%a o $ul'uro d! &ota$ioH GY lo$ !l! !nto$ >u ico$H E &!% a andar. &!ro $! dio d! naric!$ contra !l $u!lo6 S! l!#ant 7 $! !nca in -acia !l <ar6 3!ro. i!ntra$ $! $!r#a una co&a. r!tir <ru$ca !nt! la <ot!lla6 No. no &!n$a<a ir a ci!ga$ -a$ta >u! la #!A!% o un accid!nt! t!r inaran con ?l6 Encontrara la r!$&u!$ta o lo d!Aara todo. inclu$o la #ida6 Mir !l r!loA6 La$ di!% 7 #!int! d! la a'ana6 T!na ti! &o6 Eu! r!$u!lta !nt! -a$ta !l &a$illo 7 con$ult la gua t!l!'nica6 Ha<a un lugar !n Ingl!Mood6 Cuatro -ora$ 5$ tard! l!#anta<a la ca<!%a d! la !$a d! tra<aAo. con !l cu!llo agarrotado6 Mir !l l>uido !n la aguAa -i&od?r ica: $ul'uro d! alilo6 3or &ri !ra #!% $!nta >u! d!$d! !l &rinci&io d! $u 'or%ado ai$la i!nto -a<a con$!guido algo6 EDcitado. corri al coc-! 7 'u! 5$ all5 d!l 5r!a 7a li &ia 7 $!4alada con ti%a6 Era &ro<a<l! >u! alguno$ nu!#o$ #a &iro$ $! -u<i!ran ocultado all6 3!ro no t!na ti! &o &ara <u$carlo$6 Ac!rc !l coc-! a la ac!ra. !ntr !n una ca$a 7 $! dirigi al dor itorio6 Fna uA!r Ao#!n 7aca !n la ca a. con un -ilo d! $angr! !n la <oca6 N!#ill! #ol#i d! !$&alda$ a la uA!r 7 l! l!#ant !l ca i$n &ara in7!ctarl! !l $ul'uro d! alilo6 Lu!go la #ol#i otra #!% 7 dio un &a$o atr5$6 Durant! !dia -ora $! >u!d all.
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ir5ndola6 No ocurri nada6 Nada d! !$to ti!n! $!ntido. argU7 !ntal !nt!6 Si cu!lgo aAo$ alr!d!dor d! la ca$a. lo$ #a &iro$ no $! ac!rcan6 Y !l aAo caract!ri%a &or !$! ac!it! >u! l! -! in7!ctado6 Y $in ! <argo no -a &a$ado nada6 KMaldita $!a. no -a &a$ado nadaL Tir la A!ringa al $u!lo 7 t! <lando d! ra<ia 7 'ru$tracin #ol#i a $u r!'ugio6 Ant!$ d! >u! ! &!%ara a o$cur!c!r in$tal un ar a%n d! ad!ra !n !l c?$&!d 7 colg all una$ ri$tra$ d! c!<olla$6 3a$ la noc-! d!$#!lado6 3or la a4ana 'u! a irar !l ar a%n d! ad!ra6 Otro $ <olo: la cru%6 T!na una dorada !n la ano >u! <rilla<a a la lu% d! la a4ana6 E$to ta <i?n al!Aa<a a lo$ #a &iro$6 G3or >u?H GT!na >u! !Di$tir una r!$&u!$ta lgica. algo >u! &udi!ra ac!&tar $in ca!r !n la $u&!r$ticinH Solo &oda $a<!rlo d! un odo6 Sac a la uA!r d! la ca a. $in r!&arar !n >u! $i! &r! !D&!ri !nta<a con uA!r!$6 No l! &r!ocu&a<a ad itir >u! la o<$!r#acin 'u!$! #5lida6 Era !l &ri !r #a &iro con >u! -a<a tro&!%ado. nada 5$6 E$ ci!rto >u! -a<a un -o <r! !n !l #!$t<ulo. &!ro no i<a a #iolar a la uA!r6 Aun>u! a #!c!$ $! $or&r!nda a $ i$ o6 La conci!ncia d! otro ti! &o $! -a<a tran$'or ado !n una ol!$ta co &a4a6 La ll!# a $u ca$a. 7 durant! la tard! no !$tu#o con !lla6 E$tu#o !n !l garaA! r!#i$ando la ca ion!ta6 3or 'in ll!g la i$!ricordio$a noc-!6 N!#ill! c!rr !l garaA!. !ntr !n la ca$a 7 atranc la &u!rta6 Lu!go $! $ir#i una co&a 7 $! $!nt !n !l $illn. 'r!nt! a la uA!r6 D!l t!c-o. Au$to $o<r! $u cara. &!nda una cru%6 Hacia la$ $!i$ 7 !dia la uA!r a<ri lo$ oAo$. d! &ronto. co o !l >u! d!$&i!rta con una o<ligacin d!t!r inada 7 no !ntra !n #igilia &!r!%o$a !nt!. $ino con o#i i!nto$ claro$ 7 &r!ci$o$6 Tan &ronto co o #io la cru%. a&art lo$ oAo$. con un ronco Aad!o. agit5ndo$! !n la $illa6 JG3or >u? l! a$u$taH J&r!gunt N!#ill!. $o<r!$alt5ndo$! ant! !l $onido d! $u &ro&ia #o%6 La uA!r ir a N!#ill!6 L! <rillaron lo$ oAo$ 7 la l!ngua la i lo$ la<io$ co o $i no 'or ara &art! d! la <oca6 El cu!r&o $! l! contraa tratando d! ac!rcar$! a ?l6 3ro'iri un gru4ido gutural6 3ar!c! un &!rro cuando d!'i!nd! $u -u!$o. &!n$ N!#ill! !$tr! !ci?ndo$!6 JLa cru% J&r!gunt n!r#io$a !nt!J6 G3or >u? l! ti!n! i!doH La uA!r trat d! li<rar$! d! $u$ atadura$. la$ ano$ !n lo$ <ord!$ d! la $illa6 No -a<la<a. $lo r!$&ira<a Aad!ando6 J KLa cru%L Jgrit N!#ill! 'urio$a !nt!6 S! &u$o d! &i!6 El #a$o ca7 7 $! d!rra $&<r! la al'o <ra6 Cogi la cru% con d!do$ rgido$ 7 $! la ac!rc a la cara6 La uA!r a&art la ca<!%a con un $ordo grito d! -orror 7 $! r!torci !n la $illa6 J KMr!laL Jaull N!#ill!6 El t!rror &arali%a<a a la uA!r6 La irada !Dtra#iada $! &a$!a<a &or !l cuartoB oAo$ grand!$ 7 <lanco$ con &u&ila$ n!gra$ co o !l -olln6 N!#ill! l! toc !l -o <ro &!ro !n $!guida r!tir la ano. !n$angr!ntada. con lo$ di!nt!$ arcado$6 Sinti un nudo !n !l !$t ago6 R5&ida !nt!. la a<o'!t! -a$ta do<larl! la ca<!%a6
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Minuto$ 5$ tard! arroAa<a !l cu!r&o a la call! 7 c!rra<a la &u!rta in !diata !nt!6 3!r an!ci un rato a&o7ado !n la &u!rta. r!$&irando &!$ada !nt!6 A &!$ar d!l ai$la i!nto d! la$ &ar!d!$. lo$ o7 aullar co o c-acal!$. di$&ut5ndo$! lo$ r!$to$6 3oco d!$&u?$ 'u! al cuarto d! <a4o 7 $! li &i la$ -!rida$ con alco-ol. go%ando con !l dolor6

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Richard Matheson

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8 N!#ill! $! agac- 7 cogi un &u4ado d! ti!rra6 La d!A !$ca&ar &or !ntr! lo$ d!do$. d!$-aci!ndo lo$ n!gro$ t!rron!$6 GCu5nto$. $! &r!gunta<a. du!r !n !n la ti!rra. co o dic! la l!7!ndaH Alguno$6 Entonc!$. G>u? &orc!ntaA! d! la l!7!nda !ra r!alidadH Con lo$ oAo$ c!rrado$. $olt l!nta !nt! la ti!rra o$cura6 GEDi$ta alguna r!$&u!$taH Si &ar lo !no$ tu#i!ra la c!rt!%a d! >u! >ui!n!$ dor an !n la ti!rra -a<an r!gr!$ado d! la u!rt!. &odra !la<orar alguna t!ora6 3!ro no lo $a<a6 Otro &ro<l! a irr!$olu<l!6 Co o !l >u! $! -a<a &lan!ado la noc-! ant!rior6 GC o r!accionara un #a &iro a-o !tano ant! la #i$in d! una cru%H S! $or&r!ndi al or $u &ro&ia ri$a: un ronco ladrido !n la a4ana $il!ncio$a6 Dio$ o. &!n$. -ac! ti! &o >u! no ! ro6 Ya lo -a<a ol#idado6 R!corda<a la to$ d! un &!rro !n'!r o6 "u!no. !$o !$ lo >u! $o7 a-ora. al 'in 7 al ca<o: un &!rro u7 !n'!r o6 Ha<a -a<ido un &rinci&io d! tor !nta -acia la$ cuatro d! la a4ana. 7 lo$ r!cu!rdo$ #ol#i!ron a $u ! oria6 Cirginia. Iat-7. a>u!llo$ -orri<l!$ da$6 Trat d! di$tra!r$!6 Era &!ligro$o6 3!n$ar !n !l &a$ado !ra t!r inar <!<i!ndo6 Aun>u! no $! !D&lica<a &or >u? -a<a !l!gido #i#ir6 3ro<a<l! !nt!. &!n$. no -a7 un oti#o concr!to6 E$to7 d! a$iado aturdido &ara aca<ar con todo6 "u!no666 Junt la$ ano$ co o $i &or 'in -u<i!$! d!cidido algo6 GOu? -ara a-oraH Mir alr!d!dor co o $i $uc!di!ra algo int!r!$ant! !n la call! $il!ncio$a6 Mu7 <i!n. d!cidi i &ul$i#a !nt!. #!r? $i !l truco d!l agua da r!$ultado6 E$condi una angu!ra !n una %anAa 7 la ll!# a$ -a$ta una art!$a d! ad!ra6 El agua &a$a<a &or la art!$a. &a$a<a &or otro aguA!ro a una $!gunda angu!ra. 7 ll!ga<a al $u<$u!lo6 Cuando 'inali% la tar!a. !ntr 7 $! dio una duc-a6 Lu!go $! a'!it 7 $! >uit la #!nda d! la ano6 La -!rida -a<a cicatri%ado <i!n6 3!ro !$to no l! >uita<a !l $u!4o6 El ti! &o -a<a d! o$trado >u! !$ta<a in uni%ado6 A la$ $!i$ 7 #!int! $! in$tal !n la $ala. 'r!nt! a la irilla6 Al rato $! d!$&!r!%a<aB l! dolan todo$ lo$ @$culo$6 S! $ir#i un M-i$N76 Cuando $! ac!rc a la irilla. "!n Cort an 7a cru%a<a !l c?$&!d6 JSal. N!#ill! J ur ur N!#ill!. 7 Cort an. co o $i l! o7!$!. l! d!#ol#i la$ i$ a$ &ala<ra$ !n un grito6 N!#ill! $igui all. in #il. o<$!r#ando a Cort an6 En g!n!ral. no -a<a ca <iado uc-o d! a$&!cto6 T!na !l &!lo toda#a n!gro. $!gua $i!ndo cor&ul!nto 7 con !l ro$tro &5lido6 3!ro a-ora ll!#a<a <ar<a 7 un gru!$o <igot!6 E$ta !ra la di'!r!ncia 'unda !ntal6 Ant!$. cuando l! !$&!ra<a &ara ir Aunto$ a la '5<rica. "!n !$ta<a $i! &r! &!r'!cta !nt! a'!itado 7 ola a colonia6 R!$ulta<a !Dtra4o #!rlo a-ora: un "!n co &l!ta !nt! d!$conocido6 En otro ti! &o -a<a con#!r$ado con a>u!l -o <r!. -a<a ido con ?l al tra<aAo. co !ntando lo$ &artido$ d! <a$!<all o lo$ a$unto$ &oltico$. 7 d!$&u?$ d! la !n'!r !dad 7 d! c o !$ta<an Cirginia 7 Iat-7. 7 d! c o !$ta<a Er!da Cort an. 7666 N!#ill! $acudi la ca<!%a6 Era in@til $!guir con !$o6 El &a$ado !$ta<a tan l!Ao$ co o !l #!rdad!ro Cort an6 Sacudi nu!#a !nt! la ca<!%a6 El undo !$t5 al r!#?$. &!n$6 Lo$ u!rto$ ca inan &or la$ call!$. 7 no ! $or&r!nd!6 El r!torno d! lo$ cad5#!r!$ $! -a con#!rtido !n algo cotidiano6
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Richard Matheson

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KCon >u? ra&id!% $! ac!&ta lo incr!<l! $i $! #! con 'r!cu!nciaL Trag un &oco d! M-i$N7 7 trat d! &!n$ar a >ui?n $! &ar!ca Cort an6 Durant! un ti! &o !$tu#o con#!ncido d! >u! Cort an l! r!corda<a a algui!n. &!ro no $a<a a >ui?n6 S! !ncogi d! -o <ro$6 GOu? i &ortancia t!na !$oH D!A !l #a$o !n !l $u!lo 7 'u! a la cocina &ara a<rir !l gri'o d!l agua6 Cuando #ol#i a #igilar &or la irilla #io a otro -o <r! 7 una uA!r !n !l c?$&!d6 Nunca -a<la<an !ntr! $6 Da<an #u!lta$ 7 #u!lta$. in'atiga<l! !nt!. co o $i $! trata$! d! lo<o$. $in cru%ar Aa 5$ una irada. lo$ oAo$ -a <ri!nto$ cla#ado$ !n la ca$a 7 !n la &r!$a >u! -a<a d!ntro6 D! &ronto Cort an #io !l agua >u! corra &or la art!$a 7 $! >u!d ir5ndola6 D!$&u?$ d! un rato l!#ant la cara 7 $onri o$trando lo$ di!nt!$6 N!#ill! $! >u!d rgido6 Cort an $alta<a d! un lado al otro d! la art!$a6 N!#ill! $inti un nudo !n la garganta6 KVl <a$tardo $a<aL Ca in d! &ri$a -a$ta !l dor itorio 7 t! <lando cogi la$ &i$tola$ d!l caAn d! la c oda6 Cort an !$ta<a &i$ot!ando lo$ <ord!$ d! la art!$a cuando la <ala lo -iri !n !l -o <ro d!r!c-o6 R!troc!di tra$ta<illando 7 ca7 !n !l c! !nto. con la$ &i!rna$ -acia arri<a6 N!#ill! #ol#i a di$&arar 7 la <ala dio contra la ac!ra a uno$ c!nt !tro$ d! $u cu!r&o6 Cort an $! incor&or gru4!ndo 7 la t!rc!ra <ala l! alcan% !l &!c-o6 N!#ill!. con !l -u o acr! d! la &i$tola a@n !n !l a <i!nt!. #ol#i a irar6 La uA!r a&ar!ci !ntonc!$ ant! Cort an 7 co !n% a l!#antar$! la 'alda6 N!#ill! c!rr la irilla6 No >u!ra #!r !$o6 Ha<a <a$tado un $!gundo &ara $!ntir a>u!l dolor ardi!nt! !n $u int!rior6 Al ca<o d! un rato #ol#i a irar 7 Cort an !$ta<a &a$!5ndo$!. lla 5ndolo6 Y. <aAo la lu% d! la luna. d! &ronto r!cord a >ui?n $! &ar!ca Cort an6 KDio$ o. !ra co o .li er /ardyL Lo$ do$ corto$ >u! -a<a &a$ado !n $u &ro7!ctor6 Cort an !ra !l !co u!rto d!l gran c ico6 Fn &oco 5$ d!lgado. $ola !nt!6 Ha$ta !l <igot! !ra igual6 Oli#!r Hard7 ca7!ndo d! !$&alda$ <aAo !l i &acto d! la$ <ala$6 Oli#!r Hard7 #ol#i!ndo $i! &r! a &or otra racin. no i &orta<a >u? ocurri!$!6 AguA!r!ado &or la$ <ala$. &inc-ado &or cuc-illo$. a&la$tado &or auto #il!$. c-ocando contra &ar!d!$. -undido !n !l ar. &a$ado &or c-i !n!a$6 Y #ol#i!ndo $i! &r!. &aci!nt! 7 a oratado6 E$o !ra "!n Cort an6 Fn aligno 7 d!t!$ta<l! Oli#!r Hard7 a&orr!ado 7 r!$i$t!nt!6 KDio$ oL No &oda &arar d! r!r$!6 M5$ >u! gana$ d! r!r$!. !ra un ali#io. una $alida6 La$ l5gri a$ l! roda<an &or la$ !Ailla$6 Con la$ $acudida$ !l #a$o $! d!rra 7 !l l>uido l! oA d! arri<a a a<aAo. &ro#oc5ndol! toda#a 5$ ri$a6 El #a$o &or 'in ca7 a la al'o <ra. 7 N!#ill! ta <i?n. r!torci?ndo$! con !$&a$ o$ d! incont!ni<l! di#!r$in6 La ri$a inc!$ant! ll!n la $ala6 M5$ tard! 'u! !l llanto6 IntroduAo la !$taca !n !l !$t ago. !n !l -o <ro6 En !l cu!llo con un $olo artilla%o6 En lo$ <ra%o$ 7 &i!rna$. 7 $i! &r! $uc!da lo i$ o: la carn! <lanca >u!da<a cu<i!rta &or la $angr! roAa6 Cr!a -a<!r !ncontrado la $olucin6 Ha<a >u! d!$angrarlo$: una -! orragia6 3!ro lu!go. cuando !ncontr a la uA!r !n la ca$ita <lanca 7 #!rd!. 7 l! cla# la !$taca. la di$gr!gacin 'u! tan r5&ida >u! tu#o >u! -uir. 7 7a no &udo &ro<ar !l d!$a7uno6
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Richard Matheson

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Cuando $! r!cu&!r. 7 $! atr!#i a #ol#!r. $lo !ncontr $o<r! la colc-a una ln!a d! algo &ar!cido a $al 7 &i i!nta. una ln!a tan larga co o !l cu!r&o6 Nunca -a<a #i$to nada &ar!cido6 Sacudido &or la !$c!na. $ali d!$&acito d! la ca$a 7 $! $!nt !n !l coc-! durant! una -ora. <!<i!ndo -a$ta #aciar la <ot!lla6 3!ro ni $i>ui!ra !l alco-ol &oda <orrar a>u!lla i &r!$in6 Ha<a $ido todo tan r(pido666 El artilla%o a@n l! $ona<a !n lo$ odo$. 7 7a la uA!r no !ra 5$ >u! una ln!a6 R!cord una c-arla con un n!gro. !n la '5<rica6 El -o <r! conoca !l a$unto 7 l! -a<a -a<lado d! au$ol!o$ 7 g!nt! !tida !n caAon!$ -!r ?tico$. dond! $! con$!r#a<an con la i$ a a&ari!ncia d! $i! &r!6 J3!ro d!A! u$t!d !ntrar un &oco d! air! Jl! -a<a dic-o !l n!groJ. 7 K<u L. $! tran$'or an !n una ln!a d! $al 7 &i i!nta6 A$ d! '5cil6 JY !l n!gro -aca c-a$>u!ar lo$ d!do$6 La uA!r. &u!$. ll!#a<a uc-o ti! &o u!rta6 Oui%5. $! l! ocurri. !ra uno d! lo$ #a &iro$ originario$ d! la &laga6 Slo Dio$ $a<a cu5nto ti! &o -a<a !$ca&ado d! la u!rt!6 N!#ill! $! $inti d! a$iado d!&ri ido. 7 !$! da. 7 lo$ $igui!nt!$. no -i%o nada6 S! >u!d !n ca$a. <!<i!ndo 7 tratando d! ol#idar. 7 d!A >u! lo$ cu!r&o$ $! a&ilaran !n la -i!r<a. 7 !l 'r!nt! $in r!&arar6 Durant! #ario$ da$. $!ntado !n !l $illn. con !l #a$o !n la ano. &!n$ !n $u uA!r6 Y no i &orta<a la cantidad d! alco-ol ing!rida6 S!gua &!n$ando !n $u uA!r6 S! #!a a $ i$ o !ntrando !n la cri&ta. l!#antando la ta&a d!l ata@d6 3!n$ >u! algo $! !$ta<a d!$tru7!ndo !n ?l6 S! $!nta tan &arali%ado. tan $!r!no 7 tan 'ro6 GSlo !$o >u!dara d! !llaH

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9 3or la a4ana6 Fna $ol!ada >ui!tud a !ni%ada &or !l canto d! lo$ &5Aaro$6 Ni un &oco d! <ri$a >u! o#i!ra lo$ &!>u!4o$ ca&ullo$ alr!d!dor d! la$ ca$a$. lo$ ar<u$to$ o la$ c!rca$ d! -oAa$ o$cura$6 Fna $il!ncio$a nu<! d! calor $u$&!ndida $o<r! !l a <i!nt!6 El cora%n d! Cirginia $! -a<a &arado6 N!#ill! ira<a a>u!l &5lido ro$tro. 7 acaricia<a t ida !nt! lo$ d!do$ d! $u uA!r6 S!ntado al <ord! d! la ca a. in #il. -a<a >u!dado in$!n$i<l! co o un <lo>u! d! carn! 7 -u!$o$6 No &ar&ad!a<a. 7 r!$&ira<a tan l!nta !nt! >u! &ar!ca u!rto6 Algo l! -a<a &a$ado a $u !nt!6 D!$d! !l in$tant! !n >u! -a<a d!Aado d! latir !l cora%n d! Cirginia $inti la ca<!%a co o $i 'u!ra d! &i!dra6 La calci'icacin -a<a co !n%ado &or !l c!r!<ro. int!r!$ando lu!go a $u alr!d!dor6 L!nta !nt!. con lo$ i! <ro$ a'loAado$. $! -a<a -undido !n la ca a6 Y a-ora no !nt!nda c o aguanta<a $!ntado all. c o la d!$!$&!racin no lo arroAa<a al $u!lo6 3!ro no &oda >u!dar$! &o$trado6 Fna$ t!na%a$ $uA!ta<an !l ti! &o6 Todo $! -a<a &arado6 La #ida 7 !l undo -a<a -!c-o un alto. Aunto con Cirginia6 3a$aron a$ tr!inta inuto$. d!$&u?$ cuar!nta6 Lu!go. &oco a &oco. co o $i !$tu#i!$! -aci!ndo un d!$cu<ri i!nto. $inti >u! !l cu!r&o l! t! <la<a6 No !ra un t! <lor locali%ado. un n!r#io a>u. un @$culo all56 T! <la<a todo !l cu!r&o. con#ul$i#a !nt!. co o un $aco d! n!r#io$ i &o$i<l! d! do inar6 Y $u !nt!. lo >u! $! -a<a $al#ado d! $u !nt!. $u&o >u! !$ta !ra $u r!accin6 Sigui a$ durant! 5$ d! una -ora. con la irada 'iAa !n !l ro$tro d! Cirginia6 Lu!go. d! &ronto. algo l! $acudi !l &!c-o. 7 a>u!llo t!r in6 N!#ill! $! l!#ant d! la ca a 7 $ali d! la -a<itacin6 Al $!r#ir$! !l M-i$N7 d!rra la itad !n !l 'r!gad!ro6 "!<i !l r!$to d! un trago6 S! a&o7 contra la &ar!d6 Col#i a ll!nar !l #a$o con ano$ t! <loro$a$ 7 <!<i co &ul$i#a !nt!6 E$ $lo un $u!4o. $! diAo6 Eu! co o $i una #o% &ronunciara la$ &ala<ra$ !n $u int!rior6 JCirginia666 Col#i la ca<!%a a a <o$ lado$6 Su$ oAo$ !Da ina<an la cocina co o $i tu#i!ra >u! d!$cu<rir algo. co o $i <u$ca$! la $alida !n a>u!lla ca$a d! -orror6 A&r!t la$ t! <loro$a$ ano$ una contra otra6 La$ 'or a$ <aila<an ant! $u$ oAo$6 Sinti >u! una n5u$!a l! $u<a &or la garganta 7 a&art la$ ano$ con 'u!r%a6 JCirginia6 Dio un &a$o ad!lant! 7 tra$ta<ill6 S! l! !$ca& un grito6 Sinti un 'u!rt! dolor !n la rodilla d!r!c-a. 7 lu!go $! l! !Dt!ndi a toda la &i!rna6 S! arra$tr ta <al!5ndo$! -a$ta la $ala6 S! >u!d all co o un $u&!r#i#i!nt! d! un t!rr! oto. con lo$ oAo$ cla#ado$ !n la &u!rta d! la alco<a. #ol#i!ndo a &r!$!nciar a>u!lla !$c!na6 El inc!ndio con $u$ '!roc!$ lla a$ roAa$ 7 a arilla$. 7 la d!n$a colu na d! -u o >u! $u<a -acia !l ci!lo6 El cu!r&o d! Iat-7 !n $u$ <ra%o$6 Y un -o <r! >u!. ac!rc5ndo$!. l! arr!<ata<a a Iat-7 7 $! la ll!#a<a co o $i 'u!$! un u4!co d! tra&o6 Y ?l all. d! &i!. $o&ortando a>u!llo$ gol&!$ d! -orror6 D! &ronto -a<a $altado -acia ad!lant! con un grito ronco: J KIat-7L Fno$ <ra%o$ lo $uA!taron. uno$ -o <r!$ con 5$cara$ 7 d!lantal6 S! lo ll!#aron a ra$tra$B $u$ &i!$ d!Aaron la$ -u!lla$ !n la ar!na6 Lu!go $inti a>u!l dolor !n la and<ula. 7 la o$curidad d! la$ nu<!$ nocturna$
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anularon !l da6 El licor >u! l! <aAa<a &or la garganta. la to$. !l Aad!o. 7 lu!go !l coc-! d! "!n Cort an. 7 ?l $!ntado al #olant!. rgida !nt!. i!ntra$ $! al!Aa<an6 La int!n$a -u ar!da cu<ra !l ci!lo co o !l n!gro 'anta$ a d! la d!$!$&!racin t!rr!$tr!6 R!cord 7 c!rr lo$ oAo$6 JNo6 No &!r itira >u! !c-aran all a Cirginia6 No. aun>u! l! co$ta$! la #ida6 Ll!g a la &u!rta 7 $ali al &orc-!6 Cru% !l c?$&!d $!co 7 a arill!nto 7 ca in !n dir!ccin a la ca$a d! "!n Cort an6 El r!$&landor d!l $ol l! c!ga<a6 Ca ina<a con lo$ <ra%o$ colgando a lo largo d!l cu!r&o6 El ti <r! toca<a 0u1 seco estoy6 N!#ill! $inti d!$!o$ d! ro &!rlo6 S! acord d! >u! "!n -a<a in$talado la$ ca &anilla$ &!n$ando >u! $!ra gracio$o6 E$&!r rgido ant! la &u!rta. $inti!ndo a@n !l &ul$o !n la ca<!%a6 No i &orta lo >u! diga la l!7. no i &orta >u! n!gar ! $igni'i>u! orir. Kno la !c-ar? allL Gol&! la &u!rta con !l &u4o6 JK"!nL Sil!ncio6 La$ cortina$ <lanca$ colga<an in #il!$ !n la$ #!ntana$ d!l 'r!nt!6 S! &oda #!r !l $o'5 roAo 7 la l5 &ara d! &i! con $u &antalla d! 'l!co$6 N!#ill! &ar&ad!6 GOu? da !raH Lo -a<a ol#idado. -a<a &!rdido la nocin d!l ti! &o6 D!A ca!r la ca<!%a $o<r! !l &!c-o6 Fna 'uria d! i &aci!ncia l! in#ada !l cu!r&o6 J $)en& Gol&! la &u!rta d! nu!#o con lo$ nudillo$6 Maldita $!a. Gdnd! $! -a !tido "!nH A&r!t !l ti <r! con !l d!do u7 ti!$o 7 la$ ca &anilla$ #ol#i!ron a tocar la cancin. r!&!tida !nt!: QOu? $!co !$to7. >u? $!co !$to7. >u? $!co !$to7666Q Jad!ando ! &uA con 'u!r%a la &u!rta. >u! $! a<ri d! &ar !n &ar6 E$ta<a $in la lla#! !c-ada6 N!#ill! !ntr !n !l #!$t<ulo $il!ncio$o6 J"!n J!Dcla J6 "!n. n!c!$ito tu coc-!6 El 7 $u uA!r !$ta<an !n !l dor itorio. aco$tado$ !n la$ ca a$ g! !la$. $il!ncio$o$ ! in #il!$ !n $u !$tado d! co a diurno6 "!n.6 !n &iAa aB Er!da. !n ca i$n d! $!da6 S! >u!d un o !nto ir5ndolo$6 En !l cu!llo <lanco d! Er!da -a<a alguna$ -!rida$. con una$ co$tra$ d! $angr!6 N!#ill! ir a "!n6 No o$tra<a -!rida$6 O7 una #o% int!rior >u! d!ca: oAal5 d!$&!rta$! d! !$ta &!$adilla6 Sacudi la ca<!%a6 No. no !ra &o$i<l! d!$&!rtar6 Encontr la$ lla#!$ d!l coc-! !n !l !$critorio6 La$ cogi 7 a<andon la $il!ncio$a ca$a6 S!ra la @lti a #!% >u! lo$ #!a u!rto$6 El otor ronc &!$ada !nt!. 7 N!#ill! lo d!A cal!ntar alguno$ inuto$ i!ntra$ !$&!ra<a $!ntado al #olant! con lo$ oAo$ 'iAo$ !n !l. &ol#ori!nto &ara<ri$a$6 Fna o$ca d! cu!r&o r!dondo #ola<a alr!d!A dor d! $u ca<!%a !n !l c5lido 7 c!rrado int!rior d!l coc-!6 N!#ill! ir la ta&ic!ra. d! color #!rd!. $inti!ndo !n !l cu!r&o lo$ t! <lor!$ d!l otor6 Al 'in &u$o !l coc-! !n arc-a 7 $ali a la call!6 La ca$a !$ta<a 'r!$ca 7 !n $il!ncio6 N!#ill! &i$ $ua#! !nt! la al'o <ra. 7 lu!go $u$ &a$o$ r!$onaron !n la $ala6 S! d!tu#o !n !l u <ral 7 cont! &l a Cirginia6 E$ta<a tu <ada d! !$&alda$. con la$ ano$ t!ndida$ a lo$ co$tado$. lo$ d!do$ <lanco$ lig!ra !nt! c!rrado$6 3ar!ca dor ir6 N!#ill! #ol#i a la $ala6 GOu? &oda -ac!rH Fna co$a u otra6 Todo !ra igual6 D! cual>ui!r odo. la #ida d!Aa<a d! t!n!r $!ntido6 S! d!tu#o ant! la #!ntana con lo$ oAo$ &!rdido$ !n la call! inundada d! $ol6
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Richard Matheson

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G3ara >u? 'ui a <u$car !l coc-!. !ntonc!$H. $! &r!gunt6 No &u!do >u! arla6 No >ui!ro6 GY >u? otra co$a !$ &o$i<l!H No -a7 $!r#icio$ '@n!<r!$6 Todo$. $in !Dc!&cin. d!<!n $!r ll!#ado$ a lo$ 'u!go$ !n $!guida6 No -a<a otro $i$t! a. a &ri !ra #i$ta. d! !#itar !l contagio6 Slo la$ lla a$ &odan d!$truir la$ <act!ria$6 N!#ill! lo $a<a6 Sa<a >u! a$ !ra la l!76 G3!ro cu5nto$ la cu &lanH GCu5nto$ ando$ arroAa<an all a $u$ uA!r!$H GCu5nto$ &adr!$ incin!ra<an a $u$ -iAo$H GCu5nto$ -iAo$ anda<an a $u$ &adr!$ a a>u!lla in !n$a -ogu!raH So. aun>u! no !Di$ti!ra nada 5$ no >u! ara a $u uA!r6 3a$ una -ora. 7 N!#ill! $! d!cidi al 'in6 "u$c aguAa ! -ilo6 Co$i la anta -a$ta >u! $lo d!A a$o ar !l ro$tro d! Cirginia6 Lu!go. con d!do$ t! <loro$o$ 7 un nudo !n !l !$t ago. co$i la anta $o<r! la <oca6 So<r! la nari% 7 $o<r! lo$ oAo$6 Lu!go 'u! a la cocina 7 to otro trago d! M-i$N76 Col#i al dor itorio ta <al!5ndo$!6 Durant! un <u!n rato $! >u!d all r!$&irando &!$ada !nt!6 Lu!go $! inclin 7 la cogi !n <ra%o$6 JCa o$. n!na J ur ur6 La$ &ala<ra$ &ar!ci!ron a'loAarlo todo6 Sinti >u! t! <la<a. 7 >u! la$ l5gri a$ l! <aAa<an l!nta !nt! &or la$ !Ailla$6 Atra#!$ la $ala con !l cu!r&o !n lo$ <ra%o$ 7 $ali a la call!6 La coloc !n !l a$i!nto d! atr5$ 7 $u<i al coc-!6 Su$&ir &ro'unda !nt! 7 <u$c la lla#! d!l arran>u!6 El coc-! corri uno$ !tro$ arc-a atr5$ 7 $! d!tu#o6 N!#ill! <aA 7 'u! al garaA! &ara <u$car una &ala6 Sinti >u! la$ 'u!r%a$ l! a<andona<an6 Cru%a<a la call! l!nta !nt!6 N!#ill! d!A la &ala !n la &art! tra$!ra 7 !ntr !n !l coc-!6 J KE$&!r!L Eu! un grito $!co6 El -o <r! ! &!% a corr!r. &!ro $! d!tu#o !n $!guida. Aad!ando6 N!#ill! !$&!r !n $il!ncio -a$ta >u! !l -o <r! !$tu#o c!rca6 JG3odra u$t!d666 ll!#ar666 a i adr!H JdiAo !l -o <r!6 JYo666 7o666 La !nt! d! N!#ill! !$ta<a <lo>u!ada6 3!n$ >u! ro &!ra a llorar d! nu!#o. &!ro $! contu#o. !nd!r!%5ndo$!6 JNo #o7 a666 all5 JdiAo6 El -o <r! lo ir $in !nt!nd!r6 J3!ro $u666 J KNo #o7 al 'u!go. -! dic-oL J!$tall N!#ill!. 7 gir la lla#! d! contacto6 J3!ro $u uA!r JdiAo !l -o <r!J6 Su !$&o$a -a666 N!#ill! &i$ !l ! <ragu!6 J3or 'a#or666 J$u&lic !l -o <r!6 J KNo #o7 all5L Jcont!$t N!#ill! $in irarlo6 J K3!ro !$ la l!7L Jgrit !l -o <r!. 'urio$o6 El coc-! r!troc!di r5&ida !nt! 7 N!#ill! do<l -acia !l <ul!#ar Co &ton6 Mi!ntra$ $! al!Aa<a #io al -o <r! d! &i! !n la ac!ra6 No. no #o7 a arroAar a Cirginia al 'u!go. $! diAo !ntal !nt!6 La$ call!$ -a<an >u!dado d!$i!rta$6 Do<l a la i%>ui!rda 7 $! !nca in -acia !l !$t!6
=9

