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DAS PROMETHEUS-GEDICHT BEI HESIOD

Hesiod hat die Prometheussage zweimal behandelt, erst


in der Theogonie (521-616), dann in den Erga (42-105).
Das lt von vornherein annehmen, ....., da der Gehalt der
Geschichte sich ihm verschoben hatte; der burische Rhapsode
von Askra wre nie zu demselben Stoff zurckgekehrt, lediglich
um seine Technik an ihm auszuprobieren, sondern ihn leitet
ein inneres Interesse an der Sache. Daher lockt es auch, beide
Darstellungen zu vergleichen; denn hier bietet sich einmal die
Mglichkeit, in das individuelle Denken des Dichters einzu-
dringen, das sich nur zu oft dem Verstndnis sprde verschliet,
...." Mit sicheren Strichen umreien diese Worte, die Eduard
Schwartzs Prometheusaufsatz 1) einleiten, Sachverhalt und Auf-
gabe; auch da die Aufgabe hier nicht nur in der Befreiung des
Textes von etwaigen Eindichtungen, sondern darin zu sehen ist,
durch Vergleich beider Fassungen und Bercksichtigung der
unterschiedlichen Tendenz", unter die die Geschichte jeweils ge-
stellt ist, diejenige Form zu bestimmen, in der Hesiod den Pro-
metheusstoff vorfand, ist ebendort schon angedeutet. Wie schon
vor ihm Gedanken dieser Art geuert waren, so fehlt es auch
spter nicht an entsprechenden Hinweisen 2). Wenn gleichwohl
eine befriedigende Antwort auf die verwickelten Fragen lange
Zeit nicht gefunden wurde, so drfte das seinen Grund darin
haben, da selbst Schwartz die Aufgabe einer Analyse primr
in der Reinigung des vorliegenden Textes von spteren Ver-
1) Prometheus bei Hesiod, Sitzungsb. Akad. Berlin 1915, 133-148;
jetzt in Gesammelte Schriften II, Berlin 1956,42 H.
2) Literatur in RE s. v. Pandora (aus dem Jahr 1949; W. A. Old-
father) und s. v. Prometheus (1956; W. Kraus). Ferner K. Reinhardt, Pro-
metheus, Eranos-Jb. 25, 1957, 241 H., jetzt in Tradition und Geist, Gt-
tingen 1960, 191 H., besonders 195-207. - Soeben erscheint der 7. Band
der Entretiens (Fondation Hardt), Genf 1962, der Hesiod gewidmet ist.
Da einige der dort vorgetragenen Beobachtungen mit unserer Unter-
suchung bereinstimmen, im ganzen jedoch die Gedanken .dort andere
Wege gehen, sei fr Vergleich und Kritik der folgenden Interpretation aus-
drcklich auf diesen Sammelband verwiesen; fr unser Thema besonders
S.29-39 (K. von Fritz), 81 (G. S. Kirk), 122-127 (W. J. Verdenius).
Rhein. Mus. f. Philol. N. F. CVI
2 'Ernst Heitsch
unzierungen sah; wie er denn auch zunchst die beiden Fassun-
gen einzeln unter diesem Gesichtspunkt betrachtet, um erst dann
- von den gereinigten Texten aus - nach vorgeformten Ele-
menten zu fragen. Mit anderen Worten: die natrliche Erschei-
nung, da das Werk eines Rhapsoden nicht nur der Erweiterung
durch jngere Zunftgenossen ausgesetzt ist, sondern auch seiner-
seits von A.lteren Geformtes in eigener Absicht benutzt, ist
grundstzlich wohl gesehen, jedoch fr die Aufgabe, Tradition
und Neuschpfung innerhalb eines Werkes zu scheiden und
dadurch das Eigentmliche der einmaligen Gestaltung zu erfassen,
methodisch noch nicht eigentlich ausgenutzt.
Das hat in ausdrcklichem Anschlu an Felix Jacoby
erst Fritz Wehrli 8). getan, der fr den Abschnitt der Theogonie
zu, wie ich meine, nachprfbaren Ergebnissen gelangte. Es lohnt
daher den Versuch, auf dem von ihm eingesdllagenen Wege
weiterzugehen, dabei Op. 42-105 in die berlegungen einzu-
beziehen, um so die Mglichkeit zu gewinnen, die gedankliche
Weiterarbeit Hesiods zu beobachten 4). Zu diesem Zwecke sei es
zunchst erlaubt, den Prometheusmythos in derjenigen Form
vorzufhren, in der er, wie zu zeigen ist, Hesiod zu Ohren kam;
dabei kommt der Skizze vorerst nur hypothetischer Wert zu;
gelingt es jedoch, mit ihrer Hilfe die Anste und Ungereimt-
heiten in und zwischen den beiden Hesiodtexten aus dem
Widerspiel von Tradition und Umformung genetisch verstnd-
3) Hesiods Prometheus, in Navicula Chiloniensis, Festschrift fr F.
Jacoby, Leiden 1956, 30-36. Frhere Anstze zu einer solchen Betrach-
tung fehlen natrlich nicht; genannt sei nur A. Lesky, der Gnomon 9,
1933, 174 (Rez. von H. Trck, Pandora und Eva, Weimar 1931) sagt: "Ob
diese Kontamination nun auf originale Formung durch den Dichter der
Erga zurckgeht oder aber daraus zu erklren ist, da eine in allem ein-
zelnen reichere Geschichte hier in verkrzter und geradezu verstmmelter
Form geboten wird, lt sich nicht leicht entscheiden. Aber fr die zweite
Annahme spricht doch manches. Exzerptcharakter hat fr die hesiodische
Pandorageschichte v. Wilamowitz wahrscheinlich gemacht, ..." - Im Fol-
genden werden Zustimmung und Differenz zu Wehrlis Aufsatz nur aus-
nahmsweise angegeben. Aus der lteren Literatur aber mu ein wenig be-
achteter Aufsatz von W. Aly (Die literarische berlieferung des Prometheus-
mythos, d. Z. 68, 1913, 538-59) genannt werden, der trotz anderem An-
satz und anderer Absicht wenigstens in der Quellenfrage zu einem hn-
lichen Ergebnis gelangt.
