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Teora crtica social en la era de la comunicacin de masas

Thompson John B.
Ideologa y cultura moderna
DERECHOS RESERVADOS 2004, Universidad Autnoma Metropolitana (Mxico). Prohibida la reproduccin de esta obra as como la distribucin y venta fuera del mbito de la UAM. E-libro Bibliomedia Bibliomedia@mail.com
John B. Thompson Ideologa y cultura moderna
Teora crtica social en la era de la comunicacin de masas
En la actualidad, el desarrollo de la teora social y poltica, la
sociologa de la cultura, los estudios del lenguaje o la
antropologa, buscan explicar la naturaleza del conjunto de
transformaciones de la vida social que dan lugar a nuevas
formas de interaccin, tanto en la esfera de la vida privada
como en el mbito de lo pblico, vinculadas a los procesos
mediticos.
Para John B. Thompson los medios de comunicacin
ocupan un lugar central en la configuracin de la cultura
contempornea, y en muchas ocasiones la definicin de la
agenda econmica, poltica y social se encuentra
directamente vinculada a la emergencia de las industrias
mediticas.
Como profesor de la Facultad de Ciencias Polticas y
Sociales de la Universidad de Cambridge, su trabajo de
investigacin se centra en temas de teora poltica y social
contempornea; sociologa de los medios y de la cultura
moderna; la organizacin social de la industria de los
medios y el impacto de las nuevas tecnologas de la
informacin y la comunicacin.
Ideologa y cultura moderna constituye una obra en la que John
B. Thompson plantea que las transformaciones culturales
que caracterizan el desarrollo de las sociedades modernas se
encuentran asociadas al impacto y expansin de los medios
de comunicacin, desde la imprenta hasta las actuales redes
de comunicacin global.
Dolly Espnola
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JOHN B. THOMPSON
Ideologa y cultura moderna
Teora Crtica social en la era
de la comunicacin de masas
UNIVERSIDAD AUTNOMA METROPOLITANA
Casa abierta al tiempo UNIDAD XOCHIMILCO Divisin de Ciencias Sociales y Humanidades
DERECHOS RESERVADOS 2004, Universidad Autnoma Metropolitana (Mxico). Prohibida la reproduccin de esta obra as como la distribucin y venta fuera del mbito de la UAM. E-libro Bibliomedia Bibliomedia@mail.com
Universidad Autnoma Metropolitana
Rector General, doctor Luis Mier y Tern Casanueva
Secretario General, doctor Ricardo Sols Rosales
Universidad Autnoma Metropolitana-Xochimilco
Rectora, doctora Patricia Elena Aceves Pastrana
Secretario, doctor Ernesto Soto Reyes Garmendia
Divisin de Ciencias Sociales y Humanidades
Director, licenciado Gerardo Zamora Fernndez de Lara
Secretario Acadmico, maestro Roberto Martn Constantino Toto
Jefe de la Seccin de Publicaciones, licenciado Miguel ngel Hinojosa Carranza
Traduccin: Gilda Fantinati Caviedes
Primera edicin en espaol, 1993
Segunda edicin, 1998
Primera reimpresin de la segunda edicin, 2002
Diseo de cubierta, Edmundo Garca Estvez
D.R. 2002, Universidad Autnoma Metropolitana
Universidad Autnoma Metropolitana, Unidad Xochimilco
Calzada del Hueso 1100, Col. Villa Quietud
Coyoacn, 04960 Mxico, D. F.
ISBN: 970 654 327 9
Ttulo original, Ideology and Modern Culture. Critical Social Theory in the Era of Mass Communication
Primera impresin en ingls, 1990
John B. Thompson
Polity Press in association with Basil Blackwell
ISBN 0 7456 0081 6
ISBN 0 7456 0082 4 (pbk)
Impreso y hecho en Mxico / Printed and Made in Mxico
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NDICE GENERAL
PREFACIO vn
INTRODUCCIN DC
1 . EL CONCEPTO DE IDEOLOGA 45
La ideologa y los idelogos 47
Las concepciones de ideologa en Marx 52
De la ideologa a la sociologa del conocimiento 69
Repensando la ideologa: una concepcin crtica 81
Rplica a algunas objeciones posibles 102
2. LA IDEOLOGA EN LAS SOCIEDADES MODERNAS
Anlisis crtico de algunas descripciones tericas 111
La ideologa y la era moderna 114
La ideologa y la reproduccin social 127
Crtica de la industria cultural 145
La transformacin de la esfera pblica 163
3. EL CONCEPTO DE CULTURA 183
Cultura y civilizacin 186
Las concepciones antropolgicas de la cultura 190
Repensando la cultura: una concepcin estructural 202
La contextualizacin social de las formas simblicas 217
La valoracin de las formas simblicas 229
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4. TRANSMISIN CULTURAL Y COMUNICACIN DE MASAS
El desarrollo de las industrias de los medios 241
Aspectos de la transmisin cultural 243
La escritura, la imprenta y el inicio del comercio
de noticias 252
El desarrollo de la radiodifusin 268
ltimas tendencias en las industrias de los medios 283
El impacto social de las nuevas tecnologas
de comunicacin 300
5. HACIA UNA TEORA SOCIAL DE LA COMUNICACIN DE MASAS 315
Algunas caractersticas de la comunicacin de masas 317
La comunicacin de masas y la interaccin social 328
Reconstituyendo los lmites entre la vida pblica
y la privada 346
La comunicacin masiva entre el mercado
y el Estado 360
Repensando la ideologa en la era de la comunicacin
de masas 383
6. LA METODOLOGA DE LA INTERPRETACIN 395
Algunas condiciones hermenuticas de la investigacin
sociohistrica 398
El marco metodolgico de la hermenutica profunda 403
La interpretacin de la ideologa 423
Analizando la comunicacin de masas:
el enfoque tripartito 440
La apropiacin cotidiana de los productos
massmediados 454
Interpretacin, autorreflexin y crtica 463
CONCLUSIN: TEORA CRTICA Y SOCIEDADES MODERNAS 475
NDICE DE TABLAS Y FIGURAS 481
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PREFACIO
El presente libro es una elaboracin de las ideas esbozadas primero en
un volumen anterior, Studies in the Theory ofldeology. Dicho volumen
trataba fundamentalmente de la evaluacin crtica de varias contribu-
ciones sobresalientes a la teora social contempornea. En el transcurso
de esa evaluacin propuse algunas ideas constructivas acerca de la natu-
raleza y el papel de la ideologa, la relacin que guarda con el lenguaje,
el poder y el contexto social, y las formas en que se puede analizar e
interpretar en casos especficos. Mi objetivo en este libro es retomar tales
ideas, desarrollarlas e incorporarlas en una descripcin terica sistem-
tica. Esta descripcin est sin duda imbuida del trabajo de otros, tanto
de tericos como de otras personas que participan tambin en la investi-
gacin emprica e histrica. No obstante, he procurado ir ms all del
material en que me inspiro, y con el cual estoy en deuda, en un intento
por ampliar los marcos de anlisis existentes y proporcionar un estmulo
para reflexiones e investigaciones futuras.
Aun cuando este libro es de diversas maneras una continuacin del
proyecto anunciado en Studies, existe un aspecto donde difiere signifi-
cativamente de ste: aqu he tratado de prestar mucha mayor atencin
a las formas y a los procesos sociales en los cuales, y por medio de los
cuales, las formas simblicas circulan en el mundo social. En consecuencia
he dedicado un espacio considerable a la naturaleza y al desarrollo de la co-
municacin de masas, a la que considero un rasgo definitivo de la
cultura moderna y una dimensin central de las sociedades modernas.
Mi anlisis de la naturaleza de la comunicacin de masas y del desarrollo
de las instituciones de comunicacin suscita ms problemas de los que
puedo tratar de manera adecuada en el marco de este libro, pero son
vil
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asuntos que pienso abordar ms adelante en un volumen subsecuente
acerca de la teora social y la comunicacin de masas.
Al reflexionar acerca de las ideas discutidas en este libro, he apro-
vechado los comentarios y las crticas de otros. Anthony Giddens y
David Held merecen una mencin especial: han sido mis compaeros
en un dilogo permanente que ha sido, y que sin duda seguir siendo,
invaluable. Peter Burke, Lizbeth Goodman, Henrietta Moore y William
Outhwaite leyeron una primera versin del texto y me brindaron una re-
troalimentacin muy til y estimulante. Agradezco tambin a Avril
Symonds por su habilidad con el procesador de palabras, a Gillian Bromley
por su meticulosa edicin y a todo el personal de Blackwell-Polity y de
Stanford University Press que contribuy a la produccin y difusin del
presente texto. Finalmente, me gustara agradecer a mis amigos quienes,
en el curso del ltimo par de aos, me ayudaron a crear el espacio propicio
para escribir el libro: su generosidad ha significado mucho ms para
m de lo que podran sugerir unas cuantas palabras de agradecimiento.
Cambridge, diciembre de 1989
VIII
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INTRODUCCIN
Hoy da vivimos en un mundo en que la amplia circulacin de formas
simblicas desempea un papel fundamental y cada vez mayor. En todas
las sociedades, la produccin e intercambio de formas simblicas expre-
siones lingsticas, gestos, acciones, obras de arte y dems es, y ha sido
siempre, un rasgo distintivo de la vida social. Pero con el advenimiento
de las sociedades modernas, impulsado por el desarrollo del capitalismo en
la Europa moderna temprana, la naturaleza y el alcance de la circulacin
de las formas simblicas adquiri una apariencia cualitativamente dife-
rente. Se desarrollaron recursos tcnicos que, en conjuncin con las
instituciones orientadas hacia la acumulacin del capital, permitieron
la produccin, reproduccin y circulacin de las formas simblicas en
una escala hasta entonces sin precedentes. Durante los siglos xvn, xvm
y xix se produjeron peridicos, panfletos y libros en cantidades cada vez
mayores; asimismo, a partir del siglo xix, los crecientes medios de produccin
y circulacin estuvieron acompaados por aumentos significativos en
los niveles de alfabetismo en Europa y otras partes, de manera que una
proporcin cada vez mayor de la poblacin pudo leer los materiales impre-
sos. Estos cambios en lo que se llama comnmente comunicacin de masas
recibieron un impulso an mayor con los avances en la codificacin y la
transmisin elctricas de las formas simblicas, avances que nos han dado
la diversidad de telecomunicaciones electrnicas caractersticas de fines
del siglo xx. En muchas de las actuales sociedades occidentales industria-
lizadas, los adultos pasan en promedio entre 25 y 30 horas semanales
viendo televisin; ello se auna al tiempo que pasan escuchando la radio
o el estreo, leyendo peridicos, libros y revistas, y consumiendo otros
productos difundidos por las empresas de comunicacin que se han
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transformado en industrias trasnacionales en gran escala. Asimismo, en
el mundo de hoy existen pocas sociedades que no hayan sido alcanzadas
por las instituciones y mecanismos de la comunicacin masiva, y, en conse-
cuencia, que no estn abiertas a la circulacin de las formas simblicas
manejadas por los medios masivos.
A pesar del creciente significado que tiene la comunicacin de masas
en el mundo moderno, su naturaleza y sus implicaciones han recibido
relativamente poca atencin en la literatura de la teora poltica y social.
Hasta cierto punto, este descuido se debe a una divisin del trabajo por
disciplinas: los tericos sociales y polticos se han conformado, errnea-
mente en mi opinin, con dejar el estudio de la comunicacin de masas
a los especialistas en la investigacin de los medios y de las comunicacio-
nes. En cierto modo, este descuido es tambin consecuencia del hecho de
que los problemas que preocupan a muchos tericos son un legado del pen-
samiento del siglo xix y de comienzos del siglo xx. Son los escritos de Marx
y Weber, de Durkheim, Simmel, Mannheim y otros los que, de muchas
maneras, han fijado la pauta para los debates tericos contemporneos. Por
supuesto, el legado de estos y otros pensadores no representa necesaria-
mente una carga agobiadora. Como comentaristas de las transformaciones
sociales y de los levantamientos polticos que acompaaron el desarrollo
del capitalismo industrial, estos pensadores dirigieron la atencin hacia
una serie de fenmenos sociales y elaboraron un conjunto de conceptos
y teoras que siguen siendo pertinentes de muchas maneras en las cir-
cunstancias de fines del siglo xx. Sin embargo, donde hay penetracin e
iluminacin, tambin existe ceguera, simplificacin y un optimismo ilu-
sorio. Parte de la labor que enfrentan hoy da los tericos sociales y polticos
es cernir este legado y buscar determinar qu aspectos pueden y deberan
conservarse, y cmo pueden reconstruirse estos aspectos para tener en
cuenta el carcter cambiante de las sociedades modernas. Al confrontar
los fenmenos polticos y sociales no partimos de una tabula rasa: abor-
damos tales problemas a la luz de los conceptos y las teoras que hemos
recibido del pasado y buscamos a nuestra vez revisar o remplazar, criti-
car o reconstruir tales conceptos y teoras a la luz de los cambios que estn
ocurriendo en nuestro medio.
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En los captulos siguientes tomar como punto de partida el concepto
y la teora de la ideologa. Nocin que surgi por primera vez en la Francia
del siglo xvm, el concepto de ideologa sufri muchas transformaciones
en los dos siglos siguientes. Ha sido torcido, reformulado y reconstruido;
ha sido adoptado por los analistas sociales y polticos, e incorporado en
los nuevos discursos de las ciencias sociales; y ha vuelto a infiltrarse en el
lenguaje cotidiano de la vida poltica y social. Si tomo el concepto y la
teora de la ideologa como punto de partida es porque creo que existe
algo valioso, y que vale la pena defender, en la tradicin de reflexin que
se ha relacionado con la ideologa. Aunque existe mucho de engaoso y
errneo en esta tradicin, de todos modos podemos extraer de ella un
residuo de problemas que mantienen su relevancia y urgencia en la actua-
lidad. El concepto y la teora de la ideologa definen un terreno de anlisis
que sigue siendo central para las ciencias sociales contemporneas y que
constituye el terreno de un continuo y vivo debate terico.
Empero, me ocupar de argumentar que la tradicin de reflexin
en torno a la ideologa tambin padece ciertas limitaciones. Lo ms impor-
tante es que los autores que se han interesado en los problemas de la
ideologa no han podido tratar adecuadamente la naturaleza y el impacto
de la comunicacin de masas en el mundo moderno. Algunos de estos
autores ciertamente han reconocido la importancia de la comunicacin
de masas; de hecho, se cuentan entre los primeros tericos polticos y
sociales que se percataron del creciente papel de los medios masivos. Pero
incluso estos autores tendieron a adoptar un punto de vista algo sombro
en relacin con la naturaleza y el impacto de la comunicacin masiva.
Se inclinaban a considerar el desarrollo de la comunicacin de masas como
el surgimiento de un nuevo mecanismo de control social en las sociedades
modernas, mecanismo mediante el cual se podran propagar las ideas
de los grupos dominantes, y mediante el cual se podra manipular y
controlar la conciencia de los grupos subordinados. La ideologa se en-
tenda como una especie de adhesivo social, y la comunicacin de
masas se consideraba como un mecanismo particularmente eficaz para
esparcir el adhesivo. Este enfoque general acerca de la relacin entre
ideologa y comunicacin de masas es algo que criticar en detalle. Se
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trata de un enfoque que ha moldeado, explcita o implcitamente, muchas
de las contribuciones recientes al incesante debate acerca de la ideologa y
su papel en las sociedades modernas, as como algunos de los intentos
por reflexionar tericamente acerca de la naturaleza y el impacto de
la comunicacin de masas. Con todo, desde mi punto de vista constituye
un enfoque fundamentalmente deficiente.
Uno de mis objetivos centrales en este libro es elaborar una des-
cripcin distinta de la relacin existente entre ideologa y comunicacin
de masas o, para expresarlo con mayor precisin, repensar la teora de
la ideologa a la luz del desarrollo de la comunicacin de masas. En bus-
ca de dicho objetivo adoptar una estrategia argumentativa de tres etapas.
Empezar por reconsiderar la historia del concepto de ideologa, repasan-
do sus principales perfiles y desviaciones ocasionales. Contra el teln de
fondo de esta breve historia analtica, formular una concepcin particular
de ideologa que conserva algo del legado de este concepto en tanto
que prescinde de suposiciones que a m me parecen insostenibles. Luego
examinar algunas de las consideraciones tericas generales que se han
presentado durante los ltimos aos en relacin con la naturaleza y el
papel de la ideologa en las sociedades modernas. Sostendr que estas
consideraciones son inadecuadas desde diversos puntos de vista, sobre
todo en cuanto a su tratamiento de la comunicacin de masas y su impor-
tancia para la teora de la ideologa.
Con el objeto de superar esta deficiencia, debemos cambiar el enfoque
del anlisis: sta es la segunda etapa de mi estrategia argumentativa.
Plantear que debemos elaborar un marco terico que nos permita entender
las caractersticas distintivas de la comunicacin de masas y el curso
distintivo de su desarrollo. La clave para este marco es lo que llamar la
mediatizacin dla cultura moderna. Con esto me refiero al proceso general
por el cual la transmisin de formas simblicas llega a estar cada vez ms
mediada por los aparatos tcnicos e institucionales de las industrias de los
medios de comunicacin. Vivimos hoy en sociedades donde la produccin
y la recepcin de las formas simblicas estn cada vez ms mediadas por
una compleja red trasnacional de intereses institucionales. La exploracin
de este proceso implica diversas reflexiones. Conceptualmente debemos
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examinar la naturaleza de las formas simblicas y su relacin con los con-
textos sociales en los que se producen, transmiten y reciben, examen que
cae en el dominio tradicionalmente demarcado por el concepto de cultura.
Histricamente debemos reconstruir el desarrollo de algunos de los me-
dios tcnicos de transmisin y de las formas institucionales en las cuales
se han desplegado, y se estn desplegando en la actualidad, estos medios
tcnicos. Tericamente debemos reflexionar acerca de la naturaleza del
proceso general de mediacin, acerca del impacto que tiene sobre la
vida poltica y social en el mundo moderno, y acerca de sus implicaciones
para la teora poltica y social en general y para la teora de la ideologa
en particular.
La etapa final de mi estrategia argumentativa es metodolgica. Aqu
mi inters reside en extraer las implicaciones metodolgicas de los argumen-
tos conceptuales y tericos desarrollados en los captulos anteriores, y
demostrar que tales argumentos, por muy abstractos que parezcan,
constituyen en la prctica una diferencia, tanto en la prctica de la
investigacin social como en las formas en que entendemos la relacin
entre la prctica de la investigacin social, por una parte, y las prcticas
cotidianas de los individuos que constituyen el mundo social, por la otra.
Al abordar estas cuestiones metodolgicas intento demostrar qu implica
el anlisis de las formas simblicas en general, y el anlisis de las formas
simblicas massmediadas en particular. A partir de mi concepcin
reformulada de ideologa, tambin intento demostrar cmo se puede
emplear este marco metodolgico para analizar la ideologa. Estas reflexio-
nes metodolgicas no tienen el propsito de sustituir o desplazar la
investigacin emprica: nada ms alejado de mi propsito. Ms bien, se
ofrecen como estmulo para la investigacin emprica y como contribucin
a nuestro entendimiento de lo que implica estudiar un campo-objeto
conformado, entre otras cosas, por sujetos que producen, reciben y com-
prenden las formas simblicas como una parte rutinaria de su vida diaria.
Al continuar con esta estrategia argumentativa, desarrollar una
serie de propuestas constructivas en relacin con la ideologa, la cultura, la
comunicacin de masas, la interpretacin y la crtica. Mi esperanza es
que estas propuestas constituyan un enfoque coherente y verosmil para
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una variedad de temas, tanto tericos como metodolgicos, que ocupan
un lugar central en los debates actuales en torno a la teora social y poltica, y
a las ciencias sociales en general. En el resto de esta introduccin me con-
centrar en estas propuestas constructivas. Intentar explicar algunas de las
ideas y las suposiciones que definen el enfoque que propongo, y que susten-
tan mis crticas al trabajo de otros e indican mi agradecimiento para con ellos.
EL CONCEPTO Y LA TEORA DE LA IDEOLOGA
Cuando empleamos el trmino ideologa, ya sea en el anlisis social y
poltico o en el discurso de la vida cotidiana, recurrimos a un concepto
que tiene una historia larga y complicada. Parte de la razn por la que
el concepto es tan ambiguo en la actualidad y tiene tantos usos y ma-
tices de significado diferentes es porque ha recorrido una ruta larga y
sinuosa desde que se introdujo en las lenguas europeas hace dos siglos:
la multiplicidad de significados que presenta hoy es un resultado de este
itinerario histrico. Pero existe otro factor que exacerba la ambigedad
del concepto de ideologa. Hoy da, cuando usamos el trmino ideologa
o cuando escuchamos que otros lo utilizan, puede que no estemos absolu-
tamente seguros de si se est usando descriptiva o prescriptivamente, si
se est usando nada ms para describir un estado de cosas (por ejemplo,
un sistema de ideas polticas) o si se est usando tambin, o aun quiz
de manera fundamental, para evaluar un estado de cosas. Semejante
ambigedad es evidente en nuestro uso cotidiano del trmino. Son pocos
los que hoy se autoproclamaran orgullosamente como idelogos, en
tanto que muchos no vacilaran en declarar que son conservadores o socia-
listas, liberales o demcratas, feministas o ecologistas. La ideologa es el
pensamiento del otro, el pensamiento de otra persona que no sea uno
mismo. Caracterizar un punto de vista como ideolgico significa, al
parecer, criticarlo implcitamente de entrada, pues el concepto de ideo-
loga parece transmitir un sentido crtico negativo.
En la literatura de la teora poltica y social de aproximadamente
las dos ltimas dcadas ha habido dos respuestas comunes a la ambigua
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herencia del concepto de ideologa. Una respuesta ha sido tratar de
domesticar el trmino. Esto ha implicado casi siempre el intento, explcito o
implcito, por liberar el concepto de su sentido negativo e incorporarlo a
una coleccin de conceptos descriptivos empleados por las ciencias
sociales. Lo anterior ha originado lo que se puede llamar una concepcin
neutral de ideologa. De acuerdo con ella, las ideologas se pueden consi-
derar como sistemas de pensamiento, sistemas de creencias o sistemas
simblicos que pertenecen a la accin social o a la prctica poltica. No
se hace ningn intento, con base en esta concepcin, por distinguir entre
las clases de acciones o proyectos que inspira la ideologa; la ideologa
est presente en todo programa poltico y es una caracterstica de todo
movimiento poltico organizado. Armado con esta concepcin, el analista
puede intentar delinear y describir los principales sistemas de pensamiento
o creencias que animan la accin social y poltica. Esta lnea de investigacin
queda ejemplificada entonces por la tendencia a pensar en las ideologas
en trminos de ismos: conservadurismo, comunismo, reaganismo,
thatcherismo, estalinismo, marxismo. Estos y otros sistemas de pensamiento
o creencias, estas ideologas, pueden categorizarse y analizarse, dividirse
en sus elementos constitutivos y rastrearse desde sus fuentes originales; y
todo esto se puede hacer, sostendra el analista, sin emitir o implicar juicio
peyorativo alguno en relacin con los sistemas de pensamiento o creencias.
Una segunda respuesta a la ambigua herencia del concepto de
ideologa ha sido prescindir de l. El concepto es demasiado ambiguo y
polmico, y ha sido demasiado impugnado y maltratado por una historia
donde se le ha llevado de un lado a otro como expresin mal aplicada,
como para que hoy se le rescate para los propsitos del anlisis poltico
y social. En aos recientes esta respuesta ha ganado terreno entre algunos
de los pensadores sociales ms originales y perceptivos, en parte como
resultado de la declinacin intelectual del marxismo, con el cual ha estado
estrechamente ligado el concepto de ideologa. Sin embargo, me parece
que la visin de esta respuesta es limitada. En vez de escudriar en la
ambigua herencia e intentar determinar si existe un residuo digno de
ser sostenido, semejante respuesta prefiere abandonar la bsqueda, o
ms comnmente, rechaza emprenderla siquiera. En vez de preguntar si
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la tradicin de reflexin asociada con el concepto de ideologa ha puesto
de relieve una serie de problemas que continan llamando nuestra atencin,
aun cuando tambin los haya oscurecido con supuestos errados e insoste-
nibles, esta respuesta prefiere renunciar al asunto o, con ms frecuencia,
presume una respuesta en la medida en que evita el trabajo intelectual
que implica tratar de determinarla.
La posicin que desarrollo aqu difiere de estas dos respuestas
comunes a la ambigua herencia del concepto de ideologa. A diferencia
de la segunda respuesta, sostengo que el concepto de ideologa sigue
siendo una nocin til e importante en el vocabulario del anlisis social
y poltico. Pero a diferencia de la primera respuesta, alego que el con-
cepto no puede ser librado tan fcilmente de su sentido crtico negativo;
o ms precisamente, sostengo que, al intentar librarlo de su sentido ne-
gativo, se pasa por alto un conglomerado de problemas hacia los cuales
el concepto, en algunas de sus formas, buscaba atraer nuestra atencin.
Es este conglomerado de problemas el que intento sacar a relucir en mi refor-
mulacin del concepto de ideologa. Puesto que no busco eliminar el sentido
negativo del concepto, sino de tomarlo como un ndice de los problemas
a los que se refiere, como un aspecto que se puede retener y desarrollar de
manera creativa, esta reformulacin se puede considerar corno una con-
cepcin crtica de la ideologa. Semejante concepcin preserva la connotacin
negativa que el concepto ha transmitido a lo largo de gran parte de su
historia y liga el anlisis de la ideologa con la cuestin de la crtica.
Al reformular el concepto de la ideologa, busco renfocarlo sobre
un conglomerado de problemas relativos a las interrelaciones del significado
y el poder. Argumentar que el concepto de ideologa se puede usar para
aludir a las formas en que el significado sirve, en circunstancias particulares,
para establecer y sostener relaciones de poder sistemticamente asim-
tricas, algo que llamar relaciones de dominacin. En trminos generales,
la ideologa es significado al servicio del poder. En consecuencia, el estudio
de la ideologa requiere que investiguemos las formas en que se construye
y transmite el significado por medio de formas simblicas de diversos ti-
pos, desde expresiones lingsticas cotidianas hasta imgenes y textos
complejos; requiere que investiguemos los contextos sociales en los cuales
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se emplean y despliegan las formas simblicas; y nos emplaza a preguntar
si el significado movilizado por las formas simblicas sirve y de ser as,
cmo en contextos especficos para establecer y sostener las relaciones
de dominacin. La particularidad del estudio de la ideologa reside en la
ltima pregunta: nos emplaza a preguntar si el significado construido
y transmitido por las formas simblicas sirve o no para mantener de
manera sistemtica relaciones de poder asimtricas. Nos emplaza a estudiar
las formas simblicas a cierta luz: a la luz de las relaciones sociales estruc-
turadas cuyo empleo o despliegue puede servir, en circunstancias
especficas, para crear, nutrir, apoyar y reproducir.
Si reformulamos el concepto de ideologa de esta manera, integramos
el anlisis de la ideologa a un campo de asuntos conceptuales y metodo-
lgicos que tiene un alcance y una significacin ms general. Se puede
considerar el anlisis de la ideologa como parte integral de una preocu-
pacin ms amplia por las caractersticas de la accin y la interaccin,
las formas de poder y dominacin, la naturaleza de la estructura social, la
reproduccin y el cambio sociales, las caractersticas de las formas simbli-
cas y sus papeles en la vida social. Esta preocupacin ms amplia anima
los argumentos y proposiciones que desarrollo a lo largo del libro. Algunos
de los temas ms amplios se tratan en el captulo 3, donde examino
algunas de las caractersticas de las formas simblicas y exploro su relacin
con contextos sociales estructurados de diversas maneras. Otros asuntos
de carcter metodolgico general se discuten en el captulo 6, donde
considero lo que implica estudiar un campo-objeto que es al mismo tiempo
un campo-sujeto en que los individuos producen, reciben y compren-
den las formas simblicas que son significativas para ellos, as como para
el analista que busca interpretarlas. Al reformular el concepto de ideologa
en trminos de las interrelaciones de significado y poder, se nos exhorta a
ahondar en estos asuntos ms amplios. No puedo afirmar que en este
libro haya abordado estos temas tan amplios con todo el detalle y rigor
que exigen. A lo sumo he indicado un camino que creo se puede seguir
de manera coherente y plausible.
La reformulacin propuesta del concepto de ideologa nos permite
evitar varias tendencias que vician gran parte de la literatura terica
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reciente. En primer lugar, nos permite evitar la tendencia, antes mencio-
nada, a considerar la ideologa como una especie de adhesivo social
que resulta efectivo para estabilizar las sociedades al unir a sus miembros
y al proporcionarles valores y normas que comparten de manera colectiva.
Semejante conjetura est muy difundida en la literatura contempornea,
y ello pese a que se basa en suposiciones que son dudosas y proba-
blemente insostenibles. Existen pocas pruebas para sugerir que ciertos
valores o creencias sean compartidos por todos (o siquiera la mayora
de) los miembros de las sociedades industriales modernas. Asimismo,
hay poca razn para suponer que la estabilidad de las complejas sociedades
industriales requiere y depende de un consenso relativo a los valores y a
las normas particulares. En la medida en que nuestras sociedades son
rdenes sociales estables, esta estabilidad podra ser muy bien el
resultado de una diversidad de valores y creencias, una proliferacin de di-
visiones entre individuos y grupos, una carencia de consenso en el punto
mismo en que las actividades de oposicin podran traducirse en una
accin poltica. Al subrayar el punto anterior no deseo sugerir que no
exista lugar para el anlisis social de los valores y las normas. Pero
quiero valorar el concepto de ideologa aparte de la bsqueda de valores
compartidos de manera colectiva, para reorientarlo al estudio de las for-
mas complejas en que el significado se moviliza para mantener las
relaciones de dominacin.
La reformulacin propuesta tambin nos permite evitar la tendencia,
prevaleciente en la literatura, a pensar en la ideologa como en una carac-
terstica o un atributo de ciertas formas simblicas o sistemas simblicos
como tales (conservadurismo, comunismo, etc.). Del enfoque q[ue desarrollo
aqu se desprende que las formas simblicas o sistemas simblicos no son
por s mismos ideolgicos: si lo son, y en la medida en que lo sean, depende
de las maneras en que se usan y comprenden en contextos sociales espec-
ficos. Nuestro propsito al estudiar la ideologa no es nada ms analizar
y categorizar un sistema de pensamiento o creencias, ni analizar una forma
o sistema tomado en s y para s. Ms bien, nos interesan algunos de los
que se podran llamar los usos sociales de las formas simblicas. Nos inte-
resa saber en qu medida y de qu manera sirven (si es que lo hacen) las
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formas simblicas para establecer y sostener las relaciones de domina-
cin en los contextos sociales en los cuales se producen, transmiten y
reciben. Este enfoque puede llevarnos a considerar una forma o un sistema
simblico como ideolgico en un contexto, y como radical, subversivo o
contestatario, en otro; por ejemplo, puede llevarnos a considerar un
discurso acerca de los derechos humanos como sustentador del statu quo
en un contexto y como subversivo en otro. El anlisis de las formas simblicas
en tanto ideolgicas requiere que las analicemos en relacin con los contextos
sociohistricos especficos en los cuales se emplean y sostienen.
Asimismo, la reformulacin propuesta del concepto nos permite
evitar la tendencia a pensar en la ideologa nada ms, o incluso prin-
cipalmente, en relacin con las formas de poder institucionalizadas en
el Estado moderno. Las instituciones del Estado moderno y el resto de
las diferentes organizaciones (partidos polticos, grupos de presin, etc.)
que ocupan el espacio que se conoce comnmente como poltica en las
sociedades modernas, son sitios de poder y dominacin extremadamen-
te importantes; pero no son los nicos sitios, ni siquiera los sitios ms
importantes para la mayora de la gente la mayor parte del tiempo.
Para casi toda la gente, las relaciones entre poder y dominacin que
ms directamente les afectan son aqullas que son caractersticas de los
contextos sociales en los que vive su vida diaria: el hogar, el lugar de
trabajo, el aula, el grupo de iguales. stos son los contextos donde los indivi-
duos pasan la mayor parte del tiempo, actuando e interactuando, hablando
y escuchando, persiguiendo sus metas y siguiendo las de otros. Tales
contextos estn organizados en formas complejas. Entraan desigual-
dades y asimetras de poder y recursos, algunas de las cuales pueden
vincularse con desigualdades y asimetras ms amplias que se repiten
de un contexto a otro, y que ataen las relaciones entre hombres y muje-
res, entre negros y blancos, entre los que poseen riquezas y bienes y los
que carecen de ellos. Al estudiar la ideologa nos incumben tanto los con-
textos de la vida diaria como ese conjunto especfico de instituciones que
comprende la esfera de la poltica en un sentido restringido. Por supuesto,
ello no significa que sea irrelevante la esfera de la poltica en este sentido,
ni que debamos concentrarnos exclusivamente en los pequeos detalles
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de la vida diaria, pasando por alto rasgos y restricciones estructurales ms
amplios. Significa tan slo que no deberamos descuidar las maneras en
que se emplean y despliegan las formas simblicas, y las maneras en que
se intersectan con las relaciones de poder, en los contextos sociales es-
tructurados en los que la mayora de nosotros pasamos la mayor parte
de nuestro tiempo.
Si reformulamos el concepto de ideologa en trminos de la inter-
accin entre significado y poder, podemos evitar tambin la tendencia,
comn en la literatura terica, as como en el uso cotidiano, a pensar en la
ideologa como una mera ilusin, como una imagen invertida o distor-
sionada de lo que es real. Esta perspectiva se inspira en un famoso y
muy citado pasaje donde Marx y Engels comparan el funcionamiento de
la ideologa con el de una camera obscura, la que representa al mundo por
medio de una imagen invertida. Pero es probable que esta perspectiva
atractiva en su simplicidad, alarmante en su autoconfianza terica
nos desve. Nos inclina a pensar en la ideologa como en un reino de
imgenes o ideas que refleja de manera inadecuada una realidad social que
existe antes e independientemente de las imgenes o ideas. Sin embargo,
el mundo social casi nunca es tan simple como lo sugerira esta perspec-
tiva. Como individuos estamos inmersos en conjuntos de relaciones sociales
y a menudo hacemos comentarios acerca de ellas, las representamos para
nosotros mismos y para los dems, y las actuamos, recreamos y transforma-
mos por medio de acciones, smbolos y palabras. Las formas simblicas
por medio de las cuales nos expresamos y comprendemos a los otros no
constituyen un mundo etreo que se alcance en oposicin a lo que es real:
ms bien, son parcialmente constitutivas de lo que es real en nuestras
sociedades. Al reorientar el estudio de la ideologa hacia el terreno de
las formas simblicas situadas, hacia las maneras en que se utilizan las
formas simblicas para establecer y mantener las relaciones de poder,
estamos estudiando un aspecto de la vida social que es tan real como
cualquier otro. Sin duda, la vida social es, hasta cierto punto, un campo
de competencia en que la lucha se da mediante palabras y smbolos, as
como mediante el uso de la fuerza fsica. La ideologa, en el sentido que
propongo y desarrollo aqu, es parte integral de esta lucha; es un rasgo
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constitutivo de una vida social que se sostiene y reproduce, cuestiona y
transforma, por medio de acciones e interacciones que incluyen el inter-
cambio continuo de las formas simblicas.
Hasta ahora he venido discutiendo el concepto de ideologa y las
ventajas e inconvenientes de las diversas maneras de responder a su
ambigua herencia. Sin embargo, muchos de los autores que hoy emplean
este concepto estn ante todo interesados en los problemas sustantivos
de la reproduccin y el cambio sociales. En sus escritos, el concepto de
ideologa desempea cierto papel en un marco de referencia o argumento
terico ms amplio. Tales autores pueden emplear el concepto de una
manera algo vaga e imprecisa, y se les puede criticar legtimamente por
semejante imprecisin; empero, si queremos comprender y apreciar el
uso que dan el concepto, debemos reconstruir y evaluar el marco terico
ms amplio en el cual desempea su papel. sta es la tarea que abordo
en el captulo 2. En ste, mi inters no ser tanto la trayectoria histrica de
un concepto, ni en las expectativas de reformularlo en la actualidad, sino
ms bien radica en una serie de marcos o argumentos tericos presentados
por una variedad de autores contemporneos, en quienes el concepto de
ideologa desempea un papel central. Considerar, por ejemplo, el tra-
bajo de Aron, Bell y Gouldner, de Althusser y de Poulantzas, de Horkheimer,
de Adorno y Habermas. Al desplazar la discusin hacia este nivel te-
rico ms general, podemos tener un sentido ms claro de las maneras
en que los tericos sociales y polticos han utilizado el concepto de
ideologa: lo que han tratado de resaltar por medio del concepto y lo
que han tratado de explicar por medio de l. Tambin podemos formarnos
una idea de lo que han descuidado o no han podido advertir de manera
adecuada estos tericos.
El argumento decisivo que desarrollar en relacin con lo anterior
es que los tericos contemporneos que emplean el concepto de ideologa
han fracasado en cuanto a tratar de manera adecuada con el origen y el
desarrollo de la comunicacin masiva, y con su papel como medio de la
ideologa en las sociedades modernas. En algunos casos, esto ocurre porque
el concepto de ideologa forma parte de un gran relato terico concerniente
a las transformaciones culturales que se asocian con el surgimiento de
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las sociedades modernas. De acuerdo con este gran relato el desarrollo
de las sociedades industrializadas modernas estuvo acompaado, en la
esfera de la cultura, de la secularizacin progresiva de las creencias y prc-
ticas, y de la racionalizacin progresiva de la vida social. En la medida en
que la religin y la magia perdieron poder sobre los individuos atrapados
en la incesante actividad de la industrializacin capitalista, se prepar el
terreno para el surgimiento de un nuevo sistema de creencias: para la
aparicin de sistemas de creencias seculares que podan movilizar a los
individuos sin referencia a valores o seres de otro mundo. Son estos sistemas
de creencias seculares lo que algunos tericos contemporneos describen
como ideologas. En su perspectiva, el desarrollo del capitalismo
industrial dio origen a una era de ideologas que inaugur la Revolucin
francesa y que culmin con los movimientos revolucionarios radicales
de comienzos del siglo xx. El gran relato de la transformacin cultural
atribuye as un papel especfico al concepto de ideologa (comprendido
como una concepcin neutral, en el sentido antes explicado). El concepto
de ideologa se usa para describir los sistemas de creencias que segn
este relato terico llenaron el vaco cultural creado por la decadencia
de la religin y la magia, y que proporcionaron a la gente nuevas formas de
conciencia, nuevos marcos de significado en un mundo que experimen-
taba un cambio social rpido y sin precedente.
El gran relato de la transformacin cultural est profundamente
arraigado en el discurso de la teora poltica y social. Ha servido como
un constructo general, con frecuencia implcito, en el cual muchos autores
han visto y analizado el desarrollo de las sociedades modernas. Creo
que este relato contiene algunas perspectivas importantes para com-
prender las condiciones en las que surgieron las sociedades modernas de la
Europa medieval y moderna temprana. No obstante, el relato es tam-
bin engaoso en ciertos aspectos fundamentales. Uno de ellos es ste:
los tericos del gran relato, como habr de sostener, han identificado de
manera errnea la transformacin cultural fundamental asociada con
el desarrollo de las sociedades modernas. Preocupados por el supuesto
proceso de secularizacin y racionalizacin, dichos tericos han tendido
a descuidar un proceso de mucha mayor significacin que estaba ocurriendo
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ante sus ojos: es decir, la rpida proliferacin de las instituciones de comu-
nicacin masiva y el crecimiento de las redes de transmisin mediante
las cuales las formas simblicas utilitarias se pusieron a disposicin de
un campo cada vez mayor de receptores. ste es el proceso que describo
como la mediatizacin de la cultura moderna. Dicho proceso constituye,
en mi opinin, una de las transformaciones decisivas asociadas con el
surgimiento de las sociedades modernas. Comprender este proceso es
esencial para comprender el mundo de hoy, mundo que est cada vez
ms entrecruzado por redes institucionalizadas de comunicacin y en
el cual la experiencia de los individuos est cada vez ms mediada por
sistemas tcnicos de produccin y transmisin simblicas. Comprender
dicho proceso proporcionar tambin un marco terico alternativo don-
de un concepto de ideologa reformulado puede desempear algn papel.
LA MEDIATIZACIN DE LA CULTURA MODERNA
Al tratar de entender el problema que describo como la mediatizacin
de la cultura moderna, parto del concepto de cultura. A qu nos referimos
cuando hablamos de cultura, de esa esfera de la vida social que ha
sido, y contina siendo, transformada por el desarrollo de la comunica-
cin de masas? Y cmo podemos entender el desarrollo de la comunicacin
de masas en trminos de un desarrollo de la esfera de la cultura, de una
transformacin cultural? El concepto de cultura tiene una larga y
complicada historia propia, historia que probablemente ha producido
tantas variantes y tanta ambigedad como la historia del concepto de
ideologa. Sin embargo, creo que el concepto de cultura contina siendo
una nocin importante y valiosa, y que, si se reformula de manera ade-
cuada, define un campo fundamental del anlisis social. En el captulo 3
emprendo la tarea de clarificar y reformular el concepto de cultura. A
partir del trabajo de antroplogos como Geertz, planteo que el concepto
de cultura puede usarse de manera apropiada para referirse, de una
manera general, al carcter simblico de la vida social, a los patrones
de significado incorporados a las formas simblicas que se intercambian
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en la interaccin social. Pero este nfasis en el carcter simblico de la
vida social debe complementarse con un nfasis en el hecho,, no siempre
evidente en los escritos de Geertz, de que las formas simblicas estn arrai-
gadas en contextos sociales estructurados que implican relaciones de
poder, formas de conflicto, desigualdades en trminos de la distribucin
de recursos y as sucesivamente. Este nfasis dual define lo que llamo
concepcin estructural de la cultura. En este sentido, los fenmenos
culturales pueden considerarse como formas simblicas en contextos
estructurados-, y el anlisis cultural puede concebirse como el estudio
de la constitucin significativa y la contextualizacin social de las for-
mas simblicas.
Considerar las formas simblicas como fenmenos contextualizados
es concebirlas como si en general fuesen producidas y recibidas por in-
dividuos situados en contextos sociohistricos especficos y dotados de
recursos y capacidades de diversos tipos. Las formas simblicas pueden
conservar los vestigios de las condiciones sociales en que se originaron;
por ejemplo, la manera en que una expresin verbal puede estar mar-
cada por el acento, el uso idiomtico y el tono de una clase social o un
trasfondo regional particulares. La contextualizacin social de las formas
simblicas tambin implica que stas pueden transformarse en objetos
de complejos procesos de valoracin, evaluacin y conflicto. Aqu me
concentro en lo que denomino procesos de valoracin, es decir, procesos
por los cuales y mediante los cuales se adjudica cierto valor a las formas
simblicas. Existen dos tipos de valor particularmente importantes en
este sentido. El primero es lo que se puede llamar valor simblico: el
valor que tienen las formas simblicas en virtud de las maneras en que
las estiman los individuos que las producen y reciben, y en virtud de las
maneras en que estos individuos las ensalzan o denuncian, y atesoran o
desprecian. Un segundo tipo de valor es el valor econmico, el cual pode-
mos explicar como el valor que las formas simblicas adquieren por ser
ofrecidas en intercambio en un mercado. No todas las formas simblicas
poseen un valor econmico en este sentido, pero su valoracin econmica
es un proceso importante que se ha desarrollado histricamente y que
ha adquirido un papel cada vez ms importante en las sociedades
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modernas. Cuando las formas simblicas estn sujetas a la valoracin
econmica se transforman en mercancas, o como siempre digo, en bienes
simblicos, que se pueden comprar, vender o intercambiar en un mer-
cado. El desarrollo de un mercado de obras de arte, que culmina en la
creacin de galeras y casas de subasta donde las obras pueden cambiar
de manos por sumas extraordinarias, es un vivido ejemplo del proceso de
valoracin econmica.
Al caracterizar las formas simblicas como fenmenos significa-
tivos que a la vez son producidos y recibidos por individuos situados en
contextos especficos, tambin implicamos que en general las formas
simblicas se transmiten, de una u otra manera, del productor al receptor.
Describir lo anterior como la transmisin cultural de las formas simblicas,
y distinguir tres aspectos en este proceso. En primer lugar, la transmisin
cultural entraa el uso de un medio tcnico, o sustrato material, por
medio del cual se produce y transmite una forma simblica. El medio
tcnico permite cierto grado de fijacin de un contenido significativo,
as como cierto grado de reproduccin de las formas simblicas. El grado
de fijacin y reproduccin depende de la naturaleza del medio: un men-
saje grabado en piedra tendr por lo regular un mayor grado de fijacin,
pero un grado mucho menor de reproduccin que un mensaje inscrito
o impreso en papel. Un segundo aspecto de la transmisin cultural se
relaciona con el aparato institucional en el cual se despliega un medio
tcnico. A menudo, el despliegue de los medios tcnicos forma parte de
un contexto institucional ms amplio que incluye sistemas de produccin
de formas simblicas y canales de difusin selectiva. Un tercer aspecto
atae a lo que se puede llamar, de acuerdo con autores como Harold Innis
y Anthony Giddens, el distanciamiento espacio-tiempo que interviene
en la transmisin cultural. En cierta medida, la transmisin de una forma
simblica implica necesariamente su separacin del contexto original
que la produjo: queda distanciada de este contexto, tanto espacial como
temporalmente, y se inserta en contextos nuevos que se ubican en tiempos
y lugares diferentes. De esta manera, las formas simblicas adquieren lo que
denominar una disponibilidad extendida en el tiempo y el espacio. Son
puestas a disposicin de una amplia gama de receptores potenciales
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que pueden situarse en contextos alejados, tanto en el tiempo como en el
espacio, de los contextos originales de produccin.
Esta reflexin terica sobre el concepto de cultura y temas afines
proporciona un marco en el cual podemos empezar a reflexionar acerca
del surgimiento y el desarrollo de la comunicacin de masas. De manera
amplia podemos concebir el surgimiento de la comunicacin de masas
en trminos del establecimiento gradual de una serie de instituciones
basadas en ciertos medios tcnicos de transmisin cultural y orientadas hacia
la produccin y difusin generalizada de las formas simblicas mercan-
tilizadas en gran escala. Las primeras formas de comunicacin de masas
se basaron en tcnicas de impresin y en el uso del papel impreso como
medios de transmisin. Los desarrollos decisivos en este sentido fueron
los que comnmente se asocian con el orfebre de Maguncia, Johann Gu-
tenberg, quien invent un mtodo para reproducir mediante moldes
letras metlicas y adapt la prensa de tornillo tradicional para los
propsitos de la fabricacin de textos impresos. A fines del siglo xv se
haban instalado imprentas en los centros de comercio ms importantes
de Europa y con ello empez la era de la comunicacin de masas.
En el captulo 4, al investigar el surgimiento y el desarrollo de la
comunicacin de masas desde el siglo xv hasta el presente, esbozo las
formas institucionales ms importantes, describo los medios tcnicos bsicos
y destaco las tendencias ms recientes. As, intento demostrar cmo,
desde el comienzo, el desarrollo de la comunicacin de masas estuvo
estrechamente entrelazado con la expansin de las organizaciones comer-
ciales y el desarrollo del Estado moderno. Aunque presento una amplia
perspectiva histrica, dedico una especial atencin a la aparicin relati-
vamente reciente de los medios de radiodifusin, es decir, los medios que
implican la transmisin de mensajes va ondas electromagnticas a un
pblico indeterminado y extenso. En la actualidad, los medios de radiodi-
fusin ms importantes son los que se relacionan con la transmisin
televisiva y por ello les dedico una considerable atencin. Tambin
examino los ltimos desarrollos surgidos en las industrias de los medios de
comunicacin en su totalidad, los cuales se basan en factores econmicos,
polticos y tecnolgicos. Entre dichos desarrollos se incluyen la concentracin
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y la diversificacin crecientes de las industrias de los medios, la cada vez
mayor globalizacin de las actividades de los negocios de dichos medios
y el despliegue de nuevas tecnologas de comunicacin, como es el caso
de las que se asocian con la transmisin por cable y satlite. Tales procesos
han conducido a la formacin de enormes conglomerados de comunicacin
que poseen importantes intereses en diversas industrias relacionadas con
producir y difundir la informacin y la comunicacin. De carcter
multimedia y multinacional, dichos conglomerados se extienden por
todo el globo, comprando y vendiendo con febril rapidez negocios espe-
cficos relacionados con los medios, transfiriendo al instante (o casi)
informacin y comunicaciones de un hemisferio a otro, dirigiendo mensajes
a las salas de los hogares de innumerables individuos de todo el mundo.
Los desarrollos y tendencias documentados en el captulo 4 repre-
sentan el ncleo institucional, por as decirlo, de la mediatizacin de
la cultura moderna. Han moldeado, profunda e irreversiblemente, las ma-
neras en que se producen, transmiten y reciben las formas simblicas en
las sociedades modernas, as como los modos en que los individuos ex-
perimentan las acciones y los hechos que ocurren en contextos de los
que estn espacial y temporalmente alejados. Tales desarrollos son en
parte constitutivos de las sociedades modernas, as como de lo que se con-
sidera moderno de las sociedades en que vivimos hoy. Esto es, parte
de lo que conforma a las sociedades modernas como modernas es el
hecho de que el intercambio de las formas simblicas ya no se limita pri-
mordialmente a los contextos de la interaccin cara a cara, sino que est
extensa y crecientemente mediado por las instituciones y los mecanismos
de la comunicacin masiva. Por supuesto, el proceso de la mediatizacin de
la cultura moderna constituye slo un aspecto de la formacin de las socie-
dades modernas. Es un proceso que ha ido a la par con el desarrollo
del capitalismo industrial (y formas alternativas del desarrollo indus-
trial) y con el surgimiento del Estado moderno (y formas afines de
participacin poltica). Estos procesos se han traslapado de maneras
complejas; han tomado distintos caminos en diferentes contextos histricos
y geogrficos. Pero juntos han definido los contornos bsicos de las socieda-
des en que vivimos hoy, contornos que cada vez se vuelven ms globales.
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Cules son las caractersticas del nuevo rgimen de transmisin
cultural creado por el advenimiento de la comunicacin de masas? C-
mo deberamos entender la naturaleza de la comunicacin masiva, las
maneras en que afecta la interaccin social, el papel que desempea y que
debera desempear en la vida social y poltica? Las anteriores son las
cuestiones que trato en el captulo 5, donde esbozo los comienzos de una
teora social de la comunicacin de masas. As, destaco el hecho de que,
en tanto que la comunicacin de masas implica el intercambio de las formas
simblicas, los tipos de comunicacin que se establecen a partir de ello
difieren mucho de los que intervienen en la conversacin corriente y
cotidiana, pues la comunicacin de masas implica en general un flujo
unidireccional del productor al receptor. A diferencia de la situacin
dialgica de una conversacin, en la que quien escucha es tambin un
emisor potencial, la comunicacin masiva instituye una ruptura fundamen-
tal entre el productor y el receptor, de tal manera que los receptores tienen
relativamente poca posibilidad de intervenir en el proceso comunicativo y
contribuir a su desarrollo y contenido. Por supuesto, los receptores s tie-
nen alguna posibilidad de intervenir; pueden, por ejemplo, escribir cartas
al editor, llamar por telfono a las compaas de televisin y expresar
sus puntos de vista, o ejercer su voluntad apagando el televisor. No obs-
tante, aunque las instituciones particulares y los medios tcnicos aceptan
diversos tipos de respuestas de los receptores, la asimetra fundamental
del proceso comunicativo se mantiene intacta.
Dicha asimetra tiene implicaciones para lo que llamo el impacto
interaccional de los medios tcnicos. Utilizo esta expresin para referirme a
las formas en que los medios tcnicos de comunicacin masiva han
transformado, y son capaces de transformar, la naturaleza de la inte-
raccin social en las sociedades modernas. El despliegue de los medios
tcnicos no debera considerarse como un mero complemento de las
relaciones sociales preexistentes: ms bien, deberamos considerar que
este despliegue sirve para crear nuevas relaciones sociales, nuevas mane-
ras de actuar e interactuar, nuevas maneras de presentarse uno mismo
y de responder a la autopresentacin de los dems. El carcter creativo
de los medios tcnicos fue subrayado por los llamados tericos de los
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medios, sobre todo por Marshall McLuhan; empero, las maneras en
que McLuhan elabor este punto fueron un tanto idiosincrticas y, en
algunos aspectos, poco plausibles. Por consiguiente, desarrollar el tema
de otro modo. Al concentrarme en la comunicacin de masas mediada
electrnicamente, distingo varias dimensiones de impacto interaccional
y analizo cada una en cierto detalle. En el nivel ms bsico, el despliegue
de los medios tcnicos separa la interaccin social del lugar fsico,, de modo
que los individuos pueden interactuar entre s aunque no compartan un
entorno espacio-temporal comn. Esta implicacin es caracterstica de
todos los medios tcnicos que entraan algn grado de distanciamiento
espacio-temporal (una conversacin telefnica, por ejemplo); sin embargo,
en el caso de la comunicacin masiva, la interaccin as establecida adopta
un carcter particular. En virtud de que la comunicacin masiva instituye
una ruptura fundamental entre la produccin y la recepcin de las formas
simblicas, posibilita a travs del tiempo y del espacio un tipo especfico
de interaccin que podemos llamar cuasiinteraccin mediada. Es in-
teraccin porque en ella participan individuos que se comunican con
otros que les responden de ciertas maneras y con quienes pueden formar
lazos, a veces intensos, de amistad, afecto o lealtad. Pero es cuasi-
interaccin porque el flujo de comunicacin es predominantemente
unidireccional y los modos de respuesta al alcance de los receptores estn
estrictamente circunscritos.
Al separar la interaccin social del lugar fsico, el despliegue de
los medios tcnicos permite a los individuos representara otros que estn
distantes. Los medios tcnicos permiten que los individuos se comuni-
quen con otros que se encuentran alejados espacial y temporalmente,
y los individuos adaptan su conducta comunicativa a fin de coincidir con
las oportunidades ofrecidas por el despliegue de los nuevos medios. La
existencia del medio televisivo ha originado una nueva categora de accin
que se realiza con el objeto de ser televisable, es decir, capaz de transmi-
tirse por televisin a un pblico espacialmente distante y potencialmente
amplio. Al televisarse, la accin (y los individuos que la realizan) adquiere
un nuevo tipo de visibilidad que simplemente no era posible antes del
advenimiento de la comunicacin de masas en general y de la televisin
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en particular. Este aspecto de la comunicacin de masas fue identificado
desde hace mucho tiempo por los individuos interesados en la bsqueda
y el ejercicio del poder en las instituciones del Estado: en la era dla comu-
nicacin de masas, la poltica es inseparable del arte de administrar la
visibilidad. No obstante, es importante recalcar que el aumento de visi-
bilidad que permite la comunicacin masiva es fuente tanto de enormes
oportunidades polticas como de riesgos polticos sin precedente. Por medio
de la televisin, las figuras polticas pueden comunicarse con un pblico
amplio y muy diseminado, pueden presentarse a s mismas y presentar
sus puntos de vista de una manera cuidadosamente controlada. Pero
este medio tambin da lugar a la posibilidad de que las figuras polticas
aparezcan como incompetentes, mal informadas y descontroladas en
formas y en niveles que nunca antes existieron. En la arena poltica me-
diada electrnicamente, un comentario improvisado o un arranque
emocional pueden provocar la cada de un aspirante a lder. No tenemos
que ir muy lejos para encontrar ejemplos del tipo distintivo de fragilidad
poltica que crea la visibilidad massmediada, fragilidad que es intrnseca
a las sociedades donde el proceso de mediacin ha penetrado y, en cierta
medida, reconstituido la arena poltica.
Si el despliegue de los medios tcnicos ha transformado las maneras
en que los individuos producen y transmiten los mensajes, tambin ha
transformado las condiciones de vida de los individuos que los reciben
como parte de la rutina de sus vidas diarias. Esto es verdadero en el sentido
relativamente directo en que el despliegue de un medio tcnico como la
televisin puede transformar, y hasta cierto punto ha transformado, la
organizacin espacial y temporal de la vida diaria de la mayora de los
individuos de las sociedades modernas. Con frecuencia, el televisor ocupa
una ubicacin central en el hogar y se transforma en el punto en torno
al cual se organizan los espacios y las actividades. Los horarios de
determinados programas pueden establecer la manera en que los indi-
viduos organizan el flujo temporal de sus actividades en el curso de una
tarde, un da o un fin de semana. Sin embargo, el despliegue de los medios
tcnicos puede transformar las condiciones de vida de los receptores en
un sentido ms complicado y menos evidente, pues permite a los individuos
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experimentar hechos que ocurren en lugares espacial y temporalmente
remotos. A su vez, esta experiencia puede formar o estimular modos de
accin o respuesta por parte de los receptores, incluidas formas de accin
colectiva o concertada. La recepcin de hechos mediados ampla en gran
medida la variedad de experiencias posibles a las que se exponen, en
principio, los individuos. Permite que individuos que estn en una parte
del mundo sean testigos de hechos que ocurren en otra, y que puedan
responder individual o colectivamente a ellos. Cuando los individuos que
se encuentran en Londres o Nueva York, en Mosc o Praga, encienden
sus televisores y ven a las tropas chinas atacar a los estudiantes en la
plaza Tiananmen, o a los guardias fronterizos de Alemania Oriental des-
mantelar el Muro de Berln, estn presenciando acontecimientos de una
gran significacin histrica, aunque stos puedan estar ocurriendo en
regiones distantes del mundo; de este modo, los acontecimientos mismos
quedan sujetos a un nuevo tipo de escrutinio global opie nunca antes existi.