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No &oda ir a lo$ c! !nt!rio$ &or>u! !$ta<an c!rrado$ 7 #igilado$6 Lo$ -o <r!$ >u! -a<an int!ntado !nt!rrar a $u$ 'a iliar!$ -a<an u!rto a tiro$6 Do<l a la d!r!c-a !n la call! $igui!nt!. 7 lu!go d! nu!#o a la d!r!c-a. !ntrando !n una call! tran>uila >u! <ord!a<a un <aldo6 A lo$ cincu!nta !tro$ d!tu#o !l otor 7 d!A >u! !l coc-! $igui!ra !n $il!ncio !l r!$to d!l tra7!cto6 Nadi! lo #io d!$cargar !l <ulto 7 !ntrar con ?l !n !l t!rr!no cu<i!rto d! atrral!$6 Ta &oco lo #io nadi! cuando d!&o$ita<a !l cu!r&o !n !l $u!lo 7 $! inclina<a. d!$a&ar!ci!ndo !ntr! la$ -i!r<a$6 Ca# l!nta !nt!. cla#ando la &ala !n la ti!rra <landa6 El $ol <rillant! cal!nta<a !l &!>u!4o claro 7 !l air! !ra ti<io6 El $udor l! corra !n ln!a$ &or la cara6 Sinti !l olor -@ !do 7 &!n!trant! d! la ti!rra r! o#ida6 3or 'in t!r in la 'o$a6 D!A la &ala a un lado 7 $! arrodill6 Ha<a t! ido tanto !$t! o !nto6 3!ro no &oda &!rd!r 5$ ti! &o6 Si lo d!$cu<ran. a#!riguaran lo >u! -aca6 No i &orta<a la u!rt!. &!ro no !$ta<a di$&u!$to a >u! la >u! aran6 A&r!t la$ and<ula$6 No6 Sua#! !nt!. la !ti !n la 'o$a. cuidando >u! la ca<!%a no di!ra contra !l $u!lo6 S! &u$o !n &i! 7 ir un rato !l cu!r&o !n#u!lto !n la anta6 2or ,ltima ez. &!n$6 S! aca< la c-arla. no 5$ a or6 Onc! ara#illo$o$ a4o$ !nt!rrado$ !n un aguA!ro6 Co !n% a t! <lar6 No. $! diAo a $ i$ o. no >u!da ti! &o &ara !$o6 Fna$ l5gri a$ int!r ina<l!$ ! &a4aron !l undo 7 N!#ill! !c- la ti!rra c5lida $o<r! !l cu!r&o in #il6 C!$tido 7 tu <ado !n la ca a ira<a !l ci!lo ra$o6 E$ta<a !dio <orrac-o 7 !n la o$curidad <rilla<an la$ luci?rnaga$6 EDt!ndi !l <ra%o d!r!c-o $in irar6 La ano tro&!% con la <ot!lla 7 lo$ d!do$ r!accionaron d! a$iado tard!6 Sigui tu <ado !n la o$curidad d! la noc-! !$cuc-ando c o !l M-i$N7 $ala a <or<oton!$ d! la <ot!lla 7 $! d!rra a<a &or !l $u!lo6 Col#i la ca<!%a $o<r! la al o-ada 7 ir la -ora6 Eran la$ do$ d! la a4ana6 Ha<an &a$ado do$ da$ d!$d! >u! la !nt!rr6 Do$ oAo$ >u! ira<an !l r!loA. do$ odo$ >u! !$cuc-a<an !l %u <ido !l?ctrico. do$ la<io$ a&r!tado$. do$ ano$ $o<r! la ca a6 Sacudi la ca<!%a &ara aclarar$!. &!ro !l undo !nt!ro &ar!ca organi%ar$! d! &ronto !n un $i$t! a d! &ar!$: do$ &!r$ona$ u!rta$. do$ #!ntana$. do$ !$critorio$. do$ al'o <ra$. do$ cora%on!$ >u!666 A$&ir &ro'unda !nt! !l air! nocturno. lo r!tu#o uno$ in$tant!$. 7 lu!go lo !D&ir r!laAando !l cu!r&o6 Do$ da$. do$ ano$. do$ oAo$. do$ &i!rna$. do$ &i!$666 "aA la$ &i!rna$ d! la ca a 7 $! >u!d $!ntado6 S! !ti d! &i!$ !n !l c-arco d! M-i$N7 7 $inti >u! $! l! ! &a&a<an lo$ calc!tin!$6 Fn #i!nto 'ro 'ro gol&!a<a lo$ cri$tal!$6 En !dio d! la o$curidad $! &r!gunt a $ i$ o: GOu? ! >u!da al 'in 7 al ca<oH S! incor&or can$ada !nt! 7 !ntr a tro &icon!$ !n !l cuarto d! <a4o. d!Aando -u!lla$ -@ !da$6 S! la# la cara 7 <u$c una toalla6 GOu? ! >u!daH GOu?666H S! !nd!r!% rgida !nt! !n la 'ra o$curidad6 Algui!n !$ta<a a<ri!ndo la &u!rta d! call!6 Sinti un !$calo'ro >u! l! corra &or la !$&alda6 E$ "!n. $! diAo6 Ci!n! a &or la$ lla#!$ d!l coc-!6 La toalla l! ca7 al $u!lo6 Fno$ nudillo$ gol&!aron la &u!rta. d?<il !nt!. co o $i !$tu#i!ran tocando la ad!ra6
=8

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N!#ill! $! dirigi l!nta !nt! -acia la $ala. !l cora%n l! gol&! !l &!c-o6 A continuacin un d?<il &u4o gol&! la &u!rta6 GOu? &a$aH. &!n$ N!#ill!6 No !$t5 !c-ada la lla#!6 3or la #!ntana a<i!rta !ntra<a un air! -!lado6 JGOui?n666H J&r!gunt inca&a% d! a<rir6 Tra$ta<ill. dio un &a$o atr5$. $! #ol#i 7 $! a&o7 d! !$&alda$ !n la &u!rta. r!$&irando Aad!ant!6 No ocurri nada6 N!#ill! $! contu#o6 En $!guida $inti >u! $! a-oga<a6 Algui!n $! o#a a'u!ra. ur urando6 N!#ill! cru% lo$ <ra%o$ $o<r! !l &!c-o 7 lu!go. d! &ronto. a<ri la &u!rta d! un tirn 7 lo$ ra7o$ d! la luna ilu inaron !l u <ral6 Ni $i>ui!ra grit6 S! >u!d all. cla#ado !n !l $u!lo. ir5ndola in!D&r!$i#a !nt!6 JRo<666!rt JdiAo Cirginia6

=0

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10 El d!&arta !nto d! ci!ncia$ !$ta<a !n !l $!gundo &i$o6 Lo$ &a$o$ d! N!#ill! $onaron a -u!co !n lo$ !$calon!$ d! 5r ol d! la "i<liot!ca 3@<lica d! Lo$ Ang!l!$6 Era !l 9 d! a<ril d! /09;6 S! l! -a<a ocurrido. d!$&u?$ d! &a$ar #ario$ da$ $u ido !n <orrac-!ra$. di$gu$to$ ! in#!$tigacion!$ inconcr!ta$. >u! !$ta<a &!rdi!ndo !l ti! &o6 Era induda<l! >u! lo$ !D&!ri !nto$ ai$lado$ no ll!#a<an a ninguna &art!6 Si -a<a alguna $olucin racional al &ro<l! a (7 d!<a cr!!r >u! $+ no la !ncontrara d! !$! odo6 En $u nu!#o 7 ord!nado &rogra a -a<a d!cidido !$tudiar la $angr!6 El &ri !r &a$o !ra. &u!$. <u$car alguno$ li<ro$ $o<r! !l t! a6 En la <i<liot!ca. !l $il!ncio !ra total6 A'u!ra $! oa a #!c!$ !l canto d! lo$ &5Aaro$. 7 aun cuando ?$to$ calla$!n &ar!ca $!guir o7?ndo$! alguna !$&!ci! d! canto6 Era in!D&lica<l!. &!ro !l $il!ncio &ar!ca 5$ '@n!<r! d!ntro >u! 'u!ra6 E$&!cial !nt! a>u. !n !$t! !nor ! !di'icio d! &i!dra gri$ >u! al<!rga<a toda la lit!ratura d! un undo u!rto6 Oui%5. &!n$. !$to7 rod!ado !ra !nt! &or uro$ &$icolgico$6 3!ro !$to no !ra gran co$a6 No -a<a &$i>uiatra$ &ara tratar n!uro$i$ $in 'unda !nto 7 alucinacion!$ auditi#a$6 El @lti o -o <r! d!l undo !$ta<a a<$oluta !nt! !nc!rrado !n $u$ ilu$ion!$6 N!#ill! !ntr !n !l d!&arta !nto d! ci!ncia$6 Era un cuarto d! t!c-o alto. con a &lio$ #!ntanal!$6 C!rca d! la &u!rta $! al%a<a !l !$critorio dond! !n otro ti! &o >u!da<an r!gi$trado$ lo$ li<ro$6 N!#ill! $! d!tu#o all un o !nto. &a$!ando la irada &or la $il!ncio$a $ala. $acudi!ndo l!nta !nt! la ca<!%a6 Muc-o$ li<ro$. &!n$: t!$ti onio d! la int!lig!ncia d! un &lan!ta. igaAa$ d! !nt!$ '@til!$. !%cla d! $i$t! a$ in@til!$ &ara i &!dir la u!rt! d!l -o <r!6 S! ac!rc a la$ !$tant!ra$ d! la i%>ui!rda 7 $u$ %a&ato$ gol&!aron la$ o$cura$ <aldo$a$6 Mir la$ tarA!ta$ >u! cla$i'ica<an lo$ li<ro$ d! lo$ !$tant!$6 A$trono a. l!7. li<ro$ $o<r! !l ci!lo6 3a$ d! largo6 No l! int!r!$a<a 7a !l ci!lo6 A>u!lla antigua curio$idad -a<a u!rto Aunto con otra$6 E$ica. Ou ica. Ing!ni!ra6 Sigui ad!lant! 7 !ntr !n la $!ccin >u! ocu&a<a $u int!r?$6 S! d!tu#o 7 al% lo$ oAo$6 En !l t!c-o -a<a do$ -il!ra$ d! luc!$ a&agada$. 7 !l ci!lo ra$o !$ta<a di#idido !n grand!$ cuadrado$ &ro'undo$. d!corado$ con o$aico$ ind@!$. al &ar!c!r6 La lu% d!l da !ntra<a &or la$ #!ntana$ &ol#ori!nta$. 7 una$ ota$ gri$!$ >u!da<an $u$&!n: dida$ !n lo$ ra7o$ d! $ol6 O<$!r# la$ larga$ !$a$ d! ad!ra 7 la$ -il!ra$ d! $illa$6 Todo !$ta<a !n $u $itio6 El @lti o da. &!n$. alguna <i<liot!caria $olt!rona -a<a r!corrido la $ala colocando la$ $illa$ !n !l lugar corr!$&ondi!nt!. con una la<orio$a &r!ci$in6 S! i agin a la uA!r >u! -a<a u!rto $olitaria &ara #ol#!r. >ui%5. cond!nada a t!rri<l!$ #aga<und!o$. 7 $acudi la ca<!%a6 "a$ta. $! diAo. no -a7 ti! &o &ara di#agacion!$ ro 5ntica$6 3a$ ant! otro$ li<ro$ -a$ta >u! ll!g a M!dicina6 E$ta !ra la $!ccin >u! l! int!r!$a<a6 Mir lo$ ttulo$ 7 !ncontr li<ro$ $o<r! -igi!n!. 'i$iologa (g!n!ral 7 !$&!cial+. t!ra&?utica6 Fn &oco 5$ all5. <act!riologa6 Sac cinco o<ra$ d! 'i$iologa g!n!ral 7 #ario$ li<ro$ >u! trata<an t! a$ r!lacionado$ con la $angr! 7 lo$ d!A $o<r! una !$a6 GL! int!r!$a<an ta <i?n alguno$ t!Dto$ $o<r! la <act!riologaH Durant! un rato ir ind!ci$o lo$ ttulo$6 Al 'in $! !ncogi d! -o <ro$6 "u!no. G!n >u? $! di'!r!ncia<anH Sac #aria$ o<ra$ al
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a%ar 7 la$ a4adi al ontn6 T!na nu!#! li<ro$. $u'ici!nt!$ &ara ! &!%ar6 3oda #ol#!r !n cual>ui!r o !nto6 Cuando $ala d! la $ala ir !l r!loA $o<r! la &u!rta6 La$ an!cilla$ roAa$ $! -a<an &arado a la$ $i!t! 7 #!inticinco6 N!#ill! $! &r!gunt >u? da $! -a<ran d!t!nido6 Dio$ o. G>u? i &ortancia ti!n! a-ora todo !$toH $! diAo con d!$&r!cio6 A>u!lla no$t5lgica &r!ocu&acin &or !l &a$ado cada #!% l! irrita<a 5$6 Era una d!<ilidad. lo $a<a. una d!<ilidad >u! no d!<a &!r itir$!6 Sin ! <argo. d! cuando !n cuando. $! $or&r!nda !ditando a &lia !nt! $o<r! alg@n a$&!cto d!l &a$ado r!ci!nt!6 D!$d! d!ntro ta &oco &udo a<rir la$ &u!rta$ grand!$6 E$ta<an <i!n c!rrada$ con lla#!6 Tu#o >u! $alir &or la #!ntana rota. d!Aando ca!r lo$ li<ro$ !n la ac!ra. uno a uno6 Ll!# lu!go lo$ li<ro$ al coc-!6 Mi!ntra$ &ona !n arc-a !l otor #io >u! -a<a a&arcado !n un lugar &ro-i<ido. Aunto a una ac!ra &intada d! roAo6 Mir arri<a 7 a<aAo d! la call!6 JK3olicaL J$! d!$cu<ri gritandoJ6 KE-. &olicaL S! ri durant! un Nil !tro. $or&r!ndido d! >u! a>u!llo l! &ar!ci!ra tan di#!rtido6 D!A !l li<ro6 Ha<a !$tado r!l!7!ndo lo$ t! a$ r!'!r!nt!$ al $i$t! a lin'5tico6 R!cord #aga !nt! -a<!rlo$ l!do !$!$ atr5$. durant! !l ti! &o >u! a-ora cali'ica<a d! Q&!rodo cong!ladoQ6 3!ro a>u!lla l!ctura. $in a&licacin &o$i<l!. no l! -a<a int!r!$ado $u'ici!nt! !nt!6 A-ora &oda !ncontrar algo !n !$a$ &5gina$6 La$ d!lgada$ &ar!d!$ d! lo$ ca&ilar!$ &!r itan >u! !l &la$ a $angun!o &!n!trara !n lo$ t!Aido$ Aunto con lo$ gl<ulo$ roAo$ 7 <lanco$6 E$to$ !l! !nto$ r!torna<an !#!ntual !nt! al $i$t! a circulatorio a tra#?$ d! lo$ #a$o$ lin'5tico$. ll!#ado$ &or !l claro l>uido lla ado lin'a6 Durant! !l ca ino d! #u!lta. la lin'a atra#!$a<a ndulo$ lin'5tico$ >u! int!rru &an !l &a$o d! la corri!nt! 7 'iltra<an la$ &artcula$ d! d!$!c-o. !#itando >u! &a$aran al caudal $angun!o6 "i!n6 Ha<a do$ co$a$ >u! acti#a<an !l $i$t! a lin'5tico: lo6. la r!$&iracin: !l dia'rag a co &ri a !l a<do !n. -aci!ndo $u<ir la $angr! 7 la lin'aB )o6. !l o#i i!nto '$ico: lo$ @$culo$ co &ri an lo$ #a$o$ lin'5tico$. -aci!ndo circular la lin'a6 Fn co &l!Ao $i$t! a d! #5l#ula$ i &!da !l r!troc!$o d! la corri!nt!6 3!ro lo$ #a &iro$ no r!$&ira<anB &or lo !no$ lo$ u!rto$6 E$o &oda $igni'icar >u! la itad d! la corri!nt! lin'5tica -a<a >u!dado int!rru &ida6 Y algo 5$: >u! una cantidad i &ortant! d! &roducto$ d! d!$!c-o no >u!da<an li<!rado$ !n !l $i$t! a lin'5tico d!l #a : &iro6 A N!#ill! l! #!na a la ! oria !l olor '?tido d! a>u!llo$ $!r!$6 Sigui l!7!ndo6 QLa$ <act!ria$ &a$an a la corri!nt! $angun!a. dond!666 lo$ gl<ulo$ <lanco$ d!$! &!4an un &a&!l i &ortant! !n la d!'!n$a contra la$ <act!ria$666 La lu% $olar ata uc-o$ g?r !n!$ 7666 alguna$ !n'!r !dad!$ -u ana$ &u!d!n $!r tran$ itida$ &or o$ca$. o$>uito$666 Y all. !$ti ulado$ &or !l ata>u! d! la$ <act!ria$. lo$ &roductor!$ d! 'agocito$ introduc!n nu!#o$ cor&@$culo$ !n la corri!nt! $angun!a666Q6 N!#ill! d!A !l li<ro $o<r! $u$ rodilla$6 L! r!$<al &or la$ &i!rna$ 7 ca7 !n la al'o <ra6 Si! &r! &ar!ca !Di$tir r!lacin !ntr! la$ <act!ria$ 7 la$ !n'!r !dad!$ d! la $angr!6 Sin ! <argo. a@n $! <urla<a d! lo$ >u! -a<an u!rto d!nunciando lo$ g?r !n!$ 7 r!c-a%ando a lo$ #a &iro$6 S! l!#ant &ara &r!&arar$! una co&a6 3!ro. d! &i! ant! !l <ar. $! >u!d irando
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'iAa !nt! la &ar!d. i!ntra$ gol&!a<a con !l &u4o la ta<la d!l <ar. l!nta 7 rt ica !nt!6 G?r !n!$6 Hi%o una u!ca6 "u!no. !n no <r! d! Dio$. $! diAo d!$ani ado. !l &!ligro no r!$id! !n la$ &ala<ra$6 R!$&ir -ondo6 "i!n. $! dirigi a $ i$ o. G-a7 algo >u! $! o&onga a lo$ g?r !n!$H S! al!A d!l <ar co o $i d!Aara !l &ro<l! a all6 Eu! a la cocina 7 $! $!nt irando la ca'!t!ra -u !ant!6 G?r !n!$6 "act!ria$6 Ciru$. Ca &iro$6 G3or >u? ! ni!goH &!n$6 GE$ $lo una t!r>u!dad r!accionaria. o >ui%5$ !$ >u! la tar!a !Dc!d! i$ l it!$H No $a<ra d!cirlo6 3odra int!ntar un nu!#o ca ino: !l d!l co &ro i$o6 Fna t!ora no !ra n!c!$aria !nt! contraria a la otra6 La$ <act!ria$ &odan !D&licar la !Di$t!ncia d! lo$ #a &iro$6 Y d! &ronto todo &ar!ci aclarar$!6 Era co o $i $! tratara d! a>u!l ni4o -oland?$ >u! ta&ando con !l d!do !l aguA!ro d!l di>u!. i &id! >u! !ntr! !l ar d! la ra%n6 All $! -a<a >u!dado. !n cuclilla$. 7 $ati$'!c-o6 A-ora $! -a<a incor&orado. d!$ta&ando !l aguA!ro6 Y un ar d! r!$&u!$ta$ !ntra<a !n ?l6 La &laga $! -a<a !Dt!ndido tan a&ri$a >u! $! &r!gunta<a $i -u<i!$! $ido &o$i<l! con la $ola accin d! lo$ #a &iro$6 S! $inti -undido &or la !#id!ncia d! la r!$&u!$ta6 Slo la$ <act!ria$ &odan !D&licar la &rogr!$i#a ra&id!% d! la &laga. !l au !nto g!o ?trico d! la$ #cti a$6 A&art la ta%a d! ca'?. t!na !l c!r!<ro ocu&ado !n una doc!na d! id!a$ di'!r!nt!$6 La$ o$ca$ 7 o$>uito$ ta <i?n !ran r!$&on$a<l!$6 EDt!ndi!ndo la !n'!r !dad 7 -aci?ndola corr!r &or !l undo6 S. la$ <act!ria$ &odan $!r la !D&licacin d! uc-a$ co$a$: !l !nci!rro durant! !l da 7 !l !$tado d! co a &ro#ocado &or lo$ g?r !n!$ &ara &rot!g!r$! d! la lu% d!l $ol6 Y $! l! -a<a ocurrido una nu!#a id!a: la$ <act!ria$ &odan $!r la 'u!r%a i$ a d!l #a &iro6 Sinti >u! un !$calo'ro l! r!corra la !$&alda6 GEra &o$i<l! >u! !l i$ o g!r !n >u! ata<a a lo$ #i#o$ ani ara a lo$ u!rto$H Era i &r!$cindi<l! a#!riguarlo6 Dio un $alto 7 $ali corri!ndo d! la $ala6 Cuando !$ta<a a &unto d! a<rir la &u!rta $! d!tu#o <ru$ca !nt!. con una ri$a n!r#io$a6 Dio$ o. &!n$. G ! !$to7 #ol#i!ndo locoH Ya !$ d! noc-!6 Sonri con'or 5ndo$! 7 $! &a$! &or la $ala6 Oui%5 la t!ora no lo !D&lica$! todo6 GOu? &a$a<a con la$ !$taca$H Trat d! $ituarla$ !n un cuadro g!n!ral in'!ccio$o. &!ro $lo &odan guardar r!lacin con la$ -! orragia$. 7 !$o no !D&lica<a !l ca$o d! a>u!lla uA!r6 Y $!guro >u! no !ra !l cora%n6 3ar!ca >u! $u nu!#a t!ora ! &!%a<a a ta <al!ar$!6 La$ <act!ria$ no &odan !D&licar ta &oco !l !'!cto d! la$ cruc!$6 El $u!lo6 No. no -a<a nada all6 El agua corri!nt!. !l !$&!Ao. lo$ aAo$666 N!#ill! $inti >u! no &oda do inar $u$ n!r#io$ 7 d!$! gritar 7 'r!nar a>u!lla$ id!a$ d!$or<itada$6 KT!na >u! d!$cu<rir algoL KMaldita $!aL. !Dcla !ntal !nt!6 KLo d!$cu<rir?L S! $!nt. t! <loro$o 7 t!n$o. tratando d! d!Aar !n <lanco la !nt!6 S!4or. &!n$ al 'in. G>u? ! $uc!d!H T!ngo una id!a. no &u!do !D&licarlo todo !n un inuto. 7 $i tardo 5$ d! un inuto !n !D&lic5r !lo todo $i!nto &5nico6 GE$tar? #ol#i?ndo ! locoH To !l #a$oB a-ora lo n!c!$ita<a6 Al% la ano -a$ta >u! !l t! <lor c!di6 "u!no. uc-ac-o. c5l at!6 Santa Clau$ #!ndr5 !$ta noc-! a tra!rt! toda$ la$ r!$&u!$ta$6 Ya no $!r5$ un $olitario Ro<in$on Cru$o! !n una i$la d!$i!rta. rod!ado &or un oc?ano d! u!rt!6 S! ri d! la id!a 7 $! cal un &oco6 M! -a $alido una 'ra$! g!nial. &!n$6 El @lti o
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-o <r! !n !l undo !$ Edgard Gu!$t6 "u!no. diAo. a-ora t! #a$ a la ca a6 No #a$ a &!n$ar !n #!int! co$a$ di$tinta$6 No &u!d!$ $!guir a$6 Er!$ un d!$a$tr! ! ocional6 Lo &ri !ro !$ con$!guir un icro$co&io6 Lo &ri !ro. r!&iti i!ntra$ $! >uita<a la ro&a. ignorando a>u!l nudo !n !l !$t ago. !l d!$!o d! $u !rgir$! $in 5$ &r!5 <ulo$ !n la in#!$tigacin6 No $! $!nta <i!n. aco$tado all !n la o$curidad 7 adurando una $ola id!a6 Sa<a >u! d!<a $!r a$6 Fn &ri !r &a$o. aldita $!a. un &ri !r &a$o6 Sonri con una u!ca. !n la o$curidad. con$ol5ndo$! con la id!a d! un tra<aAo <i!n d!'inido6 Sin ! <argo. ant!$ d! dor ir $! &!r iti una nu!#a r!'l!Din6 La$ &icadura$. lo$ in$!cto$. la tran$ i$in d! -o <r! a -o <r!666 G!ra !$o $u'ici!nt! &ara !D&licar la t!rri<l! ra&id!% con >u! $! !Dt!nda la &lagaH S! dur i con !l int!rrogant! !n la !nt!6 Y a !$o d! la$ tr!$ d! la a4ana d!$&!rt $inti!ndo >u! otra tor !nta d! ar!na caa $o<r! la ciudad6 Y d! &ronto. !n un $!gundo. !ncontr la r!lacin6