4) Fr die nach dem Erscheinen von Wehrlis Aufsatz verffentlichte
ausfhrliche Behandlung der ganzen Frage durch 0. Lendle, Die ,Pandora-
sage' bei Hesiod, Wrzburg 1957 (= Diss. Marburg 1953), s. H. Erbse,
Gymnasium 66, 1959, 561-563 und J. H. Khn, Gnomon 31, 1959,
114-123.
Das Prometheus-Gedicht bei Hesiod J
lich zu machen, drfte sich die Hypothese ber den Stand bloer
Wahrscheinlichkeit erheben 5).
Die Handlung, wie sie als Werk eines lteren Rhapsoden
zu erschlieen ist, verluft in sechs Akten:
1. Prometheus erschafft - sei es ohne Wissen, sei es gegen
den Willen des Zeus - 'toue; avopae;.
2. Zeus, vor vollendete Tatsachen gestellt, besteht darauf, da
die neuen Geschpfe wenigstens seine Oberhoheit respek-
tieren; man einigt sich zu diesem Zwecke auf regelmig
zu leistende Opfer.
3. Bei der Einigung ber einen entsprechenden Modus wei
Prometheus durch geschicktes Arrangement Zeus zu tu-
schen und den Seinen den besseren Anteil am Opfer zu ver-
schaffen.
4. Zeus, der abermals nur auf entschiedene Verhltnisse rea-
gieren kann, straft durch Verweigerung des Feuers.
5. Prometheus jedoch wei es seinen Geschpfen zu be-
schaffen.
6. Zeus, ein drittes Mal hintergangen, sinnt auf dauernde Be-
strafung der wiederholten Unbotmigkeit. Und so schafft
er als ewige seines endgltigen Triumphes
't1Jv yuvatxa.
Die Geschichte in der vorgetragenen Form hat offensichtlich
den Charakter eines mehrmaligen Oberspielens, das den Part-
nern wechselseitig gelingt; ein Spiel von List und Gegenlist, in
dem Promethetis als der schlaue Erfinder dem Gttervater zu
Freude und Spannung der Zuhrer immer wieder das Nach-
sehen gibt, bis jener endlich zum letzten Schlage ausholt. Da
Zeus schlielich triumphiert, ist nur billig und stand fr den
Dichter und sein Publikum von Beginn an ebenso fest, wie die
5) Die Darstellung folgt nicht dem ursprnglichen Gang der Be-
obachtungen und Folgerungen, sondern beginnt zunchst gleichsam mit
dem Ende; erst aus den Folgerungen, die unter der gemachten Voraus-
setzung fr den vorliegenden Hesiodtext zu ziehen sind, ergibt sich all-
mhlich der Beweis. Da sich durch die hypothetische Methode Theogonie-
und Ergapartie von vornherein auf einen gemeinsamen Hintergrund proji-
zieren lassen, kann die Darstellung erheblich krzer werden und gewinnt
an Deutlichkeit; fr den Leser aber wird hoffentlich das sonst - wie die
Flle der zum Thema erschienenen Literatur zeigt - so unbersichtliche
Verhltnis zwischen Vorlage-Theogonie-Erga mit einem Schlage bersmau-
bar.
Ernst Heitsch
Hrer der groen Epen ber die Handlung im groen und
ihren Ausgang immer schon Bescheid wuten; dort wie hier
bestanden Freiheit und Kunst des Dichters in der Ausfhrung
und Motivierung des Einzelnen. Hier nun kmpft nicht Gewalt
gegen Gewalt, kapituliert nicht Macht vor bermacht; sondern
wie Odysseus dadurch triumphiert, da er fr sich und seine
Gefhrten immer noch einen Ausweg wei, so wird hier Zeus
zum Vielverschlagenen. Mochte Prometheus auf lngere Zeit das
Gesetz des Handelns bestimmt, mochte sein \'V'itz und seine
Findigkeit der Allmacht des Gttervaters nur immer den zwei-
ten Schritt gelassen haben: schlielich bernimmt Zeus, da die
Methode des Ordnens und Gebietens sich als fruchtlos erweist,
die Taktik seines listigen Widersachers und setzt so die Partei
des Prometheus auf dessen eigenstem Felde matt. Damit ist die
in Frage gestellte Ordnung wieder gesichert, Zeus behlt, wie es
mythische berlieferung und Glaube ja auch postulierten, das
letzte Wort. Ihm ist die Verblffung seines Gegners, dem Dich-
ter die seiner Hrer gelungen, und beide haben die Lacher auf
ihrer Seite.
So etwa ging das Lied eines unbekannten Rhapsoden, das
in groen Zgen wiederzugewinnen uns die zweimalige Benut-
zung durch Hesiod erlaubt. Spekulation religiser oder kosmo-
logischer Art wird man nicht darin suchen, die Ausfhrungen
ber das ,Herkommen der Menschen nicht allzu ernst nehmen
wollen. Gut mglich ist dagegen, da der Rhapsode sich die Un-
bestimmtheit eines epischen Sprachgebrauchs machte;
lie er Prometheus 'tou; erschaffen trat diesh also
gewissermaen in eine der Rollen des 1tcx't-Yjp avopwv 't -&Wv 't
-, so war ein Verstndnis in allgemeinem Sinne fr jeden
Hrer so gut wie selbstverstndlich, und die in Lachen aus-
brechende Verblffung war um so grer, wenn erst der letzte
Akt deutlich machte, da es vielmehr in spezifischem Sinne ge-
meint war 6). Systematisierende Deduktion des mnnlichen und
6) Selbstverstndlich ist das nur eine Mglichkeit, fr die sich in-
dessen anfhren lassen: Th. 512 l; (Epimetheus) xaxov apxiil; "(SVE';' dv-
/}pciOLV dACjl7/0';'jjOLV, Op. 56 OO( ,;' au,;iji [1s"(a 1tii[1a xal dvllpcioLV
Op. 82 1tii[1' dv/}pcioLV dACjl7l0,;'jjOLV, Wendungen, fr die lediglich der Zu-
sammenhang lehrt, da sie entgegen dem normalen Sprachgebrauch spezi-
fisch gemeint sind; Th. 589 heit es von Pandora gar /}OAOV almiv, d[1'ijXavov
dV&pW1tOLOLV (= dv/}pcic!Lv, vgl. 588); doch Vorsicht bei der Auswertung
solcher Formulierungen ist geboten, da im Einzelfall schwer abzugrenzen,
wieweit Hesiod den lteren Dichter bernimmt oder nacherzhlt; s, dazu
unten S.7f.