Los individuos pueden participar en una esfera de la experiencia cultural
que ya no se limita al compartimiento de un escenario comn, en tanto que
las actividades de los Estados y otras organizaciones quedan expuestas
de una manera que tiene un alcance cada vez ms global.
Aunque la esfera de la experiencia mediada que posibilita el desarrollo
de la comunicacin de masas ya no se restringe al compartimiento de
un escenario comn, la naturaleza y el impacto potencial de esta nueva
esfera de la experiencia quedan conformados por los arreglos y las formas
de poder institucionales que caracterizan a los contextos en los que se
producen, transforman y reciben los mensajes de los medios. Los argu-
mentos liberales tradicionales en favor de la libertad de prensa se basaban
en el supuesto de que las formas de poder que ms podran restringir y
obstaculizar la capacidad de los nuevos medios para expresar una
diversidad de opiniones y puntos de vista, eran las formas de poder institu-
cionalizadas en el Estado moderno. Para los primeros pensadores liberales
como Jeremy Bentham, James Mili y John Stuart Mili, el establecimiento
de una prensa independiente que estuviera libre de la censura y el control
estatales era vital para el desarrollo de una institucin poltica en la que se
pudiera expresar una diversidad de opiniones y en la que se pudieran
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examinar, criticar y, de ser necesario, restringir las actividades de quienes go-
biernan. Mucho se puede decir en favor de los argumentos presentados por
estos primeros pensadores liberales, argumentos que retienen su relevan-
cia y urgencia en la actualidad, en un mundo donde no han desaparecido
de ninguna manera los intentos de los funcionarios estatales por restringir
el flujo de la informacin y la circulacin de las ideas, ya sea en Occidente
u Oriente. Sin embargo, sostendr que la teora liberal tradicional de la pren-
sa libre posee en la actualidad un valor limitado para pensar en la
naturaleza y el papel de las instituciones de los medios en las sociedades
modernas. Al enfatizar tanto los peligros que entraa el poder estatal,
los primeros tericos liberales no tomaron suficientemente en cuenta una
amenaza que surga de una fuente diferente: la del crecimiento sin trabas
de las industrias de los medios como intereses comerciales. Adems, la teora
liberal tradicional se desarroll bsicamente en relacin con los diarios y
con las industrias editoriales, y no se puede transferir fcil y directamente
a esos sectores de las industrias de los medios que han adquirido tanta
importancia en el siglo xx, sectores que emplean distintos medios tcnicos
y que se han desarrollado en distintos marcos institucionales.
En un intento por ir ms all de la teora liberal tradicional de la
prensa libre y por pensar en los marcos institucionales ms apropiados
para el desarrollo de las industrias de los medios a fines del siglo xx, argu-
mento en favor de lo que podra llamarse el principio del pluralismo
regulado. Por pluralismo regulado me refiero a un marco institucional
amplio que contendra y asegurara la existencia de una pluralidad de
instituciones de medios independientes en las diferentes esferas de la co-
municacin de masas. Este principio exige dos medidas concretas: la
desconcentracin de los recursos de las industrias de los medios, y el ais-
lamiento de las instituciones de los medios del ejercicio del poder del
Estado. El principio define un amplio espacio institucional espacio entre
la operacin sin trabas de las fuerzas de mercado, por un lado, y el control
directo de las instituciones de los medios por parte del Estado, por el otro
en el cual pueden operar y se pueden desarrollar las organizaciones de
los medios. Se trata de un espacio que puede dar cabida a una variedad
de formas de organizacin especficas, ya sea que stas se ubiquen en la
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esfera pblica, en la esfera privada o en la esfera de lo que pudiera
describirse como organizaciones intermedias. Pero es tambin un espacio
que se debe considerar como existente en una escala trasnacional. Hace
mucho tiempo que las instituciones de los medios dejaron de operar en
los confines de un solo Estado-nacin; el carcter trasnacional de las formas
de transmisin asociadas con la tecnologa de los satlites representa
slo la etapa ms reciente, si bien quiz la ms drstica, de un proceso
de globalizacin que ha promovido y reflejado el desarrollo de la comu-
nicacin de masas. Si hemos de aprovechar al mximo las nuevas
oportunidades que brinda el despliegue de las nuevas tecnologas en la
esfera de la comunicacin de masas, y si hemos de evitar los peligros que
ha mostrado hasta ahora el desarrollo de dicha comunicacin, entonces
la implantacin del principio del pluralismo regulado requerir un nivel
de voluntad poltica y cooperacin internacional que muy a menudo
hace falta en el escenario poltico contemporneo.
El desarrollo de una teora social de la comunicacin de masas
proporciona un teln de fondo contra el cual podemos reconsiderar los
problemas asociados con el anlisis de la ideologa en las sociedades mo-
dernas. Si concebimos la ideologa en trminos de las maneras en que el
significado activado por las formas simblicas sirve para establecer y
sostener las relaciones de dominacin, podemos observar entonces que
el desarrollo de la comunicacin de masas tiene enormes implicaciones
para la naturaleza y el alcance de los fenmenos ideolgicos. Con el
desarrollo de la comunicacin masiva, la circulacin de las formas
simblicas se separa cada vez ms del compartimiento de un lugar fsico
comn y, en consecuencia, la movilizacin del significado es cada vez
ms capaz de trascender el contexto social donde se producen las formas
simblicas. Es slo con el desarrollo de la comunicacin de masas que
los fenmenos ideolgicos pudieron transformarse en fenmenos masivos,
es decir, fenmenos capaces de afectar a grandes cantidades de indivi-
duos en mbitos diversos y separados. Si la comunicacin de masas se
ha transformado en un medio importante para el funcionamiento de la
ideologa en las sociedades modernas, es porque se ha transformado en
un medio importante para la produccin y la transmisin de formas
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simblicas y porque las formas simblicas generadas de este modo
pueden circular en una escala sin precedente, para llegar a millones de
individuos que lo nico que pueden tener en comn es su capacidad
para recibir mensajes massmediados. No obstante, aunque no se debera
subestimar la significacin de la comunicacin masiva, debemos agregar
dos condiciones. La comunicacin de masas se ha transformado en un
importante medio de la ideologa en las sociedades modernas, pero de nin-
guna manera es el nico. Es importante acentuar que la ideologa
entendida ampliamente como significado al servicio del poder
opera en una variedad de contextos en la vida cotidiana, desde las
conversaciones comunes entre amigos hasta los discursos ministeriales
emitidos en los mejores horarios de la televisin. Quienes se interesan
por la teora y el anlisis de la ideologa cometeran un error si se con-
centraran exclusivamente en la comunicacin masiva, de la misma manera
que se equivocaran si la pasaran por alto. La segunda condicin es sta:
aunque el desarrollo de la comunicacin masiva ha creado un nuevo
conjunto de parmetros para la operacin de la ideologa en las socie-
dades modernas, la pregunta acerca de si los mensajes particulares
massmediados son ideolgicos es una pregunta que no se puede responder
de manera abstracta, sino que se debe abordar en el marco de una
metodologa interpretativa sistemtica. Slo de este modo nos ser posible
evitar la tendencia, tan comn en la literatura, de suponer que ciertos
mensajes de los medios son ideolgicos en s y eficaces en todo el mundo
social. La elaboracin de una metodologa sistemtica nos permitir
desarrollar una aproximacin al carcter ideolgico de lc>s mensajes de
los medios que sea a la vez ms rigurosa y restringida.
LA METODOLOGA DE LA INTERPRETACIN
Gran parte de este libro tiene que ver con problemas de naturaleza te-
rica general: el concepto y el papel de la ideologa, el concepto de cultura
y las caractersticas de la transmisin cultural, el desarrollo de la comunica-
cin masiva y sus implicaciones en la vida social y poltica. Sin embargo,
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una parte esencial de mi argumento es que tales problemas tericos gene-
rales pueden y deberan asociarse con asuntos de un carcter metodolgico
ms concreto. En el captulo 6 exploro algunas de las conexiones entre
teora y metodologa, y entre reflexin terica e investigacin metdica
y detallada. Mi objetivo no es tanto prescribir o proscribir mtodos par-
ticulares de investigacin, sino ms bien esbozar un marco metodolgico
amplio en el cual se puedan situar y relacionar entre s los mtodos parti-
culares, y en el cual se pueda determinar su valor (as como sus lmites).
Para desarrollar este marco, recurro a una tradicin particular de
pensamiento, tradicin que se conoce comnmente como hermenutica.
Por qu la hermenutica? Qu puede ofrecer una antigua tradicin
de pensamiento, surgida en la Grecia clsica, al estudiante de la cultura
moderna? Podemos responder la pregunta en dos niveles. En un nivel
general, esta tradicin llama nuestra atencin hacia lo que describir
como las condiciones hermenuticas dla investigacin sociohistrica. Tales
condiciones surgen de la constitucin del campo-objeto de la investigacin
sociohistrica, campo-objeto que difiere en ciertos aspectos funda-
mentales de los campos-objeto de las ciencias naturales. El campo-objeto
de la investigacin sociohistrica no es slo una concatenacin de
objetos y sucesos que estn all para ser observados y explicados, sino
que es tambin un campo-sujeto constituido, en parte, por sujetos que,
en el curso rutinario de sus vidas, participan constantemente en la com-
prensin de s mismos y de los dems, en la produccin de acciones y
expresiones significativas, y en la interpretacin de las acciones y expre-
siones significativas que producen los dems. En otras palabras, el
campo-objeto de la investigacin sociohistrica es un campo preinterpretado
en que los procesos de comprensin e interpretacin se presentan como
parte rutinaria de las vidas de los individuos que, en parte, constituyen
este campo. El carcter preinterpretado del mundo sociohistrico es un
rasgo constitutivo sin paralelo en las ciencias naturales. Al emprender
la investigacin sociohistrica, buscamos comprender y explicar una
serie de fenmenos que, de cierta manera y hasta cierto punto, son
comprendidos ya por los individuos que forman parte del mundo sociohis-
trico; buscamos, en resumen, reinterpretar un campo preinterpretado.
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En tanto que la tradicin de la hermenutica puede dirigir nuestra
atencin hacia estas y otras condiciones hermenuticas de la investigacin
sociohistrica, en un plano ms concreto tambin puede proporcionamos
algunas pautas metodolgicas para la investigacin. Desarrollo estas
pautas por medio de lo que llamo el marco metodolgico de la hermenu-
tica profunda. La idea de la hermenutica profunda se extrae de la obra
de Paul Ricoeur, entre otros. El valor de dicha idea es que nos permite
desarrollar un marco metodolgico que se orienta hacia la interpretacin
(o reinterpretacin) de fenmenos significativos, pero en el cual diversos
tipos de anlisis pueden desempear papeles legtimos que se respalden
entre s. Nos permite ver que el proceso de interpretacin no se opone
necesariamente a los tipos de anlisis que se interesan por los rasgos
estructurales de las formas simblicas o por las condiciones sociohis-
tricas de la accin e interaccin, sino que, por el contrario, tales tipos
de anlisis se pueden vincular y construir como escalones necesarios a
lo largo del camino de la interpretacin. Tambin nos permite ver que
determinados mtodos de anlisis pueden esclarecer algunos aspectos de
un fenmeno a expensas de otros, que su fuerza analtica se puede basar
en lmites estrictos, y que estos mtodos particulares se pueden considerar,
a lo sumo, como etapas parciales de un enfoque metodolgico ms completo.
Desarrollo la hermenutica como un marco metodolgico para el
anlisis de los fenmenos culturales, es decir, para el anlisis de las
formas simblicas en contextos estructurados. En esta descripcin, la
hermenutica profunda es un marco metodolgico que comprende tres
fases o procedimientos principales. La primera fase, que se puede descri-
bir como anlisis sociohistrico, se relaciona con las condiciones
sociales e histricas de la produccin, circulacin y recepcin de las
formas simblicas. Esta fase es esencial porque las formas simblicas no
subsisten en el vaco: son fenmenos sociales contextualizados, se pro-
ducen, ponen en circulacin y reciben en condiciones sociales especficas
que se pueden reconstruir con la ayuda de mtodos empricos, documen-
tales y de observacin. La segunda fase del marco hermenutico profundo
se puede describir como anlisis formal o discursivo. Emprender un
anlisis formal o discursivo es estudiar las formas simblicas como
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construcciones simblicas que presentan una estructura articulada.
Esta fase es esencial porque las formas simblicas, adems de fenmenos
sociales contextualizados, son algo ms: construcciones simblicas que,
en virtud de sus rasgos estructurales, pueden, y afirman, representar,
significar y decir algo acerca de algo. Es este aspecto adicional e irreductible
de las formas simblicas el que exige un tipo de anlisis diferente, una
fase analtica que se relacione ante todo con la organizacin interna de
las formas simblicas, con sus rasgos, patrones y relaciones estructurales.
Empero, aunque esta fase de anlisis es perfectamente legtima, se
puede tornar confusa cuando se aparta del marco de la hermenutica
profunda y se persigue como un fin en s misma. Por s solo, el anlisis
formal o discursivo se puede transformar, y en muchos casos se ha
transformado, en un ejercicio abstracto, desconectado de las condiciones
sociohistricas y ajeno a lo que expresan las formas simblicas cuya
estructura busca develar.
La tercera y ltima fase del marco de la hermenutica profunda
es lo que se puede llamar adecuadamente interpretacin (o reinter-
pretacin). Esta fase trata de la explicacin creativa de lo que se dice o
representa por medio de una forma simblica; estudia la construccin
creativa de posibles significados. La fase de interpretacin parte de los
resultados del anlisis sociohistrico y del anlisis formal y discursivo,
pero va ms all que ellos en un proceso de construccin sinttica.
Recurre al anlisis sociohistrico y al anlisis formal o discursivo para
esclarecer las condiciones sociales y los rasgos estructurales de una
forma simblica, y busca interpretar una forma simblica en esta luz,
explicar y elaborar lo que dice, lo que representa y de lo que se trata.
Este proceso de interpretacin es al mismo tiempo un proceso de rein-
terpretacin, en el sentido de que es una reinterpretacin mediada
por las fases del marco hermenutico profundo de un campo-objeto
que ya es interpretado y comprendido por los sujetos que constituyen el
mundo sociohistrico. Al ofrecer una interpretacin de las formas
simblicas, reinterpretamos un campo preinterpretado, y de esta manera
participamos en un proceso que puede, por su misma naturaleza, origi-
nar un conflicto de interpretaciones.
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El enfoque hermenutico profundo, que desarrollo como un marco
general para el anlisis cultural, se puede adaptar al anlisis de la
ideologa. Considero el anlisis de la ideologa como una forma o versin
especfica de la hermenutica profunda. La especificidad de esta forma
consiste en el hecho de que las diversas fases del enfoque hermenutico
profundo se emplean con el objeto de subrayar el carcter ideolgico de
las formas simblicas, es decir, con el objeto de poner de relieve las ma-
neras en que el significado sirve para establecer y mantener las relaciones
de dominacin. Al ser elaborada en trminos del marco metodolgico de
la hermenutica profunda, la frase la interpretacin de la ideologa
adquiere un sentido preciso: interpretar la ideologa para explicar el
vnculo entre el significado movilizado por las formas simblicas y las
relaciones de dominacin que dicho significado contribuye a mantener.
La interpretacin de la ideologa se basa en las fases del anlisis so-
ciohistrico y en el anlisis formal o discursivo, pero les otorga un nfasis
crtico: las emplea con el objeto de descubrir el significado al servicio del
poder. La interpretacin de la ideologa es hermenutica profunda con
una intencin crtica. El conflicto potencial inherente al proceso de
interpretacin adopta as una forma nueva y distintiva cuando nos
ocupamos de interpretar el carcter ideolgico de las formas simblicas.
Si dirigimos nuestra atencin hacia el anlisis de las formas sim-
blicas en el contexto de la comunicacin masiva, debemos confrontar
una nueva serie de problemas metodolgicos. Tales problemas surgen
primordialmente del hecho, antes sealado, de que la comunicacin
masiva establece un ruptura fundamental entre la produccin y recepcin
de formas simblicas. En vista de semejante caracterstica, debemos adoptar
un enfoque un tanto diferente para analizar las formas simblicas mass-
mediadas. Debemos distinguir entre tres aspectos o campos-objeto de la
comunicacin masiva, y luego aplicar los procedimientos de la herme-
nutica profunda de distintas maneras a cada uno de ellos. Tales
aspectos son: primero, la produccin y la transmisin o difusin de formas
simblicas massmediadas; segundo, la construccin de los mensajes de
los medios; y tercero, la recepcin y la apropiacin de los mensajes de los
medios. Describo lo anterior como el enfoque tripartito de la comunicacin
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masiva. Los tres aspectos intervienen en la produccin y la circulacin de
las formas simblicas massmediadas. Pero puesto que la comunicacin
masiva establece una ruptura entre la produccin y la recepcin, las
condiciones de produccin y transmisin son en general distintas de las con-
diciones de recepcin y apropiacin, y se deben analizar por separado.
Aunque cada aspecto de la comunicacin de masas se puede analizar
por separado (y por lo regular as se hace en la literatura emprica sobre
la comunicacin de masas), el enfoque tripartito pone de relieve el hecho
de que cada aspecto se define al abstraer de los dems un complejo proceso
integrado. El enfoque tripartito nos recuerda que un recuento exhaustivo
de la comunicacin de masas requiere la capacidad de analizar los tres
aspectos y demostrar cmo stos se relacionan entre s en la produccin,
transmisin y recepcin de formas simblicas massmediadas.
La descripcin que presento sobre la interpretacin de la ideologa,
en combinacin con el enfoque tripartito de la interpretacin de la co-
municacin de masas, nos permite plantear de una manera nueva los
problemas metodolgicos que implica intentar analizar la ideologa en
el contexto de una cultura cada vez ms massmediada. En gran parte de
la literatura inicial sobre el carcter ideolgico de la comunicacin de ma-
sas, los analistas han tendido a concentrarse principal o exclusivamente
en la estructura y el contenido de los mensajes de los medios, y han tratado
de interpretar las consecuencias de dichos mensajes al reflexionar acerca de
los mensajes en s. Este tipo de anlisis choca con lo que llamo la falacia
del internalismo, falacia que tengo especial cuidado de evitar al desa-
rrollar mis propuestas metodolgicas. Al intentar analizar el carcter
ideolgico de las formas simblicas massmediadas, debemos tomar en
cuenta los tres aspectos de la comunicacin de masas produccin/trans-
misin, construccin y recepcin/apropiacin de los mensajes de los
medios y debemos poner atencin particular a lo que se puede denomi-
nar la apropiacin cotidiana de los productos massmediados. Si nos interesa
la forma en que el significado sirve para establecer y sostener las relaciones
de dominacin, entonces debemos examinar cmo es comprendido y
evaluado el significado movilizado por las formas simblicas massmediadas
por parte de los individuos que, en el curso de sus rutinas diarias, reciben
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los mensajes de los medios y los incorporan a sus vidas. Debemos examinar
su comprensin cotidiana, sus prcticas habituales de recepcin y apropia-
cin, y las condiciones sociohistricas en las que se presentan tales prcticas
de recepcin y tales procesos de comprensin. No podemos dar por sen-
tadas estas prcticas y procesos; no podemos suponer que un mensaje
construido de cierta manera ser comprendido de cierta manera por todos
los receptores en todos los contextos; no podemos aparentar q[ue se pueden
interpretar las consecuencias de los mensajes de los medios con slo
prestar atencin a su estructura y contenido. Al examinar la apropia-
cin cotidiana de los mensajes de los medios en relacin con los aspectos
de la comunicacin de masas, podemos desarrollar una interpretacin del
carcter ideolgico de las formas simblicas massmediadas que evita la
falacia del internalismo, y que pone de relieve las maneras donde el sig-
nificado movilizado por los medios masivos contribuye a mantener o
trastornar, establecer o socavar, los contextos sociales estructurados en
los cuales los individuos reciben estos mensajes y los incorporan a sus
vidas diarias.
Al reformular de esta manera los aspectos metodolgicos pode-
mos evitar junto con la falacia del internalismo, el mito que casi siempre
la acompaa: el mito del receptor pasivo. La idea de que los receptores
de los medios masivos son espectadores pasivos que simplemente absor-
ben lo que resplandece ante ellos en la pantalla, o lo que se les expone
en una pgina, es un mito que en nada se parece al verdadero carcter
de la apropiacin como un proceso continuo de comprensin e interpre-
tacin, discusin, evaluacin e incorporacin. El proceso de apropiacin
es un proceso activo y potencialmente crtico donde los individuos
intervienen en un esfuerzo continjaoporcomprender, un esfuerzo por
entender los mensajes que reciben, por relacionarse con ellos y por com-
partirlos con los dems. Al participar en este esfuerzo por comprender,
los individuos tambin participan, por muy implcita e inconscientemente
que lo hagan, en un proceso de autoformacin y autocomprensin, en
un proceso de reformacin y recomprensin de s mismos por medio de
los mensajes que reciben y que buscan comprender. Al recibir los men-
sajes de los medios y al tratar de comprenderlos, de relacionarse con ellos
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y de compartirlos con los dems, los individuos remodelan los lmites de
su experiencia y revisan su comprensin del mundo y de s mismos. No
absorben pasivamente lo que se les presenta, sino que participan de ma-
nera activa, y a veces crtica, en un proceso continuo de autoformacin
y autocomprensin, proceso del que la recepcin y apropiacin de los
mensajes de los medios forma parte integral en la actualidad.
El potencial crtico inherente a la interpretacin de la ideologa se
puede considerar en parte como una contribucin a este proceso de auto-
formacin y autocomprensin. Al desarrollar una interpretacin de la
ideologa, estamos sugiriendo una interpretacin que puede diferir de
la comprensin cotidiana de los individuos que constituyen el mundo
social. La interpretacin de la ideologa puede capacitar a los individuos
para observar de manera diferente las formas simblicas, con una nueva
luz, y en consecuencia/para verse a s mismos de manera distinta. Puede
permitirles reinterpretar una forma simblica en relacin con las con-
diciones de su produccin y recepcin, en relacin con sus rasgos y su
organizacin estructurales; puede permitirles cuestionar o revisar su com-
prensin previa de una forma simblica y, por ende, modificar los
horizontes de la comprensin de s mismos y de los dems. Describo
este proceso, cuya posibilidad est implcita en la interpretacin de
la ideologa, como la transformacin interpretativa dla doxa, es decir, la
transformacin de las comprensiones, actitudes y creencias cotidianas de
los individuos que constituyen el mundo social.
Existe un segundo aspecto en el que la interpretacin de la ideologa
implica un potencial crtico: abre un camino para la reflexin crtica, no
slo en la comprensin cotidiana de los actores legos, sino tambin en
las relaciones de poder y dominacin en las que estn inmersos. La
interpretacin de la ideologa implica necesariamente el anlisis sociohis-
trico de las relaciones estructuradas de poder, en referencia con las
cuales se considera el papel de las formas simblicas. Por tanto, la
interpretacin de la ideologa puede servir para estimular una reflexin
crtica sobre las relaciones de poder y dominacin, sobre sus fundamentos
y campos, y sobre los modos por los que se mantienen. Es en este sentido
que la interpretacin de la ideologa tiene una relacin interna con lo que
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se puede llamar la crtica de la dominacin: est metodolgicamente
predispuesta para estimular una reflexin crtica acerca de las relaciones
de poder y dominacin. ste es uno de los motivos por los que la inter-
pretacin de la ideologa puede despertar fuertes reacciones por parte
de algunos de los individuos que constituyen el mundo social. Toca los
nervios del poder, pone de relieve las posiciones de los que ms y de los
que menos se benefician con las relaciones sociales existentes, y examina
algunos de los mecanismos simblicos en virtud de los cuales se estable-
cen y mantienen estas relaciones sociales asimtricas en el flujo diario
de la vida social.
El proceso de interpretacin en general, y de la interpretacin de
la ideologa en particular, suscita ciertos problemas en relacin con los
tipos de justificacin posibles y apropiados en la esfera de la investiga-
cin sociohistrica. Mi manera de abordar estos problemas es fragmentaria.
No busco un criterio general que pueda resolver mgicamente todas las
disputas, sino que en cambio pregunto qu tipos de disputas podemos
esperar sostener en esta esfera de investigacin, y cmo podramos proceder
de manera razonable para responderlos. Este enfoque requiere que
analicemos los temas de discusin, que desglosemos los problemas y
que intentemos definir algunas de las condiciones, si bien de manera
tentativa, en las que se puedan comparar y debatir las interpretaciones
y las opiniones conflictivas, donde se puedan aducir diferentes tipos de
evidencias y argumentos, y donde tal vez se puedan resolver los desa-
cuerdos. Esta manera fragmentaria de abordar los problemas de la
justificacin puede desilusionar a quienes buscan certidumbre, a quienes
ansian alguna base (para recurrir a esa metfora fatal) sobre la cual se
pudiera construir de manera esmerada e inamovible nuestro conocimiento
del mundo sociohistrico. Sin embargo, esta bsqueda de certidum-
bre es errnea: es un impulso epistemolgico que siembra el caos en un
campo-objeto que es demasiado complejo para criterios intelectuales
de este tipo. Por otra parte, el enfoque fragmentario por el que abogo
puede parecer extraamente pasado de moda para aqullos que hace
mucho tiempo abandonaron la bsqueda de la certidumbre, tras considerar
la era moderna (o posmoderna) como una poca en que finalmente
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hemos reconocido, o deberamos haber reconocido, que no existen criterios
de justificacin vlidos, y que lo nico que tenemos son mltiples inter-
pretaciones que compiten o se oponen unas a otras, y que sobreviven o
desaparecen en virtud del poder que poseen. Pero, en mi opinin, estos
crticos han ido demasiado lejos. Podemos rechazar la bsqueda de la
certidumbre sin abandonar el intento de dilucidar las condiciones en las
que podemos hacer juicios razonables acerca de la verosimilitud o
inverosimilitud de una interpretacin, o la rectitud o falta de ella en
una institucin. Estas condiciones no pueden determinar nuestros juicios,
y tales juicios pueden no ser infalibles. Pero en la esfera de la investigacin
sociohistrica, donde estamos intentando comprender un campo-objeto
ya entendido por los sujetos que lo constituyen, el ejercicio del juicio
razonable puede ser una ganancia particularmente valiosa.
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CAPTULO 1
EL CONCEPTO DE IDEOLOGA
Durante dos siglos el concepto de ideologa ha ocupado un lugar central,
aunque a veces poco glorioso, en el desarrollo del pensamiento poltico
y social. El trmino ideologa, introducido originalmente por Destutt
de Tracy como etiqueta para una ciencia de las ideas, se transform pronto
en el arma de una batalla poltica librada en el terreno del lenguaje.
Imbuida en un principio de todo el espritu positivo y de confianza de
la Ilustracin europea, para la cual se supona que la ciencia que describa
representaba una etapa culminante, la ideologa se transform rpida-
mente en una expresin mal aplicada que sostena el vaco, la indolencia
y la sofistera de ciertas ideas. El concepto de ideologa tuvo un origen
difcil y, como si no bastara con ello, casi nunca fue afortunada la historia
de su ciclo vital posterior. El concepto de ideologa, adoptado de diferentes
maneras por las ciencias sociales emergentes en el siglo xix e inicios del xx,
fue llevado de una a otra direccin y todo el tiempo permaneci como
un trmino que desempeaba un papel en las batallas polticas de la vida
diaria. En la actualidad, cuando usamos el concepto de ideologa,
empleamos un concepto que conserva las huellas, si bien dbiles, de los
mltiples usos que caracterizan su historia.
En este captulo quiero explorar el origen de los perfiles histricos
del concepto de ideologa, con la perspectiva de no slo poner de relieve
los giros de un itinerario intelectual complejo, sino tambin de preparar el
camino para un enfoque ms constructivo. Adems de los orgenes y
el desarrollo del concepto, quiero investigar los prospectos para refor-
mularlo en la actualidad, para reconceptuar la ideologa en una forma
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que recorra al sentido que ha acumulado el concepto, en tanto que evita las
diversas trampas que pueden percibirse en su pasado. Mi descripcin
de la historia del concepto ser necesariamente selectiva y dejar de
lado muchas cifras y distracciones que merecen ser discutidas en un estudio
ms completo.
1
No obstante, tratar de identificar los principales perfiles,
las principales lneas de evolucin en una historia que de ninguna manera
ha concluido. Empezar por discutir los orgenes del concepto de ideo-
loga en la Francia de fines del siglo xvm. Luego examinar algunas de
las formas en que se emplea en la obra de Marx. Aun cuando ste es
indudablemente la figura ms importante en la historia del concepto de
ideologa, sus escritos no ofrecen una perspectiva nica y coherente. Marx
aplica el trmino de manera espordica y errtica; y se pueden distinguir
varios temas diferentes en relacin con su uso. En la tercera parte del
captulo considerar el trabajo de Karl Mannheim. Ideologyand Utopia
de Mannheim es un texto clave en esta compleja historia; este libro
concentr el concepto de ideologa en el problema general de la deter-
minacin social del pensamiento, y de esta manera trat el anlisis de la
ideologa como coextensivo a la sociologa del conocimiento. En las
secciones finales del presente captulo resistir la tendencia, ejemplifica-
da por la obra de Mannheim, a generalizar el concepto de ideologa.
Plantear una formulacin del concepto que preserva el carcter nega-
tivo de ste, y que pese a considerarlo como un concepto crtico, rechaza
cualquier sugerencia de que el anlisis de la ideologa sea cuestin de mera
polmica. Formular una concepcin de la ideologa que aprovecha
algunos de los temas implcitos en su historia, pero que busca sentar las
bases para un enfoque constructivo a la interpretacin de la ideologa en
las sociedades modernas.
1 Descripciones detalladas acerca de la historia del concepto de ideologa se pueden
encontrar en Hans Barth, Truth and Idelogy, trad. Frederick Lilge (Berkeley: University of
California Press, 1976); Jorge Larrain, The Concept of Ideology (Londres: Hutchinson, 1979);
y George Lichtheim, "The Concept of Ideology", en id., The Concept o Ideology and Other
Essays (Nueva York: Random House, 1967), pp. 3-46.
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LA IDEOLOGA Y LOS IDELOGOS
El trmino ideologa fue usado por primera vez en 1796 por el filsofo
francs Destutt de Tracy para describir su proyecto hacia una nueva ciencia
que se relacionara con el anlisis sistemtico de las ideas y las sensacio-
nes, con su gestacin, combinacin y consecuencias. Destutt de Tracy
era un noble acaudalado y culto que haba estudiado las obras de pen-
sadores de la Ilustracin como Voltaire, Holbach y Condillac. Aunque
De Tracy apoyaba muchas de las reformas asociadas con la Revolucin
francesa, al igual que otros intelectuales de noble ascendencia, estuvo
prisionero durante el Terror jacobino.
2
De Tracy y algunos de sus compae-
ros prisioneros tenan la impresin de que Robespierre estaba procurando
destruir la Ilustracin. Para estos intelectuales, la anarqua brbara del
Terror podra contrarrestarse por medio de una combinacin de filosofa
y educacin que se basara en un anlisis sistemtico de las ideas: sta
era la manera en que el legado de la Ilustracin podra p>onerse en
prctica en una era revolucionaria. Mientras que muchos ex nobles e
intelectuales murieron o fueron guillotinados durante el Terror, De Tracy
sali de prisin poco despus de la cada de Robespierre en 1794. A fines
de 1795, De Tracy y sus socios alcanzaron una posicin de poder en la
nueva repblica con la creacin del Institu National, el cual se ide
como un sustituto de las academias reales que haba abolido Robespierre.
Adems de una Academia de ciencias y una Clase de literatura y bellas
artes, el Institutinclua una Clase de moral y ciencias polticas. Esta ltima
estaba encabezada por una divisin interesada en el anlisis de las sensa-
ciones y las ideas, divisin para la cual se nombr a De Tracy en 1796.
2 Para conocer algunas descripciones sobre la vida y obra de Destutt de Tracy, vanse
Emmett Kennedy, A 'Philosophe'in the Age of Revolution: Destutt de Tracy and the Orgins
o 'Ideology'(V&dela: The American Philosophical Society, 1978); y Franc,ois Picavet, Les
idologues. Essais sur l'histoire des idees etdes thories scientifiques, philosophiques, religieuses,
etc. en France depuis 1789(Pars: Flix Alean, 1891).
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Destutt de Tracy deline los objetivos de la nueva disciplina de la
cual era responsable en una serie de memorias que imparti a la Clase
de moral y ciencias polticas en el transcurso de 1796. Inspirado en Con-
dillac, De Tracy sostena que no podemos conocer las cosas por s mismas,
sino slo las ideas formadas a partir de las sensaciones que tenemos de
ellas. Si pudisemos analizar tales ideas y sensaciones de una manera
sistemtica, podramos sentar una base firme para todo el conocimiento
cientfico y extraer inferencias de tipo ms prctico. El nombre que pro-
puso De Tracy para esta empresa incipiente y ambiciosa fue el de
ideologa: literalmente, ciencia de las ideas. La ideologa habra de ser
positiva, til y capaz de una rigurosa exactitud.
3
Genealgicamente,
constituy la primera ciencia, puesto que todo conocimiento cientfico
implicaba la combinacin de las ideas. Fue tambin la base de la gram-
tica, la lgica, la educacin, la moral y, por ltimo, la ms grande de las
artes..., la de regular la sociedad de tal modo que el hombre encuentre
en ella la mxima ayuda y la menor perturbacin posible por parte de
sus semejantes.
4
Por medio de un cuidadoso anlisis de las ideas y las
sensaciones, la ideologa permitira comprender la naturaleza humana,
y a partir de ello posibilitara que se reorganizara el orden poltico y so-
cial de acuerdo con las necesidades y aspiraciones de los seres humanos.
La ideologa situara a las ciencias morales y polticas sobre una base
firme y las librara de errores y del prejuicio: todo ello con la fe de la
Ilustracin que De Tracy leg de Condillac y Bacon.
Si bien De Tracy contempl la posibilidad de extender la ciencia de
las ideas a la esfera social y poltica, la mayor parte de sus contribuciones
se relacionaron con el anlisis de las facultades intelectuales, de las formas
de la experiencia y de los aspectos de la lgica y de la gramtica. Su obra,
Elments d'ldologie, publicada en cuatro volmenes entre 1803 y 1815,
examinaba las facultades del pensamiento, el sentimiento, la memoria y
el juicio, y las caractersticas de los hbitos, el movimiento y la voluntad,
entre otras cosas. De Tracy se interes cada vez ms por el desarrollo de
3 Destutt de Tracy, "Mmoire sur la facult de penser", en Emmett Kennedy, A 'Philosophe'
in the Age o'Revolution,...op.cit., p. 47.
4 dem.
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un naturalismo consistente y riguroso donde los seres humanos se con-
sideran parte de la realidad material, como una especie animal un tanto
compleja entre otras. De este modo, desde la perspectiva de De Tracy,
la ideologa es parte de la zoologa, y el anlisis de las facultades humanas
es esencial porque nuestra comprensin de un animal es incompleta si
desconocemos sus facultades intelectuales.
5
Los escritos posteriores de
De Tracy continuaron el proyecto original de la ideologa como ciencia
de las ideas, encajando dicho proyecto en un minucioso naturalismo.
Empero, por la poca en que aparecieron estos escritos, el trmino ideo-
loga haba adquirido un sentido nuevo y totalmente diferente, sentido
que muy pronto eclipsara los objetivos grandilocuentes de su inventor.
Destutt de Tracy y sus socios del Institu National estaban muy
vinculados con la poltica del republicanismo. Compartan en general la
perspectiva de Condorcet en cuanto a la perfectibilidad de los seres
humanos mediante la educacin, as como el mtodo de Condillac para
analizar las sensaciones y las ideas. Atribuan los excesos de la Revolucin
ms al fervor fantico de los jacobinos que a las instituciones revolucio-
narias en s, a las cuales ellos consideraban como pilares del progreso y de
la Ilustracin. Dado este estrecho vnculo con el republicanismo, el desti-
no de las doctrinas de De Tracy y sus socios dependa en cierta medida
del destino de la propia Revolucin. Al regresar de Egipto en 1799, Napolen
Bonaparte tuvo xito con su golpe de Estado y as se transform en Primer
Cnsul, cargo que ocup con plena autoridad durante 10 aos. Napolen
se inspir en algunas ideas de De Tracy y sus socios para redactar una
nueva constitucin y recompens a algunos miembros del Institu con
puestos polticos lucrativos. Con todo, al mismo tiempo desconfiaba de
ellos, pues la afiliacin de stos al republicanismo representaba una amenaza
potencial para sus ambiciones autocrticas. As, Napolen ridiculiz las
pretensiones de la ideologa: era, en su opinin, una doctrina especulativa
abstracta que estaba divorciada de las realidades del poder poltico. En enero
de 1800, un artculo aparecido en el Messager des relations extrieures
5 Destutt de Tracy, lements d'ldologie, vol. 1 (Pars: Courcier, 1803; Librarie Philosophique
J. Vrin, 1970)
/
p.xiii.
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denunci al grupo, el cual es designado con el nombre de faccin metafsica
o 'idologues', y el cual, tras haber manejado mal la Revolucin, ahora
estaba conspirando en contra del nuevo rgimen.
6
Conforme la opinin
pblica empez a volverse en contra de la Revolucin, Napolen quien
ms tarde sostuvo haber acuado el trmino idologuesaprovech el
cambio de opinin a fin de desarmar a los representantes del repu-
blicanismo.
La oposicin de Napolen hacia los idologues se intensific durante
la siguiente dcada y alcanz un climax cuando empez a derrumbarse
el imperio que l buscaba establecer. Los idologues se transformaron en
chivos expiatorios de los fracasos del rgimen napolenico. Al regresar
a Pars en diciembre de 1812, tras la desastrosa campaa rusa, Napolen
acus a los idologues de socavar al Estado y al gobierno de la ley. Al
pronunciar ante el Consejo de Estado un discurso que ms tarde se public
en el Moniteur, conden a la ideologa y la caracteriz como el reverso
mismo de un arte astuto de gobernar:
De los males que ha sufrido nuestra bella Francia debemos culpar a
la ideologa, esa metafsica oscura que sutilmente busca las causas
primeras en las cuales basar la legislacin de los pueblos, en vez de
hacer uso de las leyes conocidas por el corazn humano y de las lec-
ciones de la historia. Estos errores deben conducir inevitablemente, y
de hecho condujeron, al mandato de hombres sedientos de sangre...
Cuando se convoca a alguien a revitalizar un Estado, tal persona de-
be seguir exactamente los principios opuestos.
7
A medida que la posicin poltica de Napolen se debilitaba tanto en su
pas como en el extranjero, sus ataques hacia la ideologa se volvieron
ms arrolladores y vehementes. Casi todos los tipos de pensamiento re-
ligioso y filosfico fueron condenados por considerrseles ideologa. El
trmino mismo se haba transformado en el arma en manos de un
6 En Emmett Kennedy, A Thilosophe''in the Age of Revolution,...op.t., p. 81.
7 Napolen I, "Rponse a l'adresse du Conseil d'tat", en Emmett Kennedy, A Thilosophe'
in the Age of Revolution,...op.cit, p. 215.
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emperador que luchaba con desesperacin por silenciar a sus opositores
y por sostener un rgimen que se derrumbaba.
Con la abdicacin de Napolen en abril de 1814 y la restauracin
de la dinasta borbona, Destutt de Tracy fue restituido en un cargo de in-
fluencia poltica, pero para entonces su programa original de ideologa
se haba disipado y se haba desacreditado por los conflictos del periodo
napolenico. Concebida en su origen como la Ciencia Superior, la ideologa
la ciencia de las ideas, la cual, al proporcionar una descripcin siste-
mtica de la gnesis, la combinacin y la comunicacin de las ideas,
sentara las bases para el conocimiento cientfico en general y facilitara
la regulacin natural de la sociedad en particular se haba transfor-
mado en una orientacin ms entre otras y sus demandas filosficas
haban hecho concesiones al relacionarse con el republicanismo. Adems,
a medida que el trmino ideologa se introduca en la arena poltica y
era lanzado de vuelta a los filsofos por un emperador asediado, comenz
a cambiar el sentido y la referencia del trmino. Ces de referirse slo a
la ciencia de las ideas, y empez a aludir tambin a las ideas mismas, es
decir, a un cuerpo de ideas que, se sostiene, son errneas y que estn divor-
ciadas de las realidades prcticas de la vida poltica. Tambin cambi el
sentido del trmino, pues ya no poda reclamar de manera inequvoca
para s el espritu positivo de la Ilustracin. La ideologa como ciencia
positiva y superior, digna del ms Alto Respeto, poco a poco cedi el paso
a una ideologa como sinnimo de ideas abstractas e ilusorias, slo digna
de burlas y desdn. Una de las oposiciones bsicas que han caracteri-
zado la historia del concepto de ideologa aqulla entre un sentido
positivo o neutral, por una parte, y un sentido negativo o crtico, por
otra ya haba aparecido en la primera dcada de su vida, aunque la
forma y el contenido de dicha oposicin habra de cambiar considera-
blemente en las dcadas siguientes.
La desaparicin del proyecto original de ideologa de Destutt de
Tracy difcilmente causa sorpresa hoy da. La ambiciosa generalidad del
proyecto, como la de otros que lo precedieron y sucedieron, se limit,
slo, a dar paso al desarrollo de disciplinas especializadas que proseguiran
campos particulares de investigacin a fondo, sin ser obstaculizadas por
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las exigencias de una supuesta ciencia fundamental. Lo que resulta inte-
resante del proyecto original de De Tracy no es tanto la naturaleza y el
contenido del proyecto mismo (en efecto, sus escritos, olvidados ya en
gran medida, estaran totalmente abandonados hoy de no haberse vincu-
lado con el concepto de ideologa), sino el hecho de que este proyecto pone
de relieve las condiciones en las que emergi y comenz su intrincada
historia el concepto de ideologa. El concepto surgi como parte del
intento por desarrollar los ideales de la Ilustracin en el contexto de los
levantamientos polticos y sociales que marcaron el nacimiento de las
sociedades modernas. Por ms lejos que haya viajado el concepto de ideo-
loga desde los das del Institu National, por ms variadas que hayan llegado
a ser sus aplicaciones, sigue estando atado a los ideales de la Ilustracin,
en particular a los ideales de la comprensin racional del mundo (incluido
el mundo sociohistrico) y de la autodeterminacin racional de los seres
humanos. Las formas en que se expresa este vnculo varan conside-
rablemente de una figura a otra. Si para De Tracy el vnculo era directo y
explcito (la ideologa era la ciencia superior que facilitara el progreso en
los asuntos humanos), para Napolen era implcito y de oposicin (la
ideologa era la filosofa pretenciosa que incitaba a la rebelin al tratar de
determinar los principios polticos y pedaggicos con base en el solo
razonamiento abstracto). La contribucin nica de Marx consiste en el he-
cho de que adopt el sentido negativo y de oposicin transmitido por el
uso que Napolen dio al trmino, pero transform el concepto al
incorporarlo a un marco terico y a un programa poltico que estaban
profundamente en deuda con el espritu de la Ilustracin.
LAS CONCEPCIONES DE IDEOLOGA EN MARX
Los escritos de Marx ocupan un lugar central en la historia del concepto
de ideologa. Con Marx, el concepto adquiri una nueva posicin como
herramienta crtica y como componente integral de un nuevo sistema
terico. No obstante, pese a la importancia de los trabcijos de Marx en
este sentido, las formas precisas en que emple el concepto de ideologa,
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y las formas en que abord los muchos asuntos e hiptesis en torno a su
uso, no son de ninguna manera claras. En realidad, la ambigedad mis-
ma del concepto de ideologa en el trabajo de Marx es parcialmente
responsable por los continuos debates en relacin con el legado de sus
escritos. En esta seccin no intentar examinar todos los distintos matices
de significado que pueden transmitir los diversos usos que hace Marx del
trmino ideologa, ni buscar el origen de las formas en que emplean
el trmino sus colegas y seguidores, tales como Engels, Lenin, Lukcs y
Gramsci.
8
En lugar de ello, intentar identificar varios contextos tericos
distintivos donde opera el concepto de ideologa e el trabajo de Marx.
Al hacerlo, pretender deducir varias concepciones distintivas de la ideo-
loga en Marx, concepciones que, por supuesto, se traslapan entre s
mas, pese a ello, se relacionan con diferentes cuestiones y diferentes mo-
vimientos de pensamiento. El trabajo de Marx no nos ofrece tanto una
sola visin coherente del mundo sociohistrico y de su constitucin
dinmica y desarrollo, sino ms bien una multiplicidad de puntos de
vista que son coherentes en algunos aspectos e incompatibles en otros,
que convergen en algunos puntos y divergen en otros, perspectivas que
a veces expresa explcitamente Marx, pero que otras quedan implcitas en
sus argumentos y anlisis. Intentar demostrar que estos diferentes
puntos de vista crean espacios tericos distintivos, por as decirlo, en los
cuales coexisten diversas concepciones de la ideologa que el mismo
Marx no formula con claridad, ni concilia de manera convincente.
La ideologa y los jvenes hegelianos: la concepcin polmica
Marx estaba familiarizado con el trabajo de los idologues franceses y
con el ataque que Napolen emprendi contra ellos. Durante su exilio
8 Es abundante la literatura sobre el tema del concepto de ideologa en Marx y el marxismo.
Para conocer una seleccin vanse Jorge Larrain, Marxism and Ideology (Londres: MacMillan,
1983); Bhikhu Parekh, Marx's Theory ofIdeology (Londres: Croom Helm, 1982); Joe
McCarney, The Real World of Ideology (Brighton: Harvester, 1980); Martin Seliger, The
Marxist Conception of Ideology: A Critical Essay (Cambridge: Cambridge University Press,
1977); y Centre for Contemporary Cultural Studies, On Ideology (Londres: Hutchinson, 1977).
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de 1844-45 en Pars ley y resumi parte del trabajo de Destutt de Tracy.
Fue inmediatamente despus de este periodo que Marx y Engels escri-
bieron The Germn Ideology un largo texto en el cual critican los puntos
de vista de jvenes hegelianos como Feuerbach, Bauer y Stirner. Al
caracterizar los puntos de vista de estos pensadores como la ideologa
alemana, Marx y Engels seguan el uso que Napolen dio al trmino
ideologa y establecan una comparacin entre el trabajo de los
idologuesyel de los jvenes hegelianos: el trabajo de stos era equiva-
lente, en las condiciones sociales y polticas relativamente atrasadas de
la Alemania de comienzos del siglo xix, a las doctrinas de De Tracy y
sus colegas. Y as como Napolen haba vertido sus burlas sobre estas
doctrinas, otorgando al trmino de ideologa una connotacin negativa,
Marx y Engels ridiculizaron los puntos de vista de sus compatriotas. Al
igual que los idologues, los jvenes hegelianos laboraron bajo la ilusin
de que la verdadera batalla que habran que librar era una batalla de
ideas; de que, al adoptar una actitud crtica hacia las ideas recibidas,
podra cambiarse la realidad misma. La crtica de Marx y Engels hacia
el pensamiento crtico de los jvenes hegelianos era un intento por
desarticular el enfoque de sus antiguos colegas. Su objetivo era des-
prestigiar y desacreditar la lucha filosfica con las sombras de la realidad,
que atrae a la soadora y confundida nacin germana.
9
Los jvenes
hegelianos se consideraban radicales pero de hecho eran bastante con-
servadores, meras ovejas que se crean lobos. Al calificar las opiniones de
stos como la ideologa alemana, Marx y Engels trataron de desacre-
ditarlos asocindolos con doctrinas que haban sido fervientemente
criticadas en Francia varias dcadas atrs.
De este modo, en The Germn IdeologylsAarx y Engels emplean el
trmino ideologa de una manera polmica. Su objetivo es especfico
los puntos de vista de los jvenes hegelianos y la ideologa se usa
como una expresin mal aplicada. Los puntos de vista de los jvenes
hegelianos son ideolgicos en el sentido de que sobrestiman el valor y
el papel de las ideas en la historia y en la vida social; consideran las
9 Karl Marx y Frederick Engels, The Germn Ideology, la. parte, ed. C. J.. Arthur (Londres:
Lawrence & Wishart, 1970), p. 37.[trad. cast. ECP]
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concepciones, los pensamientos, las ideas, de hecho todos los productos
de la conciencia, a la que atribuyen una existencia independiente, como
las verdaderas cadenas de los hombres (de la misma manera en que los
viejos hegelianos declaraban que stos eran los verdaderos lazos de la
sociedad humana).
10
Por tanto, los jvenes hegelianos oponen ideas a
las ideas, combaten las frases con frases, y como resultado dejan igual el
mundo real. Son incapaces de ver la relacin entre sus ideas y las condi-
ciones sociohistricas de Alemania, y no logran dar a su crtica una fuerza
efectiva y prctica. Podemos caracterizar este uso del trmino ideologa
como la concepcin polmica: en esta descripcin, la ideologa es una
doctrina y actividad terica que errneamente considera las ideas como
autnomasyefcaces yqueno consigue comprenderlas condiciones y carac-
tersticas reales dla vida sociohistrica. Esta concepcin polmica est en
deuda con el ataque de Napolen contra las pretensiones de los idologues
en la medida en que comparte el desprecio de Napolen hacia la preo-
cupacin por las ideas divorciadas de la poltica prctica, y en la medida
en que refleja la conviccin de que tales ideas y preocupaciones son
ilusorias o engaosas. Pero la forma en que Marx y Engels desarrollan su
concepcin, y los usos que le dan, va mucho ms all de los objetivos y
las deliberaciones de Napolen.
La originalidad de la concepcin polmica de la ideologa reside
no tanto en su concepcin misma sino en el hecho de que se vincula con
una serie de suposiciones relativas a la determinacin social de la conciencia,
la divisin del trabajo y el estudio cientfico del mundo sociohistrico. Tales
suposiciones conforman lo que se puede describir como las condicio-
nes de posibilidad de la concepcin polmica de la ideologa. Examinemos
cada una de estas suposiciones. Suposicin la: las formas de la conciencia
de los seres humanos estn determinadas por las condiciones materiales de
sus vidas. Pensar, concebir y, de manera ms general, producir ideas
deberan considerarse no como procesos autnomos y menos an como
procesos que prescriben el curso de la historia, sino ms bien como pro-
cesos que se entretejen con, y que quedan esencialmente determinados
10 Ibd.,pAl.
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por, la actividad mundana de los seres humanos que de manera colectiva
producen sus medios de subsistencia. Al formular esta hiptesis, Marx y
Engels se interesan sobre todo por yuxtaponer su enfoque a lo que con-
sideran la prctica filosfica idealista de Hegel, sus seguidores y crticos:
En contraste directo con la filosofa germana que desciende del cielo a la
tierra aqu ascendemos de la tierra al cielo.
11
Pero tambin intentan
afirmar que dicha prctica filosfica idealista el hecho de que sea
idealista, de que tome las ideas por causas ms que por efectos, que por
consiguiente tome en un sentido errneo su propio carcter as como el
carcter del mundo sociohistrico que busca captar, en una palabra, el
hecho de que sea ideolgica trata de afirmar que esto es en s producto
de condiciones materiales particulares. Si damos por sentada la deter-
minacin social de la conciencia, podemos ver que la ideologa de los
jvenes hegelianos es una expresin de las condiciones econmicas, po-
lticas y sociales relativamente atrasadas de Alemania. Adems, el punto
puede generalizarse. Esto es lo que Marx y Engels proponen en un pasaje
citado con frecuencia: Si en toda la ideologa los hombres y sus circuns-
tancias aparecen vistos al revs como en una camera obscura, el fenmeno
surge tanto de sus procesos histricos de vida como la inversin de los
objetos en la retina surge de sus procesos fsicos de vida.
12
Aunque el
fragmento anterior resulta ms memorable por la analoga crptica con
una camera obscura, analoga que ha atrapado a ms de un comen-
tarista,
13
el punto principal es la afirmacin de que la prctica de considerar
la conciencia y las ideas como autnomas y eficaces, y por tanto de
considerar a los individuos reales en sus circunstancias reales como
productos de las ideas ms que como productores de ellas, es en s el
resultado de condiciones y procesos sociohistricos particulares, de la
misma manera en que la inversin de los objetos en la retina surge de sus
procesos fsicos de vida.
11 Ibid.,*pA7.
12 dem.
13 Vanse, por ejemplo, Sarah Kofman, Camera obscura; de l'idologie (Pars: Galile,
1973); y Wolfgang Fritz Haug, et al., Die Camera obscura der Ideologie: Philosophie,
Okonomie, Wissenschat (Berln: Argument, 1984).
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La concepcin polmica de la ideologa se vincula tambin con una
suposicin relativa a la divisin del trabajo. Suposicin Ib: el desarrollo
de doctrinas tericas y actividades que consideran las ideas como aut-
nomas y eficaces se hace posible gracias a la divisin surgida a lo largo
de la historia entre el trabajo material y mental. Marx y Engels plantea-
ban un estado primitivo de la sociedad humana donde los individuos
estaban conscientes de muy poco; aparte de sus propias necesidades, su
mbito inmediato y sus interacciones limitadas con otros seres humanos.
En esta etapa, la conciencia era tan slo la conciencia del rebao, y se
entreteja de manera inextricable con las condiciones materiales de la
vida. Sin embargo, poco a poco se desarroll una divisin del trabajo,
en un principio como una divisin del trabajo en el acto sexual y despus
como una divisin que se desarroll de manera espontnea o natural
en virtud de distintas necesidades y capacidades, tales como la fuerza
fsica. Con el tiempo apareci una divisin entre el trabajo material y
mental, y sta permiti a los individuos dedicados al trabajo mental
producir ideas que parecan poseer una existencia propia, no estar
condicionadas por los procesos vitales materiales y tener una historia y
un poder propios. La divisin entre trabajo material y mental tambin
impidi que estos individuos se dieran cuenta de que estaban trabajando
bajo la ilusin de una autonoma.
A partir de este momento, la conciencia se puede sentir realmente
halagada de ya no ser nada ms la conciencia de la prctica exis-
tente, de representar realmente algo sin tener que representar algo
real; de aqu en adelante, la conciencia est en posicin de eman-
ciparse del mundo y de proceder a la formacin de teora, teologa,
filosofa, tica, etc., 'puras'.
14
La formacin de teora, teologa, filosofa, tica y toda esa basura, como
Marx y Engels lo expresaron de manera provocativa, de un carcter puro,
seala el surgimiento de la ideologa, en el sentido de las doctrinas y, de
14 Marx y Engels, The Germn Ideology
/
...op.cit, pp. 51 y 5.
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actividades tericas que se suponen a s mismas autnomas cuando, de
hecho, no lo son.
La tercera suposicin vinculada con la concepcin polmica trata
del proyecto de un estudio cientfico del mundo sociohistrico. Suposi-
cin le: las doctrinas y actividades tericas que constituyen la ideologa
se pueden explicar mediante el estudio cientfico de la sociedad y la
historia, y deberan ser remplazadas por ste. Se pueden explicar cientfi-
camente en el sentido de que se puede mostrar que son el producto de
circunstancias histricas y. sociales particulares, como se puede mostrar
que los puntos de vista de los jvenes hegelianos, por ejemplo, no son
otra cosa que un espejo de las condiciones reales e infortunadas de Ale-
mania. Deberan ser remplazadas por semejante ciencia en el sentido
de que, al haberse demostrado que dependen de circunstancias de las
que no tienen conciencia y, al haberse socavado, por tanto, su reclamo
de autonoma, estas doctrinas tericas y actividades pierden credibilidad
y ceden el paso a una disciplina sucesora: la ciencia positiva del mundo
sociohistrico. Donde termina la especulacin en la vida real all
principia la ciencia positiva y real: la representacin de la actividad
prctica, del proceso prctico del desarrollo de los hombres. As cesa la
charla vana acerca de la conciencia, y tiene que ocupar su lugar el cono-
cimiento real.
15
La suposicin anterior indica la proximidad que guardan
Marx y Engels con el proyecto original de Destutt de Tracy, pese a las
muchas diferencias que los separan de l. Aunque Marx y Engels con-
sideran el proyecto original de De Tracy como el eptome de la ideologa
en el sentido de una doctrina terica abstracta e ilusoria, comparten la
creencia de De Tracy en los mritos de la ciencia positiva, y, de manera
ms general, su fe en los ideales de la Ilustracin. Una de la ironas de
esta compleja historia conceptual es que lo que empez como una cien-
cia supuestamente superior, la ciencia de las ideas, pas a ser parte
de un enfoque terico que reclamaba el ttulo al trono de la ciencia, en
tanto que denunciaba como traidor a su progenitor.
