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Carlos F. Noriega Castillo.

Lecciones de Economa Poltica 2011


LECCION 1: ASPECTOS TEORICOS INTRODUCTORIOS 1.1 Introduccin

Si partimos del hecho de que la realidad es una, caeremos en la cuenta de que esa realidad puede estudiarse de distintas maneras, por lo menos en tres:

pensamiento sociedad naturaleza

Realidad La realidad natural es estudiada por las ciencias naturales: Fsica, Qumica, Biologa, Geologa, etc. La realidad social o sociedad es estudiada por las ciencias sociales: Sociologa, Geografa Econmica, Economa Poltica, Ciencia Poltica, etc. En tanto que el pensamiento es estudiado por las ciencias del intelecto: Psicologa, Neurologa, etc. Todas estas ciencias, para el estudio de su respectivo campo se basan en que el desarrollo de la realidad est en estrecha relacin con las leyes de la dialctica que se aplican por igual a la naturaleza, a la sociedad y al pensamiento. Teniendo en mente esa subdivisin, trasladmonos al campo de estudio de las ciencias sociales. Ya hemos dicho que estas ciencias se dedican al estudio de la sociedad, es decir, tratan de explicar los complejos problemas que se dan entre grupos humanos, en los cuales intervienen seres humanos dotados de conciencia e intenciones y que son
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portadores de determinados intereses, he ah la complejidad de su estudio.

Realidad social o sociedad

Sociologa

Economa Poltica

Ciencia Poltica

La Sociologa estudia las regularidades y el desarrollo y funcionamiento de los sistemas sociales, tanto globales como particulares. La Economa Poltica estudia las relaciones sociales de produccin que se dan a lo largo del desarrollo de la sociedad. La Ciencia Poltica se dedica al estudio de las relaciones polticas que se dan en una sociedad, especialmente las que tienen lugar en torno al Estado. 1.2 El neo-liberalismo: El imperio del mercado total

1.2.1 Qu es el neoliberalismo Como doctrina econmica surgi en la dcada de los aos 70 del siglo XX y sus propagandistas pretenden que sea la nica forma de entender la realidad socio-econmica del mundo actual; pero a la par de l se ha desarrollado tambin la Economa Poltica cientfica que es la que en verdad puede explicar de manera objetiva la situacin contempornea. Neoliberalismo quiere decir nuevo liberalismo; tiene sus antecedentes en los economistas liberales (A. Smith y D. Ricardo), los llamados por Marx economistas clsicos. Los clsicos decan que la formacin de los precios deba dejarse al libre juego de la oferta y de la demanda, que el Estado y los sindicatos y otras agrupaciones sociales no deban participar en la actividad econmica, porque con su intervencin lo nico que lograban era distorsionar los precios. Esto es verdico, pero lo que sucede es que esa poca, es la
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poca del capitalismo de libre competencia o de libre concurrencia, en la cual existan muchos productores (oferentes) y muchos compradores (demandantes). En esas condiciones es que se fijaba el precio, a travs del libre juego de la oferta y de la demanda. El Estado segn ellos deba dedicarse a funciones de polica y de justicia y a asegurar que el sistema funcionara. Todo lo dems deba dejarse en manos de empresas privadas. Lo anterior ya no se da, pues ahora nos encontramos en el capitalismo y en el mundo globalizado con los monopolios en los cuales el precio es impuesto precisamente por dichos monopolios. 1.2.2 Caractersticas Propiedad privada La produccin debe estar en manos de empresas privadas; no deben existir empresas estatales. Economa de libre mercado o mercado sin controles (economa desregulada) El aparato productivo debe funcionar sin ningn tipo de control por parte del Estado. Eficiencia y competitividad Las empresas deben ser eficientes y competitivas, para lo cual deben realizar cuantiosas inversiones en capital constante y por otro lado, reducir costos, fundamentalmente mediante la reduccin del empleo de mano de obra. En la ltima dcada del siglo XX y la primera del siglo XXI, el neoliberalismo ha sido duramente criticado. El escritor Mario Elgue afirma: Ya no quedan dudas de que el modelo neoliberal es incapaz de dar respuesta a los principales problemas de la sociedad que la siguen aquejando: Altos ndices de desempleo, pobreza y exclusin social. Su debacle fue el resultado de la aplicacin de las polticas del derrame, segn las cuales bastaba con el crecimiento de los grandes grupos de poder econmico, ya que el crecimiento de ellos difundira los beneficios hacia el resto de la sociedad productiva y laboral. Pues bien, ahora est claro que este goteo no lleg; que no hubo un correlato distributivo y de cohesin de la base social. Dentro de los idelogos neoliberales, los ms destacados son: Milton Friedman (USA) y Ludwin Von Mises (Alemania). Quienes primero aplicaron medidas neoliberales fueron Margaret Thatcher (Inglaterra) y Ronald Reagan (USA). 1.2.3 Consecuencias
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Los neoliberales a travs de las polticas econmicas que plantean: 1. Privilegian el mercado y sealan que todo lo que el Estado realiza en la sociedad debe retomarlo la empresa privada, incluyendo el sector productivo, as como los servicios en los cuales se incluyen todas las formas de la educacin en sus diversos niveles (pre-primaria, primaria, secundaria y universitaria). Los neoliberales a ultranza (los ms reaccionarios de la actualidad), entre otras cosas, consideran, por ejemplo, que la inflacin existe porque el gobierno emite dinero sin respaldo, y que los precios se incrementan constantemente, porque los trabajadores o los pobres solo viven pidiendo aumento de salarios. El neoliberalismo tambin plantea la supresin de las fronteras nacionales y la implantacin de un Estado Supranacional o Transnacional, con la finalidad especfica de que los capitales de las grandes potencias capitalistas puedan moverse libremente sin cortapisas de ninguna clase y as como buscan llegar a cualquier pas sin respetar la soberana nacional, abandonan dicho pas cuando consideran que las utilidades percibidas no son las mejores y as trasladarse a otros pases en similares circunstancias. De tal manera que con las polticas econmicas planteadas por los idelogos del Neoliberalismo se da una entrega total de la fuerza de trabajo y de los recursos naturales a las fuerzas del mercado, pues se considera que el mejor asignador de recursos es precisamente el mercado, lo cual es desmentido por la crisis actual del mundo capitalista. De la misma manera se puede decir que, con las polticas neoliberales prcticamente se asiste a la disolucin del Estado Social (benefactor) y por consecuencia se est ante la instauracin de un Estado privatizador que busca propiciar beneficios o utilidades solamente para las clases propietarias de los medios de produccin en sus diversas manifestaciones.). Finalmente puede decirse que las polticas econmicas neoliberales propician el suicidio colectivo, pues las mismas no persiguen hacer un uso racional de los recursos naturales con que cuenta un pas, sino que lo hacen de manera irracional, es decir, buscando acabar con ellos en el corto plazo, para sacar las mejores ventajas econmicas particulares o privadas, sin importar el desarrollo de las futuras generaciones. No manejan los recursos naturales con criterio de sustentabilidad. Objeto de la economa poltica

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1.3.1 La produccin de bienes materiales, base de vida de la sociedad La base de vida de la sociedad es la produccin material. Para vivir, los seres humanos necesitan alimento, vestido, vivienda y otros bienes materiales y, para poseer estos bienes,
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tienen que producirlos, es decir, tienen que trabajar. Los hombres no producen los bienes materiales, es decir, no libran la lucha con la naturaleza individualmente, sino, en grupos, en sociedades. Por consiguiente, la produccin es siempre social, y el trabajo una actividad del hombre social1. La produccin de bienes materiales consta de la fabricacin de medios de produccin, empleados posteriormente para producir otros bienes, y de la produccin de medios de consumo, destinados a satisfacer necesidades inmediatas de los seres humanos. En el proceso de produccin de bienes materiales concurren los siguientes factores: 1) 2) 3) El trabajo El objeto del trabajo Los medios de trabajo El trabajo Es la actividad consciente e intencional del hombre encaminada a un fin, mediante la cual adapta y transforma los objetos de la naturaleza para satisfacer sus necesidades, no importando que esas necesidades broten el estmago o de la fantasa de los hombres. El trabajo es una exigencia natural, condicin imprescindible de la existencia del hombre; sin l, hasta la misma vida humana sera imposible. El trabajo es, dicen los economistas, la fuente de toda riqueza. Y lo es, en efecto a la par con la naturaleza, que se encarga de suministrarle la materia destinada a ser convertida en riqueza por el trabajo. Pero es infinitamente ms que eso. El trabajo es la primera condicin fundamental de toda la vida humana, hasta tal punto que, en cierto sentido, deberamos afirmar que el hombre mismo ha sido creado por obra del trabajo2. El trabajo es un proceso de intercambio entre la naturaleza y el hombre, mediante el cual aqul transforma la naturaleza, pero al mismo tiempo se transforma l mismo. El objeto del trabajo Son todos aquellos objetos sobre los que recae la actividad transformadora del hombre. Consideramos como tales, algunos medios de produccin que son transformados en el curso del proceso de trabajo. Dichos objetos de trabajo son las riquezas naturales como la tierra, la fauna de los bosques, el carbn de las minas, etc., as como las materias primas y los productos semi-acabados o artculos intermedios3. Dichos objetos los puede suministrar directamente la naturaleza, como sucede con los minerales extrados del subsuelo, o con los rboles que se talan en el bosque. Cuando se les somete a la accin previa del trabajo, antes de ser finalmente transformados, como los
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Manual de la Academia de Ciencias, Barcelona, Espaa, 1977, Pg. 15 Federico Engels. Dialctica de la Naturaleza, Ed. Grijalbo, Mxico, D.F., 1986, Pg. 142 3 Oscar Lange. Economa Poltica, Fondo de Cultura Econ9omica, Mxico, 1973, Pg. 133 [5]

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minerales en la industria metalrgica, el algodn empleado en las hilanderas, reciben el nombre de materias primas o primeras materias. Los medios de trabajo Son todos los objetos de que se sirve el ser humano para actuar sobre los objetos del trabajo y transformarlos. Son tambin medios de trabajo los canales, las carreteras, los almacenes, las fbricas, etc., puesto que en el sentido ms amplio del trmino, forman parte de los medios de trabajo todas aquellas condiciones materiales que han de concurrir para que el proceso de trabajo se efecte4. Dentro de estos, los ms importantes son los instrumentos de trabajo, que comprenden las ms diversas herramientas empleadas por el hombre para actuar sobre el objeto del trabajo y transformarlo, desde los toscos instrumentos de piedra del hombre primitivo hasta las mquinas ms modernas5. El grado de desarrollo de los instrumentos de trabajo evidencia el poder de la sociedad sobre la naturaleza evidencia el poder de la sociedad sobre la naturaleza, el nivel a que ha llegado la produccin. Las pocas econmicas se distinguen unas de otras no por lo que se produce sino por la forma como se producen los bienes materiales satisfactores de necesidades humanas, es decir, por los instrumentos de trabajo empleados. (Ejemplo: El caso de la produccin de harina en el Esclavismo, en el Feudalismo y en el Capitalismo). Un mismo objeto puede ser medio de trabajo u objeto de trabajo, dependiendo del lugar que ocupe en el proceso. Por ejemplo, el carbn mineral, cuando se extrae de la mina es objeto del trabajo, porque est siendo transformado. Cuando se utiliza como combustible es medio de trabajo, porque est sirviendo para transformar otros objetos. Los objetos y los medios de trabajo forman en conjunto los medios de produccin, que son el conjunto de medios y objetos de trabajo que participan en el proceso de produccin y que el hombre utiliza para crear bienes materiales. Bajo el capitalismo, los medios de produccin son propiedad privada de los capitalistas o de los monopolios y constituyen un capital, es decir, un medio de explotar el trabajo asalariado. Los trabajadores carecen de tales medios y se ven obligados a vender su fuerza de trabajo a los capitalistas y a crear para stos, plusvala6. Los medios de produccin constituyen la base tcnico-material de cualquier sociedad no importando el modo de produccin que en ella impere. Los medios de produccin aislados de la fuerza de trabajo, por muy modernos o desarrollados que sean, no producen nada por si solos. Para que el proceso de trabajo, es decir, el proceso de creacin de bienes materiales se inicie, es necesario que a los medios de produccin se incorpore la fuerza de trabajo.

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Carlos Marx. ElCapital, T. 1, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1973, Pg. 133 Manual de la Academia de Ciencias. Op. Cit., Pg. 15 6 Diccionario de Economa. Departamento de Publicaciones, Fac. de Ciencias Econmicas, USAC, 19080, Pg. 138 [6]

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Entendemos por capacidad o fuerza de trabajo el conjunto de las condiciones fsicas y espirituales que se dan en la corporeidad viviente de un hombre y que ste pone en accin al crear valores de uso de cualquier clase7. La fuerza de trabajo es el elemento activo de la produccin, la que crea y pone en movimiento los medios de produccin, no importando el rgimen de produccin o el rgimen poltico de que se trate. Al perfeccionarse los instrumentos de produccin, se perfeccionan tambin la capacidad de trabajo del hombre, sus hbitos y su experiencia productiva. 1.3.2 Las fuerzas productivas y las relaciones de produccin Los medios de produccin con que se producen los bienes materiales y los hombres que los ponen en accin y producen con ellos estos bienes, constituyen las fuerzas productivas de la sociedad. Cualesquiera que sean las formas sociales de la produccin, sus factores son siempre dos: Los medios de produccin y los obreros. Pero tanto unos como otros son solamente, mientras se hallan separados, factores potenciales de produccin. Sus distintas combinaciones distinguen las diversas pocas econmicas de la estructura social8. Las fuerzas productivas no se hallan formadas solamente por los instrumentos sino tambin por los objetos del trabajo. Y aunque los instrumentos de trabajo tengan una importancia determinante, el desarrollo de los objetos del trabajo el descubrimiento de nuevos tipos de materias primas, el descubrimiento de nuevos recursos energticos, etc.constituye un exponente muy importante del nivel de las fuerzas productivas. Sabido es por ejemplo, qu importancia tan enorme tuvieron para la produccin de instrumentos de trabajo, el paso al empleo de los metales, la aplicacin del petrleo y la energa elctrica y, en estos ltimos tiempos, los cambios que han experimentado los objetos del trabajo en relacin con el desarrollo de la qumica, con la produccin de los novsimos metales y con la utilizacin de la energa nuclear. Pero la fundamental fuerza productiva de la sociedad humana, en todas las fases de su desarrollo, son las masas trabajadoras9. En una determinada fase de su desarrollo, las fuerzas productivas de la sociedad, entran en contradiccin con las relaciones de produccin existentes. En las formaciones econmico-sociales antagnicas esclavista, feudal y capitalista- dicha contradiccin se convierte en un conflicto insoluble dado que las relaciones de produccin, de formas de desarrollo de las fuerzas productivas, se convierten en un freno, en un grillete de ellas. La revolucin social es la forma en que se expresa y se resuelve este conflicto10. Las fuerzas productivas expresan una relacin dialctica entre los hombres y los objetos y
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Carlos Marx. Op. Cit. Pg. 121 Ibid. Pg. 37 9 Manual de la Academia de Ciencias, Op. Cit. Pg.16 10 Borisov, Zhamin, Makarova y otros. Diccionario de Economa Poltica, Ediciones Quinto Sol, Mxico. D.F., s.f, Pg. 97-98 [7]

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fuerzas de la naturaleza empleados para producir bienes materiales satisfactores de necesidades humanas. Sin embargo, en el proceso de creacin de bienes materiales, las personas no solo actan sobre los objetos del trabajo, sino al mismo tiempo, entran en accin recproca los unos con los otros. No pueden producir sin asociarse de un cierto modo, para actuar en comn y establecer un intercambio de actividades. Para producir, los hombres contraen determinados vnculos y relaciones y a travs de estos vnculos y relaciones y slo a travs de ellos es como se relacionan con la naturaleza y como se efecta la produccin11. Los vnculos y relaciones que se establecen entre los distintos productores de bienes materiales constituyen las relaciones de produccin o relaciones econmicas. Las relaciones de produccin incluyen las formas de la propiedad sobre los medios de produccin, la situacin que en la produccin ocupan las clases y los grupos sociales, las relaciones mutuas que entre ellos existen y las formas de distribucin de lo que se produce12. Toda forma de produccin, se la que fuere, necesariamente presupone una u otra forma social e histricamente determinada de apropiacin por los hombre de los objetos materiales producidos en primer lugar de los medios de produccin-. El tipo de relaciones de produccin depende, en primera instancia, de quines dispongan en propiedad de los medios de produccin que sean de propiedad de individuos, grupos o clases sociales, o de que pertenezcan a la sociedad-. La forma de propiedad sobre los medios de produccin ejerce, por tanto, una influencia decisiva sobre el sistema de las relaciones de produccin. (La misma puede ser propiedad privada o propiedad social). Las formas de propiedad sobre los medios de produccin determinan la posicin que los hombres ocupan dentro del sistema de la produccin social, o sea, determina la estructura de clases en una sociedad dada. Las relaciones de produccin o relaciones econmicas como aspecto esencial de la produccin- determinan a su vez, las relaciones de distribucin congruentes con ellas. La distribucin sirve de nexo, de engarce entre la produccin y el consumo. Lo que la sociedad produce puede servir para el consumo productivo o para el consumo personal (consumo improductivo). El consumo productivo consiste en la produccin de bienes materiales para producir otros bienes satisfactores de necesidades humanas, tambin llamados bienes de capital. El consumo personal consiste en la satisfaccin de las necesidades humanas en materia de alimento, vestido, vivienda, educacin y servicios en general. La distribucin de los productos del trabajo depende del modo como se hallen distribuidos los medios de produccin. Puede haber distribucin en inters de unos pocos o en inters de la sociedad completa. En las formaciones sociales cuya produccin reviste forma mercantil, la distribucin de los bienes materiales se efecta mediante el intercambio de mercancas. Si la propiedad sobre los medios de produccin es privada, la distribucin de
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Carlos Marx, citado por Academia de Ciencias, Op. Cit. Pg. 17 Manual de la Academia de Ciencias. Op. Cit. Pg. 17 [8]

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lo producido tendr carcter inequitativo o desigual; en tanto que si esta propiedad es social, la distribucin de los bienes materiales se har en forma equitativa. Produccin, intercambio y consumo forman una unidad cuyo factor determinante es la produccin. A su vez, las formas de distribucin, intercambio y consumo, aunque estn determinados por la produccin, repercuten activamente sobre aqulla, estimulando o entorpeciendo su desarrollo. En la sociedad capitalista, el consumo se aleja cada vez ms de la produccin, existiendo muchas veces, una gran cantidad de intermediarios, sobre todo en pases como Guatemala. 1.3.3 Las leyes econmicas estudiadas por la economa poltica

Como es sabido, los fenmenos de la realidad no existen aislados los unos de los otros, sino que se encuentran en relacin recproca, condicionndose mutua de manera diversa (ley de la concatenacin universal de los fenmenos). Por ms que se diferencien los fenmenos entre s, tienen siempre algo de comn. La ley expresa precisamente aquello que hay de comn y de ms esencial en los fenmenos. La ley es lo duradero (lo que subsiste en el fenmeno), dice Lenin. O sea, que las leyes pueden expresar la repeticin de un mismo contenido principal en fenmenos diferentes a simple vista. Las leyes econmicas expresan aquellos vnculos causales, perdurables, necesarios y ms esenciales que caracterizan un sistema dado, el conjunto de las relaciones de produccin; al igual que las leyes de la naturaleza, son tambin leyes objetivas, es decir, reflejan el nexo esencial y necesario existente entre los fenmenos y los procesos del desarrollo econmico de la sociedad, nexos que existen al margen de la voluntad y de la conciencia de los hombres; precisamente porque son leyes objetivas. A cada fase de la evolucin de las fuerzas productivas de la sociedad corresponden tipos variables de las relaciones econmicas, es decir, de produccin entre los hombres. Por lo tanto, el carcter de los vnculos y de las relaciones entre stos, est interiormente determinado por el modo de produccin, por las condiciones de la vida material y econmica de la sociedad. Como leyes objetivas que son, las leyes de la naturaleza se realizan o pueden realizarse al margen de los actos del hombre, mientras que las leyes del desarrollo de la sociedad siendo tambin objetivas- slo se realizan en el proceso de la accin de la actividad prctica de ste. Ah reside la dificultad para comprender el carcter objetivo de las leyes econmicas. Engels deca que, verdaderamente la historia de la evolucin de la sociedad se diferencia esencialmente de la historia del desarrollo de la naturaleza en un punto a saber: En la naturaleza actan fuerzas ciegas, inconscientes, la una sobre la otra, y las leyes generales se manifiestan nicamente mediante la accin recproca de tales fuerzas. No hay all un objetivo consciente y deseado. Por el contrario, en la historia de la sociedad actan hombres dotados de conciencia, movidos por la intencin o por la pasin que se proponen alcanzar objetivos determinados. Nada se hace sin un propsito deseado.
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No obstante, las leyes del desarrollo de la sociedad son leyes objetivas. Las leyes econmicas operan independientemente de si las conocemos o no, de si deseamos o no que acte sta o la otra ley. El ser humano no puede crear ni destruir estas leyes, pero s puede interpretarlas y emplearlas en beneficio de la sociedad. Es una condicin general de la existencia de la sociedad humana la produccin social, pero sta tiene sus peculiaridades en cada etapa histrica, y entre las econmicas hay que distinguir las leyes econmicas generales, inherentes a todos los sistemas de produccin, y las leyes econmicas especficas, que caracterizan a cada sistema de produccin concreto. Entre las leyes econmicas generales figura, en primer lugar la ley de la correspondencia entre las relaciones de produccin y las fuerzas productivas, ley que expresa el vnculo o nexo necesario y la mutua dependencia entre las dos facetas de la produccin. Existe tambin la ley de la correspondencia entre la base y la superestructura de la sociedad; as como la ley del desarrollo de las fuerzas productivas y la ley del desarrollo progresivo de la sociedad, etc. Las leyes econmicas especficas, son particulares de cada modo de produccin. Entre stas se distingue la ley econmica fundamental que refleja lo esencial de las relaciones de produccin y, ante todo la finalidad del modo de produccin dado y los medios para conseguirlo, es decir, esta ley explica la razn de ser del modo de produccin que se est analizando. Por ejemplo, el objetivo de la produccin capitalista en la obtencin de plusvala, siendo entonces la ley de la plusvala la ley econmica fundamental del modo de produccin capitalista. El objetivo de estudio de la Economa Poltica es la produccin material, pero no basta con esta afirmacin, dado que todas las ciencias econmicas estudian directa o indirectamente la produccin material, incluso varias ciencias tcnicas tienen que ver con el estudio de dicho proceso. A la Economa Poltica no le interesa la produccin por la produccin misma, sino el aspecto social de la produccin, es decir le interesa sobre manera explicar cules son las causas o razones fundamentales de que la produccin, la distribucin, el intercambio y el consumo, como una unidad, se den en la forma en que se dan. En sntesis, el objeto de la Economa Poltica lo constituyen las leyes sociales de la produccin, la distribucin, el intercambio y el consumo de los bienes materiales. Esta ciencia se ocupa del estudio de las leyes sociales relativas a la creacin de los bienes materiales y a la forma en que stos son puestos a disposicin de los consumidores, es decir, de las personas que con estos bienes satisfacen sus necesidades. La tarea fundamental de la Economa Poltica, segn Peshejonov, consiste en: En descubrir por qu y cmo surgen uno u otro tipo de relaciones de produccin. en identificar sus rasgos caractersticos, es decir, en definir la esencia de cada una de
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las relaciones de produccin dadas y analizar su estructura interna, el sistema de nexos e interdependencias entre sus elementos, y por fin, en sealar la tendencia y el curso de su desarrollo. Por ello es que se considera que la Economa Poltica es una ciencia eminentemente histrica, puesto que su objeto de estudio tambin es histrico, es decir, las relaciones de produccin no son eternas ni inmutables, sino que son cambiantes, de acuerdo a ciertas leyes histrico-naturales.

Dentro del mismo modo de produccin capitalista ha habido cambios. Por ejemplo, se ha pasado del capitalismo de libre competencia al capitalismo monopolista. La Economa Poltica es una ciencia de clase. En cuanto a las cuestiones que estudia no es imparcial, sino que defiende determinados intereses de clase. La Economa cientfica defiende los intereses de los trabajadores, mientras que la Economa Poltica no cientfica, a veces claramente, a veces disfrazadamente, defiende los intereses de clase de los propietarios de los medios de produccin. 1.4 Antecedentes histricos. La escuela clsica como punto de partida de la corriente objetiva y la subjetiva

El trmino economa proviene de las voces griegas:


Oikos= CASA

Nomos= LEY Oikonomos, Oikonoma

De acuerdo con la anterior, la Economa es la ciencia que trata de la administracin de la hacienda domstica, desde el punto de vista de su origen etimolgico. Las dos tendencias fundamentales que existen en la Economa Poltica son la corriente subjetiva y la objetiva.

1.4.1

La corriente objetiva y la subjetiva en economa

Los economistas clsicos sobre todo Adam Smith y David Ricardo, as como Carlos Marx- que continu desarrollando la teora del valor-trabajo planteada por aqullos y la llev hasta el final, consideraron a la mercanca como la clula de econmica de la sociedad capitalista, habiendo fincado en su anlisis la posibilidad de entenderla y explicarla. Por otro lado, explcita e implcitamente admitieron la naturaleza social de los fenmenos econmicos; es decir, los distinguieron de los actos individuales de los cuales resultan, y reconocieron que poseen caractersticas cualitativas y cuantitativas que los
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diferencian de stos; los consideraron, pues al estudiarlos, manifestaciones de la realidad exterior, o sea, de un objeto cognoscible, por completo distinto del sujeto que lo observa y de su conciencia. Fueron en suma objetivistas, como lo demuestra el hecho de que la teora que fundaron acenta los elementos externos de la realidad que trata de interpretar, desinteresndose casi por completo de lo subjetivo o mental13. La corriente subjetiva es una teora por esencia sicolgica, ya que el primer plano lo ocupa el individuo aislado, as como todo lo que le pertenece, le concierne o proviene de l, y tiene carcter de mero fondo el cuadro de las condiciones naturales y sociales en que ste vive y acta. Esta teora realza, en consecuencia, los elementos subjetivos emocionales y mentales- de la actividad econmica, al mismo tiempo que asigna una importancia apenas subsidiaria a sus elementos externos y objetivos14. La Economa Poltica como muchas de las ciencias sociales y naturales se desprende de la filosofa antigua15; pero en verdad, qu acontecimientos posibilitaron el desarrollo del pensamiento econmico, es lo que trataremos de explicar a continuacin. 1.4.2 Las escuelas de pensamiento econmico

Todas las escuelas de pensamiento econmico que han existido han tratado de explicar cul es la causa de que unas naciones sean ms poderosas que otras, es decir, tratan de esclarecer en qu consiste el valor y la riqueza. Las ideas econmicas, el cambio y las relaciones mercantiles y monetarias surgieron en la antigedad. Engels sealaba que el comienzo del cambio de mercancas data de una poca anterior a toda la historia escrita y en Egipto se remonta, por lo menos a 3 500 y acaso a 5 000 aos, en Babilonia a 4 000 y, talvez, a 6 000 aos antes de nuestra era16. El surgimiento del pensamiento econmico y su posterior desarrollo se dio a partir de la produccin mercantil simple, que es aquella forma de produccin en que una parte de lo producido se destina al consumo de su propio productor y otra parte va al intercambio, o sea, al mercado. Haciendo un resumen podemos considerar las siguientes escuelas de pensamiento econmico que han existido a lo largo de los distintos modos de produccin y que han tratado de explicar la causa del valor o sea, de la riqueza, hasta desembocar en la Escuela Clsica de la Economa. Modo de produccin esclavista
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Francisco Zamora. Tratado de Teora Econmica, Fondo de Cultura Econmica, Mxico,1978, Pg. 170 14 Ibid. 15 Edgar Reyes. Introduccin a la Economa, IIME-USAC, 1991, Pg. 11 16 F. Engels. Citado por Karataev, Rindina y otros. Historia de las Doctrinas Econmicas, Vol. I, Ed. Grijalbo, Mxico, D.F., 1964, Pg. 17 [12]

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Los primeros intentos de explicacin de los fenmenos econmicos se dieron en la antigua Grecia, especialmente con los aportes de Aristteles (384-322 a.c.), que consisten en la diferenciacin clara que hizo de la economa y de la Crematstica. Para l, la economa se ocupaba no slo de la direccin y administracin de la hacienda domstica, sino de regular las relaciones entre esclavistas y esclavos, entre padres e hijos y entre esposos, mientras que la Crematstica es antinatural porque su finalidad es el dinero y ste persigue el lucro. Segn l: La Economa se ocupaba de crear valores de uso necesarios para la hacienda del esclavista, mientras que la Crematstica tena por objeto el intercambio de mercancas con fines puramente lucrativos17. Aristteles lleg casi a comprender las diferencias entre los principios de la economa natural de la clase dominante (esclavistas) y la produccin mercantil. Fue el primero que intent hacer el anlisis del valor de uso y del valor de cambio. Y deca que el intercambio de de valores de uso diferentes poda realizarse slo en la medida en que tuvieran una base comn. La obra fundamental del Aristteles La Poltica se ocupa exclusivamente de cuestiones relacionadas con la organizacin del Estado, y no slo critica a Platn, sino que expone su propio proyecto de Estado ideal, basado tambin en la esclavitud. Platn consideraba que la economa forma parte de la poltica, Aristteles enuncia la idea de que los principios en que se basa la economa son otros: A diferencia de la poltica, cuya misin es estudiar la organizacin estatal, la economa debe ocuparse de la administracin de la hacienda esclavista18. Modo de produccin feudal Los autores medievales, entre los que sobresali Santo Toms de Aquino (1225-1274) se ocuparon de los problemas econmicos desde el punto de vista moral normativo, de la valoracin basada en la doctrina teolgica. Las consideraciones econmicas de esta poca formaban parte de la Teologa Moral. Particular importancia tena en estas discusiones el problema del llamado justo precio, as como el inters y la usura. Es la poca en la que predomina la doctrina de la iglesia catlica, a travs del dogma que ella pregonaba, en todos los campos del saber humano. Modo de produccin capitalista Los Mercantilistas A los autores que se ocuparon de los problemas relativos a la poltica econmica del Estado se les denomin mercantilistas. Los primeros mercantilistas, llamados bullonistas,
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Karataev, Ryndina y otros. Historia de las Doctrinas Econmicas, Ed. Grijalbo, Tomo I, Ed. Grijalbo, Mxico, D.F., 1964, Pg. 30 18 Ibid. Pg. 28 [13]

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sustentaban el criterio de que la riqueza de una nacin dependa de la cantidad de metales preciosos que lograra acumular e idearon mtodos para introducir la mayor cantidad posible de ellos en el pas; siendo el comercio exterior, el medio para lograrlo. Los mercantilistas posteriores se preocuparon ms del desarrollo de la produccin de mercancas y de la obtencin de excedentes de produccin para el comercio exterior. Es la poca del proteccionismo econmico, de la naciente industria manufacturera o industria infante. Los mercantilistas eran proteccionistas, y por eso, precisamente la existencia de los aranceles para frenar la entrada de productos del exterior. Un error de estos autores consiste en que confundan el dinero con la riqueza, decan que para que una nacin fuera poderoso, deba acumular la mayor cantidad de metales preciosos oro y plata- y esto poda lograrse vendiendo ms caro a los extranjeros y comprndoles ms barato; o sea, que para ellos, la causa del valor estaba en el comercio, es decir, en el intercambio de mercancas, lo que es otro de sus errores, puesto que el valor nicamente se crea en la esfera de la produccin. Los Fisicratas Otra, escuela de pensamiento econmico y que hizo el anlisis sistemtico del proceso de produccin y de distribucin en la sociedad, procede de un grupo de autor es franceses del siglo XVIII llamados fisicratas. Para ellos la fuente de la riqueza no son ni el comercio ni el dinero, sino el producto neto de la agricultura. El fundador de la Escuela Fisicrata fue Francois Quesnay (1694-1774), siendo expuestas sus ideas en forma ms completa por Ana Roberto Jacobo Turgot (1727-1781). Fueron los primeros en presentar la plusvala como una categora de la produccin y no de la circulacin, mostrando con esto que es en la produccin donde se crea el valor y la plusvala. Tienen el gran mrito cientfico de haber establecido los fundamentos de la doctrina de la composicin del capital, de su divisin en fijo y circulante, dentro del capital productivo y no dentro del capital en circulacin. El hecho de que los fisicratas eligieran la produccin agraria capitalista como objeto de sus investigaciones no es casual. Precisamente es en la agricultura donde se manifiesta con mayor claridad la diferencia entre el valor de la fuerza de trabajo y el valor que se crea mediante el empleo de esa fuerza. Por eso, determinaron la combinacin de la tierra y el capital como la nica fuente de riqueza, y el trabajo asalariado en la agricultura capitalista como el nico trabajo productivo. Todo ello aparece expresado en la doctrina de los fisicratas del producto neto, donde estn determinados los fundamentos de la teora fisiocrtica de la plusvala19. Crean que en la agricultura se crea el valor y que en la industria slo se le hacen pequeos cambios a lo creado en la agricultura, lo cual evidentemente, no es cierto.

