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Por qu mataron a Scrates?

Scrates era un mal candidato para la cicuta. No solamente era un ciudadano leal, respetuoso de sus deberes tanto en la paz como en la guerra, sino que era un hombre relativamente conservador, algo chapado a la antigua, completamente alejado de la imagen tradicional del revolucionario o del agitador. () A ojos de sus conciudadanos Scrates era un buen vecino que a lo sumo, poda volverse algo molesto con sus preguntas. Por otra parte, el rgimen que lo conden a muerte no fue una dictadura sangrienta ni una monarqua desptica, sino esa tolerante democracia griega de la que solemos hablar con admiracin y respeto. qu extraa combinacin de circunstancias tuvo que producirse para dar lugar a un desenlace tan penoso?

Scrates y Atenas
Imaginemos que estamos a fines del siglo V antes de Cristo y que caminamos por las calles de Atenas. Es una gran ciudad para la poca (probablemente unos cien mil habitantes) y eso se nota a cada paso: el mercado desborda de gente, numerosos ciudadanos entran y salen de los edificios pblicos, el camino hacia el puerto hormiguea de comerciantes, de carretas cargadas de mercanca y de esclavos que trasportan fardos. Si levantamos los ojos hacia la Acrpolis vemos el Partenn, terminado de construir pocos aos antes y (contra de lo que muchos creen) pintado de colores estridentes. Es el imponente testimonio de un pasado glorioso pero definitivamente clausurado, ya que Atenas acaba de perder su puesto de primera potencia mundial. La ciudad viene de ser derrotada en una guerra, ha sido golpeada por dos epidemias de peste y ha sufrido una tirana terrible que mat o mand al exilio a miles de ciudadanos. Todos esos golpes fueron duros y dejaron su marca. Pero los atenienses han sabido sobreponerse a la desgracia y poco a poco parecen retornar a los viejos buenos tiempos : la democracia es slida, los negocios recuperan su ritmo, la paz social parece asegurada.

De pronto, en una esquina, un pequeo grupo de hombres forma un semicrculo en torno a un personaje estrafalario. El que habla es bajo de estatura, tiene un vientre movedizo y una nariz chata que estalla entre dos ojos demasiado separados. Va descalzo, tiene los pies sucios y la tnica en mal estado. En una palabra, es todo lo contrario de esos griegos apolneos que nos muestran las estatuas. Ese hombre gesticula, mueve los brazos, seala impertinentemente con el dedo. Sus locutores pasan de la risa a la confusin, del inters a la furia, pero en ningn momento dejan de escucharlo. La mayora de ellos son jvenes bien vestidos y de fsicos bien cuidados. Cualquier ateniense los reconocera como hijos de ciudadanos ricos. Y cualquier ateniense dira ante este cuadro: Ah est Scrates insistiendo con sus molestas preguntas. (.) a Scrates se le poda encontrar en la calle o en el mercado, conversando con los polticos, con los comerciantes o con los artesanos. Su vida, como la de todo buen ateniense, haba estado constantemente ligada a la historia de la ciudad. () haba luchado como soldado de infantera para defender a Atenas de ataques exteriores. No se destac, que sepamos, como un combatiente particularmente brillante, pero el hecho es que all haba estado, hombro con hombro en ese ejrcito formado por ciudadanos en armas. Cmo es posible que un hombre semejante que haca parte del ms tpico paisaje ateniense, haya despertado un odio suficiente en sus conciudadanos como para terminar siendo condenado a muerte a los setenta aos de edad? Contestar a esta pregunta no es tarea fcil, pero al menos podemos descartar una posible respuesta: cualquiera sea el crimen cometido por Scrates,lo cierto es que no era un agitador ni un subversivo, en el sentido habitual de estos trminos. Jams desafi a las autoridades legtimas, nunca particip en una campaa poltica, ni siquiera fue un orador que se destacar en la asamblea. Su curriculum de ciudadano se reduce a un par de ancdotas que no permiten explicar su muerte, sino que ms bien lo pintan como un hombre que hubiera merecido el elogio de los ciudadanos.