15 Ibid.,pA$.
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Ideologa y conciencia de clase: la concepcin epifenomnica
Aunque en un principio Marx y Engels emplearon el concepto de ideologa
en el contexto de su ataque contra los jvenes hegelianos, posteriormente ad-
quiri un papel ms general en la caracterizacin que hicieron de la estructura
social y el cambio histrico. Este papel ms general se manifiesta ya en The
Germn Ideology conforme Marx y Engels empiezan a vincular la produc-
cin y la difusin de las ideas con la relacin entre las clases. Las ideas de
la dase dominante, sealan en algn momento, son en cada poca las ideas
dominantes, esto es, la clase que constituye la fuerza material dominante de
la sociedad, es al mismo tiempo su fuerza intelectual dominante.
16
Este
pasaje presagia el desarrollo de una nueva concepcin de la ideologa, la
cual aparece con mayor claridad en el prefacio que Marx prepar en 1859
para A Contribution to the Critique of PoliticalEconomy, y en otras partes.
Podemos describir esta nueva concepcin como la concepcin epifenom-
nica, ya que considera a la ideologa como dependiente y proveniente de
las condiciones econmicas y las relaciones de clase de la produccin. Segn
la concepcin epienomnica la ideologa es un sistema de ideas que expresa los
intereses dla dase dominante pero que representa de manera ilusoria las relaciones
de clase. La ideologa expresa los intereses de la clase dominante en el
sentido de que las ideas que la conforman son ideas que, en cualquier periodo
histrico particular, representan las ambiciones, preocupaciones y delibera-
ciones anhelantes de los grupos sociales dominantes conforme luchan por
asegurar y mantener su posicin de dominio. Sin embargo, la ideologa
representa las relaciones de clase de una manera ilusoria en la medida en
que estas ideas no retratan con exactitud la naturaleza y las posiciones
relativas de las clases implicadas; antes bien, falsean tales relaciones de
modo que coincidan con los intereses de la clase dominante.
Con la formulacin de la concepcin epifenomnica, la nocin de
ideologa adquiere un papel sistemtico en el marco terico de Marx.
16 #/</., p. 64.
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Semejante marco terico viene delineado de manera muy sucinta,
aunque un tanto simplista, en el prefacio de 1859. No hay necesidad de
examinar aqu el prefacio en detalle, puesto que su contenido se cono-
ce de sobra. Pero obtendremos una perspectiva ms clara de la concepcin
epifenomnica de la ideologa si sometemos a consideracin un corto
pasaje del texto. Tras observar que un periodo de revolucin social
estalla cuando las fuerzas siempre expansivas de la produccin entran
en conflicto con las relaciones de produccin existentes, Marx elabora
lo siguiente:
Al considerar tales transformaciones se debera hacer siempre una
distincin entre la transformacin material de las condiciones eco-
nmicas de produccin, la cual se puede determinar con la precisin
de la ciencia natural, y las formas legales, polticas, religiosas, estti-
cas o filosficas en resumen, ideolgicas en las que los hombres
toman conciencia de este conflicto y luchan contra l... [no podemos]
juzgar tal periodo de transformacin por su propia conciencia; por el
contrario, dicha conciencia se debe explicar ms bien a partir de las
contradicciones de la vida material.
17
De este y de otros pasajes del prefacio y de otras partes podemos extraer
algunas de las suposiciones que sustentan la concepcin epifenomnica.
Una vez ms, me concentrar en tres suposiciones clave. Suposicin 2a:
en una sociedad dada, podemos distinguir entre (i) las condiciones eco-
nmicas de produccin, (ii) la superestructura legal y poltica, y (iii) las
formas ideolgicas de la conciencia. Marx no explica en detalle y por
ello mismo no cae en ambigedades el contenido preciso de estas cate-
goras (si (iii) se puede diferenciar siempre con claridad de (ii) es un
punto discutible, por ejemplo); y la naturaleza de las relaciones que se
dan entre estos diferentes aspectos o niveles de la sociedad ha sido motivo
de no pocos debates. Lo que se puede afirmar de manera incontrovertible
17 Karl Marx, "Preface to A Contribution to the Critique of Political Economy", en Karl Marx y
Frederick Engels, Selected Works in One Volume (Londres: Lawrence & Wishart, 1968), p. 182.
[trad.cast. siglo veintiuno editores]
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es que Marx supone que las condiciones econmicas de produccin desem-
pean un papel primordial en la determinacin del proceso de cambio
sociohistrico y que por consiguiente se deberan considerar como un
medio esencial para explicar determinadas transformaciones sociohistricas.
La primera suposicin conduce directamente a una segunda. Supo-
sicin 2b: las formas ideolgicas de la conciencia no se deben tomar por su
valor nominal, sino explicarse en relacin con las condiciones econmicas
de produccin. As como nuestra opinin de un individuo no se basa en
lo que piensa l de s mismo, explica Marx, [no podemos] juzgar semejante
periodo de transformacin por su propia conciencia.
18
Para comprender
el cambio sociohistrico debemos comenzarpor examinar el desarrollo de
las condiciones econmicas de produccin, el cual se puede determinar
con la precisin de la ciencia natural, y nuestro conocimiento de dicho
desarrollo nos permitir explicar entonces las formas ideolgicas de
conciencia caractersticas del periodo en cuestin. Asimismo, al explicar
de esta manera las formas ideolgicas de la conciencia al mostrar, por
ejemplo, que las declaraciones relativas a la inviolabilidad y universalidad
de la propiedad privada son expresiones de los intereses particulares de
una clase cuyo dominio y cuyos medios de subsistencia dependen de la
posesin de dicha propiedad podemos desenmascarar tambin tales
formas de conciencia. Desenmascarar una forma de conciencia significa
mostrar que es ilusoria, errnea o que carece de justificacin racional; no
slo implica que se pueda explicar en relacin con las condiciones socioe-
conmicas, sino que adems falsea tales condiciones o que no tiene
otra justificacin ms que el hecho demostrable de modo emprico de que
expresa los intereses particulares de grupos cuyas posiciones quedan
determinadas por estas condiciones. Segn esta concepcin, la propia
caracterizacin de una forma de conciencia como ideolgica implica
que se puede explicar y por tanto desenmascarar como una expresin de
los intereses de clase dominantes. En consecuencia, una investigacin que
se presenta a s misma como ciencia, interesada en explorar las condi-
ciones econmicas de la vida social y en explicar las formas de conciencia
18 dem.
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a partir de ella, se puede poner al servicio de una crtica que desenmas-
care las formas de conciencia y de manera ms especfica, las teoras
y los conceptos de los filsofos y otros como ideolgicas.
La concepcin epifenomnica de la ideologa se vincula con una
tercera suposicin relativa al carcter progresivo de la era imoderna. En
anteriores formas de sociedad, las relaciones entre las clases se entretejan
siempre con lazos religiosos y sentimentales, de modo que los sentimientos
del deber, honor y dignidad ocultaban los procesos de explotacin. No
obstante, con el advenimiento del capitalismo se destruyen tales valores
tradicionales y, por primera vez en la historia humana, se hacen aparentes
las relaciones humanas para los individuos que intervienen en la produc-
cin. En el Manifest ofthe CommimistPartyMarx y Engels describen con
claridad esta transformacin radical asociada con la era moderna:
La poca burguesa se distingue de todas las anteriores por una altera-
cin constante de la produccin, una modificacin continua de todas
las condiciones sociales, una incertidumbre y una agitacin perma-
nentes. Todas las relaciones establecidas y congeladas, con su secuela
de prejuicios y puntos de vista vetustos y venerables, son arrasadas, y
las de reciente formacin se vuelven anticuadas antes de que se pue-
dan osificar. Todo lo slido se desvanece en el aire, todo lo sagrado se
profana, y el hombre se ve por fin obligado a enfrentar con los sentidos
atentos, sus verdaderas condiciones de vida y las relaciones con sus se-
mejantes.
19
Por tanto, es el propio movimiento del modo capitalista moderno de pro-
duccin, la profunda revuelta asociada con su incesante expansin, lo
que da transparencia a las relaciones sociales de los individuos y los obliga
a enfrentar, con los sentidos atentos, sus condiciones reales de vida.
Suposicin 2c. el desarrollo del capitalismo moderno crea las condicio-
nes para comprender con claridad las relaciones sociales y eliminar los
19 Karl Marx y Frederick Engels, Manifest ofthe Communist Party, en Selected Works i'n One
Volume,...op.cit, p. 38. [trad.cast. FCE]
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antagonismos de clase de los que depende la ideologa. Por primera vez
en la historia, la clase subordinada puede comprender de manera ms
general su posicin como clase y su posicin en el proceso histrico. Se
puede constituir a s misma en la clase revolucionaria, en la clase que,
equipada con el conocimiento y la experiencia, es capaz no slo de trans-
formarse en una nueva clase dominante, sino de eliminar las clases como
tales; el proletariado es una clase que sostiene en sus manos el inters
universal de la humanidad. El carcter progresista y dinmico de la era
moderna asegurar la victoria final del proletariado; podr sufrir retro-
cesos temporales, pero a la larga nada, ni siquiera las nociones ideolgicas
de los apologistas burgueses, se interpondr en su camino. De hecho, a
medida que se acerque la hora de la victoria, un puado de idelogos
burgueses, abandonar su clase y unir fuerzas con el proletariado, al
cual llegar a reconocer como el campen de toda la humanidad. La
desaparicin de la ideologa burguesa est garantizada por el movimien-
to de la historia misma, movimiento en el que el proletariado surgir
inevitablemente como el precursor de una nueva era.
La ideologa y los espritus del pasado: una concepcin latente
Con todo, hay partes de la obra de Marx donde el movimiento de la historia
parece ser un poco menos directo. La perspectiva de una creciente sim-
plificacin de los antagonismos sociales, la reduccin gradual de todos
los conflictos sociales a una oposicin entre la burguesa y el proletaria-
do y la ilustracin progresiva del proletariado mismo: tal perspectiva es
contrarrestada por otra que describe al presente como una escena ms
de complejidad que de simplicidad, de mltiples cismas ms que de una
gran oposicin nica, de individuos cautivados por imgenes y expresiones
del pasado, quienes desempean sus papeles histricos con base en guio-
nes preasignados en vez de en el conocimiento derivado de la experiencia
y la investigacin cientfica.
20
Es una perspectiva que habla de una historia
20 Al esbozar la presente visin alternativa de la historia, y la concepcin de ideologa
vinculada con ella, quedo en deuda con la obra de Claude Lefort: vase en especial
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de derrota y desilusin. Es tambin una perspectiva que sugiere que,
en una poca en que se supone que las relaciones sociales resultan cada
vez ms aparentes a los individuos que intervienen en la produccin, estos
individuos pueden continuar mirando hacia otra parte, pueden aorar
algo pasado o acariciar imgenes e ideas que no representan sus intereses
como clase. He aqu los elementos de una concepcin diferente de ideo-
loga, concepcin que puede plantearse de la siguiente manera: la ideologa
es un sistema derepresentaciones que sirve para mantener las reladones exis-
tentes de dominadn de dase al orientar a los individuos hada elpasadoms
que hada el futuro, o hada imgenes o ideales que ocultan las relaciones de
clase y se apartan dla bsqueda colectiva del cambio social. Describir lo
anterior como una concepcin latente de ideologa, por dos razones.
Primero, Marx no aplica el trmino ideologa en los contextos donde surge
esta concepcin latente. Habla, en cambio, de ilusiones e ideas fijas,
de espritus y fantasmas que se ocultan entre la gente y tientan
sus supersticiones y prejuicios. De modo que nos podemos referir a stas
como una concepcin de ideologa en Marx slo a condicin de reconocer
que estamos ampliando el trmino ideologa para aludir a una serie de
fenmenos que Marx describi sin nombrar, fenmenos que l retrat de
manera perceptiva y desconcertante en sus anlisis concretos, pero que, en el
nivel de la teora, no incluy bajo una etiqueta conceptual distinta.
La segunda razn por la que describir esta concepcin de ideologa
como latente es porque se refiere a una serie de fenmenos que no
encajan con nitidez en el marco terico descrito por Marx en el prefacio
de 1859, ni en la descripcin de la era moderna presentada en el Manifest.
Los fenmenos a los que alude la concepcin latente de la ideologa no
son nada ms epifenmenos de las condiciones econmicas y de las
relaciones de clase; ms bien son construcciones simblicas que poseen
cierto grado de autonoma y eficacia. Constituyen smbolos y consignas,
costumbres y tradiciones que mueven o contienen a la gente, que la
"Marx: From One Vision of History to Another", en John B. Thompson (ed.), The Political
Forms ofModern Society: Burea ucracy, Democracy, Totalitarianism (Cambridge: Polity Press,
1986), pp. 139-180. Vase tambin Paul-Laurent Assoun, Marx et la rptition historique
(Pars: Presses Universitaires de France, 1978).
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impulsan o limitan, de tal manera que no podemos pensar estas construc-
ciones simblicas como slo determinadas o totalmente explicadas por
las condiciones econmicas de produccin. Asimismo, los fenmenos a los
que alude la concepcin latente de la ideologa dan testimonio de la per-
sistencia de los smbolos y valores tradicionales, de esa secuela de
prejuicios y puntos de vista vetustos y venerables que yace en el cora-
zn mismo de la sociedad burguesa moderna. Dichos smbolos y valores
tradicionales no son arrasados de una vez por todas por la alteracin
constante de la produccin: se mantienen vivos, se modifican y transfor-
man, y de hecho reaparecen como una potente fuerza reaccionaria en la
vspera de la revolucin misma. La concepcin latente de la ideologa
llama la atencin al hecho de que se pueden mantener las relaciones
sociales y frenar el cambio social mediante la prevalencia o la difusin
de las construcciones simblicas. Dirige la atencin hacia lo que podra-
mos describir como un proceso de conservacin social en una sociedad que
experimenta un cambio social sin precedentes, proceso que Marx perci-
bi con agudeza, pero cuyas implicaciones tal vez se neg a formular de
modo completo.
Consideremos un momento la descripcin que hace Marx de los su-
cesos que condujeron al golpe de Estado de Luis Napolen Bonaparte
en 1851, segn los presenta en The Eighteenth Brumaire ofLouis Bonaparte.
Marx ciertamente retrata tales sucesos como condicionados por el desa-
rrollo de fuerzas y relaciones de produccin durante la monarqua
burguesa de Luis Felipe. Fue este desarrollo el que sent las bases para el
surgimiento de una industria en gran escala y de un proletariado industrial,
el que profundiz la divisin entre los legitimistas y los orleanistas y el
que produjo la crisis econmica de 1847 que precipit los levantamientos
polticos de 1848. Pero Marx no slo se concreta a esta descripcin. Por
el contrario, lo ms sorprendente es que retrata los sucesos de 1847-1851,
no como el resultado inevitable de procesos que se generaron en un plano
econmico, sino como hechos atrapados en imgenes del pasado, seducidos
por tradiciones que persisten pese a la transformacin continua de las
condiciones materiales de la vida. As, The Eighteenth Brumaire inicia
con este clebre pasaje:
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La tradicin de todas las generaciones muertas pesa como una
pesadilla en el cerebro de los vivos. Y justo cuando parecen estar
empeados en revolucionarse y en revolucionar las cosas, en crear
algo que nunca antes haya existido, precisamente en tales periodos
de crisis revolucionaria conjuran con ansiedad los espritus del
pasado para ponerlos a su servicio y toman prestados sus nombres,
gritos de batalla y atuendos a fin de representar la nueva escena de
la historia mundial armados con este disfraz consagrado por el tiem-
po y con este lenguaje prestado.
21
En el momento mismo cuando los seres humanos se dedican a crear su
propia historia, a emprender tareas sin precedente, retroceden ante los
riesgos y las incertidumbres de la empresa e invocan representaciones
que les aseguren su continuidad con el pasado. En el momento preciso
cuando se ve amenazada la continuidad, inventan un pasado que res-
tituya la calma. El fantasma de una vieja revolucin fue lo que apareci
en la Francia de 1848-1851, con el chapucero y gris Luis Bonaparte oculto tras
la mscara fnebre de Napolen. Un pueblo entero, que imagin que
por medio de una revolucin haba ganado una fuerza de movimiento
acelerado, se encuentra de pronto que ha retrocedido a una poca ex-
tinta.
22
Aunque la sociedad francesa estaba en convulsin por una crisis
econmica y en el umbral de una nueva revolucin, fue jalada hacia atrs
por el peso de una tradicin de la cual no se pudo desprender a ltima hora.
Es significativo que Marx, al escribir en 1859 acerca de los sucesos
de 1848-49 haya considerado an la posibilidad de un inminente resur-
gimiento en Francia de la actividad revolucionaria bajo el liderazgo del
proletariado.
23
Algunas medidas del gobierno, como la reintroduccin
21 Karl Marx, The Eighteenth Brumaire of Louis Bonaparte, en Selected Works in One
Volume,...op.cit., p. 96. [trad.cast. Ariel]
22 #/</., p. 97.
23 Vase Karl Marx, The Class Struggles in France, 1848 to 1850 (Mosc: Progress Publishers,
1952), pp. 107-122. [trad.cast. Progreso] Marx escribi los tres primeros captulos de esta
obra en invierno de 1849-50 y se publicaron primero en Neue Rheinische Zeitung en
enero, febrero y marzo de 1850. Marx y Engels escribieron despus el cuarto captulo y
apareci en el ltimo nmero de la publicacin en otoo de 1850. En cambio, Marx
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del impuesto al vino, estaban revolucionando al campesinado y, segn
lo sugiri Marx, llevndolo a conformar un frente comn con su aliado
natural: el proletariado. No obstante, dos aos ms tarde, al escribir durante
la secuela del golpe de Estado y con el beneficio de la retrospeccin, se
moder el optimismo de Marx. La revolucin todava estaba programada,
pero el golpe de Estado haba demostrado que, en vez de ser inminente, es-
taba recorriendo todava el purgatorio.
24
Por qu, en vez de originar
una revolucin cabal, los sucesos de 1848-51 haban dado lugar a un
rgimen autoritario que parodiaba el pasado? Qu base tena este rgimen
que haba robado la flama del hogar revolucionario? Marx argumenta
que el golpe de Estado de Luis Bonaparte tuvo xito porque, entre otras
cosas, ste representaba a la clase ms numerosa de la sociedad france-
sa: el campesinado minifundista. Aun cuando sus intereses de clase
coincidan con los del proletariado, los campesinos minifundistas no
estaban preparados an para levantarse en armas con el proletariado en
una lucha comn. No eran capaces todava de perseguir sus propios
intereses por s mismos, sino que requeran de un representante que com-
pensara la fragmentacin de sus condiciones de vida al aparecer encima
de ellos como su seor. Y por qu habra de ser elevado Luis Bonapar-
te, ese burcrata chapucero, a la posicin de representante y seor
del campesinado?
La tradicin histrica origin que los campesinos franceses creyeran
en el milagro de que un hombre llamado Napolen les restituira
toda su gloria. Y apareci un individuo que se proclama como el
hombre por llamarse Napolen[...] Despus de un vagabundeo de
veinte aos y de una serie de aventuras grotescas la leyenda se cum-
ple y el hombre se convierte en Emperador de los franceses. La idea
fija del Sobrino se realiz pues coincida con la idea fija de la clase
ms numerosa del pueblo francs.
25
escribi The Eighteenth Brumaire of Louis Bonaparte como una serie de artculos en 1852,
es decir, despus del coup d'tat.
24 Marx, The Eighteenth Brumaire of Louis Bonaparte,...op.cit, p. 168.
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La clave para comprender por qu los sucesos de 1848-51 culminaron
con un golpe de Estado y no en un levantamiento revolucionario reside en
el hecho de que los campesinos, quienes conformaban la clase ms
grande de Francia, dieron su apoyo a Luis Bonaparte, y se lo otorgaron
por estar fascinados con la leyenda de Napolen, embelesados con una
figura que se presentaba como salvador al portar el atuendo de su antiguo
hroe. El golpe de Estado se puede explicar, no al demostrar que las clases
clave actuaron de acuerdo con sus intereses aparentes (los cuales habran
conducido a un resultado muy diferente), sino al afirmar que actuaban
de acuerdo con una tradicin reactivada por las palabras e imgenes de
un impostor.
De este modo, el anlisis que hace Marx de los sucesos de 1848-51
atribuye un papel central a las formas simblicas que conforman una
tradicin y que, en un momento de crisis, pueden llevar a la gente de
regreso hacia el pasado, impidindole que perciba sus intereses colectivos
y que acte a fin de transformar un orden social opresivo. Una tradicin
puede sostener y contener a un pueblo, puede llevarlo a creer que en el
pasado est su futuro y que un seor es su servidor, y as puede mantener
un orden social donde la gran mayora del pueblo queda sujeta a con-
diciones de dominacin y explotacin. Que los muertos entierren a sus
muertos, implora Marx; la revolucin social del siglo xix no puede arras-
trar su poesa desde el pasado, sino slo desde el futuro.
26
Empero, no
es tan fcil enterrar a los muertos. Las formas simblicas transmitidas
del pasado constituyen las costumbres, creencias y prcticas cotidianas,
y no es posible deshacerse de ellas como si fueran cadveres inertes, puesto
que desempean un papel fundamental y activo en la vida de la gente.
Aunque Marx subestim la importancia de la dimensin simblica de la
vida social, s vislumbr sus consecuencias en el contexto de la Francia
de mediados del siglo xix. Al poner de relieve las maneras donde las pa-
labras e imgenes pueden reactivar una tradicin que sirve para sostener
un orden social opresivo y para obstaculizar el camino del cambio social,
delimit el espacio terico para una nueva concepcin de la ideologa.
26 Ibld., p. 98.
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Se trata de una concepcin que aparta nuestra atencin de las ideas
abstractas de las doctrinas filosficas y tericas para dirigirla hacia las ma-
neras donde se usan y transforman los smbolos en contextos sociales
especficos. Es una concepcin que nos urge a examinar las maneras
donde las formas simblicas que circulan en la vida social crean y sos-
tienen las relaciones sociales, aduendose de la gente y orientndola
en determinadas direcciones. Ms adelante en este captulo retomar esta
concepcin latente de la ideologa e intentar desarrollarla de manera
sistemtica. Pero antes debemos considerar algunos de los desarrollos
posteriores en la historia del concepto.
DE LA IDEOLOGA A LA SOCIOLOGA DEL CONOCIMIENTO
Despus de Marx, el concepto de ideologa adquiri un papel fundamen-
tal en el marxismo y en las nuevas disciplinas de las ciencias sociales. En
este contexto no puedo intentar examinar los mltiples y variados usos
del trmino que se pueden distinguir en esta literatura tan vasta. En
cambio, tratar de destacar una tendencia central que se hace evidente
en toda esta literatura, tendencia que describir como la neutralizacin
del concepto de ideologa. En los escritos de Marx el concepto de ideologa
conserv el sentido negativo y de oposicin que haba adquirido en
manos de Napolen. Tal sentido negativo fue modulado de distintas ma-
neras por las diversas concepciones de ideologa implcitas en la obra de
Marx, pero el sentido negativo era comn a todas. Las doctrinas e ideas
que constituyen la ideologa pertenecan al mbito de la abstraccin, repre-
sentacin e ilusin; expresaban los intereses de las clases dominantes y
tendan a mantener el statu quo, eran fenmenos que se podan explicar,
desenmascarar y de acuerdo al menos con una concepcin implcita
en el trabajo de Marx remplazar en ltima instancia por el anlisis
cientfico de las condiciones materiales de produccin y de cambio
social. No hay sugerencia alguna en la obra de Marx de que la ideologa
sea un elemento positivo, progresista o inevitable de la vida social como
tal. Para Marx, la ideologa es el sntoma de una enfermedad, no un rasgo
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normal de una sociedad saludable y menos an la medicina para una
cura social. Sin embargo, en la literatura posterior el concepto de ideologa
tiende a perder su sentido negativo. Tanto en el marxismo como en las
nuevas disciplinas de las ciencias sociales el concepto de ideologa se neu-
traliza de varias maneras, aunque en la esfera del discurso social cotidiano
el trmino ideologa contina transmitiendo un sentido negativo e
incluso peyorativo.
Podemos rastrear este proceso de neutralizacin considerando
brevemente, para empezar, el destino del concepto de ideologa en al-
gunas de las contribuciones al desarrollo del pensamiento marxista despus
de Marx. La neutralizacin del concepto de ideologa en el marxismo
no fue tanto el resultado de un intento explcito por transformarlo, sino
ms bien el producto de una generalizacin implcita de lo que he
llamado la concepcin epifenomnica de la ideologa, generalizacin
que form parte del inters por elaborar estrategias de lucha de clases
en circunstancias sociohistricas particulares. As, Lenin, al analizar la
polarizada situacin poltica que imperaba en Rusia a fines de siglo,
demand la elaboracin de una ideologa socialista que combatira la
influencia de la ideologa burguesa y evitara las trampas de lo que l
llam la conciencia sindical espontnea.
27
Lenin estaba interesado en
subrayar que el proletariado, por s solo, no desarrollara una genuina
ideologa socialista; ms bien, seguira estando atrapado por la ideologa
burguesa y preocupado por reformas fragmentarias. La ideologa so-
cialista slo podra ser elaborada por tericos e intelectuales que, por
estar alejados de las exigencias de la lucha cotidiana, seran capaces de
tener una perspectiva ms amplia de las tendencias de desarrollo y de los
objetivos generales. Aun cuando no ha sido producido espontneamente
por el proletariado, el socialismo es la ideologa del proletariado en el
sentido de que expresa y promueve sus intereses en el contexto de la lucha
de clases. Un uso parecido del trmino ideologa es evidente en el trabajo de
Lukcs. Al reflexionar a inicios de la dcada de 1920 sobre las tareas y
27 VA. Lenin, What Is To Be Done? Burning Questions of Our Movement (Nueva York:
International Publishers, 1969), p. 41. [trad.cast. Progreso]
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los problemas que enfrenta el movimiento de la clase trabajadora, Lukcs
enfatiz la importancia de la ideologa proletaria en la determinacin
del destino de la revolucin. En su opinin, no cabe duda de que el pro-
letariado lograr finalmente su misin histrica mundial; el nico
punto en cuestin es qu tanto ms tiene que sufrir antes de alcanzar la
madurez ideolgica, antes de adquirir una verdadera comprensin de
su situacin de clase y una verdadera conciencia de clase.
28
Puesto que
el proletariado est inmerso en el proceso sociohistrico y est sujeto a
los vaivenes de la cosificacin y de la ideologa burguesa, el desarrollo
de la madurez ideolgica puede requerir la mediacin de un partido que
est separado en cuanto a organizacin se refiere de la clase y que sea
capaz de expresar los intereses de sta en su totalidad.
En este contexto no deseo examinar las ramificaciones y depuracio-
nes, las ambigedades, vacilaciones e inconsistencias de los planteamientos
de Lenin y Lukcs. Un examen semejante nos alejara del tema central
que nos preocupa aqu; en todo caso, en la literatura existen abundantes
comentarios detallados sobre sus puntos de vista.
29
El tema central donde
quiero detenerme es la forma en que el uso del trmino ideologa en los
escritos de Lenin y Lukcs entraa una neutralizacin implcita del
concepto. A partir de la concepcin epifenomnica de Marx y tras adaptarla
a las exigencias de la lucha de clases, tanto Lenin como Lukcs genera-
lizan efectivamente esta concepcin, de tal manera que la ideologa se
refiere a las ideas que expresan y promueven los intereses respectivos de
las principales clases implicadas en el conflicto. Si bien Lenin y Lukcs
enfatizan que la ideologa del proletariado no es necesariamente producida
por ste en el curso progresivo de los sucesos, s subrayan la importancia
28 Georg Lukcs, History and Class Consciousness: Studies in Marxist Dialectics, trad.
Rodney Livingstone (Londres: Merlin Press, 1971), p. 76. [trad.cast. grijalbo]
29 Vanse en especial Jorge Larrain, Marxism andIdeology, cap. 2; Neil Harding, Lenin's
Political Thought: Theory and Practice in the Democratic and Socialist Revolutions (Londres:
MacMillan, 1983); Andrew Arato y Paul Breines, The Young Lukcs and the Origins o
Western Marxism (Nueva York: Seabury Press, 1979) [trad.cast. FCE]; y Gareth
Steadman Jones, "The Marxism of the Early Lukcs: An Evaluation", en New Left
Review, nm. 70,1971, pp. 27-64.
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de elaborar y difundir dicha ideologa a fin de superar los obstculos
que enfrenta la revolucin. El materialismo histrico, recalca Lukcs, es
la ideologa del proletariado en formacin de guerra, y es en realidad
el arma ms formidable de esta lucha.
30
Pero usar el trmino ideolo-
ga de esta manera es eliminar lo que podemos llamar el aspecto
asimtrico de la concepcin epifenomnica de Marx. La concepcin de
Marx implica cierta asimetra en relacin con las clases bsicas implicadas
en la produccin. Las ideas constitutivas de la ideologa son ideas que ex-
presan los intereses de la clase dominante; no son ideas que expresen los
intereses de las clases en s. Marx nunca habl de una ideologa socialista
o de una ideologa proletaria, y nunca caracteriz el materialismo
histrico como la ideologa del proletariado. Tampoco sugiri que
dicha ideologa otorgara al proletariado una comprensin correcta de
su situacin de clase, de sus intereses y objetivos. Marx estaba muy
familiarizado con el ataque de Napolen a las pretensiones de los idologues
como para emplear el trmino ideologa en un sentido inequvocamente
positivo. Lejos de delimitar el sendero privilegiado por el cual marchara
el proletariado hacia la victoria, para Marx la ideologa era el mbito de
las doctrinas abstractas y de las ideas ilusorias que tal vez descarriaran
al proletariado. Lejos de ser el arma que el proletariado pudiera desplegar
en su lucha, la ideologa era un obstculo que tal vez tendra que superar
la lucha por el socialismo. Al generalizar el uso de ideologa, Lenin y
Lukcs eliminaron efectivamente el aspecto asimtrico de la concepcin
epifenomnica y neutralizaron el sentido negativo transmitido por el
trmino en los escritos de Marx.
Al desarrollar este argumento mi inters principal es documentar
una transformacin implcita del concepto de ideologa, no lanzar un
ataque contra Lenin y Lukcs o exigir un retorno absoluto a Marx. En
los escritos de Lukcs hay elementos en particular su nocin de cosi-
ficacin que todava son importantes para el anlisis de la ideologa y
a ellos volver en una etapa posterior. Adems, los comentarios de Marx
acerca de la ideologa son tan elusivos, ambiguos y fragmentarios, y estn
30 Lukcs, History and Class Consciousness,...op.cit., p. 228.
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tan llenos de suposiciones especulativas y cuestionables, que sera ingenuo
exigir un retorno absoluto a sus puntos de vista. Si bien Marx ayud a
poner de relieve algunas de las cuestiones que debe abordar el anlisis
de la ideologa en la actualidad, dicho anlisis debe basarse en suposiciones
que difieren mucho de las que propuso Marx. Si vamos a seguir tomando
de Marx la idea de que el anlisis de la ideologa es una actividad crtica
inseparable de una reflexin acerca de las relaciones de dominacin que
envuelven a los individuos, entonces debemos reconocer tambin que en
la actualidad ya no se puede sostener la manera en que Marx propuso
conducir y justificar la actividad de la crtica. Retomar estos asuntos a
su debido tiempo. Pero antes quiero examinar el tratamiento del concepto
de ideologa en el trabajo de Karl Mannheim, cuyo Ideology and Utopia
representa el primer intento sistemtico por elaborar, fuera de la tradicin
del marxismo, una concepcin neutral de la ideologa.
Mannheim estaba familiarizado con la obra de Lukcs, pues estudi
con l en la Universidad de Budapest y fue nombrado por Lukcs para
ocupar un cargo en la universidad cuando ste era asistente del ministro
de cultura suplente en la efmera Repblica hngaro-sovitica.
31
Al igual
que Lukcs, Mannheim enfatizaba que todo pensamiento se sita en la
historia y forma parte del proceso sociohistrico que, a su vez, busca
comprender. Pero Mannheim no estaba interesado directa y predominan-
temente en los problemas tericos y polticos del marxismo: ante todo,
estaba interesado en desarrollar una manera de estudiar las condiciones
sociales del conocimiento y el pensamiento. Ms tarde, en su carrera,
tras verse obligado a emigrar a Inglaterra en 1933, se preocup cada
vez ms por las cuestiones pedaggicas y el anlisis de los aspectos cultu-
rales de la reconstruccin social y el cambio. Cuando Mannheim abord
el problema de la ideologa a fines de la dcada de 1920, lo hizo en el
contexto de un intento por elaborar un mtodo interpretativo para
estudiar el pensamiento situado socialmente. Mannheim abrigaba la
31 Para conocer un anlisis general acerca de la obra de Mannheim, vanse A. P.
Simmonds, Karl Mannheim 's Sociology o/Knowledge (Oxford: Oxford University Press,
1978); Susan J. Hekman, Hermeneutics and the Sociology o Knowledge (Cambridge: Polity
Press, 1986); y Jorge Larrain, The Concept of ldeology,...op.cit, cap. 4.
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esperanza de que, al poner en evidencia lo que l llamaba las races
sociales y activistas del pensamiento, su enfoque metodolgico hara
posible un nuevo tipo de objetividad en la ciencia social y respondera
a la interrogante de la posibilidad de la conduccin cientfica de la
vida poltica.
32
Si bien Mannheim, al expresar esta esperanza, pareca reflejar los
objetivos del programa original de Destutt de Tracy para una ciencia
de las ideas, sta fue una reflexin que pas a travs del prisma del
trabajo de Marx y adquiri una nueva categora en el contexto del pen-
samiento de comienzos del siglo xx. Pas a travs del prisma del trabajo
de Marx en el sentido de que Mannheim considera la discusin de la
ideologa en Marx como una fase decisiva en la transicin de una concep-
cin particular a una concepcin total de ideologa. Por concepcin
particular de ideologa, Mannheim entiende una concepcin que se
mantiene en el nivel de los encubrimientos, los engaos y las mentiras
ms o menos conscientes. La concepcin particular de ideologa queda
implcita cuando manifestamos escepticismo ante las ideas y los puntos de
vista externados por nuestros opositores y los consideramos como repre-
sentaciones equivocadas de la naturaleza real de la situacin. Una
concepcin total de ideologa se presenta cuando desplazamos nuestra
atencin hacia las caractersticas de la estructura total del pensamiento
de una poca o un grupo sociohistrico tal como una clase. La concep-
cin total queda implcita cuando buscamos captar los conceptos y modos de
pensamientos y experiencia, el Weltanschauung o visin del mundo,
de una poca o grupo y construirlo como fruto de una situacin de vida
colectiva. La concepcin particular permanece en el mbito de los in-
dividuos dedicados al engao y la acusacin, en tanto que la concepcin
total tiene que ver con los sistemas colectivos de pensamiento relacionados
con los contextos sociales.
Desde el punto de vista de Mannheim, Marx fue el primer pensador
que hizo la transicin de la concepcin particular a la concepcin total
32 Karl Mannheim, Ideology and Utopia: An Introduction to the Sociology ofKnowledge, trad.
Louis Wirth y Edward Shils (Londres: Routledge & Kegan Paul, 1936), p. 4. [trad.cast. FCE]
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de ideologa, pero lo hizo de tal manera que retuvo elementos de la
primera. Fue ms all de la concepcin particular en la medida en que
procur rastrear las doctrinas e ideas filosficas y tericas para regresar
a la posicin de clase de sus exponentes, arraigando dichas doctrinas e
ideas en las condiciones sociohistricas de las clases cuyos intereses
expresan. Sin embargo, el enfoque de Marx retuvo elementos de la
concepcin particular en la medida en que intent desacreditar el
pensamiento burgus, criticar el pensamiento de su adversario de clase,
mientras que daba por sentada la posicin a partir de la cual se llevaba
a cabo esta actividad crtica. El enfoque de Marx era unilateral: trataba
de interpretar y criticar el pensamiento de su opositor en relacin con
su contexto social, pero no aplicaba el mismo enfoque a su propio
pensamiento. As, Mannheim establece una distincin ulterior entre lo
que l llama la formulacin espedaly la formulacin general de la concepcin
total de ideologa. Marx practic la formulacin especial; lo que se
necesita ahora es hacer la transicin final a la formulacin general, de
modo que el analista tenga el valor de someter no slo el punto de vista
del adversario sino todos los puntos de vista, incluido el propio, al anlisis
ideolgico.
33
La ideologa de acuerdo con esta formulacin general se
puede considerar conio los sistemas de pensamiento y los rnodos^ experiencia
entretejidos que condicionan las circunstancias sociales y que comparten los
grupos de individuos, incluidos los individuos dedicados al anlisis ideolgico.
Con la transicin final a la formulacin general, el anlisis ideolgico
deja de ser el arma intelectual de un partido y se transforma, a cambio,
en un mtodo de investigacin de la historia social e intelectual, mtodo
que Mannheim describe como la sociologa del conocimiento. El
objetivo de este mtodo no es exponer y desacreditar el pensamiento de
los adversarios, sino ms bien analizar todos los factores sociales que
influyen en el pensamiento, incluido el propio, y, en consecuencia,
proporcionar al hombre moderno una perspectiva revisada de todo el
proceso histrico.
34
33 //</., p. 69.
34 dem.
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Aunque la transicin a la sociologa del conocimiento implica una
renuncia al carcter evaluativo de las primeras concepciones de la ideologa,
plantea, sin embargo, problemas epistemolgicos propios. Se debe dar
crdito a Mannheim por confrontar tales problemas de una manera
directa y explcita, aun cuando las respuestas que ofrece son en ltima
instancia insatisfactorias. Los problemas epistemolgicos planteados por el
enfoque de Mannheim constituyen lo que se puede describir como los
problemas epistemolgicos delhistoricismo radical. Si todo el conocimiento,
incluido el que es producido por la sociologa del conocimiento, est social e
histricamente situado, y es inteligible slo en relacin con tal situacin,
entonces cmo podemos evitar la conclusin de que todo el conocimiento
es meramente relativo a la situacin sociohistrica del conocedor? Segn
Mannheim, semejante conclusin se puede evitar distinguiendo entre
relativismoy relacionismo. El relativismo es el resultado de combinar el
muy legtimo reconocimiento del condicionamiento sociohistrico del
pensamiento con una teora vieja y anticuada del conocimiento, teora
que toma proposiciones que son verdaderas de manera analtica (por
ejemplo, frmulas matemticas como 2x2 = 4) como el paradigma
de todo conocimiento. Comparadas con semejante paradigma, las
formas del conocimiento que dependen de condiciones sociohistricas
estn destinadas a aparecer como meramente relativas. Pero si rechaza-
mos esta anticuada teora del conocimiento, entonces podemos ver que
todo conocimiento histrico es conocimiento relacional y que slo se
puede formular y comprender con referencia a las circunstancias sociohis-
tricas del conocedor y del observador. Que el conocimiento histrico
dependa de las circunstancias sociohistricas no es un defecto que invalide
dicho conocimiento, sino ms bien la condicin de posibilidad del conoci-
miento en la esfera sociohistrica.
Mannheim reconoce que el relacionismo como tal no resuelve la
interrogante sobre cmo se puede discriminar entre verdad y falsedad
en el campo de accin del conocimiento histrico. A lo sumo, el relacionismo
pone fin a una respuesta engaosa para dicha interrogante, respuesta
basada en una vieja teora del conocimiento, y prepara el camino para
un enfoque alternativo. Sin embargo, la alternativa descrita por Mannheim
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en Ideology and Utopia es difcilmente ms plausible que la respuesta
que intent dejar de lado. El conocimiento que podemos adquirir en
nuestras investigaciones, sugiere Mannheim, es un conocimiento par-
cial que se relaciona con el cuerpo ms amplio del conocimiento y la
verdad, y por ltimo con la estructura de la realidad histrica misma,
como tantas partes de una totalidad. Aunque no podemos esperar
captar toda esta totalidad de una manera inmediata, podemos tratar
de captar tantas perspectivas parciales como sea posible para in-
tegrarlas en una sntesis dinmica y completa. El grupo social que
tiene ms oportunidades de producir dicha sntesis es el grupo al que
Alfred Weber se refiri como la intelligentsia no comprometida
socialmente. Sin pertenecer del todo a clase alguna y sin arraigarse
con mucha firmeza en el orden social, la intelligentsia estaba expuesta
a puntos de vista diferentes y era cada vez ms sensible al carcter
dinmico y holstico de la sociedad y la historia; en virtud de su misma
posicin social, poda producir, y se inclinaba a hacerlo, una sntesis
que estara libre de toda posicin particular.
Este hegelianismo sociolgico proporciona a Mannheim la base
para una empresa ulterior y ms normativa: la de diagnosticar la cultura
de una poca. Es en este contexto que Mannheim introduce una concepcin
algo distinta de ideologa y la contrasta con la nocin de utopa. Las
ideologas y las utopas se conceptan aqu como ideas discordantes
o incongruentes con la realidad. Tanto las ideologas como las utopas
trascienden la realidad existente en el sentido de que ambas proyectan
modos de conducta que no se pueden ejecutar en los lmites del orden
social existente. Pero mientras que las ideologas nunca tienen xito defacto
en cuanto a realizar sus modos proyectados de conducta, las uto-
pas realizan su contenido en alguna medida y, en consecuencia, tienden
a transformar la realidad social existente de acuerdo con los modos de
conducta que proyectan. Las ideologas son proyecciones puras que no
ejercen un efecto transformador en el mundo sociohistrico, en tanto que
las utopas son ideas que con el tiempo se realizan de alguna manera en
este mundo. Me referir a esta nocin de ideologa como la concepcin
restringida de Mannheim, concepcin que puede resumirse as: las ideo-
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logias son ideas discordantes con la realidad e irrealizables en la prctica.
Mannheim reconoce que, en las circunstancias actuales, puede ser difcil
distinguir entre las ideologas en este sentido y las utopas, puesto que
la distincin presupone una concepcin clara de la realidad sociohistrica
y una hiptesis en cuanto a si ciertas ideas se realizarn o no con el trans-
curso del tiempo. En virtud de que esta hiptesis slo se podra confirmar
de manera retrospectiva, el criterio de realizacin es, a lo sumo, una
norma complementaria y retroactiva para establecer distinciones entre
hechos que en la medida en que sean contemporneos permanecern
enterrados bajo los conflictos partidarios de opiniones.
35
No es necesario examinar aqu con mayor detalle los puntos de
vista de Mannheim. En sus escritos hay abundantes dificultades y am-
bigedades que requeriran un espacio considerable para analizarse por
completo. Lo que quiero hacer resaltar es la manera en que el empuje
central de la discusin de Mannheim da por resultado una neutra-
lizacin del concepto de ideologa. La principal preocupacin de Mannheim
es ir ms all del carcter partidario de las primeras descripciones y
transformar el anlisis de la ideologa en una sociologa del conoci-
miento que se basara en la formulacin general de la concepcin total
de ideologa. En este nuevo programa, la ideologa se refiere en esencia
a sistemas de pensamiento o ideas que se sitan socialmente y se comparten
colectivamente; un anlisis ideolgico es el estudio de la forma en que
estos sistemas de pensamiento o ideas reciben influencia de las circuns-
tancias sociales e histricas donde se sitan. De esta manera, el nuevo
programa de Mannheim busca de manera explcita hacer de lado las
connotaciones negativas crticas asociadas con el concepto de ideologa
desde Napolen, y reconstruir el proyecto original de una ciencia de las
ideas que tendra consecuencias polticas y prcticas. Pero Mannheim
sabe que el proyecto no se puede seguir de ninguna manera como lo
propuso originalmente Destutt de Tracy. Pues, como lo ha demostrado
Marx, las ideas no existen en un medio etreo propio sino que estn
siempre condicionadas por factores sociales e histricos, de tal manera
35 Jbid.,p. 184.
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que el estudio de las ideas debe ser, en palabras de Mannheim, una
sociologa del conocimiento. Ms an, el estudio de las ideas se sita en
s de manera histrica y social. De aqu que no podamos tratarla sim-
plemente como una ciencia y suponer que sus criterios de validez sean
au toe videntes y que queden ms all de toda duda. En el nivel episte-
molgico, la sociologa del conocimiento se debe explicar como un
historicismo autorreflexivo, ms que interpretarla como una ciencia
positiva construida en el molde de la Ilustracin.
Sin embargo, podemos preguntar con justicia si resulta til y
provechoso considerar el nuevo programa para una sociologa del co-
nocimiento como heredero legtimo del anlisis de la ideologa o como
coextensivo a ste. El mismo Mannheim parece algo ambivalente en este
sentido. Mientras que en algunos contextos enfatiza las limitaciones de
las primeras concepciones de ideologa y aboga por la generalizacin
del enfoque ideolgico, en otros pasajes sugiere que el estudio de la
ideologa est necesariamente limitado y en consecuencia se puede
diferenciar de la sociologa del conocimiento. De hecho, en un punto
sugiere incluso que sera mejor evitar usar el trmino ideologa en la
sociologa del conocimiento, remplazndolo por la nocin ms neutral
de perspectiva.
36
Pero si ste es el caso, entonces muy bien se puede
dudar del xito del intento de Mannheim por generalizar y neutralizar
el concepto de ideologa. Incluso a raz de este intento, Mannheim
reconoce que la formulacin general de la concepcin total de ideologa
no es, tal vez, una concepcin de ideologa a fin de cuentas, puesto que
carece de la connotacin moral que constituye un aspecto esencial de ese
concepto. Incluso a raz de su intento por extraer los elementos de la
sociologa del conocimiento del residuo de problemas que por tradicin
se asocian con el concepto de ideologa, Mannheim concede que tales
problemas pueden merecer, despus de todo, ser abordados por separado,
mediante un enfoque que se distinga de la sociologa del conocimiento y
que la complemente.
36 Cfr., ibid., pp. 69, 238 y 5.
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Puede este residuo de problemas ser captado de manera adecuada
por la concepcin de ideologa ms restringida que introdujo Mannheim
y que se yuxtapone a la nocin de utopa? Entre el concepto de ideologa
y el de utopa se puede plantear una interesante e importante compa-
racin, pero la forma especfica en que Mannheim hace esta comparacin
es cuestionable. Aparte de los evidentes problemas asociados con
cualquier intento por aplicar los llamados criterios de realizacin, se
puede poner en duda si la concepcin de ideologa ms restringida de
Mannheim es en s una formulacin plausible. En esta descripcin, las
ideologas son ideas discordantes de la realidad e irrealizables en la
prctica; son similares a la utopa pero son an ms extremas: ideas
totalmente ineficaces, por as decirlo. Cabe preguntarse si, de aplicarse
de manera estricta estos criterios, quedara algo que se pudiese llamar
ideologa. Tal vez sea significativo que el ejemplo que cita Mannheim
de una ideologa en este sentido sea la idea de un amor fraternal cris-
tiano en una sociedad feudal, en tanto que una amplia gama de doctrinas
e ideas, desde el milenarismo al liberalismo, del conservadurismo al
comunismo, son tratadas como utopas. Pero el punto que quiero
enfatizar aqu es que la concepcin restringida de ideologa de Mannheim
mantiene la connotacin negativa asociada con el trmino, enfocndose
en dos caractersticas: las del desacuerdo y la irrealizabilidad; lo que esta
descripcin pasa por alto es el fenmeno dla dominacin. En los escritos de
Marx, el concepto de ideologa se vinculaba con la nocin de domi-
nacin, en el sentido de que las ideas o representaciones constitutivas de
la ideologa se entretejen de alguna manera ya sea al expresarlas,
falsearlas o sostenerlas con las relaciones de dominacin de clase.
Semejante vnculo con el fenmeno de la dominacin se pierde en la
concepcin restringida de Mannheim, que en este aspecto tiene ms en co-
mn con la concepcin napolenica que con las concepciones de ideologa
que emergen de los escritos de Marx. En las secciones siguientes del
presente captulo intentar recuperar el vnculo entre el concepto de
ideologa y el fenmeno de dominacin, y lo desarrollar de tal manera
que proporcione una base conceptual adecuada para el anlisis de la
ideologa en las sociedades modernas.
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REPENSANDO LA IDEOLOGA: UNA CONCEPCIN CRTICA
En las secciones anteriores he analizado algunas de las etapas principales
de la historia del concepto de ideologa. He puesto de relieve algunas de
las concepciones especficas que han emergido en el curso de dicha
historia, desde la ciencia de las ideas de Destutt de Tracy hasta las
diversas concepciones discernibles en los escritos de Marx y Mannheim.
Ahora quiero ir ms all de esta investigacin histrica y desarrollar
una formulacin alternativa del concepto de ideologa que se base en
algunas de las contribuciones antes examinadas. Al hacerlo as no
intentar rehabilitar ninguna concepcin particular de ideologa, ni
propondr sntesis grandiosa o contundente alguna. Mis objetivos son a
la vez ms constructivos y ms modestos. Son ms constructivos en el
sentido de que intentar desarrollar una nueva formulacin del concepto
de ideologa ms que rehabilitar alguna concepcin previa. Esta nueva
formulacin captar el espritu de algunas concepciones anteriores pero
no se adherir al pie de la letra de alguna descripcin particular. Mis
objetivos son ms modestos en el sentido de que no har ningn intento
por sintetizar las diversas concepciones puestas de relieve antes, como
si la compleja historia del concepto de ideologa se pudiese llevar ahora
a una culminacin natural; la formulacin que intentar ofrecer es una
contribucin a esta historia, no una propuesta para ponerle fin. Mis
objetivos son tambin modestos en el sentido de que dejar de lado
muchas de las suposiciones y alegatos a veces muy ambiciosos
que se asocian con el concepto de ideologa. No hay necesidad de
intentar defender y justificar las suposiciones y los alegatos de las
concepciones de ideologa que se abordan mejor como los primeros
episodios de una historia larga y confusa. Por supuesto, la formulacin
alternativa que propondr implica sus propias suposiciones y en este
captulo y en otra parte intentar explicar y justificar tales suposiciones.
Permtaseme empezar por establecer una distincin entre dos
tipos generales de la concepcin de ideologa. Semejante distincin nos
permitir clasificar las diversas concepciones de ideologa en dos categoras
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bsicas y servir como trampoln para desarrollar un punto de vista
alternativo. Un tipo general es lo que llamar concepciones neutrales
de ideologa. Las concepciones neutrales son aquellas que intentan
caracterizar los fenmenos como ideologa o ideolgicos sin implicar
que sean necesariamente engaosos o ilusorios, o que se alineen con los
intereses de algn grupo particular. De acuerdo con las concepciones
neutrales, la ideologa es, entre otros, un aspecto de la vida social (o
forma de investigacin social), y no es ni ms ni menos atractivo o pro-
blemtico que cualquier otro. La ideologa puede estar presente, por
ejemplo, en todo programa poltico, sin considerar si se orienta hacia la
revolucin, la restauracin o la reforma, sin considerar si aspira a la trans-
formacin o la preservacin del orden social. La ideologa puede ser tan
necesaria para los grupos subordinados en su lucha contra el orden
social como lo es para los grupos dominantes en su defensa del statu quo.
Al igual que el armamento militar o los conocimientos tcticos, la
ideologa puede ser un arma que se oriente hacia la victoria, aunque
no hacia a algn vencedor en particular, puesto que en principio est
a disposicin de cualquier combatiente que tenga los recursos y las ha-
bilidades para adquirirla y utilizarla.
Podemos distinguir las concepciones neutrales de ideologa de un
segundo tipo general que describir como concepciones crticas de
ideologa. Las concepciones crticas son aquellas que transmiten un
sentido negativo, crtico o peyorativo. A diferencia de las concepciones
neutrales, las concepciones crticas implican que los fenmenos carac-
terizados como ideologa o como ideolgicos son engaosos, ilusorios o
bilaterales; y la caracterizacin misma de los fenmenos como ideologa
lleva consigo una crtica implcita o una condena de ellos. Las concepciones
crticas de la ideologa difieren en trminos de las bases sobre las que
implican un sentido negativo. Podemos describir tales bases discrepan-
tes como los criterios de negatividad q\xe se asocian con las concepciones
particulares de ideologa. La distincin entre las concepciones neutrales y
crticas de ideologa, y la diferenciacin de los criterios de negatividad, nos
permite clasificar las diversas concepciones de ideologa antes examinadas
en trminos del esquema que se presenta en la tabla 1.1. El esquema
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indica que las concepciones de ideologa desarrolladas por Destutt de Tracy,
Lenin, Lukcs y Mannheim (en su formulacin general de la concepcin
total) comparten una caracterstica importante, a pesar de las muchas
diferencias que separan a estos pensadores. Todas estas concepciones de
ideologa son concepciones neutrales, en el sentido de que no transmiten
necesariamente un sentido peyorativo y negativo, y de que tampoco
Tabla 1.1
Clasificacin de algunas concepciones de ideologa
Concepciones
neutrales
Destutt de Tracy
Lenin
Lukcs
Mannheim 1
Concepciones
Concepcin de
ideologa
Napolen
Marx 1
Marx 2
Marx 3
Mannheim 2
criticas
Criterios de
negatividad
AB
AB
BC
BD
AB
CLAVE:
Marx 1 - concepcin polmica
Marx 2 - concepcin epifenomnica
Marx 3 - concepcin latente
Mannheim 1 - formulacin general de la concepcin total
Mannheim 2 - concepcin restringida de Mannheim
A - abstracto o irreal
B - errneo o ilusorio
C - expresa los intereses dominantes
D - mantiene las relaciones de dominacin
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implican necesariamente que la ideologa sea un fenmeno que deba
combatirse y, de ser posible, eliminarse. En contraste, las concepciones
de ideologa postuladas por Napolen, Marx y Mannheim (en lo que he des-
crito como la concepcin restringida de Mannheim) son todas concepciones
crticas. Todas transmiten un sentido negativo e implican que los fen-
menos caracterizados como ideologa son susceptibles a la crtica.
Los criterios de negatividad, en virtud de los cuales las diferentes
concepciones crticas transmiten un sentido negativo, varan de una con-
cepcin a otra. En el uso dado por Napolen al trmino, la ideologa
transmita un sentido negativo al sugerir que las ideas tratadas eran
errneas e imprcticas, y que eran engaosas y estaban divorciadas de las
realidades prcticas de la vida poltica. La concepcin polmica de ideo-
loga de Marx retuvo estos dos criterios de negatividad, al tiempo que
cambi el blanco de ataque de la ciencia de las ideas de De Tracy a la
especulacin filosfica de los jvenes hegelianos. Con la transicin a
la concepcin epifenomnica de Marx, cambian los criterios de negativi-
dad: las ideas que constituyen la ideologa son todava ilusorias, pero se
consideran tambin como ideas que expresan los intereses de la clase
dominante. Este ltimo criterio es remplazado por otro en lo que des-
crib como la concepcin latente de ideologa en Marx. De acuerdo con
la concepcin latente, la ideologa es un sistema de representaciones que
ocultan y engaan, y que, al hacerlo, sirven para mantener las relaciones
de dominacin. Con la formulacin posterior de la concepcin restrin-
gida de Mannheim, los criterios de negatividad retroceden hacia aquellos
caractersticos del uso dado por Napolen al trmino y de la concepcin
polmica de Marx.
Este esquema podra extenderse para incluir las contribuciones
ms recientes a la teora y al anlisis de la ideologa. Sin embargo, no
intentar extenderlo aqu. Considerar algunas contribuciones recientes
en el captulo siguiente, pero lo har teniendo en cuenta un objetivo
levemente distinto: me preocupar menos por las concepciones espe-
cficas de ideologa empleadas por los autores contemporneos, y ms por
sus descripciones generales sobre la naturaleza y el papel de la ideologa
en las sociedades modernas. Empero, como lo he indicado en otro
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contexto,
37
la mayor parte de los autores contemporneos que escriben
sobre ideologa de Martin Seliger a Clifford Geertz, y de Alvin Gouldner
a Louis Althusser emplean alguna versin de lo que he descrito como
concepcin neutral de la ideologa. En general, la ideologa se concibe co-
mo sistemas de creencias o formas y prcticas simblicas; y en algunos
casos estos autores como Mannheim varias dcadas atrs buscan
distanciarse explcitamente de lo que consideran una concepcin res-
trictiva o evaluativa de la ideologa. Al desarrollar un enfoque
alternativo al anlisis de la ideologa, mi objetivo ser muy diferente.
Intentar contradecir lo que he descrito como la neutralizacin del
concepto de ideologa. Intentar formular una concepcin crtica de la
ideologa con base en algunos de los temas implcitos en concepciones
anteriores, en tanto que abandono otros; e intentar demostrar que
tal concepcin puede proporcionar una base para un enfoque fruct-
fero y digno de ser defendido para analizar la ideologa, enfoque que
se orienta hacia el anlisis concreto de los fenmenos sociohistricos
pero que, al mismo tiempo, mantiene el carcter crtico que nos ha
legado la historia del concepto.
De acuerdo con la concepcin que propondr, el anlisis de la ideo-
loga se asocia principalmente con las maneras donde las formas simblicas
se intersectan con las relaciones de poder. Trata de las maneras donde se
moviliza el significado en el mundo social y sirve en consecuencia para
reforzar a los individuos y grupos que ocupan posiciones de poder.