Das Prometheus-Gedicht bei Hesiod 5
weiblichen Geschlechts lag also schwerlich in der Absicht dieses
Dichters 7), wohl aber ein belustigendes Spiel, das mit seiner
leichten Mischung von Frivolitt und, Burleske des Beifalles
einer Mnnergesellschaft sicher sein konnte. Es ist das eine
Kunst, von der etwa auch der Hermeshymnos zeugt; und wie
dort Zeus an der dreisten Tuschung und den zweideutigen Be-
teuerungen seinen Spa hat (389 ZEUr,; OE ..),
mit denen der kleine Hermes im Streit mit dem Bruder ApolIon
die Oberhand zu gewinnen sucht, so lacht er hier im Gedanken
an die Verwirklichung seines eigenen prchtigen Einfalles (Op.
59 erpa.'t' Ex 0' EyO-acrcre: ....), mit dem er die Widerspenstig-
keit seines Gegners zur Rson zu bringen gedenkt.
Auf dem' Hintergrund dieses Liedes hebt sich nun die Ge-
staltung, die Hesiod der Erzhlung gibt, deutlich ab; oder, um
vorsichtiger zu formulieren: wenn es stimmt, da Hesiod die
Geschichte in der skizzierten Form kannte und benutzte, so
mssen mglichst alle Unausgeglichenheiten im vorliegenden
Hesiodtext durch eben diese Abhngigkeit sich verstndlich
machen lassen.
In der Theogonie gehrt Prometheus zu denen, die durch
ihre Unterwerfung die Macht des Zeus verherrlichen; wie seine
Brder Menoitios und Atlas 8) mu auch er seine Unbotmig-
keit ben; Zeus legt ihn in Fesseln (521, 616), weil er seine
Plne zu durchkreuzen suchte (534). Vergehen und Strafe sind
damit deutlich genannt, und folgte auf 534 gleich 617, so wrde
niemand etwas vermissen; auch fr die Brder gengen ja kurze
Charakterisierungen (xpa'te:pocppova 509, tl1te:pxuoana 510,
514) als hinreichender Beweis ihrer Strafwrdigkeit:
jeder Eigensinn wird von Zeus gebrochen. Whrend jedoch die
Art dieser Widersetzlichkeit bei Atlas und Menoitios unbestimmt
bleibt, wei Hesiod von Prometheus mehr zu berichten. "Denn
als ..." (535) beginnt er die folgende Erzhlung, die scheinbar
die Ausfhrung der kurzen Angabe von 534:(ove:x' EpL1;;e:'tO ou-
Aar,; bringen soll: sein Vergehen war der
Opfertrug (535-555 oder 560). Hier aber mte Hesiod, wenn
er wirklich nur die Strafwrdigkeit des Prometheus htte aus-
7) Wenn von Wilamowitz durch den saloppen Ton seiner Erklrung
zu Erga 56 zu verstehen geben will, da man die 'Ausfhrungen des Dich-
ters nicht theoretisierend befragen solle, drfte er Recht haben: "Es wird
gan'z deutlich, da es vorher keine Frauen gab. Wie die Fortpflanzung ge-
schah, ist nirgends gesagt. Es gab wohl keine in dem XPUOEOV
8) Zu Epimetheus s. unten S. 8 Anm. 13.
6 Ernst Heitsch
fhrlicher erzhlen wollen, endlich in der Erzhlung inne-
halten: (561) ,,&e;, 'fi,ho XW0i.l.EVO; ZEUe;, und band ihn in Fesseln"
wrde die Episode passend abschlieen, worauf etwa noch die
resmierenden Verse 613-616 folgen knnten.
Doch die Gedanken gehen andere Bahnen (561-612), da
Hesiod im Fortschreiten seiner Erzhlung sich lngst von einer
anderen Version des Prometheus-Stoffes abhngig gemacht hat:
eben von dem oben skizzierten Liede. Auch in ihm waren die
Hauptakteure Zeus und Prometheus, auch dort ging es um Be-
trug und endlichen Triumph des Gttervaters, und so schien die
Geschichte nicht nur nach gutem Rhapsodenbrauch passend als
einzulegende Episode, sondern lie sich darberhinaus als wei-
teres Zeugnis fr die Macht des Zeus verwenden. In dieser Ab-
sicht wurde es von Hesiod bernommen, der jedoch bei der Ein-
fgung in seinen Zusammenhang ohne Knderung und Kommen-
tar nicht auskam. So mute der erste Akt, die Erschaffung des
Menschen durch Prometheus, fortbleiben. Hesiod begann fglich
mit dem zweiten und dritten, Opfer und Opfertrug (535 ff.).
Anstig war ihm ferner, da Zeus ernsthaft berlistet wurde;
seiner Meinung nach konnte es nur Absicht sein, da Zeus den
Gegner auf Zeit gewhren lie; so kommt es zu der entsprechen-
den Interpretation (550-552), durch die Hesiod der lteren
Geschichte einen Teil ihres Witzes nimmt und das Hin und Her
der Auseinandersetzung zu einem Scheingefecht macht 9). Im
ganzen aber schliet er sich der Vorlage an und geht in dieser
Anlehnung weiter als sich mit dem, was er selbst vorgetragen
hatte (521-534), vertrgt. Denn whrend er zuerst das Schick-
sal des Prometheus zu dem der anderen japetosshne gestellt
hatte (509-525), schildert die Version, wie sie in unserm Text
ab 535 vorliegt, nicht die Bestrafung des Prometheus, sondern
der Menschen, oder, um im Sinne des unbekannten Rhapsoden
zu reden, die Bestrafung der Menschen als der Geschpfe des
Prometheus, besser: die Bestrafung des Prometheus in seinen
Geschpfen 10). Ihnen wird das Feuer vorenthalten, Prometheus
9) Vermutlich darf man mit Wehrli auch in der Betonung der All-
wissenheit cicp&t'toc fuj8EOC 545, 550, 561) ausdrckliche Korrek-
tur sehen; s. schon E. Meyer, Kl. Sehr. 2, 1924, 32, 1.