19

Ibid. Pg. 135 [14]

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Consideraban que la finalidad de la ciencia econmica era investigar las eternas e inmutables leyes naturales de la economa y por eso crean haber encontrado las leyes econmicas ms ventajosas para la sociedad, que estaban de acuerdo con las leyes de la naturaleza. Pero declaraban a las leyes constituye un especficas de la produccin capitalista, eternas e inmutables, lo cual constituye un error de su teora, puesto que ningn modo de produccin ha existido ni va a existir eternamente y menos sin cambios; de lo contrario se estara negando la vigencia de las leyes ms generales del desarrollo, que son las leyes de la dialctica. Economa Poltica Clsica A pesar de los valiosos aportes de cada una de las escuelas y autores anteriores, se considera como verdadero inicio de la ciencia econmica, a la llamada Economa Poltica Clsica que apareci en Inglaterra y en pleno apogeo de la produccin capitalista. Dentro de esta escuela los autores de ms prestigio son William Petty, Adam Smith y David Ricardo, siendo los dos ltimos considerados por Marx como los padres de la Economa. William Petty (1623-1687)

Estadstico y economista ingls, que relacion estos dos temas, convirtindose en un pionero de ambos. Se le ha denominado el fundador de la Economa Poltica y tambin pionero de la Estadstica comparada. Su obra principal se llama Political Arithmetic escrita alrededor de 1672. Petty esboz su enfoque de esta forma: En lugar de usar nicamente Palabras comparativas y superlativas, y Argumentaciones Intelectuales, me expreso en trminos de Nmero, Peso y Medida; utilizo Argumentaciones de Sentido, y considero nicamente aquellas causas que tienen un fundamento visible en la naturaleza20. Sus contribuciones sobresalientes en el campo de la metodologa econmica estn contenidas en la obra anteriormente mencionada y en sus informes sobre Irlanda que realiz mientras fue delegado de Oliverio Cromwell en la distribucin de la tierra. En otras obras as como en la sealada, realiz importantes contribuciones a la teora del valor, la poltica fiscal y la teora del cambio exterior. Su importancia dentro de la historia del pensamiento econmico reside en que fue el primero en romper con la anterior tradicin realista y prepar el camino para la economa poltica clsica21. Adam Smith y David Ricardo

Los economistas clsicos Adam Smith y David Ricardo sentaron las bases de la teora del valor-trabajo e iniciaron en anlisis del capital y de la plusvala. Sin embargo, limitados por la estrechez de sus concepciones burguesas, no fueron capaces de resolver el problema
20 21

Artur Seldon y F. G. Penance. Ed. Oikos-Tau, S.A. Barcelona, Espaa, 1965, Pg. 414 Ibid. [15]

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de la plusvala. Tampoco pudieron determinar con exactitud el objeto de la Economa Poltica. Uno de los grandes mritos cientficos de Marx y de Engels consiste en que definieron claramente el objeto de la Economa Poltica, su especifidad y su lugar dentro del sistema de conocimientos econmicos. Adam Smith (1723-1790)

Con su obra principal Indagacin Acerca de la Naturaleza y la Causa de la Riqueza de las Naciones, realiz la primera exposicin sistemtica de la Economa Clsica. Segn l, la divisin social del trabajo ligada a la nueva organizacin capitalista de la produccin y la acumulacin del capital constituyen la causa del rpido desarrollo de las fuerzas productivas que poda observarse en la Inglaterra del siglo XVIII. De esta manera, coloc el trabajo y su divisin en primer lugar, cosa que no hicieron ni mercantilistas ni fisicratas. Formul la Ley del Valor, demostrando con ello que existe una estrecha relacin entre el intercambio de mercancas y el trabajo que se requiere para producirlas. Consideraba que la produccin y el intercambio de mercancas tendan por propia naturaleza a un equilibrio y que por ello la intervencin del Estado y de otros gremios e instituciones, eran inconvenientes para ese equilibrio (liberalismo econmico). Para Smith el trabajo, de cualquier tipo que sea es la nica fuente de riqueza; lo importante es que no est relacionado con actividades ligadas con el trabajo domstico sino con las que se realizan en la produccin material y en la prestacin de servicios. En cuanto a la produccin, se ocup no solo de la agricultura, sino tambin de la industria. Mostr con precisin que la fuente de la riqueza la constituye el trabajo, y su divisin el procedimiento de aumentarla, mediante la elevacin del rendimiento del mismo. Relativo al dinero pensaba que haba surgido como consecuencia de la previsin de individuos aislados que hicieron acopio de cierta cantidad de productos de los cuales haba demanda general, sin investigar cul es el origen del dinero. No pudo establecer que el dinero es fruto de las contradicciones de la mercanca, y no pudo hacerlo, precisamente porque no estudi la mercanca como unidad contradictoria esencial como valor y como valor de uso-, sino que toca de alguna manera la diferencia entre valor de uso y valor de cambio como contradiccin aparencial. David Ricardo

En su obra principal Principios de Economa Poltica y Tributacin proporcion la ms precisa y mejor elaborada exposicin de la Economa Poltica Clsica. Para l, el objeto de esta ciencia lo constituye el problema de la distribucin de los produc2tos del trabajo en la sociedad entre las clases sociales de la poca: Terratenientes, capitalistas y obreros. Dice que la parte del producto social es percibido por cada una de las clases en forma distinta: De renta agraria (terratenientes), de ganancia o beneficio (capitalistas) y de salario
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(obreros). Segn Ricardo, la tarea fundamental de la Economa Poltica es establecer las leyes determinantes de esa distribucin. De esta forma presenta la distribucin como el problema fundamental de esta ciencia. Comprenda que la distribucin la determina la produccin, y como en la sociedad se distribuyen nicamente los resultados de la produccin, es imposible separar de ella la distribucin. El ve claramente la dependencia existente entre la distribucin y la produccin, precisamente porque es en la distribucin donde se manifiesta de manera ms evidente la confrontacin de clases que se da en la sociedad. Pero aun sabiendo que la distribucin depende de la produccin, Ricardo analiza los problemas de ambas esferas de manera ahistrica, y por eso no es capaz de ver que cada modo de produccin tiene su propia ley de la distribucin que est en correspondencia con el tipo de produccin de que se trate. Constituye un mrito cientfico de Ricardo el haber desarrollado la teora del valor-trabajo. Redujo todas las categoras de la Economa Poltica burguesa a una categora inicial, la determinacin del valor por el trabajo. Pero no poda descubrir la doble naturaleza de la mercanca, y el doble carcter del trabajo materializado en ella; no seal la transformacin de la mercanca en dinero, del dinero en capital, etc.22. Los clsicos de economa, Adm Smith y David Ricardo eran economistas liberales, puesto que consideraban inoportuna la intervencin del Estado en la actividad econmica, y pensaban que la misma deba estar en manos de los empresarios de la poca, la cual ha sido llamada la poca del liberalismo econmico. 1.5 Definiciones de Economa Poltica

Corriente subjetiva Segn esta corriente de pensamiento, la Economa Poltica es la ciencia que estudia la produccin y la distribucin de los medios materiales como una relacin entre fines y medios, cuando los fines (necesidades) son abundantes y los medios de satisfaccin son abundantes y los medios de satisfaccin son escasos. De acuerdo con esta orientacin la ciencia econmica se convierte en la teora de la eleccin entre varias alternativas. En concordancia con lo anterior, se dice que para que los bienes tengan precio, se requiere de dos condiciones que se deben dar simultneamente y que son la utilidad y la escasez. La corriente subjetiva de la economa se considera que no es cientfica porque hace uso de cuestiones psicolgicas, o sea, la valoracin que hace de las cosas, est basada en las reacciones emocionales y mentales de un individuo frente a un mismo bien en situaciones distintas, o en la misma situacin frente a dos o ms bienes. Segn esta
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Ibid. Pg. 199

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corriente, los bienes econmicos tienen precio porque son tiles y esacasos, en tanto que los bienes libres como el aire o el agua no tienen precio, porque aunque sean indispensables para la vida humana, no son escasos. Corriente objetiva Segn esta corriente, la Economa Poltica es la ciencia que estudia las relaciones sociales de produccin y esclarece las leyes que gobiernan el proceso de produccin, distribucin, intercambio y consumo de los bienes materiales en la sociedad humana, a lo largo de las diversas fases de su desarrollo. De esta definicin, destaca en primer lugar, el elemento social de la produccin, ya que las necesidades de la sociedad habrn de satisfacerse mediante la produccin de bienes materiales, y esa produccin tiene carcter eminentemente social. En cuanto al valor, le asigna un carcter social, puesto que los productos son resultado del trabajo humano, mientras ms trabajo tengan incorporado mayor ser su valor. En tanto que a las cuestiones individuales o personales, les asigna un papel secundario, pudindose afirmar que el consumo individual (el improductivo) no es materia de estudio fundamental dentro de esta concepcin. Segn la corriente objetiva de la economa, los bienes tienen valor y precio, porque en su produccin ha intervenido el trabajo del hombre. Los bienes que no tienen valor ni precio es porque no han sido producidos por el trabajo humano (caso de los bienes libres como el agua y el aire). Definiciones proporcionadas por Paul Samuelson Paul Samuelson es un economista de los Estados Unidos, que en 1970 gan el Premio Nobel de Economa. En su obra Curso de Economa Moderna, publicada en 1969, da las siguientes definiciones de economa: 1. La Economa es el estudio de las actividades que entraan transacciones monetarias y de cambio entre los hombres. La Economa estudia La forma en que los hombres utilizan unos recursos escasos o limitados (tierra, trabajo, bienes de capital tales como maquinaria, y los conocimientos tcnicos) para obtener distintos productos (trigo, carne, abrigos, conciertos, carreteras, yates, etc.) y distribuirlos entre los miembros de la sociedad para su consumo. La Economa es el estudio de los hombres en sus actividades ordinarias, segn se ganan y gastan unos medios de vida. La Economa estudia la forma en que la humanidad organiza sus actividades de
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2.

3.

4.

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consumo y de produccin. 5. La Economa es el estudio de la riqueza.

Samuelson considera que las anteriores definiciones (de otros economistas) no son suficientemente satisfactorias y proporciona la propia, sealando: La Economa es el estudio de la manera en que los hombres y la sociedad utilizan haciendo uso o no del dinero- unos recursos productivos escasos para obtener distintos bienes y distribuirlos para su consumo presente o futuro entre las diversas personas y grupos que componen la sociedad. Las definiciones de Economa que presenta el autor mencionado, as como la proporcionada por l, acerca de lo que estudia la Economa (objeto de estudio), se puede decir de ellas que carecen de claridad, as como de especificidad con relacin a otras ciencias sociales respecto a la produccin. Las lecciones que de aqu en adelante se desarrollan, se enfocan fundamentalmente desde el punto de vista de la corriente objetiva de la Economa Poltica, o sea la corriente cientfica de la misma.

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LECCION 2: ANALISIS DE LA MERCANCIA

2 .1 Importancia del problema del valor Desde su origen hasta nuestros das, el problema del valor ha sido considerado como una de las cuestiones fundamentales de la Economa Poltica. Todas las otras, como el salario, el capital, la renta, la acumulacin del capital, la lucha entre grandes y pequeas empresas, las crisis econmicas, etc.; se relacionan directa o indirectamente con este problema fundamental. La teora del valor se encuentra, de algn modo, en el centro de toda la doctrina de la Economa Poltica -observa Bohm-Bawerk-. Antigua Esto es comprensible para la produccin de mercancas en general, y en particular para la produccin capitalista de mercancas, de donde deriva la Economa Poltica entera, el valor, que determina el precio y constituye una categora fundamental y universal. La norma del precio es el valor. Los precios de las mercancas regulan la reparticin de las fuerzas productivas de la sociedad actual; la forma de cambio presupone la categora de los precios y constituye la forma de reparticin del producto social entre los diferentes grupos y clases sociales de la sociedad. El movimiento de los precios engendra una adaptacin de la oferta de mercancas a la demanda, el alza y la baja de las tasas de ganancia del capital que llevan a ste a pasar de una rama a otra de la produccin. Bajo la forma de compra de la fuerza de trabajo, es decir, bajo la forma de una relacin de precios, se realiza un contrato entre capitalistas y trabajadores, condicin primera del enriquecimiento del empresario. La ganancia, es decir, la expresin en trminos de valor-moneda y no la expresin natural del producto excedente, es el gran estimulante de la sociedad moderna (capitalista). En esto reposa todo el proceso de la acumulacin del capital que, destruyendo las antiguas formas econmicas, se separa en el curso de su desarrollo y se presenta como una fase histrica especfica de la evolucin econmica. Por ello, el problema del valor ha preocupado mucho a los tericos de la economa, ms que cualquier otro problema relativo a esta ciencia. De manera pues, que para poder comprender por qu los bienes econmicos tienen precio, es necesario entender cmo se origina el valor; lo mismo sucede con la fuerza de trabajo que slo en el capitalismo se convierte en mercanca; as como otros problemas econmicos ms. 2.2 La produccin mercantil, caractersticas bsicas

El modo capitalista de produccin, que sucedi al modo de produccin feudal, se basa en la explotacin de los obreros asalariados por los capitalistas dueos de los medios de produccin. Para comprender la esencia del capitalismo hay que tener presente que ste se basa en la produccin mercantil simple. La produccin mercantil -a diferencia de la produccin natural, economa cerrada o produccin para el autoconsumo, economa natural o cerrada- implica produccin para el mercado. La produccin mercantil simple ha existido en todos los modos de produccin, incluso en la Comunidad Primitiva. Durante el
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perodo de desintegracin o descomposicin del Feudalismo, la produccin mercantil simple sirvi de base para el nacimiento de la produccin capitalista y surgi en las entraas mismas de la economa natural apareciendo precisamente cuando se dieron determinadas condiciones indispensables, tales como: Divisin social del trabajo y Propiedad privada sobre los medios de produccin La divisin social del trabajo implica la especializacin de los productores en distintos productos, de donde se deduce que en la sociedad surgen un sinfn de actividades productivas que conducen a la produccin de muchos productos que la sociedad demanda. Al inicio de este proceso tenemos por ejemplo: Divisin de la sociedad en tribus agricultoras y tribus pastoras o ganaderas (primera gran divisin social del trabajo); separndose luego, los oficios de la agricultura (segunda gran divisin social del trabajo), tenindose en ella tres grupos de productores: Agricultores, ganaderos o pastores y artesanos. La propiedad privada sobre los medios de produccin surge como resultado de la produccin de excedentes econmicos; dice Engels que desde el momento en que dos brazos pueden producir ms de lo que consumen, surge la posibilidad de que algunos grupos de la sociedad se apropien de ciertos excedentes de produccin y, al hacerlo, al mismo tiempo se apropian del trabajo ajeno. En este momento la propiedad sobre los medios de produccin, no tiene ya carcter social o comunal, sino privado o particular. Es en virtud de lo anterior que surge y se desarrolla en la sociedad, la produccin mercantil. En la actividad productiva de un pas capitalista podemos encontrar dos tipos de produccin mercantil: Produccin mercantil simple y produccin mercantil capitalista o desarrollada. Ambos tipos de produccin tienen diferencias bien marcadas, as como caractersticas comunes. La produccin mercantil simple (que existe aun hoy), en economas dependientes y subdesarrolladas, como es el caso de la guatemalteca, es de considerable importancia, puesto que corre a su cargo la produccin de alimentos y materias primas para consumo interno, la que se da de manera preferencial en la regin del altiplano occidental del pas. 2.2.1 Rasgos fundamentales de la produccin mercantil simple y de la capitalista (ver en la pgina siguiente)

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Caractersticas de la produccin mercantil simple

El productor directo es dueo de los medios de produccin El trabajador es propietario de los frutos de su trabajo La fuerza de trabajo no es mercanca No hay explotacin de fuerza de trabajo ajena No hay posibilidades de acumulacin de capital La produccin est destinada fundamentalmente al consumo

Caractersticas de la produccin capitalista El productor directo no es dueo de los medios de produccin El productor directo (obrero) no es dueo de los frutos de su trabajo La fuerza de trabajo se ha convertido en mercanca Existe explotacin de fuerza de trabajo ajena Existen posibilidades de acumulacin de capital Se produce fundamentalmente para la venta en el mercado

El rasgo comn de la economa mercantil simple y de la capitalista, es que ambas estn basadas en la divisin social del trabajo y en la propiedad privada de los medios de produccin; as como tambin en la espontaneidad y la anarqua de la produccin. 2.2.2 Distincin y semejanzas entre bien, producto y mercanca

Un objeto puede ser valor de uso sin ser valor. As sucede cuando la utilidad que ese objeto encierra para el hombre no se debe al trabajo. Es el caso del aire, de la tierra virgen, de las praderas naturales, de los bosques silvestres, de un manantial que corre libremente por un bosque, etc. En este caso se trata de un bien. Y puede asimismo, un objeto ser til y producto del trabajo humano sin ser mercanca. En este caso se tratara de un producto,
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en tanto que un producto que no es consumido por su propio productor, sino que lo destina al cambio, es mercanca. Los productos destinados a satisfacer las necesidades personales de quien los crea, son, indudablemente, valores de uso, pero no mercancas. "Para producir mercancas, no basta con producir valores de uso para otros, valores de uso sociales (y no slo para otros, pura y simplemente). El labriego de la Edad Media produca el trigo del tributo para el seor feudal y el trigo del diezmo para el cura; y sin embargo, ni el trigo del tributo, ni el trigo del diezmo eran mercancas. Para ser mercanca, el producto ha de pasar a manos de otro, del que lo consume, por medio de un acto de intercambio. Finalmente, ningn objeto puede ser un valor sin ser a la vez objeto til. Si es intil, lo ser el trabajo que ste encierra; no contar como trabajo ni representar, por tanto, un valor"23. Independientemente de la forma como un objeto material satisfaga determinada necesidad humana, un bien, un producto o una mercanca, todos son valores de uso, es decir, esta es la caracterstica comn que hay entre ellos. 2.2.3 La produccin de mercancas como rasgo caracterstico fundamental del sistema econmico capitalista

La propiedad privada sobre los medios de produccin engendra inevitablemente entre los productores de mercancas, la competencia y la anarqua de la produccin, que conduce al enriquecimiento de unos cuantos y al empobrecimiento de la mayora, en vista de que en la produccin mercantil opera la ley del valor. Esto hace que la produccin mercantil simple constituya el punto de inicio del nacimiento y desarrollo de las relaciones capitalistas de produccin. La produccin mercantil adquiere bajo el capitalismo un carcter predominante y universal. El capitalismo es la forma superior de la produccin mercantil en el que hasta la misma fuerza de trabajo se ha convertido en mercanca. Con la conversin de la fuerza de trabajo en mercanca, la produccin mercantil adquiere carcter preponderante y universal. Quiere esto decir que todo lo que se produce, se produce para el mercado, para el cambio. El estudio del modo de produccin capitalista se inicia con el anlisis de la mercanca, puesto que ella es la clula de la sociedad capitalista y contiene en germen todas las contradicciones que se dan en dicho modo de produccin. As, seala, Marx que la sociedad en que impera el rgimen capitalista de produccin se nos aparece como un inmenso arsenal de mercancas y la mercanca como su forma elemental. Metodolgicamente hablando, la mercanca implica la abstraccin de la abstraccin, es decir, la abstraccin ms simple que se puede hacer en un rgimen de produccin mercantil, vale decir en capitalismo.

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. Carlos Marx. El Capital, T. 1, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1973, Pg. 8 [23]

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2.3 2.3.1 La mercanca y sus propiedades Valor de uso y valor de cambio, como contradiccin aparencial

La mercanca es en primer trmino, un objeto externo, una cosa apta para satisfacer necesidades humanas de cualquier clase que ellas sean. El carcter de estas necesidades, el que broten de la fantasa o del estmago de las personas, no interesa en lo ms mnimo para estos efectos. Ni interesa tampoco, desde este punto de vista, cmo ese objeto satisface las necesidades humanas, si directamente como medio de vida, es decir como objeto de disfrute (bienes de consumo), o indirectamente, como medio de produccin (bienes de capital). Por ser la mercanca la clula econmica de la sociedad capitalista y contener en germen todas las contradicciones que en ella se dan, es una unidad contradictoria entre valor de uso y valor de cambio (como contradiccin aparencial), puesto que como personas solo vemos lo que est en la superficie de los fenmenos. En este caso haramos la relacin entre la utilidad que tiene una mercanca de satisfacer determinada necesidad humana (valor de uso) y las proporciones cuantitativas en que estaramos dispuestos a cambiarla por otra (valor de cambio); o sea, que adems de satisfacer necesidades humanas, veramos que nuestra mercanca es capaz de comprar otra u otras mercancas. Entonces, la utilidad de un objeto lo convierte en valor de uso. Pero la utilidad de los objetos no flota en el aire. Es algo que est condicionado por las cualidades naturales de la mercanca y que no puede existir sin ellas. Lo que constituye un valor de uso o un bien es, por tanto, la materialidad de la mercanca misma, el hierro, el trigo, el diamante, el pan, el maz, etc. Y este carcter de la mercanca no depende de que la apropiacin de sus cualidades tiles cueste al hombre mucho o poco trabajo. Al apreciar un valor de uso se le supone siempre concretado o expresado en una cantidad determinada, por ejemplo, una docena de pantalones, un centenar de jugos enlatados, etc. El valor de uso solo toma cuerpo en el consumo o uso de los objetos. Los valores de uso forman el contenido material de la riqueza, cualquiera que sea la forma social de sta. En el tipo de sociedad que nos proponemos estudiar, dice Marx, los valores de uso son, adems, el soporte material del valor de cambio. A primera vista (como parte de la contradiccin aparencial), el valor de cambio aparece como la relacin cuantitativa, o sea, la proporcin en que se cambian valores de uso de una clase por valores de uso de otra clase, relacin que vara con los tiempos y los lugares. Parece pues, como si el valor de cambio fuese algo puramente casual y relativo; como si existiera un valor de cambio interno, inmanente a la mercanca, o sea, como si la mercanca tuviera un valor intrnseco. Pero veamos la cosa ms de cerca. Una determinada mercanca, un quintal de trigo, por ejemplo, se cambia en las ms diversas proporciones (valor de cambio) por otras mercancas, por ejemplo, por X pasta de dientes, por Y arroz, por Z oro, etc. Pero como X pasta de dientes, Y arroz y Z oro, representan el valor de cambio de 1 quintal de trigo; X pasta de dientes, Y arroz y Z oro,
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tienen que ser obligadamente valores de cambio permutables los unos por los otros o iguales entre s. De donde concluimos: Primero, que los diversos valores de cambio de la misma mercanca expresan todos ellos algo igual; segundo, que el valor de cambio no es ni puede ser ms que la expresin de un contenido diferenciable de l, su forma de manifestarse. Tomemos ahora dos mercancas, por ejemplo arroz y hierro. Cualquiera que sea la proporcin en que se intercambien, siempre se podr representarla por una igualdad en que una determinada cantidad de arroz equivalga a una cantidad determinada de hierro, por ejemplo, 1 quintal de arroz = x barillas de hierro. Qu nos dice esta igualdad? Que en dos objetos distintos, o sea, en un quintal de arroz y en x barillas de hierro, se contiene un algo comn de magnitud igual. Ambas cosas son por tanto, iguales a una tercera, que no es ni la una ni la otra. Cada una de ellas debe, por consiguiente, en cuanto valor de cambio, poder reducirse a este tercer elemento. Los valores de cambio de las distintas mercancas hay que reducirlos a un elemento comn, respecto del cual representen un ms o un menos. Este algo comn no puede consistir en una propiedad geomtrica, fsica ni qumica, ni en ninguna otra propiedad natural de las mercancas. Las propiedades materiales de las cosas slo interesan como objetos tiles, es decir, como valores de uso. Adems, lo que caracteriza visiblemente la relacin de cambio de las mercancas es precisamente el hecho de hacer abstraccin de sus valores de uso, siempre y cuando que se presente en la proporcin adecuada, vale exactamente lo mismo que otra cualquiera. Como valores de uso, las mercancas representan, ante todo, cualidades distintas, es decir, satisfacen diferentes necesidades, son heterogneas; como valores de cambio, slo se distinguen por la cantidad: No encierran ni un tomo de valor de uso. La importancia del valor de uso consiste en que representa la riqueza social en cualquier modo de produccin. As, seala Marx, que con un traje se viste una persona, con dos, se visten dos, y as sucesivamente. Una sociedad es ms rica en la medida que dispone de mayor cantidad de valores de uso. 2.3.2 Valor de uso y valor como contradiccin esencial

De acuerdo con el mtodo de la Economa Poltica, para explicar los problemas econmicos, -en este caso, la mercanca-, debe partirse de los fenmenos, es decir, de la apariencia (contradiccin entre valor de uso y valor de cambio), y a travs de una serie de pasos -especialmente mediante la abstraccin-, podemos llegar a la esencia, es decir a la contradiccin entre valor de uso y valor. Lo que explica que las mercancas puedan intercambiarse an siendo heterogneas, es decir, siendo valores de uso cualitativamente diferentes, es que todas ellas independientemente de las necesidades que satisfagan, todas, absolutamente todas son resultado del trabajo humano.
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Cuando alguien se decide a desprenderse de su mercanca es porque la considera novalor de uso, es decir, considera que ya no le satisface ninguna necesidad y por eso est dispuesto a cambiarla por otra que s necesita para su uso o consumo. Si prescindimos del valor de uso de las mercancas slo conservarn una cualidad: La de ser productos del trabajo humano. Pero no productos de un trabajo real y concreto. Al prescindir de su valor de uso, prescindimos tambin de los elementos materiales y de las formas que los convierten en tal valor de uso. Dejarn de ser una mesa, una casa, un pantaln o un objeto til cualquiera. "Con el carcter til de los productos del trabajo, desaparecer el carcter til de los trabajos que representan y desaparecern tambin, por tanto, las diversas formas concretas de estos trabajos, que dejarn de distinguirse unos de otros para reducirse todos ellos al mismo trabajo humano, al trabajo humano abstracto"24. "Fijmonos ahora en la relacin de cambio de las mercancas. Parece como si el valor de cambio en s fuese algo totalmente independiente de sus valores de uso. Y en efecto, prescindiendo real y verdaderamente del valor de uso de los productos del trabajo, obtendremos el valor tal y como acabamos de definirlo. Aquel algo comn que toma cuerpo en la relacin de cambio o valor de cambio de la mercanca es por tanto su valor"25. El valor de cambio es forma necesaria u obligada de manifestarse el valor; esto es as porque el valor de una mercanca -como resultado o producto del trabajo humano- slo puede concretizarse cuando los productos se intercambian, o sea, cuando se realizan como mercancas. "Por tanto, un valor de uso, un producto, slo encierra un valor por ser encarnacin o materializacin del trabajo humano abstracto"26, o trabajo en general. De acuerdo con esto, el valor es el trabajo social de los productores materializado en la mercanca. Cmo podemos estar seguros que el valor de las mercancas materializa el trabajo social invertido en producirlas? Esto lo confirman hechos muy conocidos. Ciertos bienes como el agua o el aire, indispensables para la vida, pero que no representan ninguna inversin de trabajo humano, no encierran ningn valor. Por el contrario, mercancas para cuya produccin se requiere de grandes cantidades de trabajo como ocurre con la produccin del oro o de los diamantes, poseen un valor muy elevado, puesto que contienen grandes cantidades de trabajo. Es frecuente el caso de mercancas que antes se vendan carsimas, pero que al elevarse la productividad del trabajo su valor se redujo considerablemente, puesto que se redujo tambin el tiempo empleado en su produccin. Como categora econmica el valor tiene carcter histrico y surge al mismo tiempo que la mercanca y existe donde existe la produccin mercantil. Slo en las condiciones de la
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. Ibid. Pg. 5-6 . Ibid. Pg. 6 26 . Ibid. [26]

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economa mercantil, la inversin de trabajo humano en la fabricacin de tal o cual mercanca se manifiesta en la forma de valor. Sin vender su producto, sin confirmar su inversin de trabajo mediante el proceso de intercambio, el productor de mercancas no podr adquirir los objetos que le son necesarios para poder subsistir. "El valor es una categora de la produccin mercantil. En la economa natural, el consumo de trabajo para crear valores de uso no adquiere forma de valor, ya que los objetos no son producidos para el intercambio, sino para satisfacer de manera directa las necesidades de las personas. En la economa natural, la inversin de trabajo en la creacin de objetos tiles no necesitaba una confirmacin de su importancia social mediante la compra y la venta"27. En una economa mercantil, la satisfaccin de las necesidades individuales o de produccin de los hombres se obtiene mediante el intercambio de productos del trabajo; las relaciones econmicas, o sea, los vnculos productivos entre las personas, se efectan a travs de la compra y la venta de mercancas. "El valor hace de ndice de comparacin entre los diversos artculos y expresa una relacin entre productores, vinculados por la divisin social del trabajo, que intercambian mercancas entre s"28. 2.4 Doble Carcter del trabajo incorporado a las mercancas

2.4.1 Trabajo concreto y trabajo abstracto, como contradiccin esencial La mercanca posee un doble carcter: Es de una parte valor de uso y de otra parte, valor (como contradiccin esencial). Este doble carcter de la mercanca obedece al doble carcter del trabajo materializado en ella. Las modalidades del trabajo son tan variadas como los valores de uso producidos. El trabajo del carpintero se diferencia cualitativamente del trabajo del sastre, del trabajo del zapatero, del trabajo del herrero, etc. Los diversos tipos de trabajo se diferencian unos de otros por su fin, modo de operar, objeto, medios y resultado. El carpintero trabaja con el hacha, la sierra y el cepillo (medios de trabajo), utiliza la madera como materia prima (objeto del trabajo) y produce objetos de madera: Mesas, sillas, armarios, etc. La modista utiliza tela como materia prima, y trabaja con ayuda de la mquina de coser, utiliza tijeras y aguja (medios de trabajo), y produce trajes, vestidos, etc. En todo valor de uso se plasma y materializa determinada modalidad de trabajo: En la mesa, el trabajo del carpintero; en el traje el trabajo de la costurera; en un par de zapatos, se materializa el trabajo del zapatero; en un balcn, se materializa el trabajo del herrero, etc. Grficamente el proceso puede verse as:

27 28

. Spiridonova, Atlas y otros. Op. Cit. Pg. 9 . Ibid.