Permtaseme definir este enfoque con ms claridad: estudiarla ideologa
es estudiar las maneras en las que el significado sirve para establecer y
sostener las relaciones de dominacin. Los fenmenos ideolgicos son
fenmenos simblicos significativos en la medida en que sirven, en circuns-
tancias sociohistricas particulares, para establecer y sostener las
relaciones de dominacin. En la medida en que sea crucial acejntuar que
los fenmenos simblicos, o ciertos fenmenos simblicos, no son ideolgicos
en s, sino que son ideolgicos slo en la medida en que sirven, en circuns-
tancias particulares, para mantener las relaciones de dominacin. No
37 John B. Thompson, Studies in the Theory oldeology (Cambridge: Polity Press, 1984).
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podemos interpretar por separado el carcter ideolgico de los fenme-
nos simblicos de los fenmenos simblicos mismos. Podemos captar los
fenmenos simblicos como ideolgicos, y podemos analizar la ideologa,
slo al situar los fenmenos simblicos en los contextos sociohistricos
donde tales fenmenos pueden servir, o no, para establecer y sostener las
relaciones de dominacin. Si los fenmenos simblicos sirven o no para
establecer y sostener las relaciones de dominacin es una pregunta que
se puede responder slo al examinar la interaccin entre significado y
poder en circunstancias particulares, slo al examinar las maneras en
que los individuos situados en contextos sociales estructurados emplean,
hacen circular y comprenden las formas simblicas.
Al formular esta concepcin de ideologa, parto de lo que he descrito
como la concepcin latente de Marx. Sin embargo, retengo, de una manera
modificada, un solo criterio de negatividad como rasgo definidor de la
ideologa: es decir, el criterio de sostener las relaciones de dominacin. No
es esencial que las formas simblicas sean errneas o ilusorias para ser
ideolgicas. Pueden ser errneas o ilusorias; de hecho, en algunos casos
la ideologa puede operar al ocultar o al enmascarar las relaciones socia-
les, al oscurecer o falsear las situaciones; pero stas son posibilidades
contingentes, no caractersticas necesarias de la ideologa como tal. Al
tratar el error y la ilusin ms como una posibilidad contingente que
como una caracterstica necesaria de la ideologa, podemos librar el
anlisis de la ideologa de parte de la carga epistemolgica que lo ha
agobiado desde los tiempos de Napolen. Dedicarse al anlisis de la
ideologa no presupone necesariamente que se haya demostrado, o que
se pueda demostrar, que los fenmenos caracterizados como ideolgicos
sean errneos o ilusorios. Caracterizar los fenmenos simblicos como
ideolgicos no impone necesariamente al analista la carga de demostrar
que los fenmenos as caracterizados sean falsos en algn sentido. Lo
que nos interesa aqu no es fundamental ni inicialmente la verdad o la
falsedad de las formas simblicas, sino ms bien las maneras en que
estas formas sirven, en circunstancias particulares, para establecer y
sostener las relaciones de dominacin; y no es de ninguna manera el caso
de que las formas simblicas sirvan para establecer y sostener relaciones
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de dominacin slo en virtud de ser errneas, ilusorias o falsas. El an-
lisis de la ideologa suscita, por supuesto, importantes y complejas cuestiones
de justificacin, y a ellas me dedicar en un captulo posterior. No obstante,
a fin de abordar tales cuestiones de una manera fructfera, es vital ver
que la caracterizacin de los fenmenos simblicos como ideolgicos no
implica directa y necesariamente que sean epistemolgicamente defectuosos.
Hay dos aspectos ulteriores donde la concepcin de ideologa que
estoy proponiendo difiere de manera significativa de la descripcin de
Marx. En el trabajo de Marx, el criterio de sostener relaciones de domi-
nacin se entiende por lo general, explcita o implcitamente, en trminos
de las relaciones de clase. Para Marx son las relaciones de dominacin y de
subordinacin de clases las que constituyen los principales ejes de la desi-
gualdad y la explotacin en las sociedades humanas en general, y en las
sociedades capitalistas modernas en particular. Para Marx, son las rela-
ciones de dominacin de clases y de subordinacin principalmente
entre las diversas facciones del capital, por un lado, y el proletariado
oprimido y el campesinado fragmentado, por el otro las que se sostie-
nen por la persistencia de la imagen y la leyenda de Napolen, en la Francia
de mediados del siglo xix. Pero es importante enfatizar que las relaciones de
clase son slo una de las formas de dominacin y subordinacin, constituyen
slo un eje de desigualdad y explotacin; las relaciones de clase no son
de ninguna manera la nica forma de dominacin y subordinacin. Gracias
al beneficio de la retrospeccin, parece claro que la preocupacin de
Marx por las relaciones de clase era confusa en ciertos aspectos. En
tanto que Marx tuvo razn al subrayar lo significativo de las relaciones
de clase como base de la desigualdad y la explotacin, tendi a pasar
por alto o a restarle nfasis a la importancia de las relaciones entre los se-
xos, entre los grupos tnicos, entre los individuos y el Estado, entre los
Estados-nacin y los bloques de Estados-nacin; tendi a creer que
las relaciones de clase forman el ncleo estructural de las sociedades
modernas y que su transformacin era la clave para un futuro libre de
dominacin. Tales nfasis y suposiciones no pueden aceptarse como
autoevidentes en la actualidad. Hoy vivimos en un mundo donde la
dominacin de clase y la subordinacin continan desempeando un
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papel importante, pero en el que prevalecen otras formas de conflicto y,
en algunos contextos, con igual o hasta mayor significacin.. Si debemos
calificar la preocupacin de Marx por las relaciones de clase, tambin
debemos cortar el vnculo entre el concepto de ideologa y la dominacin
de clase. Dicho vnculo debe considerarse como contingente ms que
necesario. Al estudiar la ideologa, podemos interesarnos en las maneras
en que el significado sostiene las relaciones de dominacin de clase, pero
tambin podemos preocuparnos por otros tipos de dominacin, tales
como las relaciones sociales estructuradas entre hombres y mujeres, entre
un grupo tnico y otro, o entre los Estados-nacin hegemnicos y aquellos
ubicados en los mrgenes de un sistema global.
Un aspecto adicional donde la concepcin de ideologa que pro-
pongo difiere de la descripcin de Marx es menos preciso pero no por
ello menos importante. Puesto que Marx nunca formul de manera
explcita la concepcin latente de ideologa es difcil atribuirle un sentido
claro e inequvoco. Sin embargo, si mi formulacin de la concepcin latente
es una caracterizacin exacta de la descripcin de Marx, entonces existe
otro nfasis que es, desde mi punto de vista, falaz. Cuando Marx dirige
su atencin hacia el papel de la tradicin napolenica, de la leyenda de Na-
polen que se realiza en las ideas fijas del campesinado, lo que le interesa
principalmente son las maneras en que esta tradicin sirve para sostener
un conjunto de relaciones sociales que se establecieron antes, e indepen-
dientes, de la movilizacin del significado en las formas simblicas. Las
clases existen en s mismas, determinadas por relaciones objetivas de
produccin y por circunstancias que poseen ante todo un carcter
econmico; aunque las clases no pueden existir por s mismas sin una
forma apropiada de representacin simblica en la que, y mediante la
cual, puedan representar sus intereses y sus objetivos para s mismas.
La dificultad que entraa esta descripcin es que tiende a hacer de menos
el grado en que las formas simblicas, y el significado movilizado en ese
respecto, sean constitutivas dla realidad social y participen activamente
en crear y en sostener las relaciones entre los individuos y los grupos. Las
formas simblicas no son nada ms representaciones que sirvan para
expresar u oscurecer relaciones o intereses sociales que se constituyan
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principal y esencialmente en un nivel presimblico: ms bien, las formas
simblicas participan continua y creativamente en la constitucin de las
relaciones sociales como tales. Por ello propongo conceptuar la ideologa
en trminos de las maneras en que el significado movilizado por las formas
simblicas sirve para establecer y sostenerlas relaciones de dominacin:
establecer, en el sentido de que el significado puede crear e instituir de
manera activa relaciones de dominacin; sostener, en el sentido de que
el significado puede servir para mantener y reproducir las relaciones de
dominacin mediante el proceso permanente de produccin y recepcin
de formas simblicas.
A fin de desarrollar la reformulacin que propongo del concepto de
ideologa, hay tres aspectos que requieren una elaboracin: la nocin
de significado, el concepto de dominacin y las formas en que el significado
puede servir para establecer y sostener las relaciones de dominacin.
Discutir la nocin de significado y el concepto de dominacin en cierta
medida en el captulo 3, de manera que aqu simplemente indicar las
lneas de anlisis que se desarrollarn ms tarde. Al estudiar las ma-
neras donde el significado sirve para establecer y sostener las relaciones
de dominacin, el significado que nos interesa es el significado de las
formas simblicas que se insertan en contextos sociales y que circulan
en el mundo social. Por formas simblicas me refiero a una amplia gama
de acciones y lenguajes, imgenes y textos, que son producidos por los
sujetos y reconocidos por ellos y por otros como constructos significati-
vos. Los enunciados y expresiones lingsticos, ya sean hablados o escritos,
son cruciales en este sentido, pero las formas simblicas pueden poseer
tambin una naturaleza no lingstica o cuasilingstica (por ejemplo,
una imagen visual o un constructo que combine imgenes y palabras).
Podemos analizar el carcter significativo de las formas simblicas en
trminos de cuatro aspectos tpicos, los cuales denomin los aspectos
intencional, convencional, estructural y referencial de las formas
simblicas. Existe un quinto aspecto de las formas simblicas, que llamar
el aspecto contextual, que indica que las formas simblicas se insertan
siempre en contextos y procesos socialmente estructurados. Describir tales
contextos y procesos como socialmente estructurados es sostener que
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existen ndices diferenciales sistemticos en trminos de la distribucin y
el acceso a los recursos de diversos tipos. Los individuos situados en los
contextos socialmente estructurados tienen, en virtud de su ubicacin,
diferentes cantidades y grados de acceso a los recursos disponibles. La
ubicacin social de los individuos, y las acreditaciones asociadas con
sus posiciones en un campo o institucin social, les otorgan diversos
grados de poder, entendido en este nivel como una capacidad otor-
gada por la sociedad o las instituciones que permite o faculta a algunos
individuos para tomar decisiones, perseguir objetivos o consumar in-
tereses. Podemos hablar de dominacin cuando las relaciones de
poder establecidas son sistemticamente asimtricas, es decir, cuando
los agentes particulares o los grupos de agentes detentan un poder de
una manera durable que excluye, y hasta un punto significativo se man-
tiene inaccesible, a otros agentes o grupos de agentes, sin tener en cuenta
las bases sobre las que se lleva a cabo tal exclusin.
Estas caracterizaciones iniciales del significado y la dominacin
proporcionan el teln de fondo contra el cual podemos proseguir con la ter-
cera cuestin planteada por la reformulacin propuesta del concepto de
ideologa: de qu maneras puede servir el significado para establecer y sos-
tener las relaciones de dominacin? Hay innumerables formas en que el
significado puede servir, en condiciones sociohistricas particulares, para
mantener las relaciones de dominacin, y podemos responder esta pregun-
ta adecuadamente slo si prestamos una cuidadosa atencin a la interaccin
de significado y poder en las circunstancias actuales de la vida social.
As, en un captulo posterior abordar la pregunta y proporcionar un
anlisis detallado de algunos ejemplos especficos de investigacin emprica.
Pero aqu puede ser til identificar ciertos modos generales de operacin
de la ideologa e indicar algunas de las formas en que se pueden vincular, en
circunstancias particulares, con estrategias de construccin simblica. Al dis-
tinguir dichos modos y al establecer tales conexiones, mi objetivo no es
proporcionar una descripcin exhaustiva de las formas en que el significado
puede servir para establecer y sostener las relaciones de dominacin. Ms
bien, mi objetivo es simplemente delimitar, de una manera preliminar, un
rico campo de anlisis que proseguir en detalle en captulos posteriores.
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Distinguir cinco modos generales por medio de los cuales opera
la ideologa: la legitimacin, la simulacin, la unificacin, la frag-
mentacin y la cosificacin. La tabla 1.2 indica algunas de las maneras
en que dichos modos se pueden vincular con diversas estrategias de
construccin simblica. Antes de presentar los elementos de la tabla,
permtaseme enf atizar tres condiciones. Primero, no deseo sostener que
estos cinco modos sean las nicas maneras en que opera la ideologa, o
que siempre operen de manera independiente unos de otros; por el
Tabla 1.2
Modos de operacin de la ideologa
Modos generales
Legitimacin
Simulacin
Unificacin
Fragmentacin
Cosificacin
Algunas estrategias tpicas de la
operacin simblica
Racionalizacin
Universalizacin
Narrativizacin
Sustitucin
Eufemizacin
Tropo (p. ej., sincdoque,
metonimia, metfora)
Estandarizacin
Simbolizacin de unidad
Diferenciacin
Expurgacin del otro
Naturalizacin
Eternalizacin
Nominalizacin/pasivizacin
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contrario, tales modos se pueden traslapar y reforzar unos a otros, y la
ideologa puede, en circunstancias especiales, operar de otras maneras.
Segundo, al asociar ciertos modos de operacin con ciertas estrategias
de construccin simblica, no deseo sostener que tales estrategias se
asocien nicamente con dichos modos, o que las estrategias que menciono
sean las nicas relevantes. Lo ms que se podra decir es que ciertas
estrategias se asocian tpicamente con ciertos modos, reconociendo que,
en circunstancias particulares, cualquier estrategia dada puede servir a
otros propsitos y cualquier modo dado puede realizarse de otras
maneras; al mencionar diversas estrategias, mi objetivo es ejemplificar,
no proporcionar una categorizacin exhaustiva y exclusiva.
La tercera condicin es que, al poner de relieve algunas estrategias
tpicas de la construccin simblica, no quiero sostener que tales estra-
tegias sean ideolgicas en s. Ninguna de estas estrategias es intrnsecamente
ideolgica. Que una estrategia dada de construccin simblica sea ideol-
gica depende de cmo se usa y entiende en circunstancias particulares la
forma simblica construida por medio de tal estrategia; depende de si
la forma simblica as construida est sirviendo, en tales circunstancias,
para sostener o subvertir, para afirmar o para socavar, las relaciones de
dominacin. Examinar las estrategias tpicas de construccin simblica
nos puede alertar en cuanto a algunas de las formas en que se puede
movilizar el significado en el mundo social, en que puede circunscribirse
a una variedad de posibilidades para la operacin de la ideologa, pero no
puede ocupar el lugar de un anlisis cuidadoso de las maneras en que
las formas simblicas se intersectan con las relaciones de dominacin en
circunstancias concretas particulares.
Permtaseme empezar por considerar la legitimacin. Las relaciones
de dominacin se pueden establecer y sostener, como observ Max Weber,
al representarse como legtimas, es decir, como justas y dignas de apo-
yo.
38
La representacin de las relaciones de dominacin como legtimas
se puede considerar como una declaracin delegitimidad'que se sustenta
38 Vase Max Weber, Economy and Society: An Outline of Interpretive Sociology, ed. Guenther
Roth y Claus Wittich (Berkeley: University of California Press, 1978), cap. 3. [trad.cast. FCE]
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en ciertas bases, se expresa en ciertas formas simblicas y que puede, en
determinadas circunstancias, ser ms o menos efectiva. Weber distingui
tres tipos de bases sobre las que se pueden sustentar las declaraciones de
legitimidad: bases racionales (que apelan a la legalidad de las reglas
sancionadas), bases tradicionales (que apelan a la inviolabilidad de las tra-
diciones inmemoriales) y bases carismticas (que apelan al carcter
excepcional de una persona particular que ejerce la autoridad). Las recla-
maciones que se sustentan sobre dichas bases pueden expresarse en formas
simblicas por medio de ciertas estrategias tpicas de construccin simblica.
Una estrategia tpica es lo que podramos llamar racionalizacin, por la
cual el productor de una forma simblica construye una cadena de razo-
namientos que buscan defender o justificar un conjunto de relaciones o
de instituciones sociales, y por medio de ello persuadir a un pblico que
es digno de apoyo. Otra estrategia tpica es la universalizacin. Por medio de
ella, los arreglos institucionales que sirven a los intereses de algunos
individuos se representan como si sirvieran a los intereses de todos, y tales
arreglos se consideran en principio abiertos a cualquiera que tenga la
capacidad y la inclinacin para triunfar en ellos. Las reclamaciones de
legitimidad tambin se pueden expresar por medio de la estrategia de la
narratvizacin: las reclamaciones se insertan en historias que recuentan
el pasado y que narran el presente como parte de una tradicin inmemorial
y apreciada. De hecho, a veces se inventan tradiciones a fin de crear una
sensacin de pertenencia a una comunidad y a una historia que tras-
ciende la experiencia de conflicto, diferencia y divisin.
39
En el curso
de sus vidas diarias, los cronistas oficiales y los individuos cuentan historias
que sirven para justificar el ejercicio del poder por parte de los que lo
detentan y para reconciliar a los otros con el hecho de que ellos no lo ha-
gan. Se construyen discursos y documentales, historias, novelas y pelculas
como narraciones que retratan relaciones sociales y que revelan las con-
secuencias de las acciones, en formas que pueden establecer y sostener las
39 Ejemplos interesantes de la invencin de la tradicin se pueden encontrar en Eric
Hobsbawn y Terence Ranger (ed.), The Invention o Tradition (Cambridge: Cambridge
University Press, 1983).
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relaciones de poder. En las historias y los chistes mundanos que tanto
llenan nuestras vidas diarias, nos entregamos continuamente a narrar
la manera en que aparece el mundo y a reforzar, mediante la risa que se
genera a expensas de otro, el orden aparente de las cosas. Al contar
historias y al recibir (ya sea escuchando, leyendo o viendo) las historias
contadas por otros, podemos ser atrados hacia un proceso simblico
que puede servir, en algunas circunstancias, para crear y sostener las
relaciones de dominacin.
Un segundo modus operandie la ideologa es la simulacin. Las
relaciones de dominacin se pueden establecer y sostener al ocultarse,
negarse o disimularse, o al representarse de una manera que desve la
atencin o que oculte las relaciones o procesos existentes. La ideologa
como simulacin se puede expresar en formas simblicas por medio de
una variedad de estrategias diferentes. Una de ellas es la sustitucin: un
trmino que comnmente se usa para referirse a un objeto o individuo
se emplea para referirse a otro, y en consecuencia las connotaciones
positivas o negativas del trmino se transfieren al otro objeto o individuo.
Tal fue la estrategia de construccin simblica empleada por Luis Bona-
parte quien, como agudamente observ Marx, logr reactivar una
tradicin de respeto reverente por el hroe imperial al presentarse como
el heredero legtimo del gran Napolen. Fue este venerable disfraz y
este lenguaje prestado el que vel la nueva escena de la historia mundial,
volc al campesinado hacia el pasado ms que hacia el futuro y le
impidi, segn la descripcin de Marx, comprender sus condiciones
reales de vida. Otra estrategia que facilita la simulacin de las relacio-
nes sociales es la eufemizacin: las acciones, instituciones o relaciones
sociales se describen o redescriben en trminos que generan una valoracin
positiva. Existen muchos ejemplos conocidos de tal proceso: la supresin
violenta de la protesta se describe como la restauracin del orden;
una prisin o un campo de concentracin se describe como un centro
de rehabilitacin; las desigualdades institucionalizadas que se basan en
divisiones tnicas se describen como desarrollo separado; los traba-
jadores extranjeros privados de sus derechos ciudadanos se describen
como trabajadores invitados. Sin embargo, con frecuencia el proceso
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de eufemizacin es ms sutil de lo que podran sugerir estos conocidos
ejemplos. As, en 1982 Menahem Begin dijo que el desplazamiento de miles
de tropas y cientos de tanques a Lbano no era una invasin porque, de
acuerdo con la definicin dada al trmino por l, uno invade una tierra
cuando quiere conquistarla o anexarla, o conquistar cuando menos parte
de ella. No aspiramos siquiera a una pulgada de ella.
40
Muchas de
las palabras que usamos poseen una amplitud, una vaguedad indetermi-
nada, de manera que la eufemizacin puede darse por medio de un leve
e imperceptible cambio de sentido.
La ideologa como simulacin puede expresarse por medio de otra
estrategia, o conjunto de estrategias, que puede incluirse bajo la etiqueta
general de tropos Por tropo me refiero al uso figurado del lenguaje o,
ms en general, de las formas simblicas. El estudio del tropo se confina
por lo regular al mbito de la literatura, pero el uso figurado del lenguaje
est mucho ms extendido de lo que podra sugerir semejante especiali-
zacin disciplinaria. Entre las formas de tropo ms comunes se cuentan
la sincdoque, la metonimia y la metfora, todas las cuales pueden usarse
para disimular las relaciones de dominacin. La sincdoque implica la
combinacin semntica de la parte y del todo: se usa un trmino que
representa una parte de algo a fin de referirse a la totalidad, o se usa un
trmino que representa la totalidad a fin de referirse a una parte. Esta tc-
nica puede disimular las relaciones sociales al confundir o invertir las
relaciones entre las colectividades y sus partes, entre grupos particulares
y formas polticas y sociales ms amplias en la manera, por ejemplo,
en que trminos genricos como los britnicos, los americanos y
40 Menahem Begin, en una entrevista televisada en Estados Unidos sobre la que inform
The Guardian, junio 22 de 1982. La definicin de "invasin" que dio Begin se puede
comparar con la que ofrece el diccionario: "una entrada o incursin con fuerza armada;
una invasin hostil".
41 Una descripcin y un anlisis explicativos sobre el tropo, y la metfora en especial, se
pueden encontrar en Paul Ricceur, The Rule ofMetaphor: Multi-disciplinary Studies ofthe
Creation ofMeaning in Language, trad. Robert Czerny con Kathleen McLaughlin y John
Costello (Londres: Routledge & Kegan Paul, 1978) [trad.cast. Ediciones Europa]. Para
conocer un interesante anlisis sobre algunos vnculos entre tropo e ideologa, vase
Olivier Reboul, Langage etidologie (Pars: Presses Universitaires de France, 1980), cap. 4.
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los rusos se usan para referirse a gobiernos o grupos particulares
dentro de un Estado-nacin. La metonimia implica el uso de un trmino
que representa un atributo, una caracterstica adjunta o afn a algo para
referirse a la cosa misma, aunque no exista una relacin necesaria entre
el trmino y aquello a lo que se pueda estar refiriendo uno. Por medio
de la metonimia puede quedar implcito el referente, sin ser expresado de
manera explcita, o se puede valorar positiva o negativamente por aso-
ciacin con otra cosa; sta es una prctica comn, por ejemplo, en los
anuncios publicitarios, donde con frecuencia el significado se desplaza de
manera sutil y subrepticia, sin explicitar las relaciones entre los objetos
a los que se alude o que estn implcitos en el anuncio. La metfora
entraa la aplicacin de un trmino o una frase a un objeto o una accin
al cual no se aplica literalmente. Las expresiones metafricas establecen
una tensin en una oracin al combinar trminos extrados de diferentes
campos semnticos, tensin que, si tiene xito, genera un sentido nuevo
y duradero. La metfora puede disimular las relaciones sociales al repre-
sentarlas, o a los individuos y grupos insertos en ellas, como si detentaran
caractersticas que no poseen literalmente, acentuando en consecuencia
ciertos rasgos a expensas de otros y cargndolos con un sentido positivo
o negativo. As, la primera ministra britnica se ha descrito con frecuencia
como la Dama de Hierro, metfora que le otorga una determinacin
y una firmeza de carcter sobrehumanas. O bien, considrese este co-
mentario, hecho por la misma Margaret Thatcher durante una entrevista
con la Prensa Asociada en 1988 y publicado en el peridico britnico
The Guardian: al reflexionar sobre sus primeros ocho aos en el cargo y
sobre su percepcin de la cambiante posicin de Gran Bretaa entre las
naciones industrializadas de Occidente, ella observa que: Cuando recin
llegu, solan hablar de nosotros en trminos de la enfermedad britnica.
Ahora hablan de nosotros y dicen 'miren, Gran Bretaa tiene el re-
medio'.
42
La metfora de la enfermedad y el remedio, combinados con
el lenguaje de nosotros y ellos, otorga a este comentario un carcter
42 Margaret Thatcher, en una entrevista conducida por la Association Press sobre la que
inform el Guardian, enero 4 de 1988, p. 3.
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vivido y evocativo; envuelve al proceso del desarrollo econmico-social
en la imagen de la enfermedad y la salud, en tanto que pasa por alto o
falsea las circunstancias reales subyacentes que lo afectan. Por supuesto,
al llamar la atencin hacia estos diferentes tipos de tropos, no quiero
sugerir que el uso simulado del lenguaje sea siempre o siquiera predo-
minantemente ideolgico. Slo deseo sostener que el uso figurativo del
lenguaje es un rasgo muy comn del discurso cotidiano, que es una ma-
nera efectiva de movilizar el significado en el mundo sociohistrico y que,
en ciertos contextos, el significado movilizado de este modo se puede
confundir con el poder y servir para crear, sostener y reproducir las re-
laciones de dominacin.
Un tercer modus operandide la ideologa es la unificacin. Las rela-
ciones de dominacin se pueden establecer y sostener si se construye, en
el plano simblico, una forma de unidad que abarque a los individuos
en una identidad colectiva, sin tomar en cuenta las diferencias y divisiones
que puedan separarlos. Una estrategia tpica mediante la cual se expresa
este modo en las formas simblicas es la estrategia de la estandarizacin.
Las formas simblicas se adaptan a un marco de referencia estndar
que se promueve como la base aceptable y comn del intercambio
simblico. sta es la estrategia que utilizan, por ejemplo, las autoridades
estatales que tratan de desarrollar un idioma nacional en el contexto de
grupos diversos y lingsticamente diferenciados. El establecimiento de un
idioma nacional puede servir para crear una identidad colectiva entre
los grupos y una jerarqua legtima entre las lenguas y dialectos en los
lmites de un Estado-nacin. Otra estrategia de construccin simblica
mediante la cual se puede lograr la unificacin es la que podemos describir
como la simbolizacin de unidad. Esta estrategia implica la construccin
de smbolos de unidad, de identidad colectiva e identificacin, que se
difunden en un grupo o una pluralidad de grupos. Una vez ms, la cons-
truccin de smbolos de unidad nacional, tales como las banderas, los
himnos nacionales, los emblemas y las inscripciones de diversos tipos, son
ejemplos evidentes. En la prctica, la simbolizacin de la unidad puede
entretejerse con el proceso de narrativizacin, en la medida en que los sm-
bolos de unidad pueden ser parte integral de una narracin de los
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orgenes que cuenta una historia comn y proyecta un destino colecti-
vo. Lo anterior es comn no slo en el caso de las grandes organizaciones
sociales como el Estado-nacin moderno, sino tambin en el caso de
organizaciones y grupos sociales ms pequeos que se mantienen
unidos, en parte, por un proceso permanente de unificacin simblica
por el cual se crea y se reafirma continuamente una identidad co-
lectiva. Al unir a los individuos en una forma que hace caso omiso de
las diferencias y divisiones, la simbolizacin de la unidad puede servir,
en circunstancias particulares, para establecer y sostener las relaciones
de dominacin.
Un cuarto modo mediante el cual puede operar la ideologa es la
fragmentacin. Las relaciones de dominacin se pueden mantener, no al
unificar a los individuos en una colectividad, sino al fragmentar a aquellos
individuos y grupos que podran ser capaces de organizar un desafo
efectivo a los grupos dominantes, o al orientar las fuerzas de una oposicin
potencial hacia un objetivo que se proyecta como maligno, daino o
amenazador. Aqu, la estrategia tpica de construccin simblica es la
diferenciacin, es decir, el hecho de enfatizar las distinciones, diferencias y
divisiones que hay entre los grupos e individuos, las caractersticas que
los fesunen e impiden que se constituyan en un desafo efectivo para las
relaciones existentes o en un participante efectivo en el ejercicio del
poder. Otra estrategia pertinente se puede describir como la expurgacin
del otro. Lo anterior implica la construccin, dentro o fuera, de un
enemigo que se retrata como maligno, daino o amenazador, y ante el
cual se convoca a los individuos para que se opongan a l o lo expurguen.
Esta estrategia se traslapa a menudo con estrategias orientadas hacia la
unificacin, puesto que se trata al enemigo como un desafo o una amenaza
frente a la cual se deben unir los individuos. La descripcin de los judos
y de los comunistas en la literatura nazi de las dcadas de 1920 y 1930,
o la caracterizacin de los disidentes polticos en la era estalinista como
enemigos del pueblo, son casos ejemplares de expurgacin del otro,
aunque esta estrategia es ms comn de lo que podran sugerir tales
ejemplos. Considrese una observacin editorial en el peridico de
circulacin masiva The Sun: al comentar una posible huelga del sindicato
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de conductores de trenes ASLEF en verano de 1982, el Sun recuerda a
sus lectores que el ASLEF bien puede hacer aicos su propia industria,
pero nunca nos resquebrajar, puesto que, como lo demostr tan
claramente la batalla por las Falklands, NADIE puede resquebrajar esta
nacin.
43
Semejante comentario emplea una compleja estrategia donde
se construye al ASLEF como al otro que desafa a la nacin entera, y tal opo-
sicin se superpone a las fuerzas en conflicto de la guerra de las Falklands,
de tal manera que el ASLEF es equiparado con un poder extranjero que
amenaza a un pueblo que se debe unir frente a la adversidad y cuya
voluntad para resistir el mal es enfticamente indomable.
Un quinto modus operandi de la ideologa es la cosificacin: las
relaciones de dominacin se pueden establecer y sostener al representar
un estado de cosas histrico y transitorio como si fuese permanente,
natural e intemporal. Los procesos se retratan como cosas o sucesos de
un tipo casi natural, de tal manera que se eclipsa su carcter social e
histrico. As, la ideologa como cosificacin implica la eliminacin o la
ofuscacin del carcter social e histrico de los fenmenos sociohistricos
o, dicho con una sugerente frase de Claude Lefort, implica el restable-
cimiento de la dimensin de la sociedad 'sin historia' en el corazn mismo
de la sociedad histrica.
44
Este modo puede expresarse en formas sim-
blicas por medio de la estrategia de la naturalizacin. Un estado de cosas
que sea una creacin social e histrica puede tratarse como un suceso
natural o como resultado inevitable de caractersticas naturales, de
manera que, por ejemplo, la divisin del trabajo entre hombres y
mujeres instituida socialmente puede retratarse como producto de las
caractersticas fisiolgicas y las diferencias entre los sexos. Una es-
trategia similar es lo que se puede describir como la eternalizacin: los
fenmenos sociohistricos son privados de su carcter histrico al ser
retratados como permanentes, invariables y siempre recurrentes. Las
costumbres, tradiciones e instituciones que parecen extenderse inde-
finidamente hacia el pasado de manera que se pierde toda huella de
43 Comentario editorial del Sun, junio 30 de 1982, p. 6.
44 Lefort, The Political Forms ofModern Society,...op.cit, p. 201.
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su origen y resulta inimaginable cualquier duda acerca de su fin,
adquieren una rigidez que no se puede romper con facilidad. Se insertan
en la vida social y su carcter aparentemente ahistrico es reafirmado
por formas simblicas que, tanto en su construccin como en su mera
repeticin eternizan lo contingente.
La ideologa como cosificacin se puede expresar tambin por
medio de diversos recursos gramaticales y sintcticos, tales como la no-
minalizacin y la pasivizacin.^ La nominalizacin se presenta cuando
las oraciones o algunas de sus partes, las descripciones de las acciones
y los participantes que intervienen en ellas se transforman en sus-
tantivos, como cuando decimos la prohibicin de las importaciones
en vez de el primer ministro ha decidido prohibir las importaciones. La
pasivizacin se manifiesta cuando los verbos se dan en forma pasiva, como
cuando decimos el sospechoso est siendo investigado en vez de
los oficiales policiacos estn investigando al sospechoso. La no-
minalizacin y la pasivizacin enfocan la atencin del escucha o lector
en ciertos temas a expensas de otros. Suprimen a los actores y agentes,
y tienden a representar los procesos como cosas o sucesos que ocurren
en ausencia de un sujeto productor. Asimismo, tienden a omitir las
referencias a contextos espaciales y temporales al eliminar las cons-
trucciones verbales o al convertirlas a un verbo conjugado en un tiempo
continuo. En circunstancias especiales, estos y otros recursos grama-
ticales o sintcticos pueden servir para establecer y sostener las relaciones
de dominacin al cosificar los fenmenos sociohistricos. Representar
los procesos como cosas, suprimir a los actores y agentes, constituir el
tiempo como una extensin eterna del tiempo presente son algunas
de las muchas formas de restablecer la dimensin de la sociedad sin
historia en el corazn de la sociedad histrica.
45 Anlisis detallados de estos y otros recursos se pueden encontrar en Gunther Kress y
Robert Hodge, Language as Ideology (Londres: Routledge & Kegan Paul, 1979); Roger
Fowler, Bob Hodge, Gunther Kress y Tony Trew, Language and Control (Londres:
Routledge & Kegan Paul, 1979) [trad.cast. FCE]; y Robert Hodge y Gunther Kress, Social
Semiotics (Cambridge: Polity Press, 1988).
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Al identificar los diversos modos de operacin de la ideologa y
algunas de las estrategias tpicas de la construccin simblica con las
que se pueden asociar y mediante las cuales se pueden expresar, he
llamado la atencin hacia algunas de las maneras en que podemos
empezar a pensar en relacin con la interaccin del significado y el poder
en la vida social. He llamado la atencin hacia algunas de las estrategias
y los recursos en virtud de los cuales se puede construir y transmitir el
significado en el mundo social, y hacia algunas de las maneras en que
el significado transmitido de este modo puede servir para establecer y
sostener las relaciones de poder. Sin embargo, como he subra}/
r
ado, con-
sideraciones de este tipo son en el mejor de los casos indicaciones
preliminares de un terreno por explorar; deben considerarse como di-
rectrices aproximadas que pueden facilitar la investigacin de un tipo
ms emprico e histrico. Las estrategias particulares de la construccin
simblica, o los tipos particulares de formas simblicas, no son ideo-
lgicas en s: si el significado generado por las estrategias simblicas, o
transmitido por las formas simblicas, sirve para establecer y sostener las
relaciones de dominacin es una interrogante que slo se puede respon-
der al examinar los contextos especficos en que se producen y reciben
las formas simblicas, slo al examinar los mecanismos especficos
por medio de los cuales se transmiten de los productores a los receptores,
y slo al examinar el sentido que tales formas simblicas tienen para los
sujetos que las producen y las reciben. Las estrategias de la construccin sim-
blica son las herramientas con que se pueden producir las formas
simblicas capaces de crear y sostener las relaciones de dominacin; son
recursos simblicos, por as decirlo, que facilitan la movilizacin del
significado. Pero si las formas simblicas as producidas sirven para
sostener o subvertir las relaciones de dominacin, para reforzar o socavar
a los individuos y grupos poderosos, es una cuestin que slo se puede
resolver al estudiar cmo operan tales formas simblicas en circunstancias
sociohistricas particulares, y cmo las usan y comprenden los sujetos
que las producen y reciben en los contextos estructurados de la vida
diaria. En una etapa posterior elaborar un marco de referencia me-
todolgico en el cual se puede llevar a cabo este tipo de estudios.
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RPLICA A ALGUNAS OBJECIONES POSIBLES
En la seccin anterior propuse una concepcin de la ideologa enfo-
cada a las maneras en que el significado, construido y transmitido por
formas simblicas de diversos tipos, sirve para establecer y sostener las
relaciones de dominacin. sta es una concepcin que debe algo a lo
que llam la nocin latente de ideologa de Marx, pero que difiere de la
descripcin del propio Marx en diversos aspectos fundamentales. Es
una concepcin que conserva el sentido negativo y crtico asociado con el
concepto de ideologa desde Napolen, pero que separa dicho sentido de
la suposicin de error e ilusin. Es una concepcin que dirige nuestra
atencin hacia las maneras en que ciertas estrategias de la construccin
simblica pueden facilitar la reproduccin de las relaciones de poder,
pero que exige una investigacin sistemtica y detallada de los usos reales
de las formas simblicas en contextos especficos y de las maneras en que
son entendidas por los individuos que las producen y reciben. Ahon-
dar ms en esta investigacin a su debido tiempo. Por el momento,
concluir esta discusin preliminar del concepto de ideologa considerando
algunas objeciones posibles que se pueden dirigir en contra de la refor-
mulacin que se propone aqu.
Objecin h Usted ha enfocado el estudio de la ideologa en las maneras
en que el significado sirve para establecer y sostener las relaciones de do-
minacin, pero sin duda, podra objetar el crtico, el estudio de la
ideologa debera ocuparse tambin de aquellas formas simblicas,
aquellas doctrinas e ideas, que desafan, combaten y alteran el statu quo.
En efecto, el estudio de la ideologa debera ocuparse de las formas
simblicas contestatarias, puesto que ellas pueden ayudar a poner de
relieve tal como una rebelin pone de relieve un rgimen opresivo
aquellas formas simblicas que sirven para establecer y sostener
las relaciones de dominacin. Sin embargo, las formas simblicas
contestatarias no son ideolgicas, de acuerdo con la concepcin que
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he propuesto aqu. Semejante concepcin retiene el aspecto asimtrico
caracterstico del trabajo de Marx. La ideologa no es indiferente, por
as decirlo, a la naturaleza de las relaciones de poder que expresan y
apoyan las formas simblicas. Las formas simblicas son ideolgicas
slo en la medida en que sirven para establecer y sostener las rela-
ciones de poder sistemticamente asimtricas; y es esta actividad al
servicio de los grupos e individuos dominantes la que a la vez que
delimita el fenmeno de la ideologa, dndole una especificidad y
apartndola de la circulacin de las formas simblicas en general,
otorga a la concepcin propuesta de ideologa un sentido negativo.
De acuerdo con esta concepcin, la ideologa es hegemnica por
naturaleza, en el sentido de que sirve necesariamente para establecer y
sostener las relaciones de dominacin, y, en consecuencia, para repro-
ducir un orden social que favorece a los individuos y grupos dominantes.
Por supuesto, las formas ideolgicas se pueden desafiar, combatir y
alterar, y con frecuencia se impugnan tanto explcitamente, en ataques
articulados y concertados, como implcitamente, en los intercambios
simblicos mundanos de la vida diaria. Tales intervenciones desafian-
tes y de ruptura se pueden describir como formas simblicas contestatarias
o, ms especficamente, como formas incipientes dla crtica dla ideologa.
La existencia misma de la ideologa puede producir su anverso:
antes que aceptar pasivamente las formas ideolgicas y las relaciones
de dominacin que ellos ayudan a sostener, los individuos pueden ata-
car o denunciar dichas formas y relaciones, las pueden parodiar o
satirizar y pueden buscar desarticular cualquier fuerza que puedan
tener las expresiones ideolgicas en circunstancias particulares. Al ha-
cerlo as, estos individuos intervienen, no en la promulgacin de una
nueva ideologa (aunque, en otros sentidos, pueden estar hacindolo
tambin), sino ms bien en una versin incipiente de una forma crtica
que se puede llevar a cabo de una manera ms sistemtica en el marco
de referencia de una metodologa interpretativa y exhaustiva.
Objecin 2\ Usted ha caracterizado el estudio de la ideologa como el
estudio de las maneras en que el significado sirve para establecer y
sostener las relaciones de dominacin, pero tales relaciones se: pueden sos-
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tener de otras maneras; por ejemplo, mediante la apata y la indiferencia,
o por la pura repeticin del hbito y la rutina. Sin duda, el estudio de
la ideologa se debera ocupar de estos ltimos fenmenos, as como
de la movilizacin del significado en las formas simblicas. Es sin
lugar a dudas cierto que las relaciones de dominacin se sostienen de
muchas maneras diferentes y gracias a muchos factores diferentes.
En ciertas circunstancias, la apata y la indiferencia de los individuos
y grupos subordinados, o aun su buena voluntad o intencin de
someterse a la servidumbre, pueden ser vitales. En otras, las rela-
ciones de dominacin pueden ser sostenidas por el hecho de que las
prcticas se han seguido por tan largo tiempo y con tanta regularidad
que han adquirido el carcter de hbitos o rutinas que no se discuten
ni cuestionan; las relaciones de dominacin se pueden reproducir, no
porque el significado se movilice en su apoyo, sino simplemente por-
que sta es la manera en que se han hecho siempre las cosas. No
quiero negar la importancia de tales consideraciones. Tampoco quiero
plantear, y sera muy engaoso sugerirlo, que las relaciones sociales se
sostengan, y que el orden social se reproduzca, en virtud de la movi-
lizacin del significado en las formas simblicas solas. Lo que s quiero
argumentar es que la movilizacin del significado en apoyo de las
relaciones de dominacin es un fenmeno social digno de una investi-
gacin sistemtica, que ste comprende algunas de las maneras en
que se sostienen tales relaciones, y que la investigacin de dichas
maneras es la provincia especfica del estudio de la ideologa. El hecho
de que las relaciones de dominacin se puedan sostener de otras ma-
neras no implica que stas deban considerarse tambin como formas
de ideologa. De hecho, en ciertas circunstancias, las relaciones de
dominacin se pueden sostener mediante el ejercicio de la fuerza
bruta, al golpear, matar y reprimir por la fuerza la insurreccin o la
protesta, y difcilmente sera sensato o revelador, sugerir que esta
forma de sostener las relaciones de dominacin sea otra forma ms de
ideologa. Para que el concepto de ideologa resulte til, se debe li-
mitar su esfera de aplicacin. He propuesto una limitacin que enfoca
nuestra atencin en las maneras donde el significado movilizado de las
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formas simblicas sirve para establecer y sostener las relaciones de
dominacin. Enfoca nuestra atencin en un espacio intersubjetivo en
que el significado se intersecta de algunas maneras con el poder. Esta
limitacin propuesta no tiene la pretensin de abarcar todas las ma-
neras en que el significado se intersecta con el poder, ni todas las maneras
en que se pueden sostener las relaciones de dominacin. No obstante,
define un campo de investigacin que tiene cierto parecido con el
campo delimitado por las primeras concepciones de ideologa y que
es, sin ampliarlo ms, suficientemente extenso.
Objecin 3: Al hablar de las maneras en que el significado 'sirve para
sostener' las relaciones de dominacin, no est usted adoptando
implcitamente un punto de vista funcionalista y vinculando el estu-
dio de la ideologa con un modelo de explicacin que ha quedado
desacreditado desde hace mucho tiempo? En efecto, al estudiar la
ideologa nos interesan, de una manera general, los papeles que
desempean las formas simblicas en la vida social, como las usan y com-
prenden los individuos, y las repercusiones que tienen su uso y
comprensin en la reproduccin del orden social. Pero no estamos
adoptando un punto de vista funcionalista, ni estamos tratando de
explicar la ideologa en trminos funcionalistas. Para explicar la
ideologa en tales trminos tendramos que haber procedido de la ma-
nera siguiente: tendramos que suponer que el orden social es un
sistema que tiene ciertas necesidades, tales como un conjunto de
necesidades que tienen que satisfacerse a fin de mantener un equilibrio
estable; tendramos que suponer que el estado final del sistema por
ejemplo, mantener un equilibrio estable es un supuesto dado; y
tendramos que argumentar que las formas simblicas e ideolgicas se
pueden explicar demostrando que satisfacen algunas de estas ne-
cesidades. En otras palabras, trataramos de explicar las formas
simblicas e ideolgicas al demostrar que satisfacen ciertas necesida-
des indispensables. Desde un punto de vista funcionalista, la ideologa
sera el explanandum (lo que se va a explicar) y las necesidades presu-
puestas del sistema seran el explanans (aquello en trminos de lo cual
se puede explicar). ste no es el punto de vista que estoy adoptando.
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No estoy tratando de explicar la ideologa en trminos de algunas ne-
cesidades presupuestas e incuestionables de un sistema (cualquiera
que ste sea), sino que ms bien estoy tratando de enfocar la atencin
en la naturaleza y en las consecuencias de las maneras de cmo se
usan y comprenden las formas simblicas en circunstancias particu-
lares. En cierto sentido, lo que nos interesa son los efectos sociales
del uso y la comprensin de las formas simblicas; y lo que nos inte-
resa explicar, en parte, es cmo el uso y la comprensin de las formas
simblicas contribuyen a lo largo del tiempo a reproducir las relacio-
nes de poder y de dominacin. Empero, el lenguaje de causa y efecto,
de explanandum y explanans, es inadecuado para la tarea metodolgica
que confrontamos. Puesto que estamos tratando con el significado y
la comprensin tanto como con la causa y el efecto, buscamos inter-
pretar tanto como explicar. Para proseguir el estudio de la ideologa,
en el sentido aqu propuesto, requerimos un marco metodolgico que
haya dejado atrs el punto de vista del funcionalismo, y que est
hecho a la medida de las caractersticas especficas de un campo
objeto significativo.
Objecin 4: En un principio est muy bien definir la ideologa en
trminos de las formas en que el significado sirve para establecer y
mantener las relaciones de dominacin, pero cmo puede usted
decir que en la prctica las formas simblicas particulares sirven para
sostener o alterar, para establecer o socavar, las relaciones de do-
minacin? Cmo sabe usted qu significan tales formas simblicas
para individuos especficos, sea que stos ocupen posiciones de
dominacin o subordinacin, y qu relacin hay (si hay alguna) entre
el significado de estas formas simblicas y las posiciones sociales de
tales individuos? Es difcil dar una respuesta general a semejantes
preguntas. No hay reglas prcticas sencillas que determinen, al
aplicarse a casos particulares, el significado que tienen las formas
simblicas para individuos especficos o la naturaleza de las relaciones
sociales en que estn inmersos tales individuos. Pero de esto no se
desprende que las formas simblicas carezcan de significados
determinados para individuos especficos o que tales individuos no
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estn inmersos en relaciones sociales determinadas. El hecho de que
sea difcil determinar estos fenmenos no implica que stos sean
indeterminados. Podemos tratar de esclarecer las relaciones de
dominacin empleando diversos mtodos de anlisis sociohistrico;
por ejemplo, al analizar la distribucin de, y el acceso a, recursos
escasos o a cargos institucionales con relacin a consideraciones como
los antecedentes de clase, el gnero o el origen tnico. Podemos
intentar dilucidar el significado que pueden tener las formas sim-
blicas para los individuos al examinar las caractersticas de tales
formas y, cuando sea posible, relacionar estas caractersticas con las
descripciones ofrecidas por los individuos que las producen y reciben
en el curso de sus vidas diarias. Podemos tratar de demostrar cmo el
significado transmitido por las formas simblicas sirve, en circuns-
tancias particulares, para establecer y sostener las relaciones de
dominacin al desarrollar una interpretacin que explique el papel
que desempean estas formas simblicas y las consecuencias que
tienen en la vida de los individuos entre quienes circulan. Pero una
interpretacin no es una prueba. En efecto, no lo es: si el crtico
busca pruebas, para una demostracin irrefutable, entonces l o ella
saldrn desilusionados. Sin embargo, la desilusin se origina ms en
las expectativas del crtico que en los resultados del analista. Al
analizar la ideologa, al buscar captar la compleja interaccin entre
significado y poder, no estamos tratando con un tema que acepte una
demostracin irrefutable (cualquiera que sta sea). Estamos en el
mbito del sentido variable y las desigualdades relativas, de la ambi-
gedad y el juego de palabras, de los distintos grados de oportunidad
y accesibilidad, del engao y el autoengao, de la ocultacin de las
relaciones sociales y de la ocultacin de los procesos mismos de
ocultacin. Internarse en este mbito con la expectativa de que se
podran elaborar anlisis irrefutables equivaldra a usar un mi-
croscopio para interpretar un poema.
Objecin 5: Pero si el estudio de la ideologa es cuestin de interpre-
tacin, entonces caracterizar formas simblicas particulares como
ideolgicas parece poco ms que arbitrario. Tal vez Mannheim tena
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razn, despus de todo, al sostener que la nica manera de evitar la
arbitrariedad y la unilateralidad en el anlisis de la ideologa es
generalizar el enfoque y someter la propia posicin del analista a un
anlisis ideolgico. Aunque las interpretaciones son debatibles, ello
no significa que sean arbitrarias. Puede haber buenas razones para
ofrecer una interpretacin particular y para adherirse a ella, razones
que pueden ser muy convincentes en las circunstancias, aun cuando
no sean totalmente concluyentes. Una interpretacin puede ser
plausible, y aun considerablemente ms plausible que otras, sin
proponerse excluir toda duda; existe un enorme espacio en el espectro
que hay entre la demostracin irrefutable y la eleccin arbitraria; y la
interpretacin de la ideologa, como cualquier forma de interpre-
tacin, se ubica en la regin intermedia. La interpretacin de la
ideologa s plantea problemas especiales en la medida en que se
relaciona con la interpretacin de fenmenos que ya son entendidos
de alguna manera por los individuos que los producen y reciben, y
que se vinculan de maneras complejas con los intereses y las opor-
tunidades de tales individuos. Podemos tratar adecuadamente estos
problemas slo si prestamos una cuidadosa atencin a las carac-
tersticas de este campo de anlisis y examinamos las maneras en que
se pueden defender y criticar, desafiar y sostener, las interpretaciones
particulares. La propuesta de Mannheim, por bien intencionada que
sea, no ayuda en esta tarea, puesto que combina el anlisis de la
ideologa con el estudio de las condiciones sociales del pensamiento y
con ello culmina en la posicin paradjica de intentar superar los
problemas epistemolgicos del historicismo radical privilegiando a un
grupo social cuyo pensamiento condicionado est relativamente no
condicionado. Es mejor distanciarnos de una vez por todas del
enfoque de Mannheim al anlisis de la ideologa y de sus consecuen-
cias paradjicas. Podemos intentar defender y criticar las interpretaciones,
hacer que algunas de ellas sean plausibles y convincentes, e intentar
demostrar que otras no lo son, sin sucumbir a la exigencia intil y
confusa de que todo anlisis de la ideologa deba ser analizado
ideolgicamente a su vez. Esto no significa que la interpretacin de
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la ideologa est por encima de toda sospecha, que el intrprete
usurpe un privilegio que se niega a todos los dems. Por el contrario, es
para sostener que toda interpretacin est expuesta a sospechas, y
es precisamente a causa de ello que, al ofrecer una interpretacin,
debemos ofrecer tambin razones y bases, evidencias y argu-
mentos, que, desde nuestro punto de vista, hagan plausible la
interpretacin; y si sta es plausible, si las razones y bases son convin-
centes, no es cuestin que el intrprete pueda juzgar por s solo.
En este captulo he repasado la historia del concepto de ideologa con
un objetivo doble: identificar algunas de las principales concepciones de
ideologa que han surgido en el curso de dicha historia y que han con-
tribuido a la riqueza y ambigedad del trmino; y preparar el terreno
para la formulacin de una concepcin alternativa. He caracterizado
esta concepcin alternativa como una concepcin crtica, pues no intenta
eliminar el sentido negativo que ha adquirido el trmino ideologa en el
curso de su historia, sino que ms bien retiene tal sentido y lo construye
de una manera particular. En consecuencia, la ideologa sigue siendo
un concepto crtico, una herramienta crtica que llama nuestra atencin
hacia una gama de fenmenos sociales que pueden ser y que con fre-
cuencia son en el curso de la vida diaria sometidos a crticas y envueltos
en conflictos. El concepto de ideologa, de acuerdo con la formulacin
propuesta aqu, llama nuestra atencin hacia las maneras en que el sig-
nificado se moviliza al servicio de los individuos y grupos dominantes,
es decir, las maneras en que el significado construido y transmitido por
las formas simblicas sirve, en circunstancias particulares, para establecer
y sostener relaciones sociales estructuradas donde algunos individuos y
grupos se benefician ms que otros, y que por lo mismo algunos indivi-
duos y grupos tienen inters en preservar, en tanto que los otros intentan
combatirlas. As, el estudio de la ideologa, entendida en este sentido
sumerge al analista en un mbito de significado y poder, de interpreta-
cin y contrainterpretacin, donde el objeto de anlisis es el arma que se
emplea en una batalla librada en el terreno de los smbolos y signos.
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En captulos posteriores tomar y desarrollar algunos aspectos de
este enfoque alternativo al estudio de la ideologa. Demostrar cmo se
puede integrar dicho enfoque a un marco metodolgico ms amplio para
el anlisis de las formas simblicas contextualizadas. Sin embargo, an-
tes de proceder con tales preocupaciones ms amplias y constructivas,
quiero considerar algunas de las contribuciones ms recientes a la teora
y al anlisis de la ideologa, pues el trabajo de Mannheim no constituy
de ninguna manera la ltima palabra en estos asuntos. En aos recientes
ha habido un repunte del inters en los problemas asociados con el anlisis
de la ideologa y una verdadera explosin de obras sobre el tema. En los
captulos siguientes examinar una seleccin de ellas. Al hacerlo, cam-
biar un poco mi enfoque: tratar de ocuparme menos de las diversas
maneras en que los autores contemporneos emplean el concepto de
ideologa, de los diferentes matices de significado que dan al trmino, y
en cambio intentar de poner de relieve el papel que desempea el
concepto en sus diferentes descripciones tericas de la naturaleza y el de-
sarrollo de las sociedades modernas.
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CAPTULO 2
LA IDEOLOGA EN LAS SOCIEDADES MODERNAS
Anlisis crtico de algunas descripciones tericas
En dcadas recientes, los problemas asociados con el anlisis de la ideologa
en las sociedades modernas han sido centrales para la teora y el debate
polticos y sociales. Muchos autores, de diversas convicciones tericas, han
intentado analizar el concepto de ideologa, las caractersticas de las
formas ideolgicas y su papel en la vida social y poltica. De distintas ma-
neras han intentado incorporar el concepto de ideologa a un concepto
ms amplio de suposiciones en relacin con la naturaleza y el desarrollo
de las sociedades industriales modernas. En este captulo examinar
algunos de estos escritos contemporneos acerca de la teora y el anlisis
de la ideologa. Mi objetivo no ser tanto trazar las continuas vicisitudes de
un concepto, sino ms bien poner de relieve algunos de los ms amplios
conjuntos de suposiciones con base en los cuales se practica el anlisis de
la ideologa hoy en da. En consecuencia, me ocupar de marcos te-
ricos amplios, que poseen perspectivas generales y a menudo implcitas
en relacin con la naturaleza y el desarrollo de las ciencias modernas.
Intentar demostrar que, en cierta medida, tales marcos tericos o
perspectivas son un legado del pensamiento social del siglo xix y comien-
zos del siglo xx. Aqu, como en muchos contextos de investigacin social,
los trminos de referencia de los debates actuales se establecieron hace
un siglo. De manera significativa, escritores como Marx y Weber definieron
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los problemas que todava se siguen debatiendo; introdujeron los conceptos
y las teoras que continan guiando las investigaciones y las discusiones.
Si bien esto no es necesariamente nocivo en s de hecho, la transmisin
de un cuerpo de conceptos y problemas forma parte de lo que define una
tradicin o disciplina intelectual, debemos preguntarnos si, en casos
especficos, los conjuntos de suposiciones heredados del pasado son
adecuados para analizar las formas y los fenmenos sociales que con-
frontamos hoy. Sostendr que las principales suposiciones que han guiado
muchos anlisis recientes de la ideologa en las sociedades modernas son
inadecuadas en este sentido.
A fin de desarrollar mi argumento, empezar por reconstruir dos con-
juntos diferentes de suposiciones y examinar las limitaciones de cada uno
de ellos. El primer conjunto de suposiciones comprende una variedad de
ideas que surgen de las obras Marx y Weber, entre otros. Juntas, tales ideas
constituyen una descripcin terica de las transformaciones culturales
que se asocian con el surgimiento de las sociedades industriales moder-
nas. Llamar a esta descripcin el gran relato dla transformacin cultural.
Este relato proporciona el marco en el cual se ha generado gran parte
de la reflexin reciente sobre la naturaleza y el papel de la ideologa en
las sociedades modernas. El surgimiento y la cada de las ideologas son
etapas de un drama histrico que se ha representado en el escenario sim-
blico de las sociedades modernas, desde su aparicin en la Europa del
siglo xvm hasta nuestros das. En el contexto del gran relato, la ideologa
se entiende como una clase particular de sistema de creencias caracte-
rstico de la edad moderna. Diferenciar el gran relato de la transformacin
cultural de un segundo conjunto de suposiciones que ha apuntalado
algunos trabajos recientes acerca de la naturaleza y el papel de la ideologa,
en especial el trabajo de una orientacin ms explcitamente marxista.
Asimismo, este segundo conjunto de suposiciones constituye una des-
cripcin terica general que ha tenido una penetracin e influencia en
el pensamiento poltico y social. Describir esta posicin como la teora
general de la reproduccin social organizada y resguardada ideolgicamente
por el Estado. En el marco de esta teora general, la ideologa se concepta
como un conjunto de valores y creencias que se producen y difunden
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por medio de rganos del Estado, y que sirven para reproducir el orden
social al asegurar la adhesin de los individuos.
Tal como intentar demostrarlo, hay serias dificultades con las dos
descripciones tericas que han guiado gran parte del trabajo reciente
acerca del anlisis de la ideologa en las sociedades modernas. Ambas
descripciones descansan en suposiciones que son cuestionables o engao-
sas de maneras fundamentales. Aunque muchas de las crticas que har
a dichas descripciones se ocupan de las suposiciones especficas de cada
una, sostendr que comparten un defecto fundamental: ambas fracasan
en cuanto a tratar adecuadamente la naturaleza y la centralidad de la
comunicacin de masas en las sociedades modernas. Argumentar que
la mediatizacin dla cultura moderna es decir, las maneras en que en las
sociedades modernas las formas simblicas se han visto cada vez
ms mediadas por los mecanismos y las instituciones de la comunica-
cin masiva es un rasgo central de la vida social; y sostendr que un
anlisis satisfactorio de la ideologa en las sociedades modernas debe
por tanto basarse, al menos en parte, en una comprensin de la natu-
raleza y el desarrollo de la comunicacin masiva.