10) Prometheus und die Menschen derartig zu identifizieren, den
einen durch die Bestrafung des anderen zu treffen (551 f., Op. 48 f.),
scheint nur dann mglich, wenn beide im Verhltnis von Schpfer und Ge-
schpf zu einander stehen, wenn also das von Hesiod benutzte Gedicht
einen von ihm fortgelassenen ersten Akt hatte, wie er oben skizziert ist.
Das Prometheus-Gedicht bei Hesiod 7
stiehlt es daraufhin zugunsten seiner bedrohten Schpfung, und
Zeus straft schlielich durch das Weib. Damit ist die Einlage
beendet, und Hesiod kehrt etwas abrupt zu seinem Ausgangs-
punkt (521), dem Triumph des Zeus durch Fesselung des Pro-
metheus, zurck (613-:'616). b er selbst die beiden Bestrafun-
gen in der nun vorliegenden Verbindung als eigentlich unver-
einbar empfand, mag man bezweifeln; er stellt ja auch sonst
Dinge nebeneinander, ohne sie logisch abzustimmen. Auch
konnte er die Doppelung der Strafe fr ganz mit seiner Absicht,
Sieg und Macht des Zeus darzustellen, vereinbar halten; und der
Hrer, sofern er nachrechnete, mochte sich sagen, da Zeus die
Bestrafung des eigentlich Schuldigen natrlich erst dann vor-
nahm, als er die Heimsuchung der Menschen durch Pandora
weit genug in die Wege geleitet hatte. Aber entsprechende Hin-
weise und Ausgleichsversuche hat Hesiod nicht fr notwendig
gehalten.
Wieviel er wrtlich bernahm, ist kaum zu sagen. Man
denkt in erster Linie an Ausdrcke, die seiner eigenen Tendenz
zuwiderlaufen 11) und die er daher z. T. durch die Behauptung,
Zeus habe die Betrgereien natrlich durchschaut, zu verharm-
Da Prometheus von unserer berlieferung erst Plat. Prtg. 320 d in dieser
Funktion genannt wird, drfte kein Gegengrund sein; der Mythos des
Protagoras ist darin schwerlich originell. Zur ganzen Frage vgl. RE s. v.
Prometheus Sp. 696 H.; andere Kombinationen ber Sagenversionen und
deren Umformung.- durch Hesiod und Sptere bei M. Pohlenz, Griechische
Tragdie
2
H, Gttingen 1954, 32 H.; besonders K. Reinhardt a.a.O. 204 f.
und passim. - Zu bercksichtigen ist ferner die berlegung, da, auch die
Originalitt Hesiods sicherlich nicht, wie die berlieferungsverhltnisse zu-
nchst glauben machen knnten, darin beruht, da er - wie etwa noch
M. P. Nilsson (Gnomon 4, 1928, 614) gegen von Wilamowitz und Reitzen-
stein (Studien zum antiken Synkretismus aus Iran und Griechenland, Leip-
zig 1926, 38-68; dsb., Altgriechische Theologie und ihre Quellen, Vor-
t r ~ d. BibI. Warburg IV, Leipzig 1929) wollte - seine Mythen Din der
Hauptsache selbst aufgebaut" hat; sondern die geistige Leistung liegt auch
bei ihm in der Umformung und Interpretation einer berlieferung. Zur
Frage vgl. jetzt auch A. Lesky ber hethitische Sagenformen als Vorlage
der griechischen in Saeculum 6, 1955, 35-52. Mit Recht sagt H. Frnkel,
Dichtung und Philosophie des frhen Griechentums, New York 1951,
137, 2: "Eine kontinuierliche Tradition von t t r ~ ,und Weltmythen, mit
einem Einschlag von Metaphysik, mu es vor und' nach Hesiod gegeben
haben, ..." (2. Aufl. Mnchen 1962, 107,2).
11) Also 554 xwoa:to /Je 'i'pEVOCC;; cifl.'i", XOAOC;; /JE luv txs'to &llfl.OV, we;;
"(/Jsv oo'tEoc AWXd: OOC;; /JOA("I,j E1tt 'tEXV"I,j, und 567 1Jeixsv 1JE VS(o&t. &llfl.OV,
Zli
v
' ()'jHPSfl.E't'I)V, EXOAWOS 1Je lUV 'i'(AOV 1]'top, we;; t1J' EV civ&pw1to(O( 1tllp'
'tTjAeOX01tOV ocu"(Y)v.
8 Ernst Heitsch
losen sucht; lie er aber selbst solche Formulierungen stehen, so
wird das auch in anderen Partien der Fall sein, ohne da wir
das kontrollieren knnen 12). Da andererseits mit starken Kr-
zungen zu rechnen ist, zeigt die unregelmige Behandlung de5
Epimetheus: in Th. 511-514 erwhnt,"wird er in der Erzh-
lung selbst bergangen, whrend dann Op. 83 ff. seine verhng-
nisvolle Rolle schildern; daraus ist der Schlu zu ziehen, da
seine Rolle lngst vor Hesiod feststand und da das von
ihm zugrunde gelegte Lied ihn diese Rolle auch spielen lie 18).
Weitere Vernderungen wird man darin sehen drfen, da
Hesiod den spahaften Charakter der Vorlage nach Krften
tilgte; die Auseinandersetzung war Ernst, und wenn Zeus durch
Erschaffung der Frau strafte, so war das eben nicht ein guter
Witz, sondern menschliches Schicksal; von hier aus lt sich
auch verstehen, da er den Epimetheus-Passus in seine Theo-
gonie - der Platz ist zwischen 589/590 - nicht aufnahm, da
er zu deutlich gemacht htte, da Zeus eigentlich nur durch
einen Trick zum Ziele kam.