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Objeto del trabajo trabajo del carpintero: cepillo sierra torno martillo gaveteros mesas sillas Medios de trabajo Resultado

madera

trabajo de la costurera: mquina de coser aguja Vestidos Trajes

tela

trabajo del campesino: azadn piocha machete frijol maz hortalizas

tierra

Dice Marx que el trabajo invertido bajo una forma especial y encaminado a un fin, es el trabajo concreto; siendo ste el que crea el valor de uso de la mercanca. Del mismo modo que un traje y una tela son valores de uso cualitativamente distintos, los trabajos a que deben su existencia, es decir, el trabajo del sastre y el del tejedor, son tambin trabajos cualitativamente distintos. Si no fuesen valores de uso cualitativamente distintos, y por tanto, productos de trabajos tiles cualitativamente distintos tambin, aquellos objetos bajo ningn concepto podran enfrentarse el uno con el otro como mercancas. No es prctico cambiar un par de zapatos por otro par de zapatos, valores de uso idnticos. Mediante el cambio se comparan y equiparan entre s las ms diversas mercancas, producto de diferentes modalidades del trabajo concreto. Esto significa que detrs de las distintas modalidades concretas hay algo general, inherente a todo trabajo sea cual fuere. Lo mismo el trabajo del sastre, el del carpintero, etc., a pesar de las diferencias cualitativas existentes entre ellos, representan una inversin productiva de energas cerebrales, nerviosas, musculares, etc., del hombre y, as considerados, ambos constituyen modalidades de un trabajo humano igual, de trabajo en general. El trabajo de los productores de mercancas, concebido como inversin de su fuerza humana de trabajo en general, independientemente de la forma concreta que revista, es el trabajo abstracto. El trabajo abstracto crea el valor de la mercanca. Trabajo abstracto y trabajo concreto son dos aspectos distintos del trabajo materializado en la mercanca. "Todo trabajo es de una parte, gasto de fuerza humana de trabajo en el
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sentido fisiolgico y, como tal, como trabajo humano igual o trabajo abstracto, forma el valor de la mercanca. Pero todo trabajo es de otra parte, gasto de la fuerza humana de trabajo bajo una forma especial y encaminada a un fin y como tal, como trabajo concreto y til, produce los valores de uso"29. 2.4.2 Trabajo privado y trabajo social

En la sociedad en que impera la propiedad privada sobre los medios de produccin, el doble carcter del trabajo materializado en la mercanca (trabajo concreto-trabajo abstracto), refleja la contradiccin entre el trabajo privado y el trabajo social de los productores de mercancas. La propiedad privada sobre los medios de produccin divide a los hombres, hace del trabajo de cada productor de mercancas un asunto particular de cada uno de ellos. Cada quien administra su economa aparte de los dems."El trabajo de los distintos productores no se coordina ni se pone en concordancia dentro de la escala de la sociedad en su conjunto. Pero de otra parte, la divisin social del trabajo implica la existencia de mltiples nexos entre los productores, que dependen unos de otros"30. Cuanto mayor es la divisin social del trabajo en la comunidad, ms variados y diversos son los valores de uso creados por los distintos productores y mayores los vnculos mutuos de dependencia entre los mismos. "Esto hace que el trabajo de cada productor de mercancas sea en el fondo, un trabajo social, parte del trabajo de la sociedad en su conjunto. Las mercancas aun siendo productos de distintos tipos de trabajo privado concreto, son al mismo tiempo productos del trabajo humano en general, del trabajo abstracto"31. La contradiccin inherente a la produccin mercantil y sobre todo en el capitalismo, consiste en que el trabajo de los productores sin dejar de ser, directamente de su incumbencia particular, tiene al mismo tiempo, un carcter social, puesto que en este tipo de economa, las necesidades se satisfacen esencialmente en el mercado. El aislamiento -o la relativa separacin- de los productores de mercancas hace que el carcter social de su trabajo quede oculto en el proceso de la produccin. El productor de mercancas crea por separado, con su trabajo privado concreto, valores de uso, ignorando las verdaderas necesidades de la sociedad. El carcter social del trabajo de los distintos tipos de productores de mercancas se manifiesta solamente "en el proceso del cambio, cuando la mercanca se lanza al mercado para cambiarse por otra u otras. Slo en el proceso del cambio se pone de manifiesto si el trabajo de tal o cual productor de mercancas es considerado necesario para la sociedad y aceptado por sta"32; en caso
29 30

. Carlos Marx. Op Cit. Pg. 13-14 . Manual de la Academia de Ciencias. Op. Cit. Pg. 62 31 . Ibid. 32 . Ibid. [29]

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contrario, ser intil o inservible, puesto que no era tal mercanca la que la sociedad en ese momento estaba demandando para la satisfaccin de determinadas necesidades. "El trabajo abstracto que crea el valor de la mercanca es una categora histrica, una forma especfica del trabajo social, especfica de la economa mercantil. En la economa natural, los hombres no crean productos para el cambio sino para la satisfaccin de sus propias necesidades, lo que hace que el carcter social de su trabajo se manifieste directamente bajo una forma concreta"33. "Por ejemplo, cuando el seor feudal se apoderaba del producto excedente de los campesinos siervos bajo la forma de renta en trabajo o en especie, se apropiaba directamente su trabajo bajo la forma de prestaciones personales o de determinados productos. El trabajo social, en estas condiciones, no revesta la forma de trabajo abstracto. En la produccin mercantil, por el contrario, los productos no se destinan a satisfacer las propias necesidades, sino a la venta. Aqu el carcter social del trabajo se revela al equiparar una mercanca con otra, y esta equiparacin presupone la reduccin de los distintos tipos de trabajo concreto al trabajo abstracto, que forma el valor de la mercanca. Este proceso, en condiciones en que impera la propiedad privada sobre los medios de produccin, se lleva a cabo de un modo espontneo, sin ningn plan social, a espaldas de los productores de mercancas"34. 2.5 La ley del valor, como ley econmica fundamental de la produccin mercantil

Las leyes econmicas -que son leyes objetivas-, constituyen la base del desarrollo de la produccin mercantil. El vigor y el carcter de dichas leyes est determinado por el nivel de desarrollo y por la importancia de la produccin de mercancas. Estas leyes alcanzan su mayor vigencia bajo el rgimen capitalista, por cuanto la produccin mercantil tiene carcter universal en este rgimen. En la economa mercantil, basada en la propiedad privada sobre los medios de produccin, la elaboracin de mercancas corre a cargo de productores privados, aislados los unos de los otros. Los productores de mercancas luchan entre s, acicateados o impulsados por la competencia. Cada uno de ellos se esfuerza por sacar a los otros del mercado y mantener y ampliar sus posiciones en el mercado. La produccin no obedece a ninguna planificacin general, sino que es asunto particular de cada productor. Cada quien produce lo que mejor le parezca, y en la cantidad que quiera, sin tomar en cuenta a los dems productores y sin que nadie sepa sobre las verdaderas necesidades de la sociedad; ningn productor sabe tampoco cul es la demanda de la mercanca que produce y si lograr venderla o no; as como tampoco sabe si recuperar el trabajo invertido en su produccin, es decir, si vender por un precio igual, superior o inferior que el valor de la mercanca por l elaborada. De antemano no puede
33 34

. Carlos Noriega C. Introduccin a la Economa, Ed. CEUR-USAC, 1988, Pg. 26-27 . Manual de la Academia de Ciencias. Op. Cit. Pg. 62 [30]

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saberse nada, solamente hasta que las mercancas han llegado al mercado, los distintos productores podrn ver resueltas por la realidad, todas las interrogantes que al respecto se hayan formulado. Lo anterior significa que en la produccin mercantil, basada en la propiedad privada sobre los medios de produccin, rige la Ley Econmica de la Competencia y la Anarqua de la produccin; ley que explica el carcter espontneo de la produccin y el cambio, la lucha entre los productores privados por conseguir mejores condiciones para la produccin y la venta de sus mercancas. Bajo las condiciones de la anarqua de la produccin que reina en la economa mercantil, basada en la propiedad privada sobre los medios de produccin, el regulador espontneo de la produccin es la ley del valor, que se manifiesta a travs de la competencia en el mercado. "La ley del valor es la ley econmica de la produccin mercantil, segn la cual, la produccin y el cambio de mercancas se efectan a base del trabajo socialmente necesario invertido en ellas"35. Su esencia consiste en que la fuente del valor es el trabajo abstracto, y su magnitud se determina por el tiempo de trabajo socialmente necesario empleado en producir una mercanca, razn por la cual el intercambio de mercancas se realiza en consonancia con este consumo de trabajo. "De acuerdo con la ley del valor, que rige en el intercambio de mercancas, se cambian equivalentes, cantidades iguales de trabajo materializado"36. Consecuentemente, los precios de las mercancas descansan sobre la cantidad de trabajo socialmente necesario para producirlas. Por tanto, los productores de mercancas que invierten en su produccin ms trabajo del socialmente necesario, se encuentran en condiciones desventajosas; al vender sus mercancas no recuperarn todo el trabajo invertido por ellos, sino solamente una parte. Y, al contrario, los productores que elaboren sus mercancas en un tiempo menor que el socialmente necesario, estarn en condiciones ventajosas, puesto que al vender su produccin, recuperarn el trabajo invertido por ellos ms un incremento. Los precios oscilan por debajo y por encima del valor de la mercanca de que se trate. Dichas oscilaciones se producen bajo la accin de la oferta y de la demanda del producto dado, y reflejan el carcter espontneo de la propia produccin y del cambio. De tal suerte, si una mercanca se produce en cantidades menores que las requeridas para cubrir las necesidades sociales, la demanda, supera a la oferta y, en consecuencia, los productos en cuestin se vendern por un precio superior a su valor. Al contrario, si una mercanca se produce en una cantidad mayor de lo que la sociedad demanda, la oferta superar a la demanda, en consecuencia, la mercanca de que se trate se realizar por un precio menor que su valor. En el primer caso, gana el productor y pierde el
35 36

. Ibid. Pg. 73 . Spiridonova, Atlas y otros. Op. Cit. Pg. 40-41 [31]

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comprador. En el segundo caso, gana el comprador y pierde el productor. Grficamente la situacin sera la siguiente:

D2

D1

P2 P1 O

X1 X2 Cantidades demandadas y ofrecidas

D P1

P2

O1 O2 X1 X2 Cantidades demandadas y ofrecidas La accin de la ley del valor condiciona el desarrollo de las fuerzas productivas en la economa mercantil. Algunos productores de mercancas se adelantan a aplicar una
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tcnica ms avanzada que la empleada por el resto de competidores, producen sus mercancas con menos gastos de los necesarios desde el punto de vista social y venden sus mercancas al precio que corresponde al tiempo de trabajo socialmente necesario. Al vender sus mercancas, obtienen ms dinero que los otros y se enriquecen. Ello impulsa a los dems productores a introducir en sus respectivas empresas, las mejoras tcnicas necesarias. As, como consecuencia de la accin de los diversos productores de mercancas, que actan cada cual por su lado y movidos por el afn de la ganancia personal, va perfeccionndose la tcnica y se van desarrollando las fuerzas productivas de la sociedad. 2.6 Cuantificacin del valor en la teora objetiva

2.6.1 Sustancia y magnitud del valor Ya hemos explicado que el valor de la mercanca es el trabajo social de los productores materializado en ella. El valor puede verse desde dos puntos de vista, que son la sustancia y la magnitud del valor.

SUSTANCIA

TRABAJO SOCIAL MATERIALIZADO (objetivado en algo)

MAGNITUD

CANTIDAD DE TRABAJO (medido en tiempo)

2.6.2

El tiempo de trabajo socialmente necesario como medida del valor

"Un valor de uso, un bien, slo encierra un valor por ser encarnacin o materializacin del trabajo humano abstracto Cmo se mide la magnitud de este valor? Por la cantidad de sustancia creadora de valor, es decir de trabajo que encierra. Y, a su vez, la cantidad de trabajo que encierra se mide por el tiempo de su duracin, y el tiempo de trabajo, tiene finalmente, su unidad de medida en las distintas fracciones de tiempo: horas, das, etc."37. Alguien podra decir que si el valor de una mercanca se determina por la cantidad de trabajo invertida en su produccin, las mercancas encerrarn ms valor cuanto ms perezoso o ms torpe sea el hombre que las produce o, lo que es lo mismo, cuanto ms
37

. Carlos Marx. El Capital T.I, Op. Cit. Pg. 6 [33]

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tiempo tarde en producirlas. Pero la cosa no es as; el trabajo que forma la sustancia de los valores es trabajo humano igual, inversin de la misma fuerza humana de trabajo. Es como si toda la fuerza de trabajo de la sociedad, materializada en la totalidad de los valores que forman el mundo de las mercancas, representase para estos efectos una inmensa fuerza humana de trabajo de la sociedad, no obstante ser la suma de un sinnmero de fuerzas de trabajo individuales. Cada una de estas fuerzas individuales de trabajo es una fuerza humana de trabajo equivalente a las dems, siempre y cuando que presente el carcter de una fuerza media de trabajo social y de, adems, el rendimiento que a esa fuerza media de trabajo social corresponde, o lo que es lo mismo, siempre y cuando que para producir una mercanca no consuma ms que el tiempo de trabajo que representa la media necesaria, o sea el tiempo de trabajo socialmente necesario. "Tiempo de trabajo socialmente necesario es el que se requiere para producir un valor de uso cualquiera, en las condiciones normales de produccin, es decir, con el grado medio de destreza e intensidad de trabajo imperantes en la sociedad"38. De tal manera, que lo que determina "la magnitud de valor de un objeto no es ms que la cantidad de tiempo de trabajo socialmente necesario para su produccin"39. Mercancas que encierran cantidades de trabajo iguales o que pueden ser producidas en el mismo tiempo de trabajo, representan, por tanto, la misma magnitud de valor. 2.6.3 Trabajo simple y trabajo complejo En la produccin de mercancas intervienen trabajadores con distinto grado de preparacin. Existe, entonces, el trabajo simple y el trabajo complejo. El trabajo simple no es ms que el empleo de esa simple fuerza de trabajo que todo hombre comn y corriente, por trmino medio posee en su organismo corpreo, sin necesidad de una especial educacin. El simple trabajo medio cambia, indudablemente de carcter, segn los pases y la cultura de cada poca, pero existe siempre, dentro de cualquier sociedad, sin importar el rgimen econmico o poltico que en ella impere. El trabajo complejo o calificado no es ms que el trabajo simple potenciado o multiplicado, por lo que una pequea cantidad de trabajo complejo o calificado puede equivaler a una cantidad grande de trabajo simple. Y la experiencia demuestra que la reduccin de trabajo complejo a trabajo simple, es un fenmeno que se da todos los das y a todas las horas. Por muy complejo que sea el trabajo a que debe su existencia una mercanca, el valor lo equipara en seguida al producto del trabajo simple, y como dicho valor slo representa, por tanto, una determinada cantidad de trabajo simple. Las diversas proporciones en que diversas clases de trabajo se reducen a la unidad de medida del trabajo simple se establecen a travs de un proceso social que se da a espaldas de los productores, y esto
38 39

. Ibid. Pg. 6-7 . Ibid. Pg. 7 [34]

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los hace suponer que son el fruto de la costumbre. En lo sucesivo, para mayor sencillez, consideraremos siempre la fuerza de trabajo cualquiera que ella sea, como expresin directa de la fuerza de trabajo simple; es decir, que el valor de la mercanca est determinado por la cantidad de trabajo simple socialmente necesario invertido en su produccin. 2.6.4 Cambios en la magnitud del valor: Productividad e intensidad del trabajo La magnitud del valor de una mercanca depende de la cantidad de trabajo invertido en su produccin. Si esta cantidad de trabajo permaneciese constante, el valor de las distintas mercancas permaneceran tambin constantes. Pero no sucede as, puesto que la produccin de mercancas est sujeta a la accin de distintos factores econmicos que tienen diferente influencia en el valor de la mercanca, tales como la productividad y la intensidad del trabajo. La productividad del trabajo es la que indica el grado de eficiencia del trabajo y se mide por la cantidad de productos obtenida en la unidad de tiempo de trabajo. Cuanto mayor sea la productividad del trabajo, permaneciendo constantes el resto de condiciones, menor ser el valor de las mercancas y viceversa. Lo que implica un aumento de la productividad del trabajo es una disminucin del tiempo de trabajo socialmente necesario, y es por eso que el valor de la mercanca disminuye al incrementarse la productividad del trabajo; es decir, la productividad del trabajo influye sobre el valor de la mercanca en forma inversamente proporcional. La intensidad del trabajo se determina por el trabajo invertido en la unidad de tiempo. Su influencia se da de manera directa sobre el valor de la mercanca. Esto quiere decir que si aumenta la intensidad del trabajo, el valor de la mercanca de que se trate aumentar, puesto que ello implica un mayor desgaste de energas fsicas e intelectuales del obrero, materializndose en la creacin de valores de uso, en la misma jornada o tiempo de trabajo y con la misma tecnologa. Al contrario, si la intensidad del trabajo disminuye, disminuye tambin el tiempo de trabajo empleado y en consecuencia disminuye tambin el valor de la mercanca. "El carcter social del trabajo en la economa mercantil se halla latente en el proceso de produccin, y slo puede ser descubierto y registrado gracias al cambio, por va espontnea, mediante la comparacin de una mercanca con otra. Por eso el valor de una mercanca no puede ser expresado directamente en tiempo de trabajo"40.

2.7

Desarrollo de las formas del valor. La naturaleza del dinero

El valor de la mercanca es resultado del trabajo humano abstracto en el proceso de la produccin, pero solo puede manifestarse equiparando unas y otras mercancas en el proceso del cambio. El desarrollo de las formas del valor se ha dado a lo largo del
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. Spiridonova, Atlas y otros, Op. Cit. Pg. 12 [35]

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desarrollo de la humanidad, en cuatro formas que son: A) La forma simple, concreta o fortuita del valor; B) la forma total o desarrollada del valor; C) la forma general del valor y D) la forma dinero del valor. A. Forma simple, concreta o fortuita del valor La forma ms simple de valor, es evidentemente, la relacin de valor de una mercanca con otra concreta y distinta, cualquiera que ella sea. La relacin de valor entre dos mercancas constituye, por tanto, la expresin ms simple de valor de una mercanca; por ejemplo 3 hachas = 1 quintal de maz. x mercanca A = y mercanca B, o bien x mercanca A vale y mercanca B. (20 yardas de tela = 1 traje, o bien: 20 yardas de tela valen 1 traje). 3 hachas = 1 quintal de maz

forma relativa del valor o valor forma equivalente del valor, o valor relativo equivalencial "En esta forma simple del valor reside el secreto de todas las formas del valor. Por eso es en su anlisis donde reside la verdadera dificultad del problema"41. Entendiendo la forma simple del valor, estaremos en capacidad de entender las otras formas en que el valor se manifiesta en el intercambio mercantil, as como tambin tendremos la posibilidad de explicarnos la esencia del dinero y de que ste no es ms que una mercanca, claro est que con ciertas particularidades especiales, pero mercanca al fin. Dos mercancas distintas A y B, en nuestro ejemplo las hachas y el maz, desempean aqu dos papeles completamente distintos; las hachas expresan su valor en el valor de uso del maz; el maz sirve de material para esta expresin de valor. La primera mercanca (en este caso, las hachas) desempea un papel activo, razn por la cual se le denomina forma relativa o valor relativo. La segunda mercanca (en nuestro ejemplo, el maz) desempea un papel pasivo, es decir, aparece bajo la forma equivalente, o lo que es lo mismo, reviste forma equivalencial. Forma relativa del valor o valor relativo, es la mercanca cuyo valor se expresa en el valor de uso de otra mercanca. Forma equivalencial del valor o valor equivalente, es la mercanca cuyo valor de uso sirve de medio de expresin del valor de otra mercanca. "Forma relativa del valor y forma equivalencial son dos aspectos de la misma relacin, aspectos inseparables y que se condicionan mutuamente, pero tambin y a la par dos extremos opuestos y antagnicos, los dos polos de la misma expresin del valor; estos dos trminos se desdoblan constantemente entre las diversas mercancas relacionadas entre

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. Carlos Marx, Op. Cit. Pg. 15 [36]

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s por la expresin del valor"42. As por ejemplo, el valor de las hachas no puede expresarse en hachas. La relacin 3 hachas = 3 hachas no representara ninguna expresin de valor. Esta igualdad nos dira simplemente que 3 hachas no son ms que 3 hachas, es decir, un objeto til (o valor de uso) hachas. En consecuencia, el valor de las hachas slo puede expresarse en trminos relativos, es decir, recurriendo a otra mercanca; o lo que es lo mismo, la forma relativa del valor de las hachas supone como premisa el que otra mercanca cualquiera desempee respecto a las hachas la funcin de forma equivalencial. Y, a su vez, esta otra mercanca que funciona como equivalente no puede desempear al mismo tiempo el papel de forma relativa del valor. "No es su propio valor lo que ella expresa. Se limita a suministrar el material para la expresin de valor de otra mercanca"43. "Una misma mercanca no puede asumir al mismo tiempo ambas formas en la misma expresin de valor. Estas formas se excluyen la una a la otra como los dos polos o los dos extremos de una lnea. El que una mercanca revista la forma relativa del valor o la de equivalente, depende exclusivamente de la posicin que esa mercanca ocupe dentro de la expresin de valor en un momento dado, es decir, de que sea la mercanca cuyo valor se expresa o aquella en que se expresa este valor"44. B. Forma total o desarrollada del valor Al darse la primera gran divisin social del trabajo -al separarse las tribus pastoras de las agricultoras- el cambio va adquiriendo cada vez mayor regularidad. Algunas tribus por ejemplo, las ganaderas comienzan a intercambiar sus productos excedentes por los productos que ya no necesitaban los agricultores. A esta etapa corresponde la forma total o desarrollada del valor. En el cambio no intervienen ya, dos mercancas solamente, sino muchas, por ejemplo: = 3 hachas, o = 20 m. de tela, o 1 oveja = 1 quintal de trigo, o = 1 traje, o = 3 gm. de oro, etc. ________________________ _______________________ forma relativa del valor forma equivalencial del valor El valor de una mercanca (en nuestro caso, la oveja) se expresa ya no en el valor de uso de otra mercanca, sino en el de muchas, que desempean la funcin de equivalentes. Al mismo tiempo, adquieren un carcter ms estable las proporciones cuantitativas en que se
42 43

. Ibid. Pg. 15-16 . Ibid. Pg. 16 44 . Ibid. [37]

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cambian unas mercancas por otras, lo que implica que hay una mayor produccin de valores de uso que intercambiar en la sociedad. Sin embargo, en esta fase sigue mantenindose an el intercambio directo de una mercanca por otra. C. Forma general del valor Al seguir avanzando la divisin social del trabajo y la produccin mercantil, el cambio directo de una mercanca por otra resulta ya insuficiente y problemtico. Surgen en el cambio dificultades engendradas por el aumento de las contradicciones propias de la produccin mercantil, entre el trabajo privado y el trabajo social; entre el valor y el valor de uso de la mercanca. Se da cada vez con mayor frecuencia que el poseedor de zapatos, por ejemplo, necesita trigo, pero el poseedor de trigo desea hachas y no zapatos; en consecuencia no puede realizarse el intercambio entre estos dos poseedores de mercancas. En estas condiciones, el poseedor de zapatos cambia su mercanca por otra que acta en el cambio con mayor frecuencia que las dems y que todos en la comunidad aceptan de buena gana, supongamos por una piel y ms tarde entrega sta a cambio del trigo que desea, a su vez, el poseedor del trigo a cambio de ste obtiene las hachas que demanda. As van resolvindose las contradicciones del intercambio directo de una mercanca por otra. Entre las mercancas, se destaca una -el ganado, las pieles o la sal- por la que comienzan a cambiarse todas las dems. A esta fase del desarrollo del cambio corresponde la forma general del valor. La situacin podra darse as: 20 m. de tela, o 3 hachas, o 1 traje, o = 1 oveja 2 jarros de barro, o 3 gramos de oro, etc. ______________________ _____________________________ forma relativa del valor forma equivalencial del valor En esta nueva forma del desarrollo del valor, segn Marx, en primer lugar, las mercancas acusan ahora sus valores de un modo simple, ya que lo expresan en una sola mercanca, y en segundo lugar, lo acusan de un modo nico, pues lo acusan todas en la misma mercanca. Su forma de valor es simple y comn a todas; es por tanto, general. A pesar de ello, en esta fase, la funcin de equivalente general no aparece plasmada en una sola mercanca. Dicha funcin la desempeaban en diferentes lugares, diversas mercancas, en unos sitios era el ganado, en otras las plumas, y en otras la sal, etc. D. Forma dinero del valor El incremento ulterior de las fuerzas productivas, el paso a las herramientas metlicas y la aparicin de la segunda divisin social del trabajo -que separ los oficios de la agriculturatrajeron consigo el desarrollo de la produccin mercantil y la ampliacin del mercado. La
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gran cantidad de mercancas que tena asignada la funcin de equivalente general entr en contradiccin con las necesidades del creciente mercado el cual reclamaba el paso a un equivalente nico. La forma de equivalente general es una forma del valor en abstracto. Puede, por tanto, recaer sobre cualquier mercanca. Por otra parte, una mercanca slo ocupa el puesto que corresponde a la forma de equivalente general (forma C) siempre y cuando que todas las dems mercancas la destacasen de su seno como equivalente. Hasta el momento en que esta operacin no se concreta definitivamente en una mercanca especfica y determinada, no adquiere, firmeza objetiva ni vigencia general dentro de la sociedad la forma nica y relativa de valor del mundo de las mercancas. Al concentrarse la funcin de equivalente general en una determinada mercanca, surgi la forma DINERO DEL VALOR. Desempeaban tal papel diversas mercancas, entre ellas diversos metales hasta que por ltimo pasaron a desempearlo los metales preciosos, la plata y el oro. En estos metales se expresan de una manera peculiar todas las ventajas que hacen a los metales ms aptos para desempear este papel: Su homogeneidad material, su divisibilidad, su integridad y la posibilidad de encerrar un elevado valor en un volumen y un peso relativamente pequeos. He ah por qu el papel del dinero se adhiere slidamente a los metales preciosos y en definitiva al oro. La forma dinero del valor puede expresarse de la siguiente manera: 20 m. de tela, o 1 quintal de trigo, o 3 hachas, o 2 jarros de barro, o 1 oveja, o x mercanca A _____________________ forma relativa del valor

