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Reino Fungi

Diversidad Los hongos poseen una distribucin cosmopolita y poseen un amplio rango de hbitats, que incluyen ambientes extremos como los desiertos, reas de extremada salinidad. expuestas a radiacin ionizante, o en los sedimentos de los fondos marinos. Algunos lquenes son resistentes a la radiacin UV y csmica presente en los viajes espaciales. La mayora son terrestres, aunque algunos, como Batrachochytrium dendrobatidis son estrictamente acuticos. Este qutrido es responsable del declive en las poblaciones de anfibios; una de sus fases vitales, la zospora, le permite dispersarse en el agua y acceder a los anfibios, a los que parasita. Existen especies acuticas propias de las reas hidrotermales del ocano. Se han descrito unas 100,000 especies de hongos, aunque la diversidad global no ha sido totalmente catalogada por los taxnomos. Empleando como herramienta de anlisis el ratio entre el nmero de especies de hongos respecto al de plantas en hbitats seleccionados, se ha realizado una estima de una diversidad total de 1,5 millones de especies Reproduccin Los hongos se reproducen sobre todo por medio de esporas, las cuales se dispersan en un estado latente, que se interrumpe slo cuando se hallan condiciones favorables para su germinacin. Cuando estas condiciones se dan, la espora germina, surgiendo de ella una primera hifa, por cuya extensin y ramificacin se va constituyendo un micelio. La velocidad de crecimiento de las hifas de un hongo es verdaderamente espectacular: en un hongo tropical llega hasta los 5 mm por minuto. Se puede decir, sin exagerar, que algunos hongos se pueden ver crecer bajo los propios ojos.

Clasificacin actual del reino de los hongos


Quitridiomicetes (divisin Chytridiomycota). Zigomicetos (divisin Zygomycota). Glomeromicetes (divisin Glomeromycota). Basidiomicetes (divisin Basidiomycota). Ascomicetes (divisin Ascomycota). Hongos ornamentales Por la belleza que guardan los hongos, muchos se han usado con un fin esttico y ornamental, incluyndoselos en ofrendas que, acompaados con flores y ramas, son ofrecidas en diversas ceremonias. En la actualidad todava es fcil encontrar esta costumbre en algunos grupos tnicos de Mxico, como son la nhuatl en la sierra de Puebla-Tlaxcala; los zapotecas en Oaxaca y los tzotziles y tojalabale en Chiapas. Los hongos que destacan entre los ms empleados con este fin son los hongos psilocibios y la Amanita muscaria; esta ltima se ha convertido en el estereotipo de seta por lo altamente llamativa que es, ya que est compuesta por un talo blanco y una sombrilla (basidiocarpo) roja, moteada de color blanco. Hongos alimenticios Quizs el primer empleo directo que se les dio a los hongos es el de alimento. Mucho se ha discutido sobre el valor nutritivo de ellos, si bien es cierto a la mayora se les puede considerar con elevada calidad porque contienen una buena proporcin de protenas y vitaminas y escasa cantidad de carbohidratos y lpidos. Dentro de los hongos ms consumidos tenemos a: Boletus edulis, Lactarius deliciosus, Russula brevipes y Amanita caesarea. Otros hongos que se consumen notablemente son: Agaricus campestris y A. bisporus,