Der strksten, wiewohl zunchst unscheinbaren Vernde-
rung aber ist Pandora unterworfen. Wie wollte Hesiod ihre
Sendung .verstanden wissen? Die Antwort darauf scheint leicht,
und wirklich ist seine Weiberfeindschaft nahezu ein consensus
omnium; wie mir scheint, nicht ganz zu Recht. Die Dublette
590 f. ist an sich schon merkwrdig; und welchen der beiden
Verse man auch fr ursprnglich hlt, das bleibt
12) S. aber die spramlimen Beobamtungen, die Kirk am oben S. 1
Anm. 2 genannten Ort vortrgt.
13) Anders - mit Jacoby und Jammann - Wehrli. a.a.b. 30, 1;
aber wenn er meint, die Rolle des Epimetheus "vertrgt sim smlemt mit
dem Thema der Bestrafung. von Zeus' Herausforderung, denn der Erfolg
seiner Rame darf nimt vom zuflligen Versagen der Abwehr abhngig
sein. Vollends in der von Hesiod bearbeiteten lteren Gesmimte wre sie
ein Fremdkrper
K
, so wird man demgegenber sagen drfen, da gerade
in dem benutzten Smwank es nimt ohne Pointe ist, wenn Zeus dadurm
triumphiert. da er Prometheus zwar nimt berlisten kann, ihn und die
Seinen jedom dadurm zu Fall bringt, da er die Smwme des Bruders
auszunutzen wei, um das XCtAOV XCtXOV an den Mann zu bringen: Zeus ist
am Ende eben dom der Fintenreimere. - Unsimer ist allerdings, ob die
leimt auszusondernde Erwhnung des Epimetheus in Th. 511-514 (s.
]acobys Text) hesiodisch oder sptere Harmonisierung ist; wahrscheinlicher
ist mir, da Hesiod im Gedanken an seine geplante Einfgung der Pro-
metheus-Pandora-Geschichte den dort figurierenden (und aus diesem Zu-
sammenhang wohl auch entstandenen) Epimetheus der Liste seiner drei be-
kannten Brder in 509 H. selbst hinzufgte.
Das Prometheus-Gedicht bei Hesiod 9
unsicher 14). Da liegt die Vermutung nahe, der in der Vorlage
eindeutige Zusammenhang sei von Hesiod nicht nur durch Aus-
lassung der Epimetheus-Rolle (589/590), sondern auch durchVer-
krzung und Eingriffe anderer Art gestrt. Und weiter: die
Vorlage erzhlte generell von der Bestrafung durch Pandora,
anders aber dachte Hesiod, dessen Urteil ber die Frauen, wie
nicht nur 602-612 zeigen, durchaus nicht so eindeutig ist und
der daher ihre radikale Verwerfung - die, wie wir sahen, in
der Vorlage ein burlesker Scherz war, die jedoch von Hesiod,
da Zeus als Rcher dahintersteht, ernstgenommen wird - we-
nigstens abzuschwchen, oder richtiger gesagt, der "die Frau als
Strafe" anders zu interpretieren versucht: denn da, wie die Er-
fahrung lehrt, neben schlechten auch gute Frauen stehen, so ist
nicht die Frau als solche das bel, das eigentliche bel ist viel-
mehr die neue Situation, in die der Mensch durch Erschaffung
der Frau gebracht ist; er mag sich drehen wie er will, denn selbst
wenn er sich von Ehe und Familie fernhlt, ereilt ihn das von
Zeus beabsichtigte Unglck, da er im Alter keine Pflege und fr
sein Hab und Gut keine Erben hat. So zeugt diese Uminterpre-
tation von dem Versuch, das durch Pandora personifizierte oder
gebrachte Unglck in einem allgemeineren Sinne zu verstehen,
ein Versuch, fr; den er dann in den Erga andere Bahnen gehen
wird.
Wie sich gezei?;t hat, lassen sich alle im vorliegenden Theo-
gonietext zu beobachtenden Ungereimtheiten zwanglos mit Hilfe
der gezeichneten Hypothese verstehen. Mag Einzelnes naturge-
m Vermutung bleiben, die Vorlage im Ganzen und die Art,
wie Hesiod sie in seinen Zusammenhang einschiebt und einer-
seits seiner Absicht dienstbar sein, sie andererseits aber auch sein
eigenes Denken bewegen lt, sind hinreichend deutlich.
Da in den Erga (42-105) dieselbe ltere Dichtung be-
nutzt ist, bedarf keines Beweises. Der Betrachtung wert aber
sind die Unterschiede, die, wie sich zeigen lt, durch die ver-
nderte Zielsetzung bedingt sind. Neben dem ersten bleibt hier
auch der zweite Akt fort; der dritte wird lediglich angedeutet
(48), der vierte und fnfte folgen in krzester Form (50-52,
14) H. Frnkel (a.a.O. 162, 8) schwankt nicht ohne Grund: ft590
oder 591 klingt, als ob mit Pandora das Weib berhaupt erschaffen wre;
aber vielleicht ist doch nur die Frau als Luxuswesen gemeint" (etwas ge-
ndert in 2. Auf!. S. 129,9).
10 Ernst Heitsch
vgl. auch 47. 49) 15), ausfhrlich und wohl unter wrtlicher Be-
nutzung der Quelle wird nur der sechste Akt gegeben 16): Pan-
doras Erschaffung und Sendung durch die Gtter und ihre Auf-
nahme und Wirkung unter den Menschen. Soweit in groen
Zgen der Gang der Erzhlung in den Erga, deren bernahme
einzelner Wendungen und ganzer Verse aus der Theogonie zu
immer neuen Kombinationen veranlat hat und sich in der ein-
fachsten Weise als Wirkung der gemeinsamen Vorlage er-
kl
" 17) .
art . .