3 gramos de oro

__________________________ forma equivalencial del valor

Bajo la forma dinero, el valor de todas las mercancas se expresa en el valor de uso de una sola que pasa a convertirse en equivalente general. El dinero surge pues, como resultado de un largo proceso de desarrollo del cambio de las formas del valor y como fruto del desarrollo de las contradicciones de la mercanca. Al surgir el dinero, el mundo de las mercancas se concentra en dos polos: En uno de ellos, se agrupan todas las mercancas usuales o comunes; en el otro, aparece la mercanca que acta como dinero. El dinero posee la cualidad de poder cambiarse directamente por cualquier otra mercanca y de servir de este modo, de medio para satisfacer todas las necesidades de los propietarios de mercancas, mientras que cualquier otra mercanca slo puede servir para satisfacer una necesidad especfica de su propietario. Por consiguiente, el dinero es la mercanca que sirve de equivalente general o universal de todas las mercancas; materializa el trabajo social y expresa las relaciones de produccin
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entre los productores de mercancas. El paso de la forma A a la B y de sta a la forma C, entraa cambios sustanciales. Por el contrario, la forma D no se distingue de la forma C sino en que aqu es el oro el que viene a sustituir a la oveja en su funcin de equivalente general, que en la forma C corresponda a la oveja. "El progreso consiste pura y simplemente en que ahora la forma de cambiabilidad directa y general, o sea la forma de equivalente general, se adhiere definitivamente, por la fuerza de la costumbre social, a la forma natural especfica de la mercanca oro"45. La dificultad que encierra el concepto de la forma dinero se limita a comprender lo que es la forma de equivalente general, o sea la forma general del valor pura y simple, la forma C. Esta a su vez, se reduce por reversin a la forma B, a la forma desarrollada del valor, cuyo elemento constitutivo es la forma A, o sea, 3 hachas = 1 quintal de maz, o x mercanca A = z mercanca B. El germen de la forma dinero se encierra ya, por tanto, en la forma simple de las formas del valor.
Grfica resumen sobre la mercanca

LA MERCANCIA

VALOR DE USO

VALOR

TRABAJO CONCRETO

TRABAJO ABSTRACTO

TRABAJO PRIVADO

TRABAJO SOCIAL

45

. Ibid. Pg. 35-36 [40]

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2.8 Determinabilidad cuantitativa de la forma relativa del valor

Esta se halla en proporcin directa al valor de la mercanca que reviste forma relativa y en proporcin inversa a la que hace de forma equivalencial del valor. Si cambia el valor relativo y permanece constante la forma equivalencial, tendremos las siguientes relaciones: 2 gm. de trigo = 1 oveja a) si el valor del trigo aumenta en el doble, la ecuacin quedara as: 1 gm. de trigo = 1 oveja (2/2 = 1) el valor del trigo ha aumentado b) Si el valor del trigo disminuye en la mitad, la ecuacin quedara as:

4 gm. de trigo = 1 oveja (2 x 2 = 4) el valor del trigo ha disminuido Si la forma relativa es permanente y cambia el valor de la forma equivalencial, la determinabilidad cuantitativa de la forma relativa vara en sentido contrario, pero en las mismas proporciones que el valor equivalente, lo que nos dara la situacin siguiente: Si el valor de la oveja se duplicara, la ecuacin 2 gm. de trigo = 1 oveja quedara as: 4 gm. de trigo = 1 oveja (2 x 2 = 4) el valor del trigo ha disminuido b) Si el valor de la oveja (valor equivalencial) baja a la mitad, la ecuacin inicial (2 gm. de trigo = 1 oveja), quedara as:
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a)

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1 gm. de trigo = 1 oveja (2/2 = 1) el valor del trigo ha aumentado 1) Modificaciones en el valor de ambas mercancas Tanto el valor de la mercanca que se halla en forma relativa como el de la que hace de equivalente varan en el mismo sentido y en igual grado. En este caso, la determinabilidad cuantitativa de la forma relativa del valor no se altera. Pueden cambiar en igual proporcin pero en diferente sentido y entonces la determinabilidad cuantitativa de la forma relativa aumentar o disminuir en forma dos veces ms rpido que su propio valor. Sus valores pueden modificarse en el mismo sentido, pero en diferente proporcin, y por ltimo pueden variar en diferente sentido y en diferente proporcin. El Fetichismo de la mercanca

2)

3)

2.9

Segn P. Iudn y M. Rosental, el fetichismo se considera como la deificacin de distintas cosas y objetos (fetiches), atribuyndoles una fuerza oculta y sobrenatural, incomprensible a la mente humana. En la etapa primera, inferior del desarrollo religioso, el fetiche (el dolo) era objeto de adoracin por los creyentes. Los creyentes son los creadores de esos objetos y terminan siendo sometidos a dichos dolos o fetiches. En la actualidad y durante la vigencia del modo de produccin capitalista existen diversas clases de fetiches. Algunas personas cuando sufren algn accidente, lo atribuyen a la mala suerte, o a que el da que les ocurre, no llevaban su patita de conejo o su amuleto en la bolsa izquierda de su pantaln o vestido. Desde luego, la forma ms acusada de fetichismo es la que se da con la mercanca, con el dinero y con el capital, que no son ms que parte de las relaciones de produccin y objetos creados por el hombre, as como fruto del desarrollo de las contradicciones que se dan en un rgimen de produccin con carcter mercantil, cuya forma suprema de desarrollo es el capitalismo. Cuando esos objetos se fetichizan, terminan sometiendo al hombre que es su creador, como le suceda al hombre primitivo, que creaba un objeto material como una representacin divina, en busca de alguna explicacin a determinada situacin, quedando al final sometido (segn l) a lo que tal divinidad o deidad determinara. Bajo el capitalismo, se atribuyen a la mercanca, al dinero y al capital, ciertas propiedades (por ejemplo, la propiedad de ser cambiables y crear la ganancia al capitalista) que, en
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realidad, no son sus propiedades naturales, sino la expresin de las relaciones capitalistas de produccin. El fenmeno del fetichismo de la mercanca est ntimamente vinculado a la produccin de mercancas en un rgimen de propiedad privada sobre los medios de produccin. Consiste en materializar las relaciones de produccin entre los hombres, interpretndolas como relaciones entre cosas. La materializacin de las relaciones de produccin tiene lugar porque, en una economa mercantil donde impera la propiedad privada sobre los medios de produccin las personas entablan relaciones econmicas entre s, mediante el intercambio de los productos de su trabajo, a travs de la compraventa de mercancas, por medio de determinados objetos materiales. Las mercancas actan como portadoras de determinadas relaciones econmicas entre las personas. Tal papel de los objetos materiales no se debe a sus propiedades naturales, sino al carcter social de la produccin; la causa objetiva del fetichismo de la mercanca radica en la produccin de mercancas basada en la propiedad privada de los medios de produccin. Esto engendra en los productores de mercancas la ilusin, la idea falaz de que las mercancas poseen por naturaleza cualidades especiales que influyen en el destino de los seres humanos. Pero lo que en realidad sucede es que el valor de las mercancas expresa la relacin social existente entre los productores, pero aparenta ser una cualidad de la mercanca tan natural, como, digamos, su color o su peso. La suerte de los productores se halla estrechamente vinculada a la suerte de las cosasmercancas por ellos creadas. Los precios de las mercancas cambian constantemente de acuerdo a la correlacin de las fuerzas de la oferta y de la demanda, situacin en la cual de acuerdo a la ley del valor- unos productores pueden enriquecerse (la minora por cierto) y otros (la mayora) pueden empobrecerse. En una economa mercantil, debido a la existencia de la propiedad privada sobre los medios de produccin, las relaciones econmicas (relaciones entre personas) se presentan cosificadas, en tanto que las cosas se presentan personificadas, es decir, que las personas aparecen como cosas y las cosas como personas, olvidndose que las relaciones entre personas se dan a propsito de las cosas y no son relaciones entre personas y cosas, sino son relaciones de personas con personas en relacin a un objeto material o a una mercanca.

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LECCION 3: EL PROCESO DEL CAMBIO Y EL DINERO 3.1 3.1.1 Origen y esencia del dinero (esbozo histrico) Proceso de cambio y forma del valor

El poseedor de una mercanca slo se decide a desprenderse de ella a cambio de otra o de otras cuyos valores de uso satisfagan sus necesidades. En este sentido, el cambio, es para l un proceso individual. Pero por otra parte, aspira a realizar su mercanca como valor, es decir, en cualquier otra mercanca de valor idntico que apetezca, sindole indiferente que la que l posee tenga o no valor de uso. En este sentido, el cambio es para l, un proceso social general. "Lo que no cabe es que el mismo proceso sea para todos los poseedores de mercancas un proceso simplemente individual y al mismo tiempo un proceso nicamente general, social"46. Si vemos las cosas ms de cerca, encontraremos que todo poseedor de mercancas considera las de los dems como equivalentes especiales de la suya viendo, por tanto, en sta el equivalente general de todas las dems. Pero, como todos los poseedores de mercancas hacen lo mismo, no hay ninguna que sea equivalente general, ni pueden por tanto, las mercancas poseer una forma relativa general de valor que las equipare y permita compararlas entre s como magnitudes de valor. Los poseedores de mercancas slo pueden establecer una relacin entre sus mercancas, relacionndolas entre s con referencia a otra mercanca cualquiera, que desempee las funciones de equivalente general. As lo ha demostrado el anlisis de la mercanca. Pero slo el hecho social puede convertir en equivalente general a una mercanca determinada. La accin social de todas las dems mercancas se encarga, por tanto, de destacar a una mercanca dada, en la que aquellas acusan conjuntamente sus valores. Con ello, la forma natural de esta mercanca se convierte en forma equivalencial vigente para toda la sociedad. El proceso social se encarga de asignar a la mercanca destacada la funcin social especfica de equivalente general. As es como sta se convierte en dinero. "La cristalizacin del dinero es un producto necesario del proceso de cambio, en el que se equiparan entre s de un modo efectivo diversos productos del trabajo, convirtindose con ello, real y verdaderamente, en mercancas"47. Para que la enajenacin de las mercancas sea recproca, basta con que los hombres se consideren tcitamente propietarios privados de esos objetos enajenables, enfrentndose de ese modo como personas independientes las unas de las otras. Pero esta relacin mutua de independencia no se da entre los miembros de las comunidades naturales y primitivas, ya revistan la forma de una familia patriarcal, la de un antiguo municipio de la India, la de un estado Inca, etc. El intercambio de mercancas comienza all donde termina
46 47

. Carlos Marx, Op. Cit. Pg. 49 . Ibid. Pg. 50 [44]

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la comunidad local, all donde sta entra en contacto con otras comunidades y tan pronto como las cosas adquieren carcter de mercancas en las relaciones de la comunidad con el exterior, este carcter se adhiere a ellas, tambin, en forma de rechazo en la vida interior de la comunidad. Por el momento, la proporcin cuantitativa en que se cambian es algo absolutamente fortuito. Lo que las hace susceptibles de ser cambiadas es el acto de voluntad por el que sus poseedores deciden intercambiarlas mutuamente. No obstante, la necesidad de objetos tiles ajenos va arraigando, poco a poco. A fuerza de repetirse constantemente, el cambio de las mercancas se convierte en un proceso social peridico. A partir de determinado momento, es algo obligado producir, por lo menos una parte de los productos del trabajo para el cambio. Y a partir de ese momento es que se consolida la separacin entre la utilidad de los objetos para la satisfaccin de las necesidades directas de su propio productor y su utilidad para ser cambiada por otros. Su valor de uso se divorcia de su valor de cambio; esto de una parte. Por otro lado, nos encontramos con que es su propia produccin la que determina la proporcin cuantitativa en que se cambian, precisamente porque cada productor saba exactamente cunto tiempo le haba costado su produccin. Es la costumbre la que se encarga de plasmarlos como magnitudes de valor. En el acto de intercambio directo de productos, toda mercanca es directamente un medio de cambio para su poseedor y un equivalente para quien no la posee, pero slo en cuanto tenga para l valor de uso. La forma dinero se adhiere, bien a los productos ms importantes de cambio que proceden de fuera de la comunidad, que son, en realidad otras tantas formas o manifestaciones del valor de cambio de los productos de dentro, bien a aquel objeto til que constituye el elemento fundamental de la riqueza enajenable en el interior de la comunidad, por ejemplo, el ganado. Es en los pueblos nmadas donde primero se desarrolla la forma dinero: Porque toda su riqueza es mvil y presenta, por tanto, la forma directamente enajenable, y porque su forma de vida los hace entrar constantemente en contacto con comunidades extranjeras, ponindolas as en la posibilidad de cambiar con ellas sus productos. Impulsada por el mismo proceso que hace que el cambio de mercancas rompa sus moldes locales y que el valor de las mercancas se expansione hasta convertirse en materializacin del trabajo humano en general (trabajo abstracto), la forma dinero va a encarnar en mercancas dotadas por la naturaleza de cualidades especiales para desempear las funciones sociales de equivalente general: Los metales preciosos (oro y plata). Cuando en una economa exista simultneamente el oro y la plata como formas de dinero, se dice que operaba el bimetalismo; en este caso, las mercancas tenan un precio en oro y otro en plata. Segn Marx, el precio de las mercancas siempre lo determina el metal de mayor valor y ste siempre ha sido el oro. La plata en determinado momento se
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desvaloriz frente al oro, porque aument la productividad del trabajo invertida en su produccin. El valor de uso de la mercanca dinero se duplica. Adems de su valor peculiar de uso como mercanca, como oro, por ejemplo, sirve para reparar la dentadura de alguna persona o para fabricar instrumentos quirrgicos; adems reviste el valor de uso formal que le dan sus funciones sociales especficas: Las de servir de equivalente general de todas las mercancas, es decir, "las funciones del oro se desdoblan: ste circula al mismo tiempo como mercanca habitual y como mercanca-dinero. El objeto de nuestro anlisis no es la propiedad del oro como mercanca habitual ni su valor de uso, sino su propiedad como mercanca-dinero"48. Vemos pues que la forma dinero no es ms que el reflejo adherido a una mercanca, de las relaciones que median entre todas las dems. Valor y precio no son la misma cosa. El valor es el trabajo social materializado en la mercanca. El precio es la manifestacin externa del valor de la mercanca y mientras mayor sea el valor, mayor ser el precio de una mercanca y viceversa. 3.2 1. 2. Caractersticas del dinero Premisas fundamentales Divisin social del trabajo, y Aumento de la productividad del trabajo de un cierto excedente el cual exista en determinados productos, los cuales estaban por encima de las necesidades de los productores. Esencia

Como mercanca, a la cual se le ha asignado la funcin social de equivalente general, en virtud de un hbito social, el oro encierra en s todos los rasgos y facultades inherentes a la forma equivalencial del valor, que hemos explicado anteriormente. Sin embargo, en la forma dinero todas las propiedades de la forma equivalencial aparecen en trminos ms desarrollados. "Ahora, la funcin de equivalente general se fija a una mercanca nica lo cual confiere a la forma relativa del valor una expresin homognea. Las numerosas formas de valor equivalente que existan antes ceden su lugar a una forma nica, el dinero, el cual funciona siempre como precio de las mercancas. Con su aparicin se supera el carcter local del
48

. E. Andrs. La Teora del Dinero de Marx y la actualidad, Captulos seleccionados para el Curso de Economa Poltica, Fac. de Ciencias Econmicas, USAC, s.f., Pg. 28 [46]

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equivalente general y la estrechez del mercado que atenda, abriendo amplios horizontes al desarrollo del cambio y de la produccin mercantil en conjunto"49. 1. Peculiaridades: Aceptacin General La mercanca que desempea el papel de dinero debe gozar de aceptacin por la sociedad en general, tanto internamente como a nivel internacional. 2. Utilidad Esta consiste en que la sociedad lo considere til para las operaciones que con l habrn de realizarse, pues en la sociedad slo se producen cosas tiles, y no pueden producirse cosas tiles y dinero intil, es decir, dinero que no cumpla sus funciones. 3. Homogeneidad Consiste en que las partes que componen el dinero sean de igual naturaleza y que permita la equiparacin de las mercancas en su intercambio. 4. Divisibilidad Esto significa que pueda fraccionarse en partes infinitamente pequeas, sin que por ello pierda sus cualidades de dinero, ya que dichas partes definitivamente contienen trabajo social. 5. Volumen y peso Tanto el volumen como el peso deben ser adecuados para que las personas que lo utilizan puedan manejarlo sin mayores problemas en el proceso del intercambio de mercancas 6. Durabilidad Esto consiste en que el dinero debe ser un bien no perecedero o sea, que no se deteriore con mucha facilidad por el uso a que ser sometido por la sociedad. 3.3 Funciones del dinero

A medida que la produccin mercantil se hace preponderante, se desarrollan las funciones del dinero. La esencia del dinero se expresa en sus funciones. En una economa mercantil
49

. Ibid. Pg. 29 [47]

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desarrollada (capitalista), el dinero acta:

Como medida de valores Como medio de circulacin Como medio de pago Como medio de atesoramiento y Como dinero mundial

1.

Medida de valores, patrn de precios, unidad de cuenta

La funcin principal del dinero, o sea del oro, consiste en servir de medida del valor de las dems mercancas. En las condiciones de aislamiento y dispersin en que se encuentran los productores de mercancas, la nica forma de que se establezcan nexos econmicos entre ellos es por medio de la mercanca-dinero. El valor de cualquier mercanca no puede expresarse directamente en tiempo de trabajo, sino solamente en forma indirecta por medio del dinero en el proceso del cambio. Es por medio del dinero que encuentra expresin social el trabajo privado del productor de mercancas y se mide el valor de todas ellas. Para poder cumplir esta funcin, el propio dinero tiene que ser una mercanca, es decir, debe poseer valor. "La expresin del valor de una mercanca en oro, (x mercanca A = z mercanca dinero) es su forma dinero o su precio. Ahora basta una sencilla ecuacin, v. gr., 1 tonelada de hierro = 2 onzas oro, para expresar en trminos sociales el valor del hierro"50. Esta ecuacin no necesita de mayores aclaraciones, pues la mercanca que funciona como equivalente general, el oro, tiene carcter de dinero. "El precio o la forma dinero de las mercancas es, como su forma de valor en general, una forma distinta de su corporeidad real y tangible, es decir, una forma puramente ideal o imaginaria. El valor del hierro, del lienzo, del trigo, etc., existe, aunque invisible, dentro de estos objetos y se le representa por medio de su ecuacin con el oro, por medio de una relacin con este metal, relacin que no es, por decirlo as, ms que un espectro albergado en sus cabezas"51. Para realizar esta operacin basta tambin con manejar oro ideal o imaginario, o sea, que en su funcin de medida de valores basta tambin con manejar oro imaginario o ideal. Pero aunque la funcin de medida de valores suponga dinero puramente imaginario o ideal, el precio depende ntegramente del material real dinero; esto es, que los valores de las distintas mercancas se van a expresar en cantidades imaginarias de oro (dinero) y no es necesario que al cambiarlas se haga uso del oro o dinero fsico, sino a travs de un representante de ste que es el papel moneda y la moneda metlica (signos de valor).
50 51

. Carlos Marx. Op. Cit. Pg. 56 . Ibid. Pg. 57 [48]

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El valor de la mercanca expresado en dinero se llama precio. El precio es la expresin en dinero del valor de la mercanca. Para facilitar el clculo, las unidades monetarias se dividen en fracciones, por ejemplo, el dlar se divide en cien centavos, el Quetzal en cien centavos, la Libra esterlina en veinte chelines, etc. La unidad monetaria con sus fracciones se llama PATRON DE PRECIOS. El dinero como patrn de precios, mide el peso del oro. El Estado fija ese patrn, y est facultado para modificar el contenido oro de las unidades monetarias. El cambio de este contenido puede acarrear una modificacin de los precios, pero ello no afecta las proporciones cuantitativas en que se intercambian las mercancas y el oro. El dinero como medida de valores, cumple una funcin social: Expresa y mide el valor de todas las mercancas. Y el patrn de precios sirve de instrumento tcnico mediante el cual el oro desempea esta funcin social. "Como patrn de precios se emplea una cualidad natural del oro: Su peso. En cualquier pas, la funcin de medir los valores la cumple el oro, pero cada pas tiene su patrn de precios"52. Las mercancas expresan sus valores en determinadas cantidades de plata u oro. Estas cantidades de la mercanca-dinero necesitan ser medidas a su vez. De ah la necesidad de poseer una unidad de medida del dinero. Esta unidad que se denomina Unidad de Cuenta, es una determinada cantidad de metal-dinero expresada en peso. En Inglaterra, por ejemplo, la unidad de cuenta se llama Libra Esterlina, porque en otro tiempo, corresponda a una libra de plata, pero a principios del siglo XX, slo representaba 1/3 de libra. Posteriormente, las unidades monetarias fueron apartndose de las unidades de peso por depreciacin o por desgaste y por diversas circunstancias. El valor de la mercanca es fruto del trabajo en el proceso productivo, pero solamente puede manifestarse cuando se equipara con otras mercancas en el proceso del cambio de stas. Con el surgimiento de la mercanca-dinero, el valor de todas las mercancas se expresa en el valor de uso del dinero (oro), o sea, a travs del precio de ellas. El precio de las mercancas no permanece constante y las modificaciones del precio de una mercanca cualquiera depende del cambio de su valor (en relacin directamente proporcional al tiempo de trabajo socialmente necesario) y del cambio del valor del oro (en forma inversamente proporcional al tiempo de trabajo socialmente necesario), porque la norma del precio es el valor.

SI AUMENTA EL VALOR (aumenta el t.t.s.n.)

AUMENTA EL PRECIO DE LA MERCANCIA

52

. Spiridonova, Atlas y otros. Op. Cit. Pg. 25 [49]

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SI DISMINUYE EL VALOR (disminuye el t.t.s.n.)

DISMINUYE EL PRECIO DE LA MERCANCIA

SI AUMENTA EL VALOR DEL ORO (t.t.s.n. aumenta, el oro se hace ms caro, hay menos dinero-oro en circulacin) SI DISMINUYE EL VALOR DEL ORO (t.t.s.n. disminuye, el oro se hace ms barato, hay mas dinero-oro en circulacin)

DESCIENDE EL PRECIO DE LA MERCANCIA

AUMENTA EL PRECIO DE LA MERCANCIA

Un ejemplo de alza generalizada de precios como consecuencia del abaratamiento de la obtencin del oro lo tenemos con la revolucin de los precios en Europa, en el siglo XVI, cuando despus del descubrimiento de Amrica, los mercados europeos fueron inundados de oro barato procedente de esta regin. 2. Medio de circulacin. La ley de circulacin del dinero

Dos funciones del dinero, la de medida de valores y la de medio de circulacin estn ntimamente vinculadas, puesto que el dinero no puede funcionar como medio de circulacin, de intermediario en las operaciones de intercambio, sin expresar y sin medir previamente la magnitud del valor de las mercancas. El oro cumple la funcin de medio de circulacin porque, en calidad de dinero, posee valor de uso general. La funcin de medio de circulacin consiste en que el dinero sirve de intermediario en el proceso de circulacin de mercancas. Se llama circulacin de mercancas al cambio de ellas operado por intermedio del dinero. Es el conjunto de la serie de transformaciones del dinero en mercanca y de la mercanca en dinero. Con la circulacin de las mercancas quedan abolidas las limitaciones temporales, locales e individuales que eran obligadas cuando prevaleca el simple trueque o cambio de un valor de uso por otro valor de uso. Al principio el dinero actuaba directamente bajo la forma de lingotes y barras de oro y plata, pero como haba muchas dificultades (medir, fraccionar y determinar su ley), las barras y lingotes de metales preciosos, o sea, el metal-dinero fueron convirtindose en monedas. Moneda es un trozo de metal de forma, peso y valor determinados que sirve de medio de circulacin, que tiene en una de sus caras el cuo (el sello o escudo) del pas al que representa y en la otra, la parte alcuota de valor que contiene. Para cumplir la funcin de medio de circulacin, tiene que existir dinero real o sea de plena
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cotizacin. Cuanto mayor sea la rapidez con que circule el dinero, tanto menor cantidad de l se requiere para la realizacin de las mercancas. De donde se deduce que la cantidad de dinero necesaria para la circulacin de mercancas en el transcurso de un perodo determinado equivale a:

CANTIDAD DE DINERO NECESARIA Sumatoria de precios de las mercancas PARA LA CIRCULACION ES IGUAL A: dividido entre el nmero de rotaciones de las monedas representativas de igual valor

Esta es la Ley de la circulacin mercantil e indica que la cantidad de dinero necesaria para asegurar la circulacin debe ser equivalente a la suma de los precios de todas las mercancas vendidas, dividida por el promedio de ciclos de circulacin de una unidad monetaria del mismo signo. La velocidad de circulacin del dinero se determina por el nmero de rotaciones de ste a lo largo de cierto tiempo: Un mes, un ao, etc. (Ver cuadro 1)

CUADRO 1: GUATEMALA, VELOCIDAD DE CIRCULACION DEL DINERO, AOS DE 1980 A 1993 PIB A PRECIOS CORRIENTES 7 979.4 8 607.7 8 717.3 9 099.9 9 470.3 11 180.0 15 838.1 17 711.0 20 544.9 23 684.7 34 316.9 47 302.0
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AOS 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991

PROMEDIO DEL MEDIO CIRCULANTE 650.6 655.6 705.3 701.6 746.9 951.5 1 307.8 1 499.7 1 656.8 1 902.4 2 536.6 3 007.1

VELOCIDAD DE CIRCULACION 12.11 13.13 12.36 12.97 12.68 11.75 12.11 11.81 12.40 12.45 13.53 15.73

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1992 1993

53 895.4 67 733.6

3 515.7 4 121.3

15.30 15.46

FUENTE: Estudio Econmico y Memoria de Labores, Banco de Guatemala, varios aos El anterior cuadro permite ver que a pesar de que el promedio del medio circulante en Guatemala ao con ao sufre un considerable incremento, la velocidad de circulacin del dinero tambin se incrementa, puesto que con una mayor velocidad de circulacin del dinero se requiere de una menor masa de dinero en circulacin. Lo ac presentado es una prueba ms de que la inflacin en nuestro pas, no es resultado exclusivo de un aumento en el medio circulante, o sea, no es un problema simplemente de carcter coyuntural, sino ms bien es un problema de carcter estructural, es decir, que depende de la estructura socio-econmica de Guatemala: Todo est concentrado en pocas manos; puesto que el Estado a travs del Banco de Guatemala (como Banco Central), dispone de los instrumentos de poltica monetaria para lograr en su caso, un aumento o una disminucin del medio circulante, tales como la tasa de inters y/o la tasa de encaje legal. 3. Medio de atesoramiento

La necesidad de esta funcin refleja la existencia de excedentes de mercancas en la produccin social. Esta funcin slo puede realizarse con dinero real, puesto que se trata de atesorar riqueza en su forma de equivalente general. No es lo mismo atesorar dinero que acumular capital. El dinero se atesora cuando se retira de la circulacin. Siendo como es, el exponente universal de la riqueza, el dinero puede convertirse cuando se quiera, en la mercanca apetecida. Puede guardarse en cualquier cantidad. Los productores de mercancas por ejemplo, atesoran dinero, sacndolo de la circulacin y guardndolo en un banco, para comprar medios de produccin o en concepto de ahorro, en prevencin de incrementos imprevistos en los precios de algunas mercancas (especialmente materias primas). 4. Medio de pago

Al establecerse las relaciones de crdito -entre el acreedor y el deudor- el dinero comenz a funcionar como medio de pago. Con el incremento de la produccin mercantil y con la ampliacin del comercio y de los vnculos econmicos entre los hombres, toma carta de naturaleza la necesidad de vender y comprar al crdito, es decir, concediendo un plazo para pagar la mercanca adquirida. El dinero cumple esta funcin en los casos en que la compraventa de las mercancas se efecta a crdito, es decir, con un aplazamiento del pago de la mercanca. De esta funcin naci el dinero-crdito y que se presenta a travs de papeles comerciales tales como: Letra de Cambio, Pagar, Cheque, Vale, etc.
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5. Dinero mundial

Por ltimo, el dinero desempea la funcin de dinero mundial en la circulacin de mercancas y servicios entre diversos pases. Esta funcin no la pueden cumplir las monedas que no tienen plena cotizacin ni el papel moneda. En el mercado mundial, el dinero se despoja de su forma monetaria y de su uniforme nacional para recobrar su forma originaria: La de barras y lingotes de metales preciosos. En la circulacin entre diversos pases, el oro es el medio universal de pago, al saldar las deudas internacionales contradas y abonar los intereses por los emprstitos extranjeros y otros compromisos; es el medio universal de compra en el pago de las mercancas que un pas importa de otros en forma de dinero. Sirve para saldar la balanza de pagos internacionales. 3.4 El Curso del dinero