Uno de los mritos de los escritos de los tericos crticos asociados con
el Instituto Frankfurt de Investigacin Social de Horkheimer y Adorno a
Habermas es que han buscado tomar en cuenta la centralidad de la co-
municacin de masas en las sociedades modernas. En su anlisis crtico de
lo que ellos llaman la industria de la cultura, Horkheimer y Adorno
proporcionan una de las primeras descripciones sistemticas de la media-
tizacin de la cultura moderna, e intentan extraer las implicaciones que
tiene este proceso para el anlisis de la ideologa en las sociedades modernas.
Asimismo, Habermas, en especial en su primer trabajo acerca de la esfera
pblica, examina las maneras en que el desarrollo de las industrias de
los medios ha transformado profundamente los procesos polticos de las
sociedades modernas. En las dos secciones finales del presente captulo
examinar las contribuciones de Horkheimer, Adorno y Habermas. Inten-
tar demostrar que su trabajo, aun cuando abre caminos y resulta provocativo
en algunos aspectos, no ofrece una base satisfactoria para repensar el con-
cepto y el anlisis de la ideologa en la era de la comunicacin de masas.
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LA IDEOLOGA Y LA ERA MODERNA
Permtaseme comenzar por reconstruir un conjunto de suposiciones
relativas a las transformaciones culturales asociadas con el surgimiento
de las sociedades industriales modernas. Tales suposiciones constituyen
un marco terico general, un relato terico dominante, que ha dado
forma a muchos de los problemas y debates en el anlisis poltico y so-
cial, incluidos algunos de los debates relacionados con la naturaleza y
el papel de la ideologa en las sociedades modernas. Los elementos origi-
nales de este gran relato dla transformacin cultural se pueden distinguir
en los escritos de Marx y Weber, aunque no fue hasta las dcadas de 1950
y 1960 cuando la historia adquiri cierto dnouement. Al examinar el relato
terico no me limitar al trabajo de ningn pensador en particular. Este
relato no es tanto una argumento terico claramente formulado que se
pueda discernir en los escritos de uno o varios autores, sino una historia
que se tiene que reunir a partir de una variedad de textos y que, al recons-
truirse de este modo, ofrece una visin de las principales transformaciones
culturales asociadas con el desarrollo de las sociedades modernas. En
este relato, las ideologas tienen un papel que desempear, como sistemas
de creencias seculares que emergieron a raz de la declinacin de la religin
y la magia, y que sirvieron para poner en movimiento la accin poltica
en un mundo carente de tradicin. Quiero reconstruir este relato y examinar
los giros de su argumento dramtico, no slo porque ofrece una visin
que ha tenido profunda influencia en la teora social y poltica, sino
tambin porque presenta una descripcin de las transformaciones cul-
turales asociadas con el desarrollo de las sociedades modernas, y en
particular con la naturaleza y el papel de la ideologa en tales socie-
dades, descripcin que, desde mi punto de vista, es errnea en ciertos
aspectos fundamentales. Podemos resumir los elementos clave del gran
relato en tres puntos principales.
1. El surgimiento del capitalismo industrial en Europa y otras partes
estuvo acompaado de la declinacin de las creencias y prcticas religiosas
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y mgicas que prevalecan en las sociedades preindustriales. En el plano
de la actividad econmica, el desarrollo del capitalismo industrial estuvo
acompaado, en la esfera de la cultura, de la secularizacin de las creen-
cias y prcticas, y de la racionalizacin progresiva de la vida social.
2. La declinacin de la religin y la magia prepar el terreno para
el surgimiento de sistemas de creencias seculares o ideologas que sirven
para movilizar la accin poltica sin hacer referencia a otros valores o
seres espirituales. La conciencia mtica y religiosa de la sociedad prein-
dustrial fue remplazada por una conciencia prctica arraigada en las
colectividades sociales y animada por sistemas de creencias seculares.
3. Los anteriores desarrollos dieron origen a la era de las ideologas
que culmin en los movimientos revolucionarios radicales de fines del
siglo xix y comienzos del xx. Estos movimientos de acuerdo con algunos
tericos de las dcadas de 1950 y 1960 fueron las ltimas manifesta-
ciones de la era de las ideologas. Hoy da la poltica es cada vez ms
cuestin de reformas fragmentarias y de la adaptacin pragmtica de
intereses en conflicto. De su lado, la accin social y poltica est cada vez
menos animada por sistemas de creencias seculares que exijan un cambio
social radical. En consecuencia, estamos siendo testigos, de acuerdo con
algunos defensores de este punto de vista, no slo del fin de la era de las
ideologas, sino tambin del fin de la ideologa como tal.
Permtaseme elaborar brevemente en torno a cada uno de es-
tos puntos.
1. La idea de que el surgimiento del capitalismo industrial estuvo acom-
paado por la declinacin de las creencias y prcticas religiosas y
mgicas es una idea que compartieron muchos pensadores del siglo xix
y comienzos del xx, incluidos Marx y Weber. Para Marx, el tipo de
sociedad originada por el surgimiento del capitalismo industrial es
radicalmente diferente de las primeras sociedades precapitalistas.
Mientras que stas eran bsicamente conservadoras en su modo de
produccin, la sociedad capitalista moderna se expande, cambia y
se transforma de manera constante; asimismo, la sociedad capitalista
moderna disuelve las tradiciones y las formas culturales incluidas
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las tradiciones religiosas caractersticas de las sociedades preca-
pitalistas. En el captulo anterior puse de relieve este nfasis el
cual resulta particularmente sorprendente en el Manifest ofthe Commu-
nistParty acerca del carcter progresista y desmitificador de la era
moderna. La dinmica e incesante actividad del modo capitalista de
produccin despoja las relaciones sociales de esa sucesin de pre-
juicios y puntos de vista vetustos y venerables que las envolvan en
el pasado; todo lo slido se desvanece en el aire, todo lo sagrado se
profana.
1
En la descripcin de Marx, la desmitificacin de las relacio-
nes sociales es un aspecto inherente al desarrollo del capitalismo. Es
este proceso de desmitificacin el que permite a los seres humanos
ver, por primera vez en la historia, sus relaciones sociales por lo que son,
es decir, relaciones de explotacin. Es este proceso el que coloca a la
humanidad en el umbral de una nueva era, la cual puede ser y ser
anunciada por una transformacin ilustrada de la sociedad, es decir,
una transformacin basada en un conocimiento compartido de las
relaciones sociales desmitificadas. El proceso de desmitificacin inhe-
rente al desarrollo del capitalismo es, de esta manera, una precondicin
esencial para la eliminacin final de las relaciones de explotacin entre
clases, aun cuando, como lo indiqu en el captulo anterior, Marx
reconoci algunas veces que las formas simblicas transmitidas des-
de el pasado pueden persistir en el corazn del presente y desviar la
trayectoria del cambio social revolucionario.
Weber tambin se preocup por subrayar los vnculos existentes en-
tre el desarrollo del capitalismo industrial y la transformacin de la
cultura y la tradicin. Al igual que Marx, observ un vnculo entre el
surgimiento del capitalismo industrial y la disolucin de los valores y
creencias tradicionales. Sin embargo, la descripcin de Weber difiere
de la de Marx en varios aspectos importantes. En primer lugar, Weber
argument que los cambios en la esfera de la cultura y la tradicin no
eran meramente subproductos del desarrollo autnomo del capitalismo:
por el contrario ciertas transformaciones en las ideas y prcticas
1 Karl Marx y Frederick Engels, Manifest ofthe CommunistParty, en Selected...,op.cit, p. 38.
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religiosas fueron las precondiciones culturales para el surgimiento del
capitalismo en Occidente. Asimismo, Weber sostuvo tambin que, una
vez que el capitalismo industrial se hubo establecido como la forma pre-
dominante de actividad econmica en el curso de los siglos xvn y xvn,
adquiri un mpetu propio y prescindi de las ideas y prcticas re-
ligiosas que haban sido necesarias para su surgimiento. El desarrollo
del capitalismo, junto con el surgimiento asociado del Estado buro-
crtico, racionaliz la accin y adapt la conducta humana de manera
progresiva a los criterios de la eficiencia tcnica. Los elementos pura-
mente personales, espontneos y emocionales de la accin tradicional
fueron expulsados por las demandas de un clculo racional deliberado
y una eficiencia tcnica. Si bien los primeros puritanos haban
perseguido la actividad econmica racional como una vocacin,
para las generaciones posteriores dicha actividad se transform en
una necesidad, un poder impersonal que circunscribi las vidas de los
individuos y las limit con la inexorabilidad de una jaula de hierro.
Desde que el ascetismo se dio a la tarea de remodelar el mundo y de
alcanzar en l sus ideales, los bienes materiales han adquirido, como
en ningn periodo previo de la historia, un poder creciente y a fin de
cuentas implacable sobre las vidas de los hombres. Hoy, el espritu
del ascetismo religioso ha escapado quin sabe si de manera defini-
tiva de la jaula. Pero el capitalismo triunfante, puesto que descansa
sobre bases mecnicas, ya no necesita su apoyo. El rubor de su herede-
ro sonriente, la Ilustracin, tambin parece estar desvanecindose de
manera irreparable, y la idea del deber en la vocacin propia ronda en
nuestras vidas como el fantasma de las creencias religiosas muertas.
2
Aunque tanto Marx como Weber distinguieron una relacin entre el
desarrollo del capitalismo industrial y la disolucin de las creencias
religiosas tradicionales, el tono de sus descripciones es totalmente
2 Max Weber, The Protestan t Ethic and the Spirit of Capitalism, trad. Talco tt Parsons (Londres:
Unwin, 1930), pp. 181 y s. [trad.cast. Pennsula]
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diferente. En tanto que Marx habl de la desntifcacin de las relaciones
sociales y la consider como la precondicin para la emancipa-
cin final de las relaciones explotadoras de clases, Weber se refiri
al desencanto del mundo moderno, en el que parte de los valores
tradicionales y distintivos de la civilizacin occidental estaban
sumergidos bajo la creciente racionalizacin y burocratizacin de la vi-
da social, y lo consider, con cierto pesar, como el destino de los
tiempos modernos.
2. Los puntos de vista de Marx y Weber, entre otros, constituyen el teln
de fondo contra el cual algunos pensadores han sostenido que la
formacin y difusin de las ideologas es una caracterstica distintiva
de la era moderna. Este argumento, evidente ya en el trabajo de
Mannheim, ha sido desarrollado en aos recientes por una gran can-
tidad de autores.
3
Aqu tratar de reconstruir el argumento de una
manera general, sin apegarme mucho al trabajo de algn terico en
particular. A fines del siglo xvm y comienzos del xix de acuerdo con
el argumento, el proceso de secularizacin empezaba a apoderarse
de las principales zonas industriales de Europa. A medida que ms y
ms gente era arrebatada al campo y conducida a las ciudades a fin
de conformar una fuerza de trabajo para las fbricas en expansin del
capitalismo industrial, las tradiciones, las religiones y los mitos
antiguos empezaron a perder el control que ejercan sobre la ima-
ginacin colectiva. Los viejos vnculos de servidumbre entre el seor y
el siervo, vnculos envueltos con el velo de la lealtad y la obligacin
mutua, fueron cuestionados cada vez ms a medida que se empujaba
a los individuos hacia un nuevo conjunto de relaciones sociales
basadas en la propiedad privada de los medios de produccin y en el
intercambio de mercancas y de fuerza laboral en el mercado. Al mismo
3 Vase Karl Mannheim, Ideology and Utopia: An Introduction to the Sociology o
Knowledge,...op.cit., pp. 5 y ss. Para consultar puntos de vista recientes y distintos sobre
este argumento, vanse Claude Lefort, "Outline of the Gnesis of Ideology in Modern
Sodeties", en The Political Forms of Modern Society,...op.cit; y Alvin Gouldner, The Dialectc
o Ideology and Technology: The Origins, Grammmar and Future of Ideology (Londres:
MacMillan, 1976). [trad.cast. Alianza Universidad]
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tiempo que se formaba este nuevo conjunto de relaciones sociales, el
poder poltico se concentraba cada vez ms en las instituciones de un
Estado secularizado; es decir, un Estado basado en una nocin de sobera-
na y en el imperio formal de la ley, y ms justificado por una exhortacin
a los valores, normas y derechos universales, que por una exhortacin a
algn ser o valor religioso o mstico que otorgara al poder poltico la
autoridad de una voluntad divina. El Estado moderno se distingue de
las instituciones polticas del anden rgime por, entre otras cosas, el
hecho de ubicarse enteramente en el mundo sociohistrico, y la lucha
por el poder y el ejercicio de ste se transforma en consecuencia en un
asunto mundano inserto en el lenguaje de la razn y la ciencia, los
intereses y los derechos.
La secularizacin de la vida social y el poder poltico cre las condicio-
nes para la aparicin y la difusin de ideologas. En este contexto,
las ideologas son entendidas ante todo como sistemas de creencias
seculares que tienen una funcin movilizadora y legitimadora. El
final del siglo xvn y el inicio del xix marcaron el comienzo de la era
de las ideologas en este sentido, segn se manifest en las grandes
revoluciones polticas de Francia y Amrica, y en la proliferacin de
doctrinas polticas o ismos, que van del socialismo y comunismo al
liberalismo, conservadurismo y nacionalismo. La difusin de las doctri-
nas polticas fue facilitada, y su eficacia, subrayada, por dos desarrollos
ulteriores caractersticos de los siglos xvm y xix: la expansin de la
industria del peridico y el aumento del alfabetismo. Estos desarrollos
permitieron cada vez ms que los individuos se informaran acerca
del mundo social y poltico, y que compartieran las experiencias de
otros con quienes no interactuaban en sus vidas diarias. Como resul-
tado, se expandieron los horizontes de los individuos; se transformaron
en participantes potenciales de una esfera pblica en la cual se
discutan los problemas y los puntos de vista y se refutaban o apoyaban
mediante razones y argumentos. Fue en el espacio despejado de la esfera
pblica donde apareci el discurso de las ideologas, constituyendo
sistemas organizados de creencias que ofrecan interpretaciones
coherentes de los fenmenos sociales y polticos, y que servan para
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movilizar los movimientos sociales y justificar el ejercicio del poder.
De este modo, las ideologas proporcionaron marcos de significado,
por as decirlo, que permitieron a los individuos orientarse en un
mundo caracterizado por cierta sensacin de falta de fundamento,
sensacin producida por la destruccin de las formas de vida tra-
dicionales y por la declinacin de las visiones msticas y religiosas
del mundo.
3. Si las transformaciones culturales asociadas con el surgimiento de las
sociedades modernas crearon un nuevo espacio donde podan florecer
las ideologas, ste fue un espacio que, en opinin de algunos tericos,
poda ser anulado por el desarrollo subsecuente de las sociedades mo-
dernas. La idea de que ha terminado la era de las ideologas no es una
idea nueva, ni una idea que compartan todos los tericos que han
argumentado que las ideologas son un rasgo distintivo de la era
moderna; es una idea que se podra considerar como parte de un giro
particular, aunque de ningn modo compartido de manera general,
del gran relato de la transformacin cultural. La llamada tesis de el
fin de la ideologa fue propuesta originalmente por un grupo de
pensadores liberales y conservadores, incluidos Raymond Aron,
Daniel Bell, Seymour Lipset y Edward Shils, aunque los ecos de esta
tesis se pueden escuchar en muchos debates tericos de la actua-
lidad.
4
En su formulacin original, la tesis del fin de la ideologa era
un argumento acerca de la supuesta declinacin de las doctrinas
polticas revolucionarias o radicales en la sociedades industriales
desarrolladas de Europa Oriental y Occidental. A raz de la segunda
Guerra Mundial, la derrota del fascismo y el nazismo, los Juicios de
Mosc, la denuncia del estalinismo y otros sucesos y atrocidades
4 Vanse Raymond Aron, The Opium of the lntellectuals, trad. Terence Kilmartin (Londres:
Secker & Warburg, 1957) [trad.cast. Siglo Veinte] y The Industrial Society: Three Essays on
Ideology and Development (Londres: Weidenfeld & Nicolson, 1967); Daniel Bell, The End to
Ideology: On the Exhaustion of Political Ideas in the Fifties (Glencoe, Illinois: Free Press, 1960);
Seymour Martin Lipset, Political Man: The Social Bases ofPolitics (Londres: Heinemann, 1959)
[trad.cast. Editorial Universitaria de Buenos Aires]; Edward Shils, "Ideology and Civility:
On the Politics on the Intellectual", en The Sewanne Review, nm. 66,1958, pp. 450-480;
Chaim Y. Waxman (ed), The End ofIdeology Debate (Nueva York: Funk & Wagnalls, 1968).
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polticas de aos recientes, se alegaba que las viejas ideologas que
venan de fines de los siglos xvn y xix haban perdido gran parte de su
poder de persuasin. Estas ideologas atrajeron sobre todo a grupos
de intelectuales que haban perdido la confianza en las instituciones
sociales y polticas existentes, y que haban expresado su descontento
convocando a un cambio radical. No obstante, los sucesos polticos
de comienzos del siglo xx expusieron la ingenuidad y el peligro de
tales convocatorias. Cada vez resultaba ms claro a los intelectuales y
a otros que los problemas que confrontaban las sociedades industriales
desarrolladas no podan resolverse por medio del tipo de cambio
social propuesto por el marxismo y el comunismo, puesto que un
cambio as originaba problemas similares y nuevas formas de violencia
y represin. Por tanto, los tericos del final de la ideologa discer-
nieron la aparicin de un nuevo consenso: las viejas polticas
ideolgicas cedan el paso a un nuevo sentido de pragmatismo en las
sociedades industriales desarrolladas. La pasin revolucionaria
disminua y era remplazada por un enfoque pragmtico y fragmentario
para el cambio social en el marco al menos en Occidente de una
economa mixta y un Estado benefactor redistributivo. En general, los
tericos del fin de la ideologa reconocieron que las ideologas con-
tinuaran floreciendo en las sociedades menos desarrolladas, y de
ninguna manera descartaron la posibilidad de que las pasiones
revolucionarias pudieran reaparecer ocasionalmente conao estallidos
aislados y sin consecuencias en las sociedades industriales desarro-
lladas. Empero, afirmaron que como una situacin general donde
la arena poltica se ve animada por doctrinas radicales y revolucionarias
que despiertan pasiones y conflictos acalorados ha terminado la era
de las ideologas y que la ideologa ha dejado de ser un rasgo sig-
nificativo de las sociedades industriales modernas.
Por supuesto, los tericos del fin de la ideologa estaban usando el
trmino ideologa en un sentido muy especial. Las ideologas, desde
su punto de vista, no eran sistemas de creencias seculares de ningn
tipo: ms bien eran doctrinas abarcadoras y totalizadoras que brindaban
una visin coherente del mundo sociohistrico y que exigan un alto
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grado de adhesin emocional. Para la mayora de estos tericos, el
marxismo era el eptome de la ideologa en este sentido. El marxismo
ofreci una visin sistemtica y totalizadora del mundo sociohistrico.
Predeca un futuro que sera radicalmente distinto del presente, y
que slo podra realizarse mediante la accin dedicada de los indivi-
duos que crean resueltamente en su causa. stas eran las caractersticas
de la ideologa: totalizadora, utpica, apasionada y dogmtica. En
este sentido, el final de la ideologa no representaba necesariamente
los finales del debate y el conflicto poltico, ni de los programas polticos
contrastantes que expresaban genuinas diferencias de inters y de
opinin. Pero tales debates, conflictos y programas ya no estaran anima-
dos por visiones utpicas y totalizadoras que incitaran a los individuos
a una accin revolucionaria y que los cegaran ante cualquier conside-
racin contraria a sus puntos de vista. Con el paso de la era de las
ideologas, los procesos polticos se pudieron institucionalizar cada
vez ms en un marco pluralista donde los partidos o grupos polticos
competan por el poder y ponan en prctica polticas pragmticas de
reforma social. Las ideologas no eran tanto un rasgo endmico de la
era moderna como un sntoma pasajero de la modernizacin, sntoma
que poco a poco desaparecera en la medida en que las sociedades
industriales alcanzaran una etapa de madurez econmica y poltica.
He reconstruido este gran relato de la transformacin cultural a fin de plan-
tear una serie de asuntos relativos a la naturaleza y el papel de la ideologa
en las sociedades modernas. Es un relato con diferentes elementos y con diver-
sos subargumentos y, como indiqu antes, no quiero sugerir que toda la
historia puede encontrarse en el trabajo de un solo autor. He resumido
algunas variaciones y elaboraciones detalladas a fin de trazar una lnea
general de argumentacin que tiene profundas races en la literatura de
la teora social y poltica, y que contina estructurando debates en torno
a la naturaleza y el papel de la cultura y la ideologa en las sociedades
modernas. Ahora quiero pasar de la reconstruccin a la evaluacin crtica.
Al hacerlo, no deseo sugerir que nada posea un valor perdurable en el gran
relato: mi objetivo no es desecharlo en su totalidad, sino ms bien poner de
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relieve ciertos aspectos donde es, en mi opinin, engaoso. Limitar mi aten-
cin a dos principales asuntos. En este contexto se podran abordar muchos
otros asuntos: una lnea de argumento de tan amplio alcance est
destinada a suscitar muchas preguntas y problemas. Pero mi inters
tiene que ver menos con las dificultades detalladas que con los defectos
generales; quiero intentar demostrar que, por razones de tipo funda-
mental, el gran relato de la transformacin cultural no es un marco
adecuado para analizar la naturaleza y el papel de la ideologa en las
sociedades modernas.
El primer defecto importante del gran relato es que, al caracterizar
sobre todo en trminos de los procesos de secularizacin y de raciona-
lizacin las transformaciones culturales asociadas con el surgimiento de
las sociedades industriales modernas, esta descripcin resta peso al
significado de lo que he llamado la mediatizacin de la cultura moderna.
Aqu el problema no es nada ms que los procesos de secularizacin y
racionalizacin puedan haber sido menos arrolladores y uniformes que
lo que a veces sugirieron los primeros tericos sociales; aunque tal vez
se haya dado el caso de que se haya puesto un nfasis excesivo en tales
procesos, y que las creencias y prcticas religiosas sean rasgos ms
persistentes en las sociedades modernas de lo que imaginaron los prime-
ros tericos sociales.
5
Todava ms importante, el problema es que la
preocupacin por los procesos de secularizacin y racionalizacin ha
5 Aunque a partir del siglo xix ha habido en muchas sociedades industriales de Occidente
una reduccin en el nmero de gente que participa con regularidad en las iglesias
cristianas, una gran cantidad de personas sigue admitiendo profesar algn tipo de
creencia religiosa. Una encuesta llevada a cabo hace poco por Gallup en Gran Bretaa
encontr que un 75% de las personas entrevistadas admitieron creer en Dios, y cerca del
60% revelaron que crean en el cielo; vase Gallup Polis 1979 (Londres: Social Surveys Ltd,
1979), tabla 3; para Estados Unidos, el mismo tipo de cifras es por lo general ms
elevado (vase Rodney Stark y William S. Bainbridge, The Future of Religin: Se-
cularization, Revi val and Cult Forma tion (Berkeley: University of California Press, 1985).
Asimismo, las iglesias cristianas siguen ejerciendo cierta influencia en los asuntos sociales y
polticos de los Estados-nacin modernos, si bien el carcter de esta influencia vara de
manera considerable de un contexto nacional a otro; vase David Martin, A General Theory
of Secularization (Oxford: Basil Blackwell, 1978) y Patrick Michel, Politics and Religin in
Eastern Europe, trad. Alan Braley (Cambridge: Polity Press, 1991).
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tendido a obstruir un desarrollo que tuvo mucha mayor importancia
para la naturaleza de las formas culturales en las sociedades modernas;
es decir, el desarrollo de una variedad de instituciones relacionadas con
la produccin y la distribucin masivas de los bienes simblicos. En
captulos posteriores documentar dicho desarrollo y extraer algunas
de sus implicaciones. Aqu bastar con decir que, en la medida en que el
relato tradicional descuida este desarrollo, ofrece una descripcin gra-
vemente errnea de las transformaciones culturales asociadas con el
surgimiento de las sociedades modernas. Las instituciones y los procesos
de la comunicacin de masas han cobrado una importancia tan fundamen-
tal en las sociedades modernas que ninguna descripcin de la ideologa
y de la cultura moderna puede darse el lujo de olvidarlos.
Por supuesto, es cierto que algunos de los tericos que se podran
asociar con el gran relato de la transformacin cultural se han ocupado
del desarrollo de la comunicacin masiva. Por ejemplo, Alvin Gouldner
discute, a partir de los primeros trabajos de Habermas, las formas en que
el desarrollo de la imprenta y de la industria del peridico facilitaron la
formacin de una esfera pblica donde se debatan los asuntos polticos
y florecan las ideologas. Pero la descripcin de Gouldner es a lo sumo
limitada y parcial; y apenas considera las implicaciones de formas de
comunicacin masiva ms recientes, en particular aquellas que se relacio-
nan con la acumulacin y la transmisin electrnicas. En realidad,
Gouldner tiende a concebir las ideologas como sistemas simblicos
diferentes, que se realizan sobre todo por escrito, y que sirven, como dis-
curso escrito y racional, para animar proyectos pblicos de reconstruccin
social. Por tanto, Gouldner llega a la conclusin de que el crecimiento de
medios electrnicos como la radio y la televisin seala la declinacin del
papel de la ideologa en las sociedades modernas. La ideologa es despla-
zada cada vez ms de la sociedad entera, donde la conciencia es moldeada
cada vez ms por los productos de los medios electrnicos; la ideologa
se confina cada vez ms a la esfera restringida de las universidades,
donde los intelectuales continan cultivando la palabra escrita.
6
sta
6 Vase Alvin Gouldner, The Dialectic oIdeology and Technology,...op.cit., pp. 175-191.
124
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no es exactamente una versin de la tesis del fin de la ideologa, puesto
que Gouldner reconoce a la ideologa un papel constante, aunque limitado,
en las sociedades contemporneas. Sin embargo, argumentar que la
ideologa guarda una relacin privilegiada con la escritura y que, en
consecuencia, no puede participar en el desarrollo de la comunicacin
electrnica es, a lo sumo, una visin miope, pues separa el anlisis de la
ideologa de las formas mismas de comunicacin masiva ms importantes
en la actualidad. As, aunque el desarrollo de la comunicacin masiva
no ha sido totalmente abandonado por algunos autores que se podran
asociar con el gran relato de la transformacin cultural, podemos dudar
si han proporcionado una descripcin satisfactoria de este desarrollo y
de sus implicaciones para el anlisis de la ideologa.
El segundo defecto importante del gran relato tiene que ver con
las maneras en que el concepto de ideologa es empleado en l. Dicho
concepto es utilizado de distintas maneras por diversos pensadores y sera
un error sugerir que tiene un sentido claro y unvoco en el gran relato.
Pero si resumimos las diferencias del empleo de la palabra, podemos ver
que el concepto se usa en general para referirse a distintos sistemas de
creencias o sistemas simblicos que surgieron a raz de la secularizacin y
que han servido para movilizar los levantamientos polticos o el poder
poltico legtimo en las sociedades modernas; en otras palabras, el
empleo general es consistente con lo que he llamado una concepcin
neutral de la ideologa. Este empleo general recibe una inflexin especfica
por parte de tericos particulares o grupos de tericos. Hemos visto, por
ejemplo, que Gouldner tiende a usar el trmino ideologa para referirse a
sistemas simblicos que se realizan principalmente por escrito, y que
animan proyectos pblicos de reconstruccin social por medio de un
discurso racional. Por el contrario, los tericos del fin de la ideologa
tienden a usar el trmino para referirse a ese subconjunto especfico de
sistemas de creencias polticas o doctrinas diferentes que son exhaus-
tivas y totalizadoras, tales como el marxismo y el comunismo. Es esta
limitacin del trmino la que les permite predecir con una confianza
que sin duda contiene una buena cantidad de buenas intenciones que
ha concluido la era de las ideologas.
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El principal problema con este uso general del trmino ideologa y
sus inflexiones especficas estriba en que tiende a atenuar o disolver la impor-
tancia del vnculo entre ideologa y dominacin. En el captulo anterior
examin dicho vnculo y lo situ en relacin con las principales con-
cepciones de ideologa surgidas en el curso de los ltimos dos siglos. Si
recurrimos aqu a este anlisis y aceptamos la concepcin crtica de ideo-
loga propuesta en el captulo anterior, podemos ver que el uso general de
ideologa en el gran relato es cuestionable en dos aspectos clave. En
primer lugar, nos obliga a considerar la ideologa como un fenmeno
esencialmente moderno, es decir, como un fenmeno exclusivo de las
sociedades que surgieron en el curso de la industrializacin capitalista
durante los siglos xvn, xvm y xix. No obstante, me parece que se trata de
una visin sumamente restrictiva. No es necesario definir el concepto de ideo-
loga en trminos de un cuerpo particular de doctrinas polticas, sistemas
de creencias o sistemas simblicos que sean caractersticos de ciertas socie-
dades slo en determinada etapa de su desarrollo histrico. Como hemos
visto, el concepto admite muchas otras definiciones, y de ninguna manera
est claro que restringir el concepto a las sociedades modernas sea la
manera ms aceptable o esclarecedora de proceder. Debemos aceptar
que no tienesentidohablar de ideologa en sociedades que precedieron
la industrializacin capitalista de Europa; que no tiene sentido hablar
de ideologa en la Europa preindustrial o en sociedades no indus-
triales en otros lugares del mundo? Pienso que no. Me parece que es
perfectamente posible elaborar una concepcin justificable de ideologa
que no se limite a un cuerpo de doctrinas particulares que hayan sur-
gido en la era moderna.
El uso general de ideologa en el gran relato es engaoso tambin
en la medida en que dirige nuestra atencin hacia doctrinas polticas,
sistemas simblicos o sistemas de creencias diferentes, y en consecuen-
cia desva nuestra atencin de cmo se usan las mltiples formas simblicas
en los diversos contextos de la vida diaria para establecer y sostener
las relaciones de dominacin. No se puede extraer una justificacin clara
y convincente, ya sea de la historia del concepto de ideologa o de una
reflexin de las maneras en que se mantiene el poder, para restringir el
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anlisis de la ideologa al estudio de doctrinas polticas, sistemas de
creencias o sistemas simblicos diferentes. Hacerlo as significara
adoptar una perspectiva sumamente estrecha de la naturaleza y el
papel de la ideologa en las sociedades modernas, as como pasar por
alto una amplia variedad de fenmenos simblicos que apoyan las
formas de poder en los contextos sociales de la vida diaria. Una vez ms,
no podra decirse que todos los autores asociados con el gran relato adop-
ten una concepcin consistente de las ideologas como doctrinas polticas,
sistemas de creencias o sistemas simblicos diferentes. La mayora de las
veces, cada uno de estos autores aplica el trmino ideologa de diferen-
tes maneras en diferentes obras, o incluso en el desarrollo de un solo
escrito. Sin embargo, es incuestionable que la concepcin de las ideologas
como doctrinas polticas diferentes destaca de manera prominente entre
estos empleos, y es principalmente desde esta concepcin que se investiga
el supuesto surgimiento y la supuesta cada de las ideologas en la era
moderna. Si hacemos a un lado la concepcin anterior, tambin podemos
dejar de lado el punto de vista de que las ideologas aparecieron por
primera vez en los albores de la era moderna y que desde entonces han
desaparecido del mbito poltico y social, y podemos reorientar el estudio de
la ideologa hacia las mltiples maneras en que se han usado, y continan
usando, las formas simblicas al servicio del poder, ya sea en las modernas
sociedades occidentales o en contextos sociales situados en otros lugares
del tiempo y el espacio.
LA IDEOLOGA Y LA REPRODUCCIN SOCIAL
Hasta ahora he venido examinando un relato terico general acerca de
las transformaciones culturales asociadas con el surgimiento de las socie-
dades industriales modernas, relato que ofrece una descripcin clara del
origen y el papel de la ideologa en las sociedades modernas. He criticado
dicho relato tanto por el retrato que hace de la transformacin cultural
como por su descripcin de la ideologa. Ahora quiero pasar a un segun-
do conjunto de suposiciones que han dado apoyo a muchos trabajos
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recientes en torno al anlisis de la ideologa. Tales trabajos difieren con
mucho de los escritos que han recibido una influencia decisiva del gran
relato de la transformacin cultural: comnmente son menos histricos
en su orientacin y se preocupan ms por analizar las condiciones en las
que se sostienen y reproducen las sociedades en general, y las sociedades
capitalistas contemporneas en particular. Gran parte de estos trabajos
poseen una orientacin marxista y son considerados como una contribucin
ms a la teora marxista de la ideologa y el Estado. Los escritos de Althusser
y Poulantzas han sido particularmente influyentes en este sentido;
7
y en
parte, como resultado de sus esfuerzos, los escritos de Gramsci tambin han
figurado de manera prominente en debates recientes.
8
Muchos autores
distintos de Europa y otros lugares han tomado y elaborado las ideas de
los tericos arriba mencionados.
9
No intentar examinar aqu en detalle las
ideas de estos tericos, ni tampoco el trabajo de sus seguidores y crticos;
en la literatura ya existen diversos exmenes detallados de esta naturaleza.
10
Sin embargo, s quiero considerar algunas de las suposiciones subyacentes
7 Vanse en especial Louis Althusser, For Marx, trad. Ben Brewster (Harmondsworth:
Penguin, 1969) [trad.cast. siglo veintiuno editores]; e "Ideology and Ideological State
Apparatuses (Notes towards an Investigation)", en Lenin and Philosophy and other Essays,
trad. Ben Brewster (Londres: New Left Books, 1971), pp. 121-173; Nicos Poulantzas,
Political Power and Social Classes, trad. Timothy O'Hagan, et al. (Londres: Fontana/
Collins, 1972), pp. 238-253. [trad.cast. siglo veintiuno editores]
8 Vase Antonio Gramsci, Selections /rom the Prison Notebooks, ed. y trad. Quentin Hoare y
Geoffrey Nowell Smith (Londres: Lawrence & Wishart, 1971). [trad.cast. ERA]
9 Las siguientes se cuentan entre las diversas obras sobre las que influyeron Althusser,
Poulantzas y Gramsci: Centre for Contemporary Cultural Studies, On Ideology,...op.cit;,
Ernesto Laclau, Politics and Ideology in Marxist Theory: Capitalism, Fascism, Populism (Londres:
New Left Books, 1977) [trad.cast. siglo veintiuno editores]; Michel Pcheux, Language,
Semantics and Ideology: Stating the Obvious, trad. Harbans Nagpal (Londres: MacMillan, 1982);
Colin Sumner, Reading Ideologies: An Investigation into the Marxist Theory of Ideology and
Law (Londres: Academic Press, 1979); y Gran Therborn, The Ideology of Power and the
Power of Ideology(Londres: New Left Books, 1980). [trad.cast. siglo veintiuno editores]
10 Vanse, por ejemplo, Ted Benton, The Rise and Fall of Structural Marxism: Althusser
and his Influence (Londres: MacMillan, 1984); Bob Jessop, Nicos Poulantzas: Marxist Theory
and PoliticalStrategy (Londres: MacMillan, 1985); y Chantal Mouffe (ed.), Gramsci and
Marxist Theory (Londres: Routledge & Kegan Paul, 1979). Por mi parte he analizado la
obra de algunos autores influidos por Althusser en Studies in the Theory of Ideology
/
...op.cit
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al trabajo de Althusser, Poulantzas y otros, pues stas forman parte de
una descripcin terica general que se ha extendido en la teora poltica
y social contempornea. Describir dicha descripcin como la teora ge-
neral dla reproduccin social organizada y resguardada ideolgicamente por
el Estado. No se trata de una teora que haya sido planteada explcitamente
por algn autor en particular, pero las suposiciones que comprende se
pueden distinguir en los escritos de determinados autores. Asimismo,
tales suposiciones se han extendido tan ampliamente en la literatura contem-
pornea y tienen tanta influencia en las maneras en que se conciben los
problemas de la poltica y la ideologa, que vale la pena formularlas de ma-
nera explcita para reconstruir el argumento terico general que constituyen
tomadas en conjunto, y para evaluar sus puntos fuertes y dbiles.
La teora general de la reproduccin social organizada y resguar-
dada ideolgicamente por el Estado se puede considerar como una
respuesta parcial a la siguiente pregunta: pese a las divisiones y desi-
gualdades que las caracterizan, por qu persisten las sociedades en general,
y las sociedades capitalistas contemporneas en particular? La teora
responde parcialmente la pregunta al intentar identificar algunos de los
mecanismos que aseguran la reproduccin de las relaciones sociales
existentes. Podemos reconstruir la teora en tres pasos principales.
1. La reproduccin de las relaciones sociales existentes requiere no
slo la reproduccin de las condiciones materiales de la vida social (ali-
mentacin, vivienda, maquinaria, etc.), sino tambin la reproduccin de
valores y creencias compartidos de manera colectiva.
2. Algunos de los valores y las creencias compartidos de manera
colectiva constituyen los elementos de una ideologa dominante que, al
ser difundida en toda la sociedad, asegura la adhesin de los individuos
al orden social.
3. La produccin y difusin de la ideologa dominante es una de
las tareas del Estado, de funcionarios de ste o de determinados organis-
mos. Al llevar a cabo tal tarea, el Estado acta en aras de los intereses a
largo plazo de la clase o las clases que ms se benefician con las relaciones
sociales existentes; es decir, acta en aras de los intereses a largo plazo
de la clase o las clases dominantes.
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Esta descripcin terica general tiene cierta credibilidad prima facie.
Subraya la importancia de los valores y las creencias compartidos de manera
colectiva, tal como son difundidos por los organismos y funcionarios del
Estado, para ayudar a sostener el orden social en las sociedades basadas
en divisiones de clase. Sin embargo, pese a dicha credibilidad prima facie,
pienso que se puede demostrar que semejante descripcin terica general
es gravemente deficiente. Permtaseme considerarla paso por paso.
1. La descripcin empieza por afirmar que la reproduccin social requiere
la reproduccin de las condiciones materiales de la vida social, as
como la reproduccin de valores y creencias compartidos de mane-
ra colectiva. Requiere la reproduccin de las condiciones materiales
de la vida social en el sentido de que los medios de produccin (he-
rramientas, maquinaria, fbricas, etc.) y los medios de subsistencia
para los productores (vivienda, vestimenta, alimentacin, etc.) se
deben suministrar y renovar de manera continua como un aspecto
permanente de la vida social. En el argumento anterior interviene
ms de una alusin funcionalista, pero tambin se puede interpretar
de una manera contrafactual: si los medios de produccin y subsistencia
no se suministraran y renovaran continuamente, entonces se desintegra-
ran las relaciones sociales existentes y sobrevendra el conflicto. No
deseo examinar aqu con ms detalle la lgica de este argumento, ni
la credibilidad de esta interpretacin contrafactual, pues mi principal
inters se dirige a otra cuestin. La reproduccin social requiere no
slo la reproduccin de las condiciones materiales de la vida social,
sino tambin la reproduccin de los valores y las creencias com-
partidos de manera colectiva; es decir, requiere el suministro y la
renovacin continuas de formas simblicas que, en cierta medida, se
comparten de manera colectiva y que sirven, tambin en cierta
medida, para moldear las acciones y actitudes de los individuos. Este
suministro y esta renovacin continuas de las formas simblicas son
lo que asegura segn el argumento la sumisin permanente de los
individuos a las reglas y convenciones normativas del orden so-
cial. Se moldea a los individuos para que se ajusten a las partes
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escritas para ellos como guin en la gran puesta en escena de la
reproduccin social.
Esta descripcin constituye una versin particular de lo que po-
demos describir como la teora consensual de la reproduccin social.
De acuerdo con ella, la reproduccin permanente de las relaciones
sociales depende en parte de la existencia de valores y creencias
compartidos y aceptados de manera colectiva por los individuos, y
que en consecuencia los atan al orden social. Esta teora acepta
muchas variantes, pero podemos distinguir dos principales: la teora
consensual medular, que sostiene que hay ciertos valores y creencias
medulares (la libertad, la democracia, la igualdad de oportunida-
des, la soberana parlamentaria, etc.) que se comparten ampliamente y
se aceptan firmemente; y la teora consensual diferenciada, que pone
menos nfasis en la existencia de los valores y creencias medulares
y subraya en cambio la importancia de valores y creencias espe-
cficos para los papeles y las posiciones de los individuos que se ubican
de manera diferencial en la divisin del trabajo. A menudo, ambas
variantes se combinan en los escritos de autores particulares, pero
no se vinculan necesariamente entre s. No obstante, las dos variantes
de la teora consensual tienen serias limitaciones. Consideremos
algunas de ellas.
La principal dificultad con la teora consensual medular es que exa-
gera la medida en que los individuos de las sociedades industriales
modernas comparten y aceptan las creencias y valores particulares.
Aunque la evidencia relevante dista de ser concluyente, tiende a
indicar un nivel ms alto de disensin y desafecto, de escepticismo
y cinismo, de lo que podra sugerir la teora consensual medular.
Un estudio de una serie de materiales empricos provenientes de
Gran Bretaa y Estados Unidos encontr que los materiales no
mostraban un grado significativo de consenso en relacin con
los valores y las creencias. El estudio encontr tambin que el gra-
do de disensin variaba de una clase a otra, y que los encuestados
de la clase trabajadora presentaban menos conviccin y menos
consistencia interna en sus valores y creencias que los de clase
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media.
11
Otros estudios, llevados a cabo en Gran Bretaa en las
dcadas de 1960 y 1970, indican que mucha gente de la clase
trabajadora rechaza los valores y derechos asociados con la acu-
mulacin de capital y la posesin de la propiedad; muchos piensan
que las grandes empresas tienen demasiado poder en la sociedad y que
hay una ley para los ricos y otra para los pobres; y muchos creen que no
tienen influencia significativa alguna en el gobierno y que el sistema
poltico no responde a lo que piensa y desea la gente comn y
corriente.
12
Tales hallazgos, pese a ser limitados, tentativos y ahora
un tanto pasados de moda, arrojan considerables dudas sobre la teo-
ra consensual medular de la reproduccin social. No se debe dar por
sentado de manera plausible que exista un conjunto de valores y
creencias compartidas y aceptadas, amplia y firmemente, por los
individuos de las sociedades industriales modernas, y que en con-
secuencia a stos los aten a un marco normativo comn, pues al
parecer la mayor parte de los valores y las creencias medulares son
refutados y existe un nivel relativamente alto de desacuerdo y
desafecto. Si la reproduccin social dependiera de una aceptacin
generalizada de los valores y las creencias medulares, sin duda
parecera entonces muy improbable la reproduccin permanente del
orden social.
La teora consensual diferenciada no sufre de la misma dificultad.
Esta teora no da por sentada la existencia de un conjunto medular
de valores y creencias que se compartan ampliamente; ms bien,
supone tan slo que existen diferentes conjuntos de valores y creen-
cias que son especficos a papeles y posiciones particulares, a tal
grado que un individuo situado en un papel o una posicin particular, o
11 Vase Michael Mann, "The Social Cohesin of Liberal Democracy", en American
SociologicalReview, nm. 35,1970, pp. 423-439.
12 Estudios breves sobre la literatura relevante se pueden encontrar en Nicholas
Abercrombie, Stephen Hill y Bryan S. Turner, The Dominant Ideology Thesis (Londres:
Alien & Unwin, 1980), pp. 140-151 [trad.cast. siglo veintiuno de espaa editores]; y
David Held, "Power and Legitimacy", en id., Political Theory and the Modern State: Essays
on State, Power and Democracy (Cambridge: Polity Press, 1989), pp. 99-157.
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destinado a ellos, adquirir los valores y las creencias apropiados. El
consenso existente no es tanto un consenso entre una pluralidad de
individuos en cuanto a un conjunto de valores y creencias medulares,
sino ms bien un consenso entre un conjunto de valores y creencias espe-
cficos a un papel, por una parte, y los valores y las creencias de los
ocupantes individuales del papel o la posicin, por otra. Es el consenso
de una ejecucin orquestada donde los individuos han aprendido
tan bien sus partes respectivas que pueden tocar sin partitura y sin
la orquestacin explcita de un director. En virtud de que los indi-
viduos han adquirido conjuntos de valores y creencias especficos
para sus papeles y ejecutan de manera efectiva su parte en el curso
rutinario de sus vidas diarias, se reproduce el orden social del cual
forma parte su actividad rutinaria. No hay necesidad de que todos
o la mayor parte de los individuos compartan un conjunto medular
de valores y creencias, en la medida en que todos o la mayor parte
hayan adquirido los conjuntos de valores y creencias especficos a
sus papeles, stos les permitirn (y los obligarn a) representar con xi-
to sus partes respectivas.
La descripcin de la reproduccin social ofrecida por la teora consen-
sual diferenciada (o alguna versin de ella) posee sin duda cierta
credibilidad. No hay duda de que los procesos de socializacin, as
como la rutina e inculcacin continua de valores y creencias, desempe-
an un papel vital para dotar a los individuos con las actitudes y
habilidades que guan su conducta subsecuente. Sin embargo, existen
dos aspectos donde esta descripcin tiende a enfatizar de ms la medi-
da en que los procesos sociales moldean a los individuos. Los individuos
son tratados esencialmente como productos de los procesos de socia-
lizacin e inculcacin a los que son sometidos, o como si estuvieran
constituidos por ellos. Sin embargo, los individuos nunca son nada
ms la suma total de los procesos de socializacin e inculcacin; nunca
son nada ms actores que desempean obedientemente los papeles
que les asignan como guiones. Es parte de su naturaleza misma como
agentes humanos que pueden, hasta cierto punto, distanciarse de los
procesos sociales a los que estn sometidos y reflexionar sobre ellos,
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ya sea criticndolos, discutindolos, ridiculizndolos y, en algunas
circunstancias, rechazndolos. Es importante observar, sin embargo,
que tal descripcin crtica y contestataria de los procesos de socia-
lizacin e inculcacin no interrumpe necesariamente la reproduccin
social, y ello nos lleva al segundo aspecto en que puede ser engaosa
la teora consensual diferenciada. En el curso de sus vidas diarias los
individuos se desplazan tpicamente por entre una multitud de con-
textos sociales y se someten a presiones y procesos sociales conflictivos.
El rechazo de un conjunto de valores y normas puede coincidir con
la aceptacin de otro, o puede facilitar la participacin de los indivi-
duos en las actividades sociales que sirven, ipso fado, para reproducir
el statu quo. Willis proporciona un excelente ejemplo de cmo la repro-
duccin del orden social puede ser un resultado involuntario del rechazo
de los valores y las normas propagados por los organismos oficiales de
la socializacin secundaria, esto es, las escuelas.
13
En su estudio de un
grupo de muchachos de clase trabajadora, Willis demuestra que el
punto de vista contestatario y cnico de stos en relacin con las autori-
dades escolares, y su rechazo del ethos individualista y de la orientacin
hacia las carreras no manuales adoptados por el sistema educacio-
nal, los hace ms (en vez de menos) aptos para desempearse en
empleos de la clase trabajadora una vez que concluyen sus estudios.
La reproduccin del trabajo manual no es el resultado de un ajuste
exento de problemas entre los valores y las creencias de los individuos
y un conjunto de valores y creencias especficos de un papel propor-
cionado, por as decirlo, por el sistema educativo. Por el contrario, es
precisamente porque estos adolescentes no incorporan los valores y
las creencias propagados por el sistema educativo que aceptan tan
fcilmente las cargas del trabajo manual.
Por consiguiente, las dos variantes de la teora consensual de la
reproduccin social adolecen de ciertas limitaciones. En tanto que
la teora consensual diferenciada es ms compleja y ms aceptable
13 Vase Paul E. Willis, Learning to Labour: How Working Class Kids Get Working Classjobs
(Westmead, Farnborough, Hants: Saxon House, 1977).
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que la teora consensual medular, las dos descripciones ponen demasiado
nfasis en el consenso y la convergencia en trminos de los valores y las
creencias, y ambas restan nfasis a la prevalencia y el significado del
desacuerdo y la disensin, del escepticismo y el cinismo, de la contro-
versia y el conflicto. Ambas variantes de la teora consensual suponen
que la reproduccin social es en parte el resultado de un consenso
relacionado con los valores y las creencias (sea medular o especfico
de un papel), pero la reproduccin permanente del orden social de-
pende quiz ms del hecho de que los individuos estn insertos en una
variedad de contextos sociales diferentes, de que llevan a cabo sus
vidas de maneras rutinarias y regulares que no estn necesariamente
animadas por los valores y las creencias dominantes, y de que existe
una falta de consenso en el punto preciso donde las actitudes de oposicin
podran traducirse en una accin poltica coherente. La prevalencia
de las actitudes escpticas y cnicas, y el rechazo de los valores y las cre-
encias propagados por los principales organismos de socializacin, no
representan necesariamente un desafo al orden social. Con frecuencia,
el escepticismo y la hostilidad se amalgaman con los valores tradicionales
y conservadores, y a menudo se moderan por un sentido de resigna-
cin. Las divisiones se ramifican a lo largo de las lneas del gnero, el
grupo tnico, la capacidad, y as sucesivamente, para formar barre-
ras que obstruyen el desarrollo de movimientos que pudieran amenazar
el statu quo. La reproduccin del orden social no requiere un consenso
subyacente profundo en relacin con los valores y las creencias,
siempre y cuando exista suficiente disensin para impedir la formacin
de un movimiento de oposicin efectivo.
2. La teora consensual de la reproduccin social se vincula fcilmente
con una concepcin particular de ideologa. Algunos de los valores y
las creencias acerca de los cuales se presume que existe un consenso se
consideran como constituyentes de los elementos de una ideologa
dominante que asegura la adhesin de los individuos al orden social.
La ideologa dominante acta como el adhesivo simblico, por as
decirlo, que unifica el orden social y que ata a los individuos a l.
En virtud de la penetrante presencia de la ideologa dominante,
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individuos de todos los estratos sociales se incorporan a un orden
social estructurado de maneras desiguales. Es la penetracin de la
ideologa dominante la que explica de acuerdo con el argumento
la facilidad con que dominan los grupos dominantes y la resignacin
con que los grupos dominados aceptan tal dominacin. La ideologa
dominante es un sistema simblico que, al incorporar a individuos de
todos los estratos al orden social, ayuda a reproducir un orden social
que sirve a los intereses de los grupos dominantes.
En discusiones anteriores ya he abordado algunos de los puntos de
ms peso contra la llamada tesis de la ideologa dominante, y no
hay necesidad de tratarlos a fondo ahora.
14
Nada ms permtaseme
explicar brevemente los puntos esenciales. Primero, la tesis de la ideo-
loga dominante da por sentada la que podramos describir como la
teora de la ideologa como adhesivo social. Es decir, presume que la
ideologa funciona como un tipo de adhesivo social, que ata a los
individuos a un orden social opresor. Empero, como hemos visto, no
abundan las evidencias que apoyen la afirmacin de que individuos
de estratos diferentes estn atados al orden social de esta manera.
Puede ser que algunos miembros de los grupos dominantes compar-
tan los valores y las creencias dominantes, lo cual les otorga cierta
cohesin, pero existen pocas evidencias que apoyen el punto de vista
de que los miembros de los grupos subordinados compartan en general
tales valores y creencias. En consecuencia, la tesis de la ideologa domi-
nante, donde se presume que los valores y las creencias dominantes
comprenden una ideologa que funciona como adhesivo, no consigue
explicar lo que busca explicar, es decir, por qu es que los miembros
de los grupos subordinados actan de maneras que no socavan el
orden social.
Criticar de esta manera la tesis de la ideologa dominante no implica
negar que ciertas formas simblicas tengan una gran carga de valor
simblico en nuestras sociedades, ni implica negar que tales formas sim-
14 El trmino "tesis de la ideologa dominante" se tom del revelador estudio de
Abercombrie, et al., mencionado en la nota 12.
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blicas puedan servir, en ciertas circunstancias, para establecer, mantener
y reproducir las relaciones de dominacin; significa an menos que
el concepto de ideologa no tenga un papel til que cumplir en el
anlisis de la vida poltica y social. El problema con la tesis de la
ideologa dominante es tan slo que ofrece una descripcin demasiado
simplista sobre el funcionamiento de la ideologa en las sociedades
modernas. As, supone que un conjunto particular de valores y cre-
encias conforman los elementos de una ideologa dominante que, al
fundirse por toda la sociedad, ata a individuos de todos los estratos
al orden social; pero las maneras en que las formas simblicas sirven
para mantener las relaciones de dominacin son mucho rns com-
plicadas de lo que podra sugerir semejante descripcin. La nocin
del adhesivo social es una comodidad conceptual que oscurece los
asuntos mismos que debe examinar un enfoque ms satisfactorio del
fenmeno de la ideologa. Ms que suponer que un conjunto par-
ticular de valores y creencias que sirva ipsofacto para atar a todos los
individuos de todos los estratos al orden social, un enfoque ms sa-
tisfactorio debe examinar las maneras donde los individuos situados
de distinta manera en el orden social responden y dan sentido a for-
mas simblicas particulares, y cmo stas sirven o no al analizarse
en relacin con los contextos que se producen, reciben y compren-
den para establecer y mantener las relaciones de dominacin. Evadir
este anlisis con una suposicin general en torno a las propiedades
adhesivas de las formas simblicas (o de valores y creencias trans-
mitidos simblicamente) equivale a reforzar una teora poco plausible
de la reproduccin social con lo que es, a lo sumo, una descripcin
muy parcial de la ideologa y del modo en que opera en las socieda-
des modernas.
3. La produccin y difusin de la ideologa dominante se considera en
general como una de las tareas y uno de los logros del Estado, de
funcionarios de ste o determinados organismos. Qu organismos se
consideran particularmente importantes en este sentido vara d un
autor a otro. Consideremos brevemente el trabajo de Althusser.
En un artculo de gran repercusin, Althusser distingue entre el
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aparato represivo de Estado, que comprende al gobierno, el servicio
civil, la polica, las cortes de justicia, las prisiones, las fuerzas ar-
madas, etctera, y los aparatos ideolgicos de Estado, que incluyen
las iglesias, las escuelas, la familia, el sistema legal, el sistema poltico,
los sindicatos, el sistema de comunicacin de masas, y actividades
culturales como los deportes y las artes. Se podra dudar con toda
razn si es til o sensato considerar una gama tan amplia de institucio-
nes como parte esencial del Estado. Pero Althusser sostiene que el
cuerpo aparentemente variado de instituciones y actividades que cons-
tituyen los aparatos ideolgicos est unificado por el hecho de que la
ideologa que se realiza en ellos y por medio de ellos es ante todo la ideolo-
ga de la clase dominante; es decir, en esencia, todos son mecanismos
que sirven para propagar la ideologa dominante.
15
En estos apa-
ratos pueden estar otros elementos ideolgicos, pero el campo ideolgico
se estructura en favor de la ideologa de la clase dominante, la cual
ejerce un control sobre los aparatos ideolgicos de Estado. En esta des-
cripcin, por tanto, se considera a diversas instituciones del Estado como
los medios por los cuales se produce y se difunde la ideologa domi-
nante, y por los cuales se asegura la reproduccin de las relaciones de
produccin y la reproduccin de individuos como sujetos que se someten
convenientemente al orden existente.
Para los propsitos que perseguimos aqu, no hay necesidad de exa-
minar ms a fondo los detalles de la descripcin de Althusser, o de
examinar las permutaciones que se pueden encontrar en el trabajo
de autores influidos por l. Tampoco hay necesidad de demostrar,
mediante un anlisis textual detallado, la medida en que la crtica
hecha en los prrafos anteriores pueda dirigirse a la descripcin de
Althusser. En esta etapa quiero utilizar la descripcin de Althusser
simplemente como una base sobre la cual formular tres objeciones
finales a la teora general de la reproduccin social organizada y
resguardada ideolgicamente por el Estado. La primera de ellas es
15 Vase Althusser, "Ideology and Ideological State ApparatusesV..?/Y.aY
v
pp. 135-140.
Nicos Poulantzas ofrece una defensa un tanto ms elaborada de este punto de vista en
su ensayo "The Problem of the Capitalist State", pp. 250-253.
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que dicha teora tiende a adoptar un enfoque reduccionista de clase en
torno al Estado moderno. Es decir, el Estado se considera, sobre todo y
en ltima instancia, como un mecanismo institucional por medio del
cual se mantiene el poder de clase. Por lo regular se acepta, a partir
de algunas observaciones ocasionales de Engels y algunos de los an-
lisis ms importantes de Marx,
16
que las diversas instituciones del
Estado pueden tener un grado de autonoma respecto de los intereses
y las actividades inmediatas de la clase o facciones de clase dominan-
tes; pero tal autonoma se ve limitada siempre por el hecho de que,
en ltima instancia, el Estado opera con un conjunto de condicio-
nes lmite que son definidas por el carcter de clase del proceso de
produccin. El papel o la funcin del Estado coincide con los intere-
ses a largo plazo de la clase dominante, aunque tal vez el Estado
pueda cumplir mejor con este papel al mantener cierta distancia,
una autonoma relativa, de los objetivos inmediatos de la clase do-
minante y sus facciones.