Un clima enrarecido
(.) Las cosas estaban tomando un tinte poco tranquilizador. Los nuevos intelectuales haban conmovido la cultura tradicional diciendo que la costumbre no alcanzaba para justificar las convicciones y que aun lo ms sagrado deba encontrar un fundamento en la razn. Los jvenes aristcratas haban convertido ese lema en un grito de guerra y se haban lanzado a la destruccin de la tradicin. Un grupo de ellos haba llegado a fundar un Club de Adoradores del mal que se dedicaba a burlarse de los cultos ancestrales. Una de sus actividades preferidas consista en organizar enormes y ruidosos banquetes precisamente en los das de recogimiento y ayuno. Y las cosas no terminaban all. Una maana del ao 415 antes de Cristo, en plena guerra contra Esparta, los atenienses descubrieron horrorizados que las estatuas sagradas que protegan a la ciudad haban sido mutiladas. Durante la noche, algn grupo que nunca fue identificado pero que saba donde golpear haba cometido un acto que hubiera sido inimaginable pocos aos atrs. Esto es demasiado -pensaba el ateniense comn- esto nos va a traer la ira de los dioses. Y lo peor es que ese hombre sencillo tuvo la plena confirmacin de sus temores. La segunda mitad del siglo V antes de Cristo fue uno de los perodos mas calamitosos de la historia de Atenas. En el 431 se desat la Guerra del Peloponeso, ese largo conflicto con Esparta que termin en una derrota abrumadora. En un lapso de 4 aos (entre el 430 y el 426 ) dos epidemias de peste cayeron sobre la ciudad y mataron a un tercio de la poblacin. ()Esta sucesin de calamidades demandaba alguna explicacin y los ojos de muchos atenienses empezaron a dirigirse hacia los nuevos intelectuales (.) () A principios de la guerra con Esparta fue incorporado a la legislacin ateniense el delito de impiedad que poda aplicarse a todos quienes pusieran en duda la existencia de los dioses. () El primer acusado fue Anaxgoras, un filsofo que enseaba que el sol y los cometas eran piedras incandescentes, que la luna era una piedra fra de relieve montaoso y que el trueno era un resultado de una colisin entre nubes. El acusado fue condenado a muerte y termin huyendo de la ciudad.

El siguiente ataque se dirigi contra el escultor Fidias, a quien los atenienses deban los frisos del Partenn y algunas de las estatuas ms famosas de Grecia. Fidias fue acusado de utilizar su arte para divinizarse a s mismo: aparentemente haba esculpido su propio retrato en algn lugar del Partenn. Y pese a todo su talento y a todo su prestigio, no pudo escapar a una condena que le hizo terminar sus das en prisin. Y por qu no incluir a Scrates entre estos hombres que empujaban la ciudad a la desintegracin? Es verdad que l no era un sofista, como lo mostraba su propia condicin de ateniense y el que se negara a cobrar por sus lecciones. Pero Scrates tambin criticaba la moral tradicional y demola las antiguas ideas acerca de lo justo y lo bueno. Era adems un severo crtico de la democracia, a la que acusaba de poner en el gobierno a hombres indignos de esa tarea. Nunca se le haba escuchado hablar a favor de la tirana ni de los golpes oligrquicos, pero sino haba hecho nada en contra de la democracia, tampoco haba hecho gran cosa por ella. Ms bien haba demostrado una olmpica indiferencia hacia las instituciones, hasta el punto de que jams haba tomado la palabra en la asamblea de ciudadanos. Este hombre locuaz y entrometido, que hablaba en todas las plazas de Atenas, se haba callado justamente all donde ms consecuencias poda tener su voz. (.) entre sus discpulos se contaban algunos de los hombres que ms dao le haban hecho a la ciudad. Por ejemplo, el brillante y tormentoso Alcibades, que en plena guerra haba cambiado de bando y le haba trasmitido informacin esencial al enemigo. O varios de los impulsores del golpe oligrquico del ao 411. O peor an, el propio Critias, el ms sangriento de los treinta tiranos. Y tambin Crmides, otro de los treinta, que adems era to de Platn. Poda ser que ese hombre no fuera una mala persona ni un conspirador poltico, pero los resultados de su enseanza estaban a la vista y podan ser juzgados por cualquiera. Aristfanes, un comediante brillante y muy popular en Atenas, fue uno de los primeros en sacar esta conclusin. Por eso escribi una serie de comedias en las que Scrates apareca como personaje, pero sobre todo unaLas nubes-que pareca escrita con toda la intencin de destruirlo.