comnmente conocidos como "championes" u "hongos de Pars"; la importancia de stos se debe a que son de las pocas especies que pueden cultivarse artificialmente y de manera industrial. Los hongos microscpicos tambin han invertido directa o indirectamente para la creacin de fuentes alimenticias y representan una expectativa de apoyo para el futuro; en este campo cabe citar los trabajos de obtencin de biomasa, a partir de levaduras como Candida utilis, que se usa para mejorar el alimento forrajero. El crecimiento de diversos hongos incluidos sobre algunos alimentos tambin pueden elevar el nivel nutricional de stos; por ejemplo, en los estados mexicanos de Chiapas y Tabasco, se consume una bebida fermentada a base de maz molido, que se le conoce popularmente con el nombre de "pozol", hay estudios realizados que indican que al aumentar los das de fermentacin de ste, se incrementa la forma microbiolgica, proporcionando principalmente sobre todo aminocidos y protenas. Hongos entegenos (hongos alucingenos) Los hongos entegenos (con propiedades psicotrpicas) cobran particular importancia en Mesoamrica, debido a que se encuentran ampliamente distribuidos. Al igual que con los individuos del gnero Claviceps, los hongos alucingenos, tambin llamados hongos psilocibios, han sido utilizados ltimamente por la industria farmacutica para la extraccin de productos con fines psicoteraputicos (psilocibinas y psilocinas) y tambin algunas especies del gnero Monera. Algunos hongos reportados como txicos son en realidad entegenos. Hongos medicinales Desde el descubrimiento por Fleming de la penicilina como un metabolito del mecanismo antagnico que tienen los hongos contra otros microorganismos, se ha desarrollado una gran industria para el descubrimiento, separacin y comercializacin de nuevos antibiticos. Entre los hongos medicinales ms importantes destacan varias especies del gnero Penicillium, como elPenicillium notatum y Penicillium chrysogenicum, de los que se extrae la penicilina, Ganoderma lucidum, Trametes versicolor (o Coriolus v.), Agaricus blazei, Cordyceps sinensis y Grifola frondosa, entre muchos otros. Hongos contaminantes Los hongos contaminantes resultan un grave problema para el ser humano; dentro de las setas cabe mencionar las que parasitan y pudren la madera, como Coniophara o las comnmente denominadas "orejas". Sin embargo, el mayor perjuicio se obtiene de los hongos microscpicos, sobresaliendo los mohos que pueden atacar y degradar tanto materiales como alimentos. Los hongos y mohos que parasitan materiales de construccin y alimentos producen sustancias que, en ciertas concentraciones, pueden resultar txicas para animales y el hombre. Hongos venenosos En la naturaleza, slo ciertas variedades de hongos son comestibles, el resto son txicos por ingestin pudiendo causar severos daos multisistmicos e incluso la muerte. La Micologa tiene estudios detallados sobre estas variedades de hongos. Especies como la Amanita phalloides,Cortinarius orellanus, Amanita muscaria, Chlorophyllum molybdites, Galerina marginata o la Lepiota helveola debido a sus enzimas txicas para el ser humano causan sntomas como: taquicardias, vmitos y clicos dolorosos, sudor fro, exceso de sed y cadas bruscas de la presin arterial, excreciones sanguinolentas. La vctima contrae graves lesiones necrticas en todos los rganos especialmente en el hgado y el rin. Estos daos son muchas veces irreparables y se requiere trasplante de rganos por lo general.

Los hongos como parsitos Si bien muchos hongos son tiles, otros pueden infectar a plantas o animales, perturbando su equilibrio interno y enfermndolos. Los hongos parsitos causan graves enfermedades en plantas y animales. Unos cuantos causan enfermedades al ser humano.

Enfermedades vegetales: Los hongos causan enfermedades como el tizn del maz, que destruye granos; los mildis que infectan una gran variedad de frutas tambin son hongos. Las enfermedades micticas causan la prdida del 15 por ciento de las cosechas en las regiones templadas del mundo. En las regiones tropicales, donde la alta humedad favorece el crecimiento de los hongos, la perdida puede llegar al 50 por ciento. Un claro ejemplo una enfermedad mictica conocida como la roya del trigo, afecta a uno de los cultivos ms importantes en Amrica del Norte.

Las royas se deben a un tipo de basidiomiceto que necesita dos plantas distintas para completar su ciclo de vida. El viento lleva a los trigales las esporas que la roya produce en el agracejo. Lasesporas germinan en los trigales, infectan las plantas de trigo y producen otro tipo de espora que infecta al trigo, con lo que la enfermedad se propaga rpidamente. Ya avanzada la temporada de cosecha, la roya produce un nuevo tipo de espora negra y resistente, la cual sobrevive fcilmente al invierno. En la primavera, esta espora pasa por una fase sexual y reproduce esporas que infectan al agracejo, recomenzando nuevamente el ciclo. Por fortuna, una vez que los agrnomos entendieron el ciclo de vida de la roya, pudieron frenarla destruyendo los agracejos.

Enfermedades humanas: Los hongos parsitos tambin infectan al ser humano. Un deuteromiceto puede infectar el rea de entre los dedos de los pies y causar la infeccin conocida comopie de atleta. Los hongos forman un micelio directamente en las capas exteriores de la piel. Esto produce una llaga inflamada desde la que las esporas pasan fcilmente a otras personas. Cuando los hongos infectan otras reas, como el cuero cabelludo, producen una llaga escamosa roja llamada tia. El microorganismo Candida albicans, una levadura, puede trastornar el equilibrio interno del cuerpo humano y producir enfermedad mictica. Crece en regiones hmedas del cuerpo, sin embargo, el sistema inmunolgico y otras bacterias competidoras normalmente la controlan. Enfermedades animales: Las enfermedades micticas tambin afectan a los animales. Un ejemplo destacado es la infeccin por un hongo entomopatgeno del gnero Cordyceps. Este hongo infecta a los saltamontes de las selvas de Costa Rica. Las esporas microscpicas germinan en el saltamontes y producen enzimas que poco a poco penetran el fuerte exoesqueletodel insecto. Las esporas se multiplican y digieren las clulas y los tejidos del insecto, hasta matarlo. Al final del proceso de digestin, nacen hifas que cubren el exoesqueleto en descomposicin con una red de material mictico. Entonces salen estructuras reproductoras de los restos del saltamontes, que producen esporas y propagan la infeccin.