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11 El &ri !ro >u! !ncontr no $!r#a6 Cual>ui!r #i<racin &!rtur<a<a la i ag!n6 E$ta<a d!$aAu$tado6 El !$&!Ao. d! &i#ot!$ 'loAo$. $! d!$!>uili<ra<a '5cil !nt!6 Ad! 5$. !l icro$co&io car!ca d! cond!n$ador!$ 7 &olari%ador!$6 T!na un $olo &ortao<A!ti#o. 7 cada #!% >u! >u!ra #ariar lo$ au !nto$ d!<a ca <iar la l!nt!6 3!ro !ra &r!#i$i<l!6 No $a<a nada d! icro$co&io$. 7 $! -a<a ll!#ado a la ca$a !l &ri !ro >u! -a<a !ncontrado6 Tr!$ da$ 5$ tard! lo lan%a<a contra la &ar!d 7 lo -aca &!da%o$6 Lu!go. 5$ tran>uilo. 'u! ala <i<liot!ca 7 <u$c docu !ntacin $o<r! icro$co&io$6 La &rDi a #!% no $! lo ll!# -a$ta a$!gurar$! d! >u! !ra un <u!n in$tru !nto: tr!$ &ortao<A!ti#o$. cond!n$ador 7 &olari%ador. <u!na <a$!. o#i i!nto$ &r!ci$o$. dia'rag a. <u!na$ l!nt!$6 Fna u!$tra 5$. $! diAo a $ i$ o. d! la !$tu&id!% d! tra<aAar atolondrado6 S. $. r!&iti d!l al -u or6 S! o<lig a &a$ar #aria$ -ora$ !$tudiando !l in$tru !nto6 Tra<aA con !l !$&!Ao -a$ta con$!guir dirigir un ra7o d! la lu% $o<r! !l o<A!to d!$!ado !n &oco$ $!gundo$6 S! 'a iliari% con la$ l!nt!$. d!$d! la d! tr!$ &ulgada$ a la d! un doc!a#o d! &ulgada6 Ro &i tr!c! &latina$ -a$ta >u! a&r!ndi a colocar una gota d! ac!it! d! c!dro !n cada una 7 <aAar lu!go la l!nt! $ua#! !nt! -a$ta tocar la gota6 D!$&u?$ d! tr!$ da$ d! &l!na d!dicacin. a&r!ndi a ani&ular lo$ !$triado$ tornillo$ d! aAu$t!. a go<!rnar !l dia'rag a 7 lo$ cond!n$ador!$ ! ilu inar la &latina con &r!ci$in6 3ronto o<tu#o a$ i 5g!n!$ d!'inida$ 7 clara$6 Lu!go c-oc con !l &ro<l! a 5$ arduo6 A &!$ar d! $u$ !$'u!r%o$ no &oda !#itar la &r!$!ncia d! alguna &artcula d! &ol#o6 3or lo >u! a #!c!$ l! &ar!ca !$tar !$tudiando roca$6 R!$ol#!r !$to !ra !$&!cial !nt! di'cil. &u!$ ca$i cada cuatro da$ !$talla<a una tor !nta d! ar!na6 Einal !nt! in$tal uno$ &rot!ctor!$ d! tul6 A&r!ndi a tra<aAar con ?todo6 D!$cu<ri >u! !l d!$ord!n (7 !l ti! &o >u! ! &l!a<a !n <u$car la$ co$a$+ -aca >u! !l &ol#o $! acu ulara !n la$ &latina$6 Sin &ro&on?r$!lo. ca$i Augando. &ronto d!$tin un lugar &ara cada co$a: &latina$. &laca$. &ro<!ta$. &in%a$. &latillo$. aguAa$. &roducto$ >u ico$6 D!$cu<ri. $or&r!ndido. >u! !l ord!n l! &roduca un #!rdad!ro &lac!r6 La -!r!ncia d!l #i!Ao Erit%. al 'in 7 al ca<o. $! Au$ti'ic. $onri!ndo6 Lu!go con$igui una u!$tra d! $angr!6 D!dic #ario$ da$ a &r!&arar una$ gota$ 7 &on!rla$ !n la &latina6 Durant! un ti! &o no con'ia<a !n >u! lo lograria6 3!ro al 'in una a4ana. &or ca$ualidad. co o $i 'u!$! un a$unto $in i &ortancia. &u$o $u trig?$i a $?&ti a u!$tra d! $angr! <aAo la$ l!nt!$. conc!ntr la lu%. aAu$t lo$ !$&!Ao$. 7 lu!go !l dia'rag a 7 !l cond!n$ador6 Cada $!gundo &ar!ca au !ntar !l rit o d! $u$ latido$. &u!$. d! alg@n odo. intua >u! ?$ta #!% $6 El o !nto ll!g6 Contu#o !l ali!nto6 All. o#i?ndo$! d!licada !nt! !n la &latina. -a<a un g!r !n6 T! no <ro ampir3is6 La$ &ala<ra$ $! l! ocurri!ron i!ntra$ ira<a &or la l!nt! ocular6 Con$ult un t!Dto d! <act!riologa 7 d!$cu<ri >u! una <act!ria cilindrica !ra un <acilo. una #arita &roto&la$ 5tica >u! $! o#a !n la $angr! &or !dio d! uno$ -ilito$. &ro7!ccion!$ d! la ! <rana c!lular6 E$to$ 'lag!lo$ agita<an #igoro$a !nt! !l l>uido a <i!nt! 7 o#an !l <acilo6
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Durant! un rato &!r an!ci irando !l icro$co&io. inca&a% d! &!n$ar o $!guir ad!lant!6 Eu!ra lo >u! 'u!$! lo >u! !$ta<a all. !n la &latina. !ra !l orig!n d!l #a &iro6 Todo$ lo$ $iglo$ d! $u&!r$ticin $! d!$#an!can !n a>u!l in$tant!6 Lo$ ci!nt'ico$ t!nan ra%n !ntonc!$B $! trata<a d! <act!ria$6 L! -a<a tocado a ?l. Ro<!rt N!#ill!. d! tr!inta 7 $!i$ a4o$. $u&!r#i#i!nt!. co &l!tar la !ncu!$ta 7 d!$cu<rir al a$!$ino: un g!r !n d!ntro d!l #a &iro6 D! &ronto. una -onda d!&r!$in l! ! <arg6 All !$ta<a a-ora la r!$&u!$ta. &!ro !ra d! a$iado tard!6 Trat an$io$a !nt! d! ani ar$! a la #i$ta d! lo$ r!$ultado$. &!ro no &udo6 No $a<a &or dnd! ! &!%ar6 El &ro<l! a &ar!ca irr!$olu<l!6 GC o &odra curar a lo$ >u! toda#a #i#anH No $a<a nada $o<r! <act!ria$6 "u!no. K$a<r?L. &ro !ti int!rior !nt!6 Y $! o<lig a !$tudiar6 Alguna$ !$&!ci!$ d! <acilo$. cuando la$ condicion!$ d! #ida $! #u!l#!n d!$'a#ora<l!$. $on ca&ac!$ d! cr!ar !n !llo$ i$ o$ uno$ cu!r&o$ lla ado$ !$&ora$6 A$. cond!n$an lo$ cont!nido$ c!lular!$ !n un cu!r&o d! 'or a o#al 7 gru!$a$ &ar!d!$6 El cu!r&o $! $!&ara lu!go d!l <acilo 7 la !$&ora >u!da li<r!. 7 !$ r!$i$t!nt! a lo$ ca <io$ >u ico$ 7 '$ico$6 M5$ tard!. cuando la$ condicion!$ d! #ida !Aoran. la !$&ora g!r ina. con$!r#ando toda$ la$ cualidad!$ d!l <acilo original6 N!#ill!. d! &i!. con lo$ oAo$ c!rrado$. $! agarra<a con 'u!r%a a lo$ <ord!$ d!l #!rt!d!ro6 Encontrara algo all. $! diAo a $ i$ o. algo6 G3!ro >u?H Su&onga o$. continu. >u! !l #a &iro no con$iga $angr!6 La$ condicion!$ !$taran !n contra a!l <acilo ampir3is6 3!ro &ara &rot!g!r$! a $ i$ o. !l <acilo cr!a la !$&ora. &oni!ndo !n co a al #a &iro6 Lu!go. cuando la$ condicion!$ a <i!nt!$ ca <ian. !l #a &iro $! r!ani a6 G3!ro c o &u!d! $a<!r !l g!r !n !n dnd! -a7 $angr!H N!#ill! dio un &u4!ta%o !n !l #!rt!d!ro6 R!l!7 !l ca&tulo6 Ha<a algo all6 Lo &r!$!nta6 Cuando la$ <act!ria$ no $! ali !ntan ad!cuada !nt!. $u !ta<oli$ o $! alt!ra 7 &roduc!n <act!ri'ago$ (&rot!na$ inani ada$. autorr!&roductora$+6 E$to$ <act!ri'ago$ d!$tru7!n la$ <act!ria$6 Cuando no -a7 $angr!. !l !ta<oli$ o $!r5 anor al. lo$ <acilo$ a<$or<!r5n agua 7 r!#!ntar5n al 'in d!$tru7!ndo la$ c?lula$6 Otra #!% a&ar!can la$ !$&ora$6 Ha<a >u! incluirla$ !n !l cuadro6 "u!no. $u&oni!ndo >u! !l #a &iro no !ntr! !n co a 7 $u&oni!ndo >u! $u cu!r&o $! corro &a $in $angr!. !l g!r !n &u!d! cr!ar a@n $u$ !$&ora$ 7666 KClaroL KLa$ tor !nta$ d! ar!naL La$ !$&ora$ li<r!$ !ran tran$&ortada$ &or la$ tor !nta$6 El &ol#o la$ti a<a la &i!l. 7 la$ !$&ora$ $! aloAa<an !n !$a$ &!>u!4a$ -!rida$6 Fna #!% d!ntro. la !$&ora &oda g!r inar 7 ulti&licar$! &or 'i$in. d!$tru7!ndo lo$ t!Aido$6 El <acilo li<!ra<a a$ lo$ cu!r&o$ d!$co &u!$to$. #!n!no$o$. !n t!Aido$ $ano$6 Lo$ #!n!no$ alcan%a<an !#!ntual !nt! la corri!nt! $angun!a6 El &roc!$o >u!da<a co &l!tado6 Y todo $in #a &iro$ d! oAo$ in7!ctado$ !n $angr!. inclinado$ $o<r! -!r o$a$ -!rona$ dor ida$6 Todo $in urci?lago$ >u! r!#olot!an d!tr5$ d! lo$ cri$tal!$6 El #a &iro !ra un $!r r!al6 3!ro nadi! -a<a a#!riguado $u #!rdad!ra -i$toria6 N!#ill! r!cord !ntonc!$ alguna$ &laga$6
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La cada d! At!na$ 'u! $i ilar a la &laga d! /0916 Ant!$ >u! &udi!ran r!accionar. la ciudad 7a -a<a cado6 Lo$ -i$toriador!$ -a<la<an d! la &!$t! <u<nica6 N!#ill!. $in ! <argo. cr!a >u! !l cul&a<l! !ra !l #a &iro6 No. no &r!ci$a !nt! !l #a &iro6 D!$d! a-ora. a>u!l !$&!ctro a$!$ino $!ra $o<r! todo una -!rra i!nta d!l g!r !nB $u &a&!l $!ra !l d!l #illano d! la -i$toria6 El g!r !n >u! -a<a &ro&agado $u a%ot! i!ntra$ la g!nt! -ua at!rrori%ada6 GY la &!$t! n!gra. a>u!l al !$&anto$o >u! <arri Euro&a. d!$tru7!ndo ca$i tr!$ cuarto$ d! la &o<lacinH GCa &iro$ ta <i?nH Cuando !ran la$ di!% d! la noc-!. a N!#ill! l! dola la ca<!%a 7 $!nta lo$ oAo$ -inc-ado$ co o glo<o$6 S! dio cu!nta d! >u! t!na -a <r!6 Sac carn! d! la n!#!ra. la d!A !n !l -orno 7 to una duc-a6 S! $o<r!$alt al or un gol&! !n un co$tado d! la ca$a6 En $!guida $onri can$ada !nt!6 Ha<a !$tado tan a<$trado durant! todo !l da. >u! -a<a ol#idado la anada6 Mi!ntra$ $! $!ca<a. trat d! r!cordar6 No di$tingua. !ntr! lo$ #a &iro$ d! la call!. lo$ #i#o$ d! lo$ acti#ado$ &or lo$ g?r !n!$6 EDtra4o. &!n$6 D!<a d! -a<!r alguna di'!r!ncia !ntr! la$ do$ cla$!$. &u!$ $u$ di$&aro$ $lo d!$truan a alguno$. d!Aando inclu !$ a otro$6 Lo$ u!rto$. &r!$u i<l! !nt!. &odan r!$i$tir la$ <ala$6 Y $! l! ocurran otro &ro<l! a6 G3or >u? #!nan lo$ #i#o$H GY &or >u? $lo uno$ cuanto$ 7 no todo$ lo$ d!l <arrioH N!#ill! to un #a$o d! #ino con la carn! 7 l! $or&r!ndi !l <u!n $a<or d! todo6 La co ida -a<itual l! $a<a a ad!ra6 El tra<aAo ! -a a<i!rto !l a&!tito. &!n$6 Ad! 5$. no !$ta<a int!r!$ado !n !l M-i$N76 Sacudi la ca<!%a6 Era doloro$a !nt! o<#io >u? <u$ca<a !n la <!<ida6 D! la carn! $lo d!A lo$ -u!$o$6 Lu!go 'u! a la $ala con !l r!$to d!l #ino. -i%o $onar uno$ di$co$ !n !l tocadi$co$ 7 $! arr!llan !n !l $illn6 S! >u!d all !$cuc-ando la$ $uit!$ &ri !ra 7 $!gunda d! 'aphnis y 4leo. d! Ra#!l. con la$ luc!$ a&agada$ !Dc!&to la$ l5 &ara$ d! la &ar!d6 Durant! un rato $! ol#id total !nt! d! lo$ #a &iro$6

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12 Al da $igui!nt! todo $! !$tanc6 La l5 &ara $olar d!$trua lo$ g?r !n!$ d! la &latina. &!ro !$o no !D&lica<a gran co$a6 N!#ill! -i%o una !%cla d! $ul'uro d! alilo con $angr! contagiada 7 no ocurri nada6 El $ul'uro 'u! a<$or<ido &or la $angr!. 7 lo$ g?r !n!$ continuaron #i#i!ndo6 S! &a$! in>ui!to &or !l dor itorio6 El aAo lo$ al!Aa<a. 7 la $angr! !ra i &r!$cindi<l! &ara $u !Di$t!ncia6 Sin ! <argo. $i $! !%cla<an !$to$ do$ !l! !nto$. nada ocurra6 N!#ill! a&r!t con 'uria lo$ &u4o$6 Fn o !nto666. $! diAo6 E$a $angr! !ra d! un #a &iro #i#o6 Fna -ora 5$ tard! tra<aAa<a con otra u!$tra6 La !%cl con $ul'uro d! !lilo 7 ir at!nto &or !l icro$co&io6 Nada6 El al u!r%o $! l! atragant6 GY la$ !$taca$. !ntonc!$H La$ -! orragia$. al &ar!c!r. no !ran lo 5$ i &ortant!6 A>u!lla aldita uA!r666 3a$ !dia tard! tratando d! conc!ntrar$! !n algo6 Al 'in. d! un gol&! tir !l icro$co&io 7 $! dirigi a tro&!%on!$ -acia la $ala6 S! arroA !n !l $illn 7 $! >u!d all. ta <oril!ando con lo$ d!do$ i &aci!nt! !nt!6 E!licidad!$. N!#ill!. !r!$ i &o$i<l!. diAo ordi?ndo$! lo$ nudillo$6 A'ront! o$ !l &ro<l! a. &!n$. con$!cu!nt! !nt!6 3!rd la ca<!%a -ac! uc-o ti! &o6 No &u!do &!n$ar 5$ d! do$ da$ $!guido$ $in aturdir !6 So7 un in@til. un !$t@&ido. un gui4a&o6 "i!n. d!cidi !ncogi?ndo$! d! -o <ro$6 Col#!r? al &ro<l! a6 Ha7 -!c-o$ indi$cuti<l!$6 Ha7 un g!r !n. contagio$o. al >u! la lu% $olar lo ataB !l aAo !$ un ar a contund!nt!6 Alguno$ #a &iro$ du!r !n !n la ti!rraB la$ !$taca$ cla#ada$ !n !l cora%n lo$ d!$tru7!n6 No $! tran$'or an !n lo<o$ o urci?lago$. &!ro !l contagio &u!d! $al&icar a ci!rto$ ani al!$. >u! $! con#i!rt!n ta <i?n !n #a &iro$6 D! acu!rdo6 Hi%o una li$ta6 Fna colu na ! &!%a<a con la &ala<ra )acilosB la otra. con $igno d! int!rrogacin6 Co !n%6 La cru%6 No. !$o no &oda guardar r!lacin alguna con lo$ <acilo$6 Era >ui%5 algo &$icolgico6 La ti!rra6 GHa<ra alguna $u$tancia !n !l $u!lo >u! a'!cta<a a lo$ g?r !n!$H No6 GC o ll!ga<a la ti!rra -a$ta !l caudal $angun!oH Ad! 5$. $lo !ran una inora lo$ >u! dor an !n la ti!rra6 El agua6 3oda $!r a<$or<ida &or lo$ &oro$ 7666 No. !$o !ra a<$urdo6 Lo$ #a &iro$ $alan ta <i?n con llu#ia6 Otro conc!&to &ara la colu na d!l int!rrogant!6 N!#ill! !$cri<i con !l &ul$o t! <loro$o6 El $ol6 Trat #ana !nt! d! al!grar$! al &od!r incluirlo !n la colu na d! la i%>ui!rda6 La !$taca6 No6 Trag $ali#a6 At!ncin6 El !$&!Ao6 En no <r! d! Dio$. Gc o &oda guardar r!lacin un !$&!Ao con lo$ g?r !n!$H La a&r!$urada !$critura !n la colu na d! la d!r!c-a !ra inint!ligi<l!6 El aAo6 N!#ill! $! d!tu#o. ca$ta4!ando lo$ di!nt!$6 T!na >u! a4adir 5$ conc!&to$ a la colu na d! lo$ <acilo$6 Era ca$i una cu!$tin d! -onor6 El aAo. !l aAo6 C o d!<a d! a'!ctar a lo$ g?r !n!$6 Co !n% a !$cri<ir !n la colu na d! la d!r!c-a. &!ro ant!$ d! t!r inar $inti >u! la ira cr!ca !n $u int!rior co o la la#a !n un #olc5n6
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Richard Matheson

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KMaldita $!aL Arrug la -oAa con ra<ia 7 la tir a un rincn6 L!#ant la ca<!%a $@<ita !nt!. irando a $u alr!d!dor6 Ou!ra ro &!r algo. l! da<a igual lo >u! 'u!ra6 KHa<a$ concluido. cr!a$. !l &!rodo cong!ladoL $! grit a $ i$ o corri!ndo -acia !l <ar6 S! d!tu#o6 No. no #o7 a ! &!%ar d! nu!#o6 S! &a$ la$ ano$ &or lo$ ca<!llo$6 Fn o#i i!nto con#ul$i#o l! &u$o un nudo !n la garganta6 S! !$tr! !ci cont!ni!ndo $u 'uria6 El gorgot!o d!l M-i$N7 l! ol!$t6 3u$o la <ot!lla <oca a<aAo 7 !l M-i$N7 $ali a <or<oton!$ gol&!ando la$ &ar!d!$ d!l #a$o 7 $al&icando la !$a6 N!#ill! <!<i !l M-i$N7 d! un trago. !c-ando la ca<!%a -acia atr5$6 GSo7 un ani alL. grit6 KFn !$t@&ido 7 tor&! %o&!ncoL Caci !l #a$o 7 lo !c- al $u!lo6 El #a$o gol&! contra lo$ li<ro$ 7 rod &or la al'o <ra6 N!#ill! $alt. &i$ot!5ndolo -a$ta -ac!rlo a4ico$6 Lu!go. guando $o<r! $u$ talon!$. #ol#i al <ar 7 $! $ir#io otro #a$o6 Lo a&ur r5&ida !nt!6 Ll!n otro6 D! a$iado l!nto. K aldita $!aL "!<i dir!cta !nt! d! la <ot!lla. atragant5ndo$!. >u! 5ndo$! la garganta 7 $inti!ndo d!$&r!cio d! $ i$ o6 ArroA la <ot!lla. >u! 'u! a c-ocar contra !l ural. -aci?ndo$! &!da%o$6 El r!$to d! M-i$N7 >u! >u!da<a corri &or lo$ tronco$ d! lo$ 5r<ol!$ 7 !l $u!lo6 N!#ill! cru% la $ala. r!cogi un tro%o d! #idrio 7 d!$garr !l ural d! arri<a a a<aAo6 D!A ca!r !l tro%o d! #idrio6 S!nta un dolor &!r$i$t!nt! !n lo$ d!do$6 Mir6 S! -a<a -!c-o un cort!6 K"i!nL grit al!gr! !nt!. 7 a&r!t lo$ <ord!$ d! la -!rida6 La $angr! ca7 got!ando $o<r! la al'o <ra6 Al ca<o d! una -ora !$ta<a total !nt! <orrac-o. aco$tado d! !$&alda$ !n !l $u!lo. $onri!ndo in!D&r!$i#a !nt!6 El undo $! -a d!$truido. &!n$6 Nada d! g?r !n!$. nada d! ci!ncia6 El undo -a $ido &r!$a d! lo $o<r!natural. !$ 7a un undo $o<r!natural6 /arper5s )izarro, *a Re ista del S(bado de las )ru%as, "l /o!ar Siniestro, "l %o en doctor +ekyll, *a otra mu%er de 'r(cula, *a muerte puede ser hermosa, No sea ensartado a medias, y *as 6randes 7iendas del -ta,d. N!#ill! $igui !<rio durant! do$ da$. 7 -a<a d!cidido $!guir a$ -a$ta !l 'in d!l undo. o -a$ta !l 'in d!l M-i$N76 Y lo -u<i!ra cu &lido $i no -u<i!$! $ido &or una ca$ualidad6 Ocurri !n la t!rc!ra a4ana. cuando $ali ta <al!5ndo$! al &orc-! &ara $a<!r $i !l undo $! ant!na 'ir !6 Ha<a un &!rro #aga<und!ando !n la ac!ra6 Cuando o7 !l ruido d! la &u!rta d! call!. d!A d! -u$ !ar. al% la ca<!%a 7 $ali $acudi!ndo $u$ d!lgada$ &ata$6 3or un o !nto N!#ill!. $or&r!ndido. >u!d in #il. &!tri'icado. con lo$ oAo$ cla#ado$ !n !l &!rro6 El ani al $! al!Aa<a con !l ra<o !ntr! la$ &i!rna$6 KE$ta<a #i#oL KA la lu% d!l $olL N!#ill! $alt -acia ad!lant!. a-ogando un grito 7 tra$ta<illando6 R!cu&!r !l !>uili<rio 7 !c- a corr!r d!tr5$ d!l &!rro6 J KE-L Jgrit. 7 $u ronca #o% ro &i !l $il!ncio d! la call!J6 KC!n a>uL Cru% la ac!ra6 KE-L Jlla d! nu!#oJ6 C!n a>u. criatura6 El &!rro. &or la otra ac!ra. corra con la &ata i%>ui!rda !n !l air! 7 la$ n!gra$ garra$ ara4ando la$ lo$a$6 J KC!n. criatura. no t! -ar? da4oL Jlla N!#ill!6 Sinti dolor !n !l co$tado 7 la ca<!%a l! !$talla<a6 El &!rro $! d!tu#o un in$tant! 7 ir -acia atr5$6 Lu!go $! !ti !ntr! una$ ca$a$ 7 N!#ill! lo &udo #!r <i!n6 Era ca$ta4o 7 <lanco.
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!$ti%o. con la or!Aa i%>ui!rda d!$garrada 7 cada6 J KNo t! !$ca&!$L N!#ill! no r!gi$tr !l !$tr! !cido grito d! -i$t!ria >u! l! $ala d! la garganta6 El &!rro d!$a&ar!ci !ntr! la$ ca$a$6 Gi i!ndo. N!#ill! corri 5$ d! &ri$a. $in t!n!r !n cu!nta lo$ !'!cto$ d! la r!$aca6 3!ro cuando ll!g al &atio !l ani al -a<a d!$a&ar!cido6 Corri -a$ta la c!rca 7 ir al otro lado6 Nada6 S! #ol#i6 Oui%5 !l &!rro !$ta<a !n la call!6 La call! a&ar!ca d!$i!rta6 Durant! una -ora #ag &or !l <arrio. <u$cando !n #ano 7 lla ando d! cuando !n cuando6 Al 'in #ol#i a la ca$a $!ria !nt! d!&ri ido6 Cru%ar$! con un $!r #i#o. !ncontrar un co &a4!ro d!$&u?$ d! tanto ti! &o. 7 &!rd!rlo tan a&ri$a6 Aun>u! $lo $! trata$! d! un &!rro6 GSlo un &!rroH 3ara N!#ill! !ra !l col o d! la !#olucin &lan!taria6 No &udo to ar nada6 S! $!nta tan d?<il 7 !n'!r o >u! tu#o >u! aco$tar$!6 3!ro no dur i6 3!r an!ci t!ndido. t! <lando '!<ril !nt!. agitando la ca<!%a a un lado 7 a otro. $o<r! la al o-ada6 JC!n. criatura J ur ura<a !n !l d!lirioJ6 C!n. no t! -ar? da4o6 3or la tard! #ol#i a <u$carlo6 En do$ an%ana$ a la r!donda !Da in todo$ lo$ &atio$. toda$ la$ call!$. toda$ la$ #i#i!nda$6 Cuando #ol#i. -acia la$ cinco. d!A un &lato d! l!c-! 7 una $alc-ic-a !n la ac!ra. 7 lo$ rod! con un collar d! aAo$. con la id!a d! >u! lo$ #a &iro$ no $! ac!rca$!n6 M5$ tard! $! l! ocurri >u! $i !l &!rro !$ta<a contagiado !l aAo lo al!Aara ta <i?n6 3!ro. !ntonc!$. Gc o #aga<a &or la$ call!$ a la lu% d!l daH Oui%5 a@n no !$ta<a !n'!r o6 3!ro Gc o -a<a $o<r!#i#ido a lo$ ata>u!$ nocturno$H D! &ronto. $! l! ocurri: G7 $i #i!n! !$ta noc-! atrado &or la l!c-! 7 !llo$ l! atacanH No &odra $o&ortarlo6 S! $uicidara. &!n$6 Otra #!% !l in!D&lica<l! !nig a d! $u$ gana$ d! #i#ir6 A-ora $! !ntr!t!na con alguno$ !D&!ri !nto$. &!ro la #ida !ra a@n un #iaA! !$t?ril 7 $in $!ntido6 A &!$ar d! lo >u! l! rod!a<a o &oda con$!guir (!Dc!&to co &a4a -u ana+. a>u!lla #ida no &oda !Aorar. ni $i>ui!ra ca <iar6 Si! &r! #i#ira co o -a$ta a-ora6 GDurant! cu5nto$ a4o$H Tr!inta. >ui%5 cuar!nta. $i no $! d!$trua ant!$ <!<i!ndo6 La id!a d! aguantar cuar!nta a4o$ 5$ !n !$ta$ condicion!$ lo !$tr! !ci6 Y $in ! <argo a@n no $! -a<a $uicidado6 En #!rdad. $i $!gua $in co !r. ni <!<!r. ni dor ir ad!cuada !nt!. la $alud no l! i<a a durar uc-o ti! &o6 E$ta<a -aci!ndo tra &a con lo$ &orc!ntaA!$. $o$&!c-6 3!ro d!$cuidar la $alud no !ra $uicidio6 G3or >u? no -a<a int!ntado $uicidar$!H No $a<a >u? r!$&ond!r6 No $! -a<a r!$ignado a@n. ni -a<a ac!&tado a>u!lla #ida6 Sin ! <argo. $!gua all. oc-o !$!$ d!$&u?$ d! >u! la &laga -u<i!ra ani>uilado a $u @lti a #cti a. nu!#! !$!$ d!$d! >u! -a<a -a<lado &or @lti a #!% con un $!r -u ano. di!% d!$d! >u! aca!ci la u!rt! d! Cirginia6 All !$ta<a. $in 'uturo 7 $in &r!$!nt!. &!ro toda#a $! ant!na !n la <r!c-a6 GIn$tinto d! con$!r#acinH GE$tu&id!%H GEDc!$o d! i aginacinH G3or >u? no $! -a<a $uicidado al &rinci&io. cuando !$ta<a a<$oluta !nt! -undidoH GOu? l! -a<a ll!#ado a atrinc-!rar$! !n la ca$a. in$talar un r!'rig!rador. un g!n!rador. una cocina !l?ctrica. un d!&$ito d! agua. con$truir un in#!rnad!ro. un <anco d! tra<aAo. d!$truir la$ ca$a$ al!da4a$. col!ccionar di$co$ 7 li<ro$. 7 al ac!nar onta4a$ d! lata$ d! con$!r#a. 7 aun J&ar!ca incr!<l!J colocar un uralH
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GEra la #ida algo 5$ >u! &ala<ra$. una 'u!r%a incontrola<l! >u! go<!rna<a la conci!nciaH GInt!nta<a la natural!%a $o<r!#i#ir a &!$ar $u7oH C!rr lo$ oAo$6 G3or >u? tratar d! ra%onarH No -a<a r!$&u!$ta6 Su $u&!r#i#!ncia !ra un !ro accid!nt!6 D! a$iado o<tu$o. $!ncilla !nt!. &ara t!r inar d! r!&!nt!6 M5$ tard! r!&ar la$ &art!$ rota$ d!l ural6 Lo$ cort!$ >u!da<an di$i ulado$. $i no $! ira<a d! c!rca6 Int!nt &or un in$tant! #ol#!r a &!n$ar !n !l &ro<l! a d! lo$ <acilo$. &!ro ad#irti >u! $lo t!na a $u i aginacin !l &!rro6 A$o <rado. $! d!$cu<ri d!$!ando -u ild! !nt! >u! !l ani al no $u'ri!$! ning@n da4o6 En !$! o !nto $!nta la d!$!$&!rada n!c!$idad d! cr!!r !n un Dio$ &rot!ctor6 Aun>u!. d! un o !nto a otro. co !n%ara a <urlar$! d! $ i$ o6 Sin ! <argo. logr ignorar $u !nt! iconocla$ta 7 $igui r!%ando6 3or>u! >u!ra !l &!rro. lo n!c!$ita<a6

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13 A la a4ana $igui!nt!. la l!c-! 7 la $alc-ic-a -a<an d!$a&ar!cido6 N!#ill! ir arri<a 7 a<aAo d! la ac!ra6 Ha<a do$ uA!r!$. &!ro no !l &!rro6 Su$&ir ali#iado6 Gracia$ a Dio$. &!n$6 En $!guida. -i%o una u!ca6 Si 'u!$! una &!r$ona r!ligio$a. &!n$. dira >u! -an at!ndido i &l!gara6 G3!ro c o !ra >u! no -a<a #igilado la #!nida d!l &!rroH D!<a d! -a<!r $ido al al<a. cuando no >u!da<a nadi! !n la$ call!$6 S! con'or &!n$ando >u! !$ta<a atra7!ndo al ani al. aun>u! $lo 'u!$! &or la co ida6 3!ro >ui%5 $! la -a<an ll!#ado lo$ #a &iro$6 Fna r5&ida oA!ada di$i& $u$ t! or!$6 La $alc-ic-a -a<a &a$ado &or !nci a d!l collar d! aAo$ 7 -a<an >u!dado r!$to$ !n !l c! !nto6 Y la $ali#a d!l ani al -a<a $al&icado alr!d!dor d!l &lato6 Ant!$ d! d!$a7unar &r!&ar un &oco 5$ d! l!c-! 7 otra $alc-ic-a. 7 ll!# todo a la $o <ra &ara >u! la l!c-! no $! !$tro&!a$!6 3!n$ un o !nto. 7 a4adi un ta%n con agua 'r!$ca6 Lu!go. d!$&u?$ d! co !r. carg a la$ do$ uA!r!$ 7 la$ ll!# al 'u!goB d! #u!lta. $! d!tu#o !n un $u&!r !rcado 7 r!cogi do$ doc!na$ d! lata$ d! la !Aor co ida &ara &!rro. caAa$ d! <i%coc-o$ &ara &!rro. &ol#o$ anti&ar5$ito$ 7 un c!&illo d! ala <r!6 S!4or. cual>ui!ra dira >u! #o7 a t!n!r un <!<? o algo &ar!cido. &!n$ i!ntra$ #ol#a al coc-! con la carga6 Fna d?<il $onri$a l! a$o a la cara6 G3or >u? !nga4ar$!H. r!'l!Dion6 El d!$cu<ri i!nto d!l g!r !n no l! -a<a !ntu$ia$ ado d! a$iado6 R!gr!$ a toda &ri$a 7 no &udo !#itar !D&r!$ar $u d!$ilu$in6 La carn! 7 la l!c-! !$ta<an !n !l i$ o $itio6 "u!no. G>u? t! cr!a$H $! &r!gunt6 El &!rro no #a a co !r continua !nt!6 Ya #ol#!r5 cuando t!nga -a <r!6 D!A lo$ <ulto$ !n la cocina 7 ir !l r!loA6 La$ di!% 7 cuarto6 Cal a. $! diAo a $ i$ o6 Con$!r#a &or lo !no$ !$ta #irtud6 Sali a r!#i$ar la$ #!ntana$ 7 !l in#!rnad!ro6 Ha<a >u! cla#ar un ta<ln $u!lto 7 arr!glar !l t!c-o d! #idrio6 Mi!ntra$ r!coga lo$ aAo$ $! &r!gunta<a. una #!% 5$. &or >u? lo$ #a &iro$ no l! -a<an inc!ndiado la ca$a6 GT! !ran !l 'u!goH GO $i &l! !nt! no $! l!$ -a<a ocurridoH Al 'in 7 al ca<o. $u$ c!r!<ro$ no &odan ra%onar co o ant!$6 El &a$o d! la #ida nor al a una u!rt! ani ada d!<a da4ar lo$ t!Aido$6 No. la t!ora no !ra !Dacta !nt! ?$ta. &u!$ d! noc-! #!nan ta <i?n alguno$ #a &iro$ a lo$ >u! nada l!$ -a<a da4ado $u$ c!r!<ro$. &ro<a<l! !nt!6 D!A !l a$unto6 No !$ta<a in$&irado &ara &ro<l! a$6 3a$ &art! d! la a4ana &r!&arando nu!#o$ collar!$ d! aAo$6 En una oca$in r!cord la l!7!nda: $lo lo$ ca&ullo$ d! la &lanta !ran !'icac!$6 S! !ncogi d! -o <ro$6 GEn dnd! !$ta<a la di'!r!nciaH D!$&u?$ d!l al u!r%o $! in$tal !n la irilla !$&iando !l ta%n 7 !l &lato6 No $! oa ning@n $onido. $al#o !l %u <ido a&!na$ &!rc!&ti<l! d!l acondicionador d! air!6 El &!rro ll!g alr!d!dor d! la$ cuatro6 N!#ill!. !dio !ndor i$cado. &ar&ad! 7 #io >u! cru%a<a l!nta !nt! la call!. #igilando la ca$a con oAo$ &r!ca#ido$6 S! &r!gunt >u? l! &a$a<a !n la &ata i%>ui!rda6 Si con$!gua curarlo >ui%5 $! ganara $u a'!cto6 So <ra$ d! Androcl!$. &!n$ !n la &!nu <ra6 S! o<lig a &!r an!c!r in #il 7 irar6 Era incr!<l!6 La #i$ta d!l &!rro ali !nt5ndo$!. ca$ta4!t!ando la$ and<ula$ 7 c-a$>u!ando la l!ngua $ati$'!c-o. l! d!#ol#a una c5lida i &r!$in d! nor alidad6 Fna a &lia $onri$a $! l! di<uA !n la cara. una $onri$a incon$ci!nt!6 Era un &!rro !ncantador6 Sinti un nudo !n !l !$t ago6 El &!rro t!r in d! co !r 7 $! al!Aa<a6 Salt d! la <an>u!ta 7 cogi !l &!$tillo6
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En $!guida $! contu#o6 No. a$ no. d!cidi d! ala gana6 Lo a$u$tar? $i $algo6 A-ora t!ngo >u! d!Aarlo ir6 R!gr!$ a la irilla 7 lo $igui i!ntra$ cru%a<a la call! 7 $! !$conda d! nu!#o !ntr! la$ ca$a$6 E$t5 <i!n. $! con'or 6 Col#!r56 S! a&art d! la irilla 7 $! &r!&ar un M-i$N7 con agua6 S!ntado !n !l $illn 7 $a<or!ando lo$ $or<o$ $! &r!gunt dnd! &a$ara !l &!rro la$ noc-!$6 El da ant!rior 7a l! -a<a intrigado 7 &!n$a<a >u! !l ani al d!<a d! !$cond!r$! u7 -5<il !nt!6 Era >ui%5. &!n$. una d! !$a$ !Dc!&cion!$ >u! con'ir an la r!gla6 D! alg@n odo. &or $u!rt!. ca$ualidad o ci!rta int!lig!ncia. !l &!rro -a<a $o<r!#i#ido a la &laga 7 a $u$ !$&anto$a$ #cti a$6 Entonc!$. $i un &!rro. con toda$ $u$ li itacion!$. -a<a logrado $u<$i$tir. >ui%5 un $!r -u ano666 Trat d! ca <iar d! id!a6 Era &!ligro$o al!ntar !$&!ran%a$6 Ha<a a$u ido. -aca ti! &o. $u $ol!dad6 A la a4ana $igui!nt! !l &!rro a&ar!ci d! nu!#o6 N!#ill! a<ri la &u!rta $igilo$a !nt! 7 $ali6 En $!guida. !l ani al $! a&art d! un $alto 7 !c- a corr!r call! a<aAo6 N!#ill! &!n$ !n &!r$!guirlo. &!ro $! 'r!n6 A&ar!nt! !nt! r!laAado. $! $!nt !n lo$ !$calon!$ d!l &orc-!6 El &!rro d!$a&ar!ci otra #!% !ntr! la$ ca$a$6 N!#ill! !$&!r un cuarto d! -ora 7 #ol#i a !ntrar6 D!$&u?$ d! to ar un lig!ro d!$a7uno &u$o a'u!ra 5$ co ida6 E$ta #!% #ino a la$ cuatro6 N!#ill! $ali cuando !l &!rro t!r ina<a $u co ida6 S! l! !$ca& ta <i?n6 3!ro ad#irti!ndo >u! N!#ill! no lo &!r$!gua. $! d!tu#o !n !dio d! la call! 7 $! gir a irarlo6 JC!n. no t!nga$ i!do JdiAo N!#ill!. &!ro al or $u #o% !l ani al $! a$u$t 7 $ali corri!ndo6 N!#ill! $! >u!d $!ntado !n !l &orc-!. rgido. a&r!tando lo$ di!nt!$ con 'u!r%a6 Maldita $!a. G&or >u? -uir5H. $! &r!gunt6 KCond!nado cu%coL 3!n$ !ntonc!$ !n la$ &!nuria$ d!l &!rro. acurrucado !n la$ $o <ra$. Dio$ $a<a dnd!. durant! noc-!$ int!r ina<l!$. !$condi?ndo$! d! lo$ #a &iro$. >u! &a$a<an u7 c!rca d! ?l6 Ha <ri!nto 7 $!di!nto. luc-ando &or la $u&!r#i#!ncia !n un undo $in du!4o$ cari4o$o$ 7 &rot!ctor!$6 3o<r! <!$tia. &!n$6 S!r? <u!no contigo6 Oui%5 lo$ &!rro$ &odan $o<r!#i#ir 5$ '5cil !nt! >u! lo$ $!r!$ -u ano$. $! diAo6 Eran 5$ &!>u!4o$ 7 &odan !$cond!r$! !n lugar!$ inacc!$i<l!$6 Ta <i?n !ran ca&ac!$. >ui%5. d! ad#!rtir la natural!%a !Dtra4a d!l #a &iro. >ui%5 la d!$cu<ran con !l ol'ato6 No l! $ir#i d! con$u!lo6 3u!$ $i! &r!. a &!$ar d! todo. -a<a d!$!ado !ncontrar a un $! !Aant!: -o <r!. uA!r. ni4o. no i &orta<a6 Sin la inc!$ant! in'lu!ncia d! la$ a$a$. !l $!Do &!rda r5&ida !nt! i &ortancia6 En ca <io. la $ol!dad $!gua !n &ri !ra ln!a6 Muc-a$ #!c!$ -a<a i aginado >u! $! !ncontra<a con algui!n. $! -a<a conc!dido !$a lic!ncia6 3!ro a !nudo int!nta<a r!$ignar$! a la in!#ita<l! r!alidad6 El. Ro<!rt N!#ill!. !ra !l @nico $u&!r#i#i!nt! d!l undo6 3or lo !no$. d!l undo >u! conoca6 J KN!#ill!L Cio a "!n Cort an. >u! atra#!$a<a la call! corri!ndo. 7 $! incor&or d! un $alto6 3!n$ando !n !l &!rro -a<a ol#idado !l cr!&@$culo6 Entr r5&ida !nt! !n la ca$a 7 c!rr con lla#!6 Lu!go atranc la &u!rta con ano$ d?<il!$6