Las nubes se estren en Atenas veinticinco aos antes del juicio. En ella aparece un Scrates burdo y caricaturesco, mitad sofista y mitad bufn, que pasa sus das en una casa del pensar. ()

Un acusado que se condena a s mismo


La nica base para la acusacin de impiedad era un rasgo de su personalidad bien conocido por sus vecinos: Scrates deca a quien quisiera escucharlo que dentro suyo habitaba un daimon (un genio o demonio, pero sin la connotacin de malignidad) que le hablaba interiormente en el curso de las discusiones. () () Pero, tanto en la Atenas de aquel entonces como ahora, sera muy difcil pretender confundir esa rareza con un acto de sacrilegio. () (Cuando Meleto acusa a Scrates de corromper a la juventud), lo est acusando( a l y al resto de los nuevos intelectuales) de apartar a los jvenes de la sabidura convencional, de debilitar los lazos de fidelidad con la ciudad, de alejarlos de la moral ancestral que se haba transmitido de generacin en generacin. () () Para los hombres como Anito y Meleto, los nuevos intelectuales eran culpables de haber corrompido a los jvenes, en el sentido de haberles hecho cambiar la religin por la astronoma, el respeto a la ciudad por el cosmopolitismo, el inters hacia los asuntos pblicos por la juerga y la poesa intimista. () () Scrates, al defenderse, expone el corazn de su doctrina: la virtud, la justicia, la verdad, no son cuestiones de costumbre sino exigencias a las que debemos responder con ayuda de la razn. () () Por qu, entonces, el juicio de Scrates termin tan mal como termin? La respuesta es chocante pero no por eso menos clara: lo que lo perdi fue que l mismo llev las cosas del peor modo posible, sin hacer el ms mnimo intento por escapar a la situacin. Lejos de buscar salvarse, busc sistemticamente su propia perdicin.

Scrates no estaba dispuesto a conceder la menor legitimidad a la acusacin. Estaba convencido de haber sido un buen ciudadano y de haber beneficiado a los atenienses con su actividad de filsofo. () lo nico que poda hacer (la ciudad) era reconocer los servicios que le haba prestado a lo largo de toda su vida. Y si haba que decidir una pena, l peda que se le diera el mismo trato que reciban los vencedores de los juegos olmpicos, es decir que se lo alojara de por vida en un edificio pblico y que fuera alimentado a costas de la ciudad. Esa fue precisamente la pena que propuso como alternativa a la sentencia de muerte. La primera votacin del jurado fue muy ajustada (280 miembros lo encontraron culpable y 221 lo declararon inocente). () Si Scrates hubiera propuesto la multa que sus amigos ricos estaban dispuestos a pagar, o si hubiera aceptado pasar algunas semanas en la crcel, es casi seguro que no lo hubieran matado. () pero si en ese momento optaba por una salida pragmtica se estara traicionando a s mismo, porque haba demostrado que no tomaba en serio su vida de filsofo. () () As que Scrates no trans. Exigi que se le tratara como un campen olmpico y con eso firm su sentencia de muerte. Una vez que la primera votacin estableci su culpabilidad, haba que decidir en la segunda ronda cul pena se aplicara. Las nicas dos opciones eran la muerte o el tratamiento de campen. El conteo de votos revel que 361 jurados haban optado por la sentencia de muerte mientras que 140 haban aceptado su propuesta. Lo que despus de todo no era poco. Scrates casi haba obligado al tribunal a que lo condenara, convirtiendo un proceso poco firme en una decisin dramtica y definitiva. Pero eso no le pareci bastarle. Despus de la condena estuvo encarcelado un mes entero, ya que por razones religiosas no poda ser ejecutado de inmediato. () Sus amigos le propusieron repetidamente que se fugara de la crcel y abandonara la ciudad. () Pero Scrates se neg una y otra vez. La ciudad haba decidido que l muriera y esa resolucin era inapelable. Empecinadamente se neg a eludir la pena de muerte hasta que, un da de primavera del 399 antes de Cristo, le lleg la hora de beber la cicuta.