El desarrollo de los movimientos de las mercancas, tales como: Trigo-dinero-traje-dinerovino-dinero-carbn, etc., imprime su dinmica tambin al dinero, pero el dinero no acta en crculo como la mercanca. El dinero que parti del agricultor se aleja siempre de l. Se llama curso del dinero a la forma del movimiento transmitida al dinero directamente por la circulacin de las mercancas, su alejamiento constante del punto de partida, su trayectoria de una a otra mano de los poseedores de mercancas. 3.5 El papel moneda, la inflacin

El papel moneda, as como la moneda metlica son signos de valor que reemplazan al dinero metlico o metal-dinero de valor pleno en sus funciones de medio de circulacin y de medio de pago. Dichos signos de valor brotan de la circulacin del dinero metlico, de su funcin como medio de circulacin. En este sentido, el dinero acta como intermediario momentneo en el intercambio de mercancas y no como manifestacin independiente del valor de stas, debido a lo cual, la funcin de medio de circulacin puede estar a cargo de monedas desgastadas y desvalorizadas. El desgaste y la consiguiente desvalorizacin de las monedas metlicas dio lugar al aparecimiento de un sucedneo del dinero, de un smbolo del valor. Por consiguiente, al emitir papel moneda, el Estado burgus no hace sino aprovechar en beneficio de la clase dominante la posibilidad objetiva de utilizar signos de valor (signos de oro) como medio de circulacin. Al implantarse la circulacin del papel moneda en el rgimen capitalista, se hizo inevitable la inflacin. La inflacin consiste en un alza generalizada y sostenida en el nivel de los precios de productos y servicios que la poblacin demanda para satisfacer sus necesidades y que afecta en mayor medida a los sectores de menores ingresos; o sea, que su contrapartida es el desmejoramiento del nivel de vida de la clase obrera, puesto que debido a esa alza en los precios, el dinero metlico y el papel moneda (en nuestro caso, el Quetzal) pierde su poder adquisitivo. Antes de la primera guerra mundial, este fenmeno abarcaba a pases aislados, pero al
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consolidarse la circulacin de papel moneda, la inflacin se transform en un hecho fatal y en compaera inseparable de la produccin capitalista, revistiendo un carcter crnico, generalizndose a todos los pases capitalistas, desarrollados o subdesarrollados y dependientes. La inflacin es en realidad, una emisin excesiva de papel moneda, aplicado por la clase propietaria de los medios de produccin en vistas a la redistribucin de la riqueza y de la renta nacional en inters propio y en contra de las masas trabajadoras. Son rasgos de la inflacin: la superabundancia del medio circulante la depreciacin del dinero el alza generalizada de precios la cada del salario real de los obreros el empobrecimiento de los trabajadores

De consiguiente, la causa de la inflacin radica en el propio sistema econmico capitalista y en la circulacin del papel moneda. La esencia del problema inflacionario deriva de la racionalidad de la produccin capitalista: La obtencin de la mxima ganancia y de su contrapartida, el desmejoramiento del nivel de vida de los asalariados. La situacin anteriormente planteada, para el caso guatemalteco, puede verse en los siguientes cuadros. CUADRO 2: GUATEMALA, SALARIO MINIMO NOMINAL Y SALARIO REAL PROMEDIO (aos 1983 a 2002) Dic. C/ao IPC 100.0 114.6 146.6 178.0 194.6 218.6 262.7 419.9 462.0 527.7 589.1 657.4 714.0 791.5 847.9 Salario Mnimo Promedio Nominal* 170.81 160.79 164.69 184.36 220.96 257.67 302.15 348.86 441.05 559.08 678.45 768.13 473.25 503.25 503.25 Salario Mnimo Promedio Real 170.81 140.31 112.34 103.67 113.55 117.87 115.02 83.08 95.47 105.95 115.17 116.84 66.28 63.58 59.35

Ao 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997

[54]

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1998 1999 2000 2001** 2002**

911.3 956.1 1,004.7 1,013.6 1,016.4

563.55 619.95 682.05 791.25 862.50

61.84 64.84 67.89 78.06 84.86

* = no incluye bonificacin de Q. 250.00 ** = empalme de cifras FUENTE: Instituto de Investigaciones Econmicas y Sociales, IIES, Facultad de Ciencias Econmicas, Boletn Economa al da, Guatemala, 2002 CUADRO 3: GUATEMALA, PODER ADQUISITIVO DEL QUETZAL (AOS 2008 Y 2009) BASE DICIEMBRE 2000= 100.0% PODER ADQUISITIVO DEL QUETZAL 2008 2009 0.59 0.55 0.59 0.55 0.58 0.55 0.57 0.55 0.57 0.55 0.56 0.55 0.55 0.55 0.55 0.55 0.55 0.55 0.55 0.55 0.55 0.55 0.55 0.55 PERDIDA PODER ADQUISITIVO DEL QUETZAL 2008 2009 0.41 0.45 0.41 0.45 0.42 0.45 0.43 0.45 0.43 0.45 0.44 0.45 0.45 0.45 0.45 0.45 0.45 0.45 0.45 0.45 0.45 0.45 0.45 0.45

MES Enero Febrero Marzo Abril Mayo Junio Julio Agosto Septiembre Octubre Noviembre Diciembre

FUENTE: INE, Poder Adquisitivo del Quetzal, Guatemala, mayo 2010 3.5 La deflacin La deflacin es una cada de los precios en el conjunto de la economa que se prolonga durante varios perodos (al menos dos trimestres segn el Fondo Monetario Internacional). Por lo tanto, se excluyen las cadas de precios en sectores concretos o que se produzcan de forma puntual. La deflacin es el fenmeno econmico opuesto a la inflacin. Es necesario distinguir deflacin de desinflacin. La desinflacin se define como una desaceleracin de los precios, es decir, los precios siguen creciendo pero a un ritmo menor, mientras que la deflacin implica tasas negativas de variacin de los precios.
[55]

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3.6

El dinero en la actualidad

Planteamiento del problema Las particularidades de las funciones de medida del valor y de medio de circulacin deben ser analizadas, sobre el trasfondo de la teora del Imperialismo, desarrollada por Lenin. Los cambios que experimentaron las relaciones de produccin del capitalismo en la etapa del imperialismo no podan dejar de reflejarse en el carcter de las relaciones monetariomercantiles. Estas, como parte integrante de aquellas, se desarrollan y modifican junto con ellas. Lenin, en su libro El Imperialismo, Fase Superior del Capitalismo, seala que la diferencia ms importante del imperialismo respecto al capitalismo fue la sustitucin de la libre competencia por el monopolio. El imperialismo es la fase monopolista del capitalismo. En esta fase, la libre competencia que se dio a inicios del desarrollo del capitalismo, ha sido sustituida por la produccin de carcter monoplico, que consiste en que los precios de las mercancas (precio de venta) ya no se fijan de acuerdo a la relacin de la oferta y la demanda, sino que el precio es determinado por la oferta, es decir, sea la cantidad que sea, el precio es el mismo, grficamente, la situacin sera as: Y

X X1 X2 X3

cantidades demandadas y ofrecidas "El imperialismo quebranta la produccin mercantil, pero no la suprime sino que agudiza y complica las contradicciones del capitalismo, es decir, no puede vivir sin la produccin de mercancas y enlaza la libre competencia con el monopolio, pero no puede suprimir el intercambio, el mercado, la competencia, las crisis, etc."53.
53

. V.I., Lenin. Citado por E. Andrs, Op. Cit. Pag. 67 [56]

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Lo anterior conduce a que la produccin mercantil en esta fase del capitalismo, "sta se desarrolla en orden decreciente, cuando en virtud del enorme avance en materia de socializacin de la produccin se inicia el proceso de negacin de las leyes econmicas sobre las cuales se asienta. La socializacin conduce a que sta en lugar de trabajar para un mercado desconocido lo haga a base de pedidos. Entre las empresas se establecen en creciente grado vnculos directos, como consecuencia de lo cual varan el papel y la importancia del mercado. El pedido de determinada produccin acta en cierta medida como forma de reconocimiento del valor social, del carcter socialmente til del trabajo. Claro est que con ello la espontaneidad del mercado no se elimina"54, puesto que el regulador de la produccin contina siendo la ley del valor, que se manifiesta en la anarqua y la competencia en el mercado. La espontaneidad en la produccin no se elimina, sino solamente se transforma, puesto que solamente el mercado confirma el carcter social del trabajo privado de los productores de mercancas. "Pero el mercado en este caso en muchos aspectos deja de ser desconocido, en su espontaneidad se introducen elementos de planeamiento y regulacin de los procesos econmicos. En estas condiciones experimenta notables modificaciones la accin de la ley del valor, en particular, en lo que respecta a la formacin de los precios: Al libre rejuego de precios viene a sustituirle el control sobre ellos por parte de los monopolios, el establecimiento de precios de monopolio y, posteriormente, su regulacin monopolista-estatal. Tambin sufre sustancial modificacin la actuacin de la ley de la oferta y la demanda: Si en la produccin mercantil simple la demanda determinaba la oferta, ahora cada vez en mayor grado es la oferta la que condiciona y crea la demanda"55. Dentro de las formas modernas del dinero tenemos: El denominado dinero plstico con el cual se realizan diversas transacciones por medio de tarjetas de crdito y de dbito. Otra de estas formas es el denominado dinero electrnico, por medio del cual se realizan diversas operaciones de intercambio mercantil por medios electrnicos, o sea, por medio de una pantalla de una computadora y a travs del internet. La caracterstica comn de ambas formas de dinero moderno, es que para efectuar transacciones de diverso tipo, no se necesita portar ninguna cantidad de moneda metlica ni papel moneda. Pero aunque sean formas muy desarrolladas de dinero (dinero plstico y dinero electrnico), ninguna de las dos pueden valorar todas las mercancas, funcin que solamente puede desempear el dinero de plena cotizacin o dinero de pleno valor, o sea, el oro.

54 55

. E. Andrs. Op. Cit. Pg. 67 . Ibid. Pg. 67-68

[57]

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LECCION 4: TEORIA DEL CAPITAL Y DE LA PLUSVALIA Ningn fenmeno de la realidad capitalista puede ser comprendido y explicado sin estudiar las relaciones de produccin del rgimen burgus. Por tal razn, al iniciar el anlisis de la explotacin capitalista, al estudiar la ley econmica fundamental del capitalismo, -la de la plusvala-, es imprescindible presentar una caracterstica de las relaciones de produccin que en este modo de produccin imperan. Bajo el capitalismo, la base de las relaciones de produccin radica en la propiedad privada sobre los medios de produccin, pero no de los productores directos, es decir, de los obreros asalariados, sino de los propietarios de los medios de produccin. Los medios de produccin y los frutos del trabajo de los asalariados se encuentran concentrados en manos de la burguesa, que en todos los pases son una minora de la poblacin total. Las fbricas, los ferrocarriles, la tierra, el subsuelo, los bancos, las financiadoras, las empresas industriales, las comerciales y las de servicios pertenecen por completo a los capitalistas, mientras que los creadores de los bienes materiales -los obreros asalariados- carecen totalmente de medios de produccin. Los obreros libres de toda sujecin personal, pero carentes de medios de produccin, se ven obligados, para no morir de hambre a vender lo nico que pueden vender: Su fuerza de trabajo. Nunca ha existido, ni existe hoy, el capitalismo en forma pura. En cualquier pas burgus, junto a las formas capitalistas de produccin existen formas pre capitalista: La pequea produccin mercantil de los campesinos y de los artesanos, basada en el trabajo personal de stos, y vestigios de los regmenes feudal y esclavista. Pero para explicar la esencia de los procesos que se verifican en la sociedad burguesa o capitalista, necesariamente tenemos que partir de las relaciones de produccin capitalistas por ser stas las hegemnicas o dominantes; no slo en nuestra sociedad, sino a nivel mundial, especialmente ahora con la globalizacin de la economa y las polticas de ajuste estructural. 4.1 Cmo se convierte el dinero en capital?

4.1.1 La frmula general del capital y sus contradicciones "La circulacin de mercancas es el punto de arranque del capital. La produccin de mercancas y su circulacin desarrollada, o sea, el comercio, forman las premisas histricas en que surge el capital. La biografa moderna del capital comienza en el siglo XVI, con el comercio y el mercado mundiales"56. Si dejamos de lado el contenido material de la circulacin mercantil, "del intercambio de
56

. Carlos Marx, Op. Cit, Pg. 103 [58]

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diversos valores de uso, y nos limitamos a analizar las formas econmicas que este proceso engendra, veremos que su resultado final es el dinero"57. Entonces, el resultado final de la circulacin de mercancas es la forma inicial en que se presenta el capital. "Histricamente, el capital empieza enfrentndose en todas partes con la propiedad inmueble en forma de dinero, bajo la forma de patrimonio-dinero, de capital comercial y de capital usurario. Sin embargo, no hace falta remontarse a la historia de los orgenes del capital para encontrarse con el dinero como su forma o manifestacin inicial. Esta historia se repite diariamente ante nuestros ojos. Todo capital nuevo comienza pisando la escena, es decir, el mercado, sea el mercado de mercancas, el mercado de trabajo o el de dinero, bajo la forma de dinero, dinero que, a travs de determinados procesos, tiende a convertirse en capital"58. El dinero de por s no es capital. Por ejemplo, el dinero de que dispone un obrero y que le sirve para adquirir medios de consumo, no es capital puesto que no lo est utilizando para explotar fuerza de trabajo ajena, sino nicamente para satisfacer sus necesidades de consumo. Para entender el proceso por medio del cual el dinero se convierte en capital, debemos plantear las dos formas de circulacin mercantil que actualmente existen, siendo stas la mercantil simple y la capitalista. "La forma directa de la circulacin de mercancas es M-D-M, o sea, transformacin de la mercanca en dinero y de ste nuevamente en mercanca, o sea, vender para comprar. Pero, al lado de esta forma, nos encontramos con otra, especficamente distinta de ella, con la forma D-M-D, o sea, transformacin del dinero en mercanca y de sta nuevamente en dinero: comprar para vender. El dinero que gira con arreglo a esta forma de circulacin es el que se transforma en capital, llega a ser capital y lo es ya por su destino"59. La circulacin simple de mercancas (M-D-M) comienza con la venta y termina con la compra. La circulacin del dinero en funcin del capital comienza con la compra y termina con la venta (D-M-D). All el punto de arranque y la meta final del movimiento es la mercanca, aqu el dinero. En la primera forma es el dinero, en la segunda la mercanca lo que sirve de agente mediador del proceso total. 4.1.1.1La circulacin mercantil simple (caractersticas) 1) El dinero se convierte siempre en una mercanca, empleada como valor de uso. El dinero se gasta definitivamente. El poseedor de dinero se desprende de l para adquirir un valor de uso.

57 58

. Ibid. . Ibid. 59 . Ibid. [59]

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2) La misma pieza de dinero cambia de sitio dos veces. El vendedor la recibe de manos del comprador, para entregarla enseguida a otro vendedor. El ciclo M-D-M arranca del polo de una mercanca y se cierra en el polo de otra mercanca, que sale de la circulacin y entra en la rbita del consumo. Su finalidad ltima es, por tanto, el consumo, la satisfaccin de necesidades, o sea, el valor de uso. En la circulacin simple de mercancas ambos polos presentan la misma forma econmica. Ambos son mercancas de la misma magnitud de valor. Pero cualitativamente son valores de uso distintos (por ejemplo: trigo y traje). El intercambio de productos, el cambio de diversas materias, en que toma cuerpo el trabajo social, es lo que forma aqu el contenido del movimiento. El dinero acta nicamente como mediador en el intercambio de dos mercancas. Cumple la funcin de medio de circulacin.

3)

4)

5)

4.1.1.2La circulacin mercantil capitalista (caractersticas) 1) El comprador slo desembolsa dinero para volver a embolsarlo como vendedor. Al comprar la mercanca, lanza a la circulacin dinero, para volver a retirarlo de ella, vendiendo la mercanca que compr. Slo se desprende del dinero con la intencin premeditada de volver a apoderarse de l. Aqu no es la misma pieza de dinero, sino la misma mercanca la que cambia dos veces de manos. El comprador la recibe de manos del vendedor, para ponerla en seguida en manos de otro comprador. "El ciclo D-M-D arranca del polo del dinero para retornar por ltimo al mismo polo. Su motivo propulsor no es el valor de uso, sino, por el contrario, el propio valor de cambio"60. A primera vista, este ciclo parece absurdo porque termina por donde empez. Ambos polos presentan en l la misma forma econmica. Ambos son dinero, y por lo tanto, valores de uso entre los que no media ninguna diferencia cualitativa, pues el dinero no es como sabemos, ms que la forma transfigurada de las mercancas, en la que se borran todas las huellas de sus valores especficos de uso. Este ciclo no debe su contenido a ninguna diferencia cualitativa. El proceso acaba siempre extrayendo de la circulacin una mayor cantidad de la que se lanz a ella. Si por ejemplo, compramos algodn por Q. 100.00 y lo vendemos por Q. 110.00; la frmula completa del proceso es:

2)

3)

4)

60

. Carlos Marx, Op. Cit. Pg. 106 [60]

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D-M-D', donde D' 110 = D + = 100 + 10 d

o lo que es lo mismo, igual a la suma invertida al inicio ms un incremento. Este incremento o excedente que queda despus de cubrir el valor primitivo o inicial del capital es lo que se llama PLUSVALIA (plusvalor). 5) El dinero empleado en este ciclo se utiliza para valorizarlo, mediante la extraccin de plusvala, es decir, ese dinero es el que se convierte en capital. El concepto de capital (su contenido)

4.1.2

En la sociedad capitalista, "el valor primeramente desembolsado no slo se conserva en la circulacin, sino que su magnitud de valor experimenta, dentro de ella, un cambio, se incrementa con una plusvala, se valoriza. Y este proceso es el que lo convierte en capital"61. La frmula general del capital es: D-M-D' y quiere decir comprar para vender con el fin de enriquecerse. A primera vista parece como si se tratara del capital mercantil. "Pero no es as: el capital industrial es tambin dinero que se convierte en mercanca, para convertirse nuevamente en ms dinero, mediante la venta de aqulla. Los actos que puedan producirse entre la compra y la venta, fuera de la rbita de la circulacin, no alteran en lo ms mnimo esta forma del proceso. Finalmente, en el capital dado a inters la circulacin D-M-D' se presenta bajo una forma concentrada, sin fase intermedia ni mediador, en estilo lapidario por decirlo as, como D-D', o sea, dinero, que es a la par ms dinero, valor superior a su propio volumen. D-M-D' es, pues, en suma, la frmula genrica del capital, tal y como se nos presenta directamente en la rbita de la circulacin"62. Dice Marx que detrs de las tentativas de quienes se esfuerzan por presentar la circulacin de mercancas como la fuente de la plusvala se esconde, casi siempre, una confusin entre valor de uso y valor de cambio. Si lo que se cambia son mercancas o mercancas y dinero, es decir, equivalentes, es indudable que nadie podr sacar de la circulacin ms valor del que meti en ella. No es pues, aqu donde se forma la plusvala. En su forma pura, el proceso de circulacin de mercancas presupone el intercambio de equivalentes. Sin embargo, en la realidad las cosas no se presentan en toda su pureza. Partamos pues, del intercambio de no equivalentes.

61 62

. Ibid. Pg. 107 . Ibid. Pg. 111 [61]

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"Supongamos que gracias a un misterioso privilegio, al vendedor le sea dado vender la mercanca por encima de su valor, a 110 por ejemplo, a pesar de que slo vale 100, es decir, con un recargo nominal del 10 por ciento. El vendedor se embolsar, por tanto, una plusvala de 10. Pero, despus de ser vendedor se convierte en comprador. Ahora se enfrenta con un tercer poseedor de mercancas que hace funciones de vendedor y que goza a su vez, del privilegio de vender su mercanca un 10 por ciento ms cara. Nuestro hombre habr ganado 10 como vendedor, para volver a perder 10 como comprador. Visto en su totalidad, el asunto se reduce, en efecto, a que todos los poseedores de mercancas se las vendan unos a otros con un 10 por ciento de recargo sobre su valor, que es exactamente lo mismo que si las vendiesen por lo que valen. Este recargo nominal de precios impuesto a las mercancas con carcter general produce los mismos efectos que si, por ejemplo, los valores de las mercancas se tasasen en plata en vez de tasarse en oro. Las expresiones en dinero, es decir, las mercancas, creceran, pero sus proporciones de valor permaneceran invariables. Supongamos por el contrario, que es el comprador quien tiene el privilegio de comprar las mercancas por debajo de su valor. No hace falta siquiera recordar que el comprador ser, a su vez, cuando llegue el turno, vendedor. Mejor dicho, lo ha sido ya, antes de actuar como comprador. Por tanto, antes de ganar, como comprador, el 10 por ciento, habr perdido la misma suma como vendedor. No habr cambiado absolutamente nada"63. La creacin de plusvala y, por tanto la transformacin del dinero en capital, no puede como se ve, tener su explicacin en el hecho de que el vendedor venda las mercancas por ms de lo que valen o el comprador las adquiera por menos de su valor. Cuando el precio de una mercanca es superior a su valor, gana el vendedor y pierde el comprador. Si el precio de una mercanca es inferior a su valor, gana el comprador y pierde el vendedor. Como se ve, el capital no puede brotar de la circulacin, ni puede brotar tampoco fuera de ella. Tiene necesariamente que brotar en ella y fuera de ella al mismo tiempo. La transformacin del dinero en capital ha de investigarse a base de las leyes inmanentes al cambio de mercancas, tomando por tanto, como punto de partida el cambio de equivalentes. Nuestro poseedor de dinero, tiene necesariamente que comprar las mercancas por lo que valen y que venderlas por su valor, y sin embargo, sacar al final de este proceso, ms valor del que invirti. Dicha transformacin tiene que operarse en la rbita de la circulacin y fuera de ella al mismo tiempo. Tales son las condiciones del problema. El capital es un valor que produce plusvala mediante la explotacin de obreros asalariados, es decir, es un valor que se revaloriza. No es simplemente una cosa o un conjunto de cosas, sino ms bien una relacin social de produccin entre la clase
63

. Ibid. Pg. 115-116 [62]

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propietaria de los medios de produccin y la clase carente de medios de produccin y de medios de sustento. El capital es una categora social que posee un carcter histrico transitorio, que cobra especial relevancia dentro del modo de produccin capitalista. Por su origen histrico, el capital se diferencia del capital comercial y del usurario, es decir, es posterior a aquellos, y como valor que se revaloriza existe hasta el momento en que la fuerza de trabajo se ha convertido en mercanca, puesto que su existencia presupone la explotacin de la fuerza de trabajo. 4.1.3 La fuerza de trabajo como mercanca. Valor y valor de uso de la fuerza de trabajo

La transformacin del valor del dinero llamado a convertirse en capital no puede operarse en este mismo dinero, pues el dinero, como medio de compra y como medio de pago, no hace ms que realizar el precio de la mercanca que compra o paga, mantenindose inalterable en su forma genuina, como cristalizacin de una magnitud permanente de valor. La transformacin del dinero en capital no puede brotar tampoco de la segunda fase de circulacin (M-D), de la reventa de la mercanca, pues este acto se limita a convertir nuevamente la mercanca de su forma natural en la forma dinero. "Por tanto, la transformacin tiene necesariamente que operarse en la mercanca comprada en la primera fase (D-M), pero no en su valor, puesto que el cambio versa sobre equivalentes y la mercanca se paga por lo que vale. La transformacin a que nos referimos slo puede, pues, brotar de su valor de uso como tal, es decir, de su consumo. Pero, para poder obtener valor del consumo de una mercanca, el poseedor de dinero tiene que ser tan afortunado que, dentro de la rbita de la circulacin, en el mercado descubra una mercanca cuyo valor de uso posea la peregrina cualidad de ser fuente de valor, cuyo consumo efectivo fuese, pues, al propio tiempo, materializacin de trabajo, y, por tanto, fuente de creacin de valor. Y en efecto, el poseedor de dinero encuentra en el mercado esta mercanca especfica: la capacidad de trabajo o la fuerza de trabajo"64. "Entendemos por capacidad o fuerza de trabajo el conjunto de las condiciones fsicas y espirituales que se dan en la corporeidad, en la personalidad viviente de un hombre y que ste pone en accin al producir valores de uso de cualquier clase"65. Para que la fuerza de trabajo se convierta en mercanca se requiere:

1)

en primer lugar que haya un grupo de persona carente de medios de produccin y de medios de sustento, lo que los obliga a contratarse y a trabajar para un capitalista;

64 65

. Ibid. Pg. 121 . Ibid. [63]

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2) en segundo lugar se requiere que los obreros sean personalmente libres, puesto que en el mercado, el capitalista y el obrero se enfrentan como propietarios de sus propias mercancas; es decir, jurdicamente ambos se encuentran en igualdad de circunstancias, pero esa igualdad jurdica (aparente) entraa una desigualdad real, puesto que no es lo mismo ser capitalista dueo de medios de produccin, que obrero asalariado.

En el capitalismo la fuerza de trabajo es llamada al proceso productivo, por medio de una relacin econmica (el salario), en tanto que en los modos de produccin pre capitalistas, existe una coercin extraeconmica, es decir, se hace en forma compulsiva (por la fuerza). Para que esta relacin se mantenga a lo largo del tiempo es necesario que el dueo de la fuerza de trabajo slo la venda por cierto tiempo, puesto que si la vendiese de una vez y para siempre, dejara de ser hombre libre y se convertira en esclavo, de poseedor de una mercanca se convertira en mercanca. "Es necesario que el dueo de la fuerza de trabajo, considerado como persona, se comporte constantemente respecto a su fuerza de trabajo como respecto a algo que le pertenece y que es, por tanto, su mercanca, y el nico camino para conseguirlo es que slo la ponga a disposicin del comprador y slo la ceda a ste para su consumo pasajeramente, por un determinado tiempo, sin renunciar por tanto, a su propiedad, aunque ceda a otro su disfrute"66. Segn Marx las condiciones histricas de existencia del capital no se dan, ni mucho menos, con la circulacin de mercancas y de dinero. El capital slo surge all donde el poseedor de medios de produccin y de vida encuentra en el mercado al obrero libre como vendedor de su fuerza de trabajo, y esta condicin histrica envuelve toda una historia universal. Por eso el capital marca, desde su aparicin, una poca en el proceso de la produccin social. La fuerza de trabajo como cualquier mercanca, posee un valor. Cmo se determina este valor? El valor de la fuerza de trabajo es igual al valor de los medios de sustento necesarios para mantener al obrero y su familia. "El valor de la fuerza de trabajo, como el de cualquier otra mercanca lo determina el tiempo de trabajo necesario para la produccin, incluyendo, por tanto, la reproduccin de este artculo especfico. Considerada como valor, la fuerza de trabajo no representa ms que una determinada cantidad de trabajo social materializado en ella. La fuerza de trabajo slo existe como actitud del ser viviente. Su produccin presupone, por tanto, la existencia de ste. Y, partiendo de este supuesto, la produccin de la fuerza de trabajo consiste en la reproduccin o conservacin de aqul. Ahora bien, para su conservacin, el hombre necesita una serie de medios de vida. Por tanto, el tiempo de trabajo necesario para reproducir la fuerza de trabajo viene a reducirse al tiempo de trabajo necesario para la produccin de estos medios de vida; o lo que es lo mismo, el valor de la fuerza de trabajo
66

. Ibid. Pg. 121 [64]

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es el valor de los medios de vida necesarios para asegurar la subsistencia de su poseedor. Sin embargo, la fuerza de trabajo slo se realiza ejercitndose, y slo se ejercita trabajando. Al ejercitarse, al trabajar, se gasta una determinada cantidad de msculos, de nervios, de cerebro humano, etc., que es necesario reponer. Al intensificarse este gasto, tiene que intensificarse forzosamente el ingreso. Despus de haber trabajado hoy, el propietario de la fuerza de trabajo tiene que volver a repetir maana el mismo proceso, en idnticas condiciones de salud y fuerza. Por tanto, la suma de alimentos y medios de vida habr de ser por fuerza suficiente para mantener al individuo trabajador en su estado normal de vida y de trabajo. Las necesidades naturales, el alimento, el vestido, la calefaccin, la vivienda, etc. varan con arreglo a las condiciones del clima y a las dems condiciones naturales de cada pas. Adems, el volumen de las llamadas necesidades naturales, as como el modo de satisfacerlas, son un producto histrico que depende, por tanto, en gran parte, del nivel de cultura de un pas y, sobre todo, entre otras cosas, de las condiciones, los hbitos y las exigencias con que se haya formado la clase de los obreros libres. A diferencia de las otras mercancas, la fuerza de trabajo encierra, pues, un elemento histrico moral. Sin embargo, en un pas y en una poca determinados, la suma de los medios de vida necesarios constituye un factor fijo"67. "El poseedor de la fuerza de trabajo es un ser mortal. Por tanto, para que su presencia en el mercado sea continua, como lo requiere la transformacin de dinero en capital, es necesario que el vendedor de la fuerza de trabajo se perpete, como se perpeta todo ser viviente, por la procreacin. Por lo menos, habrn de reponerse por un nmero igual de fuerzas nuevas de trabajo las que retiran del mercado el desgaste y la muerte. La suma de los medios de vida necesarios para la produccin de la fuerza de trabajo incluye, por tanto, los medios de vida de los sustitutos, es decir, de los hijos de los obreros, para que esta raza especial de poseedores de mercancas pueda perpetuarse en el mercado. Se requiere adems de cierto grado de instruccin de los obreros, lo que est en concordancia con el nivel de desarrollo de la sociedad de que se trate. Esto se refiere a la calificacin de los obreros, puesto que con obreros ms calificados se puede obtener mayor valor y mayor valor da lugar a mayor plusvala. "El valor de la fuerza de trabajo se reduce al valor de una determinada suma de medios de vida. Cambia, por tanto, al cambiar el valor de stos, es decir, al aumentar o disminuir el tiempo de trabajo necesario para su produccin"68. Dice Marx que el lmite ltimo o mnimo del valor de la fuerza de trabajo lo seala el valor de aquella masa de mercancas cuyo diario aprovisionamiento es indispensable para el normal desenvolvimiento del poseedor de la fuerza de trabajo, es decir, el valor de los
67 68