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Richard Matheson

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Durant! uno$ da$ N!#ill! $ali al &orc-! cuando !l &!rro t!r ina<a d! co !r6 S! l! !$ca&a<a $i! &r!. &!ro a !dida >u! &a$a<an lo$ da$. $! d!t!na. 5$ con'iado. !n !dio d! la call! &ara irar -acia atr5$6 N!#ill! no lo &!r$!gua nunca6 S!ntado !n !l &orc-!. lo ira<a 7 !$&!ra<a6 A>u!llo &ar!ca un Au!go6 Fn da. N!#ill! $! $!nt !n !l &orc-! ant!$ d! >u! !l &!rro ll!ga$!6 Y cuando a&ar!ci !n la ac!ra d! !n'r!nt!. $igui $!ntado6 Durant! ca$i un cuarto d! -ora !l &!rro $! &a$! &or la ac!ra. arri<a 7 a<aAo. $in ac!rcar$! a la co ida6 N!#ill! $! al!A d!l &lato. 7 !l &!rro &ar!ci ani ar$!6 3!ro. d! &ronto. cuando N!#ill! cru% la$ &i!rna$ incon$ci!nt! !nt!. r!troc!di con ra&id!%6 Lu!go ca in d! un lado a otro. &or la call!. $in $a<!r >u? -ac!r: ira<a a N!#ill!. la co ida. 7 otra #!% a N!#ill!6 JCa o$. criatura JdiAo N!#ill!J. ac?rcat! al &lato6 D! u!$tra >u! !r!$ un &!rro <u!no6 3a$aron di!% inuto$ 5$6 El &!rro !$ta<a a-ora !n la i$ a ac!ra d! la ca$a. o#i?ndo$! !n crculo$ cada #!% 5$ &!>u!4o$6 JA$ $! -ac! JdiAo N!#ill! $ua#! !nt!6 E$ta #!% !l &!rro no &ar!ca a$u$tado ni $! a&arto al or la #o%6 N!#ill! !$&!r. $in o#!r$!6 El ani al $! ac!rc toda#a 5$. con !l cu!r&o t!n$o 7 #igil5ndol!6 JE$t5 <i!n Jl! diAo N!#ill!6 D! &ronto !l &!rro corri. arr!<at la co ida 7 $ali a toda &ri$a6 La$ carcaAada$ d! N!#ill! lo $igui!ron a tra#?$ d! la call!6 JMal <ic-o Jco !nt cari4o$a !nt!6 Cont! &l al &!rro i!ntra$ co a6 S! -a<a t!ndido !n !l c?$&!d a arillo >u! -a<a !n'r!nt! d! la ca$a. con lo$ oAo$ cla#ado$ !n N!#ill!6 Di$'ruta. &!n$ N!#ill!6 D! -o7 !n ad!lant! t!ndr5$ co ida d! &!rro6 S! aca< la carn! 'r!$ca6 Cuando !l &!rro t!r in d! co !r. $in incor&or 7 cru% la call! con !no$ i!do6 N!#ill! $inti >u! !l cora%n l! lata con 'u!r%a6 El &!rro ! &!%a<a a con'iar !n ?l. 7 !$o. d! alg@n odo. l! ! ociona<a6 JAd!lant! J$! o7 d!cir a $ i$ o !n #o% altaJ6 To a !l agua a-ora6 En $u ro$tro a&ar!ci una r!&!ntina $onri$a d! d!l!it!6 El &!rro al%a<a la or!Aa $ana6 KE$t5 !$cuc-andoL. &!n$ N!#ill! !Dcitado6 KEnti!nd! lo >u! digo. !l granuAaL JAd!lant!. criatura J$igui dici!ndoJ6 To a !l agua 7 la l!c-!6 No t! -ar? da4o6 El &!rro $! ac!rc al agua 7 <!<i 5#ida !nt!. al%ando d! cuando !n cuando la ca<!%a &ara #igilar6 JNo -ago nada Jl! diAo N!#ill!6 Ou? rara l! $ona<a $u &ro&ia #o%6 Fn a4o !ra uc-o ti! &o &ara #i#ir $olo 7 $il!ncio$o6 Cuando !$t?$ con igo. l! diAo al &!rro !ntal !nt!. -a<lar? -a$ta ro &!rt! lo$ t &ano$6 El &!rro aca< !l agua6 JC!n. criatura Jin#it N!#ill!. gol&!5ndo$! la rodillaJ6 C!n a>u6 El &!rro lo ir con curio$idad. al%ando otra #!% la or!Aa $ana6 E$o$ oAo$. &!n$ N!#ill!6 Ou? undo d! ! ocion!$ r!#!lan !$o$ oAo$6 D!$con'ian%a. i!do. !$&!ran%a. $ol!dad666 todo a- d!ntro6 3o<r! <ic-o6 JCa o$. #!n6 No t! -ar? da4o JdiAo dulc! !nt!6 S! incor&or 7 !l &!rro !c- a corr!r !$ta #!% ta <i?n6 N!#ill! $! >u!d all. #i!ndo
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c o -ua. $acudi!ndo la ca<!%a contrariado6 3a$aron uno$ da$6 N!#ill! continua<a $!nt5ndo$! !n !l &orc-! a la$ -ora$ d! la$ co ida$. 7 no &a$ uc-o ti! &o ant!$ >u! !l &!rro #ol#i!ra d! nu!#o a ac!rcar$! al &lato 7 al ta%n $in titu<!o$. ca$i con audacia. con la $!guridad d! >ui!n ti!n! conci!ncia d! $u$ con>ui$ta$6 Y durant! todo !$! ti! &o. N!#ill! l! -a<la<a dulc! !nt!6 JE$o !$. criatura6 Co !6 E$ <u!na co ida. G#!rdadH Claro >u! lo !$6 So7 tu a igo 7 t! do7 co ida6 Co !. <ic-o. co !6 A$ !$t5 <i!n6 Er!$ un &!rro <u!no6 N!#ill! -a<la<a $in c!$ar. -alagando. #!rti!ndo &ala<ra$ cari4o$a$ !n la !nt! t! !ro$a d!l ani al6 Cada da $! $!nta<a un &oco 5$ c!rca6 Ha$ta >u! al 'in -u<i!$! &odido tocarlo. >ui%5 !$tir5ndo$! un &oco6 Sin ! <argo. no lo -i%o6 No ! arri!$gar?. $! diAo a $ i$ o6 3!ro !ra di'cil ant!n!r la$ ano$ >ui!ta$6 Ca$i &oda $!ntir c o $! l! !$ca&a<an. d!$!ando tocar a>u!lla ca<!%a6 S!nta tanta n!c!$idad d! a ar a algui!n. 7 !l &!rro !ra un candidato tan -!r o$a !nt! '!o6 Sigui -a<l5ndol! -a$ta aco$tu <rarlo d!$&acio al $onido d! $u #o%6 El ani al ca$i nunca lo ira<a6 I<a 7 #!na $in titu<!o$. co i!ndo 7 ladrando6 3ronto. &!n$ N!#ill!. &odr? acariciarl! la ca<!%a6 Lo$ da$ $! con#irti!ron !n $! ana$. 7 cada -ora -aca !no$ l!Aana a>u!lla a i$tad6 Fn da. !l &!rro no a&ar!ci6 N!#ill! !$ta<a d!$!ncaAado6 S! -a<a aco$tu <rado tanto a $u$ ida$ 7 #!nida$ >u! -a<a ll!gado a organi%ar$! $u #ida alr!d!dor d! la$ co ida$ d!l &!rro6 Todo $! r!duca al d!$!o d! #!rlo 7 tocarlo6 3a$ n!r#io$o la tard!. r!corri!ndo !l <arrio. lla ando !n #o% alta al ani al6 3!ro no lo #io &or ninguna &art!6 El &!rro no #ol#i al atard!c!r. ni a la a4ana $igui!nt!6 N!#ill! lo <u$c d! nu!#o. &!ro !$ta #!% con !no$ !$&!ran%a6 Lo !ncontraron. &!n$. lo$ $ucio$ <a$: tardo$6 3!ro no &oda cr!!rlo r!al !nt!6 No >u!ra cr!!rlo6 El t!rc!r da. &or la tard!. !$ta<a !n !l garaA! cuando o7 !l ruido d!l ta%n6 Corri a'u!ra. cont!ni!ndo !l ali!nto6 J KHa$ #u!ltoL Jgrit6 El &!rro $! a$u$t 7 d!A !l &lato <ru$ca !nt!. con !l -ocico c-orr!ando agua6 El cora%n d! N!#ill! dio un $alto6 El &!rro Aad!a<a con la l!ngua 'u!ra6 Lo$ oAo$ l! <rilla<an6 JNo JdiAo N!#ill! con la #o% rotaJ6 O-. no6 El &!rro $!gua r!troc!di!ndo &or !l c?$&!d. con la$ &ata$ 'laca$ 7 t! <loro$a$6 N!#ill! $! $!nt !n $!guida !n lo$ !$calon!$ d!l &orc-! 7 &!r an!ci all. !$tr! !ci?ndo$!6 O-. no. &!n$ angu$tiadoB o-. Dio$. no6 Mir al &!rro. >u! r!la a !l agua6 No6 No6 No6 JNo &u!d! $!r ci!rto J ur ur $in &!n$arlo6 Lu!go. in$tinti#a !nt!. !Dt!ndi la ano6 El &!rro $! !c- atr5$ !n$!4ando un &oco lo$ di!nt!$6 JE$t5 <i!n. criatura JdiAo N!#ill! !n #o% <aAaJ6 No t! -ar? da4o6 No &udo i &!dir >u! !l &!rro d!$a&ar!ci!$!. 7 no #io dnd! $! !$conda6 D!ntro d! alguna ca$a. &ro<a<l! !nt!. &!ro !$o no !ra una <u!na indicacin6 N!#ill! no dur i a>u!lla noc-!6 S! &a$! arri<a 7 a<aAo d! la $ala. to ando ca'? 7 aldici!ndo la l!ntitud con >u! &a$a<an la$ -ora$6 T!na >u! atra!r !l &!rro6 Y &ronto6 A@n !$ta<a a ti! &o d! curarlo6 G3!ro c oH D!<a d! -a<!r una 'or a6 A@n con lo &oco >u! $a<a. d!<a !ncontrar la
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'or a6 A la a4ana $igui!nt! $! $!nt Aunto al ta%n 7 o<$!r# !$tr! !ci?ndo$! >u! !l &!rro cru%a<a la call! d!$&acio6 Su$ oAo$ !$ta<an 5$ o&aco$ >u! !l da ant!rior6 3!n$ !n $altar 7. cogi?ndolo &or la 'u!r%a. !t!rlo !n la ca$a6 3!ro $a<a >u! $i 'raca$a<a lo &!rd!ra todo 7 !l &!rro no #ol#!ra6 Durant! la co ida int!nt acariciarl!. &!ro !l &!rro $! a&art gru4!ndo6 Int!nt do inarlo6 J KNo t! u!#a$L JdiAo con #o% 'ir !. &!ro !l &!rro $! a$u$t a@n 5$. 7 $! al!A6 N!#ill! tu#o >u! con#!nc!rl! durant! >uinc! inuto$. con $u #o% ronca 7 t! <loro$a. ant!$ d! >u! !l ani al #ol#i!ra al agua6 E$ta #!% lo $igui 7 &or 'in #io !l !$condit!6 3oda &on!r una cortina !t5lica &ara &rot!g!rl!. &!ro no lo -i%o6 No >u!ra a$u$tarlo6 Y. ad! 5$. no -a<ra $i$t! a d! ll!gar a ?l $ino a tra#?$ d!l $u!lo. 7 !$o ll!#ara ti! &o6 T!na >u! a&r!$arlo r5&ida !nt!6 El &!rro no #ol#i &or la tard! 7 N!#ill! ll!# un ta%n d! l!c-! 7 lo d!A d!<aAo d! a>u!lla ca$a6 A la a4ana $igui!nt!. !l ta%n !$ta<a #aco6 I<a a ll!narlo d! nu!#o. &!ro $! dio cu!nta d! >u! d! !$! odo !l &!rro no d!Aara $u adrigu!ra6 3u$o otra #!% !l ta%n !n !l &orc-! d! $u ca$a 7 con'i !n >u! !l ani al tu#i!$! 'u!r%a$ &ara ll!gar -a$ta ?l6 E$ta<a d! a$iado &r!ocu&ado &ara r!&arar !n otra co$a6 3a$ la noc-! u7 in>ui!to6 3or la a4ana. !l &!rro no a&ar!ci6 N!#ill! 'u! otra #!% -a$ta la ca$a d! !n'r!nt!6 E$cuc- at!nto. &!ro no o7 ning@n $onido6 El ani al !$ta<a u7 l!Ao$. o666 Col#i a $u ca$a 7 $! $!nt !n !l &orc-! a !$&!rar6 No d!$a7un ni al or%6 3or la tard!. !l &!rro $ali d! !ntr! la$ ca$a$. o#i?ndo$! l!nta !nt! $o<r! $u$ 'laca$ &ata$6 N!#ill! !$&!r in #il a >u! alcan%a$! la co ida6 Lu!go. r5&ida !nt!. $! inclin 7 lo to &or !l lo o6 El &!rro trat d! ord!rlo. &!ro N!#ill! l! a&r!t la <oca con la otra ano6 El cu!r&o 'laco 7 ca$i $in &!lo o&u$o r!$i$t!ncia6 Fno$ g! ido$ d! t!rror l! !$tr! !ci!ron la garganta6 J"u!no. <u!no Jr!&iti N!#ill!J6 No &a$a nada. &!rrito6 Entr r5&ida !nt! !n la ca$a. $! dirigi al dor itorio 7 &u$o al &!rro $o<r! un l!c-o d! anta$ >u! -a<a &r!&arado &or $i aca$o6 Tan &ronto co o $olt la$ and<ula$. !l &!rro int!nt ord!r. &!ro N!#ill! a&art r5&ida !nt! la ano6 El ani al $ali corri!ndo -acia la &u!rta 7 r!$<al &or !l linl!o6 N!#ill! dio un $alto 7 l! c!rr !l &a$o6 El &!rro $! !$condi d!<aAo d! la ca a6 N!#ill! $! agac- 7 ir6 Cio lo$ oAo$. <rillant!$ co o ti%on!$. 7 o7 !l !ntr!cortado Aad!o6 JCa o$. $al d! a-. criatura Jrog la$ti o$a !nt!J6 No t! -ar? da4o6 E$t5$ !n'!r o6 T! curar?6 El &!rro no $! o#i6 N!#ill! $! incor&or $u$&irando 7 $ali d!l cuarto. c!rrando la &u!rta6 R!cogi !l ta%n 7 !l &lato 7 lo$ ll!n con agua 7 l!c-!6 Lo$ &u$o !n !l dor itorio. c!rca d! la$ anta$6 Al &a$ar Aunto a la ca a. !$cuc- lo$ Aad!o$ d!l ani al6 JO- J ur ur. la !nt5ndo$!J. G&or >u? no con'a$ !n H E$ta<a c!nando cuando o7 a>u!l t!rri<l! la !nto6 Con !l cora%n !n la <oca. $! a&art d! la !$a d! un $alto 7 corri -a$ta !l dor itorio6 A<ri la &u!rta 7 !nc!ndi la lu%6 En !l rincn. <aAo la !$a d! tra<aAo. !l &!rro ara4a<a !l $u!lo. tratando d! a<rir un aguA!ro6
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J KCa o$. #a o$L JdiAo N!#ill! r5&ida !nt!6 El &!rro $! #ol#i <ru$ca !nt! 7 r!cul -acia la &ar!d. o$trando lo$ di!nt!$ a arillo$. con un rugido !n la garganta6 D! &ronto N!#ill! co &r!ndi >u? $uc!da6 Era d! noc-!. 7 !l ani al. at!rrori%ado. trata<a d! ca#ar un !$condriAo6 N!#ill! l! ir $in $a<!r >u? -ac!r6 E$ta<a d!$ani ado6 El &!rro $! !$curri d!<aAo d! la !$a6 A N!#ill! $! l! ocurri al 'in una id!a6 S! ac!rc a la ca a 7 tir d! la colc-a6 Col#i a la !$a 7 $! agac- &ara irarlo6 El &!rro !$ta<a ca$i &!gado contra la &ar!d6 T! <la<a co o una -oAa. 7 uno$ gru4ido$ gutural!$ l! $acudan la garganta6 J"u!no. <u!no JdiAo N!#ill!6 Ec- la colc-a d!<aAo d! la !$a 7 !l &!rro int!nt r!troc!d!r toda#a 5$6 N!#ill! $! incor&or 7 aguard uno$ o !nto$6 Si &udi!$! -ac!r algo. $! diAo6 3!ro ni $i>ui!ra con$igo ac!rcar !6 "u!no. d!cidi al 'in. $i no con'a !n . r!currir? al cloro'or o6 A$. &or lo !no$. &odra !Da inarl! la &ata ! int!ntara curarlo6 Eu! a la cocina. &!ro no &udo c!nar6 Al 'in tir la co ida al cu<o d! la <a$ura 7 #ol#i !l ca'? a la ca'!t!ra6 Ya !n la $ala $! $ir#i un M-i$N7 7 <!<i un <u!n trago6 No l! $u&o a nada6 D!A !l #a$o 7 !ntr !n la -a<itacin con !l ro$tro $o <ro6 El &!rro $! -a<a !$condido d!<aAo d! la colc-a6 S!gua t! <lando 7 gi i!ndo inc!$ant! !nt!6 I &o$i<l! int!ntar nada. &!n$ N!#ill!6 E$t5 d! a$iado a$u$tado6 S! ac!rc a la ca a 7 $! $!nt6 S! !$ lo$ ca<!llo$ 7 $! cu<ri !l ro$tro6 C@ralo. c@ralo. d!ca &ara $. 7 dio un d?<il &u4!ta%o contra la anta6 S! #ol#i d! r!&!nt!. a&ag la lu% 7 $! t!ndi d! !$&alda$ $in d!$#!$tir$!6 En la i$ a &o$icin. $! $ac lo$ %a&ato$ 7 lo$ d!A ca!r6 Sil!ncio6 Cla# lo$ oAo$ !n !l ci!lo ra$o o$curo 7 ! &!% a &!n$ar: G3or >u? no ! l!#antoH G3or >u? no -ago algoH S! dio #u!lta6 Trata d! dor ir. $! diAo auto 5tica !nt!6 Sa<a >u! no i<a a dor ir6 E$cuc- !n la o$curidad lo$ g! ido$ d!l &!rro6 S! !$t5 uri!ndo. $! #a a orir. no &u!do -ac!r nada6 No &udo r!$i$tir 5$ 7 !$tir un <ra%o &ara !nc!nd!r la l5 &ara d! la !$illa d! noc-!6 Mi!ntra$ &a$!a<a &or !l cuarto o7 >u! !l &!rro trata<a d! li<rar$! d! la colc-a6 3!ro $! -a<a !nr!dado 7 co !n% a aullar. &o$!do &or !l t!rror6 N!#ill! $! arrodill 7 l! &u$o la$ ano$ $o<r! !l lo o &ara cal arlo6 Lan% un ladrido !ntr!cortado. 7 la$ and<ula$ ca$ta4!t!aron <aAo la colc-a6 J"u!no JdiAo N!#ill!J6 "a$ta6 El &!rro trat d! li<rar$!. $in d!Aar d! ! itir a>u!l agudo g! ido6 N!#ill! l! acarici !l cu!r&o $ua#! !nt!. -a<l5ndol! con #o% cal a 7 dulc!6 J"u!no. <u!no. ani al6 Nadi! #a a -ac!rt! da4o6 Tran>uil%at!6 Ca o$. tran>uil%at!6 E$o !$6 D!$can$a6 Nadi! t! -ar5 da4o6 T! cuidar?6 Sigui -a<l5ndol! a$. inint!rru &ida !nt!. durant! c!rca d! una -ora. con una #o% <aAa 7 onocord!6 Y l!nta !nt!. a>u!llo$ t! <lor!$ 'u!ron c!di!ndo6 Fna $onri$a ani !l ro$tro d! N!#ill!6 JMu7 <i!n. criatura6 C5l at!6 T! cuidar?6 El &!rro d!A d! agitar$!6 N!#ill! l! acarici d!$d! la ca<!%a -a$ta la cola6 JEr!$ un &!rro <u!no6 Fn &!rro <u!no JdiAo con dul%uraJ6 Co7 a cuidart!6 Nadi!
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&odr5 -ac!rt! da4o6 GCo &r!nd!$H Claro >u! $6 Claro6 S!r5$ i &!rro. G#al!H S! $!nt con cuidado !n !l $u!lo $in &arar d! acariciar al ani al6 JEr!$ un &!rro <u!no. un &!rro <u!no6 La #o% d! N!#ill! !ra tran>uila. r!laAada6 3a$ c!rca d! una -ora 5$ 7 l!#ant al &!rro. >u! durant! uno$ in$tant!$ $! r!$i$ti 7 ! &!% a g! ir6 3!ro N!#ill! l! -a<l d! nu!#o 7 lo cal 6 S! $!nt !n la ca a 7 &u$o al &!rro. a@n !n#u!lto !n la colc-a. $o<r! $u$ rodilla$6 S! >u!d a$ durant! -ora$. acariciando 7 -a<lando6 El &!rro >u!d in #il. r!$&irando con 5$ 'acilidad6 A !$o d! la$ onc! N!#ill! 'u! $acando l!nta !nt! la colc-a 7 la ca<!%a d!l &!rro >u!d d!$cu<i!rta6 Durant! un rato !l ani al trat d! %a'ar$! d! la$ caricia$6 3!ro N!#ill! l! $uA!t con una ano !n !l cu!llo 7 con la otra lo ra$c 7 acarici $ua#! !nt!6 J3ronto !$tar5$ <i!n J ur urJ6 Mu7 &ronto6 El &!rro lo ir con oAo$ tri$t!$ 7 !n'!r o$. 7 lu!go $ac la l!ngua 7 la i la &al a d! N!#ill!6 N!#ill! $inti un nudo !n la garganta6 Mir al &!rro $il!ncio$a !nt!6 La$ l5gri a$ l! corri!ron &or la$ !Ailla$6 Fna $! ana d!$&u?$. uri !l &!rro6

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Richard Matheson

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14 No <!<a !Dag!rada !nt!6 Al contrario6 En r!alidad <!<a !no$6 N!#ill! !$ta<a con#!ncido d! >u! la$ @lti a$ co&a$ lo -a<an ll!#ado a la $i a. lo -a<an -undido !n una d!$!$&!rada 'ru$tracin6 A-ora $lo &oda $u<ir6 D!$&u?$ d! la$ @lti a$ $! ana$. $! da<a cu!nta d! >u! la !$&!ran%a no !ra la r!$&u!$ta6 Nunca lo -a<a $!ntido a$6 En a>u!l undo d! -orror r!al no -a<a !$ca&atoria !n lo$ $u!4o$6 3oda ada&tar$! al -orror6 3!ro la onotona !ra !l &!or o<$t5culo. co &r!nda a-ora6 Y !$! d!$cu<ri into lo tran>uili%a<aB !ra co o &on!r toda$ la$ carta$ $o<r! $u !$a !ntal 7. r!&a$5ndola$. ord!nar d!'initi#a !nt! !l Au!go6 La u!rt! d!l &!rro no -a<a $u&u!$to la d!$!$&!racin >u! t! a6 En ci!rto odo $inti orir !$&!ran%a$ 7 !Dcitacion!$ #ana$6 Ac!&tando a$ $u c5rc!l. $in int!ntar i &o$i<l!$ 'uga$ ni gol&!ar in@til !nt! lo$ uro$6 Y a$. con'or ado. #ol#i al tra<aAo6 Suc!di ca$i un a4o ant!$. al ca<o d! uno$ da$ d! -a<!r ll!#ado a Cirginia a $u $!gunda 7 @lti a orada6 D?<il. con !l &!n$a i!nto #aco. con la i &r!$in d! una &?rdida irr!&ara<l!. d!a <ula<a &or la$ call!$. &oco d!$&u?$ d!l !dioda. con la$ ano$ cada$ a lo$ co$tado$. arra$trando lo$ &i!$6 Su ro$tro no !D&r!$a<a nada6 Ha<a #agado &or la$ call!$ durant! #aria$ -ora$. $in 'iAar$! &or dnd! &a$a<a6 Sa<a >u! no &oda #ol#!r a la$ -a<itacion!$ #aca$ d! la ca$a. >u! no &oda irar la$ co$a$ >u! a <o$ -a<an tocado. &o$!do 7 di$'rutado Aunto$6 No &oda irar la ca a #aca d! Iat-7. la$ ro&a$ colgada$ toda#a !n la$ &!rc-a$. la$ Ao7a$ 7 lo$ &!r'u !$ d! la c oda6 Y ca ina<a a$. $in $a<!r dnd! !$ta<a. cuando #io a>u!llo$ gru&o$ d! g!nt! 7 al -o <r! >u! l! tiron! d! la anga !c-5ndol! a la cara un '?tido ali!nto a aAo6 JC!n. -!r ano. #!n JdiAo !l -o <r! con #o% ronca6 N!#ill! o<$!r# al -o <r!: la garganta d! ro$ada &i!l d! &a#o. la$ !Ailla$ con anc-a$ roAa$. lo$ oAo$ '!<ril!$. !l traA! o$curo. $ucio 7 arrugadoJ6 C!n 7 $5l#at!. -!r ano. $5l#at!6 N!#ill! l! ir 'iAa !nt!6 No !nt!nda nada6 El -o <r! l! tiron!a<a d! la anga. con d!do$ !$>u!l?tico$6 JNunca !$ d! a$iado tard! &ara arr!&!ntir$! JdiAo !l -o <r!J6 La $al#acin ll!ga a todo$ lo$ >u!666 El r!$to d! la 'ra$! $! a-og !n !l ur ullo d! la ti!nda a dond! $! ac!rca<an6 Era co o !l $onido d! un oc?ano >u! >ui$i!ra $alir6 N!#ill! trat d! d!$-ac!r$! d!l -o <r!6 JNo >ui!ro666 El -o <r! no !$cuc-a<a6 L! arra$tr6 J3!ro 7o no666 La ti!nda 7a lo -a<a !ngullido. -undi?ndolo !n un ar d! grito$. &atal!o$ 7 a&lau$o$6 N!#ill! r!troc!di &or in$tinto 7 $inti >u! !l cora%n l! lata ac!l!rada !nt!6 E$ta<a rod!ado &or c!nt!nar!$ d! &!r$ona$. >u! $! c!rra<an co o una ol!ada $o<r! ?l. 7 aulla<an. 7 grita<an &ala<ra$ inint!ligi<l!$6 3or 'in c!$aron lo$ grito$ 7 $! o7 una #o% >u! $ala d! la &!nu <ra. co o un l5tigo d!l d!$tino. c-irriando !n lo$ alta#oc!$6 JGOu!r?i$ r!troc!d!r ant! la $agrada cru% d! Dio$H GOu!r?i$ iraro$ al !$&!Ao 7 no #!r la i ag!n d! !$a cara >u! Dio$ o$ -a dadoH GOu!r?i$ $alir d! la$ tu <a$ arra$tr5ndoo$ co o on$truo$ $urgido$ d!l in'i!rnoH
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Ha<la<a !n un tono d! #o% i &!rati#o. #i<rant!. a&r! iant!6 JGOu!r?i$ tran$'or aro$ !n <!$tia$ n!gra$ ! i &a$H GOu!r?i$ !$tro&!ar !l ci!lo d! la noc-! con d! onaco$ al!t!o$ d! urci?lagoH GOu!r?i$. digo. $!r una d! !$a$ criatura$ !t!rna !nt! cond!nada$. on$truo$ nocturno$ d!Aado$ d! la ano d! Dio$H J KNoL J!$tall la uc-!du <r!. $acudida &or !l i!doJ6 KNo. $5l#ano$L N!#ill! dio un &a$o atr5$. c-ocando con ad!&to$ >u! al%a<an la$ ano$ 7 cla a<an &i!dad a lo$ ci!lo$6 J3u!$ <i!n. K!$cuc-adL KOd la &ala<ra d! Dio$L KEl al a%otar5 toda$ la$ nacion!$. !l ca$tigo d!l S!4or alcan%ar5 todo !l undoL En #!rdad o$ digo >u! $i d!Aarno$ d! $!r ni4o$. inoc!nt!$ 7 &uro$ a lo$ oAo$ d! Dio$. $i no canta o$ la gloria d!l S!4or Todo&od!ro$o 7 d! $u @nico -iAo. J!$ucri$to Nu!$tro S!4or. $i no no$ -inca o$ d! rodilla$ 7 &!di o$ &!rdn &or nu!$tra$ o'!n$a$. K!$ta o$ cond!nado$L KOd. odW KE$ta o$ cond!nado$. cond!nado$. condenadosL J KA ?nL J KS5l#ano$L La g!nt! $! r!torca 7 g! a. gol&!5ndo$! !l &!c-o. 7 grita<a at!rrori%ada. &ro'iri!ndo !$&antado$ al!lu7a$6 N!#ill! !ra tran$&ortado d! un lado a otro. $acudido &or una tor !nta d! &l!garia$ 7 a<andonado al 'u!go cru%ado d! 'an5tica$ d!#ocion!$6 J KDio$ -a ca$tigado nu!$tro$ @lti&l!$ &!cado$L KDio$ -a d!Aado ca!r $o<r! no$otro$ !l &!$o d! $u iraL KDio$ no$ -a !n#iado !l dilu#io !n 'or a d! torr!nt! d! criatura$ in'!rnal!$L Ha a<i!rto la$ tu <a$. -a d!$cu<i!rto la$ cri&ta$. -a l!#antado a lo$ u!rto$ d! $u$ n!gro$ $!&ulcro$. K7 lo$ -a lan%ado contra no$otro$L La u!rt! 7 !l in'i!rno no$ !n#an $u$ cad5#!r!$6 KE$ta !$ la &ala<ra d! Dio$L O-. Dio$. no$ -a$ ca$tigado6 O- Dio$. -a$ d!$!n a$carado nu!$tra$ 'alta$. no$ -a$ 'lag!lado con tu ira todo&od!ro$aL Lo$ a&lau$o$ $onaron co o una d!$carga d! 'u$il!ra. lo$ cu!r&o$ i<an d! un lado a otro co o ! &uAado$ &or !l #i!nto6 Eran lo$ g! ido$ d! lo$ >u! &ronto oriran. d! lo$ >u! luc-a<an a@n &or la #ida6 N!#ill! $! a<ri &a$o !ntr! lo$ a$i$t!nt!$. la$ ano$ !Dt!ndida$ -acia d!lant! co o ano$ d! ci!go >u! tant!an !l ca ino6 Con$igui $alir. d?<il 7 t! <loro$o6 D!ntro d! la ti!nda. la g!nt! $!gua gritando6 La noc-! 7a -a<a cado6 S!ntado !n la $ala. to ando un M-i$N7 $ua#!. con un li<ro d! &$icologa $o<r! la$ rodilla$. N!#ill! r!cord a>u!lla tard!6 QLa condicin conocida co o c!gu!ra -i$t?rica Jl!7J &u!d! $!r &arcial o total. ! incluir uno o #ario$ o<A!to$Q6 E$to !ra un nu!#o d!$cu<ri i!nto6 Ha$ta !l o !nto. -a<a int!ntado atri<uir a lo$ g?r !n!$ toda$ la$ caract!r$tica$ d!l #a &iro6 Si alguna$ d! !$a$ caract!r$tica$ no coincidan con lo$ g?r !n!$. N!#ill! la$ atri<ua a la $u&!r$ticin6 Alguna #!% -a<a <u$cado !D&licacion!$ &$icolgica$. &!ro $in darl!$ d! a$iada i &ortancia6 No -a<a oti#o$. &!n$a<a a-ora. &ara n!gar >u! !n alguno$ '!n !no$ $! di!ran cau$a$ '$ica$ 7 cau$a$ &$icolgica$6 3ar!ca una d! !$a$ !#id!ncia$ >u! ni un ci!go d!Aara d! lado6 "u!no. $i! &r! ! -! r!$i$tido a la !#id!ncia. r!'l!Dion6 Si $! &r!$ta$! at!ncin a la r!accin >u! -a<an !D&!ri !ntado alguna$ #cti a$. todo !ra '5cil d! !nt!nd!r6 En lo$ @lti o$ da$ d! la &laga alguno$ diario$ -a<an !Dt!ndido !l &5nico a lo$ #a &iro$ a todo$ lo$ lugar!$ d!l &a$6 N!#ill! i$ o r!corda<a la int!r ina<l! $uc!$in d! artculo$ &$!udoci!nt'ico$: todo 'or a<a &art! d! una d!$!$&!rada ca &a4a &ara #!nd!r 5$ &!ridico$6 Ha<a $ido algo r!al !nt! grot!$co6 Fn 'r!n?tico d!$!o d! #!nd!r i!ntra$ !l undo
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agoni%a<a6 La &r!n$a !$crita -a<a o$trado $u$ !ntra4a$ !n a>u!llo$ da$6 Y a !$to $! $u a<a una <@$>u!da d!$!$&!rada d! r!$&u!$ta$ >u! uc-a g!nt! trata<a d! -allar !n lo$ culto$ &ri iti#o$6 Con &oco ?Dito6 No $lo oran tan r5&ida !nt! co o lo$ otro$. $ino >u! ad! 5$ lo -acan at!rrori%ado$6 Lu!go. a>u!l !$&anto$o -orror >u! $u&ona la r!$urr!ccin6 R!cu&!rar la conci!ncia <aAo ti!rra. una ti!rra -@ !da 7 &!$ada. 7 ad#!rtir >u! la u!rt! no $igni'ica<a !l d!$can$o6 A<rir$! &a$o con ano$ co o garra$ a tra#?$ d! la ti!rra. i &ul$ado$ &or una !Dtra4a ! irr!$i$ti<l! 'u!r%a6 H!c-o$ co o !$to$ &odan d!$truir lo >u! >u!da$! d! la !nt!6 Y a$ uc-a$ co$a$ ! &!%a<an a t!n!r !D&licacin6 3or !A! &lo. la cru%6 El t! or a $!r r!&!lido$ &or un $ <olo adorado r!$ucita<a. !Dt!ndi?ndo$! a$ !l i!do a dic-o $ <olo6 Lo$ #a &iro$ arra$trado$ &or antiguo$ t! or!$ $! r!&ugna<an a $ i$ a$. corri!ndo un tu&ido #!lo !n la !nt!6 S! con#!rtan. &u!$. !n !$cla#o$ $olitario$ d! la noc-!. al a$ &!rdida$ 7 ago<iada$. >u! <u$ca<an d!$can$o !n la ti!rra nati#a &ara $!ntir$! unido$ a algo. a cual>ui!r co$a6 GEl aguaH Slo !ra la ac!&tacin d! una l!7!nda6 S!g@n la -i$toria d! Ta OQS-ant!r. la$ <ruAa$ r!-uan !l agua6 Y. &or con$igui!nt!666 toda$ a>u!lla$ criatura$ >u! $! r!laciona<an d! alg@n odo. >u!da<an con'undida$ !n l!7!nda$ 7 $u&!r$ticion!$6 GY c o !D&licar lo$ #a &iro$ #i#o$H E$o ta <i?n !ra $i &l!6 En #ida -a<an $ido lo$ d!$>uiciado$. lo$ loco$6 GC o !l #a &iri$ o no i<a a atra!rlo$H N!#ill! $! atr!#a a d!cir >u! todo$ lo$ #i#o$ >u! #!nan a $u ca$a. d! noc-!. !$ta<an loco$6 S! cr!an #!rdad!ro$ #a &iro$. &!ro $lo !ran d! !nt!$6 Y &or !$o no l! -a<an >u! ado la ca$a6 No &odan &!n$ar6 R!cord al -o <r! >u! una noc-! $! -a<a $u<ido a un 'arol. 'r!nt! a la ca$a6 Y i!ntra$ ?l !$&ia<a &or la irilla. $! -a<a arroAado al #aco. o#i!ndo lo$ <ra%o$ 'r!n?tica !nt!6 N!#ill! no lo !nt!ndi !ntonc!$. &!ro a-ora la r!$&u!$ta !ra o<#ia: !l -o <r! $! id!nti'ica<a con un urci?lago6 N!#ill! o<$!r# !l #a$o ca$i #aco. 7 $! >u!d con lo$ la<io$ 'iAo$ !n una $onri$a6 A$ >u!. &!n$. l!nta !nt!. &u!d! >u! al 'in -a7a d!$cu<i!rto algo6 H! d!$cu<i!rto >u! no $on una !$&!ci! in#!nci<l!6 Mu7 al contrario6 Son una !$&!ci! !Dtr! ada !nt! d?<il 7 #uln!ra<l!6 D!A !l #a$o $o<r! la !$a6 No lo n!c!$ito. &!n$6 No n!c!$ito 7a !Dcitar i i aginacin6 No n!c!$ito <!<!r &ara ol#idar. o !$cond!r ! !n otro undo6 No -a7 nada >u! ol#idar6 No &or a-ora6 Era la &ri !ra #!%. d!$d! la u!rt! d!l &!rro. >u! $onr!a ca$i $ati$'!c-o6 Ou!da<a uc-o &or a&r!nd!r. &!ro 7a no tanto6 Curio$a !nt!. la #ida a-ora $! -a<a #u!lto $o&orta<l!6 C!$tir? lo$ -5<ito$ d!l !r! ita $in llanto$. &!n$6 En !l tocadi$co$ $ona<a la @$ica. $!r!na 7 tran>uila6 A'u!ra. lo$ #a &iro$ !$&!ra<an6