Wichtiger ist die Frage nach der Absicht, in der Hesiod
den Vorgnger abermals zu Worte kommen lie. Fr den Zu-
sammenhang der Theogonie bezeugte er ihm Triumph und Macht
des Zeus, hier dagegen sollte der Zustand, in dem menschliches
Leben sich befindet, geschildert und namentlich begrndet wer-
den. Nachdem vorher 18) zur Bescheidung als der dem Menschen
angemessenen Lebenshaltung gemahnt war, heit es 42: xp6tjJctV-
rap EXOUat .fle:ol lov &'V{)'pwTColatY; an und fr sich nmlich,
wenn die Verhltnisse nicht korrumpiert wren, knnten die
Menschen leicht zu ihrem Unterhalt kommen und somit ein
leichtes Leben haben, &'AAa Ze:ll; exputjJe: (47, lov sc.?), weil
Prometheus ihn betrog. Stichwortartig schliet Vers 50 (xp6tjJe:
15) Das oclin, aus 50 heit natrlich nicht, da die Menschen das
Feuer schon einmal hatten, sondern leitet den fnften Akt ein, in dem
Prometheus wie schon im dritten (und ersten) Zeus wiederum
fr an dritter Stelle der Aufzhlung s. Th. 50.
16) Sobald die Darstellung ausfhrlicher wird, beginnt auch hier
wie in der Theogonie direkte Rede (54-58, vgl. auch 60-68, die sicher
ursprnglich sind); das Hin und Her von Rede und Gegenrede (Th. 542-
549 bzw. 561) wird also dem alten Gedicht gehren, fr dessen Spiel von
List und Gegenlist dieses dramatisierende Element ja auch am Platze war.
17) Anders auch hierber z. B. Lendle a.a.O. 28-30. Da die dort
angewandte Methode jedoch keinerlei Schlsse erlaubt, da sich immer auch
das Gegenteil folgern lt, bemerkt schon Khn a.a.O. 115.
18) 40 f.; s. schon 27 H., und dann wieder im Anschlu an die beiden
Einlagen, die die gegenwrtige Situation der Menschen begrnden sollen,
die Mahnungen gegen 213. 214. 217. 238; dieses Wort auch schon 134.
146. 191, sonst bei Hesiod allenfalls Th. 139. Das bedeutet, da Hesiod die
speziellen Verhltnisse, in denen er seinen Bruder sieht, zur generellen Lage
des Menschen verallgemeinert: wer, wie Perses, keine materiell gesicherte
Existenz hat, tut gut, sich zurckzuhalten (besonders 27-32; s. dagegen
33 H.!); wer, wie die Menschen insgesamt, sich um seinen Unterhalt mhen
mu, hat keinen Grund zur berhebung. Hesiod denkt also keineswegs nur
assoziativ; indem er den Einzelfall als Symptom des allgemeinen Gesetzes
zu betrachten lehrt, stellt er groe Partien klar unter einen leitenden Ge-
danken.
Das Prometheus-Gedicht bei Hesiod 11
oe 1tUp) an, mit dem erst eigentlich der bergang zur Erzhlung
erreicht ist. So sieht es zunchst wirklich so aus, als wrden lot;;
und 1tUP identifiziert, ein Irrtum, der durch die merkwrdige
Art der Gedankenfhrung naheliegt 19). In Wahrheit soll jedod1
42 einen fr die Menschen bestehenden Zustand begrnden -
dieser Zustand des Mangels und der Not zwingt zu Einschrn-
kung, Bescheidenheit und, wie nach 213 H. in Hesiods Sinne zu
ergnzen ist, Respekt vor den Gttern; das Feuer dagegen ist
durch Prometheus lngst in ihrem Besitz. Hinter der gleichen
Wortfassade, so mchte man sagen, luft also eine Umschal-
tung der Gedanken, hinter der tuschenden Wortwiederholung
(42.47.50) vollzieht sich einer der seit H. Frnkel so genannten
gleitenden bergnge, die in der archaischen Literatur oft so
schwer zu fassen sind 20); denn der Leser bezieht das hputjJe
von 47 zunchst unwillkrlich auf das, was er schon gelesen hat,
also auf den (und damit auf den augenblicklichen Zustand),
im Weiterlesen aber mu er diese Beziehung umschalten auf 1tUP
(und damit auf ein lngst vergangenes Ereignis). Durch dieses
fast unmerkliche bergleiten gelingt Hesiod die ,bruchlose' Ein-
schaltung 21) der Erzhlung; und diese Erzhlung gipfelt inPan-
19) Schwartzs Beobachtungen a.a.O. 48 f. sind richtig, seine Folge-
rungen allerdings falsch.
20) Zu dieser Stileigentmlichkeit gute Bemerkungen bei I. Sell-
schopp, Stilistische Untersuchungen zu Hesiod, Hamburg 1934, 106-122;
einzelnes dort wrde ich anders sehen. - Aus unseren Abschnitten sind fr
die assoziative Art der Gedankenfhrung, die sich vom Beziehungsreichtum
einzelner Worte und Wendungen leiten lt, besonders bezeichnend die
resmierenden Verse Th. 613-616 und Op. 105. Der Vers OUX 60't( 4(0<;;
xAecjJa( voov olle 1tap&LV (613) macht fr den Leser zunchst den Ein-
druck, als ziehe er die Folgerung aus dem unmittelbar Vorhergehenden
(etwa: wie man sich auch in der durch die Existenz des Weibes vernderten
Lage wendet, es hilft dem Menschen nichts; und das war ja auch die Ab-
sicht, die Zeus mit Pandoras Sendung verfolgte); fllt dann jedoch in dem
folgenden Vers, der eine Begrndung (yap) bringt, der Name Prometheus,
so korrigiert der Leser sich stillschweigend und bezieht das Resmee (613)
weiter zurck (etwa: denn auch Prometheus kam trotz aller Anfangs-
erfolge mit seiner List zugunsten der Menschen nicht durch, wie Zeus schlie-
lich in Pandora demonstrierte); aber auch diese Erweiterung der Beziehung
nach rckwrts ist noch zu kurz, denn endlich lenken 615 f; zurck auf 521.
