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CULTURA DEL ANTIGUO EGIPTO

La cultura del Antiguo Egipto, se conforma a partir de la forma de vida, costumbres y tradiciones existentes en la sociedad egipcia de la Antigedad. Se inici en el Neoltico y evolucion a lo largo de 3.000 aos, hasta la poca romana, cuando prcticamente desapareci al adoptar la del Imperio romano, y sobre todo las costumbres cristianas. La historia del Antiguo Egipto como estado unificado comienza en el Neoltico, hacia el ao 3150 a. C., y se divide en tres imperios con periodos intermedios de dominacin por gobernantes extranjeros y conflictos internos. El Imperio Antiguo (2700 - 2200 a. C.) se caracteriz por el florecimiento de las artes y la construccin de inmensas pirmides. Durante el Imperio Medio (2050-1800 a. C.), tras una etapa de descentralizacin, Egipto conoci un perodo de esplendor en su economa. En el Imperio Nuevo (1567-1085 a. C.) la monarqua egipcia alcanz su edad dorada conquistando a los pueblos vecinos y expandiendo sus dominios bajo la direccin de los faraones de la dinasta XVIII. La decadencia del imperio faranico comenz hacia 1075 a. C., a raz de diversas incursiones de ejrcitos de otros pueblos. A pesar de esto la cultura egipcia mantuvo sus caractersticas fundamentales hasta la dominacin romana, influyendo en todo el Mediterrneo occidental. Los ltimos sacerdotes de Isis, en la isla de File, mantuvieron su culto hasta que fue prohibido por Justiniano I, en 535 d. C., el idioma se mantiene, con la lgica evolucin a travs de los aos, en el idioma copto que utiliza la Iglesia Copta como lengua litrgica.

ARTE
Una de las caractersticas del Antiguo Egipto fue su singular arte, con monumentales obras que generalmente tenan carcter simblico, funerario o religioso. Aunque el concepto de Arte es moderno, es perfectamente utilizable en la arquitectura, escultura, pintura y joyera egipcias, siendo muchas de sus realizaciones autnticas obras de arte y no simples trabajos de artesana. El arte egipcio se caracteriz por la fijacin de pilares o motivos constantes desde el inicio de la historia del Egipto unificado hasta el final de la dominacin romana. Este lapso de tiempo de casi tres mil aos implic un desarrollo en los patrones artsticos, los motivos, las figuras y las formas de expresin, con quiebres o innovaciones

revolucionarias como fue el periodo amarniense, donde el arte sera totalmente innovador respecto a su herencia artstica centenaria.

ARQUITECTURA
Los egipcios construyeron monumentales templos dedicados a los dioses, como los de Karnak o Abu Simbel, destacando en ellos su gran impacto simblico, el tamao y la gran armona y funcionalidad de sus espacios. Y lo ms clebre de Egipto, motivo de investigaciones y atraccin de turistas, las pirmides, mastabas y cenotafios, cuya grandiosidad dependa de la clase social del personaje a enterrar. Las tumbas de varios faraones fueron construidas como pirmides, para su gloria. Las mayores son las atribuidas a Seneferu, Keops (la Gran Pirmide de Guiza) y Kefrn. Tambin construan grandes palacios para comodidad del faran, pero la vida terrenal era menos importante que la de ultratumba, por lo que no eran de piedra y no han tenido la duracin que tumbas y templos.

ESCULTURA
La escultura se practic en el Antiguo Egipto ya desde el periodo Predinstico, con admirable perfeccin en estatuaria y bajorrelieves, conservndose millares de objetos labrados en madera, marfil, bronce (a veces dorado y con incrustaciones de oro y plata), fayenza y sobre todo en piedra, a veces de gran dureza. Las estatuas representan por lo general divinidades, faraones, personajes importantes y a veces, personajes annimos ocupados,as como maquetas de viviendas o talleres cuyo destino era una tumba, donde representaban las posesiones del difunto. Durante el reinado de Ajenatn se impuso un cierto realismo, en contraposicin con el hieratismo tradicional. ESFINGES

Las esfinges fueron una de las representaciones escultricas de los egipcios. Con cuerpo de len y cabeza humana, eran smbolo de la realeza y su cabeza sola ser la del faran reinante, aunque tambin representaban a los dioses, en este caso con cabezas de animales. Se colocaron en diversos lugares, pero sobre todo flanqueando las avenidas a los templos. La Gran Esfinge de Guiza es un gran monumento situado en la ribera occidental del ro Nilo. Fue construida posiblemente durante la cuarta dinasta. La cabeza podra representar al faran Kefrn (Jafra), teniendo un cuerpo con la forma de un len. Se realiz tallando un montculo natural de roca caliza en la meseta de Guiza.

PINTURA
Los egipcios se sirvieron de la pintura desde las primeras dinastas no slo para decorar las cmaras sepulcrales, los templos y palacios, sino para conseguir mayor realismo en estatuas y bajorrelieves, en las momias y atades, y para embellecimiento de vasijas y rollos de papiro. Sus caractersticas principales son:

uso del canon de perfil, ausencia de perspectiva, utilizacin de colores planos.

ARTESANA

Se han hallado hermosos objetos de cermica correspondientes a pocas diferentes, desde los albores de su civilizacin. En sus cmaras sepulcrales se han descubierto representaciones de alfareros modelando vasijas a torno que se remontan por lo menos a la dinasta IV. No obstante, la cermica era de uso corriente, para los objetos de lujo se utilizaban otros materiales: esto tiene como consecuencia la falta de adornos y pintura en la mayor parte de los encontrados. La cermica esmaltada se us ya en la decoracin de los pasadizos subterrneos de almacenamiento de la Pirmide escalonada de Saqqara (c. 2650 a. C.); las vasijas del mismo material se remontan a la dinasta XII (c. 2000 a. C.).

MSICA

La msica en el antiguo Egipto no era solamente lo que nosotros entendemos por ella, unos sonidos ordenados de determinada forma, era tambin la representacin de unos conocimientos que formaban parte del pensamiento cultural. Para el estudio de la msica, es imprescindible el estudio de los instrumentos musicales conservados en los museos, de la iconografa musical de las tumbas, de las fuentes egipcias y de la etnomusicologa. Tanto la danza como el canto, eran de tipo meldico; pueden reconstruirse con ayuda de los textos, y, en el caso de la danza, por las coreografas representadas en pinturas y relieves. La aficin de los egipcios a la msica podemos medirla por el hecho de que el jeroglfico con que la designaban era el mismo que para la palabra bienestar, adems de considerarla una ciencia tan importante que era estudiada por los sacerdotes.

LITERATURA

Los jeroglficos fueron un sistema de escritura inventado y utilizado por los antiguos egipcios desde la poca predinstica hasta el siglo IV. El sistema de escritura egipcio comprende tres tipos bsicos: jeroglfica, hiertica y demtica, esta ltima correspondiente al periodo tardo de Egipto. Los ms antiguos documentos de escritura conocidos fueron encontrados en el enterramiento del soberano predinstico Horus Escorpin, hallado el ao 1997, en Umm el-Qaab, Abidos, datados mediante carbono 14 de 3300 a 3200 a. C. La literatura egipcia alcanz su cenit con la Historia de Sinuh y los Textos de los Sarcfagos.

CIENCIA