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III Junio de 1978

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15 Ha<a $alido a ca%ar a Cort an6 E$t! !ra a-ora $u &rinci&al !ntr!t!ni i!nto. una d! la$ &oca$ di#!r$ion!$6 En lo$ da$ !n >u! &oda d!Aar !l <arrio. 7 no -a<a r!&aracion!$ urg!nt!$ !n la ca$a. N!#ill! <u$ca<a d!$!$&!rada !nt!6 D!<aAo d! lo$ coc-!$. !n lo$ atorral!$. !n la$ c-i !n!a$. lo$ ar ario$. <aAo la$ ca a$. !n la$ n!#!ra$6 En cual>ui!r lugar dond! un -o <r! &udi!ra !$cond!r$!6 "!n Cort an &oda $!r -allado !n cual>ui!ra d! !$o$ $itio$. !n un o !nto u otro6 N!#ill! cr!a >u! Cort an ca <ia<a d! !$condit! continua !nt!6 S!nta. ta <i?n. >u! a a<a !l &!ligro6 Si la 'ra$! no -u<i!$! $ido un contra$!ntido -u<i!$! dic-o >u! Cort an go%a<a d! la #ida6 Ha$ta -a<a ll!gado a &!n$ar >u! a-ora !ra 5$ '!li% >u! nunca6 N!#ill! $! dirigi &au$ada !nt! -acia una ca$a d!l <ul!#ar Co &ton6 Era una a4ana co o otra cual>ui!ra6 Cort an no a&ar!ca. aun>u! no &oda !$cond!r$! d! a$iado l!Ao$6 3u!$ $i! &r! !ra !l &ri !ro !n ll!gar6 Mi!ntra$ a#an%a<a con &a$o r5&ido. &!n$ otra #!% >u? -ara $i lo !ncontra<a6 Su &lan !ra !l d! $i! &r!: !li inacin in !diata6 3!ro no $!ra '5cil6 O-. no $!nta !l 5$ ni o a'!cto &or Cort an6 Ni $i>ui!ra r!&r!$!nta<a. &ara ?l. una &art! d!l &a$ado6 3or>u! !l &a$ado !$ta<a u!rto. 7 ?l. N!#ill!. -a<a a$u ido !$a u!rt!6 No. no $! trata<a d! !$o6 Oui%5. &!n$. no d!$!a<a t!r inar a>u!lla acti#idad r!cr!ati#a6 Lo$ d! 5$ !ran criatura$ inani ada$6 "!n. &or lo !no$. t!na 5$ i aginacin6 3oda $!r. a#!ntura<a N!#ill!. >u! Cort an -u<i!ra nacido &ara $!r #a &iro 7 $!guir #i#o d!$&u?$ d! u!rto6 Con !$to$ &!n$a i!nto$ $! >u!d $onri!ndo6 En un &orc-! &rDi o $! $!nt ! iti!ndo un gru4ido6 Lu!go $ac l!nta !nt! la &i&a. 7 &!r!%o$a !nt! la ll!n d! ta<aco6 3oco d!$&u?$ uno$ -ilUlo$ d! -u o 'lota<an !n !l air! c5lido 7 tran>uilo6 En !$ta ?&oca N!#ill! $! -a<a con#!rtido !n un -o <r! 5$ cor&ul!nto 7 5$ $!r!no6 La r!&o$ada #ida d! !r ita4o l! -a<a -!c-o ganar alguno$ Nilo$. 7 a-ora &!$a<a 5$ d! no#!nta6 S! l! -a<a r!dond!ado la caraB !l cu!r&o J<aAo la$ ro&a$ anc-a$J !ra 'u!rt! 7 u$culo$o6 D!$d! -aca un ti! &o -a<a d!Aado d! a'!itar$!6 Slo d! #!% !n cuando $! r!corta<a la <ar<a !$&!$a 7 ru<ia6 Ll!#a<a !l &!lo largo 7 $u!lto6 Contra$tando con !l o$curo color or!no d! la cara. $u$ oAo$ a%ul!$ &ar!can 5$ $!r!no$ 7 claro$6 A&o7 la !$&alda !n !l !$caln d! ladrillo$. !c-ando una$ l!nta$ <ocanada$ d! -u o6 En a>u!l ca &o d! !n'r!nt!. !n !l otro lado. toda#a $! con$!r#a<a una d!&r!$in dond! -a<a !nt!rrado a Cirginia. 7 !n dond! Cirginia $! -a<a d!$!nt!rrado6 3!ro !$t! r!cu!rdo no !n: tri$t!ca a N!#ill!6 S! -a<a curtido6 El ti! &o -a<a &!rdido $u &ro7!cccin d! &a$ado 7 'uturo6 Ha<a $lo un &r!$!nt!6 Fna luc-a cotidiana $in ci a$ d! al!gra ni &ro'undidad!$ d! d!$!$&!racin6 So7 'unda !ntal !nt! #!g!tati#o. &!n$a<a a !nudo d! $ i$ o6 Y &or !$o luc-a<a6 3!r an!ci all un rato. irando una anc-a <lanca !n !dio d!l ca &o6 D! &ronto. ad#irti >u! $! o#a6 3ar&ad!6 Lo$ @$culo$ $! &u$i!ron rgido$6 Fn $onido d! duda l! $ali d! la garganta6 Lu!go. incor&or5ndo$!. al% la ano i%>ui!rda &ara !#itar !l d!$lu <ra i!nto d!l $ol6 Mordi con#ul$i#a !nt! !l !Dtr! o d! la &i&a6 Fna uA!r6 A<ri la <oca 7 la &i&a ca7 al $u!lo. &!ro no $! ol!$t !n r!cog!rla6 Durant! largo rato $! >u!d all. d! &i! !n !l &orc-!. irando6 C!rr lo$ oAo$. lo$ #ol#i a a<rir6 Toda#a $!gua all6 Sinti >u! !l cora%n l! gol&!a<a !l &!c-o6
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Richard Matheson

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La uA!r no lo -a<a #i$to6 Cru%a<a !l ca &o con la ca<!%a <aAa6 N!#ill! alcan%a<a a di$tinguir !l &!lo roAi%o. >u! $! o#a con la <ri$a. lo$ <ra%o$ >u! caan 'loAa !nt! a lo$ lado$6 3ar&ad! otra #!%. in #il6 Era una #i$in tan incr!<l!. d!$&u?$ d! tr!$ a4o$6 No &oda cr!!rlo6 Fna uA!r6 Ci#a6 "aAo la lu% d!l $ol6 La ir. <o>uia<i!rto6 E$ta<a 5$ c!rca 7 $! #!a >u! !ra Ao#!n6 No t!ndra uc-o 5$ d! #!int! a4o$6 Ll!#a<a un #!$tido <lanco. arrugado 7 $ucio6 La &i!l !ra or!na. !l &!lo roAi%o6 M! -! #u!lto loco6 La$ &ala<ra$ $urgi!ron !$&ont5n!a !nt!6 Ll!#a<a ti! &o &r!&ar5ndo$! &ara una alucinacin $! !Aant!6 El -o <r! >u! u!r! d! $!d #! un lago !n un !$&!Ai$ o6 G3or >u? un -o <r! >u! d!$!a d!$!$&!rada !nt! una co &a4a no -a d! #!r una uA!r >u! ca ina <aAo !l $olH N!#ill! o#i la ca<!%a d! un lado a otro6 No. no !ra !$o6 3oda or -a$ta $u$ &i$ada$6 La uA!r no !ra un !$&!Ai$ o6 El o#i i!nto d! $u &!lo. !l d! lo$ <ra%o$6 S!gua irando al $u!lo6 GOui?n !raH GA dnd! i<aH GDnd! -a<a !$tadoH D!A d! -ac!r &r!gunta$6 Alg@n in$tinto $alt &or un in$tant! la$ <arr!ra$ d!'!n$i#a$ l!#antada$ &or !l ti! &o6 Al% !l <ra%o i%>ui!rdo6 J KE-L Jgrit. dando un $alto -acia la ac!raJ6 KE-L KE-L Fn in$tant! d! $il!ncio. r!&!ntino 7 a<$oluto6 La uA!r l!#ant la ca<!%a 7 a <o$ $! iraron6 N!#ill! >u!ra gritar otra #!%. &!ro no l! $ala la #o%. $! >u!d con la !nt! !n <lanco6 Fna uA!r #i#a6 La &ala<ra $! r!&!ta a $ i$ a co o un !co6 Ci#a. #i#a. #i#a666 Girando r5&ida !nt!. la uA!r !c- a corr!r a tra#?$ d!l ca &o6 Durant! un in$tant!. N!#ill! no $u&o >u? -ac!r6 Al 'in $inti >u! !l cora%n l! a-oga<a 7 $! lan% a la call!6 Su$ &!$ada$ <ota$ gol&!aron !l &a#i !nto6 J KE$&!r!L Jgrit6 La uA!r $igui corri!ndo6 N!#ill! #io c o $alta<a al!A5ndo$! &or !l t!rr!no irr!gular6 Y d! &ronto $! dio cu!nta. co &r!ndi >u! no &odra d!t!n!rla con &ala<ra$6 3!n$ !n $u &ro&ia !$tu&!'accin al #!rla6 GC o d!<a d! -a<!r$! $or&r!ndido !lla al or a>u!lla lla ada !n !l $il!ncio 7 al #!r a a>u!l -o <r! <ar<udo g!$ticulandoL N!#ill! $alt a la otra ac!ra 7 corri6 KE$ta<a #i#aL No &oda cr!!rlo6 Ci#a6 KFna uA!r #i#aL La uA!r no &oda corr!r tan a&ri$a co o ?l6 N!#ill! &ronto !$tu#o c!rca6 Ella lo ir at!rrori%ada6 J KNo l! -ar? da4oL Jgrit N!#ill!. corri!ndo6 D! &ronto la uA!r tro&!% 7 ca7 d! rodilla$6 Col#i la cara 7 N!#ill! #io una #!% 5$ a>u!lla !D&r!$in d! t!rror6 J KNo l! -ar? da4oL Jgrit d! nu!#o6 La uA!r $! incor&or d! un $alto 7 corri6 No $! oa 5$ $onido >u! !l d! lo$ %a&ato$ d! !lla 7 la$ <ota$ d! N!#ill!6 E$t! co !n% a $altar $o<r! la$ -i!r<a$. ganando t!rr!no6 El #!$tido d! la uA!r $! !nr!da<a !ntr! la$ &lanta$6 J K35r!$!L Jgrit N!#ill!. aun>u! t! a >u! !lla no lo !$cuc-ara6 No lo !$cuc-6 Corri 5$ a&ri$a a@n. a&r!tando lo$ la<io$6 N!#ill! -i%o un !$'u!r%o 7 corri toda#a 5$. !n ln!a r!cta6 La uA!r corra !n %ig:%ag. con !l ca<!llo al #i!nto6 N!#ill! !$ta<a 7a tan c!rca >u! &oda or la r!$&iracin agitada d! la uA!r6 No >u!ra a$u$tarla. &!ro ta &oco &oda &!rd!rla6 No -a<a nada !n !l undo. !Dc!&to !lla6 T!na >u!
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Richard Matheson

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alcan%arla6 Otra #!% !l ca &o a<i!rto6 Lo$ do$ Aad!a<an6 La uA!r $! #ol#i 7 N!#ill! #io !l t!rror di<uAado !n $u ro$tro: un -o <r! alto 7 <ar<udo. d! oAo$ d!cidido$. &!r$igui?ndola6 3!ro al 'in l! dio alcanc!6 E$tir la ano 7 la agarr &or !l -o <ro6 A-ogando un grito. la uA!r $! r!torci 7 $! ta <al!. &!rdi !l !>uili<rio 7 ca7 d! lado6 N!#ill! dio un $alto ! int!nt a7udarla6 Ella r!troc!di. arra$tr5ndo$!. 7 trat d! &on!r$! d! &i!. &!ro !$ta #!% ca7 d! !$&alda$6 JTo ! JAad! N!#ill!. alarg5ndol! una ano6 La uA!r a&art la ano d! N!#ill! <ru$ca !nt! 7 luc- &or l!#antar$!6 N!#ill! la cogi &or !l <ra%o. &!ro la otra ano ca7 $o<r! ?l 7 $u$ a'ilada$ u'ia$ l! cru%aron toda la 'r!nt! 7 la $i!n d!r!c-a6 N!#ill! gi i 7 $olt !l <ra%o 7 !lla $! #ol#i r5&ida !nt! 7 !c- a corr!r d! nu!#o6 N!#ill! $alt 7 la agarr &or lo$ -o <ro$6 JNo t! a nada. &or 'a#or666 Na &udo t!r inar la 'ra$!6 La ano d! la uA!r l! ta& la <oca. 7 $! o7 $olo un Aad!o 7 una luc-a 7 lo$ &i!$ >u! r!$<ala<an !n !l $u!lo. $o<r! la$ -i!r<a$6 J K"a$taL Jgrit N!#ill! !n'ur!cido. &!ro !lla no l! -i%o ca$o6 Salt -acia atr5$. 7 la ano c!rrada d! N!#ill! d!$garr !l6#!$tido. d!Aando al d!$cu<i!rto un -o <ro6 La uA!r >ui$o ara4arlo ai nu!#o. &!ro N!#ill! la $uA!t &or la$ u4!ca$. i!ntra$ r!ci<a un &unta&i? !n !l to<illo6 J KMaldita $!aL Eurio$o. la a<o'!t!6 La uA!r <aA la ca<!%a 7 lo ir aturdida6 D! &ronto ro &i a llorar6 S! -inc d! rodilla$ 7 $! cu<ri la ca<!%a con lo$ <ra%o$. co o &rot!gi?ndo$! d! otro$ gol&!$6 N!#ill! ir Aad!ando la &o$tura r!torcida6 3ar&ad! 7 $u$&ir6 JL!#5nt!$! JdiAoJ6 No l! -ar? da4o6 La uA!r no l!#ant ni la ca<!%a6 N!#ill! la ir con'undido6 No $a<a c o -a<larl!6 JDiA! >u! no l! -ar? da4o Jr!&iti6 Ella lo ir !ntonc!$. &!ro $! !c- -acia atr5$. co o $i !l ro$tro d! N!#ill! la a$u$tara6 S! >u!d a$. ir5ndolo at! ori%ada6 JG3or >u? ti!n! i!doH N!#ill! no r!&ar !n >u! la $u7a !ra la #o% dura 7 !$t?ril d! un -o <r! >u! -a &!rdido todo contacto -u ano6 No ! ana<a a a<ilidad d! ninguna cla$!6 Dio un &a$o ad!lant! 7 la uA!r #ol#i a r!troc!d!r. gi i!ndo6 N!#ill! l! #ol#i a o'r!c!r la ano6 JTo !. l!#5nt!$!6 La uc-ac-a $! incor&or l!nta !nt!. &!ro $in $u a7uda6 D! &ronto ad#irti la d!$nud!% d! $u &!c-o 7 $! cu<ri con la t!la rota6 3a$aron un rato ir5ndo$!. r!cu&!rando !l ali!nto con di'icultad6 Y a-ora >u! -a<a $u&!rado !l &ri !r contacto. N!#ill! no $a<a >u? d!cir6 Ha<a $o4ado !$ta !$c!na durant! a4o$6 3!ro $u$ $u!4o$ no $! &ar!can a !$to6 J GC o666 c o $! lla aH J&r!gunt6 La uc-ac-a no &oda -a<lar6 Mira<a 'iAa !nt! a N!#ill!. t! <l5ndol! lo$ la<io$6 JGY <i!nH J!Dcla N!#ill!. 7 !lla $! !$tr! !ci6 JR:Rut- Jtitu<!6 N!#ill! $inti una d!$carga >u! l! corra &or todo !l cu!r&o6 La #o% d! la uA!r lo -a<a a'loAado6 Cual>ui!r &r!gunta a-ora !ra in@til6 S!nta gana$ d! llorar6
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Richard Matheson

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I EDt!ndi una ano. ca$i $in dar$! cu!nta6 El -o <ro t! <l <aAo $u &al a6 JRut- JdiAo N!#ill! con una #o% in!D&r!$i#a6 Sinti un nudo !n la garganta6 JRut- Jr!&iti6 Lo$ do$ $! iraron !n !dio d!l ca &o. a<i!rto 7 c5lido6

16 La uc-ac-a dor a6 Eran la$ cuatro d! la tard!6 N!#ill! -a<a !ntrado &or lo !no$ #!int!na d! #!c!$ !n !l dor itorio &ara controlar $i $! d!$&!rta<a6 A-ora. !n la cocina. to a<a ca'? 7 &!n$a<a6 GY $i !$t5 !n'!r aH. $! &r!gunta<a a $ i$ o6 E &!% a &r!ocu&ar$! una$ &oca$ -ora$ ant!$ 7 a-ora no &oda d!Aar d! &!n$ar !n !llo6 No i &orta<an la$ ra%on!$6 T!na la &i!l >u! ada &or !l $ol6 La -a<a #i$to a la lu% d!l da6 Ta <i?n !l &!rro -a<a andado a la lu% d!l da6 Lo$ d!do$ d! N!#ill! no c!$a<an d! ta <oril!ar $o<r! la !$a6 La $i &licidad d!l &rinci&io -a<a d!$a&ar!cido6 El $u!4o $! -a<a con#!rtido !n una co &l!Aa -i$toria6 No -a<a -a<ido a<ra%o$ !'u$i#o$ ni dulc!$ &ala<ra$6 Darl! alcanc! !n !l ca &o -a<a $ido un triun'o6 Con$!guir >u! !ntrara !n la ca$a. algo 5$ di'cil toda#a6 Ella $! -a<a r!$i$tido $u&lic5ndol! >u! no la ata$!6 No !$cuc-a<a lo >u! N!#ill! l! d!caB $lo llora<a ! i &lora<a6 N!#ill! -a<a i aginado una !$c!na &ro&ia d! Holl7Mood: lo$ do$ !ntraran a<ra%ado$. ir5ndo$! a lo$ oAo$. 7 la$ i 5g!n!$ $! di'u ina<an !n la$ $o <ra$6 En #!% d! !$o. -a<a t!nido >u! &!l!ar. 7 di$cutir. 7 'orc!A!ar6 Fna #!% d!ntro. la uA!r -a<a ado&tado la i$ a actitud >u! !l &!rroB acurrucada !n un rincn6 No -a<a >u!rido co !r ni <!<!r nada6 Einal !nt!. N!#ill! d!cidi arra$trarla al dor itorio 7 !nc!rrarla <aAo lla#!6 Su$&ir d!$ani ado. Augu!t!ando con !l a$a d! la ta%a6 En todo !$t! ti! &o. &!n$. -! $o4ado con t!n!r una co &a4!ra6 Y a-ora. lo &ri !ro >u! -ago !$ d!$con'iar 7 la trato con i &aci!ncia 7 cru!ldad6 Y $in ! <argo. no !$ta<a &r!&arado &ara t!n!r otro co &orta i!nto6 Ha<a #i#ido d! a$iado $olo durant! !$t! @lti o ti! &o6 No i &orta<a >u! !lla tu#i!$! una a&ari!ncia nor al6 Ha<a #i$to a uc-o$ !n !$tado d! co a. 7 a&ar!nt! !nt! &ar!can tan $ano$ co o !lla6 A>u!lla ca inata <aAo !l $ol no !ra $u'ici!nt!6 Ha<a dudado d! a$iado6 No &oda cr!!r >u! -u<i!$! 5$ &!r$ona$ nor al!$6 Y tra$ la &ri !ra i &r!$in. !l dog a ac!&tado durant! a4o$ -a<a #u!lto a i &on!r$!6 N!#ill! $! incor&or con !#id!nt! can$ancio 7 #ol#i al dor itorio6 La uA!r $!gua co o ant!$6 Oui%5 -a !ntrado !n co a. &!n$6 S! d!tu#o Aunto a la ca a. o<$!r#5ndola6 Rut-6 Ha<a tanta$ co$a$ >u! ?l d!$!ara $a<!r666 Y $in ! <argo ca$i t! a $a<!rla$6 3u!$ $i !ra co o lo$ otro$. $lo -a<a una $olucin6 Y d! la g!nt! >u! uno d!<! !li inar !$ !Aor ignorar $u #ida6 N!#ill! $! r!torci la$ ano$. o<$!r#ando in!D&r!$i#a !nt! a la uA!r6 GY $i -a<a $alido d!l co a &or un ti! &o 7 -a<a !c-ado a ca inarH 3ar!ca &o$i<l!6 Y $in ! <argo. -a<a !$tudiado >u! lo$ g?r !n!$ r!$i$tan cual>ui!r co$a !Dc!&to la lu% d!l $ol6 G3or >u? !$o no !ra $u'ici!nt! &ara con#!nc!rloH "u!no. &oda -ac!r algo &ara r!$ol#!r la duda6
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Richard Matheson

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S! inclin -acia !lla 7 l! &u$o una ano !n !l -o <ro6 JD!$&i!rt! JdiAo %arand!5ndola6 La uA!r $igui in #il6 A N!#ill! $! l! >u!daron rgida$ la$ and<ula$ 7 lo$ d!do$ $! l! agarrotaron $o<r! !l -o <ro6 Y d! &ronto ad#irti la cad!nita d! oro >u! la uc-ac-a luca !n !l cu!llo6 N!#ill! la cogi con &ul$o in$!guro 7 la $ac d! d!<aAo d!l #!$tido6 Mira<a toda#a la cru% cuando la uA!r a<ri lo$ oAo$. o#i!ndo l!nta !nt! la ca<!%a $o<r! la al o-ada6 No !$t5 !n co a. &!n$ N!#ill!6 JGOu? -ac!H J&r!gunt la uA!r con un -ilo d! #o%6 S! -aca 5$ di'cil d!$con'iar d! !lla cuando -a<la<a6 El ti <r! d! una #o% -u ana !ra algo tan !$&!cial >u! N!#ill! no &oda r!$i$tir$!6 JE$ta<a666 Nada JdiAo6 N!#ill! r!troc!di tor&! !nt! 7 $! a&o7 !n la &ar!d6 Mir a la uA!r durant! un rato6 Lu!go l! &r!gunt: JGD! dnd! #i!n!H La Ao#!n cla# !n ?l una irada in!D&r!$i#a6 JL! -! &r!guntado d! dnd! #i!n! Jr!&iti N!#ill!6 Ta &oco a-ora -u<o r!$&u!$ta6 N!#ill! $! r!tir d! la &ar!d con una irada dura6 JIngl!Mood J$! a&r!$ur a d!cir la uA!r6 JYa JdiAo N!#ill!J6 GCi#a666 $olaH JCon i arido6 J GY dnd! !$t5 !l a-oraH JHa666 u!rto J$u$urr !lla !ntr!cortada !nt!6 JGCu5ndoH JHac! una $! ana6 JGY >u? -i%o u$t!d !ntonc!$H JE$ca&ar6 JLa uA!r $! ordi !l la<io in'!riorJ6 E$ca&ar6 J GOui!r! d!cir >u! -a ido d! un lado a otro d!$d! !ntonc!$H JS:$6 N!#ill! la ir $in -ac!r 5$ &r!gunta$6 Lu!go $! #ol#i 7 'u! -acia la cocina6 A<ri la &u!rta d! un ar ario 7 cogi un &u4ado d! di!nt!$ d! aAo6 Lo$ &u$o !n un &lato. lo$ cort 7 lo$ ac-ac6 Fn olor acr! <rot d!l int!rior6 Cuando N!#ill! #ol#i. la uA!r !$ta<a !dio incor&orada. a&o75ndo$! !n un codo6 Sin titu<!ar. N!#ill! l! ac!rc !l &lato a la nari%6 La uA!r #ol#i la ca<!%a &rot!$tando6 JGOu? -ac!H J&r!gunt. 7 to$i una #!%6 JG3or >u? #u!l#! la ca<!%aH J3or 'a#or666 JDga ! &or >u? #u!l#! la ca<!%a6 J KEl olorL JLa #o% d! la Ao#!n $! >u!<r !n un $ollo%oJ6 KE$ in$o&orta<l!L N!#ill! l! &u$o !l &lato a@n 5$ c!rca6 Con una #i$i<l! n5u$!a. la uA!r $! a&art. a&r!t5ndo$! contra la &ar!d 7 $acando la$ &i!rna$ d! la ca a6 J K"a$taL K3or 'a#orL N!#Ul! al!A !l &lato 7 o<$!r# >u! la uA!r ao<la<a. ll!#5ndo$! la$ ano$ al !$t ago6 JF$t!d !$ uno d! !llo$ JdiAo con un 'ro d!$&r!cio6
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Richard Matheson

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La uA!r $! $!nt d! r!&!nt!. $! incor&or 7 corri al <a4o6 Dio un &orta%o 7 N!#ill! o7 c o #o ita<a6 A&r!tando lo$ la<io$ con ra<ia. &u$o !l &lato !n la !$illa d! noc-!6 In'!ctada6 S!guro6 Ha<a !$tudiado -aca un a4o >u! lo$ organi$ o$ in'!ctado$ con !l <acilo #a &iru$ !ran al?rgico$ al olor d!l aAo6 Lo$ t!Aido$ !$ti ulado$ &or la &lanta $!n$i<ili%a<an la$ c?lula$. &ro#ocando r!accion!$ anor al!$6 Si $! l!$ in7!cta<a $ul'uro d! alilo !n la$ #!na$. la r!accin !ra ca$i nula6 No ocurra lo i$ o cuando $! l!$ $o !ta a a$&irar !l olor6 N!#ill! $! $!nt &!$ada !nt! !n la ca a6 La uA!r -a<a r!accionado n!gati#a !nt!6 D!$&u?$ d! un rato. 'runci !l c!4o6 Si lo >u! !lla -a<a contado !ra ci!rto. $i -a<a #aga<und!ado durant! una $! ana. natural !nt! !$tara d?<il 7 agotada. 7 !n !$a$ condicion!$ cual>ui!r &!r$ona &oda #o itar tan $lo con !l olor d!l aAo6 D!A ca!r !l &u4o $o<r! la colc-a6 Entonc!$. no t!na ninguna c!rt!%a. nada d!'initi#o6 Y. o<A!ti#a !nt!. $a<a >u! no &oda to ar d!ci$in alguna6 La$ &ru!<a$ !ran in$u'ici!nt!$6 Lo -a<a a&r!ndido a 'u!r%a d! tra<aAo. 7 no lo &oda ignorar6 S!gua $!ntado !n la ca a cuando la uA!r $ali d!l <a4o 7 $! >u!d !n !l &a$illo. ir5ndol!6 Lu!go $! #ol#i -acia la $ala6 N!#ill! $! l!#ant 7 la $igui6 Cuando ll!g a la $ala 7a la !ncontr $!ntada !n !l $o'56 J GE$t5 $ati$'!c-oH Jl! &r!gunt la uA!r6 JSo i &orta JdiAo N!#ill!J6 E$ u$t!d >ui!n !$t5 !n o<$!r#acin. no 7o6 La uA!r l!#ant la irada airada !nt! co o $i 'u!$! a d!cir algo6 Lu!go $! r!laA 7 $acudi la ca<!%a d! un lado a otro6 N!#ill! $inti un r!&!ntino i &ul$o d! $i &ata6 3ar!ca tan d!$a &arada. con la$ ano$ r!&o$ando $o<r! !l r!ga%o. ignorando !l #!$tido roto6 N!#ill! o<$!r# la lig!ra cur#a d!l &!c-o6 Era una uA!r u7 d!lgada. nada >u! #!r con la >u! -a<a $o4ado !n oca$ion!$6 No i &orta. $! diAo a $ i$ o. !$o 7a no ti!n! la !nor i &ortancia6 N!#ill! $! $!nt !n una $illa. cont! &l5ndola6 La uA!r ira<a al $u!lo6 JE$cuc-! JdiAo N!#ill!J6 Ha7 indicio$ d! >u! !$t5 in'!ctada6 Concr!ta !nt! &or $u r!accin ant! !l aAo6 La uA!r $igui !n $il!ncio6 JGNo ti!n! nada >u! argu !ntarH Jin$i$ti N!#ill!6 La uA!r al% lo$ oAo$6 JF$t!d cr!! >u! $o7 uno d! !llo$ JdiAo6 J3u!d! $!r6 J GY >u? o&ina d! !$toH J&r!gunt la uA!r o$trando la cru%6 JNo $igni'ica nada JdiAo N!#ill!6 JE$to7 d!$&i!rta6 No !$to7 !n co a6 N!#ill! no r!&lic6 Era algo >u! no &oda $a<!r con c!rt!%a 7 no ali#ia<a $u$ duda$6 JH! !$tado !n Ingl!Mood uc-a$ #!c!$ JdiAo al 'inJ6 GC o no o7 !l ruido d!l otorH JIngl!Mood !$ u7 grand! JdiAo !lla6 N!#ill! la ir con at!ncin. gol&!ando con la ano !l <ord! d! la $illa6 JM!666 ! !ncantara cr!!rl! JdiAo6 J GSH J&r!gunt la uA!r6 En $!guida $! do<l -acia d!lant!. con lo$ la<io$ a&r!tado$. !l #i!ntr! contrado6 N!#ill! no $! in ut6 Durant! uc-o ti! &o $lo -a<a contado con la co &a4a d! lo$ u!rto$6 S! $!nta #aco 7 con la$ ! ocion!$ <lo>u!ada$6 Cuando $! r!cu&!r. la uA!r al% lo$ oAo$6 Mir dura !nt! a N!#ill!6 JH! t!nido un !$t ago d!licado durant! toda la #ida JdiAoJ6 La $! ana &a$ada #i
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Richard Matheson