So mu der Leser der Verse 613-616 den Gedankengang des Abschnittes
521-612 in drei Schritten noch einmal durchlaufen, um auf diesem Wege
zu bemerken, da jedenfalls die formale Geschlossenheit hier mit Ge-
schick erstrebt ist. Dieselbe rcklufige Beziehungserweiterung verlangt Op.
105: ou 't( 1t'YJ 60't( 4(0<;; v60v
21) Ebenso gleitend und zunchst unbemerkt vollzog sich der Ein-
schub in der Theogonie. Die dort mit 535 (Kal ya.p [I] 't' EXp(VOV'to .) ein-
12 Ernst Heitsch
dora, dem Unglcksweib. Menschliches Leben als hinfllig und
bedrngt: in den Dienst dieser berzeugung stellt er hier den
Prometheus-Pandora-Mythos, ebenso wie gleich darauf die Er-
zhlung von den vier bzw. fnf Weltaltern (106-201). An-
fang und Ende unserer Versreihe sind sachlich auf einander be-
zogen: der Gedanke ,Menschen haben nur sprlichen to.;' (42)
wird verallgemeinert zu der Form ,den Menschen geht es
schlecht, sie sind hinfllig' (90-104); das eine ist schlielich nur
Komponente des Gesamtzustandes, den Hesiod vor Augen hat
und den er mit seinen Versen nicht nur verdeutlichen, sondern
durch die mythische Begrndung auch verstehbar machen will.
Dazu dient ihm eine bekannte, auch von ihm selbst schon einmal
verwendete Geschichte; aber whrend er aus ihr fr sein Theo-
gonie-Thema nicht nur den endlichen Sieg des Zeus, sondern
auch die vorhergehende Folge von Vergehen und Strafen ber-
nahm, so ist fr die Erga, wo nicht die Macht des Zeus, sonde1'1l
der Zustand der Menschen Thema ist, nur natrlich, da er aus
dem Schwank nur die letzten Akte, eigentlich nur den letzten
bernimmt.
Infolge dieser anderen Zielsetzung kann Hesiod denn audl
darauf verzichten, die Auseinandersetzung dadurch zu verharm-
losen, da Zeus, der alles durchschaute, sich nur zum Schein be-
trgen lie; es macht auch nichts, wenn ihm der entscheidende
letzte Schlag nur auf dem Umweg ber Epimetheus gelingt, und
so kann das Publikum jetzt ruhig erfahren, da Prometheus
seinen Bruder vor solchen Tcken gewarnt hatte (83-89) und
Zeus lediglich durch dessen Versagen zum Zuge kommt 22). Die
neue Ausrichtung, die die Geschichte erhalten hat, macht, da
Hesiod seiner Vorlage freier und unbekmmerter gegenber-
steht.
Aber audl in einem neuen Verstndnis des Pandora-Ge-
schehens wirkt sich diese Freiheit aus, oder ist es richtiger zu sagen,
da umgekehrt ein fr dieses Geschehen neu gewonnenes Ver-
stndnis ihm Freiheit gab in der bernahme von Einzelzgen
setzende Erzhlung scheint die vorher berichtete Fesselung des Prometheus
begrnden zu sollen und leitet in Wahrheit ber zur Bestrafung der Men-
schen durch Verweigerung des Feuers (und damit zu den weiteren Gescheh-
nissen). An beiden Orten ist also die ltere Dichtung nach derselben
Methode der doppelten Beziehung eingeschaltet. Das zeugt von bewuter
Gestaltung, beweist andererseits aber dadurch, da das Gelenk der Um-
schaltung jeweils genau fixierbar ist, ein weiteres Mal die vorhesiodische
Existenz des schon geformten Stoffes.
22) S. oben S. 8 Anm. 13.
Das Prometheus-Gedicht bei Hesiod 13
und fr die Neuausrichtung des Ganzen? Schon in der Theo-
gonie hatte Hesiod begonnen, Strafe und menschliches Unglck
nicht in der Frau als solcher, sondern in den mit ihr gegebenen
Verhltnissen zu suchen (602-612). Indem er diesen frucht-
baren Ansatz entwickelt, kommt es zur vlligen Uminterpreta-
tion der Pandora-Gestalt, die damit endgltig aus dem Un-
glcksweib zur berbringerin des Unglckspithos wird 23); so
gewinnt er jetzt die Mglichkeit, mit Hilfe des bekannten Pro-
metheus-Gedichtes nicht ein Ereignis der Vergangenheit, sondern
die Verhltnisse der Gegenwart zu begrnden. Die Diskrepanz,
die' solche Umdeutung des Pandora-Geschehens in das ltere Ge-
dicht brachte (54-58!), ist auch hier nicht wegzudeuten; man
wird sie aber als einen Hinweis darauf zu betrachten haben, da
Hesiod im Begriff ist, beides, den vorliegenden Mythos und
seine eigene Deutung, als Bilder zu verstehen, die sich nur dann
gegenseitig ausschlieen, wenn man sie selbst als ',wirklich'
nimmt. Die Frage, ob er sich der dadurch bedingten Entreali-
sietung des Mythos bewut war, ist wohl schon im Ansatz t111-
angemessen: das Denken, das gerade erst anhebt und nach Aus-
druck sucht, ist auf Bild und Mythos nicht weniger angewiesen
als auf die einzelnen Wrter, die in ihrem bisweilen zu erken-
nenden etymologischen Gehalt 24) auch ihrerseits Einblicke und
Ansatzpunkte liefern. Sein Verhltnis zum Mythos ist dasselbe
wie das zu Namen und Wrtern und damit zur Sprache.
So haben unsere berlegungen zu einem zweifachen Er-
gebnis gefhrt. Die Richtigkeit der oben hypothe'tisch gegebenen
Skizze einer vorhesiodischen Dichtung drfte erwiesen sein, er-
wiesen damit auch die bernahme und zweimalige Umformung
23) Von den hier nicht zu referierenden Vermchen, den t l o ~ und
seinen Inhalt zu erklren, sind die beiden Deutungen von M. P. Nilsson
(Gnomon 4, 1928, 614) und H. Frnkel (a.a.O. 162-164; dsb., Wege und
Formen, Mnchen 21960, 329-334) die berzeugendsten; beide laufen auf
eine Art von Bilderkontamination hinaus, die deutlich Ausdruck eines asso-
ziativen Denkens ist.