El principal problema de este enfoque en torno al Estado no radica
en que deje sin resolver las cuestiones relativas a qu tanta autono-
ma implica una autonoma relativa, y qu significa hablar del Estado
y sus aparatos segn quedan determinados en ltima instancia
por el modo econmico de reproduccin. Tales cuestiones no se han
resuelto y quiz permanezcan as, pero tambin son ante todo de in-
ters acadmico. El principal problema es que este enfoque no hace
justicia al desarrollo histrico ni al carcter distintivo del Estado
moderno. El enfoque concibe primordialmente al Estado moderno y
a sus instituciones en trminos del papel o la funcin que cumplen
para sostener un sistema de relaciones sociales basado en la explotacin
de clases, papel que en parte se lleva a cabo gracias a la propagacin de
una ideologa dominante mediante los aparatos ideolgicos estatales.
No obstante, la anterior es una concepcin muy estrecha y unilateral
16 Los escritos a los que con mayor frecuencia se alude en este sentido son la carta de
Engels dirigida a J. Bloch (septiembre 21 de 1890), en Marx y Engels, Selected Works in
One Volume,...op.cit., pp. 682 y s:, y The Eighteenth Brumaire of Louis Bonaparte, de Marx,
en id., pp. 96-179.
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del Estado moderno. No hay duda de que algunos aspectos y acti-
vidades del Estado se pueden comprender en trminos de los intereses
a largo plazo de la clase dominante, pero difcilmente podra soste-
nerse que las instituciones estatales no respondan a las demandas de
otras clases y grupos de inters mayoritarios, ni podra argumentarse
de manera plausible que todos los aspectos y las actividades del Estado
moderno, incluidos algunos de los aspectos y actividades ms impor-
tantes, puedan analizarse en trminos de intereses de clase y relaciones
de clase. Como han observado Max Weber y otros, el Estado moderno
se preocupa no slo por reglamentar la actividad econmica y social
y por ejercer el gobierno poltico, sino tambin por mantener el orden
en un territorio dado y conservar los lmites territoriales frente a otras
naciones.
17
El Estado moderno tiene un monopolio efectivo en el uso
legtimo de la fuerza o la violencia en un territorio dado, y esta ltima
es usada por el Estado tanto para el control y la pacificacin internos,
como para la defensa o el ataque externo frente a otros Estados-nacin.
Los Estados han desarrollado diversas instituciones y oficinas que se
preocupan, directa o indirectamente, por el mantenimiento del orden
interno y los lmites externos, oficinas que dependen mucho de la
acumulacin y el control de la informacin. Tales actividades del
Estado pueden, y con frecuencia lo hacen, entrar en conflicto con
las actividades de otras organizaciones estatales, as como con las ac-
tividades de individuos y organizaciones de otros campos de la vida
social. Cualquier intento por comprender las diversas actividades de
los Estados modernos, y los conflictos que engendran, exclusiva y
17 Vase en especial Max Weber, "Politics as a Vocation", en From Max Weber: Essays in
Sociology, ed. y trad. H. H. Gerth y C. Wright Mills (Londres: Routledge & Kegan Paul),
pp. 77-128. [trad.cast. Alianza Editorial] Para conocer estudios recientes que han
destacado la territorialidad y el poder militar al analizar el surgimiento y desarrollo del
Estado moderno, vase Theda Skocpol, States and Social Revolutions: A Comparative
Analysis of France, Russia and China (Cambridge: Cambridge University Press, 1979)
[trad.cast. FCE]; Anthony Giddens, The Na tion -State and Violence: Volume Two o A
Contemporary Critique of Historical Materialism (Cambridge: Polity Press, 1985); y
Michael Mann, The Sources of Social Power: vo\. 1, A History of Power from the Beginning to
AD1760 (Cambridge: Cambridge University Press, 1986). [trad.cast. Alianza Editorial]
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principalmente en trminos de un anlisis de clase, sera una burda
simplificacin de los asuntos implicados.
Si la teora general de la reproduccin social organizada y resguardada
ideolgicamente por el Estado tiende a adoptar un enfoque reduccio-
nista de clase en relacin con el Estado moderno, tambin tiende a
adoptar un enfoque reduccionista de clase en relacin con la ideologa. Es
decir, la ideologa es fundamental y esencialmente conceptuada en
relacin con las clases o facciones de clases que constituyen el orden
social, y es la ideologa gobernante, o la ideologa de la clase domi-
nante, la que organiza el campo ideolgico y se expresa en los aparatos
ideolgicos estatales. La ideologa dominante o gobernante puede
incorporar elementos extrados de los grupos o clases subordinados,
y puede haber ideologas o subsistemas ideolgicos que correspon-
dan a grupos o clases subordinados y que tengan una autonoma
relativa en relacin con la ideologa dominante. Sin embargo, estos
subsistemas ideolgicos estn limitados por la ideologa dominante;
forman parte de un campo ideolgico que, a fin de cuentas, queda es-
tructurado por la ideologa de la clase dominante. Es de esta manera
para emplear el trmino de Gramsci que la clase dominante
asegura la hegemona: al estructurar el campo ideolgico la clase o
la faccin de clase dominante es capaz de ejercer el liderazgo poltico
con base en el consentimiento activo de las clases subordinadas y
de integrar las diferentes facciones de la clase dominante en un blo-
que de poder relativamente estable.
Algunas de las objeciones planteadas anteriormente en contra de las
teoras consensales de la reproduccin social se podran volver a
plantear aqu, puesto que esta descripcin de la ideologa y la hegemona
implica claramente ciertas suposiciones en relacin con la integra-
cin de los individuos al orden social y su aceptacin de valores o
creencias particulares, o con el hecho de estar constituidos por ellos.
Sin embargo, aqu quiero concentrarme en una desventaja diferente:
es decir, la medida en que esta descripcin relativiza la ideologa, y
el anlisis de la ideologa, a las relaciones de clase. La ideologa de la
clase o faccin de clase dominante es la que estructura a fin de cuentas
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el campo ideolgico, y el anlisis de las ideologas o los subsiste-
mas ideolgicos se lleva a cabo sobre todo con referencia a las diversas
clases y facciones de clase que constituyen el orden social. No hay
duda de que las relaciones de dominacin y de subordinacin entre las
clases y facciones de clase tienen una importancia fundamental para
el anlisis de la ideologa, pero sera muy engaoso, en mi opinin,
sostener que las relaciones de clases son el nico, o en todas las cir-
cunstancias, el principal rasgo estructural de los contextos sociales
con referencia a los cuales se debera llevar a cabo el anlisis de la
ideologa. Por el contrario, me parece esencial reconocer que existen
relaciones de poder sistemticamente asimtricas que toman en cuenta
otras consideraciones aparte de la clase; relaciones que se basan, por
ejemplo, en consideraciones relativas al sexo, la edad o el origen
tnico; y asimismo me parece esencial ampliar el marco para que el
anlisis de la ideologa tome en cuenta tales consideraciones. La
teora general de la reproduccin social organizada y resguardada
ideolgicamente por el Estado, en la medida en que asigna un n-
fasis fundamental a las relaciones de clase y considera el campo
ideolgico como estructurado en ltima instancia por la ideologa
de la clase o faccin de clase dominante, tiende a sobrevalorar la
importancia de la clase en el anlisis de la ideologa y a marginar
otros tipos de dominacin, as como las formas simblicas que sir-
ven para mantenerlos.
La objecin final, o serie de objeciones, que deseo plantear se relaciona
con las maneras en que esta descripcin caracteriza en general la
naturaleza y el papel de la comunicacin de masas. Las instituciones
de comunicacin de masas son consideradas generalmente por los
proponentes de esta descripcin como parte del sistema de los apa-
ratos ideolgicos de Estado, es decir, como uno de los mecanismos, o
conjunto de mecanismos, mediante los cuales se realiza la ideologa
de la clase dominante y se asegura la reproduccin de las relaciones de
produccin. Puede reconocerse que tales instituciones poseen cierto
grado de autonoma ante las otras y ante otros aspectos del Estado;
se puede reconocer que la ideologa difundida por lo medios masivos
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puede contener elementos conflictivos y contradictorios, puede incor-
porar elementos extrados de grupos subordinados, clases o facciones
de clases; pero en ltima instancia, las instituciones de comunicacin
masiva se definen por la funcin que cumplen para asegurar la cohe-
sin y la reproduccin sociales por medio de la transmisin e inculcacin
de la ideologa dominante.
18
Aunque esta descripcin llama la aten-
cin con justa razn hacia la importancia de la comunicacin de masas,
pienso que es engaosa la caracterizacin que ofrece. Las instituciones
de comunicacin de masas son tratadas de manera relativamente pe-
rifrica, como si slo fuesen una parte ms entre una gama amplia
de aparatos ideolgicos estatales; pero esta perspectiva no hace jus-
ticia a la mediatizacin de la cultura moderna, ni tampoco en general,
a la centralidad de la comunicacin masiva en la vida poltica y so-
cial moderna. Hoy da, las actividades de los Estados y gobiernos, de
sus organizaciones y funcionarios, se llevan a cabo en una arena que
est constituida en cierta medida por las instituciones y los mecanismos
de la comunicacin masiva. Los medios de comunicacin masiva no
son simplemente uno de los distintos mecanismos que sirven para
inculcar una ideologa dominante; ms bien, estos medios constitu-
yen en parte el foro mismo en que ocurren las actividades polticas
en las sociedades modernas, foro en el cual, y en cierta medida en
relacin con el cual, los individuos actan y reaccionan al ejercer el poder
y responder al ejercicio del poder por parte de otros. Los anteriores son
asuntos que retomar en un captulo posterior.
La teora de la reproduccin social organizada y resguardada ideo-
lgicamente por el Estado no slo no hace justicia a la centralidad ni
al carcter constitutivo de la comunicacin de masas: tambin da por
sentadas algunas de las preguntas clave relativas a la naturaleza y el
papel de las instituciones de los medios en las sociedades modernas.
Al asignar un papel o una funcin principal a las instituciones
de comunicacin masiva dentro de un orden social conceptuado
18 Para conocer una exposicin particularmente clara acerca de este punto de vista, vase
Ralph Miliband, The State in Capitalist Society: An Analysis ofthe Western System of Power
(Londres: Weidenfeld & Nicolson, 1969), cap. 8. [trad.cast. siglo veintiuno editores]
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esencialmente en trminos de relaciones y divisiones de clases, juzga
de antemano toda una amplia gama de asuntos en relacin con las ma-
neras donde se han desarrollado histricamente estas instituciones,
las maneras en que se organizan y operan de modo rutinario en la
produccin y difusin de bienes simblicos, y las maneras en que
los individuos reciben y comprenden en el curso de sus vidas diarias los
bienes simblicos producidos de este modo. Al definir las instituciones
de comunicacin masiva como parte del Estado (concebido en un sen-
tido amplio), esta descripcin oscurece e interpreta mal la naturaleza de
los conflictos y las tensiones que caracterizan las relaciones existentes
entre las diversas instituciones de comunicacin de masas, por un
lado, y las dependencias y organizaciones del Estado, por otro. Tales
conflictos y tensiones se pueden comprender adecuadamente slo si
se presta una atencin ms cuidadosa a las actividades y los objetivos
especficos de las instituciones de comunicacin masiva, si se analiza
cmo y por qu tales actividades y objetivos pueden chocar con la con-
ducta de las dependencias y organizaciones del Estado, y si se reconoce
que estas ltimas tienen una gama de intereses que no se pueden re-
ducir a la funcin de asegurar la reproduccin o cohesin de un orden
social basado en la explotacin de clases.
En los prrafos anteriores he examinado algunas de las afirmaciones clave
que constituyen lo que he descrito como la teora de la reproduccin social
organizada y resguardada ideolgicamente por el Estado. He intentado
demostrar que, en ciertos aspectos, tales afirmaciones son dudosas:
presentan una descripcin poco plausible de la reproduccin social (la
teora consensual de la reproduccin social), una descripcin parcial de
la naturaleza y el papel de la ideologa (la teora de la ideologa como
adhesivo social), y una descripcin engaosa de las maneras en que el
desarrollo de la comunicacin de masas ha afectado la vida social y
poltica. Tambin he argumentado que, en los escritos de algunos de
los autores ms influyentes en los debates recientes (como Althusser y
Poulantzas), tales errores se combinan con un enfoque reduccionista de
clase en torno a la ideologa y el Estado. Aunque dichos autores evitan
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hacer una interpretacin estrictamente instrumentalista de la ideologa
y el Estado como herramientas o armas de la clase dominante, y enfa-
tizan en cambio la complejidad estructurada del campo ideolgico y
la autonoma relativa del Estado, sus anlisis se guan por la suposicin
de que, en ltima instancia, la ideologa y el Estado son mecanismos que
aseguran la cohesin y la reproduccin de un orden social basado en la
explotacin de clases.
En lo que resta de este captulo quiero apartarme de los dos conjun-
tos de suposiciones que han guiado gran parte del trabajo reciente sobre
el anlisis de la ideologa en las sociedades modernas. Ahora quiero
concentrarme en dos enfoques tericos que, aun cuando han sido menos
centrales y menos influyentes en debates recientes, poseen un consi-
derable inters por s mismos y buscan, de una manera explcita e
innovadora, tomar en cuenta la naturaleza y el papel de la comunica-
cin masiva en las sociedades modernas. Tales enfoques son la crtica de
la industria cultural desarrollada por Horkheimer y Adorno, y el primer
trabajo de Habermas relativo a la transformacin estructural de la es-
fera pblica. Por supuesto, ambos enfoques guardan una estrecha relacin
y se consideran generalmente como variantes de la Teora Crtica de la
Escuela de Frankfurt. Sin embargo, existen diferencias significativas
entre los puntos de vista de la primera generacin de tericos crticos,
que inclua a Horkheimer y Adorno, y los puntos de vista de los tericos
crticos posteriores como Habermas. No intentar aqu explorar en detalle
las similitudes y diferencias entre los puntos de vista de estos pensadores.
Ms bien, examinar uno por uno los aspectos de su trabajo que tengan
que ver directamente con los asuntos que nos interesan en este captulo.
CRTICA DE LA INDUSTRIA CULTURAL
Los escritos de los primeros tericos de la Escuela de Frankfurt ofrecen una
descripcin distintiva y original de la naturaleza y el papel de la ideologa
en las sociedades modernas. Esta descripcin forma parte de un anlisis
ms extenso de las caractersticas de desarrollo de las sociedades modernas
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y del destino de los individuos en los tiempos modernos. Al examinar
dicha descripcin me concentrar en la obra de Horkheimer y Adorno,
aunque el trabajo de otros autores asociados con la primera Escuela de
Frankfurt, como Benjamin, Marcuse, Lowenthal y Kracauer, es tambin
de inters en este sentido.
19
Horkheimer y Adorno prestaron particular
atencin al surgimiento de lo que llamaron la industria cultural, pro-
ceso que ha dado como resultado la creciente mercantilizacin de las
formas culturales. En consecuencia, a diferencia de la mayor parte de
los autores asociados con el gran discurso de la transformacin cul-
tural, los tericos de la primera Escuela de Frankfurt subrayaban la
importancia del desarrollo de la comunicacin masiva e intentaban
repensar la naturaleza y el papel de la ideologa en relacin con este
desarrollo. Sin embargo, como intentar demostrar, esta descripcin de
la comunicacin de masas recibi una gran influencia de un tema que
tambin es central para el gran relato: el tema de la racionalizacin;
esto, entre otras cosas, dio como resultado un punto de vista exage-
rado del carcter cohesivo de las sociedades modernas y un pronstico
excesivamente pesimista en relacin con el destino del individuo en la
era moderna.
Los puntos de vista de los primeros crticos tericos fueron mol-
deados por los sucesos y desarrollos histricos que ocurrieron en Europa
y en Estados Unidos en los aos veinte, treinta y cuarenta. La supresin
de los levantamientos revolucionarios en Europa a fines de la primera
Guerra Mundial, el desarrollo del estalinismo en la Unin Sovitica y el
surgimiento del fascismo en Alemania fueron interpretados por los te-
ricos crticos como seales de que el potencial revolucionario que Marx
haba discernido en las sociedades modernas poda ser contenido, bloqueado
19 Descripciones detalladas sobre la historia de la Escuela de Frankfurt y los puntos de
vista de los individuos asociados con ella pueden encontrarse en Martin Jay, The
Dialctica! Imagination: A History ofthe Frankfurt School and the Institute o Social Research
1923-50 (Londres: Heinemann, 1973) [trad.cast. Taurus]; David Held, Introduction to
Critical Theory: Horkheimer to Habermas (Cambridge: Polity Press, 1980); Helmut Dubiel,
Wissenschafts-organization undpolitische Erfahrung: Studien zurrren kritische Theorie
(Frankfurt: Suhrkamp, 1978); y Rolf Wiggershaus, Die Frankfurter Schule: Geschichte,
Theoretische Entwicklung, Politische Bedeutung (Munich: Cari Hanser, 1986).
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o desviado hacia fines reaccionarios. Horkheimer y Adorno analizaron
las dinmicas sociohistricas y sociopsicolgicas subyacentes a este pro-
ceso en trminos de una lgica general de ilustracin y dominacin,
cuyas races se podran rastrear a lo largo de la historia de la especie
humana.
20
Al crecer el conocimiento, los seres humanos aumentaron su
dominio de la naturaleza tanto de la naturaleza externa como de la
naturaleza interna de la subjetividad humana y subordinaron cada
vez ms el mundo natural al ejercicio del control tcnico. Las creencias
mticas y animistas se eliminaron de manera progresiva en favor de una
razn cientfica e instrumental que objetiva al mundo desde el punto de
vista del control tcnico. Los seres humanos mismos llegan a ser parte de este
mundo objetivado, y la mercantilizacin de la fuerza laboral bajo el
capitalismo realza su subordinacin a la lgica de la dominacin. No
obstante, la naturaleza humana se resiste a la subordinacin completa;
se rebela en contra de los procesos de objetivacin, racionalizacin y
burocratizacin caractersticos del mundo moderno. Es esta rebelin
casi instintiva la que toma y explota el fascismo. Los lderes fascistas
emplean una variedad de tcnicas cuidadosamente construidas para
aprovechar la ira y la ansiedad reprimidas de las masas. Movilizan
estos sentimientos irracionales, agitndolos por medio de ataques fre-
nticos sobre grupos excluidos y transformndolos en un nuevo mecanismo
para dominar a los mismos individuos cuya rebelin casi instintiva fue
el origen del xito fascista.
Esta descripcin general de la lgica de la ilustracin y la domina-
cin proporciona el teln de fondo contra el cual Horkheimer y Adorno
analizan la naturaleza y las consecuencias de la industria cultural.
Horkheimer y Adorno usan el trmino industria cultural para referirse
a la mercantilizacin de las formas culturales producidas por el surgi-
miento de las industrias del espectculo en Europa y Estados Unidos a
fines del siglo xix y comienzos del xx. Entre los ejemplos que discuten
estn el cine, la radio, la televisin, la msica popular, las revistas y los
20 Vase Max Horkheimer y Theodor W. Adorno, Dialectic of Enlightenment, trad. John
Cumming (Nueva York: Seabury Press, 1972) [trad.cast Sudamericana]; y Max
Horkheimer, Eclipse oReason (Nueva York: The Seabury Press, 1974).
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peridicos.
21
Horkheimer y Adorno argumentan que el surgimiento de
las industrias del espectculo como empresa capitalista ha dado por re-
sultado la estandarizacin y la racionalizacin de las formas culturales, y
a su vez este proceso ha atrofiado la capacidad del individuo para pen-
sar y actuar de manera crtica y autnoma. Los bienes culturales
producidos por estas industrias se disean y manufacturan de acuerdo
con los objetivos de la acumulacin capitalista y de la ganancia de utili-
dades; no surgen espontneamente de las masas mismas, sino que ms
bien se hacen a la medida para consumo de las masas. La industria
cultural integra intencionalmente a sus consumidores desde arriba[...]
las masas no son elementos primarios, sino secundarios, son un objeto
de clculo; un apndice de la maquinaria.
22
Los bienes producidos por
la industria de la cultura no estn determinados por sus caractersticas
intrnsecas como forma artstica, sino por la lgica corporativa de la
produccin e intercambio de mercancas. En consecuencia, los bienes se
uniforman y estereotipan, y se convierten en meras permutaciones de
gneros o tipos bsicos: la pelcula del oeste, de misterio, la serie de televisin.
Por ejemplo: al tener como atracciones principales a grandes personalida-
des y estrellas adoptan un aire de individualidad pero este gesto no hace
nada por disimular el hecho de que los bienes en s son objetos uniformes
producidos para obtener ganancias y carentes de contenido artstico.
Los productos de la industria cultural son muy distintos de la obra
de arte tradicional. En el siglo XVIII y antes, la obra de arte poda man-
tener cierta autonoma del mercado gracias a un sistema de mecenazgo
que protega al artista de las demandas inmediatas de la supervivencia.
21 Vanse, por ejemplo, Max Horkheimer y Theodor W. Adorno, "The Culture Industry:
Enlightenment as Mass Deception", en Dialectic o Enlightenment
r
...op.cit, pp. 120-167
[trad.cast. FCE]; Adorno, "Culture Industry Reconsidered", trad. Anson G. Rabinbach,
en New Germn Critique, nm. 6, otoo de 1975, pp. 12-19; "On the Fetish-Character in
Music and the Regression of Listening", en Andrew Arato y Eike Gehardt (ed.), The
EssentialFrankfurtSchoolReader (Nueva York: Urizen Books, 1978), pp. 270-299; Adorno,
"Televisin and the Patterns of Mass Culture", en Bernard Rosen & David Manning
(ed.), Mass Culture: The Popular Arts in America (Glencoe, Illinois: Free Press, 1957); y
Adorno, "The Stars Down to Earth: The Los Angeles Times Astrology Column", en Telos,
nm. 19, primavera de 1974, pp. 11-89.
22 Adorno: "Culture Industry Reconsidered",...artcit, p. 12.
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Esta autonoma permita que, para no expresar el sufrimiento y las contra-
dicciones, la obra de arte se mantuviera a cierta distancia de la realidad
existente, y en consecuencia tener cierta comprensin acerca de la idea
de lo que consista la buena vida. No obstante, esta autonoma se des-
truye con la mercantilizacin progresiva de los bienes culturales. El arte
se somete cada vez ms a la lgica de la produccin y al intercambio de
mercancas, y as pierde el potencial crtico inherente a la falta misma
de propsitos de las formas artsticas tradicionales. La obra de arte priva
engaosamente a los hombres, al asimilarse por completo a la necesidad,
precisamente de esa liberacin del principio de utilidad q[ue debera
originar.
23
La contemplacin y el goce de una obra de arte son rempla-
zados por el intercambio de una mercanca que se valora ms y sobre todo
por su intercambiabilidad, que por su carcter esttico intrnseco. El
golpe de gracia de la industria cultural es haber mercantilizado total-
mente el arte al tiempo que lo presenta al consumidor como algo no
vendible. As, cuando se escucha un concierto de Beethoven en la radio
o cuando se ve una pera de Verdi en la televisin, el dinero en efectivo
no cambia de una mano a la otra. Pero la ausencia aparente de intercam-
bio es una ilusin que se hace posible por toda una serie de transacciones
comerciales que ocurren fuera del acto de consumo mismo. Se deja al
consumidor con la impresin de un encuentro no mediado con la obra
de arte, mientras que la industria cultural cosecha las ganancias de una
serie de transacciones que han ocurrido a espaldas del primero.
Sin embargo, la mayor parte de los productos de la industria cultural
ya no fingen ser obras de arte. En su mayora son constructos simblicos
que se moldean de acuerdo con ciertas frmulas prestablecidas y se im-
pregnan de escenografas, personajes y temas estereotipados. No
desafan ni se apartan de las normas sociales existentes; antes bien, con-
firman dichas normas y censuran cualquier accin o actitud que se desve
de ellas. Los productos de la industria cultural se presentan a s mismos
como un reflejo directo o una reproduccin de la realidad emprica, y en
virtud de este seudorrealismo normalizan el statu quoy truncan la
23 Horkheimer y Adorno, Dialectic of Enlightenment,...op.cit., p. 158.
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reflexin crtica acerca del orden poltico y social. Lo que la gente lee, ve
y escucha es familiar y banal, y en esta esfera simblica de familiaridad
repetitiva se introduce una sarta de consignas domsticas: todos los
extranjeros son sospechosos; una muchacha bella no hace nada malo;
el xito es el objetivo final de la vida, que aparecen como autoeviden-
tes y como verdades eternas. Los diferentes autores de Aspects ofSociology
resumen el carcter ideolgico de la industria cultural de la manera
siguiente:
Si se tuviera que resumir en una oracin a qu se reduce realmente la
ideologa de la cultura de masas, sta se tendra que representar como
una parodia del precepto: Transfrmate en lo que eres': como la du-
plicacin y justificacin exageradas de condiciones ya existentes, y
la privacin de toda trascendencia y crtica. Al limitar as el espritu
socialmente efectivo para presentar una vez ms a los seres humanos
slo lo que, en cualquier caso, constituye ya las condiciones de exis-
tencia, pero al proclamar al mismo tiempo esta existencia presente como
su propia norma, se confirma a la gente en su fe incrdula de la exis-
tencia pura.
24
A diferencia de las primeras formas de ideologa, cuyo carcter ideolgico
consista en su pretendida pero ilusoria independencia de la realidad
social, la nueva ideologa de la industria cultural se ubica en la ausencia
misma de tal independencia. Los productos de la industria cultural se
moldean para ajustarse y reflejar una realidad social que se reproduce sin
necesidad de una explcita justificacin o defensa cuasiindependiente,
puesto que el proceso mismo de consumir los productos de la industria
de la cultura induce a los individuos a identificarse con las normas so-
ciales prevalecientes y a continuar siendo como son.
Segn Horkheimer y Adorno, el desarrollo de la industria cultural
es una parte intrnseca del proceso de racionalizacin y dosificacin
24 The Frankfurt Instituto for Social Research, Aspects of Sociology, con un Prefacio de Max
Horkheimer y Theodor W. Adorno, trad. John Vietel (Londres: Heinemann, 1973), p. 202.
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crecientes en las sociedades modernas, proceso que est haciendo que
los individuos sean cada vez menos capaces de tener un pensamiento
independiente y que sean cada vez ms dependientes de procesos so-
ciales sobre los que tienen poco o ningn control. Aqu el impacto de Max
Weber es evidente: la jaula de hierro de Weber acerca de la accin
racionalizada y burocratizada se remplaza por el sistema de hierro
de la industria cultural, donde los individuos estn rodeados por un
universo de objetos esencialmente idnticos y completamente mercantili-
zados. Ms que proporcionar un espacio simblico en el cual los individuos
pudieran cultivar su imaginacin y la reflexin crtica, y pudieran
desarrollar su individualidad y autonoma, este universo mercantili-
zado canaliza la energa de los individuos hacia el consumo colectivo
de bienes uniformes. Los individuos se adaptan y ajustan al orden social
existente por el deseo mismo de poseer los objetos producidos por ste,
y por el placer que experimentan al consumirlos. Ante los caprichos
teolgicos de las mercancas, los consumidores se transforman en escla-
vos del templo. Aqullos que no se sacrifican en ninguna otra parte lo
pueden hacer aqu, y aqu son traicionados por completo.
25
El desarro-
llo de la industria cultural, y de la cultura consumista en general, ha
producido as la incorporacin de los individuos a una totalidad social
cosificada y racionalizada; ha impedido el crecimiento de su imaginacin,
ha agotado su potencial revolucionario y los ha hecho vulnerables a la
manipulacin de dictadores y demagogos. Los que fueron arrastrados por
la retrica del nazismo y el fascismo son aqullos que ya haban su-
cumbido ante los avances de la industria cultural. No eran tanto individuos
sino tomos sociales que cada vez se haban tornado ms dependientes
de la colectividad, y cuya ira y resistencia reprimidas podan ser ex-
plotadas por lderes que astutamente empleaban las mismas tcnicas
que haban producido la dependencia de los primeros. La propaganda
fascista slo necesit activar y reproducir la mentalidad existente de las
masas; simplemente tom a la gente por lo que era, los hijos de la indus-
tria cultural, y emple las tcnicas de esta industria para movilizarlos
25 Adorno, "On the Fetish-Character in Music and The Regression of Usterng",...art.cit., p. 280.
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tras los objetivos agresivos y reaccionarios del fascismo.
26
As, el proceso
de la Ilustracin, que haba buscado controlar el mundo mediante la
dominacin tcnica de la naturaleza, culmin en una totalidad social
racionalizada y cosificada en la cual los seres humanos no son los dueos,
sino los sirvientes y las vctimas, cuya conciencia ha sido maniatada por
los productos de la industria cultural. Si los seres humanos son todava
capaces de cultivar una actitud crtica y responsable, si son todava ca-
paces de llegar a ser individuos autnomos e independientes que pueden
ejercer un juicio razonado, es una interrogante ante la cual Horkheimer y
Adorno se muestran pesimistas en ciertos momentos, pero que en ltima
instancia dejan como una cuestin abierta. No descartan la posibilidad
de que en el futuro se detengan o reduzcan los procesos de racionalizacin
y cosificacin que han producido la destruccin del individuo, y que con el
tiempo resurja la individualidad como una forma de vida ms humana y
democrtica. Sin embargo, tampoco predicen este resultado.
El anlisis de la industria cultural efectuado por Horkheimer y
Adorno representa uno de los intentos ms constantes de los tericos
sociales y polticos por llegar a un acuerdo con respecto a la naturaleza
y las consecuencias de la comunicacin masiva en las sociedades mo-
dernas. Tienen razn, desde mi punto de vista, en enfatizar la importancia
de la comunicacin masiva y en buscar examinar su impacto en la vida
poltica y social. Tambin tienen razn, creo, en sugerir que este proceso
ha transformado la naturaleza y el papel de la ideologa en las sociedades
modernas. Los medios masivos se han transformado en canales fundamen-
tales para la circulacin de informacin y comunicacin de diversos tipos,
y cualquier intento por repensar la naturaleza y el papel de la ideologa
en las sociedades modernas debe tomar plenamente en cuenta este
desarrollo. No obstante, quiero argumentar que el anlisis ofrecido por
Horkheimer y Adorno es defectuoso definitiva e irremediablemente.
Proporciona un punto de partida til, pero no se puede considerar como
una base satisfactoria para examinar las relaciones entre la comunicacin
26 Vase en especial Theodor W. Adorno, "Anti-Semitism and Fascist Propaganda", en
Ernst Simmel (ed.), Anti-Semitism: A Social Disease (Nueva York: International Uni-
versities Press, 1951).
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de masas y la ideologa en las sociedades modernas. Concentrar
mis observaciones crticas en tres temas emanados de los escritos de
Horkheimer y Adorno: (1) su caracterizacin de la industria cultural; (2)
su descripcin de la naturaleza y el papel de la ideologa en las sociedades
modernas; y (3) su concepcin totalizante y con frecuencia pesimista de
las sociedades modernas, y del destino del individuo dentro de ellas.
1. Horkheimer y Adorno usan el trmino industria cultural para referirse
de una manera general a las industrias relacionadas con la produc-
cin masiva de bienes culturales. Buscan poner de relieve el hecho de
que, en ciertos aspectos clave, dichas industrias no difieren de las otras
esferas de la produccin masiva que generan cantidades cada vez ma-
yores de bienes de consumo. En todos los casos los bienes se producen y
distribuyen de acuerdo con procedimientos racionalizados y con el
propsito de la obtencin de utilidades; en todos los casos los bienes
en s se uniforman y estereotipan, aun cuando se les d un matiz de
individualidad, un nombre de marca nico o la personalidad de una
estrella, a fin de aumentar su atractivo; en todos los casos los recep-
tores son considerados como apenas algo ms que consumidores
potenciales, cuyas necesidades y deseos pueden ser manipulados,
estimulados y controlados con los medios adecuados. Horkheimer y
Adorno reconocen que las formas culturales tambin tienen rasgos
especiales, en tanto que ofrecen imgenes y representaciones que
pueden o no ser una fuente de reflexin, un objeto de identificacin o
un esquema de interpretacin. Retomar ms tarde algunos de los
aspectos resaltados por estos rasgos especiales. Pero primero quiero
considerar si este enfoque general de la industria cultural es un marco
satisfactorio en el cual analizar las instituciones y las caractersticas
de la comunicacin de masas.
Si tenemos en mente la diversidad y complejidad de las formas de
comunicacin masiva que han surgido desde el siglo xvi, cuyos rasgos
amplios describir en un captulo posterior, pienso que podemos en-
tender que el enfoque general adoptado por Horkheimer y Adorno
es muy limitado. Su enfoque est determinado en gran parte por su
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intento de unir el tema de la racionalizacin, adaptado de Weber,
con los temas de la mercantilizacin y la cosificacin, tomados de
Marx y de Lukcs, y por situar tales temas en una visin global de la
historia que enfatiza el creciente enmaraamiento de los seres huma-
nos en la trama de la dominacin que ellos y su predecesores han tejido
de manera inconsciente. Las formas y las instituciones de comunicacin
masiva no son ms que otro hilo de esta trama siempre en expan-
sin, aunque central y particularmente eficaz. Con todo, lo anterior
es a lo sumo una visin parcial de la naturaleza de la comunicacin
masiva y de su impacto. Concentra nuestra atencin en ciertos aspectos
de la comunicacin de masas: aqullos que pertenecen a la mercan-
tilizacin de las formas simblicas por parte de las industrias de los
medios; y an en este enfoque limitado se analizan de una manera un
tanto abstracta los procesos de desarrollo acentuando rasgos generales
como la estandarizacin, la repeticin y la seudopersonalizacin, pe-
ro no se examina en detalle la organizacin social y las prcticas
cotidianas de las instituciones de los medios, o las diferencias entre
una rama de los medios y otra. Adems, al dirigir nuestra atencin
hacia estos aspectos de la comunicacin de masas, el enfoque de
Horkheimer y Adorno tiende a pasar por alto otras caractersticas
igualmente importantes. En el captulo 5 argumentar que la comuni-
cacin de masas implica varias caractersticas precisas: la produccin
y difusin institucionalizada de bienes simblicos; un rompimiento
instituido entre produccin y recepcin; la ampliacin de la disponi-
bilidad de las formas simblicas en el tiempo y en el espacio; y la
circulacin de dichas formas en un dominio pblico. El trabajo de
Horkheimer y Adorno esclarece la primera de estas caractersticas
pero no as las tres restantes. Su enfoque est tan fuertemente moldeado
por los temas tradicionales de la racionalizacin, la mercantilizacin
y la cosificacin que no logran hacer justicia a lo que es nuevoy distintivo
en el desarrollo de la comunicacin de masas, y con ello en la media-
tizacin de la cultura moderna. Horkheimer y Adorno buscan aplicar
a la comunicacin de masas una lgica de desarrollo que ya ha invadido
otras esferas de la sociedad moderna, pero al hacerlo as pasan por alto
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aquellas caractersticas de la comunicacin de masas que son distin-
tivas y que no tienen precedentes, y que otorgan a las instituciones de
comunicacin un papel nico con doble cara, como la de Jano, en las
sociedades modernas.
2. El segundo tema que deseo examinar se relaciona con la descripcin de
Horkheimer y Adorno sobre la naturaleza y el papel de la ideologa
en las sociedades modernas. Aunque Horkheimer y Adorno no
ofrecen una discusin amplia del concepto de ideologa (el anlisis
ms extenso se encuentra en Aspects ofSociology, volumen en colabo-
racin preparado por el Instituto de Frankfurt; vid. n.24 ) , a menudo
usan el trmino en sus escritos y lo emplean claramente de manera crtica.
No deseo examinar aqu los diversos usos del trmino, sino concentrar-
me en la transformacin de la naturaleza y el papel de la ideologa
que se asocia, desde su punto de vista, con el desarrollo de la indus-
tria cultural. Con frecuencia existieron ideologas previas bajo la forma de
doctrinas precisas que alegaban cierta independencia de la rea-
lidad social que buscaban justificar. Esta supuesta independencia
constitua a la vez la fuente de su falsedad (porque la supuesta
independencia era ms aparente que real) y la base de algn ejercicio
del espritu crtico (porque las ideologas no reflejaban meramente lo
que existe, sino que iban ms all, proyectando posibilidades o idea-
les que no existen de hecho). Sin embargo, con el desarrollo de la
industria cultural se destruye la pretensin de independencia. La indus-
tria cultural da origen a una nueva forma de ideologa que ya no alega
ser independiente de la realidad social: ms bien, se presenta a s
misma como parte dla realidad social. Es inherente a los productos de
la industria cultural en la medida en que estos productos son mol-
deados para distraccin y gratificacin de los individuos que, al
consumirlos, reproducen la realidad social que tan fielmente reflejan.
La ideologa no es hoy tanto una doctrina expresada con claridad que
se erija por encima del orden social y que lo eclipse, poniendo a sus
instituciones en un claro relieve; ms bien, es esa caracterstica de los
objetos culturales producidos masivamente lo que los transforma
en una especie de adhesivo social. Al transformarse nada ms en
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objetos de intercambio y fuentes de placer, carentes de toda cualidad
crtica y trascendental, los productos de la industria cultural ad-
quieren un papel ideolgico que es, a la vez, ms penetrante y ms
oscuro que las ideologas previas. En todo nivel de la sociedad y en el
acto mismo del consumo placentero, los productos de la industria
cultural atan a los individuos al orden social que los oprime, pro-
porcionndoles el adhesivo social que torna cada vez ms rgidas,
uniformes e inconmovibles a las sociedades modernas.
Horkheimer y Adorno tienen razn, en mi opinin, al argumentar
que el desarrollo de la comunicacin de masas ha tenido un impacto
fundamental en la naturaleza de la cultura y la ideologa en las so-
ciedades modernas. Tambin tienen razn al sostener que el anlisis
de la ideologa no se puede limitar ya al estudio de las doctrinas po-
lticas, sino que se debe ampliar para advertir las diversas formas
simblicas que circulan en el mundo social. Pero tambin debe de-
cirse que su descripcin de la nueva forma de ideologa engendrada
por la industria cultural contiene graves defectos. Aqu me limitar a
dos principales crticas. La primera es que de ninguna manera est
claro que la recepcin y el consumo de los productos de la industria
cultural tengan las consecuencias que sugieren Horkheimer y Adorno.
Es decir, de ninguna manera est claro que, al recibir y consumir
dichos productos, los individuos sean impulsados a adherirse al orden
social, a identificarse con las imgenes proyectadas y a aceptar de
manera acrtica la sabidura proverbial que se distribuye. Esta crtica
es similar a la que he dirigido a versiones ms recientes de la teora de
la ideologa como adhesivo social. Aqu, como en versiones ms recien-
tes, la teora del adhesivo social da demasiadas cosas por sentado.
Una cosa es demostrar que los productos de la industria cultural se
caracterizan por formatos uniformes, un seudorrealismo y as suce-
sivamente; y otra es demostrar que, al recibir y consumir tales productos,
los individuos se ven forzados a actuar de una manera imitativa y
conformista, o a actuar de un modo que sirve en general para atarlos
al orden social y para reproducir el statu quo. La teora de la ideologa
como adhesivo social supone que lo que parece adhesivo funcionar
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como tal, y sin embargo, se sabe muy bien si ampliamos un poco ms
la metfora que algunos materiales no reaccionan al adhesivo.
Lo anterior suscita un problema metodolgico general que retomar
en un captulo posterior. El problema es que Horkheimer y Adorno
buscan interpretar las consecuencias de los productos culturales a
partir de los productos mismos. Describir a este razonamiento co-
mo la falacia delinternalismo. Es una falacia porque no se debe suponer
que las caractersticas que discierne el analista en un producto cultu-
ral particular tendrn un efecto dado cuando los individuos reciban
y hagan suyo ese producto en el curso de sus vidas cotidianas. La
recepcin y apropiacin de los productos culturales es un proceso
social complejo que implica una actividad permanente de interpre-
tacin, as como la asimilacin de un contenido significativo a las
caractersticas de fondo estructuradas socialmente por individuos y
grupos particulares. Intentar interpretar las consecuencias de los
productos culturales a partir de los productos mismos es pasar por
alto estas actividades permanentes de interpretacin y asimilacin;
es especular acerca del impacto que tienen estos productos en las
actitudes y conductas de los individuos sin examinarlos de manera
sistemtica. Por supuesto, Horkheimer y Adorno estn conscientes
de que sus anlisis son con frecuencia de tipo tentativo y especulativo.
En su anlisis de contenido de la columna de astrologa de Los Ange-
les Times, Adorno hace notar que nuestros resultados tienen que
considerarse necesariamente como tentativos. Nos proporcionan
formulaciones, cuya validez puede y debiera ser establecida solamente
por la investigacin del lector.
27
Esta calificacin es indiscutible. El
problema es, sin embargo, que la investigacin necesaria del lector
nunca se llev a cabo, y que en la prctica este y otros anlisis de
los productos culturales se han erigido por s solos como descripciones
de cmo una nueva forma de ideologa, engendrada por la industria
cultural, ha inducido a una conducta conformista y obediente,
ha fortalecido el sentido de fatalidad y dependencia, ha apagado la
27 Adorno, "The Stars Down to Earth",...j7-a7
v
p. 18.
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imaginacin y atrofiado el espritu crtico de las masas, y ha servido,
en consecuencia, para reproducir el statu quo.
Mi segunda crtica a la descripcin de Horkheimer y Adorno acerca
de la nueva forma de ideologa es que sta presenta un punto de vis-
ta excesivamente restringido de las maneras en que opera la ideologa
en las sociedades modernas. He descrito esta perspectiva como la
teora de la ideologa como adhesivo social, puesto que la ideologa se
considera fundamentalmente como un tipo de sustancia simblica
que circula en el mundo social y ata a los individuos al orden social,
de manera que este ltimo se torna cada vez ms rgido y resistente
al cambio social. Puede darse el caso de que algunas formas simb-
licas de las sociedades modernas s desempeen este papel, pero sera
innecesariamente restrictivo considerar tal papel como la nica
manera o siquiera como la principal manera en que la ideologa ope-
ra en las sociedades modernas. Si conceptuamos la ideologa en trminos
de las maneras en que el significado sirve para establecer y mantener
las relaciones de dominacin, e intentamos distinguir diversos modos
de operacin, como lo hice en el captulo anterior, entonces observa-
remos que la teora del adhesivo social pone de relieve slo algunas
de las maneras en que puede operar la ideologa. Aunque subraya
algunas de las maneras en que las formas simblicas pueden asegurar
la unificacin y cosificacin de las relaciones sociales, descuida los
modos de legitimacin, simulacin y fragmentacin. La ideologa no
es el nico factor implicado en la reproduccin de las relaciones de
dominacin, y la unificacin y la cosificacin no son los nicos modos
que intervienen en la operacin de la ideologa. Al retratar la nueva
forma de ideologa como un tipo de adhesivo social, Horkheimer y
Adorno ofrecen una visin excesivamente restringida de las maneras
en que opera la ideologa, perspectiva que se vincula con la concepcin
totalizadora y con frecuencia pesimista que tienen ambos acerca de
las sociedades modernas y el destino de los individuos en ellas.
3. El tercer tema que quiero abordar se relaciona con esta concepcin de
las sociedades modernas y la nocin asociada de la atrofia del individuo.
Horkheimer y Adorno proyectan una imagen de las sociedades
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modernas segn la cual stas estn cada vez ms integradas y uni-
ficadas, como si fueran impulsadas a lo largo por una senda de
desarrollo que, de continuar ininterrumpida, conducira a un mundo
totalmente racionalizado, cosificado y administrado. Los procesos
de racionalizacin, mercantilizacin y cosificacin se han fusionado
para producir una tendencia casi inexorable. Mientras que los meca-
nismos de produccin e intercambio capitalistas son un aspecto
intrnseco de este desarrollo, amn de que han acelerado el proceso de
mercantilizacin y cosificacin, la tendencia distinguida por Horkheimer
y Adorno posee una generalidad que va ms all de la dinmica
especfica del capitalismo. Es parte de un proceso general de raciona-
lizacin que se puso en movimiento mucho antes de que el modo
capitalista de produccin se apoderara plenamente de Occidente.
Dicho proceso general de racionalizacin implica la subordinacin
creciente de la naturaleza tanto de la naturaleza externa como de
la interna al ejercicio del control tcnico; es un proyecto humano
con races profundas, una aventura humana casi antropolgica,
donde los seres humanos, al perseguir los altos ideales del cono-
cimiento y de la verdad, se descubren atrapados en una trama cada
vez ms expansiva de dominacin. En efecto, los ideales mismos que
se haban fijado estaban contaminados ya por la lgica de la do-
minacin. Los grandes pensadores de la Ilustracin que pedan la
bsqueda de una ciencia positiva como una manera de liberar a los
seres humanos de la carga de la tradicin y el mito impulsaron, a
pesar de sus altos ideales, a la humanidad hacia una nueva y ms
extensa forma de dominacin. Porque lo que los hombres quieren
aprender de la naturaleza es cmo usarla a fin de ejercer una domi-
nacin total en ella y en el resto de los hombres. se es el nico
objetivo. A pesar de s misma la Ilustracin ha borrado sin piedad
toda huella de su propia conciencia.
28
A medida que la bsqueda del
conocimiento cientfico se acopl con la expansin de la produccin
burguesa d bienes, los seres humanos se transformaron cada vez
28 Horkheimer y Adorno, Dialectic of Enlightenment,...op.cit, p. 4.
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ms en apndices de una mquina que tritura sin parar. Como los
remeros en el mito de Ulises, sus odos han sido tapados para que no
puedan escuchar ms la belleza del canto de las sirenas: sordos y
mudos se concentran en la tarea que enfrentan en la divisin del
trabajo, sin fijarse en lo que est a un lado. La Ilustracin se ha
transformado en el engao total de las masas, cuyas sensibilidades
crticas estn tan atrofiadas que se debe mantener en duda su capaci-
dad para resistir, para echar abajo el yugo de la dominacin y lograr
alguna reconciliacin con una naturaleza alienada.
Hay algunas caractersticas de las sociedades modernas que podran
otorgar credibilidad a la avasalladora perspectiva histrica descrita
por Horkheimer y Adorno. La creciente burocratizacin en muchos
campos de la vida social; la persistencia de las relaciones de domi-
nacin y desigualdad en las sociedades capitalistas modernas, as
como en aquellas sociedades que sostienen (o han sostenido) ser socia-
listas en algn sentido; la creciente importancia de los problemas
ecolgicos; y el aumento de la conciencia respecto a los peligros de la
explotacin descontrolada de la naturaleza: estas y otras caracters-
ticas de las sociedades modernas se pueden considerar como desarrollos
consistentes con la tendencia general distinguida por Horkheimer y
Adorno. Sin embargo, semejante interpretacin sera generosa y pa-
sara por alto las serias limitaciones de su enfoque. Aqu pondr de
relieve dos de ellas. En primer lugar, Horkheimer y Adorno enfatizan
de ms el carcter unificado e integrado de las sociedades modernas.
La imagen que proyectan es la de una sociedad donde cada elemento
est cada vez ms hecho a la medida para ajustarse al todo, donde cada
aspecto ocupa un lugar, y en la que se normaliza o excluye toda forma
de desviacin o crtica incipiente. Es una imagen kafkiana de una razn
instrumental enloquecida; el individuo est cada vez ms encerrado
en un mundo de administracin absoluta. Pero con seguridad es exa-
gerada semejante imagen. Aunque sin duda es cierto que las sociedades
modernas se interrelacionan de muchas maneras y en muchos niveles,
tanto nacional como internacionalmente, tambin se da el caso de
que existe una gran cantidad de diversidad, desorganizacin, disen-
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sin y resistencia, y es probable que contine existiendo as en las
sociedades modernas. Cmo podramos explicar la marejada de la
revolucin popular de Europa Oriental en 1989, y la velocidad con
que se derrumbaron los regmenes polticos, si las sociedades moder-
nas estuviesen realmente tan integradas y unificadas como sugieren
Horkheimer y Adorno? Enfrentados como estuvieron con la persis-
tencia de un orden social que satisface a algunas personas, pero que
cubre las necesidades de muy pocos, Horkheimer y Adorno se inclina-
ron a concluir, pienso que de manera errnea y prematura, que se
han controlado los orgenes de la inestabilidad social y que se han
apagado todas las voces de la disensin seria.
La segunda limitacin se relaciona con la descripcin de Horkheimer
y Adorno sobre la declinacin del individuo. En sociedades anteriores,
la idea de la individualidad idea que enfatiza la espontaneidad, auto-
noma y unicidad del ser humano haba sido alimentada por el
pensamiento filosfico y religioso, pero slo se haba realizado par-
cialmente en la prctica. La idea de la individualidad se sostuvo como
una promesa insatisfecha del pensamiento filosfico. En la era mo-
derna, sin embargo, con el surgimiento de las grandes organizaciones
industriales y con la expansin de la cultura de masas, los individuos
han sido cada vez ms absorbidos por una totalidad social que no hace
concesiones a la idea tradicional de la individualidad. Los individuos
dependen cada vez ms de fuerzas econmicas y sociales que quedan
fuera de su control. Se sacrifican ante las enormes organizaciones
de las que depende su supervivencia misma. Pierden la capacidad de
ejercer un pensamiento crtico y la voluntad de luchar por un orden
social alternativo. Se integran tan plenamente al orden existente que
su espontaneidad, autonoma y unicidad se reprimen o eliminan vir-
tualmente. Los productos de la industria cultural contribuyen a esta
integracin reafirmando el orden existente y proporcionado iconos
populares que permiten a las masas experimentar de manera vicaria
los residuos de una individualidad que se les niega en la prctica. La
sociedad moderna se ha transformado en una vasta y bien aceitada
maquinaria donde los individuos son poco ms que partes funcionales.
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La nica cuestin que permanece abierta para Horkheimer y Adorno
es si los deseos y anhelos reprimidos de los seres humanos, el residuo de
su humanidad latente bajo la superficie de la sociedad, pueden libe-
rarse de una manera progresiva y constructiva, o si las frustraciones
engendradas por una individualidad abortada sern explotadas por
fuerzas reaccionarias y demagogos.
La principal dificultad de esta descripcin es que sobrestima en mucho
la medida en que los individuos se han integrado con xito al orden
social existente. As como Horkheimer y Adorno proyectan una
imagen sumamente consensual de las sociedades modernas, tambin
proyectan una concepcin excesivamente integrada del individuo
moderno. De ninguna manera est claro que todos o la mayora de
los individuos de las sociedades industrializadas modernas estn
ntidamente integrados al orden social, con sus facultades intelec-
tuales tan severamente limitadas que ya no sean capaces de ejercer
un pensamiento independiente y crtico. Asimismo, la suposicin de
que la recepcin y el consumo de productos culturales sirvan tan slo
para reforzar la adhesin al statu quo, para liquidar lo que ya es una
individualidad atrofiada, es demasiado simple. Semejante suposicin
se apoya en la falacia del internalismo y simplifica mucho los procesos
implicados en la recepcin de los productos culturales, en su apropiacin
y en su integracin a los contextos sociales y marcos interpretativos
de los receptores. Tales procesos son ms variados y complejos de lo
que admiten Horkheimer y Adorno. Es probable que las imgenes
estereotipadas y los patrones repetitivos de los productos culturales
contribuyan en cierta medida a la socializacin de los individuos y a
la formacin de su identidad. Pero tambin es probable que los indi-
viduos nunca sean completamente moldeados por estos y otros procesos
de socializacin, y que sean capaces de mantener por lo menos algu-
na distancia, intelectual y emocional, de las formas simblicas que se
construyen a partir de ellos y en torno a ellos. Al parecer, aun los
nios tienen un agudo sentido de la verdad y la fantasa, de lo que es
real, irreal y totalmente estpido en las tiras cmicas de la televisin
que tanto absorben de su tiempo, y al verlas participan en un complejo
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proceso de interpretacin.
29
Suponer, como Horkheimer y Adorno,
que la recepcin y el consumo de productos culturales no son otra
cosa que clavos en el atad del individuo, quien est ms o menos
condenado a un entierro sin ceremonias por parte de las tendencias
de desarrollo de las sociedades modernas, es sobrestimar el grado
en que la industria cultural (entre otras cosas) ha aplastado la in-
dividualidad y simplificar mucho los procesos que intervienen en la
recepcin y la apropiacin de los productos de estas industrias.
LA TRANSFORMACIN DE LA ESFERA PBLICA
En esta seccin final del captulo deseo considerar algunos de los escritos
del exponente contemporneo ms influyente de la Teora Crtica social,
Jrgen Habermas. Si bien Habermas ha recibido una gran influencia de
los puntos de vista de los primeros tericos crticos nunca toma de ma-
nera acrtica las ideas de sus progenitores intelectuales: aun cuando la
influencia de Horkheimer, Adorno o Marcuse es clara, Habermas da t-
picamente una nueva forma a sus puntos de vista en un marco novedoso
y les asigna un nuevo sentido. El primer trabajo de Habermas sobre la
transformacin estructural de la esfera pblica recoge algunos de los temas
de la crtica de la industria cultural, pero los replantea de una manera
novedosa y reveladora. Al prestar una mayor atencin al desarrollo de las
instituciones de los medios desde el siglo xvn hasta nuestros das, Haber-
mas explora el origen del surgimiento y la desintegracin subsecuente de lo
que l llama la esfera pblica.
30
Como mbito de comunicacin y debate
estimulado por el surgimiento de la comunicacin de masas en la forma
de una prensa independiente con una escala relativamente pequea, la
esfera pblica burguesa cre un foro donde la autoridad del Estado poda
29 Vase Robert Hodge & David Tripp, Children and Televisin: A Semiotic Approach
(Cambridge: Polity Press, 1986).
30 Vase Jrgen Habermas, The Structural Transformation ofthe Public Sphere: An Inquiry
into a Category of Bourgeois Society, trad. Thomas Brger y Frederick Lawrence (Cam-
bridge: Polity Press, 1989). [trad.cast. Gustavo Gili]
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ser criticada y llamada a justificarse ante un pblico bien informado y
razonador. No obstante, ste era un foro limitado y frgil, y fue soca-
vado con efectividad por el desarrollo del Estado y las instituciones sociales
no estatales en los siglos xix y xx: el crecimiento del Estado y de las
grandes organizaciones comerciales en el campo de la comunicacin
masiva han transformado de manera fundamental la naciente esfera
pblica, de modo que el potencial crtico inherente a ella ha sido truncado
o empujado a la clandestinidad, y hoy da retiene su valor ms como una
promesa, como un principio inminente de crtica, que como una rea-
lidad institucionalizada.
En esta seccin deseo examinar el argumento de Habermas con
algn detalle. Al hacerlo, me concentrar sobre todo en su primer tra-
bajo, y especialmente en los argumentos desarrollados en The Structural
Transformation ofthe Public Sphere?
1
Tales argumentos, aun cuando son
cruciales para comprender los escritos ms recientes de Habermas, no han
recibido todava la atencin que se merecen en el mundo anglfono.
32
Pero
de manera ms importante, mi razn para concentrarme en el trabajo tem-
prano de Habermas es que representa uno de los pocos intentos sistemticos
por desarrollar una teora de la comunicacin de masas histricamente
informada, y por repensar la naturaleza y el papel de la ideologa en es-
te marco. En este sentido, el trabajo inicial de Habermas ofrece algo que falta
en sus escritos ms recientes. Estos ltimos se preocupan cada vez ms por
los problemas de la racionalizacin social; el desarrollo de la comunicacin
de masas se pierde de vista, mientras que una versin particular del gran
relato de la transformacin cultural asume un papel cada vez ms pro-
minente. Comentar mis tarde este giro del trabajo de Habermas.
En The Structural Transformation of the Public SphereHabermas
observa que, aunque la distincin pblico-privado data de la Grecia
31 Para conocer una descripcin general de toda la obra de Habermas, vase en especial
Thomas McCarthy, The Critical Theory ofjrgen Habermas (Cambridge: Polity Press, 1978)
[trad.cast. Taurus]; y John B. Thompson & David Held (ed.), Habermas: Critical Debates
(Londres: MacMillan, 1982).
32 Esta omisin se explica en parte por el hecho de que The Structural Transformation ofthe
Public Sphere se public en ingls en 1989, 27 aos despus de la aparicin del original
en alemn.
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clsica, asumi una forma nueva y distintiva en la Europa de los siglos xvn
y xvm en el contexto de una economa capitalista de rpido desarrollo y
el establecimiento de un Estado constitucional burgus. En sentido estre-
cho la autoridad pblica pas a referirse cada vez ms a una actividad
relacionada con el Estado, es decir, a las actividades de un sistema de
Estado que tena esferas de jurisdiccin legalmente definidas y un mono-
polio de uso legtimo de la violencia. La sociedad civil emergi como
un campo de relaciones econmicas privatizadas que se establecieron
bajo la proteccin de la autoridad pblica. El mbito privado com-
prenda as tanto el campo en expansin de las relaciones econmicas
como la esfera ntima de las relaciones personales que se desprendan
cada vez ms de la actividad econmica y se anclaban en la institucin
de la familia conyugal. Entre el mbito de la autoridad pblica, por un
lado, y el mbito de la sociedad civil y de la esfera ntima, por el otro,
emergi una nueva esfera de lo pblico: una esfera pblica burguesa
que consista en individuos privados que se haban reunido para debatir
entre ellos y con las autoridades estatales la regulacin de la sociedad
civil y la conducta del Estado. El medio de esta confrontacin era significa-
tivo y careca de precedentes: el uso de la razn, expresada sta por los
individuos privados enfrascados en un debate en principio abierto y sin
restricciones. Esta constelacin nica de relaciones publicas-privadas,
tal como apareci en la primera Europa moderna, se resume en la tabla 2.1.