. Ibid. Pg. 124 . Ibid. Pg. 125 [65]

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medios de vida fsicamente indispensables. Si el precio de la fuerza de trabajo es inferior a este mnimo, descender por debajo de su valor, y en estas condiciones, slo podr mantenerse y reproducirse en condiciones raquticas. En los pases en que impera el rgimen capitalista, la fuerza de trabajo no se paga nunca hasta que ya ha funcionado durante el plazo sealado en el contrato de compra, por ejemplo, al final de la semana, de la quincena o del mes. Es decir, que el obrero adelanta en todas partes al capitalista el valor de uso de la fuerza de trabajo y el comprador la consume, la utiliza, antes de habrsela pagado al obrero. Es por tanto, el obrero el que le da crdito al capitalista. Y que esto no es ninguna invencin lo demuestra el hecho de que, de vez en cuando, los obreros pierden los salarios devengados, al quebrar el capitalista. La fuerza de trabajo es la nica mercanca que primero se consume y despus se paga. "Ya sabemos cmo se determina el valor que el poseedor del dinero paga al poseedor de la mercanca fuerza de trabajo. Qu valor de uso obtiene aqul a cambio del dinero que abona es lo que ha de revelar el consumo efectivo de la mercanca, el proceso de consumo de la fuerza de trabajo. Dicho proceso es al mismo tiempo el proceso de produccin de la mercanca y de la plusvala. El consumo de la fuerza de trabajo, al igual que el consumo de cualquier otra mercanca, se opera fuera del mercado o de la rbita de la circulacin"69. El valor de uso de la fuerza de trabajo -que es la razn por la que el capitalista la compraes su cualidad de ser fuente de valor, y precisamente de ms valor que el que ella misma posee. Todo capitalista al emprender la produccin de una mercanca adquiere en la circulacin (en el mercado) todo lo necesario para ello: Equipo y maquinaria, edificios, materias primas, materias auxiliares, combustibles, etc. Y, tambin contrata obreros, iniciando en la empresa el proceso productivo. Cuando las mercancas estn listas el capitalista las vende. El valor de las mercancas incluye: En primer lugar el valor de los medios de produccin consumidos, de las materias primas elaboradas, cierta parte del valor de los edificios, maquinaria e instrumentos de trabajo; en segundo lugar el nuevo valor creado por el trabajo de los obreros. De dnde proviene este nuevo valor? Este nuevo valor no brota de ninguno de los elementos que integran los medios de produccin, sino del valor de uso de la fuerza de trabajo que es precisamente la cualidad que el capitalista utiliza en su provecho; por lo tanto la particularidad de esta mercanca consiste en que confiere al producto ms valor del que es necesario para su conservacin, o sea, que produce plusvala. El capitalista al comprar la fuerza de trabajo, adquiere el derecho a disponer de la capacidad del obrero para trabajar, y su consumo no es ms que la utilizacin de dicha
69

. Ibid. Pg. 128 [66]

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capacidad por parte del capitalista, siendo al mismo tiempo, un proceso de creacin de valor, o sea, de produccin de plusvala. 4.2 El proceso de valorizacin

Aunque la relacin obrero-capitalista se establece en la circulacin y en el mercado, slo encuentra su culminacin en la produccin que es cuando el obrero produce las mercancas y crea el valor y la plusvala, siendo por lo tanto, en la produccin donde se realiza el proceso de valorizacin. El proceso de valorizacin se refiere a la creacin de un valor mayor, que es proporcionado por la fuerza de trabajo, cuando sta se materializa en los valores de uso producidos en las distintas empresas capitalistas; por lo tanto, dicho proceso implica la generacin de plusvala y no simplemente la produccin de valores de uso. "En la produccin de mercancas los valores de uso se producen pura y simplemente porque son y en cuanto son la encarnacin material, el soporte del valor de cambio"70. Todo capitalista persigue dos objetivos. En primer lugar, producir un valor de uso que tenga un valor de cambio, producir un artculo destinado a la venta, una mercanca. En segundo lugar, producir una mercanca cuyo valor cubra y rebase la suma de valores de las mercancas invertidas en su produccin, es decir, de los medios de produccin y de la fuerza de trabajo, por los que adelant su dinero en el mercado de mercancas. No le basta con producir un valor de uso pura y simplemente; l quiere producir una mercanca, un valor; aspirando por lo tanto, a una plusvala, a un valor mayor. As como la mercanca es unidad de valor de uso y de valor, su proceso de produccin tiene necesariamente que englobar dos cosas: Un proceso de produccin y un proceso de creacin de valor. "El carcter til de la fuerza de trabajo, en cuanto apta para fabricar hilado o botas, es condicin sine qua non, toda vez que el trabajo para poder crear valor, ha de invertirse siempre en forma til. Pero el factor decisivo es el valor de uso especfico de esta mercanca, que le permite ser fuente de valor, y de ms valor que el que ella misma tiene. He aqu el servicio especfico que de ella espera el capitalista. Y, al hacerlo, ste no se desva ni un pice de las leyes del cambio de las mercancas. El vendedor de la fuerza de trabajo, al igual que el de cualquier otra mercanca, realiza su valor de cambio y enajena su valor de uso. No puede realizar el primero, sin desprenderse del segundo. El valor de uso de la fuerza de trabajo, o sea, el trabajo mismo, deja de pertenecer a su vendedor y ni ms ni menos que al aceitero deja de pertenecer el valor de uso del aceite que vende. El poseedor del dinero paga el valor de un da de fuerza de trabajo: le pertenece por tanto, el uso de esta fuerza de trabajo durante un da, el trabajo de una jornada. El hecho de que la diaria conservacin de la fuerza de trabajo no suponga ms costo que el de media
70

. Ibid, Pg. 138 [67]

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jornada de trabajo, a pesar de poder funcionar, trabajar, durante un da entero; es decir, el hecho de que el valor creado por su uso durante un da sea el doble del valor diario, que encierra, es una suerte bastante grande para el comprador, pero no supone, ningn atropello que se cometa contra el vendedor"71. El obrero cuando llega a la fbrica se encuentra con los medios de produccin necesarios, no para un proceso de trabajo de media jornada, sino para una jornada completa. Vamos a analizar la produccin de una mercanca cualquiera, por ejemplo 10 Kg. de hilo. Supondremos que es producido por un slo productor en el curso de una jornada de trabajo de 8 horas. Si el capitalista gasta en medios de produccin: Q. 25.00 en el objeto de trabajo (algodn) Q. 7.00 en medios de trabajo (desgaste de los husos) _________ Q. 32.00 en medios de produccin Lo anterior significa que si el peso es el nombre monetario de 0.103 gm. de oro, entonces Q. 32.00 equivalen a 3.296 gm. de oro (Q. 32.00 x 0.103), de lo cual se infiere que si esta cantidad de metal monetario se produce en dos jornadas de trabajo social, en los medios de produccin necesarios para producir los 10 Kg. de hilo se habrn realizado tambin dos jornadas de trabajo. Pero adems, para la produccin del hilo se necesitar de la fuerza de trabajo. Para este caso digamos que el salario del obrero es igual a Q. 8.00, o sea, una masa de oro de 0.824 gm. (8 x 0.103). Por consiguiente equivaldr a la cuarta parte de los 3.296 gm. (4 x 0.824) que se producen en dos jornadas de trabajo, o lo que es lo mismo, a la cantidad de valor generado en 4 horas de trabajo socialmente necesario, puesto que la cuarta parte de 16 horas son 4 horas. Lo que en realidad costar al capitalista la produccin de 10 Kg. de hilo, ser: Q. 32.00 equivalentes a 2 das de trabajo (medios de produccin) Q. 8.00 equivalentes a da de trabajo (mano de obra) ________ ____ Q. 40.00 2 das de trabajo, o sea 20 horas de trabajo socialmente necesario El verdadero valor de los 10 Kg. de hilo ser: Q. 32.00 equivalentes a 2 das de trabajo (Medios de Produccin) " 8.00 equivalentes a da de trabajo (Mano de obra)

71

. Ibid, Pg. 144-145 [68]

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" 8.00 equivalentes a da de trabajo (valor nuevo) ________ ____ Q. 48.00 3 das de trabajo, o sea, 24 horas de trabajo socialmente necesario Tomando equivalencia en oro: 0.103 x Q.40.00 = 4.120 0.103 x Q.48.00 = 4.944 _____ 0.824 valor medios de produccin y mano de obra valor de la mercanca diferencia de ms, o sea plusvala

0.103 x Q. 8.00 = 0.824 (plusvala) Tomando horas de trabajo, tendremos: 20 horas de trabajo = 4.120 gm. de oro (0.103 x 40) 24 horas de trabajo = 4.944 gm. de oro (0.103 x 48) 4 horas: 0.824 gm. : : 20 horas: X 20 x 0.824 X = --------------- = 4.120 4 4 horas : 0.824 : : 24 horas: X 24 x 0.824 X = --------------- = 4.944 4 Con el anterior ejemplo, se demuestra cmo el dinero se ha convertido en capital. "Y todo este proceso, la transformacin de dinero en capital, se opera en la rbita de la circulacin y NO se opera en ella. Se opera por medio de la circulacin, pues est condicionado por la compra de la fuerza de trabajo, en el mercado de mercancas. No se opera en la circulacin, pues este proceso no hace ms que iniciar el proceso de valorizacin, cuyo centro reside en la rbita de la produccin. Al transformar el dinero en mercancas, que luego han de servir de materias para formar un nuevo producto o de factores de un proceso de trabajo; al incorporar a la materialidad muerta de estos factores la fuerza de trabajo viva, el capitalista transforma el valor, el trabajo pretrito, materializado, muerto, en capital, en valor que se valoriza a s mismo, en una especie de monstruo animado que rompe a trabajar como si encerrase un alma en su
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cuerpo"72. Al comparar el proceso de creacin de valor y el proceso de valorizacin de un valor existente, veremos que el proceso de valorizacin no es ms que el mismo proceso de creacin de valor prolongado a partir de un cierto punto. Si ste slo llega hasta el punto en que el valor de la fuerza de trabajo pagada por el capital deja el puesto a un equivalente, estamos ante un proceso de simple creacin de valor. Pero si el proceso rebasa ese punto, se trata de un proceso de valorizacin. "Como unidad de proceso de trabajo y de proceso de creacin de valor, el proceso de produccin es un proceso de produccin de mercancas; como unidad de proceso de trabajo y de proceso de valorizacin, el proceso de produccin es un proceso de produccin capitalista, es decir, la forma capitalista de produccin de mercancas"73. 4.3 El capital como relacin social de produccin. Capital constante y capital variable

Los economistas burgueses, incluyendo a los clsicos, le llaman capital a todo instrumento de produccin, a todo medio de produccin, comenzando por la piedra y el palo que utiliz el hombre primitivo. Con ello tratan de ocultar la esencia de la explotacin capitalista del obrero por los dueos de los medios de produccin; tratan de presentar el capital como una condicin perenne e inmutable de existencia de cualquier sociedad y no slo de la capitalista. Es claro que la piedra y el palo le servan al hombre primitivo como instrumentos de produccin, pero no eran capital, como tampoco son capital las herramientas empleadas por los pequeos artesanos, o los instrumentos, semillas y ganado empleados por los pequeos campesinos que ponen su trabajo personal. Los medios de produccin slo se convierten en capital al llegar a una determinada fase del desarrollo histrico en que se convierten en propiedad privada de los capitalistas y sirven para explotar trabajo ajeno. De consiguiente, el capital no es simplemente un objeto o un conjunto de objetos, sino ms bien es una relacin social de produccin que posee un carcter histrico transitorio. Capital es un valor que produce plusvala, mediante la explotacin de obreros asalariados. Lleva implcita una relacin social de produccin entre la clase capitalista y la clase obrera, consistente en que el capitalista como propietario de los medios y condiciones de la produccin, explota al obrero asalariado que produce la plusvala para l. Y esta relacin de produccin como todas las relaciones de produccin de la sociedad capitalista, reviste la forma de una relacin entre cosas y se presenta como la virtud que tienen las mismas cosas -los medios de produccin- de proporcionarle un ingreso y una ganancia la capitalista.
72 73

. Ibid. Pg. 145-146 . Ibid. Pg. 147 [70]

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Los diversos factores que entran en el proceso productivo no intervienen todos por igual en la formacin del valor del producto. Cuando un capitalista se decide a producir mercancas, tiene obligadamente que hacer dos tipos de inversin. Por una parte, compra equipo, maquinaria, materia prima, materias auxiliares, combustibles, etc., que constituyen el capital constante. Por otro lado, el capitalista para iniciar la produccin, adquiere fuerza de trabajo o mano de obra. La inversin destinada a contratar obreros, se denomina capital variable, porque durante el proceso productivo, su valor se incrementa; puesto que "el obrero aade al objeto sobre el que recae el trabajo nuevo valor, incorporndole una determinada cantidad de trabajo, cualesquiera que el contenido concreto, el fin y el carcter tcnico de este trabajo sean"74. Segn Marx, los valores de los medios de produccin absorbidos reaparecen en el producto como partes integrantes de su valor; as, por ejemplo, los valores del algodn y de los husos reaparecen en el valor del hilo. Por tanto, el valor de los medios de produccin se conserva al transferirse al producto, es decir, durante el proceso de trabajo. Se opera por medio del trabajo. Pero, cmo? "El obrero no realiza un trabajo doble al mismo tiempo, de una parte para agregar valor al algodn por medio de su trabajo y de otra parte para conservar su valor anterior, o sea, para transferir al producto, al hilo, el valor del algodn que fabrica y de los husos con los que lo elabora. Lo que hace es conservar el valor anterior por la simple adicin de un valor nuevo. Pero, como la adicin de nuevo valor al objeto sobre que trabaja y la conservacin de los valores anteriores en el producto, son dos resultados perfectamente distintos que el obrero crea, al mismo tiempo, aunque slo trabaje una vez durante l, es evidente que este doble resultado slo puede explicarse por el doble carcter del trabajo mismo. Durante el mismo tiempo, el trabajo, considerado en uno de sus aspectos, crea valor, a la par que, considerado en el otro aspecto conserva o transfiere un valor ya creado. Ahora bien, Cmo incorpora el obrero tiempo de trabajo, y por tanto, valor? Siempre nica y exclusivamente bajo la forma de su trabajo productivo peculiar. El hilandero slo incorpora tiempo de trabajo hilando, el tejedor tejiendo, el herrero forjando. Esta forma apta para un fin en que el obrero incorpora a una materia trabajo en general, y por tanto nuevo valor, el hilar, el tejer, el forjar, convierte a los medios de produccin, en elementos integrantes de un producto, de un nuevo valor de uso. Y, al analizar el proceso de creacin de valor, veamos que siempre que un valor de uso se consume racionalmente para producir un nuevo valor de uso, el tiempo de trabajo necesario es, por tanto, un tiempo de trabajo transferido de los medios de produccin desgastados al nuevo producto"75. Los medios de produccin slo pueden transferir al producto un valor igual a la cantidad de la que pierden en el proceso productivo y no ms; para demostrar esto tenemos los siguientes ejemplos:
74 75

. Ibid. Pg. 150 . Ibid. Pg. 150-151 [71]

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Ejemplo 1 (vida til de una mquina) Supongamos que el valor de una mquina dura en el proceso productivo 10 aos. Cada ao de trabajo supondr por trmino medio una prdida anual de 1/10, o sea, que cada ao que trabaje transferir al producto 1/10 de su valor (desgaste de los medios de trabajo). Esto significa el valor de uso que anualmente pierden y el valor que transfieren anualmente al producto elaborado. Ejemplo 2 (valor de una mquina) Suponiendo que una mquina de tejer computarizada valga 1,000 millones de quetzales y que tiene 1,000 das de vida til. Esto quiere decir que cada da que funcione transferir al producto diario 1/1000 de su valor que es igual a 1.0 millones de quetzales diarios. Al final de los 1,000 das habr transferido todo su valor (al final del perodo de vida til), pero nada ms que eso. Los medios de produccin no pueden aadir jams ms valor que el que ellos mismos poseen, independientemente del proceso de trabajo que sirven. Cuando hablamos de las diversas funciones que desempean los factores del proceso de trabajo en la formacin del valor del producto, lo que en realidad estamos haciendo es definir las funciones de las diversas partes integrantes del capital en su propio proceso de valorizacin. La diferencia del valor total del producto sobre la suma de valor de sus elementos integrantes es el remanente del capital valorizado sobre el valor primitivo del capital desembolsado. Los medios de produccin, de una parte, y de otra la fuerza de trabajo no son ms que dos diversas modalidades de existencia que el valor originario del capital reviste al despojarse de su forma de dinero para transformarse en los dos factores del proceso de trabajo. La parte del capital que se invierte en medios de produccin, es decir, materias primas, materias auxiliares, equipo e instrumentos de trabajo, no cambia de magnitud de valor en el proceso de produccin. Teniendo en cuenta esto, Marx le da el nombre de Capital Constante. En cambio, la parte de capital que se invierte en fuerza de trabajo cambia de valor en el proceso de produccin. Adems de reproducir su propia equivalencia, crea un remanente, la plusvala, que puede ser ms grande o ms pequea, dependiendo de las condiciones de explotacin de la fuerza de trabajo. Esta parte del capital se convierte constantemente de magnitud constante en variable. Por eso Marx le da el nombre de Capital Variable. Las mismas partes integrantes del capital que desde el punto de vista del proceso de trabajo distinguamos como factores objetivos y subjetivos, medios de produccin y fuerza de trabajo, son las que desde el punto de vista del proceso de valorizacin, se distinguen en capital constante y capital variable. 4.4 La cuota de plusvala

El grado de explotacin del obrero por el capitalista encuentra su expresin por medio de la cuota de plusvala. Se llama cuota de plusvala la proporcin que media entre la
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plusvala y el capital variable expresada en %. Indica en qu proporcin se divide la jornada de trabajo en tiempo de trabajo excedente o adicional y tiempo de trabajo necesario, es decir, que parte de la jornada de trabajo dedica el obrero a reponer el valor de su fuerza de trabajo y qu parte de esa misma jornada trabaja gratis para el capitalista. La frmula de la cuota de plusvala es: p' = p/v x 100%, o p' = tiempo de trabajo excedente / tiempo de trabajo necesario Si por ejemplo 1 hora de trabajo es igual a Q. 1.00 y si un obrero necesita trabajar 4 horas para reponer el desgaste que sufre en un da de trabajo, pero es contratado por 8 horas diarias, la cuota de plusvala ser: p' = 4p/4v= 100%; 4 horas t.t.e./4 horas t.t.n. = 100% Cuando la cuota de plusvala es igual al 100%, ello indica que la jornada de trabajo se divide en partes exactamente iguales, 50% para el capitalista (tiempo de trabajo excedente o adicional) y 50% para el obrero (tiempo de trabajo necesario). 4.5 La produccin de plusvala. La ley econmica fundamental del capitalismo. La jornada del trabajo y sus lmites

Cualquier capitalista, con el objetivo de incrementar la plusvala obtenida por l, aspira a acrecentar por cualquier mecanismo la parte de plus trabajo arrancada al obrero asalariado. La produccin capitalista representa un proceso de uso de la fuerza de trabajo como mercanca, de produccin de mercancas y de plusvala. El capitalista adquiere medios de produccin y fuerza de trabajo y organiza la fabricacin de mercancas con el slo objeto de obtener plusvala. Al capitalista por lo general, nunca le interesan de por s los valores de uso de las mercancas que produce. Le es indiferente que se trate de artculos beneficiosos para el hombre como pan mantequilla o ropa, o que sean caones, misiles, teledirigidos, etc., que produzcan la muerte y la destruccin. Lo que al capitalista le interesa es obtener plusvala fabricando tales o cuales mercancas. De tal modo, la produccin capitalista no es slo un proceso de creacin de valor de uso y de valor, sino tambin de aumento del valor, de produccin de plusvala. En ello radica el doble carcter de la produccin capitalista. Hay dos peculiaridades que caracterizan el proceso de la produccin capitalista. La primera es que se realiza bajo el control del capitalista. Este monopoliza los medios de produccin, y durante cierto tiempo (un da, una semana, una quincena, un mes) dispone libremente de la fuerza de trabajo que ha adquirido como mercanca (que por cierto ha comprado al crdito). El capitalista vela rigurosamente porque el obrero trabaje la jornada completa con un cierto grado de intensidad a fin de aprovechar racionalmente los medios de produccin, de que la maquinaria no permanezca ociosa, de que las materias primas y el combustible no se pierdan, etc.
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La segunda peculiaridad de dicho proceso radica en que el producto creado no pertenece al productor, al obrero asalariado, sino al capitalista. Lo que facilita al ltimo la apropiacin del producto del trabajo ajeno, es la propiedad de los medios de produccin. Las mercancas creadas mediante el trabajo de los obreros asalariados y apropiadas por los capitalistas no contienen slo valor, sino plusvala. Cmo se crea la plusvala? Supongamos que un capitalista dirige una empresa de prendas de vestir. Para fabricarlas adquiere determinados elementos de produccin: Mquinas de coser, telas, forros, botones, etc. y contrata mano de obra que deber poseer una calificacin media, ser capaz de utilizar los elementos materiales de la produccin. Supongamos despus, que para la confeccin de un traje, el capitalista ha comprado 3 yardas y media de tela, habiendo pagado Q. 350.00. En accesorios gasta otros Q.60.00. El valor transferido de la mquina de coser (depreciacin o desgaste) al traje asciende a Q. 10.00. El pago de la mano de obra es igual a Q. 6.00, que representan la remuneracin del obrero. El total de gastos para la confeccin del traje es de Q. 426.00 (350+ 60 + 10 + 6). El capitalista ha comprado ya todos los elementos de trabajo y puede iniciar la confeccin del traje. El obrero, gracias a su pericia convierte la tela en un traje, cose los botones, etc. El valor de uso de la tela como materia prima para la confeccin del traje se ha modificado por cuanto la tela se ha convertido ya en un traje hecho. Al confeccionar el traje, el operario consume cierta cantidad de su trabajo, el cual tiene una doble naturaleza: De una parte es un trabajo concreto; de otra, un trabajo abstracto. Pero para crear un determinado valor de uso, para hacer, por ejemplo, de la tela un traje, hay que invertir el trabajo de una manera congruente. Slo el operario que posee unas cualidades y una habilidad determinadas puede utilizar conscientemente los elementos de produccin para crear, con ayuda de ellos, un valor de uso. Slo un sastre puede utilizar medios de produccin como la tela, el forro, la mquina de coser. El resultado de su actividad se materializar en un traje. Con su trabajo concreto, el operario modifica los valores de uso de la materia prima y de los materiales auxiliares, creando un nuevo valor de uso. Durante el proceso de elaboracin de un nuevo valor de uso, el valor de los medios utilizados se conserva, se traslada al nuevo producto. La conservacin del trabajo pretrito y la transferencia del valor de los medios de produccin a la nueva mercanca creada es obra del trabajo concreto del obrero. Retornemos a nuestro ejemplo. Supongamos que el operario necesita doce horas para confeccionar el traje. En el transcurso de una hora, crea un valor equivalente a un Quetzal. El valor del traje confeccionado incluye tambin el valor transferido de los medios de produccin, igual a Q. 420.00 (350 + 60 + 10) y el nuevo valor creado que equivale a Q. 12.00. El valor del traje equivale a Q. 432.00. Vendindolo por su valor, el capitalista percibe ms de lo que gast. La diferencia entre el valor del traje y el dinero invertido (D'-D = 432.00 - 426.00) es de Q. 6.00. Estos Q. 6.00 representan la plusvala.
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La obtencin de la plusvala se deriva del hecho de que el obrero ha trabajado ms tiempo del que se necesitaba para reproducir el valor de su fuerza de trabajo. Para reproducir este valor hubieran bastado seis horas; como ha trabajado 12, ha creado un valor mayor. Pagando la fuerza de trabajo segn su valor, el capitalista slo ha abonado al obrero el importe de Q. 6.00. El proceso de la creacin de la plusvala no es sino el de la creacin del valor, slo que prolongando ms all de lo necesario el tiempo para reproducir el valor de la mercanca fuerza de trabajo. Si el obrero trabajase tan slo el tiempo de trabajo indispensable para reproducir el valor de su fuerza de trabajo, el capitalista no obtendra plusvala, y semejante ocupacin no tendra sentido. El meollo de la utilizacin de la fuerza de trabajo como mercanca por el capitalista consiste precisamente en que el obrero trabaja ms tiempo del necesario para reproducir su valor (en nuestro ejemplo el obrero no trabaja 6 horas sino 12). Un anlisis del proceso de la produccin de plusvala permite dividir la jornada de trabajo (es decir, el tiempo que el obrero pasa en la empresa a disposicin del capitalista) en dos partes. La primera es el tiempo durante el cual se reproduce el valor de la fuerza de trabajo. Marx le da el nombre de tiempo de trabajo necesario, y al trabajo consumido en ese perodo le llama trabajo necesario. El capitalista retribuye el tiempo necesario en forma de salario. La segunda parte de la jornada la constituye el tiempo en cuyo curso se crea el valor que el capitalista se apropia. A esta parte de la jornada la llama Marx, tiempo de trabajo excedente, y al trabajo consumido en su transcurso, trabajo excedente. El valor creado durante el tiempo excedente de trabajo del obrero -tiempo no retribuido- se llama plusvala. La plusvala es el trabajo excedente, materializado del obrero asalariado; expresa una cierta relacin social, caracterizada por la explotacin de la clase obrera por los dueos de los medios de produccin. La plusvala existe slo en el rgimen burgus, y constituye la fuente de ingresos de los capitalistas y los grandes terratenientes. El rgimen capitalista se basa en el trabajo no retribuido de los obreros asalariados. Bajo el capitalismo, la necesidad del trabajo excedente se deriva del propio carcter de la produccin. El fin de sta consiste en obtener plusvala, que se materializa en la forma general del dinero y puede acumularse en cualquier cantidad. Despus de descubrir el enigma de la plusvala, Marx revel la ley econmica fundamental del rgimen de produccin capitalista, la ley que expresa su esencia y explica los procesos fundamentales de su evolucin econmica, siendo sta la ley de la plusvala. Dicha ley expone el propsito de la produccin y los medios para conseguirlo. El fin de la produccin capitalista, la causa que la mueve, es la creciente extraccin de plusvala, y el medio de obtenerla es la explotacin de los obreros asalariados. La ley de la plusvala, permite comprender y explicar todos los procesos y fenmenos de la sociedad burguesa: Esta ley expresa la esencia explotadora de dicha sociedad.
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4.5.1 Plusvala absoluta En los primeros tiempos del capitalismo en que la tcnica progresaba con relativa lentitud, predominaba el incremento de la plusvala mediante la prolongacin de la jornada de trabajo. Grficamente podemos explicar la plusvala absoluta de la siguiente manera: 1 2 3 4 5 6 7 8

8 horas: jornada de trabajo 2 3 4 horas tiempo de trabajo necesario p' = 4p/4v = 100%; 4h/4h = 100% 50% para reponer el valor de la fuerza de trabajo (tiempo de trabajo necesario) 50% para el capitalista (tiempo de trabajo excedente o adicional) 1 4 5 6 7 4 horas tiempo de adicional o excedente 8 trabajo

6 7 12 horas jornada de trabajo

10

11

12

2 4 horas

8 8 horas

10

11

12

tiempo de trabajo necesario p' = 8p/4v; 8h/4h = 200%

tiempo de trabajo excedente o adicional

Para este caso, como la cuota de plusvala es del 200%, la situacin quedara as: 8/12 + 4/12 = 1 67% para el capitalista (tiempo de trabajo excedente o adicional) 33% para reponer el valor de la fuerza de trabajo (tiempo de trabajo necesario)
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La magnitud del tiempo de trabajo adicional o excedente ha aumentado como consecuencia de la prolongacin absoluta de la jornada de trabajo en su conjunto, permaneciendo sin variacin el tiempo de trabajo necesario. Se llama plusvala absoluta la que se logra mediante la prolongacin de la jornada de trabajo. En sus esfuerzos por elevar la cuota de plusvala, los capitalistas tratan de prolongar la jornada de trabajo hasta el mximo. Se llama jornada de trabajo la parte del da que el obrero permanece a las rdenes de su patrono o de quien haga sus veces. Si ello fuera posible, los capitalistas haran trabajar a los obreros las 24 horas del da. Pero el obrero necesita cierto tiempo para alimentarse, reponer sus energas gastadas, recrearse, dormir, estudiar, etc. Todo esto, impone lmites fsicos y morales a la jornada de trabajo. Actualmente, el procedimiento que se utiliza en las fbricas para no interrumpir la produccin de mercancas y para que cada obrero trabaje slo una jornada de trabajo, es el establecimiento de turnos de trabajo. Cada turno es de 8 horas, si se trabaja en tres turnos, se cubrirn las 24 horas del da, sin que cada obrero tenga que permanecer en la empresa todo el da, el resultado es el mismo. 4.5.2 Plusvala relativa

El aumento de la plusvala mediante la prolongacin de la jornada de trabajo tropieza con la resistencia de la clase obrera. Ello obliga a los capitalistas a recurrir a otro procedimiento para elevar el grado de explotacin de la fuerza de trabajo. Dicho procedimiento consiste en que, sin modificar la duracin de la jornada de trabajo, se reduce la duracin del tiempo de trabajo necesario. Al crecer la productividad de las empresas que producen mercancas que los obreros consumen o que fabrican bienes de capital para ser utilizados por esas empresas, se reduce el tiempo de trabajo necesario para producirlas, lo que a su vez reduce tambin el valor de la fuerza de trabajo. La plusvala lograda mediante la reduccin del tiempo de trabajo necesario y el correspondiente incremento del tiempo de trabajo adicional o excedente, como resultado de una mayor productividad del trabajo se llama Plusvala Relativa.