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orir a i arido. -!c-o &!da%o$6 Ant! i$ &ro&io$ oAo$6 3!rd do$ ni4o$ a cau$a d! la &laga6 Y !n !$to$ @lti o$ da$ -! #agado d! un lado a otro. !$condi?ndo ! durant! la noc-! 7 $in co !r a&!na$6 D!$>uiciada &or !l i!do. dur i!ndo con int!r it!ncia$6 D! &ronto oigo >u! algui!n grita6 F$t!d ! &!r$igu!. ! gol&!a. ! arra$tra6 Y lu!go. &or>u! no tol!ro !l olor d! un &lato d! aAo$ <aAo i nari%. Kdic! >u! !$to7 in'!ctadaL JLa uA!r r!torci la ano$J6 GOu? !$&!raH J&r!gunt. 7 $! a&o7 contra !l r!$&aldo d!l $o'5. c!rrando lo$ oAo$. tiron!ando n!r#io$a !nt! d!l #!$tido6 3or un o !nto int!nt &on!r !n $u lugar !l &!da%o roto. &!ro la t!la #ol#i a ca!r. 7 la Ao#!n d!A !$ca&ar un $ollo%o d! i &ot!ncia6 N!#ill! $! inclin -acia d!lant!6 Co !n%a<a a $!ntir ala conci!ncia a-ora. a &!$ar d! $u$ $o$&!c-a$ 7 duda$6 No &oda !#itarlo6 Ha<a ol#idado c o $ollo%a<an la$ uA!r!$6 Al% l!nta !nt! una ano 7 la ir acarici5ndo$! la <ar<a6 J3!r itira666 Jco !n% 7 $! d!tu#o6 Trag un &oco d! $ali#a 7 continuJ: G3!r itira >u! l! $aca$! una u!$tra d! $angr!H Yo666 La uA!r $! incor&or o'!ndida 7 ta <al!5ndo$! $! dirigi -acia la &u!rta6 N!#ill! $! l!#ant ta <i?n6 JGOu? -ac!H J&r!gunt6 La uA!r no r!$&ondi6 Su$ ano$ <u$ca<an tor&! !nt! c o a<rir la c!rradura6 JNo &u!d! $alir JdiAo N!#ill!. alar adoJ6 D!ntro d! &oco rato la call! !$tar5 ll!na d! !llo$6 JNo #o7 a $!guir a>u J$ollo% !llaJ6 GOu? l! i &orta $i ! atanH La ano d! N!#ill! $! c!rr $o<r! !l <ra%o d! la Ao#!n. >u! lo r!c-a% !noAada6 J KD?A! ! $olaL J!Dcla J6 No l! &!d >u! ! traA!ra a>u6 G3or >u? no ! d!Aa arc-arH N!#ill! $! >u!d a $u lado. $in $a<!r >u? d!cir6 JNo &u!d! $alir Jr!&iti6 La con#!nci &ara >u! #ol#i!ra al $o'56 Lu!go l! $ir#i un &oco d! M-i$N76 No i &orta $i !$t5 in'!ctada o no. &!n$. no i &orta6 L! alcan% !l #a$o6 La uA!r o#i la ca<!%a n!gati#a !nt!6 J"?<alo JdiAo N!#ill!J6 La $o$!gar5 un &oco6 La Ao#!n lo ir con ira6 J GA$ &odr5 &a$ar ! 5$ aAo &or la caraH N!#ill! n!g con un g!$to6 J"!<a JdiAo6 3a$ un o !nto 7 al 'in la uA!r acc!di6 El M-i$N7 la -i%o to$!r6 D!A !l #a$o !n !l <ra%o d!l $o'5. !$tr! !ci?ndo$!6 JG3or >u? >ui!r! >u! ! >u!d!H J&r!gunt lloro$a6 N!#ill! la ir $in $a<!r >u? r!$&ond!r6 Al 'in diAo: JAun>u! !$t? in'!ctada no &u!do d!Aarla $alir6 No $! i agina >u? l! -aran6 La uA!r c!rr lo$ oAo$6 JNo ! i &orta JdiAo6

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17 JNo &u!do !nt!nd!rlo JdiAo N!#ill! d!$&u?$ d! la c!naJ6 Han &a$ado ca$i tr!$ a4o$. 7 alguno$ toda#a !$t5n #i#o$6 La$ r!$!r#a$ d! ali !nto$ $! -an t!r inado6 3or lo >u! -! &odido o<$!r#ar. &a$an la$ -ora$ d! $ol !n !$tado d! co a6 JN!#ill! $acudi la ca<!%aJ6 3!ro no !$t5n u!rto$6 Tr!$ a4o$. 7 no !$t5n u!rto$6 GOu? !$ lo >u! lo$ anti!n! #i#o$H Rut- $! -a<a &u!$to la <ata d! N!#ill!6 A !$o d! la$ cinco -a<a ! &!%ado a tran>uili%ar$!. $! -a<a <a4ado 7 ca <iado d! ro&a6 Su cu!r&o 'laco $! l! &!rda !ntr! lo$ anc-o$ &li!gu!$ d! la <ata6 S! -a<a !c-ado !l &!lo -acia atr5$. at5ndo$!lo !n la nuca con un la%o6 Rut- dio un gol&!cito !n !l &latillo d! ca'?6 JLo$ #!a o$ a !nudo JdiAoJ6 T! a o$ ac!rcarno$6 3!ro cr!a o$ >u! no !ran &!ligro$o$6 GNo $a<a u$t!d >u! #u!l#!n d!$&u?$ d! u!rto$H Rut- o#i n!gati#a !nt! la ca<!%a6 JNo6 J GY no $! &r!gunta<an >ui?n!$ !ran lo$ >u! ataca<an d! noc-!H JNunca &!n$a o$ >u!666 JRut- $acudi la ca<!%a l!nta !nt!J6 E$ di'cil cr!!r algo a$6 JSu&ongo JdiAo N!#ill!6 Rut- co a !n $il!ncio. 7 N!#ill! la cont! &la<a6 3ar!ca incr!<l! >u! 'u!$! una uA!r nor al6 3ar!ca !ntira >u! d!$&u?$ d! tanto$ a4o$ tu#i!$! &or 'in una co &a4!ra6 No $lo duda<a d! !lla6 Duda<a d! >u! algo tan !Dtraordinario &udi!$! ocurrir !n a>u!l lugar &!rdido6 JCu?nt! ! 5$ co$a$ $o<r! !llo$ JdiAo Rut-6 N!#ill! $! incor&or 7 $ac la ca'!t!ra d!l 'u!go6 L! $ir#i a Rut- otra ta%a. $! $ir#i ?l ta <i?n. d!#ol#i la ca'!t!ra a $u $itio 7 $! $!nt6 JGC o $! !ncu!ntra a-oraH JM!Aor6 Gracia$6 N!#ill! -i%o un g!$to a'ir ati#o 7 $! $ir#i una cuc-aradita d! a%@car !n $u ca'?6 Sinti >u! !lla lo o<$!r#a<a6 GOu? &!n$ar5H Su$&ir &r!gunt5ndo$! c o &odra di$i&ar $u$ duda$6 Durant! un rato -a<a d!cidido >u! con'ia<a !n !lla6 A-ora 7a no !$ta<a tan $!guro6 JToda#a no con'a !n JdiAo Rut- co o $i l! l!7!ra lo$ &!n$a i!nto$6 N!#ill! al% r5&ida !nt! la ca<!%a6 Lu!go $! !ncogi d! -o <ro$6 JNo666 no !$ !$o JdiAo6 JS lo !$ JdiAo Rut- &au$ada !nt!6 Su$&irJ6 O-. <u!no6 Si >ui!r! anali%ar ! la $angr!. analc!la6 N!#ill! la ir &!rtur<ado. &r!gunt5ndo$! $i $! tratara d! un truco6 "!<i un $or<o d! ca'?. tratando d! r!&ri ir !l o#i i!nto con#ul$i#o d! $u garganta6 E$ a<$urdo. &!n$. $!r tan d!$con'iado6 D!A la ta%a !n la !$a6 J"i!n JdiAoJ6 Mu7 <i!n6 Mir a la Ao#!n. >u! t!na lo$ oAo$ 'iAo$ !n !l ca'?6 JSi !$t5 u$t!d in'!ctada Jl! diAoJ tratar? d! curarla &or todo$ lo$ !dio$6 Ella l! ir a lo$ oAo$6 GY $i no &u!d!H S! -i%o un $il!ncio6
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J"!<a o$ &ri !ro JdiAo al 'in N!#ill!6 Lo$ do$ <!<i!ron6 Lu!go N!#ill! &r!gunt: J GLo int!nta o$ a-oraH J3or 'a#or JdiAo la Ao#!nJ6 Ma4ana &or la a4ana6 M! $i!nto a@n666 Ma4ana &or la a4ana6 T!r inaron !l ca'? !n $il!ncio6 No $!nta una gran $ati$'accin $a<i!ndo >u! i<a a anali%arl! la $angr!6 T! a d!$cu<rir >u! !$tu#i!ra in'!ctada6 Mi!ntra$ tanto &a$aran una noc-! Aunto$6 Inti aran. 7 >ui%5 $! $inti!$!n atrado$ !l uno &or !l otro6 Cuando al da $igui!nt! tu#i!ra >u!666 M5$ tard!. !n la $ala. to aron un &oco d! o&orto irando !l ural 7 !$cuc-ando la cuarta $in'ona d! Sc-u<!rt6 JNunca lo -u<i!$! cr!do JdiAo Rut-. 5$ ani adaJ6 Nunca -u<i!$! cr!do >u! #ol#!ra a !$cuc-ar @$ica6 Ou! <!<!ra #ino6 JMir a $u alr!d!dorJ6 Ha -!c-o un !Dc!l!nt! tra<aAo6 JGC o !ra $u ca$aH J&r!gunt N!#ill!6 JNo $! &ar!ca !n nada a !$to JdiAo Rut-J6 No t!na o$ un666 JGC o &rot!gan la ca$aH Jint!rru &i N!#ill!6 JO- JLa Ao#!n &!n$ un o !ntoJ6 Ha<a o$ atrancado la$ #!ntana$. &or $u&u!$to6 Y u$5<a o$ cruc!$6 JNo $i! &r! da r!$ultado JdiAo N!#ill! $!r!na !nt!. d!$&u?$ d! irarla un o !nto6 Rut- $! >u!d $or&r!ndida6 JGNoH JG3or >u? un Audo -a d! t! !r la cru%H JdiAo N!#ill!J6 G3or >u? un #a &iro >u! -a $ido Audo -a d! t! !rlaH Ca$i todo$ t! !n con#!rtir$! !n #a &iro$6 La a7ora acu$an c!gu!ra -i$t?rica ant! lo$ !$&!Ao$6 3!ro la cru%666 "u!no. no cr!o >u! ni un Audo. ni un -ind@. ni un a-o !tano. ni un at!o t! i!ran la cru%6 Rut- al% !l #a$o d! #ino 7 $igui !$cuc-ando a N!#ill! !n $il!ncio6 J3or !$o la$ cruc!$ no $i! &r! dan r!$ultado Jcontinu N!#ill!6 JNo ! d!A t!r inar la 'ra$! JdiAo Rut-J6 Ftili%5<a o$ aAo$ ta <i?n6 JCr! >u! !$o l! &ro#oca<a n5u$!a$6 JY ! la$ &ro#oca<a6 H! &!rdido 5$ d! di!% Nilo$ !n !$t! @lti o ti! &o6 E$ta<a !n'!r a6 N!#ill! o#i la ca<!%a con#!ncido6 3!ro i!ntra$ i<a a la cocina !n <u$ca d! otra <ot!lla d! #ino &!n$ >u! !lla 7a d!<a d! !$tar -a<ituada al aAo d!$&u?$ d! tanto ti! &o6 Ta <i?n &oda no -a<!r con$!guido aco$tu <rar$!6 G3or >u? d!$con'iar a-oraH A la a4ana $igui!nt! l! !Da inara la $angr!6 H! !$tado $olo d! a$iado ti! &o. &!n$6 M! -! #u!lto tan incr?dulo >u! dudo d! todo. a no $!r >u! lo #!a !n !l icro$co&io6 So7 un <u!n -iAo d! i &adr!. aldita $!a $u !$ta &a6 D! &i! !n la o$curidad d! la cocina. d!$corc-ando la <ot!lla. N!#ill! ir -acia la $ala6 Rut- t!na !l cu!r&o d! una adol!$c!nt!6 No &ar!ca >u! -u<i!ra t!nido do$ -iAo$6 Y lo 5$ in$lito !n todo !$t! a$unto. &!n$. !$ >u! no ! &ro#oca ninguna !Dcitacin6 Si no$ -u<i?$! o$ !ncontrado do$ a4o$ ant!$. >ui%5 todo -u<i!ra $ido di$tinto6 Ha<a &a$ado o !nto$ t!rri<l!$ !n a>u!llo$ da$. o !nto$ >u! o<liga<an a ac!&tar cual>ui!r $olucin. &or !$&anto$a >u! 'u!ra6 A'ortunada !nt!. -a<a co !n%ado con lo$ !D&!ri !nto$. 7 algo $! -a<a cal ado !n $u int!rior6 La $al#acin d!l onA!. r!'l!Dion N!#ill!6
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A-ora no $!nta ca$i nada6 Slo un l!#! o#i i!nto. <aAo lo$ a<ru&to$ !$trato$ d! la a<$tin!ncia6 E$ta<a cont!nto d! >u! $uc!di!ra a$6 Y. ad! 5$. no &oda !$tar $!guro d! >u! Rut- 'u!$! la co &a4!ra !$&!rada6 Ni $a<a ta &oco $i a la a4ana $igui!nt! &odra $!guir #i#i!ndo6 GCurarlaH Era algo ca$i i &o$i<l!6 Col#i a la $ala con la <ot!lla a<i!rta6 Rut- l! $onri d!licada !nt! i!ntra$ N!#ill! l! $!r#a #ino6 JH! !$tado cont! &lando !l ural JdiAo la Ao#!nJ6 Fno cr!!ra >u! !n #!% d! una &ar!d -a7 un <o$>u!6 N!#ill! ! iti un gru4ido6 JD!<! d! -a<!rl! co$tado uc-o acondicionar a$ la ca$a6 JF$t!d &u!d! i agin5r$!lo JdiAo N!#ill!J6 3a$ &or lo i$ o6 JNo t!na o$ nada $! !Aant! JdiAo !llaJ6 Era una ca$a &!>u!4a6 En nu!$tra n!#!ra no ca<a ca$i nada6 JL!$ d!<! d! -a<!r 'altado la co ida JdiAo N!#ill! ir5ndola at!nta !nt!6 JCo a o$ con$!r#a$ JdiAo la Ao#!n6 N!#ill! o#i 6la ca<!%a6 Era una r!$&u!$ta lgica. d!<a r!conoc!rlo6 3!ro no l! gu$ta<a6 Era $lo una $o$&!c-a. lo $a<a. &!ro no l! gu$ta<a6 JGY !l aguaH J&r!gunt6 Rut- lo ir !n $il!ncio durant! un rato6 JNo cr!! una $ola &ala<ra d! lo >u! l! cu!nto. Gno !$ ci!rtoH JNo !$ !$o JdiAo N!#ill!J6 M! int!r!$a conoc!r $u 'or a d! #ida6 JE$ in@til. no &u!d! di$i ular6 Ha !$tado $olo d! a$iado ti! &o6 Ha &!rdido la ca&acidad d! !ntir6 N!#ill! gru46 T!na la i &r!$in d! >u! la Ao#!n #acila<a con ?l6 E$ ridculo. argu76 E$ $lo una uc-ac-a6 S!gura !nt! ti!n! ra%n 7 la ca$a !ra un !$condit! o$curo 7 d!$graciado6 JH5<l! ! d! $u arido JdiAo d! &ronto6 La $o <ra d! un r!cu!rdo cru% la cara d! la Ao#!n6 S! ac!rc !l #a$o a lo$ la<io$6 JNo a-ora JdiAoJ6 3or 'a#or6 N!#ill! $! r!co$t !n !l $illn. $in $a<!r &or >u? $! $!nta irritado6 La$ &ala<ra$ d! la uA!r &odan $!r ci!rta$6 Ta <i?n &odan $!r !ntira6 G3!ro >u? $acara con !ntirH $! &r!gunt6 Ma4ana l! anali%ar? la $angr!6 GD! >u? l! $!r#ira !ntir a-ora $i !n$!guida conoc!r? la #!rdadH JSa<! JdiAo N!#ill! tratando d! di$t!nd!r a>u!lla rigid!%J. -! !$tado &!n$ando >u! $i tr!$ &!r$ona$ &udi!ron $o<r!#i#ir a la &laga. G&or >u? no 5$H J GCr!! u$t!d >u! &u!d! $!rH J&r!gunt la Ao#!n6 JG3or >u? noH Ha<r5 otro$ co o no$otro$6 JCu?nt! ! co$a$ $o<r! !l g!r !n JdiAo !lla6 N!#ill! titu<! un o !nto. lu!go d!A !l #ino $o<r! la !$a6 GY $i l! d!ca todoH GY $i !lla !$ca&a<a 7 #ol#a d! la u!rt! conoci!ndo todo lo >u! ?l $a<aH JE$ u7 co &licado6 JGOu? diAo ac!rca d! la cru%H Jr!cord la Ao#!nJ6 GC o $a<! >u! !$ ci!rtoH JGR!cu!rda lo >u! l! cont? d! "!n Cort anH J&r!gunt N!#ill!. cont!nto d! #ol#!r a algo >u! la uA!r 7a $a<a. 7 !$>ui#ando $u curio$idad6 JE$t! -o <r! >u! u$t!d666
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N!#ill! -i%o un $igno a'ir ati#o6 JS6 C!nga Jdigo incor&or5ndo$!J6 S! lo o$trar?6 Cuando !$ta<a Aunto a !lla. d!tr5$ d! la irilla. N!#ill! $inti >u! !l olor d!l &!lo 7 la &i!l d! la Ao#!n no l! gu$ta<a6 G3or >u?H $! &r!gunt !n $!guida6 So7 co o Gulli#!r d!$&u?$ d! #i$itar a lo$ ca<allo$ lgico$. !l olor -u ano ! o'!nd!6 JE$ !l >u! !$t5 al lado d!l 'arol JdiAo6 La Ao#!n a$inti6 JG3or >u? $on tan &oco$H JLo$ -! atado a ca$i todo$ JdiAo N!#ill!J6 Slo 'altan ?$o$6 JGC o !$ >u! !$t5 !nc!ndido !l 'arolH J&r!gunt Rut-J6 Cr! >u! -a<an d!$truido lo$ circuito$ !l?ctrico$6 JS. &!ro con!ct? !l 'arol con i g!n!rador JdiAo N!#ill!J6 A$ &u!do #!rlo$ <i!n6 JGNo ro &!n la <o <illaH JLa -! &rot!gido <i!n con ala <r!$6 JGNo $! !ncara an 7 tratan d! ro &!rlaH JH! untado !l &o$t! con aAo6 Rut- $acudi la ca<!%a6 JNo $! l! !$ca&a un d!tall!6 N!#ill! dio un &a$o atr5$ 7 la ir un o !nto6 GC o &u!d! irarlo$ tan 'ra !nt!. $! diAo. &r!guntar con tanta curio$idad. -aci!ndo $lo una $! ana >u! #io c o d!$tro%a<an a $u aridoH M5$ duda$6 GNunca c!$aranH Sa<a >u! no. -a$ta $a<!r d!'initi#a !nt! la #!rdad6 Rut- $! a&art d! la irilla6 JGM! &!rdona un o !ntoH JdiAo6 N!#ill! la $igui con la irada i!ntra$ !lla i<a -acia !l <a4o. 7 o7 c o c!rra<a la &u!rta con lla#!6 Lu!go c!rr la irilla 7 #ol#i al $illn6 Fna $onri$a 'atigada l! a&ar!ci !n lo$ la<io$6 Mir !l 'ondo d!l #a$o 7 $! tiron! di$trada !nt! la <ar<a6 QGM! &!rdona un o !ntoHQ6 La$ &ala<ra$ d! Rut- -a<an $onado grot!$ca !nt! di#!rtida$6 R!$to$ d! una !ducacin ol#idada6 Con$!Ao$ d! E il7 3o$t &ara >ui!n!$ #i#an !n la tu <a6 Eti>u!ta &ara #a &iro$ adol!$c!nt!$6 S! l! trunc la $onri$a6 GY a-ora >u?H GOu? d!&arara !l 'uturoH GE$tara !lla toda#a all una $! ana d!$&u?$. o !n !l &o%o d! 'u!goH N!#ill! $a<a >u! $i !lla !$ta<a in'!ctada tratara d! curarla &or todo$ lo$ !dio$6 3!ro G7 $i no t!na !l <aciloH En ci!rta 'or a !$ta &o$i<ilidad !ra a@n 5$ !n!r#ant!6 En !l &ri !r ca$o 7a $a<a a >u? at!n!r$!. $in a<andonar !$>u! a$ 7 nor a$6 3!ro $i la Ao#!n $! >u!da<a. t!ndran >u! !$ta<l!c!r una r!lacin d!t!r inada. >ui%5 $!r arido 7 uA!r. t!n!r -iAo$666 S. !$to !ra 5$ di'cil6 D! &ronto co &r!ndi >u! !n !$to$ a4o$ $! -a<a tran$'or ado !n un $olt!rn ! &!d!rnido 7 al-u orado6 No &!n$a<a 7a !n $u uA!r. $u -iAa. ni $u &a$ado6 "a$ta<a !l &r!$!nt!6 Y t! a la$ r!$&on$a<ilidad!$ 7 lo$ $acri'icio$6 T! a !ntr!gar$! d! nu!#o6 T! a a ar d! nu!#o6 Cuando la Ao#!n $ali d!l <a4o. N!#ill! $!gua !n la $ala. &!n$ando6 El tocadi$co$ d!Aa<a or $ola !nt! !l ruido d! la aguAa6 Rut- dio la #u!lta al di$co6 Co !n% !l t!rc!r o#i i!nto d! la $in'ona6
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J"u!no. G7 >u? &a$a con Cort anH J&r!gunt $!nt5ndo$!6 N!#ill! la ir $or&r!ndido6 JGCort anH JM! i<a a contar algo d! ?l 7 la cru%6 JO-6 S. una noc-! lo -ic! !ntrar 7 l! o$tr? la cru%6 JGOu? &a$H GLa atar? a-oraH GLa atar? 7 >u! ar? $in !$&!rar !l an5li$i$H N!#ill! $inti >u! l! 'alta<a !l air!6 3!n$a i!nto$ $! !Aant!$ da<an t!$ti onio d!l undo >u! -a<a int!gradoB un undo t!rri<l! dond! !ra 5$ '5cil a$!$inar >u! !$&!rar6 "u!no. no -! ido tan l!Ao$ toda#a. &!n$6 So7 un -o <r!. no un ani al d!$tructor6 JG3a$a algo aloH JdiAo la Ao#!n n!r#io$a6 JG3or >u?H JM! cla#a la irada6 JLo $i!nto JdiAo N!#ill! 'ra !nt!J6 E$to7666 &!n$ando6 La Ao#!n no di$cuti6 Al% !l #a$o 7 N!#ill! #io >u! t! <la<a6 D!<a t!n!r cuidado6 No >u!ra >u! !lla $o$&!c-ara lo >u! ?l $!nta6 JCuando l! o$tr? la cru% Jcontinu. Cort an !$tall !n ri$a$6 Rut- -i%o un g!$to d! co &r!n$in6 J3!ro cuando l! o$tr? una tora ant! lo$ oAo$. r!accion #iol!nta !nt! 6 JGOu? l! &u$o ant! lo$ oAo$H JFna tora6 El li<ro d! la l!7. cr!o >u! !$! !$ $u no <r!6 JY !$o666 G>u? r!accin l! &roduAoH JLo -a<a atado a la $illa. &!ro cuando la #io $! d!$at d! gol&! 7 ! atac6 La Ao#!n &ar!ca -a<!r r!cu&!rado la con'ian%a6 J GOu? &a$H JM! gol&! !n la ca<!%a con alg@n o<A!to contund!nt!6 No r!cu!rdo con >u?6 3!ro utilic? la tora &ara r!ducirlo 7 -ac!rl! r!troc!d!r -a$ta la &u!rta6 JO-6 J GEnti!nd!H La cru% no ti!n! !l &od!r a<$oluto >u! l! con'i!r! la l!7!nda6 Cuando la l!7!nda a&ar!ci !n Euro&a la cru% $! con#irti natural !nt! !n un $ <olo d!'!n$i#o &or tratar$! d! un contin!nt! catlico6 La cru% luc-ando contra !l &od!r d! la$ tini!<la$6 JGNo &oda -a<!r di$&arado contra Cort anH J&r!gunt Rut-6 J GC o $a<! >u! 7o t!na un ar aH J"u!no666 lo i agino6 No$otro$ t!na o$ una &i$tola6 JEntonc!$. 7a $a<r5 >u! la$ <ala$ no $urt!n !'!cto $o<r! lo$ #a &iro$6 JNo666 no t!na o$ la c!rt!%a JdiAo la Ao#!n. 7 a4adi r5&ida !nt!J: GF$t!d $a<! &or >u?H G3or >u? la$ <ala$ no lo$ d!$tru7!nH N!#ill! n!g con la ca<!%a6 Ou!daron !n $il!ncio. !$cuc-ando la @$ica6 En r!alidad lo $a<a. &!ro &r!'!ra no d!cr$!lo6 ED&!ri !ntando con #a &iro$ u!rto$ -a<a a#!riguado >u! lo$ <acilo$ &ro#oca<an la $!cr!cin d! un l>uido &!gaAo$o >u! $!lla<a r5&ida !nt! la$ -!rida$ d! <ala6 El l>uido !n#ol#a la$ <ala$. ai$l5ndola$. 7 lo$ g?r !n!$ $!guan acti#ando !l cu!r&o6 Di$&arar contra lo$ #a &iro$ !ra co o lan%ar &i!dra$ al agua6 El l>uido &!gaAo$o i &!da >u! la$ <ala$ d!$tru7!ran cual>ui!r rgano #ital6
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Mir a la Ao#!n. >u! !$ta<a arr!gl5ndo$! !n !$! o !nto lo$ &li!gu!$ d! la 'alda6 N!#ill! #i$lu <r un u$lo or!no. &!ro !n #!% d! !Dcitar$! $! irrit6 Era a>u!l un t&ico truco '! !nino. &!n$. un o#i i!nto 'or%ado6 A !dida >u! &a$a<a !l ti! &o. $!nta c o i<a al!A5ndo$! d! !lla6 En ci!rto $!ntido. -a$ta d!$!a<a no -a<!rla conocido6 Ha<a alcan%ado ci!rto !>uili<rio con lo$ a4o$. -a<a a$u ido la $ol!dad. $! -a<a aco$tu <rado a !lla. 7 a-ora666 3ara cal ar la an$i!dad <u$c $u &i&a 7 !l ta<aco6 3r!&ar la &i&a 7 la !nc!ndi6 3or un in$tant!. &!n$: Gl! &r!gunto $i l! ol!$ta !l -u oH No $! lo &r!gunto6 El di$co t!r in6 La Ao#!n $! incor&or 7 N!#ill! #io c o ira<a la$ 'unda$6 3ar!ca una adol!$c!nt!. tan d!lgada6 GOui?n !$H. &!n$6 GOui?n !$ r!al !nt!H JG3u!do &on!r !$toH J&r!gunt la Ao#!n o$trando un 5l<u 6 N!#ill! r!$&ondi $in irar6 J3onga lo >u! >ui!ra6 La Ao#!n $! $!nt 7 ! &!%aron a or lo$ &ri !ro$ co &a$!$ d!l $!gundo conci!rto d! Rac- anino''6 Su$ gu$to$ no $on nota<l! !nt! atr!#ido$. &!n$ N!#ill! ir5ndola !D&r!$i#a !nt!6 JCu?nt! ! algo $o<r! u$t!d JdiAo la uA!r6 Otra 'ra$! t&ica !nt! '! !nina. &!n$ N!#ill!6 En $!guida $! acu$ d! >ui$>uillo$o6 G3or >u? $u irritacin i<a !n au !ntoH JNo t!ngo nada >u! d!cir6 La uc-ac-a $onr!a d! nu!#o6 GAca$o $! <urla<aH JE$ta tard! ! a$u$t t!rri<l! !nt! JdiAo !llaJ6 Con !$! a$&!cto d!$ali4ado6 Y !$a irada $al#aA!6 N!#ill! lan% una <ocanada d! -u o6 GMirada $al#aA!H Ou? ridculo co !ntario6 GOu? &r!t!ndaH GR!ducir la$ di$tancia$ con ing!nioH JGOu? a$&!cto !$cond! <aAo !$a$ <ar<a$H N!#ill! trat d! $onr!r. &!ro no &udo6 JFn ro$tro #ulgar. $i &l! !nt!6 JGOu? !dad ti!n!. Ro<!rtH N!#ill! $inti un nudo !n la garganta6 Era la &ri !ra #!% >u! l! lla a<a &or $u no <r!6 Orlo !n la<io$ d! una uA!r. d!$&u?$ d! tr!$ a4o$. !ra raro ! in>ui!tant!6 No ! lla ! a$. !$tu#o a &unto d! d!cir6 No >u!ra con'ian%a$6 Si la uA!r !$ta<a in'!ctada 7 no &oda curarla. $! d!$-ara d! !lla co o d! un !Dtra4o6 La Ao#!n #ol#i la ca<!%a6 JNo ti!n! &or >u? cont!$tar $i no >ui!r! JdiAo $!r!na !nt!J6 No l! ol!$tar? 5$6 M! ir? a4ana6 N!#ill! $! &u$o rgido6 J3!ro666 JdiAo6 JNo >ui!ro alt!rar $u #ida JdiAo !llaJ6 No ti!n! &or >u? $!ntir$! o<ligado666 &or>u! $!a o$666 lo$ @nico$6 N!#ill! la ir 'iAa !nt! 7 $inti un !$calo'ro d! cul&a6 G3or >u? no ! 'o d! !llaH. $! &r!gunt6 Si !$t5 in'!ctada. no $aldr5 d! a>u con #ida6 GOu? &u!do t! !rH J3!rdon! JdiAoJ6 H!666 &a$ado d! a$iado ti! &o $olo6 La uA!r no l!#ant la #i$ta6 JSi >ui!r! $a<!r algo $o<r! Jcontinu N!#ill!J tratar? d! co &lac!rla6 La uA!r dud6 Lu!go ir a N!#ill! con oAo$ &ro'undo$6
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JM! gu$tara $a<!r algo $o<r! la !n'!r !dad JdiAo al 'inJ6 3!rd a i$ do$ -iAa$6 Y ta <i?n a i arido6 N!#ill! la o<$!r# 7 lu!go diAo: JE$ un g!r !n6 Fna <act!ria cilindrica6 Introduc! !n la $angr! una $olucin i$otnica6 La circulacin d! la $angr! $! ral!nti%a6 El <acilo #i#! !n la $angr!6 Sin !lla lo$ <act!ri'ago$ lo atan. o &a$a al !$tado d! !$&ora6 La uc-ac-a lo ir a$o <rada6 N!#ill! ad#irti >u! no $! -a<a !nt!rado d! nada6 J"u!no JcontinuJ. no i &orta6 La !$&ora !$ un cu!r&o d! 'or a o#al. con lo$ !l! !nto$ <5$ico$ d!l <acilo co @n6 Si !l #a &iro $! d!$co &on!. la$ !$&ora$. tran$&ortada$ &or !l #i!nto. g!r inan !n otro$ cu!r&o$ 7 lo in'!ctan6 La uA!r o#i la ca<!%a. incr?dula6 JLo$ <act!ri'ago$ $on &rot!na$ inani ada$6 En !$t! ca$o !l !ta<oli$ o anor al d!$tru7! la$ c?lula$6 Lu!go N!#ill! !D&lic. $i &li'icando. lo$ da4o$ >u! !l g!r !n cau$a<a !n !l $i$t! a lin'5tico6 Cit !l aAo co o !l! !nto al?rgico 7 otro$ $nto a$ d! la !n'!r !dad6 JG3or >u? cr!! >u! $o o$ in un!$H J&r!gunt la Ao#!n6 Durant! un rato N!#ill! la ir $in r!$&ond!r6 Al 'in $! !ncogi d! -o <ro$. 7 diAo: JNo $? nada $o<r! u$t!d6 En cuanto a . cuando !$ta<a !n 3ana 5. durant! la gu!rra. ! ordi un urci?lago6 Y aun>u! no &u!do d! o$trarlo. cr!o >u! -a<a ordido ant!$ a alg@n #a &iro. contra7!ndo a$ la !n'!r !dad6 El g!r !n l! o<lig a con$u ir $angr! -u: ana6 3!ro. a'ortunada !nt!. !ra un g!r !n d?<il. 7 aun>u! !$tu#! t!rri<l! !nt! !n'!r o. no ll!gu? a orir6 Mi cu!r&o !ntonc!$ >u!d in uni%ado6 E$ta !$ i t!ora6 Y &or a-ora no !ncu!ntro una !D&licacin !Aor6 J3!ro666 Gno !Di$tir5n otro$ $!r!$ >u! l!$ ocurri!ra lo i$ oH JNo $? JdiAo N!#ill! $!r!na !nt!J6 Mat? al urci?lago6 JS! !ncogi d! -o <ro$ J6 Oui%5 no -a<a atacado a nadi! 5$6 La uA!r lo ir $in d!cir &ala<ra. 7 N!#ill! $! $inti inc odo6 Co !n% a -a<lar d! nu!#o. &!ro !$ta #!% $in gana$6 S! r!'iri $o !ra !nt! a la$ di'icultad!$ con >u! -a<a tro&!%ado !n $u$ !$tudio$6 JAl &rinci&io cr! >u! la$ !$taca$ d!<an atra#!$ar !l cora%n6 Era la l!7!nda6 D!$cu<r d!$&u?$ >u! no !ra i &r!$cindi<l!6 L!$ atra#!$a<a cual>ui!r &art! d!l cu!r&o 7 oran igual6 3!n$? !ntonc!$ >u! lo$ ata<a la -! orragia. &!ro un da666 Y N!#ill! l! cont !l ca$o d! la uA!r >u! $! -a<a d!$int!grado ant! $u$ oAo$6 JEntonc!$ ! di cu!nta d! >u! no !ra la -! orragia Jcontinu N!#ill! r!cordando co &lacido $u d!$cu<ri i!ntoJ6 No $a<a >u? -ac!r6 Al 'in un da !ncontr? la $olucin6 J GOu? $olucinH J&r!gunt la Ao#!n6 JED&!ri !nt? con un #a &iro u!rto6 L! &u$! un <ra%o !n una c5 ara n!u 5tica 7 lo &inc-? !n !l #aco6 Sali $angr!6 JN!#ill! -i%o una &au$aJ6 E$o 'u! todo6 La uA!r lo ir 'iAa !nt! $in co &r!nd!r6 JNo !nti!nd! JdiAo N!#ill!6 JYo666 no Jad iti !lla6 JCuando !ntr air! !n la c5 ara. !l <ra%o $! d!$co &u$o6 La uc-ac-a $igui !$cuc-ando at!nta !nt!6 JEl <acilo JdiAo N!#ill!J !$ un organi$ o $a&ro'ito 7 &u!d! #i#ir con o $in oDg!no. &!ro !n la $angr! !$ ana!r<ico 7 #i#! !n $i <io$i$ con !l #a &iro6 El #a &iro lo ali !nta con $u $angr!. 7 !l g!r !n l! &ro&orciona !n!rga6 JGSH JdiAo la Ao#!n6
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JCuando !ntra !l air! J&ro$igui N!#ill!J. la $ituacin d!l g!r !n ca <ia: $! tran$'or a !n a!r<ico 7 la $i <io$i$ $! int!rru &!6 El <acilo >u!da !n $ituacin d! &ar5$ito. 7 con $u &articular #iol!ncia. d!#ora al -u?$&!d6 JEntonc!$ la !$taca666 Jco !n% a d!cir la uA!r6 JD!Aa !ntrar air!. natural !nt!6 Y anti!n! la a<!rtura !n la carn!6 El l>uido &!gaAo$o no ci!rra la$ -!rida$ co o !n la ca$o d! la$ <ala$6 El cora%n. &u!$. no !$ !$!ncial6 "a$ta con a<rir la$ u4!ca$ JN!#ill! $onri d?<il !nt!J6 KCuando &i!n$o !n !l ti! &o >u! in#!rt -aci!ndo !$taca$L Ella ani'!$t $u co &r!n$in6 El #a$o >u! t!na a@n !n la ano lo d!A !n la !$a6 J3or !$o a>u!lla uA!r JdiAo N!#ill!J $! d!$co &u$o tan a&ri$a6 Ha<a !$tado u!rta uc-o ti! &o. 7 cuando !ntr !l air!. !l g!r !n &ro#oc una d!$int!gracin in !diata6 Fn !$tr! !ci i!nto r!corri !l cu!r&o d! la Ao#!n6 JE$ -orri<l! JdiAo6 N!#ill! la ir $or&r!ndido6 GHorri<l!H Era curio$o6 No $! l! -a<a ocurrido &!n$arlo durant! a4o$6 3ara ?l la &ala<ra Q-orri<l!Q car!ca d! $igni'icado6 Fn -orror acu ulado t!r ina &or con#!rtir$! !n co$tu <r!6 3ara N!#ill! la $ituacin $! r!duca a $i &l!$ -!c-o$. nada 5$6 No $! cali'ica<an6 JGY >u? &a$a con a>u!llo$666 >u! toda#a $igu!n #i#o$H J&r!gunt !lla6 J"u!no diAo N!#ill!J. cuando $! l!$ cortan la$ #!na$ !l g!r !n act@a co o l! -! !D&licado6 3!ro la a7ora u!r! $i &l! !nt! &or -! orragia6 JSi &l! !nt! &or -! orragia Jr!&iti la Ao#!n. 7 #ol#i la ca<!%a6 J GOu? ocurr!H J&r!gunt N!#ill!6 JNada6 Nada6 N!#ill! $onri6 JFno $! aco$tu <ra a !$ta$ co$a$ JdiAoJ6 E$ o<ligado6 La Ao#!n #ol#i a !$tr! !c!r$!6 JCr?a ! JdiAo N!#ill!J6 No -a7 otro ca ino6 GS!ra !Aor d!Aarlo$ orir d! la !n'!r !dad 7 >u! #u!l#an lu!go con#!rtido$ !n #a &iro$H Ella $! a&r!t la$ ano$6 J3!ro u$t!d diAo >u! -a7 uc-o$ toda#a #i#o$ Jr!cord n!r#io$a !nt!J6 GC o $a<! >u! no $!guir5n a$H JLo $? JdiAo N!#ill!J6 H! !$tudiado !l g!r !n6 S? c o $! r!&roduc!6 El organi$ o luc-a. &!ro al 'in !l g!r !n $i! &r! gana6 H! ! &l!ado anti<itico$. &!ro no $ir#!n d! nada6 E$ in!#ita<l!6 La$ #acuna$ no in uni%an ta &oco !n lo$ ca$o$ a#an%ado$6 No $! &u!d! luc-ar contra lo$ g?r !n!$ 7 a la #!% !la<orar anticu!r&o$6 E$ a$. cr?a !6 Si no lo$ ato. tard! o t! &rano orir5n. 7 !ntonc!$ #!ndr5n a <u$car !6 No -a7 5$ alt!rnati#a6 N!#ill! 7 la Ao#!n callaron 7 !n la $ala $lo $! o7 !l $onido d! la aguAa ro%ando lo$ $urco$ int!rior!$ d!l di$co6 Ella t!na la irada 'iAa !n !l $u!lo6 E$ curio$o. &!n$ N!#ill!. Au$ti'icar a-ora lo >u! a7!r &ar!ca n!c!$ario6 Nunca -a<a &!n$ado >u! &oda !$tar !>ui#ocado6 La &r!$!ncia d! la uA!r d!$&!rta<a a-ora otro$ &!n$a i!nto$6 3!n$a i!nto$ !Dtra4o$6 GCr!! >u! !$to7 !>ui#ocadoH J&r!gunt N!#ill! con #o% incr?dula6 La Ao#!n $! ordi !l la<io in'!rior 7 !#it la r!$&u!$ta6 JRut- JdiAo N!#ill!6 JYo no &u!do Au%garlo JdiAo al 'in6
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18 J KCirginiaL El d!$garrador grito d! N!#ill! ro &i la $il!ncio$a o$curidad 7 la $ilu!ta n!gra $! a&r!t contra la &ar!d6 N!#ill! $alt d! la ca a 7 ir a $u alr!d!dor con oAo$ $o noli!nto$6 El cora%n l! lata !n !l &!c-o. co o un &ri$ion!ro gol&!a la$ &ar!d!$ d! un cala<o%o6 D! &i!. a@n !n !$tado d! $o nol!ncia. no $a<a >u? -ora !ra ni dnd! !$ta<a6 JGCirginiaH J &r!gunt d?<il !nt!. t! <loro$a !nt!J6 GCirginiaH JSo7666 $o7 7o Jr!$&ondi la #o% !n la o$curidad6 N!#ill! a#an% con &a$o in$!guro -acia !l d?<il ra7o d! lu% >u! !ntra<a &or la irilla a<i!rta6 3ar&ad! d!$&acio6 EDt!ndi una ano 7 o7 un Aad!ar6 JSo7 Rut-6 Ruth JdiAo la $ilu!ta !n #o% <aAa6 N!#ill! $! >u!d all. ta <al!5ndo$! !n la o$curidad. con la !D&r!$in d!l >u! no co &r!nd!6 JSo7 Rut- Jr!&iti la $ilu!ta !n #o% 5$ alta6 N!#ill! $! d!$&!rt co &l!ta !nt!6 Algo 'ro $! l! r!torci !n !l &!c-o 7 !l !$t ago6 No !ra Cirginia6 Sacudi la ca<!%a 7 $! 'rot lo$ oAo$ con lo$ d!do$ !ntu !cido$6 S! >u!d irando a la Ao#!n durant! un <u!n rato. $inti!ndo !l gran &!$o d! una r!&!ntina d!&r!$in >u! l! a&la$ta<a6 JO- J ur ur d?<il !nt!J6 O-. 7o666 La n!<ulo$a >u! lo -a<a !n#u!lto $! d!$#an!ci6 O<$!r# la irilla 7 lu!go a Rut-6 JGOu? -acaH J&r!gunt con una #o% dor ida. 7 !nc!ndi la l5 &ara6 JNada JdiAo !lla. n!r#io$aJ6 No &oda dor ir6 N!#ill! &ar&ad! ant! la lu%6 Lu!go $u ano $olt !l int!rru&tor d! la l5 &ara 7 $! #ol#i6 La uA!r !$ta<a a&o7ada contra la &ar!d. con lo$ <ra%o$ colgando 7 lo$ &u4o$ a&r!tado$6 JG3or >u? $! -a #!$tidoH J&r!gunt N!#ill!. $or&r!ndido6 La Ao#!n r!$&ira<a ruido$a !nt!. irando a N!#ill!6 E$t! $! 'rot lo$ oAo$ 7 $! d!$&!A la$ $i!n!$6 JE$ta<a666 !$ta<a irando JdiAo !lla6 J G3!ro &or >u? $! -a #!$tidoH JNo &oda conciliar !l $u!4o6 N!#ill! la ir. toda#a un &oco c-ocado &!ro $inti!ndo >u! !l cora%n $! l! cal a<a6 A tra#?$ d! la irilla $! oan lo$ aullido$ d! la call!. 7 &or con$igui!nt! !$cuc- !l grito d! Cort an: J KSal. N!#ill!L N!#ill! $! ac!rc a la &u!rta 7 aca< d! c!rrar la irilla6 Lu!go $! #ol#i -acia Rut-6 JL! -! &r!guntado &or >u? $! -a #!$tido6 JM! #!$t. $i &l! !nt!6 J GI<a a arc-ar$! i!ntra$ 7o dor aH JNo. 7o666 J GI<a a ir$!H La Ao#!n d!A !$ca&ar un g! ido6 N!#ill! l! -a<a agarrado la u4!ca a&r!t5ndo$!la6 JNo. no J$! a&r!$ur a d!cirJ6 GC o &odra -ac!rlo. con !llo$ a- 'u!raH N!#ill! ir !l ro$tro at!rrori%ado d! la Ao#!n6 S! !$tr! !ci al r!cordar la $!n$acin
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>u! l! -a<a in#adido al d!$&!rtar. cr!7!ndo >u! !ra Cirginia6 "ru$ca !nt!. l! $olt !l <ra%o 7 $! al!A6 E$ta<a con#!ncido d! >u! !l &a$ado -a<a u!rto6 3!ro $! &r!gunta<a: GCu5nto tarda !n orir !l &a$adoH La Ao#!n no diAo ni una &ala<ra6 N!#ill! $! $ir#i un &oco d! M-i$N7 7 lo to d! un trago6 Cirginia. Cirginia. &!n$ d!$!$&!r5ndo$!. toda#a !n i !nt!6 C!rr lo$ oAo$ 7 a&r!t la$ and<ula$6 JGS! lla a<a a$H J&r!gunt !lla6 N!#ill! $! &u$o t!n$o. &!ro c!di !n $!guida6 J"u!no JdiAo con #o% can$adaJ6 Cu!l#a a la ca a6 La Ao#!n dio un &a$o atr5$6 JLo $i!nto JdiAo6 D! &ronto. N!#ill! co &r!ndi6 En r!alidad. no >u!ra >u! !lla $! aco$ta$!6 Ou!ra >u! $! >u!da$! con ?l -aci?ndol! co &a4a6 No $a<a &or >u?. &!ro no >u!ra !$tar $olo6 JLa con'und con i uA!r J$! o7 d!cirJ6 D!$&!rt? d! $@<ito 7 cr!666 "!<i otro trago d! M-i$N7. $! atragant 7 co !n% a to$!r6 Rut- lo ira<a d!$d! la &!nu <ra6 JElla #ol#i una #!% JdiAo N!#ill!J6 La !nt!rr?. &!ro una noc-! #ol#i6 Era co o666 co o u$t!d !$ta noc-!6 Fna $o <ra. un contorno6 E$ta<a u!rta6 3!ro #ol#i6 Trat? d! t!n!rla con igo. &!ro no &oda $!r la d! ant!$6 Slo >u!ra666 N!#ill! contu#o un $ollo%o6 JMi &ro&ia uA!r JdiAo con #o% t! <loro$aJ. K#ol#i!ndo $lo &ara <!<!r ! la $angr!L Gol&! con !l #a$o la <arra d!l <ar6 S! #ol#i. ca in r5&ida !nt! -a$ta la irilla 7 r!gr!$ otra #!% al <ar6 Rut- no a<ri la <oca6 S!gua !n la o$curidad. !$cuc-ando6 JLa ll!#? otra #!% JdiAoJ6 Tu#! >u! tratarla co o a lo$ d! 5$6 Mi &ro&ia uA!r6 Fna !$taca Ja4adi con #o% t!rri<l!J6 Tu#! >u! cla#arl! una !$taca !n !l cora%n6 Entonc!$ no $a<a otro ?todo6 Yo666 No &udo t!r inar6 Call largo rato. t! <lando d! &i!$ a ca<!%a. a&r!tando lo$ &5r&ado$ con 'u!r%a6 Al 'in -a<l otra #!%: JSuc!di -ac! ca$i tr!$ a4o$6 Y a@n lo r!cu!rdo. !$ co o $i -u<i!ra $uc!dido a7!r J dio un &u4!ta%o $o<r! !l <arJ6 Todo !$'u!r%o !$ in@til6 Y no &u!do aco$tu <rar !. ol#idar !6 S! !$ n!r#io$a !nt! lo$ ca<!llo$ 7 continu: JS? lo >u! u$t!d $i!nt!6 Lo $?6 Al &rinci&io no ! di cu!nta6 No con'i? !n u$t!d6 M! $!nta &rot!gido 7 tran>uilo !n i r!'ugio6 A-ora666 J$acudi la ca<!%a l!nta !nt!. d!rrotado J6 En un $!gundo todo -a d!$a&ar!cido6 La co$tu <r!. la $!guridad. la &a%666 JRo<!rt6 JLa #o% d! la Ao#!n &ar!ca tan angu$tiada 7 tri$t! co o la $u7aJ6 G3or >u? no$ -an ca$tigado a$H J&r!gunt6 N!#ill! $u$&ir !ntr!cortada !nt!6 JNo $?6 No -a7 r!$&u!$ta6 No -a7 oti#o a&ar!nt!6 Si &l! !nt!. !$ a$6 La Ao#!n $! -a<a ac!rcado6 Y d! &ronto. $in titu<!o$. $in 'orc!A!o$. N!#ill! la a&r!t contra ?l 7 $! tran$'or aron !n do$ $!r!$ >u! $! 'undan !n la &ro'unda $ol!dad d! la noc-!6 JRo<!rt6 Robert. La$ ano$ d! Rut- acaricia<an lo$ -o <ro$ d! N!#ill!. una 7 otra #!%. 7 N!#ill! la a&r!ta<a contra ?l con 'u!r%a 7 c!rrando lo$ oAo$ $! &!rda !n a>u!llo$ ca<!llo$ ti<io$ 7 $ua#!$6
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S! <!$aron largo rato. 7 $u$ ano$ a<ra%a<an con 'u!r%a !l cu!llo d! N!#ill!6 S! $!ntaron lu!go. a la t!nu! lu% d! la $ala6 JLo $i!nto. Rut- JdiAo N!#ill!6 J GD! #!ra$ lo $i!nt!$H JS6 Si!nto -a<!r $ido tan cru!l cuando t! !ncontr?. no -a<!r con'iado !n ti6 Ella call6 JO-. Ro<!rt JdiAo lu!goJ6 E$ todo tan inAu$to6 KTantoL G3or >u? $!gui o$ #i#o$H G3or >u? no -! o$ u!rto co o lo$ d! 5$H S!ra !Aor >u! todo$ -u<i?$! o$ d!$a&ar!cido6 JCalla. calla JdiAo N!#ill!. $inti!ndo >u! 7a no &oda controlar la$ ! ocion!$ >u! lo in#adanJ6 Todo $! arr!glar56 Fn !$calo'ro r!corri !l cu!r&o d! la Ao#!n6 JS. $6 Todo $! arr!glar5 Jr!&iti N!#ill!6 J GY c oH JS! arr!glar5 JdiAo N!#ill!. aun>u! no !$ta<a $!guro d! nada 7 $a<a >u! la$ &ala<ra$ <rota<an $lo gracia$ a a>u!lla t!n$in li<!rada6 JNo JdiAo !llaJ6 No6 JS. Rut-6 S6 N!#ill! all. !n !l $o'5. -a<a &!rdido la nocin d!l ti! &o6 Lo -a<a ol#idado todo. !l ti! &o 7 !l lugar6 E$ta<a con !lla. !$ta<an $olo$ !n !l undo 7 $! n!c!$ita<anB !ran lo$ @nico$ $u&!r#i#i!nt!$ d! un o$curo t!rror6 Y d! &ronto $inti la n!c!$idad d! a7udarla cuanto ant!$6 JC!n JdiAoJ6 T! anali%ar? a-ora6 El cu!r&o d! la Ao#!n $! &u$o t!n$o6 JNo. no JdiAo N!#ill! r5&ida !nt!J6 No t! a$ nada6 Si !ncontra o$ algo. t! curar?6 Juro >u! t! curar?. Rut-6 3!ro #!r5$ c o no !ncontrar! o$ nada6 Rut- lo ira<a !n la o$curidad. $in d!cir &ala<ra6 N!#ill! $! incor&or 7 la cogi d! la ano6 S!nta una !Dcitacin total !nt! di$tinta6 Ou!ra curarla. a7udarla6 J3!r t! ! JdiAoJ6 No t! dol!r56 T! lo &ro !to6 Oui!ro >u! !$t! o$ $!guro$6 A$ &odr! o$ &lan!ar nu!$tra #ida 7 tra<aAar6 T! $al#ar?. Rut-6 O orir? contigo6 La Ao#!n $! r!$i$ta. con !l cu!r&o t!n$o6 JC!n. Rut-6 A-ora >u! -a<a &u!$to al d!$cu<i!rto $u$ ! ocion!$. N!#ill! no t!na !n >u? a&o7ar$! 7 no &oda controlar $u$ t! <lor!$6 La ll!# al dor itorio6 Y cuando #io &la$ ado !l t!rror !n a>u!l ro$tro. la ac!rc a ?l 7 l! acarici !l &!lo6 JTodo ir5 <i!n6 GNo lo !nti!nd!$H La a7ud a $!ntar$! !n la <an>u!ta6 La Ao#!n !$ta<a &5lida6 N!#ill! d!$in'!ct la aguAa >u! 5ndola con !l !c-!ro "un$!n6 Lu!go $! inclin 7 la <!$ !n la !Ailla6 JTodo ir5 <i!n JdiAo dulc! !nt!J6 Todo ir5 <i!n6 No t! &r!ocu&!$6 Rut- c!rr lo$ oAo$ 7 N!#ill! cla# la aguAa. $inti!ndo !l dolor co o $i -u<i!ra &inc-ado $u &ro&io d!do6 EDtraAo la $angr! 7 la !Dt!ndi !n la &latina6 JYa !$t5 JdiAo. 7 &a$ un algodn con alco-ol &or la 7! a d!l d!do. t! <lando6 No logra<a controlar$!6 A&!na$ &oda &r!&arar !l icro$co&io. 7 ira<a a Rut- 7 $onr!a. tratando d! <orrarl! d!l ro$tro a>u!l rictu$ d! t!rror6 JNo t!nga$ i!do JdiAoJ6 3or 'a#or6 T! curar? $i !$t5$ !n'!r a6 Lo -ar?. Rut-. t! lo &ro !to6
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La uc-ac-a $! $!nt !n $il!ncio. ir5ndolo tra<aAar con lo$ oAo$ &!rdido$. o#i!ndo n!r#io$a !nt! la$ ano$ !n !l r!ga%o6 JGY >u? -ar5$ $i666 $i !$to7H JdiAo al 'in6 JNo lo $? a@n JdiAo N!#ill! J 6 No !$to7 $!guro6 3!ro -a7 uc-a$ co$a$6 JGOu? co$a$H JCacuna$. &or !A! &lo6 JDiAi$t! >u! la$ #acuna$ no dan r!$ultado Jco !nt la Ao#!n con #o% d?<il6 JS. &!ro666 JN!#ill! $! int!rru &i &ara !t!r la &latina !n !l icro$co&io6 JRo<!rt. G>u? &odr5$ -ac!rH La Ao#!n $! l!#ant d! la <an>u!ta 7 $! ac!rc a N!#ill!. >u! $! inclina<a 7a $o<r! !l icro$co&io6 J KRo<!rt. no ir!$L J $u&lic d! &ronto6 3!ro !ra tard!: N!#ill! 7a -a<a #i$to6 Sin dar$! cu!nta $! l! -a<a !ntr!cortado !l ali!nto6 Mir a la Ao#!n. con'undido6 JRut- J$u$urr a&!na$6 La a%a l! gol&! !n &l!na 'r!nt!6 N!#ill! $inti >u! la ca<!%a l! !$talla<a d! dolor 7 ca7 d! co$tado. $o<r! !l icro$co&io6 Sor&r!ndido. ir a>u!l ro$tro contrado &or !l i!do6 La a%a gol&! otra #!%6 N!#ill! grit 7 ca7 d! rodilla$ -acia d!lant!6 A il Nil !tro$ d! di$tancia. o7 un $ollo%o cont!nido6 JRut- J ur ur6 KT! $u&li>u? &ara >u! no lo -ici!ra$L Jgrit la Ao#!n6 N!#ill! la agarr &or la$ &i!rna$ 67 la Ao#!n d!A ca!r la a%a &or t!rc!ra #!%. a-ora !n la nuca6 J $Ruth& La$ ano$ d! N!#ill! &!rdi!ron 'u!r%a6 Ca7 d! <ruc!$ 7 c!rr con#ul$i#a !nt! lo$ d!do$ !n !l air!. -undi?ndo$! !n la$ $o <ra$6