La esfera pblica burguesa se desarroll inicialmente en el mbito
de la literatura, y se transform despus en una esfera pblica que
guardaba una relacin directa con las cuestiones polticas. A fines del
siglo xvn y a comienzos del xvm, los salones y cafs de Pars y Londres
se transformaron en centros de discusin y debate; eran los principales
sitios donde los individuos privados podan reunirse para discutir asuntos
literarios y, cada vez ms, cuestiones de inters general. Tales discusio-
nes fueron facilitadas por el desarrollo de la industria del peridico. En
tanto que los primeros desplegados de noticias y peridicos se interesa-
ban sobre todo por transmitir informacin de diversos tipos, en el curso
del siglo xvm se orientaron cada vez ms hacia la expresin de puntos de
vista polticos. La prensa se transform en un foro decisivo del debate
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Tabla 2.1
El contexto social de la esfera pblica burguesa
mbito privado Esfera pblica burguesa mbito de la autoridad
pblica
Sociedad civil Esfera pblica en el Estado
(campo de la produccin e mbito poltico
intercambio de mercancas)
Esfera ntima Esfera pblica en el Corte
(familia conyugal) mbito literario
FUENTE: Adaptado de Habermas, The Structural Transformation,...op.cit, p. 30.
poltico-crtico, ofreciendo comentarios y crticas permanentes acerca de
las acciones de los funcionarios del Estado. Este desarrollo fue particu-
larmente prominente en Gran Bretaa, donde la prensa disfrutaba de
mayores libertades que en otras partes de Europa. En Francia y Alema-
nia, la prensa estaba sujeta regularmente a una censura y un control
severos por parte de los funcionarios estatales, y fue slo hasta el desa-
rrollo del Estado constitucional que se incorpor formalmente a la ley
cierto grado de libertad de prensa, as como otros rasgos y funciones
de la esfera pblica (la libertad de opinin y de discurso, la libertad de
reunin y de asociacin, etc.).
Aunque la esfera pblica burguesa estaba en principio abierta a todos
los individuos privados, en la prctica se restringa a una seccin limitada
de la poblacin. Los dos criterios efectivos para ser admitido eran la pro-
piedad y la educacin: en la prctica, la esfera pblica comprenda al
pblico lector burgus del siglo xvin. Los dos criterios efectivos de
admisin tendan a circunscribir al mismo grupo de individuos, pues
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la educacin estaba ampliamente determinada por el derecho personal
a la propiedad. Marx percibi y critic el prejuicio de clase inherente a la
constitucin real de la esfera pblica burguesa; por ejemplo, en un ataque
acerbo a los llamados derechos del hombre en On thejewish Ques-
tion?
3
Pero, segn Habermas, si algunos aspectos de la esfera pblica
burguesa eran una expresin velada y falsa de los intereses de clase, sta
incorporaba, sin embargo, ideas y principios que iban ms all de las for-
mas histricas limitadas en que se realizaba. Incorporaba la idea de que
una comunidad de ciudadanos, reunidos como iguales en un foro ajeno
tanto a la autoridad pblica del Estado como a los mbitos privados de
la sociedad civil y de la vida familiar, era capaz de formar una opinin
pblica por medio de la discusin crtica, la argumentacin razonada y
el debate. Incorporaba lo que Habermas describe como un principio de
carcter pblico o publicidad {Prinzip der ffentlichkeit): es decir,
que las opiniones personales de los individuos privados podan evo-
lucionar y convertirse en una opinin pblica mediante un debate
racional-crtico de un pblico de ciudadanos que estaba abierto a todos
y libre de toda dominacin.
A pesar de que las ideas y los principios representados por la esfera
pblica burguesa no se realizaron nunca del todo en las propicias con-
diciones histricas de la Europa del siglo xvm, el desarrollo posterior del
Estado y otras organizaciones sociales no consiguieron eclipsarlos despus.
Por un lado, la naciente esfera pblica fue ahogada poco a poco por la
expansin de un Estado intervencionista que cada vez asuma ms una
amplia serie de funciones de bienestar y, por el otro, por el crecimiento
masivo de las organizaciones industriales que cada vez asuman ms
un carcter semipblico. Estos desarrollos paralelos dieron origen a una es-
fera social repolitizada donde grupos de inters organizados luchan por
una participacin ms amplia de los recursos disponibles, de una ma-
nera que elimina en gran parte el papel del debate pblico permanente
entre los individuos privados. Al mismo tiempo, las instituciones que
33 Vase Karl Marx, On thejewish Question, en Karl Marx y Frederick Engels, Collected
Works (Londres: Lawrence & Wishart, 1975), vol. 3, p.161. [trad.cast. FCE]
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una vez sirvieron como foro para la esfera pblica burguesa desapare-
cieron o sufrieron una transformacin radical. Poco a poco declin la
importancia de los salones y cafs, y las instituciones de comunicacin
de masas se transformaron cada vez ms en grandes organizaciones
comerciales. La comercializacin de la comunicacin de masas alter su
carcter de manera fundamental: lo que una vez fue un foro privilegia-
do de debate racional-crtico nicamente se transform en otro campo de
consumo cultural, y la naciente esfera pblica se derrumb para conver-
tirse en un mundo ficticio de seudoprivaca que es moldeado y controlado
por la industria cultural. Como observa Habermas,
cuando las leyes del mercado que gobiernan la esfera del intercambio
de mercancas y del trabajo social penetraron tambin en la esfera
reservada para la gente privada como pblico, el debate racional-crtico
tuvo tendencia a ser reemplazado por el consumo, y la trama de la
comunicacin pblica se transform en actos de recepcin individua-
lizada, por muy uniformes que fuesen.
34
La comercializacin de la comunicacin masiva destruy poco a poco su
carcter como medio de la esfera pblica, pues el contenido de los peridicos
y otros productos se despolitiz, se personaliz y se volvi sensacio-
nalista a fin de aumentar las ventas, y cada vez se trat ms a los receptores
como consumidores tanto de los productos de los medios como de aque-
llos productos de los que las organizaciones de los medios obtenan
ingresos por anunciarlos.
Adems de la comercializacin de la comunicacin de masas, se
desarrollaron nuevas tcnicas de manejo de la opinin las cuales
se emplearon cada vez ms en aquellas reas de la comunicacin ma-
siva que todava guardaban una relacin directa con los asuntos polticos.
Aunque tales tcnicas se dirigen ms a los individuos como ciudadanos
privados que como consumidores, y explotan la idea de un pblico de
individuos privados que usan la razn, aprovechan dicha idea para sus
34 Habermas, The Structural Transformation ofthe PublicSphere,...op.cit, p. 161.
168
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propios fines. Desde el velo de un supuesto inters pblico, los servi-
cios formadores de opinin promovieron los objetivos particulares de
grupos de inters organizados. Los residuos de la esfera pblica burguesa
han adquirido de esta manera un carcter casi feudal: se emplean
nuevas tcnicas para conferir a la autoridad pblica el tipo de aura y
prestigio personal que alguna vez otorg la publicidad preparada por
las cortes feudales. Esta refeudalizacin dla esfera pblica la transforma
en un teatro y convierte a la poltica en un espectculo manipulado don-
de los lderes y partidos buscan de manera rutinaria el asentimiento
laudatorio de una poblacin despolitizada. Si bien alguna vez fue un
principio crtico empleado por individuos privados en contra del poder
establecido de la autoridad pblica, la publicidad se ha transformado
en un principio de integracin controlada (ejercido por las agencias esce-
nificadoras: la administracin, los grupos de intereses especiales y, sobre
todo, los partidos).
35
El grueso de la poblacin se ha transformado en
un recurso controlado al cual se excluye eficazmente de la discusin
pblica y de los procesos de toma de decisiones, y del que los lderes y
los partidos en ocasiones buscan extraer, con ayuda de las tcnicas de los
medios, suficiente aprobacin para legitimar sus programas y com-
promisos polticos.
Aunque los desarrollos de los siglos xix y xx han socavado la esfera
pblica burguesa y han transformado el principio de publicidad en un
arma de intereses creados Habermas no descarta la posibilidad de que
las ideas y los principios incorporados originalmente a la esfera pblica
pudiesen reconstituirse sobre otra base en el futuro. En The Structural
Transformation of the Public Sphere, sus observaciones sobre el tema son
fragmentarias y a lo sumo alusivas, pero la lnea general de discusin es
muy clara: en las condiciones actuales, una esfera pblica se podra re-
constituir slo si: (1) se afirma y pone en prctica un principio crtico de
publicidad dentro felas organizaciones y los grupos de inters (incluidos
los partidos polticos) que han llegado a asumir un papel de importancia
en el campo social; (2) se limitan y controlan los procesos burocrticos
35 #/</., p. 207.
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de toma de decisiones del Estado; y (3) se relativizan los conflictos de in-
ters estructurales de acuerdo con la norma de un inters universal
que todos puedan aceptar.
36
El principio crtico de publicidad que
emergi con la esfera pblica burguesa no se ha eliminado del todo de
la conciencia poltica contempornea: sigue generando cierta oposicin
a la versin transformada y deformada de la publicidad que es poco ms
que una representacin teatral en busca de aplauso. Al igual que la idea
de democracia con la que se vinculaba de algunas maneras, el princi-
pio crtico de publicidad retiene su valor como patrn contra el cual se
pueden evaluar de manera crtica los arreglos institucionales existentes
y explorar de manera imaginativa las posibilidades para un orden social
ms racional.
Este argumento cuidadoso y de gran alcance relativo a la formacin
y desintegracin de la esfera pblica burguesa plantea muchas cuestiones
que conservan su vigencia para el anlisis poltico y social contemporneo.
Aunque The Structural Transforma tion ofthe Public Sphere es uno de los
primeros trabajos de Habermas y ha sido complementado y desplazado
en ciertos aspectos por el desarrollo posterior de sus puntos de vista, queda
claro que la idea de una esfera pblica, como una comunidad de indi-
viduos unidos por su participacin en un debate crtico-racional, se
mantiene como un hilo conductor de su trabajo. Adems, este estudio
trae a un primer plano de una manera que est ausente en gran me-
dida de los escritos subsecuentes de Habermas y de casi todas las dems
aportaciones al pensamiento social y poltico contemporneo el papel
de la comunicacin de masas como factor formativo en el desarrollo de
las sociedades modernas. Es sobre todo en este aspecto del estudio en el
que deseo concentrarme aqu. Quiero argumentar que, en tanto que
Habermas tiene razn al subrayar la importancia de la comunicacin
de masas, su descripcin de las consecuencias desintegradoras del de-
sarrollo de las instituciones de los medios es unilateral y sumamente
negativa. Elaborar este argumento a partir de cuatro puntos principales:
(1) la nocin de la refeudalizacin de la esfera pblica; (2) la concepcin
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de los receptores como consumidores; (3) la descripcin de Habermas de
la nueva ideologa; y (4) la relevancia contempornea de la idea de la
esfera pblica.
1. Segn Habermas, la comercializacin de las instituciones de los me-
dios de comunicacin y el uso de tcnicas cuasicomerciales en la
presentacin de los asuntos polticos ha debilitado la esfera pblica
burguesa y la ha remplazado por una arena de carcter cuasifeudal.
Al igual que las cortes feudales del anden rgime, la poltica moderna
se ha transformado en un espectculo controlado donde los lderes y
los partidos buscan asegurar, en intervalos regulares, la aprobacin
laudatoria de una poblacin despolitizada. No cabe duda de que al-
go hay de cierto en la sugerencia de que en la actualidad la poltica
se transforma cada vez ms en una cuestin de escenificar, de culti-
var imgenes y controlar su difusin; pero la mediatizacin de la cultura
moderna y su impacto en la poltica institucionalizada no pueden,
creo, interpretarse de manera satisfactoria como una refeudalizacin
de la esfera pblica. El desarrollo de la comunicacin de masas ha
creado nuevas oportunidades para la produccin y difusi>n de im-
genes y mensajes, oportunidades que se dan en una escala y que se
ejecutan de tal manera que impiden cualquier comparacin seria
con las prcticas teatrales de las cortes feudales. Por conducto de los
medios o transmisiones tcnicas, las imgenes y los mensajes se ponen
a disposicin de pblicos que cubren una amplia extensin en el tiem-
po y el espacio; a diferencia del comportamiento cortesano, que se
orientaba sobre todo hacia individuos que compartan el mismo
entorno inmediato, grandes cantidades de individuos dispersos en el
espacio y el tiempo pueden recibir y percibir en especial a partir
del desarrollo de la televisin las imgenes y declaraciones de los
mensajes mediados. Esta nueva situacin confiere al comunicador
oportunidades sin precedente para llegar a una gran cantidad de
individuos e influir en ellos. Pero no debe dejar de subrayarse que
esta misma situacin acrecienta enormemente la visibilidad de los
lderes polticos, y limita la medida en que stos pueden controlar
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las condiciones de recepcin de los mensajes y las maneras en que los
receptores los interpretan. Asimismo, en virtud de que durante los si-
glos xix y xx el desarrollo de la comunicacin masiva ha estado
acompaado de procesos de democratizacin en muchos pases, los in-
dividuos que reciben los mensajes mediados han adquirido nuevas
formas de poder y una nueva conciencia de sus derechos. De aqu
que el desarrollo de la comunicacin de masas no slo haya creado
nuevos escenarios para la presentacin cuidadosamente manejada
de los lderes y sus puntos de vista: tambin ha dado a estos lderes
una nueva visibilidad y vulnerabilidad ante pblicos que son ms
extensos y que poseen ms informacin y poder (por muy intermi-
tentemente que se expresen) que nunca antes. Interpretar semejante
escenario como una refeudalizacin de la esfera pblica equivale a
concentrarse en un aspecto relativamente superficial de la poltica
en la era de la comunicacin masiva es decir, el cultivo de la imagen
y la preocupacin por las presentaciones vistosas y desatender los
cambios fundamentales en trminos de la disponibilidad de informacin
y el poder poltico que a la vez que han acompaado el desarrollo de
la comunicacin masiva, han sido facilitados por sta.
2. Un segundo defecto relacionado con la descripcin de Habermas es
que tiende a tratar a los receptores de los mensajes de los medios como
consumidores pasivos a los que subyuga el espectculo, manipulan las
tcnicas ingeniosas y adormece una aceptacin condescendiente del
statu quo. El consumo pasivo de imgenes y mensajes ha remplazado la
participacin activa de los ciudadanos en un debate crtico-racional,
y los individuos son sometidos a, e influidos por, un conjunto de
tcnicas empleadas para fabricar una opinin y un consenso sin
participacin ni debate. Aqu tambin, semejante argumento tiene
cierta credibilidad; sin duda es cierto que un conjunto de tcnicas,
algunas de ellas tomadas del mundo de la publicidad, se usan para
cultivar las imgenes y promover las ideas de los lderes y partidos
polticos. Sin embargo, resulta muy fcil exagerar este argumento.
Puesto que se ha tratado a los individuos como consumidores pasivos
de imgenes e ideas, con suma facilidad se da por sentado que se han
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transformado precisamente en ello, es decir, en una masa despo-
litizada que es moldeada y manipulada eficazmente por los medios y
otras organizaciones. Tal suposicin, evidente en la descripcin de
Habermas, es dudosa. Incurre en la falacia del internalismo: infiere
sin justificacin, con base en la produccin y las caractersticas de un
producto cultural en particular, que ste surtir un efecto dado al ser
recibido por los individuos en el curso de sus vidas diarias. Exagera
respecto a la pasividad de los individuos y el grado con el cual se
orientan hacia el consumo de los mensajes de los medios y en cmo
reciben su influencia. Hay poco margen de justificacin para este
aspecto de la descripcin de Habermas. Adems, al dar por sentada la
eficacia poltica de los mensajes de los medios, el argumento de
Habermas tiende a pasar por alto el nuevo tipo de fragilidad que ad-
quieren los procesos polticos en la era de la comunicacin de masas.
Como argumentar ms a fondo ms adelante, puesto que los procesos
polticos se dan hoy da en un mbito social rico en informacin
es decir, donde los individuos tienen un acceso mayor que nunca
antes a la informacin y a la comunicacin transmitidas por medios
tcnicos, los lderes polticos y los funcionarios estatales intentan
cada vez ms de controlar y se vuelven cada vez ms vulnerables
por su incapacidad para hacerlo por completo la difusin de las
imgenes y la informacin de la que depende en parte el ejercicio de
su poder.
3. Al tratar a los receptores de los medios masivos como consumidores
pasivos subyugados por el espectculo y manipulados por los medios
tcnicos Habermas comparte la perspectiva adoptada por Hork-
heimer y Adorno en su anlisis crtico de la industria cultural.
Habermas tambin comparte la percepcin de stos acerca de la
nueva ideologa a la que supuestamente ha dado origen el desarro-
llo de la comunicacin de masas, y ello, como sostendr, representa
un tercer defecto de la descripcin de Habermas. De acuerdo con esta
perspectiva, la ideologa ya no toma la forma de un sistema coherente
de ideas o creencias diferentes, como las viejas ideologas polticas del si-
glo xix, sino que ms bien es inherente a los productos de las industrias
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de los medios en la medida en que tales productos repiten el statu quo
y hacen que los individuos se integren a l, eliminando cualquier
elemento de trascendencia y crtica. La industria de los medios
engendra una falsa conciencia y un consenso falso. La crtica
inteligente de los asuntos discutidos de manera pblica cede el
paso ante un estado de nimo de conformidad con las personas o
personificaciones presentadas pblicamente; el consentimiento
coincide con la buena voluntad evocada por la publicidad.
37
En la
medida en que prevalece un consenso en las sociedades modernas, es
un consenso falso y fabricado, pues se trata ms del efecto de las
tcnicas formadoras de opinin empleadas por las industrias de los
medios que el resultado de procesos de argumentacin y deliberacin
surgidos entre ciudadanos haciendo uso de sus facultades crticas.
Esta descripcin de la nueva ideologa engendrada por las industrias
de los medios sufre de debilidades similares a las que vician los escritos
de Horkheimer y Adorno. La ideologa se considera en esencia como
un tipo de adhesivo social que circula en el mundo social por va de
los productos de las industrias de los medios y que integra e incor-
pora a los individuos al orden social, reproduciendo as el statu quo.
Al igual que la de Horkheimer y Adorno, esta descripcin presenta
una concepcin sumamente restringida de la ideologa y del modo
en que opera en las sociedades modernas. Habermas ofrece, como
Horkheimer y Adorno, una descripcin de la nueva ideologa que
enfatiza de ms la medida en que los productos culturales pueden, y
han podido, integrar a los individuos a un orden social que supues-
tamente se reproduce de este modo. No obstante, la descripcin de
Habermas plantea otros problemas en tanto que emplea trminos
como falsa conciencia y falso consenso sin aclarar y justificar
plenamente su uso. Su trabajo posterior podra verse, de alguna ma-
nera, como un intento por responder a tales problemas, al prescindir
de algunos y tratar otros en formas que han conducido a una revisin
considerable de sus puntos de vista. Hoy da, dudo si Habermas
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estara dispuesto a sostener con cierto grado de detalle la descripcin
de la nueva ideologa presentada en The Structural Transformation of
the Public Sphere. Las nociones de ideologa y falsa conciencia han
dejado de figurar de manera significativa en sus escritos, y los fenme-
nos de la comunicacin masiva se han tornado cada vez ms perifricos
a los intereses centrales. Sus primeros anlisis han cedido el paso
ante una amplia preocupacin por las condiciones, caractersticas y
consecuencias de los procesos de racionalizacin que definen la era
moderna, preocupacin en la que se nota mucho la influencia de Max
Weber.
38
En su trabajo ms reciente, Habermas ofrece una descripcin
del desarrollo de las sociedades modernas que converge en muchos
sentidos con lo que he llamado el gran relato de la transformacin
cultural. De hecho, en el segundo volumen de The Theoryo* Comu-
nica ti ve Action, Habermas llega a respaldar incluso una versin de la
tesis del fin de la ideologa, argumentando que la racionalizacin del
mundo ha librado a la prctica comunicativa cotidiana de las tenden-
cias sintticas y totalizadoras inherentes a las visiones tradicionales
del mundo y ha eliminado as el fundamento para la formacin de
ideologas. Todava se puede impedir que los individuos capten las
estructuras de dominacin caractersticas de las sociedades mo-
dernas y an se pueden bloquear los procesos de ilustracin; pero si
ste es el caso, no es a causa de la operacin de la ideologa, sino a
causa de que se ha destruido el fundamento para su operacin. La
conciencia cotidiana es despojada de su capacidad de sntesis; se torna
fragmentaria [...] En lugar de la 'falsa conciencia', hoy tenemos una
38 Vanse en especial Jrgen Habermas, The Theory o'Communicative Action, vol. 1: Reason
and Rationalization ofSociety, trad. Thomas McCarthy (Cambridge: Polity Press, 1984), y
The Theory of Communicative Action, vdi. 2: Lifeworld and System: A Critique of Functionalist
Reason, trad. Thomas McCarthy (Cambridge: Polity Press, 1987) [trad.cast. Taurus]. Para
conocer una visin crtica general sobre este proyecto, vase John B. Thompson, "Ratio-
nality and Social Rationalization: An Assessment of Habermas's Theory of Communicative
Action"', en id., Studies in the Theory of Ideology
/
...op.cit.
/
pp. 279-302. Vanse tambin las
distintas contribuciones que aparecen en Richard J. Bernstein (ed.), Habermas and
Modernity (Cambridge: Polity Press, 1985) [trad.cast. re] y en Axel Honneth y Hans Joas
(ed.), Communicative Action. Essays on Jrgen Habermas's 'The Theory of Communicative
Action", trad. Jeremy Gaines y Doris L. Jones (Cambridge: Polity Press, 1991).
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'conciencia fragmentaria' que bloquea la ilustracin mediante el me-
canismo de la cosificacin.
39
Hay algunos aspectos de la posicin revisada por Habermas que
considero un avance definitivo sobre sus primeros puntos de vista.
Sin duda, Habermas tiene razn al dejar atrs la problemtica de la
falsa conciencia, y tambin est en lo correcto al enfatizar la im-
portancia que tienen la fragmentacin y la cosificacin para analizar
la naturaleza y el impacto de las formas simblicas en las sociedades
modernas. Sin embargo, me parece equivocado sugerir que, por
cambiar de esta manera el nfasis, se deje de relacionar con el anlisis
de la ideologa; tampoco estoy de acuerdo, como Habermas parece
inclinado a sugerir ahora, en que la ideologa ya no desempee un
papel significativo en las sociedades que han sido empujadas hacia
una modernidad cultural. Tales sugerencias parten de una concep-
cin un tanto limitada de la ideologa, entendida como visiones del
mundo totalizadoras y sintticas dirigidas a activistas polticos,
concepcin que tiene mucho en comn con la de los tericos del fin
de la ideologa y a la cual critiqu antes. Adems, las sugerencias de
Habermas se basan en la afirmacin de que los procesos de la racionali-
zacin social y cultural han hecho que la prctica comunicativa
cotidiana sea tan transparente para los individuos que ya no deja
espacio alguno para la violencia estructural de las ideologas.
40
Segn
Habermas, hoy da los imperativos de los subsistemas autnomos se
imponen desde fuera en los campos de accin del mundo, como
seores coloniales que llegan a una sociedad tribal, e instigan un proceso
de asimilacin que puede comprenderse como una colonizacin del
mundo.
41
Cualesquiera que sean los mritos de esta tesis particular,
no pienso que sea til o plausible sostener que la prctica comunica-
tiva de la vida diaria se haya vuelto efectivamente transparente para
los individuos hasta un grado en que ya no ofrece un punto de apo-
yo para la operacin de la ideologa. La textura de la comunicacin
39 Habermas, The Theory oCommnicatve Action, vol. 2,...op.cit, p. 355.
40 #/tf
v
p.354.
41 Ibd.,p.355.
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cotidiana es mucho ms compleja y posee muchos ms estratos, y
est mucho ms imbuida de relaciones de poder, de lo que podra su-
gerir el argumento de Habermas. Si desarrollamos una concepcin
ms amplia de ideologa, como intent hacerlo en el captulo ante-
rior, entonces la accin comunicativa diaria puede seguir analizndose
como un emplazamiento, de hecho central, de la ideologa: los anun-
cios recientes de Habermas en relacin con el fin de la ideologa son,
como tantos otros que se han hecho, decididamente prematuros.
4. Por ltimo, permtaseme regresar a la descripcin de Habermas sobre
la transformacin de la esfera pblica y abordar un cuarto asunto que
emerge de este estudio: hasta qu punto puede usarse la idea de la
esfera pblica como modelo para pensar en el desarrollo de las insti-
tuciones tanto polticas como de los medios de comunicacin en las
sociedades modernas? Habermas reconoce que las sociedades indus-
triales han cambiado tanto que no se tratara de restablecer la esfera
pblica burguesa tal como existi en la Europa del siglo xvm. Sin
embargo, l sostiene que en la actualidad la idea de la esfera pblica
todava tiene valor como patrn crtico, e incluso sugiere, si bien de
manera tentativa, que en el futuro podra reconstituirse una esfera
pblica, aunque sobre una base institucional diferente. Argumentar
que la idea de la esfera pblica s retiene hoy da cierto valor como
patrn crtico; por ejemplo, llama nuestra atencin hacia la im-
portancia de una esfera de comunicacin social que no controla
totalmente el Estado, ni se concentra en manos de las grandes orga-
nizaciones comerciales. Retomar este punto en una etapa posterior.
Pero aqu quiero preguntar si, aparte de consideraciones generales de
este tipo, la idea de la esfera pblica tiene algn valor hoy da como
un modelo para la reorganizacin institucional. Es plausible sugerir,
si bien de manera tentativa, que pudiera reconstituirse una esfera
pblica en las condiciones de las sociedades industriales modernas?
Sostendr que semejante sugerencia no es plausible y que la idea de la
esfera pblica es en gran medida inaplicable en las circunstancias que
se viven a fines del siglo xx. Esta idea contiene dos aspectos que
limitan seriamente su relevancia contempornea.
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La primera limitacin surge del hecho de que la idea de la esfera pblica
emergi, como lo demuestra Habermas, en las condiciones de una
circulacin relativamente restringida de materiales impresos y la
discusin de stos en foros pblicos como los salones y cafs. De este
modo, la idea original de la esfera pblica se lig a los medios de im-
presin y a la conduccin de discusiones cara a cara estimuladas e
informadas por los materiales impresos en foros pblicos (esto
es, abiertos en principio a todos), pero ajenos al poder poltico insti-
tucionalizado. Habermas sugiere que, en tanto que hace mucho
tiempo que han declinado o desaparecido los foros tradicionales que
nutran la esfera pblica, la idea de dicha esfera podra reactivarse
sobre una base institucional diferente. El problema con esta sugerencia
es que el desarrollo de los medios tcnicos ha alterado drstica-
mente la naturaleza de la comunicacin de masas y las condiciones
donde se produce, tanto as que la idea original de la esfera pblica
no podra reactivarse simplemente sobre una nueva base. Los me-
dios de impresin han cedido cada vez ms ante las formas mediadas
electrnicamente de la comunicacin de masas, en especial la te-
levisin; y estos nuevos medios han transformado las condiciones
mismas de la interaccin, la comunicacin y la difusin de la in-
formacin en las sociedades modernas. La idea original de la esfera
pblica, unida al medio de la impresin y a la conduccin de inter-
acciones cara a cara en un local fsico compartido, no puede aplicarse
directamente a las condiciones creadas por el desarrollo de los nuevos
medios tcnicos. Si hemos de dar algn sentido a estas condiciones y
a las oportunidades que proporcionan, debemos prestar mayor aten-
cin que Habermas a la naturaleza de los medios tcnicos y a su
impacto en la vida social y poltica.
La segunda razn por la cual la idea de la esfera pblica posee hoy
da una relevancia limitada es porque se vincula de manera funda-
mental con una nocin de formacin participativa de opiniones. La
idea de la esfera pblica supone que las opiniones personales de los
individuos se transformarn en opinin pblica mediante la par-
ticipacin, y slo mediante ella, en un debate libre e igualitario que
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est abierto en principio a todos. Pero esta suposicin, sin importar
la relevancia que pueda haber tenido en la vida poltica del siglo xvm
(y sta puede haber sido considerablemente menor de lo que sugiere
Habermas), est muy alejada de las realidades polticas y las po-
sibilidades de fines del siglo xx. Hay, por supuesto, muchas reas de
la vida social donde los individuos podran asumir un papel ms
importante en los procesos de toma de decisiones, y podra darse el
caso que una mayor participacin en tales procesos facilitara la for-
macin de lo que Habermas llama la opinin pblica. No obstante,
en el plano de la poltica nacional e internacional, y en los niveles supe-
riores donde se ejercita el poder en las grandes organizaciones
comerciales y civiles, es difcil ver cmo podra ponerse en prctica
de alguna manera significativa la idea de la formacin participativa de
opiniones. A lo sumo, lo que podemos esperar es una mayor difusin
de la informacin relativa a las actividades de personas y orga-
nizaciones poderosas, una mayor diversidad de canales de difusin
y un mayor nfasis en el establecimiento de mecanismos mediante
los cuales se pueda dar cuenta y controlar estas actividades. Hoy da
vivimos en un mundo donde la mera escala y complejidad de los pro-
cesos de toma de decisiones limita la medida en que stos se pueden
organizar de manera participativa. En consecuencia, la idea original
de la esfera pblica, en la medida en que se vincula con la nocin de
la formacin participativa de opiniones, posee hoy da una re-
levancia limitada.
Por estas razones debemos tratar con cierto escepticismo la sugeren-
cia de Habermas en cuanto a que la esfera pblica podra reconstituirse
hoy sobre una base institucional diferente. Me parece que debera-
mos dejar de lado semejante sugerencia y considerar de nuevo los
procesos de mediatizacin de la cultura moderna y democratizacin
de la poltica moderna, procesos que se han traslapado en un grado
significativo y han creado en parte las condiciones sociales y polticas
de la vida de la era moderna. Si bien el primer trabajo de Habermas so-
bre la transformacin estructural de la esfera poltica no ofrece una
descripcin satisfactoria de tales procesos, representa una contribucin
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valiosa, aunque un tanto olvidada, a dicha descripcin, cuyo desa-
rrollo se mantiene tan necesario como siempre.
Mi principal objetivo en este captulo ha sido examinar algunas perspec-
tivas tericas recientes acerca de la naturaleza y el papel de la ideologa en
las sociedades modernas. Empec por reconstruir dos descripciones
generales que han tenido una profunda influencia en la formulacin de
los debates recientes: lo que llam el gran relato de la transformacin
cultural, por una parte, y la teora general de la reproduccin social
organizada y resguardada ideolgicamente por el Estado, por la otra.
Argument que, aparte de algunas crticas especficas que pueden
hacerse a ambas, ninguna de estas dos descripciones hace justicia a la
centralidad de la comunicacin masiva en las sociedades modernas. Es
de reconocerse el crdito de los primeros tericos crticos, incluidos
Horkheimer y Adorno, y de Habermas (en su primer trabajo al menos),
por haber enfatizado la importancia de la comunicacin masiva y ha-
ber procurado reconceptuar la naturaleza de la ideologa en relacin
con ella. Pero, como he intentado demostrar, sus contribuciones son
deficientes de diversas maneras y no se pueden considerar como una
base adecuada sobre la cual repensar el anlisis de la ideologa en la era
de la comunicacin de masas.
Parte de mi inters en lo que resta del libro ser elaborar un en-
foque alternativo a los problemas tratados en este captulo, los cuales, en
mi opinin, no han sido abordados de manera satisfactoria por las descrip-
ciones tericas existentes. Tomar como tema conductor, el proceso que
he descrito como la mediatizacin de la cultura moderna; al abordarlo,
tendr como objetivo asignar a la comunicacin de masas un papel ms
central en el desarrollo de las sociedades modernas del que normalmen-
te ha recibido en la literatura del pensamiento social y poltico. Sin
embargo, antes de pasar al anlisis de la comunicacin de masas, de-
bemos prestar ms atencin a la naturaleza de las formas simblicas y a
la relacin que guardan con los contextos sociales en que se producen
y reciben. Seguiremos esta ruta pues es mejor considerar el surgimiento
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y el desarrollo de la comunicacin de masas como el surgimiento y el
desarrollo de una variedad de instituciones relacionadas con la pro-
duccin y difusin de las formas simblicas; es decir, interesadas en la
mercantilizacin de la cultura y en una circulacin extendida.
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CAPTULO 3
EL CONCEPTO DE CULTURA
En la literatura de las ciencias sociales, el estudio de las formas sim-
blicas se ha conducido generalmente bajo la rbrica del concepto de
cultura. Si bien puede haber desacuerdo en cuanto al significado del
concepto mismo, muchos analistas convendran en que el estudio de los
fenmenos culturales es una preocupacin de importancia central para
todas las ciencias sociales. La vida social no es slo una cuestin de
objetos e incidentes que se presentan como hechos en el mundo natural:
tambin es una cuestin de acciones y expresiones significativas, de
enunciados, smbolos, textos y artefactos de diversos tipos, y de sujetos
que se expresan por medio de stos y buscan comprenderse a s mismos
y a los dems mediante la interpretacin de las expresiones que pro-
ducen y reciben. En su sentido ms amplio, la reflexin sobre los
fenmenos culturales se puede interpretar como el estudio del mundo
sociohistrico en tanto campo significativo. Se puede interpretar como
el estudio de las maneras en que individuos situados en el mundo
sociohistrico producen, construyen y reciben expresiones significativas
de diversos tipos. Visto as, el concepto de cultura alude a una variedad de
fenmenos y a un conjunto de preocupaciones que hoy da comparten
analistas que trabajan en diversas disciplinas, que van de la sociologa y
la antropologa a la historia y la crtica literaria.
Sin embargo, no siempre se ha usado de este modo el concepto
de cultura. Es un concepto que posee una larga historia propia, y el
sentido que transmite en la actualidad es en cierta medida producto
de ella. Al recorrer algunos de los principales episodios del desarrollo
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del concepto de cultura podremos obtener una comprensin ms
profunda de lo que interviene y de lo que debe evitarse en el estudio
contemporneo de los fenmenos culturales. Por tanto, empezar es-
te captulo ofreciendo una breve visin panormica de este desarrollo.
Mi objetivo no es proporcionar un examen exhaustivo de los muchos
usos, pasados y actuales, del concepto de cultura, sino ms bien poner
de relieve algunas de las principales lneas de su empleo.
1
En aras de
la sencillez, distinguir entre cuatro sentidos bsicos. El primero es el
que era aparente en las primeras discusiones de la cultura, en especial
en aquellas que se produjeron entre los filsofos e historiadores ale-
manes durante los siglos xvni y xix. En estas discusiones el trmino
cultura se usaba generalmente para referirse a un proceso de desa-
rrollo intelectual o espiritual, proceso que difera en ciertos aspectos
del de civilizacin. Podemos describir este empleo tradicional del
trmino como la concepcin clsica de la cultura. Con la aparicin de la
antropologa a fines del siglo xix
x
la concepcin clsica cedi el paso
ante diversas concepciones antropolgicas de la cultura. Aqu distingo
dos de tales concepciones: lo que llamo la concepcin descriptiva y la
concepcin simblica. La concepcin descriptiva de la cultura se refiere
al conjunto diverso de valores, creencias, costumbres, convenciones,
hbitos y prcticas caractersticos de una sociedad particular o de un
periodo histrico. La concepcin simblica desplaza el enfoque hacia
un inters por el simbolismo: de acuerdo con ella, los fenmenos
culturales son fenmenos simblicos, y el estudio de la cultura se
interesa esencialmente por la interpretacin de los smbolos y de la
accin simblica.
La concepcin simblica es un punto de partida adecuado para
desarrollar un enfoque constructivo para el estudio de los fenmenos
culturales. No obstante, la debilidad de esta concepcin en la forma
1 Para conocer algunas discusiones generales acerca del concepto de cultura vanse A. L.
Kroeber y Clyde Kluckhohn, Culture: A Critical Review of Concepts and Definitions
(Cambridge, Massachusetts: Papers of the Peabody Museum of American Archaeology
and Ethonology, Harvard University, 1952); Raymond Williams, Keywords, A Vocabulary
of Culture and Society (Londres: Fontana, 1976) y Culture (Londres: Fontana, 1981).
[trad.cast. Paids]
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en que aparece, por ejemplo, en los escritos de Geertz es que no
presta suficiente atencin a las relaciones sociales estructuradas donde
se insertan siempre los smbolos y las acciones simblicas. En con-
secuencia, formulo lo que llamo la concepcin estructural de la cultura. De
acuerdo con ella, los fenmenos culturales pueden entenderse como
formas simblicas en contextos estructurados; y el anlisis cultural
puede interpretarse como el estudio de la constitucin significativa
y de la contextualizacin social de las formas simblicas. La ma-
yor parte del presente captulo se relaciona con la elaboracin de los
dos rasgos implicados por la concepcin estructural de la cultura: es
decir, la constitucin significativa y la contextualizacin social de las
formas simblicas.
Al considerar las formas simblicas en relacin con los contextos
sociales estructurados en los cuales se producen y reciben, la con-
cepcin estructural de la cultura proporciona una base sobre la cual
podemos empezar a pensar en lo que implica el surgimiento y el desa-
rrollo de la comunicacin masiva. De determinadas maneras y en
virtud de ciertos medios, la comunicacin masiva trata de la pro-
duccin y transmisin de las formas simblicas. La comunicacin de
masas es ciertamente una cuestin de tecnologa y de poderosos me-
canismos de produccin y transmisin; pero tambin es una cuestin
de formas simblicas, de expresiones significativas de diversos tipos,
que son producidas, transmitidas y recibidas por conducto de las
tecnologas desplegadas por las industrias de los medios. De este mo-
do, el surgimiento y el desarrollo de la comunicacin de masas pueden
considerarse como una transformacin fundamental y continua de las
maneras en que se producen y circulan las formas simblicas en las
sociedades modernas. Es en este sentido cuando me refiero a la me-
diatizacin de la cultura moderna. Lo que define a nuestra cultura
como moderna es el hecho de que, desde fines del siglo xv, la pro-
duccin y la circulacin de las formas simblicas han estado creciente
e irreversiblemente atrapadas en procesos de mercantilizacin y transmi-
sin que ahora poseen un carcter global. Los anteriores son desarrollos
que examinar en el captulo siguiente.
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CULTURA Y CIVILIZACIN
Permtaseme comenzar haciendo un recorrido por la historia del con-
cepto de cultura. Derivado de la palabra latina culturara, el concepto
adquiri una presencia significativa en muchas lenguas europeas
durante el inicio del periodo moderno. Los primeros usos dados al
concepto en las lenguas europeas preservaron parte del sentido original
de cultura, el cual significaba primordialmente el cultivo o el cuidado de
algo, como las cosechas o los animales. A partir del siglo xvi, el sentido
original se extendi poco a poco de la esfera de la labraron al proceso
del desarrollo humano: pas del cultivo de las cosechas al cultivo de la
mente. Sin embargo, el uso del sustantivo independiente cultura,
para referirse a un proceso general o al producto de dicho proceso, no
fue algo comn sino hasta fines del siglo xvm y comienzos del xix. El
sustantivo independiente apareci primero en francs e ingls; y a fines
del siglo xvm, la palabra francesa se incorpor al alemn, en el que
primero se escriba Cultury ms tarde Kultur.
A principios del siglo xix, la palabra cultura se usaba como si-
nnimo de la palabra civilizacin, o en algunos casos en oposicin a
ella. Derivado de la palabra latina civilis, que significa de los ciu-
dadanos o perteneciente a ellos, el trmino civilizacin se us inicialmente
en francs e ingls a fines del siglo xvm para describir un proceso
progresivo de desarrollo humano, esto es, un movimiento hacia el re-
finamiento y el orden, y un alejamiento de la barbarie y el salvajismo.
Detrs de este nuevo sentido se encontraba el espritu de la Ilustracin
europea y su creencia confiada en el carcter progresista de la era
moderna. En francs e ingls se traslaparon los usos de las palabras
cultura y civilizacin: ambas se usaron cada vez ms para des-
cribir un proceso general de desarrollo humano, de cultivarse o
civilizarse. Sin embargo, en alemn estas palabras se usaban con
frecuencia en oposicin, de manera que Zivilisation adquiri una con-
notacin negativa y Kultur una positiva. La palabra Zivilisation se
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asociaba con la cortesa y el refinamiento de los modales, mientras que
Kultur se usaba para referirse a los productos intelectuales, artsticos y
espirituales donde se expresaban la individualidad y la creatividad
de la gente.
El contraste germano entre Kultur y Zivilisation se vinculaba con los
patrones de la estratificacin social de la Europa moderna temprana.
Norbert Elias ha examinado con cierto detalle este vnculo.
2
Como observa
Elias, en la Alemania del siglo xvm el francs era la lengua de la nobleza
cortesana y de los estratos superiores de la burguesa; hablar francs era un
smbolo de prestigio de las clases altas. Adems de las clases altas, exista
un estrato de intelectuales que slo hablaban alemn y que pertenecan
principalmente a los crculos oficiales cortesanos y ocasionalmente a la
nobleza terrateniente. Esta intelligentsia conceba su propia actividad en
trminos de sus logros intelectuales y artsticos; se mofaba de las clases altas
que, aun cuando no lograban nada en este sentido, gastaban sus ener-
gas en refinar sus modales y en imitar a los franceses. La polmica contra las
clases altas se expres en trminos del contraste entre Kultury Zivilisation.
Nos cultivamos por medio del arte y de la ciencia, seal Kant, nos
civilizamos [al adquirir] una variedad de buenos modales y refinamien-
tos sociales.
3
La intelligentsia alemana usaba el trmino Kulturpara
expresar su posicin peculiar y para distinguirse y distinguir sus logros
de las clases altas, a las cuales no tena acceso. En este sentido, la situa-
cin de la intelligentsia alemana difiri significativamente de la francesa.
En Francia existi tambin un naciente grupo de intelectuales, que
inclua a Voltaire y Diderot, pero stos fueron asimilados por la gran
sociedad de la corte de Pars, mientras que sus contrapartes alemanes
fueron excluidos de la vida cortesana. Por consiguiente, la intelligentsia
alemana busc y encontr su realizacin y orgullo en otra parte: en los
mbitos de la academia, la ciencia, la filosofa y el arte, es decir, en el m-
bito de la Kultur.
2 Vase Norbert Elias, The Civilizing Process, vol. 1: The History of Manners, trad. Edmund
Jephcott (Oxford: Basil Blackwell, 1978), cap. 1. [trad.cast. FCE]
3 Immanuel Kant, mencionado en Wrterbuch de Jacob Grimm y citado en Kroeber y
Kluckhohn, Culture: A Crtical Review,...op.cit.,y. 11.
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A fines del siglo xvm y comienzos del xix, el trmino cultura
tambin se usaba comnmente en trabajos que buscaban servir como
historias universales del desarrollo de la humanidad. Este uso era
particularmente fuerte en la literatura alemana; por ejemplo, en los
trabajos de Adelung, Herder, Meiners y Jenisch. Fue en el trabajo que el
primero llev a cabo en 1782 donde apareci por primera vez la expresin
Cultur-Geschichte, historia de la cultura.
4
En estas historias, el trmino
cultura se usa en general en el sentido del cultivo, el mejoramiento y
el ennoblecimiento de las cualidades fsicas y espirituales de una persona
o un pueblo. Las historias de la cultura expresaban as la creencia que
tena la Ilustracin en el carcter progresista de la era moderna, al
tiempo que transmitan la connotacin positiva de cultura como el
desarrollo y el ennoblecimiento genuinos de las facultades humanas. La
ms conocida de estas primeras historias de la cultura fue la obra de J.
G. von Herder, Ideen zur Philosophie der Geschichte der Menschheit, que
se public originalmente en cuatro volmenes entre 1784 y 1791.
5
En
esta vasta obra, Herder preserv algunos de los nfasis de sus contem-
porneos, aunque critic el etnocentrismo caracterstico de muchos
trabajos que se presentaban como historias universales. En respuesta a
lo que consider como una mala interpretacin de sus ideas, Herder apunt:
Nunca me pas por la mente, al emplear las pocas expresiones fi-
guradas, la niez, adolescencia, adultez y vejez de nuestra especie, cuya
cadena se aplicaba, pues era aplicable, slo a unas cuantas naciones,
sealar un camino por el que pudiera reconstruirse la historia de la
cultura, para no hablar de la filosofa de la historia de la humanidad en
su totalidad. Existe un pueblo sobre la Tierra que carezca totalmente
de cultura? Y qu tan estrecho debe ser el esquema de la Providencia
4 Vase J. C. Adelung, Versuch einer Geschichte der Kultur des Menschlichen Geschlechts
(Leipzig: Gottlieb Hertel, 1782).
5 Vase J. G. von Herder, Ideen zur Philosophie der Geschichte der Menschheit, repr. como
vols. 13 y 14, en Bernhard Supham (ed.), Smmtliche Werke (Berln: Weidmannsche
Buchhandlung, 1887). Una edicin en ingls de Ideen apareci con el ttulo de Outlines o
a Philosophy othe History o Man, trad. T. Churchill (Londres: J. Johnson, 1800).
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para que todo individuo de la especie humana deba avenirse a lo
que nosotros llamamos cultura, trmino para el cual debilidad refina-
da sera a menudo una expresin ms apropiada? Nada ms vago
que el trmino mismo; nada ms propicio para desviarnos, que apli-
carlo a naciones y pocas enteras.
6
Herder prefiri hablar de culturas en plural y dirigir la atencin hacia las
caractersticas particulares de diferentes grupos, naciones y periodos. Este
nuevo sentido de cultura fue adoptado y elaborado ms tarde por Gustav
Klemm, E. B. Tylor, y otros, en el siglo xix, cuyos escritos etnogrficos pro-
porcionaron, como veremos, un estmulo para el desarrollo de la antropologa.
El concepto de cultura que emergi a fines del siglo xvm y co-
mienzos del xix, y que fue formulado principalmente por filsofos e
historiadores alemanes, puede describirse como la concepcin clsica.
A grandes rasgos, esta concepcin se puede definir as: la cultura es el
proceso de desarrollar y ennoblecer las facultades humanas
/
proceso que se
facilita por la asimilacin de obras eruditas y artsticas relacionadas con el
carcter progresista dla era moderna. Es evidente que ciertos aspectos de
la concepcin clsica su nfasis en el cultivo de los valores y las cua-
lidades superiores, su inters por las obras eruditas y artsticas, su
vnculo con la idea de progreso de la Ilustracin se mantienen vigen-
tes en la actualidad y estn implcitos en algunos de los usos habituales
de la palabra cultura. Sin embargo, la restriccin y la estrechez mis-
mas de la concepcin clsica constituyen tambin la fuente de sus
limitaciones. Esta concepcin privilegia ciertas obras y ciertos valores
sobre otros; considera tales obras y valores como los medios por los cua-
les pueden cultivarse los individuos, es decir, ennoblecerse en mente y
espritu. Este privilegio otorgado a ciertas obras y ciertos valores se vin-
cul con la autoafirmacin y la autoimagen de la intelligentsia alemana
y, en general, con la creencia confiada en el progreso asociado con la
Ilustracin europea. El concepto de cultura no pudo soportar el peso
de semejantes suposiciones durante mucho tiempo. Ya he hecho notar
6 Vase von Heder, Outlines oa Philosophy,...op.cit., p. v. (traduccin modificada.)
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las reservas expresadas por Herder. Sin embargo, el cambio decisivo se
present a fines del siglo xix con la incorporacin del concepto de cultura
a la naciente disciplina de la antropologa. En este proceso se despoj al
concepto de cultura de algunas de sus connotaciones etnocntricas y se
adapt a las tareas de la descripcin etnogrfica. El estudio de la cultura
trataba ahora menos del ennoblecimiento de la mente y el espritu en el
corazn de Europa, y se interesaba ms por descifrar las costumbres, prc-
ticas y creencias de aquellas sociedades que constituan el otro para Europa.
LAS CONCEPCIONES ANTROPOLGICAS DE LA CULTURA
El concepto de cultura se ha asociado tan estrechamente con el desarrollo
de la antropologa que a veces se les consideran como virtualmente coex-
tensivos: la antropologa, o al menos una de sus principales ramas, es el
estudio comparativo de la cultura. En vista de la centralidad que tiene
el concepto de cultura en la literatura antropolgica, tal vez no resulte
sorprendente que el concepto se haya usado de varias maneras y se haya
vinculado con muchos supuestos y mtodos diferentes. No intentar ha-
cer un anlisis o estudio detallado de tales usos; para mi propsito bastar
con distinguir entre dos empleos bsicos, a los cuales denominar la con-
cepcin descriptiva y la concepcin simblica. Semejante distincin
implica inevitablemente cierta simplificacin, no slo porque no considera
algunos matices que pueden discernirse en los distintos usos del trmino,
sino tambin porque acentan las diferencias entre las dos concepciones y
en consecuencia descuida las similitudes. Sin embargo, la distincin es un
recurso analtico til que nos permitir revisar algunos de los principales
usos del concepto de cultura en la literatura antropolgica.
La concepcin descriptiva
La concepcin descriptiva de la cultura puede rastrearse desde los escritos
de los historiadores culturales del siglo xix, quienes estaban interesados
en la descripcin etnogrfica de las sociedades no europeas. Entre
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los ms importantes estaba Gustav Klemm, cuya obra, Allgemeine
Cultur-Geschichte derMenschheit, se public en diez volmenes entre
1843 y 1852. Klemm trat de proporcionar una descripcin sistemtica
y amplia de el desarrollo gradual de la humanidad al examinar las
costumbres, habilidades, artes, herramientas, armas, prcticas religio-
sas, y as sucesivamente, de pueblos y tribus de todo el mundo.
7
El
trabajo de Klemm era conocido por E. B. Tylor, profesor de antropologa
de la Universidad de Oxford, cuya obra ms importante, Primitive Culture,
se public en dos volmenes en 1871. En el contexto ingls, el contraste
entre cultura y civilizacin no fue tan marcado como en Alemania.
Tylor emple ambos trminos de manera intercambiable y present esta
definicin clsica al principio de Primitive Culture.
La cultura o civilizacin, tomada en su sentido etnogrfico amplio,
es esa totalidad compleja que abarca al conocimiento, las creencias,
el arte, la moral, la ley, las costumbres y cualesquiera otras habilidades
y hbitos adquiridos por el hombre como miembro de la sociedad. La
condicin de la cultura entre las diversas sociedades de la humani-
dad, en la medida en que se puede investigar a partir de principios
generales, es un tema propicio para el estudio de las leyes del pensa-
miento y la accin humanas.
8
La definicin de Tylor contiene los elementos clave de la concepcin des-
criptiva de la cultura. De acuerdo con esta concepcin, la cultura se
puede considerar como el conjunto interrelacionado de creencias,
costumbres, leyes, formas de conocimiento y arte, etctera, que adquieren
los individuos como miembros de una sociedad particular y que se pueden
estudiar de manera cientfica. Todas estas creencias, costumbres, etctera,
conforman una totalidad compleja que es caracterstica de cierta sociedad
y la distingue de otras que existen en tiempos y lugares diferentes. En la
7 Vase de Gustav Klemm, Allgemeine Cultur-Geschichte der Menschheit (Leipzig:
B.G. Leubner, 1843-52), esp. vol. 1.
8 Edward B. Tylor, Primitive Culture: Researches into the Development of Mythology,
Philosophy, Religin, Language, Art, and Custom, vol. 1 (Londres: John Murray, 1903), p. 1.
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descripcin de Tylor, una de las tareas del estudio de la cultura es disecar
estas totalidades en sus partes componentes y clasificarlas y compararlas
de manera sistemtica. Es una tarea similar a la que emprenden el bot-
nico y el zologo: As como el catlogo de todas las especies de plantas
y animales de una localidad representa su flora y su fauna, la lista de
todos los aspectos de la vida general de un pueblo representa esa totalidad
que llamamos su cultura.
9
Tal como lo pone en claro la ltima observacin, el enfoque de Tylor
comprende una serie de suposiciones metodolgicas acerca de cmo se
debe estudiar la cultura. Tales suposiciones constituyen a la cultura co-
mo el objeto de una investigacin cientfica y sistemtica; producen lo
que podemos describir como la cientifizacin del concepto de cultura. En
tanto que la primera concepcin clsica de la cultura era sobre todo una
nocin humanstica interesada en el cultivo de las facultades humanas
por medio de obras eruditas y artsticas, la concepcin descriptiva de la
cultura, tal como apareci en los escritos de Tylor y otros, se consider
como el principal apoyo de una nueva disciplina cientfica relacionada con
el anlisis, la clasificacin y la comparacin de los elementos constitu-
tivos de diversas culturas. Sin embargo, la cientifizacin del concepto
de cultura no elimin su nfasis original en la idea de progreso; en mu-
chos casos simplemente insert la idea en un marco evolutivo. Lo anterior
es evidente en el trabajo de Tylor, quien consideraba las condiciones cul-
turales de diversas sociedades como etapas de desarrollo o evolucin,
siendo cada una el resultado de la historia anterior, y estando a punto
de hacer su parte correspondiente para moldear la historia del fu-
turo.
10
Adems de analizar, clasificar y comparar, el estudio de la cultura
debera, segn Tylor, intentar recorrer el desarrollo de la especie humana,
con miras a reconstruir los pasos que llevaron del salvajismo a la vida
civilizada. De aqu la preocupacin de Tylor por lo que l llama la super-
vivencia en la cultura: es decir, a partir de los restos de formas culturales
9 Ibid., p. 8.
10 Ibid., p.l.
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previas que persisten en el presente y que dan testimonio de los orgenes
primitivos y brbaros de la cultura contempornea.
El carcter cientfico y evolutivo del trabajo de Tylor fue coherente
con el clima intelectual general de fines del siglo xix, momento en que
los mtodos de las ciencias positivas se estaban adaptando a nuevos cam-
pos de investigacin y cuando tena una gran penetracin el impacto
de las ideas de Darwin. En los escritos de antroplogos posteriores,
estos nfasis fueron moderados un poco o a veces fueron desplazados
en parte por otras preocupaciones. Por ejemplo, Malinowski adopt en
sus escritos de las dcadas de 1930 y 1940 una teora cientfica de la
cultura y respald una perspectiva evolutiva calificada; sin embargo,
su principal inters consista en desarrollar un enfoque funcionalista
acerca de la cultura, en el cual los fenmenos culturales se pudieran
analizar en trminos de la satisfaccin de las necesidades humanas.
11
La
concepcin de cultura empleada por Malinowski es una versin de lo
que he llamado la concepcin descriptiva. Segn l, los seres humanos
son distintos en dos aspectos. En primer lugar, varan en cuanto a su
estructura corporal y a sus caractersticas fisiolgicas; el estudio de tales
variaciones es labor de la antropologa fsica. Asimismo, varan en tr-
minos de su herencia social o cultura, y tales variaciones ataen a la
antropologa cultural. La cultura comprende artefactos, bienes, pro-
cesos tcnicos, ideas, hbitos y valores heredados. La cultura es una
realidad suigenersyse debe estudiar como tal.
12
El estudio de la cultura
debe intentar separar esta herencia social en sus elementos componen-
tes y relacionarlos unos con otros, con el medio ambiente y con las
necesidades del organismo humano. De acuerdo con Malinowski, el
examen de las funciones de los fenmenos culturales, de las maneras en
que satisfacen las necesidades humanas, debe preceder todo intento por
formular las etapas del desarrollo social y los esquemas evolutivos.