24) Eine knappe Zusammenstellung von etymologischer Wort- und
Namendeutung in der frhen griechischen Literatur gibt Lendle a.a.O.
117-121; fr Hesiod sind dort hinzuzufgen Th. 63-79 (Namen der
Musen) und Th. 227. 233. 236 (AOCV&ci.VELV). Zur frage zuletzt in dem oben
S.1 Anm.2 genannten Sammelband 53-57; zur ebendort 116,2 genannten
Literatur kommt hinzu H. J. Lingohr, Die Bedeutung der etymologischen
Namenserklrungen in den Gedichten Homers und Hesiods und in den
homerischen Hymnen, Diss. Berlin 1954 (maschin.), ferner Sellschopp a.a.O.
112 f.
14 Erns t He i t S c h : Das Prometheus- Gedicht bei Hesiod
durch Hesiod.Da er als Rhapsode nicht nur in der allerdings
leichter zu beobachtenden sprachlichen Tradition 25) steht, war
immer anzunehmen; da sich diese andere Art der Abhngig-
keit im Einzelfall 26) einmal scharf fassen lt, gibt dem Bild
Konturen. Wichtiger aber als solch grundstzlicher Einblick in
seine rhapsodische Arbeitsweise ist die Mglichkeit, an Hand
der Unterschiede, die zwischen den beiden Bearbeitungen be-
stehen, Fortschritt und Entwicklung seiner Gedanken zu ver-
folgen. Diese Unterschiede erweisen sich jetzt als Ausdruck der
gedanklichen Arbeit, in der Hesiod sich mit Gegenwart und
berlieferung dadurch auseinandersetzt, da er beide enger auf
einander zu beziehen sucht. Was einmal in der Unverbindlich-
25) Wichtiger noch als die Flle wrtlich bernommener Wendungen
sind hierfr soldle sprachlichen Beziehungen, wie sie mit Hilfe von M. Leu-
mann, Homerische Wrter, Basel 1950, 351 f. zu beobachten sind. - ber-
haupt lassen sich wohl einige Fden, die zwisdlen den alten Dichtungen hin
und hergehen, noch wiederfinden, wodurch manches fr uns zeit- und orts-
gebundener und somit geschichtlicher wrde (Hinweise in diese Richtung
bei E. Risdl, Festschrift fr Howald, Zrich 1947, 89-91). Solche Bezie-
hungen bestehen z. B. zwisdlen Hesiod und dem Demeter-Hymnos; neben
dem Okeanidenkatalog (Th. 349 H., h. Dem. 418 H.) und Styx als Gtter-
eid (Th. 775 H., h. Dem. 259; Leumann a.a.O. 81 f.) s. Th. 574 f. xpij-
&Ev aE XlX'tSOXE&E, h. Dem. 182 O'tEIXE
Xpij3-EV (s. Leumann a.a.O. 56-58) und Th. 583 'tltL
ii.1j'to (PSI 11, 1935, 1191 fr ' ciltEAcLflltE'tO ltoUij der Hand-
schriften), h. Dem.. 276 ltEpl 't' ciflq>l 'tE cX1j'to.
26) Ob sich auer der Prometheus-Dichtung noCh andere Quellen
wiedergewinnen Jassen, kann hier nur gefragt werden. Eine Art von Ab-
hngigkeit nun allerdings nicht von vorgegebenen Formulierungen oder
einer bestimmten Quelle, sondern von einem geistigen Proze ist jedoch in
der Entwicklungslinie der Ilias-, Odyssee- und Theogoniepromien zu be-
achten. Das verschrnkte und oft erklrte Theogoniepromium wird in
seiner Komposition durchsichtig, wenn man in ihm die Verselbstndigung
und Modifizierung der beiden Elemente findet, die das Odyssee- gegenber
dem sonst vllig gleich gebauten Iliaspromium mehr hat: und YlfllV. In
diesen beiden Worten beginnt der fruchtbare Proze, den Snger und sein
Publikum in die Dichtung einzubeziehen, die zwei fr die Vortragssituation
konstitutiven Faktoren mit zum Vortragsinhalt zu machen. Aber whrend
in der Odyssee dieses und Y/fllV typischen Charakter besitzt, d. h. be-
liebig auswedlSelbar ist, so da jeder Snger und jeder Hrerkreis an jedem
On sich darin wiedererkannten, ohne da die Worte durch diese Austausch-
barkeit an Ursprnglichkeit verloren, haben sich in Hesiods Versen die zur
Sprache gebracllten Erfahrungen des Ich und sein Umkreis deran individua-
lisien, da jedes Rezitieren durch einen anderen Rhapsoden den Charakter
des Zitates, des Rollenspieles erhlt. Hier beginnen also Gestaltungskrfte
sich zu entfalten, die zu den lyrischen Gebilden Alkmans so gut wie Sapphos
fhren, eine andere Velwirklichung in der Tragdie finden.
w. s. Wa t t: Cicero, ad Atticum 4,5 15
keit geselliger Unterhaltung spielte: der witzige Kampf zwi-
schen Zeus und Prometheus; was einmal als Pointe gemeint war:
das Weib als Strafe - fr Hesiod wurden der Gang dieser Ge-
schichte und ihr Ziel problematisch, und so versucht er auf un-
begangenen Wegen der ,Schickung' des Zeus einen neuen, den
rechten Sinn abzugewinnen. Auf diesen Bahnen, die das Um-
interpretieren dem Denken erffnet, gelangt er von Th. 521-
616 zu Op. 42-105. Indem sich in ihm die Stimme der Re-
flexion erhebt, leitet er den fortzeugenden Proze ein, Gegen-
wrtiges mit Hilfe sprachlicher und mythischer Tradition zu
deuten und verstndlich zu machen.
Gttingen Ernst Heitsch