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19 Cuando #ol#i !n $. !l $il!ncio r!ina<a !n la ca$a6 Durant! un rato $igui all. t!ndido. irando con'u$a !nt! !l $u!lo6 Lu!go. con un la !nto d! dolor. $! incor&or6 Sinti co o $i un illn d! aguAa$ l! atra#!$ara la ca<!%a. 7 #ol#i a ca!r $o<r! !l 'ro $u!lo. cogi?ndo$! la ca<!%a con la$ ano$6 Minuto$ d!$&u?$ trat d! l!#antar$! l!nta !nt! agarr5ndo$! d!l <ord! d! la !$a6 El $u!lo $! o#a <aAo $u$ &i!$. 7 N!#ill! tu#o >u! c!rrar lo$ oAo$6 E$&!r un o !nto6 Al 'in con$igui ll!gar a ra$tra$ -a$ta !l <a4o6 S! la# la cara con agua 'ra 7 $! $!nt !n !l <ord! d! la <a4!ra. con una toalla -@ !da !n#u!lta !n la 'r!nt!6 GOu? -a<a &a$adoH Mir &ar&ad!ando la$ <lanca$ <aldo$a$ d!l $u!lo6 S! incor&or 7 ll!g -a$ta la $ala6 E$ta<a #aca6 La &u!rta d! call! !$ta<a a<i!rta &!r iti!ndo la !ntrada a la lu% gri$ d! la a4ana6 La Ao#!n $! -a<a ido6 E &!%a<a a r!cordar6 R!gr!$ al dor itorio. a&o75ndo$! !n la$ &ar!d!$6 So<r! la !$a. Aunto al #olcado icro$co&io. -a<a una carta6 Cogi !l &a&!l con d!do$ !ntu !cido$. 7 ac!rc5ndo$! a la ca a. $! $!nt6 Al% !l &a&!l -a$ta lo$ oAo$6 3!ro l! <aila<an la$ l!tra$6 Sacudi la ca<!%a $ua#! !nt! 7 #ol#i a c!rrar lo$ oAo$6 Al ca<o d! un rato &udo l!!r: Robert8 -hora ya lo sabes. 9a has descubierto que te espiaba y sabes que casi todo lo que di%e era :also. 7e escribo esta carta porque quiero sal arte, en la medida de lo posible. 4uando me pidieron que te espiara, no me interesaba tu ida. 2orque y o ten3a un marido, Robert, y t, lo mataste. 2ero ahora las cosas son distintas. 9o s1 ahora que t, no ele!iste este modo de ida, como nosotros no ele!imos el nuestro. "stamos in:ectados. 2ero a pesar de tus descubrimientos, se!uiremos i os. 'escubrimos el modo, y amos a crear una nue a sociedad, sin prisas pero sin pausas. Nos libraremos de esos miserables casti!ados por la muerte. 9 aunque yo no lo quiera, hemos decidido matarte a ti y a tus seme%antes. JGA i$ $! !Aant!$H. &!n$ N!#ill!. aturdido6 3!ro $igui l!7!ndo6

7ratar1 de sal arte. *es explicar1 que est(s demasiado bien prote!ido para que te ataquemos ahora. -pro echa el tiempo que te doy, Robert. Vete de la casa, escapa a las monta#as y s(l ate. -hora somos unos cuantos. 2ero creceremos tarde o temprano, y entonces no podr1 impedir tu destruccin. 7e lo repito Robert, $s(l ate mientras puedas& S1 que te costar( creerlo. No creer(s que podemos i ir a la luz del sol, aunque slo sea durante cortos periodos. No creer(s que mi color :uera natural y no producto del maquilla%e. No creer(s que podemos i ir con el !ermen en la san!re. 2or eso te de%o una de mis pildoras. 7odo el tiempo que pas1 aqu3 las estu e tomando. *as escond3 en mi cinturn. 'escubrir(s que est(n compuestas por san!re de:ebrinada y una dro!a. No s1 exactamente cu(l. 2ero s1 que la san!re alimenta al !ermen y la dro!a impide su reproduccin. "l descubrimiento de esta pildora :ren nuestra eliminacin, ayud(ndonos a reconstruir el mundo. 4r1eme, es cierto. $9 por :a or, huye& 2erdname tambi1n. No quer3a hacerte nin!,n da#o. 2ero me aterrorizaba pensar qu1 har3as cuando supieses la erdad.
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2erdname por haberte en!a#ado tanto. 2ero, por :a or, cree slo una cosa8 cuando est(bamos abrazados, en la oscuridad, no estaba espi(ndote. 7e quer3a. Ruth. N!#ill! l!7 otra #!% la carta6 Lu!go d!A ca!r la ano. a<atido. 7 $! >u!d irando !l $u!lo6 No &oda cr!!rlo6 Mo#a la ca<!%a. tratando d! co &r!nd!r. &!ro !ra di'cil6 S! ac!rc a la !$a con &a$o in$!guro6 R!cogi la &ildorita a <arina. la $o$tu#o !n la &al a. 7 la oli6 S!nta >u! la $!guridad lo !$ta<a a<andonando6 GC o &oda. $in ! <argo. n!gar la !#id!nciaH La &ildora. !l !ncu!ntro a la lu% d!l $ol. $u r!accin ant! !l aAo6 S! $!nt !n la <an>u!ta 7 ir la a%a cada !n !l $u!lo6 L!nta !nt!. lo$ r!cu!rdo$ $! i<an agol&ando !n $u !nt!6 Cuando $! !ncontraron !n !l ca &o. la Ao#!n -a<a -uido a$u$tada6 GLo !$ta<a !nga4andoH No. $! a$u$t d! #!ra$6 Su grito la -a<a $or&r!ndido $in duda. aun>u! !lla !$tu#i!$! !$&!r5ndolo6 Lu!go. 5$ tard!. controlando 5$ la $ituacin. -a<a argu !ntado >u! $u r!accin ant! !l aAo $! d!<a a un !$t ago d!licado6 Y -a<a !ntido. 'ingi!ndo una ac!&tacin $in !$&!ran%a. 7 l! -a<a $on$acado d?<il !nt! toda la in'or acin &o$i<l!6 Y cuando >u!ra ir$!. no &oda. &or cul&a d! Cort an 7 lo$ d! 5$6 El -a<a d!$&!rtado !n a>u!l o !nto 7 $! -a<an a<ra%ado. 7666 N!#ill! dio un &u4!ta%o a la !$a6 7e quer3a6 M!ntira6 KM!ntiraL Arrug la carta 7 la lan% l!Ao$6 El dolor cr!ci con la ira 7 tu#o >u! agarrar$! la ca<!%a !ntr! la$ ano$. c!rrando lo$ oAo$6 Al ca<o d! un rato $! r!cu&!r 7 &u$o !l icro$co&io !n $u $itio6 El r!$to d! la carta no !ra !ntira. d!<a r!conoc!rlo6 Aun $in la &ildora. aun $in a>u!llo$ r!cu!rdo$. d!<a r!conoc!rlo6 Ou!da<a algo >u! Rut- 7 lo$ $u7o$ &ar!can ignorar6 Mir &or !l icro$co&io un largo rato6 S. lo -a<a !ncontrado6 Y ad itir lo >u! #!a. ca <i todo $u undo6 KOu? !$t@&ido ! inca&a% $! $!ntaL GC o no lo -a<a &r!#i$toH Y $in ! <argo. -a<a l!do la 'ra$! ci!n. il #!c!$6 Y nunca $! -a<a d!t!nido a !nt!nd!r todo $u $igni'icado6 Era una 'ra$! u7 $i &l!: La$ <act!ria$ ta <i?n &u!d!n $!r utant!$6