8 horas: jornada de trabajo

2 horas tiempo de trabajo necesario

6 horas tiempo de trabajo excedente


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p' = 6 t.t.e./2 t.t.n. = 300% 2/8 + 6/8 = 1 25 % para reponer el valor de la fuerza de trabajo (tiempo de trabajo necesario). Le pertenece al obrero 75 % para el capitalista (tiempo de trabajo excedente). Le pertenece al capitalista 4.5.2.1 Plusvala extraordinaria

Es la que se obtiene en aquellas empresas que se adelantan a incorporar a su proceso productivo, maquinaria y equipo ms desarrollado que el resto de los competidores. Es una variante de la plusvala relativa y tiene un carcter extraordinario, en vista de que inmediatamente que todos los capitalistas de la rama de que se trate se dan cuenta de la incorporacin que hizo aquel capitalista, tambin ellos harn nuevas inversiones en maquinaria y equipo, desapareciendo en consecuencia la plusvala extraordinaria. Este tipo de plusvala que desaparece en una rama de la produccin aparece en otra, podramos decir que tiene un carcter eventual y representa una ganancia extraordinaria sobre la cuota normal obtenida por los capitalistas que poseen una tecnologa ms desarrollada que el resto. 4.6 Diversas frmulas para expresar la cuota de plusvala

plusvala p plusvala trabajo excedente t.t.e. ------------- = ------ = ---------------- =---------------------- = -----cap. variable v valor f. de t. trabajo necesario t.t.n. Ejemplos: 1) Si tenemos 10 trabajadores que ganan Q. 4.00 por jornada de trabajo de 8 horas, en el da ganar todos Q. 40.00. Si durante el mismo lapso producen mercancas por valor de Q. 80.00, a cunto ascender la plusvala producida por ellos y de qu magnitud ser la cuota de plusvala? valor de las mercancas elaboradas Q. 80.00 pago a la fuerza de trabajo Q. 40.00

plusvala = Q. 40.00

p' = 40.00/40.00 = 100% Del valor creado, el capitalista se apropia del 50% y a los obreros les corresponde el 50%. 2) Si la cuota de plusvala fuera del 300%, a cunto ascendera la plusvala?
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p = 40.00 x 300% = 120.00 p' = 120.00/40.00 = 300% 4.7 Masa de plusvala

Lo que caracteriza la magnitud absoluta de la explotacin de los obreros es la masa de plusvala, que representa toda la plusvala creada por los obreros de una empresa determinada, de la cual se apodera sin compensacin el capitalista. La masa de plusvala depende del grado de explotacin de los obreros y del nmero de stos. Su frmula es: p P = -------- (V) v En donde: P = masa de plusvala p = plusvala producida por trmino medio por obrero V = suma global del capital variable v = capital variable invertido por obrero O, bien: tiempo excedente P = (f) ---------------------------- (n) tiempo necesario En donde: f = valor medio de una fuerza de trabajo n = nmero de obreros empleados Ejercicios 1) Si en una empresa laboran 10 obreros, cada uno de ellos produce una plusvala de Q. 3.00 y el capitalista invierte en cada obrero Q. 3.00, de cunto ser la masa de plusvala. p = 3/3 (30) = 30 2) Si ahora la plusvala que rinden los obreros es de Q.6.00, a cunto asciende la masa de plusvala. p = 6/3 (30)= 60 En una empresa capitalista laboran 10 obreros, que son contratados por 8 horas, de las cuales 2 constituyen tiempo de trabajo pagado y el resto se considera tiempo de
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3)

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trabajo no pagado a los obreros. A cunto asciende la masa de plusvala? p = (2) 6/2 (10) = 60 4.8 1. Problemas sobre valor de la mercanca En un pas X operan tres empresas que presentan la siguiente informacin:

Las tres empresas trabajan los doce meses del ao y los perodos de rotacin del capital se dan as: Empresa A cada 4 meses; empresa B cada 6 meses y empresa C cada tres meses. Sus gastos se dan de la siguiente manera: CONCEPTO Salarios Materias primas Seguro Social Combustibles Materias auxiliares Jornales Depreciaciones EMPRESA A EMPRESA B EMPRESA C 1,200 1,300 1,000 2,500 3,500 1,400 50 40 35 200 200 50 200 225 200 250 135 165 200 500 150

En base a la informacin anterior, se pide determinar: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. El nmero de rotaciones del capital para cada empresa El precio de costo, dividido en Capital Constante y Capital Variable El precio de costo, dividido en Capital Fijo y Capital Circulante La Composicin Orgnica del Capital La Plusvala por empresa La cuota anual de plusvala El valor de la produccin por empresa y de la rama Resolucin 1. Nmero de rotaciones del capital

NRK = 12/perodo de ventas Empresa A= 12/4= 3 rotaciones al ao Empresa B= 12/6= 2 rotaciones al ao Empresa C= 12/3= 4 rotaciones al ao

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2. Precio de costo, dividido en capital variable y capital constante: Empresa A Empresa B Empresa C Q. 1,200.00 Q. 1,300.00 Q. 1,000.00 50.00 40.00 35.00 250.00 135.00 165.00 Q. 1,500.00 Q. 1,475.00 Q. 1,200.00 Empresa A Empresa B Empresa C Q. 2,500.00 Q. 3,500.00 Q. 1,400.00 200.00 200.00 50.00 200.00 225.00 200.00 200.00 500.00 150.00 Q. 3,100.00 Q. 4,425.00 Q. 1,800.00

Capital Variable (Kv) Salarios Seguro Social Jornales TOTALES Capital Constante (Kc) Materias Primas Combustibles Materias Auxiliares Depreciaciones TOTALES Precio de costo (Kc+ Kv) Empresas A B C 3.

Capital Constante Capital Variable Totales Q. 3,100.00 Q. 1,500.00 Q. 4,425.00 Q. 1,475.00 Q. 1,800.00 Q. 1,200.00

Q. 4,600.00 Q. 5,900.00 Q. 3,000.00

Precio de costo integrado por capital fijo y capital circulante Empresa A Empresa B Empresa C Q. 200.00 Q. 500.00 Q. 150.00 Empresa A Empresa B Empresa C Q. 1,200.00 Q. 1,300.00 Q. 1,000.00 2,500.00 3,500.00 1,400.00 50.00 40.00 35.00 200.00 200.00 50.00 200.00 225.00 200.00 250.00 135.00 165.00 Q. 4,400.00 Q. 5,400.oo Q. 2,800.00 A Q. 200.00 4,400.00 Q. 4,600.00 B Q. 500.00 5,400.00 Q. 5,900.00 C Q. 150.00 2,800.00 Q. 2,950.00

Capital Fijo (Kf) Depreciaciones

Capital Circulante Salarios Materias Primas Seguro Social Combustibles Materias Aux. Jornales TOTALES Capitales Capital Fijo Capital Circulante TOTAL

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4. Composicin orgnica del capital CO = Kc/Kv

Empresa A = 3,100/1,500 =2.07 a 1 Empresa B = 4,425/1,475 =3.00 a 1 Empresa C = 1,800/1,200 =1.5 a 1 4. Plusvala Kv x p

Plusvala =

Empresa A = 1,500 x 200% = 3,000 Empresa B = 1,475 x 200% = 2,950 Empresa C = 1,200 x 200% = 2,400 5. Cuota anual de plusvala

p' a = p NRK Empresa A = 200% x 3 = Empresa B = 200% x 2 = Empresa C = 200% x 4 = 6. VM = 600% 400% 800%

Valor de la produccin o valor de las mercancas kc + Kv + p Capital Capital variable constante Kv Kc 3,100.00 1,500.00 4,425.00 1,475.00 1,800.00 1,200.00 9,325.00 4,175.00 Valor de la mercanca VM 7,600.00 8,850.00 5,400.00 21,850.00

Empresas A B C TOTALES 4.9 1. Datos: J.T =

Plusvala P 3,000.00 2,950.00 2,400.00 8,350.00

Problemas sobre plusvala extraordinaria Si en una empresa, la jornada de trabajo es de 8 horas y el tiempo de trabajo necesario es de 4 horas, De cunto es la cuota de plusvala?

8 horas
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T.T.N.=

4 horas

p =

T.T.E. 4 ----------* 100% = T.T.N 4

100%

Si el tiempo de trabajo necesario disminuye en dos horas, a cunto asciende la cuota de plusvala? p 6 = --- = 2

3 * 100% = 300%

2.

Si una empresa capitalista invierte un valor de Q. 1,000.00 en medios de produccin que se consumen totalmente y Q. 500.00 en fuerza de trabajo, con una cuota de plusvala de 350%, a cunto asciende el valor de la mercanca? Resolucin:

Kc = 1,000 Kv= 500 p = 350% VM = Kc + Kv + P VM = 1,000 + 500 + 1750 = 3,250 Si ahora la cuota de plusvala disminuye al 175%, cul es el valor de la mercanca? Resolucin: VM = 1000 Kc + 500 Kv + 875 P VM = 2,375

3.

Si en una empresa se elaboran mercancas por valor de Q. 15,000.00, con una cuota de plusvala de 900%, cunto le corresponde al capitalista.

Resolucin: VM = 15,000 P =
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900%

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P = P= ? VN- VN/ (p +1)

P = 15,000 15,000/ (900% /100%)+1 P = 15,000 15,000/ 9+1 P =15,000 - 15,000/10 P = 15,000 1,500 = 13,5000 Al capitalista le corresponden Q. 13,500 Comprobacin: p = p/ Kv = 13,500/1500= 9 * 100%= 900%

4.

Tomando los datos anteriores, pero si la plusvala se incrementa en el 20%, cmo queda la situacin? Resolucin: P= VN VN/p+ 1 P=15,000 15,000/ (900%/100%+20%/100%)+1 P=15,000 15,000/(9.2)+1 P=15,000 - 15,000/10.2 P=15,000 1,470.59 P=13,529.41

Al capitalista le corresponden Q. 13,529.41 y al obrero Q. 1,470.59 Comprobacin: p = 13,529.41/1,470.59 = 9.1999 *100% = 919.9 = 920%

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LECCION 5: EL SALARIO 5.1 Apariencia y esencia del salario

El salario es la expresin en dinero del valor de la fuerza de trabajo, que reviste la forma externa del pago del trabajo. La apariencia del salario, precisamente consiste en que en el capitalismo, la fuerza de trabajo como cualquier mercanca tiene un valor que est dado como precio de la fuerza de trabajo. Como el salario aparece bajo la forma de pago del trabajo, se crea la impresin de que la jornada de trabajo se paga ntegramente. Pero lo que en realidad se paga es el valor de la fuerza de trabajo, puesto que si se pagara el valor del trabajo, desaparecera la fuente de la plusvala y el mismo modo de produccin capitalista no podra existir. La explicacin al fenmeno del salario, consiste en comprender que trabajo y fuerza de trabajo no son lo mismo, y que lo que es mercanca es la fuerza de trabajo y no el trabajo. El trabajo significa el intercambio de actividades entre el hombre y la naturaleza, mediante el cual aqul la adapta y transforma para satisfacer sus necesidades; en tanto que la fuerza de trabajo est integrada por el conjunto de capacidades fsicas e intelectuales que el hombre pone en accin cuando trabaja, siendo esa capacidad la que el capitalista compra. Para poder vender su fuerza de trabajo el obrero debe ser propietario de la misma y cede su uso al capitalista por cierto tiempo, mediante el pago de un salario. 5.2 Nivel del salario. Salario nominal y salario real

Cuando nos referimos al salario nominal y al salario real, lo que tratamos de encontrar es el nivel de vida de los asalariados, o sea, el poder adquisitivo del salario del obrero. El salario nominal es el expresado en dinero; consiste en la suma de dinero que el obrero percibe a cambio de la venta de su fuerza de trabajo. El salario nominal por s solo no permite formarse una idea de cul es el nivel del salario. Puede darse el caso de que el salario del obrero permanezca sin variacin, pero si en el mismo perodo aumentan los precios de los artculos que consumen los obreros o los impuestos que tienen obligadamente que pagar, de hecho el salario desciende. Incluso puede incrementarse el salario nominal, pero si al mismo tiempo aumenta el nivel general de precios, la capacidad adquisitiva del obrero disminuye, puesto que el impacto de la elevacin de los precios se refleja directamente en el salario de los obreros. Salario real es el expresado en medios de sustento para el obrero; es el que indica qu y cuntos artculos puede obtener el obrero con su salario nominal. Su magnitud se determina por un lado por la cuanta del salario nominal y por otra parte por el nivel general de los precios de los artculos de consumo que el obrero necesita para reproducirse como
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fuerza de trabajo. 5.3 Formas fundamentales de pago del salario

Las formas fundamentales de pago de la fuerza de trabajo son el salario por tiempo y el salario por piezas o a destajo. El salario por tiempo es aquel cuya magnitud la determina el tiempo que el obrero trabaja y que puede medirse por horas, das, semanas, quincenas, meses, etc. El salario por piezas o a destajo, es la forma del salario en que su magnitud depende de la cantidad de productos elaborados, piezas fabricadas u operaciones realizadas en la unidad de tiempo. El salario por piezas o a destajo es una modalidad del salario por tiempo. En Guatemala este tipo de salario es el que se paga en sectores tales como el de la construccin y se denomina salario por trato, y consiste en que un constructor recibe su salario, no por tiempo sino que de acuerdo a la cantidad de metros de pared construidos, por ejemplo, no importando cunto tiempo se tarde. El salario por piezas o a destajo, presenta la forma engaosa de que quien elabora ms piezas o productos en la empresa de que se trate, obtiene un salario ms alto. Claro que eso es as, pero de lo que no se da cuenta el obrero es que para obtener un salario ms alto, tiene que gastar mayor cantidad de energas fsicas e intelectuales, o sea, que tiene que realizar un trabajo ms intenso, el cual a pesar de ese mayor desgaste no le ser recompensado. 5.4 Relacin entre el salario en dinero y el precio de la fuerza de trabajo

Analizando el salario por tiempo, Marx encontr una dependencia entre el salario en dinero y el precio del trabajo. De por s, el precio del trabajo no expresa la magnitud del trabajo invertido por el obrero. Una y la misma hora de trabajo puede expresarse en un precio diverso del trabajo. Con un salario inalterable y con una jornada laboral cambiante, el precio del trabajo de una hora variar en razn inversa a la duracin de la jornada: Cuanto ms corta sea, tanto ms alto ser el precio, y a la inversa, cuanto ms larga sea la jornada, tanto menor ser el precio. Por ejemplo, si el salario es igual a Q.3,000.00, al modificarse la jornada, el precio de una hora de trabajo equivaldr a: Con una jornada de de 12 horas: 3,000/12 = Q.250 Con una jornada de 10 horas: Con una jornada de 15 horas: 3,000/10 = Q.300 3,000/15 = Q.200

Por tanto, de acuerdo con la duracin de la jornada, un mismo salario en dinero puede
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representar un precio de la fuerza de trabajo por hora muy distinto. Incluso el aumento del salario en dinero puede ir acompaado de una rebaja del precio de la fuerza de trabajo si la jornada se prolonga en mayor grado. Supongamos que el salario ha aumentado hasta Q. 3,300 y la jornada de trabajo ha pasado de 8 a 12 horas. En este caso, el precio de la hora de trabajo ser: 3,300/12 = 275, en lugar de 3,000/8 = 5.5 Q. 375

Diferencias nacionales en los salarios

Ya se ha hablado de las combinaciones que pueden darse en el valor y el precio de la fuerza de trabajo y su relacin con la plusvala, determinadas por cambios en la duracin de la jornada de trabajo. Este movimiento se entrecruza con otro, producido en la masa de los medios de subsistencia en que se convierte el precio de la fuerza de trabajo. Todas estas transformaciones implican tambin mutaciones o cambios en la forma modificada del precio de la fuerza de trabajo: El salario del obrero. De ah que el salario en un mismo pas est sometido a un movimiento continuo y es distinto en distintas pocas: A esta diferencia temporal corresponde tambin una especial. Cualquiera sabe que los salarios son ms altos en los pases ms desarrollados que en los menos desarrollados. Seala Marx, que sin embargo, la comparacin de los salarios en los diversos pases no es tan sencilla. Al comparar los salarios nacionales, hay que tomar en cuenta todos los elementos determinantes del cambio de la magnitud del valor de la fuerza de trabajo, el precio y el monto de las primeras necesidades de la vida, naturales y desarrolladas en la historia, el costo de educacin del obrero, el papel del trabajo de las mujeres y los nios, la productividad del trabajo, su magnitud extensiva e intensiva. An, para la ms superficial comparacin, es necesario reducir primero a jornadas de trabajo de igual magnitud, el salario medio diario para las mismas industrias en los distintos pases. Nivelados as los salarios, hay que traducir a su vez el salario por el tiempo en salario por pieza, porque slo este ltimo es una medida tanto de la productividad como de la magnitud intensiva del trabajo. Tambin indica Marx en el Capital que en un pas el precio absoluto de la fuerza de trabajo puede ser relativamente muy alto y sin embargo, pueden ser muy bajos el salario relativo es decir, el precio de la fuerza de trabajo en relacin a la plusvala o al valor del producto total-, y el salario real, es decir, la cantidad de medios de subsistencia que el obrero puede adquirir con su salario en dinero. En los pases capitalistas ms desarrollados, la productividad y la intensidad del trabajo es mayor que en los menos desarrollados o atrasados. En el mercado mundial domina, sin embargo, el trabajo nacional ms productivo igual que el ms intensivo, por ser productor de mayor valor.
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Supongamos que en un pas en el que la produccin capitalista ha evolucionado poco, un hilandero mal alimentado y mal desarrollado, extenuado y trabajando con mquinas inferiores, elabore por trmino medio en una hora, una libra de algodn; un tejedor de un pas capitalista desarrollado, en cambio, elabora seis libras. En el mercado mundial una libra del hilandero del pas menos desarrollado no valdr ms que el del pas ms desarrollado. En el pas ms desarrollado el trabajo de hilado produce en el mismo tiempo un valor mayor que en el menos desarrollado. De ah que en un pas de ms amplio desarrollo capitalista, la expresin monetaria del salario es ms alta que en uno ms atrasado y, no obstante, el precio de la fuerza de trabajo en relacin a la plusvala puede ser mucho ms bajo, precisamente porque es ms elevado el valor del producto total. Pero en un pas donde la productividad del trabajo es mayor, tambin lo es el valor de la fuerza de trabajo. Por eso aunque el precio de la fuerza de trabajo sea ms elevado, el obrero no necesariamente est en condiciones de comprar con su salario ms alto una mayor cantidad de medios de subsistencia o tener un mejor nivel de vida.

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LECCION 6: EL CICLO Y LA ROTACION DEL CAPITAL 6.1 El Ciclo del Capital. Las Tres Formas del Capital Industrial

"Condicin de existencia del modo capitalista de produccin es la circulacin mercantil desarrollada, es decir, el cambio de mercancas operado con ayuda del dinero. La produccin capitalista se halla indisolublemente unida a la circulacin. El motivo propulsor que impulsa la produccin capitalista es la obtencin de plusvala. La plusvala se crea en la produccin, pero se realiza como tal en la esfera de la circulacin, puesto que es en ella en donde el capitalista puede adquirir los medios de produccin y la fuerza de trabajo que necesita para iniciar la produccin. Es tambin en la esfera de la circulacin en donde el capitalista vende las mercancas elaboradas en su empresa, y por este medio realiza la plusvala a travs del precio de las mismas. Todo capital por separado comienza su carrera en forma de una suma determinada de dinero, aparece inicialmente como capital monetario o capital dinero. El capitalista compra con dinero cierta clase de mercancas: medios de produccin y fuerza de trabajo"76. Este acto de circulacin puede expresarse as:

FT

PRIMERA FASE:

D---M

MP Como resultado de este cambio de forma del capital, su poseedor pasa a disponer de todo lo necesario para el proceso productivo. Antes era dueo de capital en forma de dinero; ahora tiene un capital de la misma magnitud, pero en forma de capital productivo. Por tanto, la primera fase del movimiento del capital consiste en la transformacin del capital monetario en capital productivo. Despus de esto, se inicia el proceso de produccin, en el que se opera el consumo productivo de las mercancas compradas por el capitalista. Este proceso consiste en que el obrero realiza su trabajo, las materias primas se transforman, el combustible se quema y las mquinas se desgastan. El capital vuelve a cambiar de forma: Como resultado del proceso de produccin, el capital invertido se materializa en una determinada cantidad de mercancas y reviste por tanto, forma de capital mercantil.
76

. Manual de la Academia de Ciencias, Op. Cit. Pg. 140 [89]

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"Sin embargo, no son ya, en primer lugar las mismas mercancas que el capitalista compr al iniciar su negocio, sino artculos elaborados; en segundo lugar, el valor de esta cantidad de mercancas es superior al valor inicial del capital, ya que en su valor se contiene la plusvala producida por los obreros"77. Esta fase del movimiento del capital puede expresarse as: FT

SEGUNDA FASE:

M ........ P ....M'

MP En donde: P: ....: significa la produccin significan que el proceso de circulacin se ha interrumpido para dar paso al proceso de produccin. significa el capital invertido en forma de mercancas cuyo valor ha aumentado como consecuencia del trabajo incorporado por los obreros (plusvala)

M':

Por consiguiente, la segunda fase del movimiento del capital consiste en la transformacin del capital productivo en capital mercantil. Pero el movimiento del capital no se detiene aqu. Las mercancas producidas tienen que ser realizadas, tienen que venderse. A cambio de las mercancas vendidas, el capitalista obtiene una determinada suma de dinero. Este acto de circulacin puede representarse as: TERCERA FASE M' - D'

El capital cambia de forma por tercera vez: De nuevo adopta la forma de capital monetario. Pero despus de esta fase, el poseedor del capital tiene en sus manos una suma de dinero mayor que al principio. Se ha conseguido la finalidad de la produccin capitalista, que no es otra que extraer plusvala. Por tanto, la tercera fase del movimiento del capital consiste en la transformacin del
77

. Ibid.

[90]

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capital mercantil en capital monetario. Tales son las tres fases que el capital recorre sucesivamente en su movimiento. En cada una de estas tres fases el capital cumple su funcin correspondiente. La transformacin del capital monetario en los elementos del capital productivo asegura la fusin de los medios de produccin pertenecientes al capitalista con la fuerza de trabajo de los obreros asalariados, sin la cual no podra realizarse el proceso de produccin. La funcin del capital productivo consiste en la creacin, mediante el trabajo asalariado, de una cantidad de mercancas dotadas de nuevo valor, y consiguientemente de plusvala. La funcin del capital mercantil consiste en que mediante la venta de las mercancas producidas, en primer lugar, el capitalista recobra, en forma de dinero, el capital que adelant para la produccin y, en segundo lugar, convierte en dinero la plusvala creada en el proceso productivo. Estas tres fases atraviesa, en su movimiento, el capital industrial. Por capital industrial, en este sentido, se entiende todo capital empleado para producir mercancas, independientemente de que se aplique en la industria o en la agricultura. Por consiguiente, el capital industrial realiza siempre su movimiento en forma cclica. Se llama ciclo de circulacin del capital a la sucesiva transformacin del capital de una forma en la siguiente, a su movimiento que abarca las tres fases. La primera y la tercera de estas fases se operan en la esfera de la circulacin, la segunda en la esfera de la produccin. El ciclo del capital en su conjunto puede expresarse con la siguiente frmula:

FT D - M ..... P ........ M' - D'

MP Las tres fases del ciclo del capital se hallan ntimamente enlazadas entre s y dependen la una de la otra. Si el capital se estanca en la primera fase, ello significa la existencia infructuosa de un capital monetario. Si el estancamiento se produce en la segunda fase, los medios de produccin quedan ociosos y la fuerza de trabajo permanece inactiva. Si el estancamiento del capital se da en la tercera fase, las mercancas no vendidas se acumulan en los almacenes y obstruyen los canales de la circulacin. En el ciclo del capital industrial tiene una importancia decisiva la segunda fase, en la que el capital adopta la forma de capital productivo; en esta fase se opera la produccin de las mercancas, del valor y de la plusvala. En las otras dos fases no se crea ni valor ni
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plusvala; en ellas el capital se limita a cambiar de forma. A las tres fases del ciclo del capital corresponden las tres formas del capital industrial: Capital monetario, capital productivo y capital mercantil. - Ciclo del Capital-dinero (o capital monetario) FT D-M ...... P...... M'- D' MP La frmula del ciclo del capital-dinero coincide con la del capital industrial. En el ciclo del capital-dinero (o capital monetario) se revela la finalidad especfica de la produccin capitalista: La produccin de plusvala. "Sin embargo, el proceso de produccin en el ciclo del capital-dinero no es sino un eslabn entre dos fases de la circulacin. La forma productiva del capital es pasajera, efmera. Con esto, la fuente de la plusvala se encubre, y el capital-dinero aparece como dinero que engendra dinero, y se da la impresin de que la plusvala surge en el proceso de la circulacin"78. - Ciclo del Capital-productivo FT P .... M'- D' M MP En el ciclo del capital productivo, el movimiento se inicia en la rbita de la produccin y en ella misma termina. El proceso de circulacin constituye un eslabn intermedio, y el dinero sirve tan slo de forma pasajera del capital. El objetivo de la produccin capitalista se oscurece y enmascara, dndose la falsa impresin de que la produccin por si misma constituye el objetivo del capitalismo. - Ciclo del Capital-mercancas FT M'- D'

......... P .... M' MP

78

. Spiridonova, Atlas y otros, Op. Cit. Pg. 125 [92]

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En este ciclo, la circulacin es el punto de arranque. Con esto se crea la falsa idea de que el fin ltimo de la produccin capitalista consiste en satisfacer las necesidades sociales. "El capitalista convierte la mercanca en dinero; quiere decirse que el ciclo del capitalmercancas presupone consumo, con lo cual adquiere mayor relieve el nexo de la produccin con el consumo"79. 6.2 La Rotacin del Capital. Tiempo de Rotacin del Capital, Tiempo de Produccin y Tiempo de Circulacin

Todo capital recorre en forma ininterrumpida su ciclo, repitindolo constantemente. Y al hacerlo, el capital efecta su rotacin. Como la finalidad de la produccin radica en crear plusvala para ser apropiada por los capitalistas, stos no se limitan a un slo ciclo del capital; por el contrario, reanudan sin cesar la creacin de plusvala. "Ello significa que el capital industrial se encuentra en perenne movimiento, y la frmula de su ciclo asume la forma de una espiral infinita:"80. FT FT FT

D - M .... P .... M' - D' -

M .... P .... M'- D' -

M .........

P,

MP

MP

MP

Se llama rotacin del capital al ciclo recorrido por ste, considerado no como un acto nico, sino como un proceso que se reanuda y repite peridicamente. Diferentes capitales giran con distinta rapidez, segn la duracin del tiempo de produccin y de circulacin de unas u otras mercancas. Tiempo de rotacin del capital "es la suma del tiempo de produccin y del tiempo de circulacin. En otras palabras, el tiempo de rotacin del capital abarca el perodo que va desde el momento en que el capital es invertido bajo determinada forma (monetaria, productiva, mercantil) hasta el momento en que revierte al capitalista, bajo idntica forma, pero incrementado con el volumen de la plusvala"81. El tiempo de rotacin del capital depende, en primer lugar de la composicin del capital productivo, es decir, de su divisin en capital fijo y capital circulante.

79 80

. Ibid. . Ibid. Pg. 124 81 . Manual de la Academia de Ciencias, Op Cit, Pg. 143 [93]

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Como unidad natural para medir las rotaciones del capital en funcionamiento se ha tomado el ao, ya que en la zona templada, cuna del capitalismo, los principales artculos agrcolas son productos anuales. El capital puede rotar una, dos, tres hasta "n" veces al ao. La frmula para determinar las rotaciones que un capital efecta durante un ao es:

n = O/o

En la que: n = nmero de rotaciones por ao O = 12 meses o = tiempo de rotacin del capital Ejemplos: 1. o = 2 meses, n = 12/2 = 6. Seis rotaciones por ao 2. o = 4 meses, n = 12/4 = 3. Tres rotaciones por ao El tiempo de rotacin del capital depende tambin del tiempo de produccin y del tiempo de circulacin del capital. Tiempo de produccin es aquel en que el capital permanece en la esfera de la produccin. Una parte importantsima del tiempo de produccin la constituye el perodo de trabajo, durante el cual el objeto producido se somete a la accin directa del trabajo. El perodo de trabajo depende del carcter de la rama de la produccin de que se trate, del nivel de la tcnica en una u otra empresa y de otras condiciones. El tiempo de produccin suele ser ms largo que el perodo de trabajo. Incluye las pausas en la elaboracin, durante las cuales el objeto del trabajo se somete a la accin de determinados procesos naturales, tales como: La fermentacin del vino, el curtido de las pieles, el crecimiento del trigo, la produccin de madera, etc. Son parte del tiempo de produccin: El perodo de trabajo, el tiempo de accin independiente de las fuerzas de la naturaleza y el tiempo como reserva de produccin. El perodo de trabajo es el nmero de jornadas de trabajo necesarias en una rama o
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en una empresa para obtener un producto completamente terminado. El tiempo de accin independiente de la naturaleza, es el perodo durante el cual el objeto de trabajo es sometido a procesos naturales, interrumpindose prcticamente el perodo de trabajo. El tiempo como reserva de produccin. Para que el proceso de produccin se realice sin interrupcin es indispensable poseer siempre alguna reserva de materias primas, combustibles, materiales auxiliares, etc. El tiempo de rotacin del capital, por tanto, variar en forma directamente proporcional al tiempo de produccin y de sus partes integrantes. Para reducir el tiempo de produccin, es necesario reducir la duracin de cada una de sus partes. El perodo de trabajo puede reducirse por los procedimientos siguientes: 1. 2. 3. 4. 5. 6. Prolongacin de la jornada de trabajo Intensificacin del trabajo Aumento del nmero de operarios Aumento de los turnos Ampliacin de la divisin social del trabajo y de la especializacin en la produccin

Incremento de la productividad del trabajo, que es el procedimiento decisivo para reducir el perodo de trabajo. La reduccin del tiempo de la accin independiente de las fuerzas naturales sobre el objeto en elaboracin se obtiene acelerando los procesos naturales mediante los adelantos de la ciencia y de la tcnica (uso de la piedra lumbre para acelerar el proceso de fermentacin del ron, por ejemplo). Para reducir el perodo en que el capital se encuentra convertido en reserva industrial, hay que reducir las propias reservas. El tiempo de circulacin es el perodo durante el cual el capital, hallndose en la circulacin, pasa de la forma dinero a la productiva y de la forma mercantil a la forma dinero. El tiempo de circulacin depende: 1. 2. De la compra de los medios de produccin y de venta de las fabricadas. De la proximidad y del volumen del mercado.
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mercancas

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3. 6.3

Del nivel del desarrollo de los medios de transporte y de las comunicaciones. Capital fijo y capital circulante

Las distintas partes que integran el capital productivo no giran todas de la misma manera. La rotacin de cada una de las partes del capital productivo proviene de la distinta manera como cada una de ellas transfiere su valor al producto, o sea, depende de la forma cmo se materialicen en el nuevo producto elaborado. Se llama capital fijo a aquella parte del capital, que aun incorporndose completamente al nuevo producto elaborado, no lo hace en un slo ciclo de produccin, sino paulatinamente a lo largo de varios ciclos de produccin. Es la parte del capital que se emplea para comprar terrenos, construir edificios fabriles, adquirir herramientas y maquinaria. Si por ejemplo, se tiene una mquina computarizada con un valor de Q. 500,000.00 y funciona por un tiempo de 10 aos; cada ao transferir al nuevo producto elaborado, la dcima parte de su valor, es decir en concepto de amortizacin Q. 50,000.00. La amortizacin es la reposicin en forma de dinero, del valor del capital fijo, mediante deducciones peridicas, en proporcin al desgaste producido. "Por lo general, los elementos del capital fijo prestan servicio en la produccin durante muchos aos; se desgastan de ao en ao, con lo que, a la postre, se hacen inservibles. En eso consiste el desgaste fsico de las mquinas y del equipo. Pero, adems del desgaste fsico, los instrumentos de produccin sufren tambin un desgaste moral. Puede una mquina, despus de haber funcionado 5 o 10 aos, seguir siendo todava lo bastante fuerte, pero si durante este tiempo se ha inventado otra de la misma clase ms perfecta, de mayor rendimiento o ms barata, la mquina vieja se depreciar. De ah que el capitalista est interesado en sacar todo su rendimiento al equipo en el plazo ms corto. Y a ello se deben los esfuerzos de los capitalistas por alargar la jornada, por intensificar el trabajo y porque en las empresas se trabaje en varios turnos, sin interrupcin"82. El capital circulante es la parte del capital productivo cuyo valor revierte totalmente al capitalista durante un perodo de produccin en forma de dinero, al venderse la mercanca, es decir realizada en su precio. Es la parte del capital que se utiliza para adquirir medios de produccin -materias primas, combustibles y materias auxiliares- que no forman parte integrante del capital fijo. El valor de las materias primas, los combustibles y los materiales auxiliares, se transfiere ntegramente a la mercanca en un slo perodo de produccin, en tanto que lo invertido en comprar fuerza de trabajo, regresa al capitalista en una magnitud mayor que la invertida al inicio, incrementado por la plusvala. Durante el tiempo que el capital fijo efecta una rotacin, el capital circulante puede efectuar muchas. Es ms lenta la rotacin del capital fijo que la del capital circulante.

82

. Ibid. Pg. 144 [96]

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La corriente objetiva de la Economa Poltica distingue la divisin del capital en fijo y circulante de su divisin en capital constante y capital variable. El capital se divide en constante y variable, de acuerdo a su participacin en el proceso de explotacin de los obreros por los capitalistas (divisin social); en tanto que la divisin del capital en fijo y circulante es una divisin tcnica del capital, es decir, depende del carcter de la rotacin de cada uno de ellos. (Ver recuadro en la pgina siguiente) DIVISION DEL CAPITAL CON ARREGLO AL PROCESO DE EXPLOTACION DIVISION DEL CAPITAL DE ACUERDO AL CARACTER DE SU ROTACION

CAPITAL

Edificios fabriles Dependencias Equipo y maquinaria CAPITAL CONSTANTE Materias primas Combustibles Materias auxiliares CAPITAL VARIABLE Salarios y prestaciones pagadas a los obreros

CAPITAL FIJO

CAPITAL CIRCULANTE

6.4

La Composicin Orgnica del Capital y su Influencia en la Magnitud de la Plusvala, Concentracin y Centralizacin del Capital

Se llama composicin orgnica del capital, la relacin entre el capital constante y el capital variable, determinado por la inversin en medios de produccin y en fuerza de trabajo. Su frmula es:

Kc co = ----Kv En el desarrollo de la acumulacin capitalista, crece el volumen global del capital, pero sus partes integrantes (capital constante y capital variable), crecen desigualmente, y como consecuencia de ello, cambia su composicin orgnica. La composicin orgnica del capital vara en las distintas ramas industriales y en las empresas de la misma rama o sector; es ms alta all donde a cada obrero corresponden ms mquinas complicadas y costosas y una mayor cantidad de materias primas
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elaboradas, es decir transformadas en productos terminados; es ms baja donde predomina el capital variable, es decir, la fuerzas de trabajo viva, y a cada obrero corresponden menos mquinas y materias primas y stas son relativamente baratas. La composicin orgnica del capital crece con la acumulacin del capital constante y disminuye con la parte del capital variable. La composicin orgnica del capital es distinta en las distintas ramas de la actividad productiva, siendo stas comparativamente de la siguiente magnitud: Industria pesada Industria ligera Industria de alimentos Agricultura 900 Kc + 100 Kv; co = 9 a 1 800 Kc + 200 Kv; co = 4 a 1 600 Kc + 400 Kv; co = 1.5 a 1 500 Kc + 500 Kv; co = 1 a 1

El incremento en la composicin orgnica del capital obedece a dos fenmenos de carcter econmico, que son la concentracin y la centralizacin del capital. Se llama concentracin del capital al aumento del volumen del capital como resultado de la plusvala obtenida por un capitalista. La plusvala que se obtiene en un perodo dado, el capitalista no la consume toda, sino que invierte una parte de ella para comprar ms medios de produccin y contrata ms obreros, y al hacerlo, se hace dueo de un capital cada vez mayor. Se llama centralizacin del capital al aumento del volumen del capital como resultado de la fusin o unin de varios capitales en un solo ms voluminoso. En la competencia, los grandes capitalistas arruinan y absorben a las pequeas y medianas empresas. Un procedimiento muy utilizado en el capitalismo es saldar deudas mediante la cesin de activos del deudor al acreedor, pero teniendo los activos un valor mayor se salda la deuda a un precio menor, con lo cual el acreedor se hace dueo de un capital mayor. Otro procedimiento empleado por los capitalistas para hacerse de un capital mayor es mediante la formacin de sociedades annimas, en el cual se unen los propietarios de pequeos capitales y al hacerlo logran la conformacin de un capital ms voluminoso. "La Ley de la concentracin y centralizacin del capital trae consigo la acumulacin de gigantescas riquezas en manos de unos cuantos individuos. El incremento de los capitales abre grandes posibilidades a la concentracin de la produccin, es decir, a su absorcin por grandes empresas"83. En la agricultura, la concentracin del capital determina que la tierra y otros medios de
83

. Ibid. Pg. 129

[98]

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produccin se vayan acumulando cada vez ms en menos manos, y precisamente en las manos de los grandes propietarios y que las grandes mayoras de la poblacin campesina, pequeos y medianos propietarios, desposedos de medios de produccin y de sustento, caigan bajo la dependencia de los grandes capitalistas, que en nuestro pas cada da van penetrando en el campo. Por lo anterior se afirma que la concentracin y la centralizacin del capital traen consigo un aumento de las contradicciones de clase en la sociedad capitalista. Ejemplos: 1. Si tenemos las siguientes relaciones: co = 800Kc/200Kv = 4 a 1 co = 900Kc/100Kv = 9 a 1 co = 500Kc/500Kv = 1 a 1 co = 700Kc/300Kv = 2.33 a 1

Ello nos permite determinar que una alta composicin orgnica del capital, trae como resultado una disminucin de la plusvala, puesto que un capital con una alta composicin orgnica del mismo significa que hay una mayor inversin en medios de produccin que en fuerza de trabajo. Si la composicin orgnica del capital es baja, la plusvala de que se apropiar el capitalista ser alta, puesto que una baja composicin orgnica del mismo, significa mayor inversin en fuerza de trabajo que en medios de produccin. 6.5 La cuota anual de plusvala. Modos de acelerar la rotacin del capital

Partiendo de una magnitud dada de capital variable, el ritmo de rotacin del capital influye en la cuanta de la plusvala que los capitalistas extraen a los obreros. Tomemos dos capitales, cuya parte variable equivalga en ambos casos a Q. 30,000.00, con una cuota de plusvala de 100%. Supongamos que uno de estos dos capitales efecta 1 rotacin y el otro 3 rotaciones. Segn esto, el poseedor del primer capital podr disponer de su dinero una sola vez al ao, asimismo estar en posibilidades de explotar a sus obreros una sola vez en el perodo de produccin de que se trate. En tanto que el segundo capitalista, podr explotar a sus obreros tres veces por ao, y disponiendo de la misma cantidad de capital, se har de una plusvala 3 veces mayor que el primero de los capitalistas. 1. p' = 30,000p/30,000 Kv = 100% p = 30,000 x 1 = 30,000

2. p' = 90,000p/30,000 Kv = 300% p = 30,000 x 3 = 90,000 Se llama cuota anual de plusvala la proporcin entre el volumen de la plusvala producida en un ao y el capital variable invertido. Su frmula es: p'a = p/v x 100% De lo anterior se deduce que el capitalista est interesado en acelerar la rotacin del
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capital, puesto que ello le permite obtener la misma plusvala con menor capital u obtener con el mismo capital una plusvala mayor. Entre los procedimientos para acelerar la rotacin del capital, principalmente se tienen: Acortar el tiempo de rotacin del capital que consta de tiempo de produccin y de tiempo de circulacin, y lo que el capitalista persigue, es precisamente acortar la duracin del tiempo de produccin y del tiempo de circulacin, que se logran mediante el desarrollo de las fuerzas productivas y del perfeccionamiento de la tcnica. Por ejemplo, antes en el curtido de pieles que duraba semanas enteras, en la actualidad dicho proceso, dado el empleo de novsimos procedimientos qumicos, slo tarda horas. "En bastantes ramas de la produccin se emplean mucho los catalizadores, cuerpos que aceleran los procesos qumicos. El empleo de corrientes elctricas de alta frecuencia ha acelerado en centenares y millares de veces el proceso de secado de la madera"84. Otros ejemplos: K1= 3,000; 2,000Kc + 1,000Kv + 1,000p; p'= 100%; n= 1 k2= 3,000; 2,000Kc + 1,000Kv = 1,000p; p'= 100%; n= 10 k1= p = 1000 x 1 = 1,000 k2= p = 1000 x 10 = 10,000 Utilizando la frmula de la cuota anual de plusvala: 1000p p'a = -------- x 100% = 100% anual (k1) 1000v

10000p p'a = --------- x 100% = 1000% anual (k2) 1000Kv 1000v x 1000 % = 10,000 plusvala LECCION 7: GANANCIA MEDIA Y PRECIO DE PRODUCCION 7.1 Los gastos capitalistas (o costo de produccin) y la ganancia. La cuota de ganancia

La plusvala creada por el trabajo de los obreros asalariados en el proceso de produccin


84

. Ibid. Pg. 146

[100]

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es la fuente de ingresos de todas las empresas y grupos de propietarios de medios de produccin de la sociedad capitalista. La plusvala que se apropian los capitalistas industriales reviste la forma de ganancia industrial; la de los comerciantes, es ganancia comercial; la de los banqueros reviste la forma de inters y la de los terratenientes es la renta del suelo o de la tierra. El valor de la mercanca creada en una empresa capitalista se descompone en tres partes: 1) El valor del capital constante (Kc) 2) El valor del capital variable (Kv) 3) La plusvala (p) VM = Kc + Kv + P La magnitud del valor de la mercanca la determina la cantidad de trabajo socialmente necesario que se requiere para su produccin. "Pero el capitalista no invierte trabajo propio en la produccin de la mercanca, sino que para ello invierte su capital"85. Los gastos capitalistas de produccin o costo de produccin estn integrados por la inversin en capital constante y capital variable; es decir, la inversin en medios de produccin y en fuerza de trabajo, respectivamente. "Lo que la mercanca le cuesta al capitalista se mide por el capital invertido en producirla; lo que le cuesta a la sociedad, se mide por el trabajo empleado en su produccin"86. Los gastos capitalistas o costo de produccin son inferiores al valor de la mercanca en la magnitud de la plusvala de la que se apropia gratuitamente el capitalista, es decir:

VALOR DE LA MERCANCIA = Kc +K v + p GASTOS CAPITALISTAS = Kc + Kv

Al vender el capitalista las mercancas producidas en su empresa, la plusvala aparece como la diferencia que queda despus de cubrir los gastos capitalistas de produccin. Para calcular el rendimiento de su capital, la rentabilidad de su empresa, el capitalista
85 86

. Ibid, Pg. 148 . Ibid

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compara este remanente con el capital invertido (Kc + Kv), es decir, con todo el capital invertido en el proceso productivo. Al relacionar la plusvala no slo con el capital variable sino con todo el capital invertido, se borra o se encubre la diferencia entre el capital variable y el capital constante, y como resultado de ello, se da la apariencia engaosa de que la ganancia es fruto de todo el capital. En realidad la fuente de la ganancia es la plusvala creada exclusivamente por los obreros asalariados, cuyo valor se materializa en el capital variable. Qu es la ganancia? La ganancia es la plusvala considerada en relacin a todo el capital invertido en la produccin y aparece al exterior como fruto de ese capital; es decir, es una forma transfigurada de la plusvala. El grado de rentabilidad de una empresa capitalista lo determina la cuota de ganancia. Se llama cuota de ganancia, la relacin entre la plusvala respecto de todo el capital invertido, expresada en tanto por ciento. Su frmula es:

p g'= ---------------Kc + Kv Ejemplo:

100%

Si tenemos un capital total de Q. 200,000.00; y si del mismo, Q.160,000.00 corresponden a medios de produccin y Q. 40,000.00 son destinados a comprar fuerza de trabajo, De cunto ser la cuota de ganancia? y la cuota de plusvala? p g' = ----------- x 100 % Kv p p' = ------------ x 100 Kc Kv

40,000 g' = --------------- x 100% 200,000 = 20 %

40,000 p' = ---------- x 100% 40,000 p' = 100%

Si la cuota de plusvala es ahora del 200%, a cunto asciende la cuota de ganancia.


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80,000 p g' = ---------- x 100% = 40% 200,000 k La cuota de ganancia depende, ante todo: 1) De la cuota de plusvala

Cuanto mayor sea la cuota de plusvala, mayor ser la cuota de ganancia, suponiendo que las dems condiciones permanecen constantes. Todos los factores que contribuyen a elevar la cuota de plusvala, es decir, el grado de apropiacin del trabajo por el capital, elevan tambin la cuota de ganancia. Entre tales factores, tenemos: La prolongacin de la jornada de trabajo, el reforzamiento de la productividad y de la intensidad del trabajo, etc. 2) Dada la cuota de plusvala, la cuota de ganancia depende de la composicin orgnica del capital

Mientras ms baja sea la composicin orgnica del capital, es decir, mientras menor sea el peso del capital constante sobre el variable, mayor ser la cuota de ganancia, siempre y cuando la cuota de plusvala permanezca sin variacin; y al contrario, con una cuota de plusvala dada, mientras ms alta sea la composicin orgnica del capital, menor ser la cuota de ganancia, puesto que una ms alta composicin orgnica del capital, significa que el peso especfico del capital constante es ms fuerte que el del capital variable. 3) Influye por ltimo sobre la cuota de ganancia, la rapidez de rotacin del capital

Cuanto mayor sea la rotacin del capital, mayor ser la cuota anual de ganancia, o sea, la proporcin entre la plusvala producida durante un ao y el capital invertido, y a la inversa, con una amortiguacin de la rotacin del capital, disminuye la cuota anual de ganancia. 7.2 Formacin de la cuota media de ganancia y transformacin del valor de la mercanca en precio de produccin

"Bajo el capitalismo, la distribucin de los capitales en las diferentes ramas de la produccin y el desarrollo de la tcnica se llevan a cabo por medio de una enconada competencia"87. En el capitalismo existen dos clases de competencia: La competencia entre empresas de la misma rama y la competencia entre todas las ramas de la produccin. La competencia dentro de cada rama es la que se da entre los empresarios de la misma
87

. Ibid. Pg. 150 [103]

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rama de produccin, que producen el mismo tipo de mercancas y que luchan por una realizacin ms favorable a stas y la obtencin de una ganancia adicional. Las diferentes empresas trabajan en condiciones distintas y se diferencian unas de otras por el volumen y el nivel de su equipo e instalaciones y el grado de organizacin de la produccin. En consecuencia, el valor individual de las mercancas producidas por unas y otras empresas es diferente. Pero el precio de las mercancas no lo determinan sus valores individuales sino su valor social. El proceso de formacin del valor social se lleva a cabo de una forma espontnea, a travs de la competencia que se libra entre las empresas de la misma rama de produccin. La competencia entre empresas de la misma rama conduce a la formacin del valor social de mercado. La cuanta de este valor depende de las condiciones medias de produccin imperantes en la rama de que se trate. La ley del valor regula espontneamente las oscilaciones de los precios en torno al valor. En consecuencia, cuando unas empresas se arruinan o quiebran, otras ensanchan su produccin. O sea, la competencia entre las diferentes empresas de la misma rama hace que las grandes empresas desplacen del mercado a las pequeas y a las medianas. Como resultado de este tipo de competencia, se realiza una nivelacin de los valores individuales y la formacin sobre esta base del valor social de mercado. La competencia entre todas las ramas de la produccin es la que libran los capitalistas de diferentes ramas o sectores de la produccin capitalista que luchan por una inversin ms rentable para sus capitales. Los capitales invertidos en diversas ramas de la produccin tienen distinta composicin orgnica. Como la plusvala es creada exclusivamente por el trabajo de los obreros asalariados, las empresas de aquellas ramas de la produccin en que predomina una baja composicin orgnica del capital, producen con iguales capitales e idnticas cuotas de plusvala, un volumen de plusvala relativamente mayor. En cambio, las empresas con capitales cuya composicin orgnica es alta, producen con igual capital e idntica cuota de plusvala, un volumen de plusvala proporcionalmente menor. Sin embargo, la competencia entre los capitalistas de distintas ramas de la produccin hace que se nivele el volumen de la ganancia obtenida por capitales iguales. La competencia entre todas las ramas de la produccin conduce a la formacin de la ganancia media. Ejemplo: Sector I 60Kc + 40Kv + 40p = 140 Sector II 70Kc + 30Kv + 30p = 130 Sector III 80Kc + 20Kv + 20p = 120 ---------------------------------------totales 210Kc + 90Kv + 90p = 390
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Si las mercancas se vendiesen por su valor, la cuota de ganancia en cada sector sera: 40 p Sector I: g'= ----------- = 100 k 30 p Sector II: g'= ---------- = 100 k 20p Sector III: g'= ---------- = 100k

40%

30%

20%

Ganancia media es la ganancia igual correspondiente a capitales de la misma magnitud invertidos en diferentes ramas de la produccin. Se llama cuota media o general de ganancia, la proporcin entre la plusvala y todo el capital invertido, expresada en tanto por ciento. Su frmula es:

p g' = ---------------- x 100% Kc + Kv Segn nuestro ejemplo, la cuota media o general de ganancia sera: 90p g'= -------- = 30% 300k La cuota de ganancia es una categora real del capitalismo, y para el capitalista representa el ndice de rentabilidad de su capital, puesto que se hace una relacin entre la plusvala obtenida por aqul y la magnitud de todo el capital invertido y no slo con el capital variable. A travs de la cuota de ganancia se tiene la apariencia de que la ganancia es fruto de todo el capital invertido, puesto que no aparece en ella ningn vnculo entre la ganancia y la fuerza de trabajo (Kv). "Dicha cuota encubre no slo la explotacin del trabajo asalariado por el capital, sino tambin su magnitud real"88. Por ejemplo, si tenemos un capital invertido de 10,000 unidades monetarias, 8,000
88

. Spiridonova, Atlas y otros. Op. Cit. Pg. 136 [105]

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constituyen capital constante y 2000 capital variable, y si la cuota de plusvala es del 100%, la cuota de ganancia ser: 2,000 p g'= ------------ = 20% de rentabilidad del capital 10,000 k En tanto que la cuota de plusvala, como expresin de la explotacin del trabajo por el capital es de: 2,000p p' = ----------- = 100% 2,000Kv La desigualdad cuantitativa entre la cuota de ganancia y la cuota de plusvala expresa la diferencia cualitativa que existe entre ambas, consistente en que la cuota de plusvala determina el grado de explotacin del trabajo por el capital, en tanto que la cuota de ganancia expresa el grado de rentabilidad del capital. La cuota de ganancia es una forma transfigurada de la cuota de plusvala. La fuente de la ganancia es la plusvala y mientras ms alta sea sta, ms alta ser aqulla y viceversa. Esto quiere decir, que todos los factores que tienden a elevar la plusvala obtenida por los capitalistas, contribuyen a acrecentar la ganancia de que stos se apropian. "La cuota de ganancia es el resorte propulsor de la produccin capitalista, que slo produce lo que puede producirse con ganancia y en la medida en que sta puede obtenerse"89. El capitalista est siempre interesado en que su capital le proporcione la ms alta cuota de ganancia, es decir que su inversin siempre le resulte rentable; en caso contrario no estar dispuesto a invertir en ninguna actividad econmica. Es por ello que el capital se invierte en aquellas esferas o sectores donde su aplicacin garantiza a su propietario, la ms elevada ganancia, puesto que cuanto ms alta es la cuota de ganancia, mayor es la magnitud de la ganancia (en igualdad de circunstancias). Con la formacin de la ganancia media, las mercancas ya no se venden de acuerdo con su valor sino de acuerdo al precio de produccin. El precio de produccin se compone de: a) los gastos capitalistas o costo de produccin (Kc + Kv) y b) la ganancia media (G) PP = Kc + Kv + G Con la formacin de la ganancia media, los capitales de la misma magnitud aunque sean
89

. Carlos Marx, citado por Spiridonova, Atlas y otros. Op. Cit. Pg. 137 [106]

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de diferente composicin orgnica, perciben una ganancia igual. Prosiguiendo con el ejemplo inicial, tenemos la siguiente situacin: Sectores I II III Totales Kc 60 70 80 210 Kv 40 30 20 90 P 40 30 20 90 VM 140 130 120 390 G 30 30 30 30 PP 130 130 130 390 Dif. -10 00 +10 00

90p g'= ------------ = 0.3 x 100% = 30% 300K Precio de produccin = Kc + Kv + G Diferencia = precio de produccin - valor El precio no es sino una modalidad del valor, puesto que: 1) La suma de los precios de produccin equivale a la suma de los valores de todas las mercancas creadas en la sociedad Los precios de produccin de las mercancas fabricadas en las empresas con una composicin orgnica media del capital equivalen a su valor Al bajar los valores de las mercancas, bajan sus precios y a medida que crece la productividad del trabajo, disminuye el valor de las mercancas vendidas

2)

3)

7.3 Tendencia decreciente de la cuota media o general de ganancia A medida que se desarrolla el capitalismo, va elevndose la composicin orgnica del capital, lo que implica mayor inversin en medios de produccin (capital constante) que en fuerza de trabajo (capital variable). Todo capitalista por separado, sustituyendo obreros por mquinas, aspira a dar salida a sus mercancas y a obtener una superganancia. Pero al generalizarse los adelantos tcnicos y nuevos procedimientos de produccin, se eleva irremisiblemente la composicin orgnica del capital, lo que determina un descenso de la cuota general o media de ganancia, puesto que una alta composicin orgnica del capital significa que la inversin en fuerza de trabajo (fuente de la plusvala), desciende y al descender esta ltima, disminuye la ganancia obtenida por todos los capitalistas. Todo capitalista al elevar la tcnica en su empresa, pretende apropiarse de la ganancia ms alta que pueda; pero como resultado de la accin de todos los capitalistas, se produce algo que ninguno quera: El descenso de la cuota general o media de ganancia.
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A la par con esta disminucin de la cuota general o media de ganancia se da una serie de factores que contrarrestan este descenso, entre los que tenemos: 1) 2) En primer lugar crece la explotacin de la clase obrera. En segundo lugar, bajo las condiciones del capitalismo, el desarrollo de la tcnica, al elevar la composicin orgnica del capital, hace que aumente la desocupacin; lo cual presiona sobre el mercado de trabajo. Esto permite que el capitalista reduzca los salarios, colocndolos considerablemente por debajo del valor de la fuerza de trabajo. En tercer lugar, a medida que aumenta la productividad del trabajo, disminuye el valor de los medios de produccin. Esto amortigua el alza en la composicin orgnica del capital y por consiguiente, contrarresta el descenso de la cuota media o general de ganancia. En cuarto lugar, contrarresta el descenso de la cuota media de ganancia, la economa de capital constante que los capitalistas logran a costa de la salud y la vida de los obreros. Con la finalidad de incrementar sus ganancias, los capitalistas obligan a los obreros a trabajar en locales reducidos, sin la suficiente ventilacin y economizan todo lo que pueden en las instalaciones necesarias y no cumplen con las tcnicas de higiene laboral. En quinto lugar, contiene la cada de la cuota media de ganancia, el intercambio no equivalente que hacen los capitalistas de los pases desarrollados con los dependientes y subdesarrollados.

3)

4)

5)

Todos estos factores no impiden, sino que simplemente amortiguan el descenso de la cuota media o general de ganancia, convirtindola en una tendencia. De consiguiente, en el capitalismo opera la ley de la tendencia decreciente de la cuota media o general de ganancia. El descenso de la cuota media o general de ganancia no significa que disminuya el volumen de la ganancia, es decir, el total de la plusvala producida por la clase obrera. Al contrario, el volumen de la ganancia crece, tanto con el aumento de la cuota de plusvala como por efecto del incremento del nmero total de obreros explotados por el capital. 7.4 Importancia poltica de la teora de la ganancia media para el proletariado

La lucha de los trabajadores por mejores salarios y una jornada ms corta amenaza con reducir la masa de plusvala, lo cual representara un golpe no slo contra el capitalista que tiene obreros contratados, sino contra toda la clase capitalista o burguesa. As se explica que toda esta clase tenga un inters vital en oponerse a la clase obrera. No obstante, la reida pugna que sostienen los burgueses entre s, cuando se trata de enfrentarse a la
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clase obrera encuentra siempre un lenguaje comn determinado por el inters econmico comn. De donde se deduce que un frente nico proletario debe crearse para contrarrestar la accin del frente nico capitalista. La teora de la ganancia media contiene una fundamentacin cientfica de la necesidad de constituir un frente nico proletario para combatir a la clase capitalista en general. Por supuesto, hay una diferencia radical entre la unidad de la clase obrera y la unidad de la clase capitalista. La unidad de la clase capitalista se basa en el inters comn por reforzar la explotacin de los trabajadores y por perpetuar el sistema capitalista de produccin, que condena a los proletarios a una situacin de esclavos asalariados. Marx afirma que el capitalismo es el sistema de la esclavitud asalariada. Al mismo tiempo que esta unidad lleva aparejada la agudizacin de la lucha entre los capitalistas por apoderarse de una mayor parte de las ganancias que son fruto de la plusvala generada por los obreros; la unidad de intereses de la clase trabajadora, determinada por el puesto que ocupa en la produccin social, se consolida en la batalla contra la burguesa, pues tiene como fin destruir la explotacin del hombre por el hombre. La tarea ms importante de los partidos progresistas de los pases capitalistas consiste en robustecer la unidad, a cuyo fin sus afiliados deben luchar junto a las masas, actuar siempre donde ellas estn, fortalecer sus vnculos con ellas para llevarlas tras de s en la lucha por sus intereses vitales, por la independencia nacional y por la democracia real y la paz.

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