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IV Enero de 1979

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20 A&ar!ci!ron d! noc-!6 Ll!garon !n coc-!$ o$curo$. #!nan &ro#i$to$ d! lint!rna$. ri'l!$. -ac-a$ 7 &alo$6 Ll!garon d! la o$curidad con un rugir d! otor!$. 7 lo$ -ac!$ d! lu% largo$ 7 <lanco$ d! lo$ 'aro$ do<laron la !$>uina <u$cando la call!6 N!#ill! !n !$! o !nto !$ta<a !$&iando &or la irilla6 Ha<a d!Aado d! l!!r 7 ira<a con curio$idad cuando lo$ ra7o$ d! lu% !n'ocaron la$ cara$ d!$colorida$6 Lo$ #a &iro$ $! #ol#i!ron a$u$tado$. con lo$ o$curo$ oAo$ $al#aA!$ cla#ado$ !n la$ luc!$6 N!#ill! r!troc!di <ru$ca !nt!. al!A5ndo$! d! la irilla6 Durant! un o !nto &!r an!ci all. !n la$ $o <ra$ d! la $ala. t! <lando. ind!ci$o6 El rugido d! lo$ otor!$ atra#!$ la$ &ar!d!$ in$onori%ada$6 3!n$ !n la$ &i$tola$ d! la c oda. !n !l ri'l! a !tralladora d! la !$a d! tra<aAo. &!n$ !n atrinc-!rar la ca$a6 3!ro no6 Lo t!na d!cidido6 Lo -a<a &lan!ado todo. !$cru&ulo$a !nt!. durant! lo$ @lti o$ !$!$6 No $! !n'r!ntara6 S! ac!rc otra #!% a la &u!rta. 7 ir6 La call! !ra un continuo d! !$c!na$ #iol!nta$ 7 r5&ida$. ilu inada$ &or !l &ot!nt! r!$&landor d! lo$ 'aro$6 Ho <r!$ >u! &!r$!guan a otro$ -o <r!$. ruido$ d! tacon!$ $o<r! !l &a#i !nto6 Lu!go un di$&aro. !l !co d!l di$&aro. 7 lu!go 5$ di$&aro$6 Do$ #a &iro$ rodaron &or !l &a#i !nto6 Cuatro -o <r!$ lo$ $uA!taron con lo$ <ra%o$ !n cru% 7 otro$ do$ l!$ -undi!ron !n !l &!c-o la$ <rillant!$ &unta$ d! una$ &ica$6 La noc-! $! ll!n d! aullido$6 N!#ill! $inti >u! $! a-oga<a6 Lo$ -o <r!$ #!$tido$ d! o$curo t!nan una clara id!a d! lo >u! -acan6 Ha<a $i!t! #a &iro$ !n la call!B $!i$ -o <r!$ 7 una uA!r6 Lo$ rod!aron a todo$. lo$ $uA!taron &or lo$ <ra%o$. 7 -undi!ron !n $u cu!r&o la$ &ica$ a'ilada$ co o cuc-illo$6 La $angr! corra a ar!$ &or la call!. 7 lo$ #a &iro$ 'u!ron uri!ndo. uno a uno6 N!#ill! $! !$tr! !ci6 GEra ?$ta la nu!#a $oci!dad d! la >u! Rut- l! -a<a -a<ladoH GY t!nan >u! actuar a$. !n$a45ndo$! d! un odo tan ci!go 7 <rutalH G3or >u? #!nan d! noc-!. cuando !ra uc-o !no$ #iol!nto atar: lo$ d! daH A&r!t lo$ &u4o$6 A>u!lla !tdica carnic!ra no l! gu$ta<a6 E$o$ -o <r!$ &ar!can a$!$ino$. 7 no $!r!$ >u! d!'!ndan $u !Di$t!ncia6 Ha<a ad#!rtido una !D&r!$in d! aligno triun'o !n lo$ ro$tro$ ilu inado$ &or la lu% d! lo$ 'aro$6 Eran ro$tro$ cru!l!$. $in ! ocin6 D! &ronto N!#ill! $! d!tu#o a &!n$ar6 GDnd! !$ta<a "!nH Mir arri<a 7 a<aAo d! la call!. &!ro no #io ning@n ra$tro d! ?l6 No >u!ra >u! ata$!n a "!n Cort an. no >u!ra >u! lo d!$tru7!$!n d! !$a an!ra6 E$tu&!'acto. $! dio cu!nta d! >u! $!nta 5$ $i &ata &or lo$ #a &iro$ >u! &or !$o$ $!r!$6 A-ora lo$ $i!t! #a &iro$ 7acan in!rt!$ !n $u$ c-arco$ d! $angr!6 Lo$ 'aro$. $in c!$ar d! o#!r$!. ilu ina<an la noc-!6 Fn ra7o !nc!gu!c!dor !n'oc la irilla6 N!#ill! $! r!tir6 Lu!go la lu% $! al!A. 7 ir d! nu!#o6 S! o7 un grito6 Lo$ oAo$ d! N!#ill! $igui!ron la lu%6 S! &u$o t!n$o6 Cort an !$ta<a !n !l t!Aado d! la ca$a d! !n'r!nt!6 Tr!&a<a l!nta !nt! tratando d! alcan%ar la c-i !n!a. con !l cu!r&o a&la$tado contra la$ t!Aa$6 N!#ill! co &r!ndi d! &ronto >u! a>u!lla alta c-i !n!a -a<a $ido !l !$condit! d! Cort an durant! !$t! ti! &o6 A&r!t la$ and<ula$6 Cort an no !r!ca orir !n ano$ d! a>u!llo$ d!$conocido$6 O<A!ti#a !nt!. !ra un a<$urdoB &!ro a$ lo $!nta6 A>u!llo$ $!r!$ no &odan a&ro&iar$! d!l d!$can$o d! Cort an6 3!ro ?l. N!#ill!. no &oda int!ntar nada6 Con una irada d! d!$ali!nto. #io >u! lo$ 'oco$ a&unta<an -acia !l cu!r&o !ncogido d! Cort an6 La$ ano$ &5lida$ <u$ca<an l!nta !nt! alg@n a$id!ro6 S! o#a l!nta !nt!. co o $i tu#i!ra todo !l ti! &o d!l undo6 KA&r!$@rat!L. &!n$ N!#ill!. &!ro no lo diAo !n #o% alta6 Sinti >u! $! l! contraa ?l cu!r&o. >u! luc-a<a Aunto con Cort an. i itando a>u!llo$ o#i i!nto$ d! agona6
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Lo$ -o <r!$. $in &ronunciar ord!n alguna. al%aron d! &ronto $u$ ri'l!$ 7 !l ruido d! lo$ di$&aro$ d!$garraron la noc-!6 N!#ill! $inti co o $i la$ <ala$ !ntraran !n $u &ro&ia carn!6 Cort an $! r!torci <aAo lo$ i &acto$ 7 N!#ill! $! !$tr! !ci con#ul$i#a !nt!6 Cort an $igui r!torci?ndo$!6 N!#ill! #io la cara <lanca 7 t!n$a6 Ha ll!gado !l 'in d! Oli#!r Hard7. &!n$. la u!rt! d! la$ co !dia$ 7 la$ ri$a$6 No oa 7a !l ruido d! lo$ di$&aro$6 Ni $i>ui!ra nota<a c o la$ l5gri a$ l! corran &or la cara6 "!n Cort an !$ta<a d! rodilla$ a-ora. 7 trata<a d! agarrar$! a la c-i !n!a con d!do$ in$!guro$6 S! r!torci a@n 5$. alcan%ado &or otra$ <ala$6 Su$ oAo$ o$curo$ <rilla<an a la lu% d! lo$ 'aro$B $u <oca d!Aa<a !$ca&ar un >u!Aido $il!ncio$o6 Al 'in $! &u$o d! &i!. a&o7ado !n la c-i !n!a. 7 N!#ill!. &alid!ci!ndo. #io c o al%a<a la &i!rna d!r!c-a6 En !$! in$tant! $! o7 !l ruido d! la a !tralladora6 Durant! un o !nto. Cort an r!ci<i d! &i! lo$ i &acto$. con la$ ano$ !n alto 7 con !D&r!$in d! d!$a'o !n $u cara <lanca6 J"!n J ur ur N!#ill! !ntr!cortada !nt!6 El cu!r&o d! Cort an $! do<l &or la cintura 7 ca7 -acia ad!lant!6 3!rdi !l !>uili<rio 7 rod l!nta !nt! &or !l t!Aado inclinado. 7 &or 'in ca7 al #aco6 Sigui un $il!ncio. 7 N!#ill! o7 !l cu!r&o !$tr!ll5ndo$! contra la call!6 C!rr lo$ oAo$6 Lo$ -o <r!$ $! ac!rca<an a Cort an !$gri i!ndo $u$ &ica$6 Otra #!% !l ruido d! <ota$ $o<r! !l &a#i !nto6 N!#ill! r!troc!di a la o$curidad6 D! &i! !n !dio d! la $ala. !$&!r >u! lo$ -o <r!$ lo lla aran 7 l! in#itaran a $alir6 Trat d! r!cu&!rar la cal a6 No #o7 a luc-ar. $! diAo6 Aun>u! >ui$i!ra -ac!rlo. aun>u! odio $u'ici!nt! !nt! a !$o$ -orn<r!$ con $u$ ar a$ 7 $u$ !n$angr!ntada$ &ica$6 3!ro no i<a a luc-ar6 Lo t!na <i!n d!cidido6 Lo$ -o <r!$ actua<an co o l!$ &ar!ca n!c!$ario. a &!$ar d! a>u!lla #iol!ncia in@til 7 a>u!l !n$a4a i!nto6 El. N!#ill!. -a<a atado a uc-o$ 7 a-ora !llo$ t!nan >u! ca&turarlo6 No luc-ara &or $al#ar$!6 S! !ntr!gara a la Au$: ticia d! a>u!l nu!#o undo6 Cuando lo lla aran $aldra 7 $! r!ndira6 Lo t!na <i!n d!cidido6 3!ro no lo lla aron6 N!#ill! r!troc!di Aad!ando al or ruido d! -ac-a$ !n la &u!rta d! call!6 GOu? -acanH G3or >u? no lo lla a<an 7 l! in#ita<an a $alirH No !ra un #a &iro. !ra un -o <r!6 G3or >u? $! co &orta<an a$H Dio !dia #u!lta 7 ir -acia la cocina6 D!rri<a<an ta <i?n la &u!rta tra$!ra6 S! >u!d n!r#io$o !n !dio d!l &a$illo6 Mir alt!rnati#a !nt! a una 7 otra &u!rta6 KNo !nt!nda lo >u! !$ta<a &a$andoL KNo lo !nt!ndaL O7 uno$ di$&aro$6 A$u$tado. corri al #!$t<ulo 7 co &ro< >u! lo$ -o <r!$ -a<an -!c-o $altar a <ala%o$ la c!rradura d! la &u!rta d! call!6 Fn di$&aro 5$. con !co$ >u! r!$onaran &or la ca$a6 Y. d! &ronto. lo !nt!ndi6 No i<an a ll!#arlo ant! $u$ tri<unal!$ &ara Au%garlo6 I<an a aca<ar con ?l6 At!rrori%ado. corri al dor itorio 7 <u$c. aturrullado. !n !l caAn d! la c oda6 S! #ol#i. t! <lando. con la$ &i$tola$ !n la$ ano$6 G3!ro 7 $i !n r!alidad $lo >u!ran a&r!$arloH No &oda ol!$tar$! &or>u! no lo -u<i!ran lla ado6 La ca$a !$ta<a a o$cura$6 Oui%5 &!n$a<an >u! no !$ta<a all6 S! >u!d !n !l dor itorio. $in !nc!nd!r la lu% 7 $in $a<!r >u? -ac!r6 G3or >u? no -a<a !$ca&adoH G3or >u? no -a<a !$cuc-ado lo$ con$!Ao$ d! Rut-H KOu? incon$ci!nt! -a<a $idoL La &u!rta d! la call! c!di al 'in. 7 una d! la$ &i$tola$ $! l! ca7 a N!#ill! d! la ano6 Fn ruido d! &i!$ &!$ado$ cru% la $ala6 N!#ill! r!troc!di. ! &u4ando la otra &i$tola6 KNo i<an a atarlo tan '5cil !nt!L Lan% una aldicin6 Ha<a tro&!%ado con $u !$critorio6 En !l
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#!$t<ulo un -o <r! d!ca algo >u! N!#ill! no &udo !nt!nd!r6 Lu!go r!$&land!ci la lu% d! una$ lint!rna$6 N!#ill! contu#o la r!$&iracin6 Sinti >u! todo a $u alr!d!dor ! &!%a<a a girar6 A$ >u! !$t! !$ !l 'in6 No &oda d!Aar d! &!n$ar6 E$t! !$ !l 'in6 La$ &i$ada$ r!$onaron !n !l &a$illo6 Lo$ d!do$ d! N!#ill! a&r!taron con 5$ 'u!r%a la ! &u4adura d! la &i$tola. lo$ oAo$ $!guan cla#ado$ !n !l u <ral6 Do$ -o <r!$ !ntraron6 Lo$ ra7o$ d! la$ lint!rna$ <ailaron &or !l cuarto -a$ta dar con la cara d! N!#ill!6 Lo$ -o <r!$ r!troc!di!ron al in$tant!6 J KTi!n! una &i$tolaL Jgrit uno d! !llo$. 7 di$&ar6 N!#ill! o7 c o la <ala $! incru$ta<a !n la &ar!d. &or !nci a d! $u ca<!%a6 En $!guida la &i$tola co !n% a di$&arar. ilu in5ndol! la cara con <r!#!$ r!$&landor!$6 No a&unta<a6 Slo a&r!ta<a !l gatillo co o un aut ata6 Fn -o <r! lan% un grito d! dolor6 En $!guida N!#ill! $inti un gol&! !n !l &!c-o6 S! ta <al!. di$&ar una #!% 5$ 7 ca7 d! <ruc!$ $oltando la &i$tola6 J KYa lo t!n! o$L JO7 >u! algui!n grita<a6 Trat d! r!cu&!rar la &i$tola. &!ro una <ota l! a&la$t la ano6 N!#ill! la a&art gritando 7 $! >u!d irando !l $u!lo6 Fna$ ano$ lo agarraron con <ru$>u!dad &or d!<aAo d! lo$ <ra%o$ &ara l!#antarlo6 S! &r!gunt &or >u? no lan%a<an !l @lti o di$&aro6 Cirginia. &!n$. Cirginia. &ronto !$tar? contigo6 Sinti un t!rri<l! dolor !n !l &!c-o. co o $i algui!n l! rociara con &lo o 'undido6 O7 !l tacon!o d! otra$ <ota$. 7 $! di$&u$o a orir6 Al !no$. #o7 a orir !n i ca$a. &!n$6 Lo$ -o <r!$ lo arra$traron -a$ta la call!6 N!#ill! trat d! luc-ar ca$i $in 'u!r%a$6 JNo JdiAoJ6 KNoL Otro gol&!6 E$ta #!% !n la ca<!%a6 3!rdi !l undo d! #i$ta6 JCirginia J ur ur N!#ill! ronca !nt!6 Y lo$ -o <r!$ o$curo$ arra$traron !l cu!r&o incon$ci!nt! 'u!ra d! la ca$a6 A la $ol!dad d! la noc-!6 A a>u!l undo >u! l!$ &!rt!n!ca 7 >u! 7a no $!ra nunca 5$ !l undo d! N!#ill!6

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21 Fn con'u$o ur ullo !n !l air!6 N!#ill! to$i d?<il !nt!. con una u!ca d! dolor6 Mo#i la ca<!%a d! un lado a otro d! la al o-ada6 El ruido $! int!n$i'ic6 Era co o una $u a d! ruido$6 S! ll!# l!nta !nt! la$ ano$ al &!c-o6 G3or >u? no l! a&aga<an a>u!l 'u!go >u! l! arda !nci aH Algui!n continua<a !ti?ndol! car<on!$ !nc!ndido$ !n la carn!6 Otro g! ido. d! agona !$ta #!%6 Lu!go a<ri lo$ oAo$6 Cont! &l. $in &ar&ad!ar. !l ci!lo ra$o d! 7!$o6 El dolor cr!ca 7 di$ inua int!r it!nt! !nt!6 N!#ill! #ol#i a contra!r !l ro$tro. r!$i$ti!ndo !l dolor6 Si $! r!laAa<a. !$ta<a &!rdido6 Durant! uno$ inuto$ luc- contra !l dolor6 Lu!go. co o una 5>uina >u! ! &i!%a a 'uncionar. Aad!ando. d!t!ni?ndo$!. o#i?ndo$! otra #!%. $inti >u! ! &!%a<a a d!$&!rtar6 GDnd! !$to7H. $! &r!gunt6 El dolor !ra !$&anto$o6 S! ir !l &!c-o 7 7 #io una a &lia #!nda. con una anc-a roAa 7 -@ !da6 C!rr lo$ oAo$6 E$to7 -!rido. $! diAo6 Mal-!rido6 S!nta la <oca 7 la garganta r!$!ca$6 Dnd! !$to7. dnd! !$to7666 Entonc!$ l! #ino a la ! oria !l ata>u! a la ca$a 7 lo$ -o <r!$ o$curo$6 Y $u&o dnd! $! !ncontra<a ant!$ d! #!r la #!ntanilla con <arrot!$ >u! t!na a un co$tado6 Mir &or la a<!rtura un <u!n rato6 El con'u$o ruido #!na d! a'u!ra6 D!A <alanc!ar la ca<!%a $o<r! la al o-ada 7 continu irando !l ci!lo ra$o6 Era di'cil co &r!nd!r >u! no $! trata<a d! una &!$adilla6 Tr!$ a4o$ d! $ol!dad !n la ca$a. &ara t!r inar a$6 3!ro a- !$ta<a !$! t!rri<l! dolor !n !l &!c-o. 7 la anc-a d! $angr! ! &a&ando la #!nda6 C!rr lo$ oAo$6 Co7 a orir. &!n$6 Y $in ! <argo. no &ar!ca >u! 'u!ra a ll!gar !l o !nto6 A &!$ar d! -a<!r #i#ido con la u!rt!. d! -a<!r &a$ado tanta$ #!c!$ $o<r! !lla. co o &or una aro a. no &ar!ca r!al6 La u!rt! &ro&ia !$ca&a<a d! $u ca&acidad d! co &r!n$in6 E$ta<a toda#a tu <ado d! !$&alda$ cuando $! a<ri una &u!rta6 No &oda #ol#!r$!6 El dolor !ra in$o&orta<l!6 O7 &a$o$ >u! $! ac!rca<an a la ca a 7 $! d!t!nan Aunto a !lla6 Al% lo$ oAo$. &!ro no #io a nadi!6 Mi #!rdugo. &!n$. la Au$ticia d! !$ta nu!#a $oci!dad6 C!rr lo$ oAo$ 7 !$&!r6 O7 la$ &i$ada$ otra #!%6 N!#ill! trat d! tragar $ali#a. &!ro t!na la garganta d! a$iado $!ca6 S! &a$ la l!ngua &or lo$ la<io$ &ara -u !d!c?r$!lo$6 JGTi!n!$ $!dH A<ri lo$ oAo$ 7 ir. 7 !l cora%n ac!l!r $u$ latido$6 El dolor au !nt6 Gi i 7 do<l la ca<!%a $o<r! la al o-ada. ordi?ndo$! lo$ la<io$ 7 a&r!tando la anta con 'u!r%a6 La uA!r !$ta<a a $u lado. arrodillada. $!c5ndol! la 'r!nt! -u !d!ci?ndol! lo$ la<io$ con un tra&o 'ro 7 -@ !do6 El dolor $! itig. 7 N!#ill! #io al 'in !l ro$tro d! la uA!r6 S! >u!d ir5ndola. con oAo$ !ntr!c!rrado$ &or !l dolor6 JCa7a JdiAo 'inal !nt!6 La Ao#!n no r!$&ondi6 S! l!#ant d!l $u!lo 7 $! $!nt !n !l <ord! d!l ca a$tro6 L! $!c otra #!% la 'r!nt!6 Lu!go !Dt!ndi un <ra%o 7 N!#ill! o7 un ruido d! agua6 La Ao#!n l! $uA!t la ca<!%a. a7ud5ndol! a <!<!r6 El dolor au !nta<a 7 a-ora !ra cortant! 7 'ro6 3ro<a<l! !nt! !$to !$ lo >u! $!ntan !llo$. &!n$. cuando la$ &ica$ l!$ atra#!$a<an !l cora%n6 E$ta agona cortant! 7 ordi!nt!6 La #ida >u! $! !$ca&a con la $angr!6 D!A ca!r la ca<!%a !n la al o-ada6 JGracia$ J ur ur6 La Ao#!n lo ir con una curio$a !D&r!$in !%cla d! $i &ata 7 d!$&r!ndi i!nto a la #!%6 S! &!ina<a a-ora -acia atr5$. con !l &!lo r!cogido !n una cola6 3ar!ca uc-o 5$ $!gura
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d! $

i$ a6 JGNo ! cr!$t!. #!rdadH JdiAo6 La $!>u!dad d! la garganta l! -i%o to$!r6 A<ri la <oca 7 a$&ir una <ocanada d! air! -@ !do6 JS666. $. t! cr! JdiAo6 JG3or >u? no t! 'ui$t! !ntonc!$H N!#ill! trat d! -a<lar. &!ro $! l! con'undi!ron la$ &ala<ra$6 Col#i a to ar ali!nto6 JNo666 no &ud! J ur ur al 'inJ6 Oui$! ir !666 #aria$ #!c!$6 Fna #!%666 -a$ta r!cog i$ co$a$ 7666 d!A? la ca$a6 3!ro #ol#666 No &oda666 no &oda ir !666 E$ta<a d! a$iado -a<ituado666 a la ca$a666 Era r!al !nt! !$o. un666 -5<ito6 Co o !l -5<ito d! #i#ir6 E$ta<a666 aco$tu <rado6 Lo$ oAo$ d! la uA!r iraron !l ro$tro d! N!#ill!6 L! $!c otra #!% la 'r!nt!. a&r!tando lo$ la<io$6 JA-ora !$ d! a$iado tard!6 Lo $a<!$. Gno !$ ci!rtoH JLo $? JdiAo N!#ill!6 Trat d! $onr!r. 7 d!A !$ca&ar una u!ca6 JG3or >u? t! r!$i$ti$t! !ntonc!$H DiAo Rut-J6 T!nan la ord!n d! tra!rt! a>u $in -!rida$6 Si no t! -u<i!ra$ !n'r!ntado a !llo$. no t! -u<i!ran gol&!ado6 Fn !$&a$ o $acudi a N!#ill!6 JE$o no ca <iara nada JdiAo6 C!rr lo$ oAo$ 7 a&r!t lo$ di!nt!$. luc-ando con !l dolor6 Cuando lo$ a<ri otra #!%. !$ta<a toda#a all6 La !D&r!$in d! $u ro$tro !ra la i$ a6 N!#ill! $onri d?<il !nt!6 JTu666.tu $oci!dad666 !$ r!al !nt! algo 'ant5$tico JAad!J6 GOui?n!$ !ran !$o$ a$!$ino$ >u! d!$tro%aron666 i ca$aH GEl666 con$!Ao d! Au$ticiaH La irada d! la uA!r !ra 'ra 7 $!r!na6 Ha ca <iado. &!n$ N!#ill! d! &ronto6 JToda$ la$ $oci!dad!$ nu!#a$ $on &ri iti#a$ Jr!&lic la Ao#!nJ6 T@ 7a lo $a<!$6 Son666 co o gru&o$ t!rrori$ta$ >u! tran$'or an la $oci!dad a <a$! d! #iol!ncia6 E$ in!#ita<l!6 T@ i$ o utili%a$t! la #iol!ncia. Ro<!rt6 Mata$t!6 Muc-a$ #!c!$6 JSlo &ara666 $o<r!#i#ir6 JNo$otro$ t!n! o$ la$ i$ a$ ra%on!$ JdiAo Rut- tran>uila !nt!J6 3ara $o<r!#i#ir6 No &od! o$ &!r itir >u! lo$ u!rto$ &!r$igan a lo$ #i#o$6 D!<!n $!r d!$truido$6 A$ co o >ui!n ata a lo$ u!rto$ 7 a lo$ #i#o$6 N!#ill! r!$&ir -ondo. 7 !l dolor l! ordi lo$ co$tado$6 Fn !$calo'ro l! r!corri !l cu!r&o6 E$to t!r inar5 &ronto. &!n$6 No &u!do r!$i$tir uc-o 5$6 No. no t! a a la u!rt!6 No !nt!nda &or >u?. &!ro no lo a$u$ta<a6 El dolor di$ inu76 N!#ill! ir !l ro$tro $!r!no d! la Ao#!n6 JD! acu!rdo JdiAoJ6 3!ro666 G-a$ #i$to la !D&r!$in d! $u cara cuando atanH JFn o#i i!nto co &ul$i#oJ6 Al!gra J ur urJ6 Al!gra &ura6 La $onri$a d! Rut- &ar!ca irnica6 Ha ca <iado r!al !nt!. &!n$ N!#ill!6 JGCi$t! alguna #!% tu caraH J&r!gunt la Ao#!n r!'r!$c5ndol! la 'r!nt!6 Yo la #i. Gr!cu!rda$H Y ni $i>ui!ra ata<a$ !ntonc!$6 Si &l! !nt! ! &!r$!gua$6 N!#ill! c!rr lo$ oAo$6 G3or >u? la !$cuc-H. &!n$6 E$ un nu!#o con#!r$o. un nu!#o ilitant! d! !$ta r!ligin d! la #iol!ncia6 JOui%5 #i$t! al!gra !n $u$ cara$ J$igui !llaJ6 No !$ d! !Dtra4ar6 Son u7 A#!n!$6 Y $on a$!$ino$ a $u!ldo. a$!$ino$ l!gal!$6 S! lo$ r!$&!ta &or>u! a$!$inan. $! lo$ ad ira6 GOu?
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!$&!ra$ d! !llo$H Son -o <r!$6 Y lo$ -o <r!$ ll!gan a go%ar atando6 E$ una #i!Aa -i$toria. Ro<!rt6 T@ la conoc!$ <i!n6 N!#ill! la ir6 La $onri$a d! Rut- !ra la $onri$a dura 7 tirant! d! la uA!r >u! >ui!r! $!guir $i?ndolo !n la a<n!gacin 7 !l $acri'icio6 JRo<!rt N!#ill! JdiAoJ. !l @lti o r!&r!$!ntant! d! la #i!Aa ra%a6 El ro$tro d! N!#ill! ca <i6 JGEl @lti oH J ur ur. $inti!ndo d! &ronto $o<r! ?l !l &!$o d! una &ro'unda $ol!dad6 JA$ &ar!c! al !no$ JdiAo !lla indi'!r!nt!J6 R!al !nt! !r!$ !l @nico6 Cuando d!$a&ar!%ca$. no >u!dar5 nadi! co o t@ !n nu!$tro undo6 N!#ill! ir &or la #!ntana6 JHa7666 g!nt!666 a'u!ra JdiAo6 La uA!r o#i la c5<!la a'ir ati#a !nt!6 JE$t5n !$&!rando6 JGMi u!rt!H JTu !A!cucin6 N!#ill! l!#ant la irada -acia !lla $inti!ndo >u! $! l! &onan rgido$ lo$ @$culo$6 JCon#!ndra >u! $! di!ran &ri$a JdiAo. $in i!do. con #o% d!$a'iant!6 S! iraron a lo$ oAo$6 Lu!go algo &ar!ci c!d!r !n !lla6 E$ta<a u7 &5lida6 JLo $a<a JdiAoJ6 Sa<a >u! no t!ndra$ i!do6 I &ul$i#a !nt! acarici la ano d! N!#ill!6 JCuando o >u! i<an a <u$cart!. &!n$? !n &r!#!nirt!6 3!ro $! ! ocurri >u! $i toda#a !$ta<a$ all. nada t! -ara ca <iar d! id!a6 Lu!go &!n$? !n a7udart! a !$ca&ar6 3!ro ! diA!ron >u! !$ta<a$ al-!rido. 7 una -uida $!ra i &o$i<l!6 JFna $onri$a l! cru% !l ro$tro J6 M! al!gra >u! no t!nga$ i!do6 Er!$ u7 #ali!nt!. Ro<!rt Ja4adi con #o% 5$ $ua#!6 Callaron. 7 N!#ill! $inti la &r!$in d! $u ano6 JGC o666 -a$ &odido #!nirH J&r!gunt6 JSo7 o'icial d! rango !n la nu!#a $oci!dad JdiAo la Ao#!n6 N!#ill! o#i la ano <aAo $u$ d!do$6 JNo d!A!$666 no d!A!$666 JTo$i. 7 a$o un -ilo d! $angr!J6 No d!A!$ >u! $!an d! a$iado <rutal!$666 d! a$iado cru!l!$6 JOu? &u!do666 J! &!% Rut-. 7 call6 Sonri !n $!guidaJ6 Tratar? d! >u! a$ $!a J diAo6 N!#ill! no &udo r!$&ond!r6 El dolor au !nta<a6 S! r!torca 7 con#ul$iona<a co o un ani al d!ntro d! $u cu!r&o6 Rut- $! inclin -acia ?l6 JRo<!rt JdiAoJ6 E$c@c-a !6 Oui!r!n !A!cutart!6 Aun>u! !$t?$ -!rido6 Ti!n!n >u! -ac!rlo6 La g!nt! -a !$tado !$&!rando a'u!ra toda la noc-!6 T! ti!n!n i!do. Ro<!rt. t! odian6 Y >ui!r!n >u! &agu!$ con tu #ida6 S! d!$a<roc- la <lu$a 7 <u$c !n !l cor&ino6 Sac al 'in un &a>u!tito 7 lo &u$o !n la ano d!r!c-a d! N!#ill!6 JE$ lo !Aor >u! &u!do -ac!r &or ti. Ro<!rt J$u$urrJ 3ara >u! $!a 5$ <r!#!6 T! lo ad#!rt6 T! diA! >u! -u7!ra$ Jla #o% l! t! <l lig!ra !nt!J6 No &u!d!$ luc-ar contra todo$. Ro<!rt6 JYa lo $?6 La$ &ala<ra$ d! N!#ill! $! con#irti!ron !n $onido$ gutural!$6 Rut- $! inclin 7 ro% con
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$u$ la<io$ 'r!$co$ lo$ d! N!#ill!6 Lu!go $! incor&or 7 $! a<roc- la <lu$a6 JT ala$ &ronto JdiAo irando la ano d!r!c-a d! N!#ill!6 N!#ill! o7 $u$ &a$o$ al!A5ndo$! -acia la &u!rta 7 lu!go !l ruido d! lla#!$6 C!rr lo$ oAo$. 7 una$ l5gri a$ ardi!nt!$ corri!ron &or $u$ !Ailla$6 Adi$. Rut-6 Adi$ al undo6 Lu!go. d! &ronto. a&o75ndo$! !n un <ra%o. $! $!nt !n la ca a6 El dolor !ra !$&anto$o. &!ro N!#ill! no $! -undi6 Con la$ and<ula$ a&r!tada$. $ac la$ &i!rna$ d! la ca a 7 $! &u$o d! &i!6 Sinti!ndo a&!na$ !l o#i i!nto d! $u$ &i!rna$. 7 ta <al!5ndo$!. cru% !l cala<o%o6 Ca7 contra la #!ntana. 7 ir a la call!6 E$ta<a ll!na d! g!nt!6 S! agru&a<an a la lu% gri$5c!a d! la a4ana6 El $onido d! $u$ #oc!$ ll!ga<a a ?l co o !l %u <ido d! a<!Aa$6 N!#ill! lo$ ir. agarrado con la ano i%>ui!rda d! lo$ <arrot!$ 7 con lo$ oAo$ '!<ril!$6 Entonc!$ algui!n lo #io6 Durant! un rato la$ #oc!$ $! !l!#aron un &oco6 S! o7!ron alguno$ grito$6 3!ro lu!go !l $il!ncio $! !Dt!ndi $o<r! $u$ ca<!%a$ co o una &!$ada ca&a6 Todo$ #ol#i!ron -acia N!#ill! $u$ ro$tro$ &5lido$6 N!#ill! lo$ o<$!r# $!r!na !nt!6 Y d! &ronto ra%on: Yo $o7 !l anor al6 La nor alidad !$ un conc!&to a7oritario6 Nor a d! uc-o$. no d! uno $olo6 Y co &r!ndi la !D&r!$in >u! r!'l!Aa<an a>u!llo$ ro$tro$: angu$tia. i!do. -orror6 L! t!nan i!do6 Ello$ l! #!an co o un on$truo t!rri<l! 7 d!$conocido. d! una alignidad 5$ odio$a >u! la d! la &laga6 Fn !$&!ctro in#i$i<l! >u! co o &ru!<a d! $u !Di$t!ncia $! <ra<a !l $u!lo con lo$ cad5#!r!$ d!$angrado$. d! $u$ $!r!$ >u!rido$6 Y N!#ill! lo$ co &r!ndi. 7 d!A d! odiarlo$6 La ano d!r!c-a a&r!t !l &a>u!tito d! &ildora$6 3or lo !no$ !l 'in no $!ra #iol!nto. &or lo !no$ no -a<ra una carnic!ra666 N!#ill! o<$!r# a lo$ nu!#o$ -a<itant!$ d! la ti!rra6 No !ra uno d! !llo$6 S! !Aant! a lo$ #a &iro$. !ra un anat! a 7 un t!rror o$curo >u! d!<an !li inar 7 d!$truir6 Y d! &ronto naci la nu!#a id!a. di#irti?ndolo. a &!$ar d!l dolor6 To$i carra$&!ando6 S! dio #u!lta 7 $! a&o7 !n la &ar!d i!ntra$ $! to a<a la$ &ildora$6 S! !$tr!c-a !l crculo6 Fn nu!#o t!rror nacido d! la u!rt!. una nu!#a $u&!r$ticin >u! in#ad! la 'ortal!%a d!l ti! &o6 So7 l!7!nda6

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