11 Vase Bronislaw Malinowski, A Scientifc Theory of Culture and OtherEssays (Chapel Hill,
Carolina del Norte: University of North Carolina Press, 1944). [trad.cast. Edhasa]
12 Vase Bronislaw Malinowski, "Culture", en Encyclopaedia of the Social Sciencies, vol. 4
(Londres: MacMillan, 1931), pp. 621-623. [vid. J.S. Kahn, El concepto dla cultura: textos
fundamentales, Anagrama]
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A pesar de los diferentes nfasis evidentes en los escritos de Tylor,
Malinowski y otros, todos comparten un punto de vista comn de la
cultura y de las tareas o al menos algunas de ellas del estudio de los
fenmenos culturales. He caracterizado este punto de vista como la
concepcin descriptiva de la cultura, concepcin que puede resumir-
se as: la cultura de un grupo o sociedad es el conjunto de creencias, costumbres,
ideas y valores, as como los artefactos, objetse instrumentos materiales que
adquieren los individuos como miembros de ese grupo o esa sociedad) y el es-
tudio de la cultura implica, al menos en parte, el anlisis, la clasificacin
y la comparacin cientficas de estos diferentes fenmenos. Sin embar-
go, como hemos visto, existen puntos de vista divergentes acerca de cmo
debera proceder el estudio de la cultura; por ejemplo, si debera efec-
tuarse en un marco evolutivo, o si debera drsele prioridad al anlisis
funcional. Las principales dificultades que entraa la concepcin descrip-
tiva de la cultura, tal como ha aparecido en la literatura antropolgica, se
relacionan ms con estas suposiciones asociadas acerca del estudio de
la cultura que con la concepcin de la cultura misma. Hay muchos cam-
pos donde tales suposiciones podran ser cuestionadas, y de hecho lo han
sido, por parte de los antroplogos y otros que se interesan por la lgica y
la metodologa de la investigacin social; y si estas suposiciones se po-
nen en tela de juicio, entonces la concepcin descriptiva de la cultura
pierde gran parte de su valor y utilidad, puesto que el punto principal
de esta concepcin era definir una serie de fenmenos que se pudieran
analizar de manera cientfica y sistemtica. Sin una mayor especifica-
cin del mtodo de anlisis, la concepcin descriptiva de la cultura puede
quedarse girando en el vaco. Asimismo, muy bien podramos tener
algunas reservas en relacin con la extensin misma del concepto de
cultura, tal como lo emplean Malinowski y otros. Al usarse para abarcar
todo lo que vara en la vida humana, aparte de las meras caracters-
ticas fsicas y fisiolgicas del ser humano, el concepto de cultura se vuelve
coextensivo de la antropologa misma, o ms precisamente, de la antro-
pologa cultural. El concepto se torna vago en el mejor de los casos y
redundante en el peor; como sea, corre el peligro de perder el tipo de
precisin que convendra a una disciplina que busca establecer sus cre-
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denciales intelectuales. La preocupacin por contrarrestar dicho peligro
ha sido uno de los motivos que respaldan la formulacin de un concepto
de cultura un tanto diferente dentro de la antropologa.
La concepcin simblica
Durante mucho tiempo se ha sostenido que el uso de smbolos es un
rasgo distintivo de la vida humana. En tanto que los animales no hu-
manos pueden emitir seales de diversas clases y responder a ellas, slo
los seres humanos han desarrollado plenamente, segn se argumenta,
lenguajes en virtud de los cuales se pueden construir e intercambiar ex-
presiones significativas. Los seres humanos no slo producen y reciben
expresiones lingsticas significativas, sino que tambin dan significado
a construcciones no lingsticas: acciones, obras de arte y objetos ma-
teriales de diversos tipos. El carcter simblico de la vida humana ha sido
un tema de reflexin constante entre los filsofos preocupados por el
desarrollo de las ciencias sociales y humanidades, y entre los profesio-
nales dedicados a l. En el contexto de la antropologa, esta reflexin se
ha concentrado en elaborar lo que podemos describir como una concep-
cin simblica de la cultura. En la dcada de 1940, L. A. White deline
en The Science of Culture una concepcin en este sentido. A partir de la
premisa de que el uso de smbolos, o simbollyng como lo llama l, es el
rasgo distintivo del ser humano, White argumenta que la 'cultura' es el
nombre de un tipo preciso o clase de fenmenos, es decir, las cosas y los
sucesos que dependen del ejercicio de una habilidad mental, exclusiva
de la especie humana, que hemos denominado 'symbolling'.
13
White
divide despus la amplia categora de los fenmenos culturales en tres
sistemas: el tecnolgico, el sociolgico y el ideolgico, y los coloca en un
marco evolutivo amplio que enfatiza el papel de la tecnologa. No obs-
tante al desarrollar de esta manera su descripcin, White pierde gran
parte del inters y la originalidad de su concepcin de cultura. Si bien
13 Leslie A. White, The Science o Culture: A Study ofMan and Civilization (Nueva York:
Farrar, Strauss & Cudahy), p. 363. [trad.cast. Paids]
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sus escritos ayudaron a preparar el camino de una concepcin que subray
el carcter simblico de la vida humana, correspondi a otros autores
desarrollarla de manera plausible y efectiva.
En aos recientes, la concepcin simblica de la cultura ha sido
colocada en el centro de los debates antropolgicos por Clifford Geertz,
cuyo trabajo magistral, The Interpretation of Cultures, representa un in-
tento por extraer las implicaciones que tiene dicha concepcin para la
naturaleza de la investigacin antropolgica. Geertz describe su concepto
de cultura ms como semitico que simblico, aunque esta diferen-
cia terminolgica carece de importancia aqu. El inters fundamental de
Geertz recae en cuestiones del significado, el simbolismo y la interpre-
tacin. Al creer tal como Max Weber, que el hombre es un animal
suspendido en tramas de significacin tejidas por l mismo, considero
que la cultura se compone de tales tramas y que el anlisis de sta no es,
por tanto, una ciencia experimental en busca de leyes, sino una ciencia
interpretativa en busca de significado.
14
La cultura es una jerarqua
estratificada de estructuras significativas; consiste en acciones, sm-
bolos y signos, en espasmos, guios, falsos guios, parodias, as como
en enunciados, conversaciones y soliloquios. Al analizar la cultura, nos
abocamos a la tarea de descifrar capas de significado, de describir y re-
describir acciones y expresiones que son ya significativas para los individuos
mismos que las producen, perciben e interpretan en el curso de sus vidas
diarias. Los anlisis de la cultura es decir, los escritos etnogrficos de
los antroplogos son interpretaciones de interpretaciones, descripcio-
nes de segunda mano, por as decirlo, de un mundo que ya es descrito
e interpretado constantemente por los individuos que lo constituyen. El
etngrafo inscribe el discurso social, es decir, lo asienta por escrito; al
hacerlo, lo transforma de un suceso fugaz o transitorio en un texto per-
manente y examinable. Tomando prestada una frmula de Paul Ricoeur,
Geertz describe este proceso como la fijacin de lo dicho del discurso
social: la etnografa es una actividad interpretativa donde el intrprete
14 Clifford Geertz, The Interpreta tion o Cultures (Nueva York: Basic Books, 1973), p. 5.
[trad.cast. gedisa]
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busca captar lo que se dice en el discurso social, su discurso significativo,
y fijar lo dicho en un texto escrito. Como tal, el anlisis de la cultura tiene
poco que ver con la formulacin de leyes y predicciones, para no hablar
de la construccin de grandes esquemas evolutivos; se asemeja ms a la
interpretacin de un texto literario que a la observacin de una regularidad
emprica. El analista trata de dar sentido a las acciones y expresiones, y
especificar el significado que tienen para los actores que las ejecutan, y al ha-
cerlo as, aventurar algunas sugerencias, algunas consideraciones refutables,
acerca de la sociedad de la que forman parte estas acciones y expresiones.
El enfoque interpretativo de Geertz al estudio de la cultura es de
gran inters, pues representa un avance antropolgico que coincide en
ciertos aspectos con desarrollos de otras reas de las ciencias sociales y
las humanidades. Este enfoque se apoya en una concepcin de la cultura
que he descrito como la concepcin simblica, y que puede carac-
terizarse en general de la siguiente manera: la cultura es el patrn de
signifcados incorporados a las formas simblicas entre las que se incluyen
acciones, enunciadosyobjetos significativos de diversos tipos en virtud de
los cuales los individuos se comunican entre s ycomparten sus experiencias,
concepciones y creencias. El anlisis cultural es, en primer lugar y ante
todo, la elucidacin de estos patrones de significado, la explicacin
interpretativa de los significados incorporados a las formas simblicas.
Visto de esta manera, el anlisis de los fenmenos culturales se transforma
en una actividad muy distinta de la que implica la concepcin descriptiva,
con sus suposiciones asociadas acerca del anlisis y la clasificacin cien-
tficas, acerca del cambio evolutivo y la interdependencia funcional. En
la descripcin de Geertz, el estudio de la cultura es una actividad ms
parecida a la interpretacin de un texto que a la clasificacin de la flora
y la fauna. Lo que requiere no es tanto la actitud de un analista que
busque clasificar y cuantificar, sino ms bien la sensibilidad de un in-
trprete que busque descifrar patrones de significado, discriminar entre
distintos matices de sentido, y volver inteligible una forma de vida que
ya es de por s significativa para los que la viven.
En mi opinin, el trabajo de Geertz ofrece la formulacin ms impor-
tante del concepto de cultura que ha surgido de la literatura antropolgica.
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Ha reorientado el anlisis de la cultura hacia el estudio del significado y
del simbolismo, y ha puesto de relieve la centralidad de la interpreta-
cin como enfoque metodolgico. Es precisamente porque encuentro tan
interesante el enfoque de Geertz que quiero invertir algo de tiempo en
examinar lo que considero las dificultades y debilidades de su trabajo.
Me limitar a tres principales crticas. Primero, aunque Geertz ha inten-
tado formular una caracterizacin precisa de la concepcin simblica
de cultura, de hecho usa el trmino cultura de varias maneras dife-
rentes, de las cuales no todas parecen ser totalmente consistentes. Por
ejemplo, en un punto dado, Geertz define la cultura corno un patrn,
transmitido histricamente, de significados que se incorporan en sm-
bolos, en tanto que en otro pasaje la cultura se concibe como un conjunto
de mecanismos de control planes, recetas, reglas, instrucciones (lo que
los ingenieros en computacin llaman 'programas
7
) para gobernar
la conducta.
15
De acuerdo con esta ltima concepcin, la cultura se
asemeja ms a un patrn o un plano para organizar los procesos sociales y
psicolgicos, patrn que segn Geertz, es necesario porque la conducta hu-
mana es extremadamente plstica. Sea como sea, de ninguna manera
queda claro cmo se relaciona esta concepcin de la cultura como reglas,
planes o programas que gobiernan la conducta, con la concepcin sim-
blica de la cultura como patrones de significados incorporados a las formas
simblicas. Tampoco resulta evidente que el anlisis de la cultura, concebida
como la elucidacin de reglas, planes o programas, equivaldra a la
explicacin interpretativa del significado. Elucidar las reglas, planes
o programas que gobiernan la conducta humana puede requerir que
se preste atencin a los patrones de significado, pero tambin puede
requerir que se haga lo mismo con otros factores, como las reglamentacio-
nes y rutinas, las relaciones de poder y desigualdad, y las tendencias sociales
ms amplias; analizar los patrones de significado no puede esclarecer, por
s solo, las reglas, los planes o los programas que gobiernan la conducta
humana. En consecuencia, el uso que hace Geertz del trmino cultura, y
su punto de vista acerca de la naturaleza y las tareas del anlisis cultural,
15 Ibid., pp. 89, 44; vanse tambin pp. 10, 216, 363.
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no son tan claros y consistentes como podran parecer en un comienzo.
Una segunda dificultad en el trabajo de Geertz se relaciona con la
nocin del texto, el cual desempea un papel central en su enfoque. Tal
como mencion antes, Geertz toma prestada esta nocin de Paul Ricoeur,
quien ha intentado definir las caractersticas clave del texto y desarro-
llar una teora de la interpretacin sobre esta base.
16
Geertz parece emplear
dicha nocin de dos maneras diferentes y ambas originan problemas.
En algunos contextos, Geertz sugiere que el anlisis cultural se relaciona
con los textos en el sentido de que la prctica de la etnografa es la
produccin de textos: los textos con los que estamos tratando son textos
etnogrficos, que fijan lo dicho del discurso social. Ahora bien, no cabe
duda que escribir etnografa implica la produccin de textos. Pero, dnde
estn los argumentos que apoyen la afirmacin de que lo que los textos etno-
grficos hacen, o deberan intentar hacer, es fijar lo que est dicho en
el discurso social de los sujetos que forman el objeto de la investigacin etno-
grfica? Tales argumentos no pueden encontrarse en los escritos de Ricoeur,
cuyas propuestas relativas a la fijacin del significado no tienen nada
que ver con la relacin entre el investigador cientfico y el sujeto/objeto de
su investigacin. Adems, a veces resulta difcil conciliar la propia prc-
tica de Geertz como etngrafo con este precepto metodolgico. Por ejemplo,
en su Deep Play: Notes on the Balinese Cockfight, ensayo brillante e
imaginativo de la etnografa interpretativa, Geertz interpreta la pelea de
gallos como una forma artstica en la cual y mediante la cual los balineses
experimentan y dramatizan sus preocupaciones por la posicin social; es,
en palabras de Gof finan, un bao de sangre por la posicin social que da a
los balineses una manera de percibir y actuar sus relaciones sociales sin
correr el riesgo de modificarlas o interrumpirlas realmente.
17
Aunque esta
interpretacin es brillante e imaginativa, Geertz no proporciona ninguna
16 Vase en especial Paul Ricoeur, Hermeneutics and the Human Sciences: Essays on Language,
Action and Interpretation, ed. y trad. John B. Thompson (Cambridge: Cambridge
University Press, 1981); e Interpretation Theory: Discourse and the Surplus ofMeaning (Fort
Worth: Texas Christian University Press, 1976). En el captulo 6 analizar con ms
detalle la teora de la interpretacin.
17 Vase Clifford Geertz, "Deep Play: Notes on the Balinese Cockfight", en The Inter-
pretation of Cultures,...op.cit, pp. 412-453.
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defensa convincente de la afirmacin de que esto sea lo que significa la pelea de
gallos para los balineses que participan en ella. No realiza entrevistas entre
una muestra representativa de participantes (o si lo hace, no nos lo dice),
ni ofrece su interpretacin a los balineses para juzgar si ellos la consideraran
como una versin precisa de su propia comprensin. Hay aqu problemas
metodolgicos que merecen ser discutidos en s mismos,
18
pero el punto
que deseo acentuar es simplemente que la relacin entre el texto etnogrfico
y el tema acerca del cual escribe el etngrafo puede ser considerablemente
ms compleja de lo que sugerira el precepto metodolgico de Geertz.
Sin embargo, Geertz tambin emplea la nocin del texto de una
manera algo distinta. A veces sostiene que el anlisis cultural se relaciona
con textos, no nada ms porque escribir etnografa implique la produccin
de textos, sino tambin porque los patrones de significado que el etngrafo
busca captar estn en s construidos como un texto. La cultura se puede
considerar como un conjunto de textos, como documentos actua-
dos, como trabajos imaginativos construidos con materiales sociales.
19
El
propsito de esta analoga es dirigir nuestra atencin hacia las maneras
en que se inscribe el significado en las formas culturales y permitirnos con-
siderar el anlisis de estas formas como algo semejante, en aspectos
esenciales, a la interpretacin de un texto literario. Considerar las insti-
tuciones, las costumbres y los cambios sociales como si fuesen 'lebles'
en algn sentido implica modificar todo nuestro sentido de lo que es dicha
interpretacin y cambiarlo hacia modos de pensamiento algo ms fami-
liares para el traductor, el exgeta o el icongrafo, que para el aplicador
de pruebas, la persona dedicada al anlisis factorial o el encuestado.
20
Comprendida de esta manera general, la analoga es un recurso metodo-
lgico til; sin embargo, los problemas surgen tan pronto como se investiga
18 Algunos de los problemas metodolgicos de la obra de Geertz son analizados por
Vincent Crapanzano, "Hermes Dilemma: The Masking of Subversin in Ethnographic
Description", en James Clifford y George A. Marcus (ed.), Writing Culture: The Poetics
and Polines of Ethnography (Berkeley: University of California Press, 1986), pp. 51-76.
19 Vase Geertz, The Interpreta tion of Cultures,...op.cit., pp. 10, 448 y 5. Vase tambin
Clifford Geertz, Local Knowledge: Further Essays in Interpretative Anthropology (Nueva
York: Basic Books, 1983), pp. 30 y 5.
20 Geertz, Local Knowledge,...op.cit., p. 31.
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la analoga en detalle y se examinan las suposiciones sobre las cuales se
basa. Geertz no expresa tales suposiciones de manera clara y explcita, y
se apoya en cambio en referencias ocasionales de Ricoeur para justificar el
uso de la analoga. No obstante, la conceptuacin del texto de Ricoeur,
sus argumentos en favor de tratar la accin como un texto y con su teora
de la interpretacin se pueden cuestionar en ciertos aspectos fundamen-
tales. Como he argumentado en otra parte, pienso que se puede demostrar
que el enfoque de Ricoeur implica una cosificacin injustificable de la
accin y una abstraccin engaosa de las circunstancias sociohistricas
en que se producen, transmiten y reciben las acciones, los enunciados y, de
hecho, los textos.
21
Por muy til que sea en un nivel general, el uso que
hace Geertz de la analoga descuida estas dificultades del detalle; simple-
mente se desplaza sobre un conjunto de problemas que, si se confrontasen
ms directamente, arrojaran considerables dudas sobre cualquier intento
por considerar la cultura en masse como una coleccin de textos.
La tercera dificultad del enfoque de Geertz es que no presta sufi-
ciente atencin a los problemas del poder y el conflicto social. Los fenmenos
culturales son vistos ante todo como constructos significativos, como
formas simblicas, y el anlisis de la cultura se entiende como la interpre-
tacin de los patrones de significado incorporados a stas. Sin embargo,
los fenmenos culturales tambin estn insertos en relaciones de poder y
de conflicto. Los enunciados y las acciones cotidianas, as como fenmenos
ms elaborados como los rituales, los festivales o las obras de arte, son
producidos o actuados siempre en circunstancias sociohistricas particu-
lares, por individuos especficos que aprovechan ciertos recursos y que
poseen distintos niveles de poder y autoridad; y una vez que se producen
y representan estos fenmenos significativos, son difundidos, recibidos,
percibidos e interpretados por otros individuos situados en circunstancias
sociohistricas particulares, que aprovechan ciertos recursos a fin de
21 Para conocer un anlisis crtico y detallado de los puntos de vista de Ricceur, vase John
B. Thompson, CriticalHermeneutics: A Study in the Thought of Paul Ricoeur and Jrgen
Habermas (Cambridge: Cambridge University Press, 1981); y "Action, Ideology and the
Text: A Reformulation of Ricceur's Theory of Interpretation", en id., Studies in the Theory
ofIdeology,...op.cit, pp. 173-204.
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dar sentido a los fenmenos en cuestin. Vistos de esta manera, los fenme-
nos culturales pueden considerarse como si expresaran relaciones de poder,
como si sirvieran en circunstancias especficas para mantenerlas o
interrumpirlas, y como si estuvieran sujetos a mltiples interpretacio-
nes divergentes y conflictivas por parte de los individuos que reciben y
perciben dichos fenmenos en el curso de sus vidas diarias. Ninguna de
estas consideraciones figura de manera prominente en el enfoque de Geertz.
Su nfasis recae en el significado ms que en el poder, y en el significado
ms que en los significados conflictivos y divergentes que pueden tener los
fenmenos culturales para individuos situados en diferentes circunstan-
cias y dotados de diferentes recursos y oportunidades. En este sentido, es
probable que el modelo del texto de Ricoeur sea algo confuso. Segn l, la
caracterstica clave del texto es su distanciamiento de las condiciones
sociales, histricas y psicolgicas de su produccin, de tal manera que la
interpretacin del texto slo puede basarse en el anlisis de su estruc-
tura interna y contenido. Sin embargo, proceder de esta manera significa
pasar por alto las formas en que el texto, o el anlogo del texto, se inserta en
los contextos sociales en los cuales, y en virtud de los cuales, se produce y se
recibe; significa olvidar el sentido que tiene para los individuos que parti-
cipan en la creacin y el consumo de este objeto, los individuos para quienes
este objeto representa, de maneras diferentes y tal vez divergentes, una
forma simblica significativa. La concepcin simblica de la cultura, espe-
cialmente como se ha elaborado en los escritos de Geertz, no consigue
prestar suficiente atencin a los problemas del poder y el conflicto, y de
manera general, a los contextos sociales estructurados en los cuales se
producen, transmiten y reciben los fenmenos culturales.
REPENSANDO LA CULTURA: UNA CONCEPCIN ESTRUCTURAL
Los anlisis precedentes acerca de las diferentes concepciones de la cultura
proporcionan el teln de fondo contra el cual deseo delinear un enfoque
alternativo para el estudio de los fenmenos culturales. Al desarrollar
este enfoque me basar en la concepcin simblica formulada por Geertz,
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aunque intentar evitar las dificultades y limitaciones evidentes en su
trabajo. Propondr lo que podra llamarse una concepcin estructural
de la cultura, con la cual me refiero a una concepcin de la cultura que
enfatiza tanto el carcter simblico de los fenmenos culturales como el
hecho de que tales fenmenos se inserten siempre en contextos sociales
estructurados. Podemos ofrecer una caracterizacin preliminar de esta
concepcin al definir el anlisis cultural como el estudio dlas formas
simblicas es decir, las acciones, los objetos y las expresiones signifcativos
de diversos tipos en relacin con los contextos y procesos histricamente
especficos y estructurados socialmente en los cuales, y por medio de los
cuales, se producen, transmiten y reciben tales formas simblicas. En esta
descripcin, los fenmenos culturales se van a considerar como formas
simblicas en contextos estructurados, y el anlisis cultural para usar una
frmula abreviada que explicar a fondo ms tarde se puede considerar
como el estudio de la constitucin significativa y la contextualizacin
social de las formas simblicas. Como formas simblicas, los fenmenos
culturales son significativos tanto para los actores como para los analis-
tas. Son fenmenos que los actores interpretan de manera rutinaria en
el curso de sus vidas diarias y que reclaman una interpretacin por parte
de los analistas que buscan captar las caractersticas significativas de la
vida social. No obstante, estas formas simblicas se insertan en contex-
tos y procesos sociohistricos en los cuales, y por medio de los cuales, se
producen, transmiten y reciben. Tales contextos y procesos se estructu-
ran de diversas maneras. Pueden caracterizarse, por ejemplo, por ser
relaciones asimtricas de poder, por un acceso diferencial a los recursos
y oportunidades, y por mecanismos institucionalizados para la produc-
cin, transmisin y recepcin de las formas simblicas. El anlisis de los
fenmenos culturales implica elucidar estos contextos y procesos estruc-
turados socialmente, as como interpretar las formas simblicas; o, como
intentar demostrar con ms detalle en un captulo posterior, implica
interpretar las formas simblicas por medio del anlisis de contextos y
procesos estructurados socialmente.
Al describir esta concepcin de la cultura como una concepcin
estructural, quiero poner de relieve la preocupacin por los contextos
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y procesos estructurados socialmente donde se insertan las formas sim-
blicas. Sin embargo, no quiero sugerir que dicha preocupacin agote
las tareas del anlisis cultural: por el contrario, lo que es crucial es la
manera en que se vincula esta preocupacin con la actividad de la inter-
pretacin. La concepcin estructural de la cultura no es tanto una
alternativa a la concepcin simblica como una modificacin de ella: es
una manera de modificar la concepcin simblica tomando en conside-
racin los contextos y procesos estructurados socialmente. El trmino
estructural, tal como lo uso aqu, no debe confundirse con estruc-
turalista. Este ltimo se usa generalmente para aludir a una variedad
de mtodos, ideas y doctrinas asociados con pensadores franceses como
Lvi-Strauss, Barthes, Greimas, Althusser y, al menos en algunas fases
de su trabajo, Foucault. Ms tarde examinar con algn detalle los pun-
tos fuertes y dbiles de los mtodos estructuralistas. Por el momento
bastar con establecer una distincin entre los rasgos estructurales internos
de las formas simblicas, por una parte, y los contextos y procesos estruc-
turados socialmente en los cuales se insertan las formas simblicas, por la
otra. Los mtodos estructuralistas se relacionan tradicional y funda-
mentalmente con los primeros es decir, con los rasgos estructurales
internos de las formas simblicas en tanto que la concepcin estructural
de la cultura se preocupa por tomar en cuenta los contextos y procesos
estructurados socialmente. Argumentar ms tarde que los mtodos estruc-
turalistas pueden ser tiles como medios para analizar rasgos estructurales
internos tales como la estructura de la narrativa desplegada en un texto.
Pero tambin sostendr que, por diversas razones, estos mtodos son
estrictamente limitados en trminos de su utilidad y validez. La concep-
cin estructural de la cultura se preocupa por evitar las limitaciones de
los enfoques estructuralistas. Aunque emplear mtodos estructuralistas
cuando resulte til hacerlo, el marco metodolgico que delinear buscar
combinar de manera sistemtica las preocupaciones gemelas por el signifi-
cado y el contexto que transmite la concepcin estructural de la cultura.
Podemos empezar a elaborar la concepcin estructural de la cul-
tura discutiendo algunas de las caractersticas de las formas simblicas.
Distinguir cinco caractersticas, a las cuales describir como sus aspectos
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intencional, convencional, estructural, referencial y contextual.
Deseo sugerir que estos cinco aspectos intervienen tpicamente en la
constitucin de las formas simblicas, aunque las maneras especficas en
que lo hacen, y la importancia relativa de un aspecto en comparacin
con otro, pueden variar considerablemente de un tipo o ejemplo de forma
simblica a otro. Los aspectos intencional, convencional, estructural y
referencial se relacionan todos con lo que se transmite comnmente por
medio de los trminos significado, sentido y significacin. No es
mi objetivo presentar aqu un estudio general de la literatura que abor-
da estos trminos tan discutidos, y mucho menos algo tan amplio como
una teora del significado. Mi objetivo es mucho ms modesto: distinguir
algunas de las caractersticas clave en virtud de las cuales las formas
simblicas se pueden considerar como fenmenos significativos, de tal
manera que ms tarde podamos examinar lo que implica la interpreta-
cin de las formas simblicas. El quinto aspecto de las formas simblicas,
el contextual, es tambin relevante para las cuestiones del significado
y la interpretacin; pero dirige nuestra atencin hacia las caractersticas
de formas simblicas estructuradas socialmente que con frecuencia se
omiten en las discusiones del significado y la interpretacin, caracters-
ticas que son, pese a todo, cruciales para el anlisis de la cultura. En la
seccin siguiente me concentrar en el aspecto contextual de las formas
simblicas. Aqu quiero comenzar por ofrecer una clarificacin preli-
minar de los aspectos intencional, convencional, estructural y referencial.
En esta discusin preliminar no examinar en detalle las diferencias que
puedan existir entre el significado lingstico y no lingstico, o las
variaciones que se pueden encontrar entre diferentes tipos de formas
simblicas. Usar el trmino formas simblicas para referirme a un
amplio campo de fenmenos significativos, desde las acciones, gestos y
rituales, hasta los enunciados, los textos, los programas de televisin y las
obras de arte. En el captulo siguiente establecer algunas diferencias en-
tre distintos tipos de formas simblicas, en el curso del anlisis de
algunas de las modalidades de la transmisin cultural.
Permtaseme considerar primero el aspecto intencional de las formas
simblicas. Lo que quiero decir con ello es que las formas simblicas son
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expresiones de un sujeto y para un sujeto (o sujetos). Es decir, las formas
simblicas son producidas, construidas o empleadas por un sujeto que,
al producirlas o emplearlas, persigue ciertos objetivos o propsitos y bus-
ca expresar por s mismo lo que quiere decir, o se propone, con y
mediante las formas as producidas. El sujeto productor tambin busca
expresarse para un sujeto o sujetos quienes, al recibir e interpretar la
forma simblica, la perciben como la expresin de un sujeto, como un
mensaje que se debe comprender. Aun en el caso limitado de un diario
personal que no tiene la intencin de ponerse en circulacin, el sujeto
productor escribe para un sujeto, es decir, para el mismo sujeto que
escribe el diario y que es el nico que posee la clave. En este sentido, las
formas simblicas difieren de los patrones naturales de las piedras en la
playa o de las nubes en el cielo. En general, tales patrones no son pre-
cisamente formas simblicas porque no son expresiones de un sujeto y
no se perciben como tales. En ciertos sistemas de creencias ammistas, los
patrones naturales pueden adquirir un carcter simblico y pueden
considerarse como significativos en algn sentido; sin embargo, los
patrones naturales adquieren este carcter en la medida en que son
considerados como la expresin de un sujeto intencional y con propsi-
tos, sea ste un ser humano, cuasihumano o sobrenatural. La constitucin
de los objetos como formas simblicas presupone que sean producidos,
construidos o empleados por un sujeto para dirigirlos a un sujeto o su-
jetos, o que sean percibidos como si hubieran sido producidos as por el
sujeto o sujetos que los reciben.
Al describir este aspecto de las formas simblicas como intencio-
nal, no deseo sugerir que el significado de las formas simblicas, o
los elementos que las constituyen, se puedan analizar exclusiva o exhaus-
tivamente en trminos de lo que se propuso o quiso decir el sujeto
productor. Se han hecho varios intentos por analizar el significado en
trminos de las intenciones del sujeto productor, desde Grice hasta E.
D. Hirsch.
22
No hay necesidad de examinar aqu los puntos fuertes y
22 Vase H. P. Grice, "Meaning", en Philosophical Review, nm. 66, 1957, pp. 377-388, y
la descripcin revisada en parte que aparece en "Utterer's Meaning and Intentions", en
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dbiles de estos intentos, ni de tratar de determinar, de manera general
y exhaustiva, la relacin que existe entre el significado de las formas
simblicas y las intenciones de un sujeto productor. Baste hacer dos
observaciones generales. Primero, la constitucin de los objetos como
formas simblicas es decir, su constitucin como fenmenos signifi-
cativos presupone que son producidos, construidos o empleados por
un sujeto capaz de actuar de manera intencional, o por lo menos que se
perciban como si hubieran sido producidos por dicho sujeto. Decir que
un objeto fue producido, o que se percibe como si hubiera sido produci-
do por un sujeto capaz de actuar de manera intencional no significa, sin
embargo, que el sujeto haya producido el objeto de manera intencional,
o que ste sea lo que el sujeto tena la intencin de producir; significa sim-
plemente que el objeto fue producido, o es percibido como si hubiera
sido producido, por un sujeto acerca del cual podramos decir, alguna
vez, que lo hizo de manera intencional. La segunda observacin que
podemos hacer es la siguiente: el significado de una forma simblica,
o de los elementos que la constituyen, no es necesariamente idntico a
lo que el sujeto productor se propuso o quiso decir al producir la forma
simblica. Esta divergencia potencial est presente en la interaccin
social cotidiana, como puede apreciarse en una respuesta indignada del
tipo de: Tal vez eso sea lo que quisiste decir, pero no es para nada lo que
dijiste. Pero la divergencia puede ser an ms comn en el caso de for-
mas simblicas que no se vinculen con una situacin dialgica. De esta
manera, los textos escritos, o las acciones ritualizadas o las obras de arte
pueden tener o adquirir un significado o sentido que no podra expli-
carse plenamente con slo determinar lo que el sujeto productor se propuso
o quiso decir al producir la forma simblica. El significado o sentido de
una forma simblica puede ser mucho ms complejo y variado que el
significado que podra derivarse de lo que el sujeto productor se pro-
puso originalmente. Adems, lo que el sujeto productor se propuso o
quiso decir en cualquier caso particular puede ser poco claro, confuso,
PhilosophicalReview, nm. 78, 1969, pp. 147-177; y Eric D. Hirsch Jr., Validity in
Interpretation (New Haven, Connecticut: Yale University Press, 1967).
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rudimentario o inaccesible; el sujeto pudo haber tenido intenciones
diversas, conflictivas o inconscientes, o quiz simplemente ninguna
intencin clara. Estas variaciones y combinaciones entre las intenciones
del sujeto productor no se reflejan necesariamente en el nivel de la forma
simblica como tal. El significado de una forma simblica, o de los ele-
mentos que la constituyen, es un fenmeno complejo que depende de, y
queda determinado por, una variedad de factores. Lo que el sujeto produc-
tor se propuso o quiso decir al producir la forma simblica es ciertamente
uno (o algunos) de estos factores y puede, en ciertas circunstancias,
tener una importancia crucial. Pero ste no es el nico factor y sera muy
engaoso sugerir que las intenciones del sujeto productor pudieran o
debieran tomarse como la piedra angular de la interpretacin.
La segunda caracterstica de las formas simblicas es el aspecto
convencional. Por ello me refiero a que la produccin, la construccin o
el empleo de las formas simblicas, as como su interpretacin por parte de los
sujetos que las reciben, son procesos que implican tpicamente la aplicacin de
reglas, cdigos o convenciones de diversos tipos. Tales reglas, cdigos o
convenciones van de las reglas gramaticales a las convenciones estilsti-
cas y expresivas, de los cdigos que vinculan las seales particulares con
letras, palabras o estados de cosas particulares (por ejemplo, el cdigo
Morse) a convenciones que gobiernan la accin y la interaccin de los
individuos que buscan expresarse o interpretar las expresiones de los dems
(por ejemplo, las convenciones del amor cortesano). Aplicar reglas, c-
digos o convenciones a la produccin o interpretacin de las formas
simblicas no significa necesariamente que se est consciente de estas re-
glas o cdigos, ni que sea uno capaz de formularlas clara y exactamente
si se le pide hacerlo. Estas reglas, cdigos o convenciones se aplican.ge-
neralmente en un estado prctico, es decir, como esquemas implcitos y
presupuestos para generar e interpretar las formas simblicas. Consti-
tuyen parte del conocimiento tcito que los individuos emplean en el
curso de sus vidas diarias, con el que constantemente crean expresiones
significativas y dan sentido a las expresiones creadas por otros. Aunque
este conocimiento en general es tcito, es, sin embargo, social, en el sen-
tido de que es compartido por ms de un individuo y est siempre abierto
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a la correccin y la sancin de los dems. Si producimos un enunciado
gramaticalmente incorrecto, o si expresamos nuestras emociones de ma-
nera anormal en funcin de la condiciones prevalecientes, nuestra forma
de expresarnos puede ser corregida o sancionada de ciertas maneras.
La posibilidad de corregir o sancionar la produccin e interpretacin de las
formas simblicas da fe del hecho de que tales procesos implican tpica-
mente la aplicacin de reglas, cdigos o convenciones sociales.
Es importante hacer una distincin ms rigurosa de la ofrecida
ahora entre las reglas, los cdigos o las convenciones que intervienen
en la produccin, la construccin o el empleo de las formas simblicas,
por un lado, y aquellas implicadas en la interpretacin que da el sujeto
a las formas simblicas que recibe, por otro. En el primer caso podemos
hablar de las reglas de codificacin, en tanto que en el segundo podemos ha-
blar de las reglas de decodificacin. Es importante establecer esta distincin
a fin de enfatizar el hecho de que no es necesario que coincidan o siquiera
que coexistan estos dos conjuntos de reglas. No necesitan coincidir en
tanto que una forma simblica codificada de acuerdo con ciertas reglas
o convenciones se puede decodificar de acuerdo con otras reglas o
convenciones. Por ejemplo, un texto producido segn las convenciones
del discurso cientfico puede ser interpretado de diferente manera por
varios lectores consecutivos, ya sea como un trabajo de filosofa o mito-
loga o como un trabajo que rompe con las convenciones cientficas e
instituye algo nuevo; asimismo, un espectculo representado como un
acto de gobierno puede ser interpretado por los espectadores como una
advertencia o amenaza, como un disparate o como una farsa. Adems,
las reglas de codificacin y decodificacin no necesitan coexistir en el
sentido de que una forma simblica se puede codificar, pero tal vez nun-
ca decodificar en la prctica, como en el caso de un diario que nunca se lee
o el de un artefacto que nunca se ve. As, una forma simblica se pue-
de decodificar de acuerdo con ciertas reglas o convenciones, aunque de
hecho nunca se haya codificado. La interpretacin animista de los pa-
trones o sucesos naturales es un ejemplo de decodificacin de formas
no codificadas; pero esta prctica tambin es comn en la interpreta-
cin cotidiana de las acciones y los sucesos humanos. De esta manera,
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una accin puede interpretarse como un acto de resistencia o una amenaza
al orden social, como una seal de cansancio o como un sntoma de en-
fermedad mental, aunque la accin ni se haya codificado de acuerdo
con ninguna regla o convencin particular. La dificultad para distinguir
claramente entre las reglas de la codificacin y las de la decodificacin
es uno de los problemas que malogran los escritos de Winch y otros filso-
fos quienes, bajo la influencia del Wittgenstein tardo, han argumentado
que el rasgo clave de la vida social es su carcter de estar gobernada
por reglas.
23
En su afn por subrayar la relacin que guardan las re-
glas y la accin significativa, Winch termina poblando el mundo con reglas
que gobiernan todas y cada una de las acciones que sean significativas
de alguna manera, en tanto que las reglas relevantes ya existan de he-
cho en otra forma, es decir, ms como reglas de decodificacin que como
reglas de codificacin. Al distinguir claramente estos dos conjuntos de
reglas, podemos evitar el tipo de problemas que enfrentaron Winch y otros,
y podemos preparar el camino para una investigacin ms detallada de
las relaciones existentes entre las reglas, los cdigos o las convenciones que
intervienen en la produccin de las formas simblicas y quienes parti-
cipan en su interpretacin por parte de los sujetos que las reciben.
La tercera caracterstica de las formas simblicas es su aspecto
estructural, con lo cual me refiero a que las formas simblicas son
construcciones que presentan una estructura articulada. Presentan una
estructura articulada en el sentido de que tpicamente se componen de
elementos que guardan entre s determinadas relaciones. Tales elementos
y sus interrelaciones comprenden una estructura que se puede analizar
de manera formal en el sentido, por ejemplo, en que se puede analizar
23 Vase Peter Winch, The Idea of Social Science and its Relation to Philosophy (Londres:
Routledge & Kegan Paul, 1958); vanse tambin R. S. Peters, The Concept of Motivation
(Londres: Routledge & Kegan Paul, 1958); A. J. Melden, Free Action (Londres: Routledge
& Kegan Paul, 1961); y A. R. Louch, Explanation and Human Action (Oxford: Basil
Blackwell, 1966). Para conocer una crtica pertinente de Winch vase Alisdair Maclntyre,
"The Idea of a Social Science", en Bryan R. Wilson (ed.), Rationality (Oxford: Basil
Blackwell, 1970), pp. 112-130. Para conocer un anlisis crtico ms amplio de la descripcin
que hace Winch acerca de la accin significativa, vase Thompson, Critical Herme-
neutics,...op.cit., pp.121-123 y 151-153.
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la yuxtaposicin de palabras e imgenes en un cuadro, o la estructura
narrativa de un mito. Podemos distinguir aqu entre la estructura de
una forma simblica, por una parte, y el sistema que es representado en
formas simblicas particulares, por la otra. Analizar la estructura de una
forma simblica implica analizar los elementos especficos y las interre-
laciones de stos que pueden distinguirse en la forma simblica en cuestin;
analizar el sistema representado en una forma simblica es, por el contrario,
abstraer de la forma en cuestin y reconstruir una constelacin general
de elementos y sus interrelaciones, constelacin que se ilustra en casos
particulares. La estructura de una forma simblica es un patrn de
elementos que pueden distinguirse en casos de expresiones, enunciados
o textos reales. En cambio, una forma simblica es una constelacin de
elementos los cuales podemos describir como elementos sistmicos
que existen independientemente de cualquier forma simblica, pero que
se realizan en formas simblicas particulares. El lingista suizo Ferdi-
nand de Saussure se interes en los sistemas simblicos en este sentido sobre
todo. Al distinguir entre lengua (la langue) y habla ([aparle), Saussure
intent aislar la lengua como un sistema simblico, como un sistema
de signos, a fin de estudiar sus elementos bsicos y los principios de su
funcionamiento.
24
En tanto que podemos distinguir de esta manera entre
sistemas simblicos y la estructura de las formas simblicas particulares,
el anlisis de las ltimas se puede facilitar, y puede facilitar a su vez el
estudio de la primera. As, el anlisis de un texto particular puede ser
facilitado por una comprensin de la constelacin de pronombres carac-
tersticos de un sistema lingstico como el ingls o el francs; y, al revs,
podemos reconstruir la constelacin de pronombres caractersticos de dichos
sistemas prestando atencin a las formas en que se usan los pronom-
bres en textos particulares y en otros ejemplos del uso de la lengua.
El anlisis de los rasgos estructurales de las formas simblicas, y
la relacin que guardan stos y las caractersticas de los sistemas sim-
blicos, es una parte importante pero limitada del estudio de las formas
24 Vase Ferdinand de Saussure, Course in General Linguistics, ed. Charles Bally y Albert
Sechehaye, trad. Wade Baskin (Londres: Fontana/Collins, 1974). [trad.cast. Losada]
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simblicas. Es importante porque el significado transmitido por las for-
mas simblicas se construye comnmente a partir de rasgos estructurales
y elementos sistmicos, de manera que al analizar tales rasgos y elementos
podemos profundizar nuestra comprensin del significado transmitido por
las formas simblicas. Consideremos un ejemplo familiar de Barthes.
25
La
portada del Pars-Match presenta la fotografa de un joven soldado negro
que lleva un uniforme francs; el soldado saluda con los ojos levemente
levantados, como si los tuviera fijos en la bandera a plena asta. Esta rica
yuxtaposicin de imgenes forma una estructura por medio de la cual se
transmite el significado del mensaje. Cambie algn aspecto de la escena
cambie al soldado negro por uno blanco, o vstalo con un uniforme de
guerrillero en vez del uniforme francs, o presente la escena en la portada
de Liberation en vez de Pars-Matchy cambiar el significado transmitido
por el mensaje. Al analizar los rasgos estructurales de la fotografa pode-
mos dilucidar un significado que se construye y que se transmite a partir de
estos rasgos, a menudo de manera implcita, a los lectores o espectadores.
Aunque el anlisis de los rasgos estructurales y elementos sistmi-
cos es importante, el valor de este tipo de anlisis tambin es limitado.
Aqu har notar dos aspectos clave donde se pueden distinguir los
lmites de semejante tipo de anlisis; en un captulo posterior establecer
las implicaciones metodolgicas de estos puntos. En primer lugar, en
tanto que el significado transmitido por las formas simblicas se construye
en general a partir de rasgos estructurales y elementos sistmicos, tal
significado no es agotado nunca por estos rasgos y elementos. Las formas
simblicas no slo son concatenaciones de elementos y de las interrela-
ciones de stos: tpicamente tambin son representaciones de algo,
representan o retratan algo, dicen algo acerca de algo. Esta caracterstica
de las formas simblicas, que describir ms adelante como su aspecto
referencial, no se puede captar mediante el anlisis de los rasgos es-
tructurales y elementos sistmicos solos. El referente e. una expresin o
figura no es de ninguna manera idntico al significado {signif) de
25 Vase Roland Barthes, Mythologies, trad. Annette Lavers (St. Albans: Paladn, 1973), p.
116. [trad.cast. siglo veintiuno editores]
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un signo, pues este ltimo, de acuerdo con Saussure, es meramente el
concepto que se correlaciona con el sonido-imagen o significante
(signifiant); tanto el significado como el significante son parte integral
del signo.
26
El referente, por el contrario, es un objeto, un individuo o
un estado de cosas extralingsticos. Captar el aspecto referencial de una
forma simblica requiere una interpretacin creativa que vaya ms all
del anlisis de los rasgos y elementos internos, y que intente explicar lo
que se representa o dice. Un segundo aspecto donde es limitado el anlisis
de los rasgos estructurales y elementos sistmicos es ste: al concentrar-
se en la constitucin interna de las formas simblicas, este tipo de anlisis
no slo descuida el aspecto referencial de las formas simblicas, sino
tambin abstrae el contexto y los procesos sociohistricos en los cuales
se insertan estas formas. As, el anlisis de los rasgos estructurales y ele-
mentos sistmicos no considera lo que he llamado el aspecto contextual
de las formas simblicas; y por tanto, como intentar demostrar, no
considera algunas de las caractersticas cruciales para el anlisis cultural
de las formas simblicas.
La cuarta caracterstica de las formas simblicas es el aspecto re-
ferencial, con lo cual me refiero, como indiqu antes, a que las formas
simblicas son construcciones que tpicamente representan algo, sereferen a
algo, dicen algo acerca de algo. Aqu uso el trmino referencial de ma-
nera muy amplia, a fin de abarcar el sentido general cuando una forma
o un elemento simblico de una forma simblica puede, en determina-
do contexto, representar u ocupar el lugar de algn objeto, individuo o
situacin, as como el sentido ms especfico donde una expresin lin-
gstica puede, en una aplicacin dada, referirse a un objeto particular.
Considrense algunos ejemplos: una figura en un cuadro del Renacimiento
puede representar u ocupar el lugar del diablo, la maldad hurnana o la
muerte; un personaje en una caricatura de un diario moderno, repre-
26 Vase Ferdinand de Saussure, Course in General Linguistics,...op.cit, pp. 65-67. Para
conocer un anlisis crtico pertinente acerca de la nocin de signo en Saussure, vase
mile Benveniste, 'The Nature of the Linguistic Sign", en id., Problems in General
Linguistics, trad. Mary Elizabeth Meek (Coral Gables, Florida: University of Miami
Press, 1971), pp. 43-48. [trad.cast. siglo veintiuno editores]
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sentado con los rasgos faciales un tanto exagerados, puede referirse a
un individuo particular o a un actor poltico mixto como puede ser un
Estado-nacin; la expresin yo en la oracin yo estoy decidido a me-
jorar las condiciones de nuestros miembros se refiere al individuo que
dijo la oracin en un momento y un lugar particulares. Como indican
estos ejemplos, las figuras y las expresiones adquieren su especificidad
referencia]de diferentes maneras. Por especificidad referencial me
refiero al hecho de que, en una aplicacin, una figura o expresin par-
ticular se refiere a un objeto u objetos, individuo o individuos, situacin
o situaciones especficos. Algunas figuras o expresiones adquieren su
especificidad referencial tan slo en virtud de su uso en ciertas circuns-
tancias. Por ejemplo, pronombres como yo o t son trminos
referenciales fluctuantes; se refieren a individuos especficos slo al ser
usados en contextos particulares, al ser expresados verbalmente o
dirigidos por un individuo en un momento dado. Por el contrario, la
especificidad referencial de los nombres propios se fija en cierta medida
de forma independiente de su uso en una ocasin dada. As, el nombre
Richard M. Nixon refiere a un conjunto acumulado de convenciones
y prcticas que lo vinculan con un individuo particular (o un conjunto
relativamente pequeo de individuos). Sin embargo, aun los nombres
propios poseen cierta ambigedad u opacidad referencial. Tal vez haya
ms de un referente posible para un nombre, y un nombre se puede
usar en una ocasin dada para aludir a un individuo que no sea el
referente fijado por las convenciones y prcticas relevantes (un lapsus
linguae
/
una alusin irnica), en cuyo caso se puede fijar la especifi-
cidad referencial y eliminar la opacidad, con slo prestar atencin a las
circunstancias particulares en que se usa la expresin.
Al subrayar el aspecto referencial de las formas simblicas, deseo
llamar la atencin no slo sobre las maneras en que las figuras o expre-
siones se refieren o representan a algn objeto, individuo o situacin,
sino tambin a la manera en que, habindose referido a algn objeto o
habindolo representado, las formas simblicas dicen tpicamente algo
acerca de l, es decir, lo afirman o expresan, proyectan o retratan. Po-
demos ilustrar este punto regresando a algunos de los ejemplos antes
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utilizados. Al decir la oracin yo estoy decidido a mejorar las condiciones
de nuestros miembros, la persona que habla se refiere a un individuo
especfico, es decir, a s mismo como al referente de yo, y, habindolo
hecho, dice algo acerca de este individuo, es decir, que est decidido a
hacer algo. Ha dicho, declarado o afirmado algo, acerca de lo cual po-
dramos decir eso es verdad (o eso no es verdad, segn sea el caso);
pues en este contexto verdad, es un predicado que atribuimos a las
declaraciones.
27
O considrese otra vez el ejemplo de Barthes. Barthes
dice al comentar la cubierta del Pars-Match: Queda muy claro lo que
significa para m: que Francia es un gran Imperio, que todos sus hijos,
sin discriminacin alguna de color, sirven fielmente bajo su bandera, y
que no hay mejor respuesta para los detractores de un supuesto colo-
nialismo que el celo demostrado por este negro al servir a sus llamados
opresores.
28
La fotografa proyecta un significado posible que Barthes
busca captar y expresar por medio de la interpretacin. Barthes ofrece
una interpretacin, una construccin creativa del significado posible. La
interpretacin manifiesta: que Francia es un gran Imperio, que todos
sus hijos...; que no hay mejor respuesta.... La interpretacin intenta
reafirmar lo que proyecta la fotografa, as como explicar y expresar lo
que sta puede representar y retratar. Al usar este ejemplo para ilustrar
el aspecto referencial de las formas simblicas, no deseo sugerir que po-
damos derivar del trabajo de Barthes una descripcin adecuada de este
aspecto de la naturaleza y el papel de la interpretacin. El trabajo de
Barthes adolece de algunas de las limitaciones del anlisis de los rasgos
estructurales y elementos sistmicos, limitaciones que discut brevemen-
te antes; y si en este ejemplo l va ms all de un anlisis puramente
formal de los elementos estructurales y las interrelaciones de stos, y
por lo tanto, a explorar los vnculos que hay entre las formas simblicas
y aquello que retratan o aquello acerca de lo que hablan, llega a partici-
par en una construccin creativa del significado posible; entonces este
ejemplo puede servir menos como una reivindicacin del enfoque general
27 Vase R F. Strawson, "Truth", en id., Logico-Linguistic Papers (Londres: Methuen, 1971),
pp. 190-213.
28 Roland Barthes, Mythologies,...op.cit., p. 116.
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de Barthes que como una indicacin de que sus anlisis prcticos so-
brepasan los lmites de este enfoque.
La quinta caracterstica de las formas simblicas hacia la que quie-
ro llamar la atencin es el aspecto contextual. Por ello me refiero, tal
como lo indiqu antes, a que las formas simblicas se insertan siempre en
contextos y procesos sodohistricos especficos en los cuales, y por medio de
los cuales, se producen y reciben. Aun una frase simple, enunciada por
una persona a otra en el curso de la interaccin cotidiana, se inserta en
un contexto social y puede llevar las huellas en trminos del acento,
la entonacin, el modo de dirigir la palabra, la eleccin de palabras, el
estilo de expresin, etc. de las relaciones sociales caractersticas de tal
contexto. Formas simblicas ms complejas, tales como los discursos,
los textos, los programas de televisin y las obras de arte, presuponen
en general una serie de instituciones especficas en las cuales, y por me-
dio de las cuales, se producen, transmiten y reciben estas formas. Lo que
son estas formas simblicas, la manera en que se construyen, difunden y
reciben en el mundo social, as como el sentido y el valor que tienen para
los que las reciben, depende todo de alguna manera de los contextos y las
instituciones que las generan, mediatizan y sostienen. As, la manera en
que individuos particulares interpretan un discurso, la percepcin de ste
como discurso y el peso que se le asigna, estn condicionados por el
hecho de que tales palabras son expresadas por un individuo en una oca-
sin y en un escenario y que son transmitidas por un medio especfico
(un micrfono, una cmara de televisin, un satlite); modifiqense los
elementos de este escenario supngase, por ejemplo, que las mismas
palabras son dirigidas por un nio a un grupo de padres impresionados
y las mismas palabras adquirirn un sentido y un valor diferentes para
quienes las reciben. Es importante sealar que, al poner de relieve el as-
pecto contextual de las formas simblicas, vamos ms all del anlisis
de los rasgos estructurales internos de las formas simblicas. En el ejemplo
anterior, el escenario y la ocasin del discurso, las relaciones entre quin
habla y el pblico, el modo de transmisin del discurso y las maneras en que
lo recibe el pblico no son aspectos del discurso mismo, aspectos que pue-
dan distinguirse al analizar los rasgos estructurales y elementos sistmicos
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del solo discurso. Por el contrario, tales aspectos pueden distinguirse s-
lo atendiendo a los contextos sociales, institucionales y procesos en los
cuales se expresa, transmite y recibe el discurso, y analizando las re-
laciones de poder, las formas de autoridad, los tipos de recursos y otras
caractersticas de dichos contextos. Estos son asuntos que examinar
ms a fondo en la seccin siguiente.
LA CONTEXTUALIZACIN SOCIAL
DE LAS FORMAS SIMBLICAS
Al examinar el aspecto contextual de las formas simblicas, intentar
poner de relieve aquellos de sus rasgos que derivan del hecho de que s-
tas se inserten en contextos sociales estructurados. La insercin de las
formas simblicas en los contextos sociales implica que, adems de ser ex-
presiones de un sujeto, estas formas son producidas generalmente por
agentes situados en un contexto sociohistrico especfico y dotados de
recursos y habilidades de diversos tipos; las formas simblicas pueden
portar, de distintas maneras, las huellas de las condiciones sociales de su
produccin. La insercin de las formas simblicas en los contextos so-
ciales tambin implica que, adems de ser expresiones dirigidas a un sujeto
(o sujetos), estas formas son por lo regular recibidas e interpretadas por
individuos que se sitan tambin en contextos sociohistricos especficos
y que estn en posesin de diversos tipos de recursos; cmo entienden
los individuos una forma simblica particular puede depender de los
recursos y las habilidades que sean capaces de emplear en el proceso de
interpretarla. Una consecuencia ms de la insercin contextual de las
formas simblicas es que con frecuencia son objeto de complejos proce-
sos de valoracin, evaluacin y conflicto. Las formas simblicas son
valoradas y evaluadas, aprobadas y refutadas constantemente por los
individuos que las producen y reciben. Son objeto de lo que llamar pro-
cesos de valoracin, es decir, procesos en virtud de los cuales y por medio
de los cuales se les asignan ciertos tipos de valor. Adems, como
fenmenos sociales, las formas simblicas tambin se intercambian entre
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individuos ubicados en contextos especficos, y este proceso de in-
tercambio requiere ciertos medios de transmisin. Aun un simple
intercambio de expresiones verbales en una situacin cara a cara
presupone un conjunto de condiciones y aparatos tcnicos (la laringe,
las cuerdas vocales, los labios, las ondas de aire, los odos, etc.), y mu-
chas formas simblicas presuponen otras condiciones y aparatos que
se construyen y despliegan de manera especial. Describir los diferen-
tes tipos de condiciones y aparatos como modalidades dla transmisin
cultural. En el resto de este captulo quiero concentrarme en las carac-
tersticas de los contextos en los cuales se producen y reciben las formas
simblicas, y en los procesos de valoracin a los que se pueden some-
ter. Diferir hasta el prximo captulo el anlisis de las modalidades de
la transmisin cultural.
He subrayado que la produccin y la recepcin de las formas simb-
licas son procesos que ocurren en contextos sociales estructurados. Tales
contextos son espacial y temporalmente especficos: implican escenarios
espacio-temporales, y estos escenarios son en parte constitutivos de la accin
y la interaccin que se dan en ellos. Las caractersticas espaciales y tempo-
rales del contexto de produccin de una forma simblica pueden coincidir
o traslaparse con las caractersticas del contexto de recepcin, como en el
caso del intercambio de expresiones verbales en una interaccin cara a cara.
En situaciones cara a cara, el que habla y el que escucha comparten el mis-
mo lugar, y los rasgos del lugar se incorporan de manera rutinaria a las
formas simblicas y a la interaccin de la cual son parte (por ejemplo, al
proporcionar especificidad referencial a las expresiones y los pronombres de-
mostrativos). Pero las caractersticas espaciales y temporales del contexto
de produccin pueden diferir de manera significativa o total de las carac-
tersticas del contexto de recepcin. sta es la tpica situacin de las formas
simblicas que se transmiten por conducto de medios tcnicos de algn tipo;
por ejemplo, una carta que se escribe en un contexto y se lee en otro, o un
programa de televisin que se produce en un contexto y se ve en una
pluralidad de contextos dispersos en el tiempo y el espacio. En el captulo
siguiente retomar esta circunstancia de las formas simblicas, a la cual
considero un rasgo fundamental de la transmisin cultural.
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Los contextos sociales de las formas simblicas no slo son espacial
y temporalmente especficos: tambin se estructuran de diversas mane-
ras. Aunque el concepto de estructura es esencial para el anlisis de los
contextos sociales, es un concepto muy complejo y rebatido que se ha
usado ampliamente, a veces en exceso, en la literatura de las ciencias
sociales. No deseo revisar y evaluar aqu los diferentes empleos del con-
cepto.
29
Me limitar a delinear un marco conceptual para la identificacin
y el anlisis de algunas de las caractersticas tpicas de los contextos
sociales.
30
En este marco, se puede asignar un papel especfico a la
nocin de estructura social, como nocin que pone de relieve cierta
variedad de fenmenos y dirige nuestra atencin a cierto nivel de an-
lisis. Al delinear este marco, no deseo sugerir que el anlisis de los
contextos sociales sea una actividad totalmente divorciada del estudio
de los individuos que actan e interactan en ellos, que producen las
formas simblicas en ciertos contextos y las reciben en otros. Por el con-
trario, tal como intentar demostrar, el anlisis de tales contextos es una
actividad indispensable para el estudio de la accin y interaccin, de la
produccin y de la recepcin, de la misma manera en que el anlisis de
los contextos sera parcial e incompleto sin una consideracin de las
acciones e interacciones que ocurren en ellos.
Podemos empezar a clarificar las caractersticas tpicas de los con-
textos sociales mediante el concepto de campos de interaccin. El concepto
29 Una revisin crtica de los diferentes usos del concepto de estructura se puede encontrar
en la obra de Anthony Giddens, quien tambin ofrece un planteamiento novedoso del
concepto. Vanse en especial New Rules of Sociolgica 1 Me thod: A Positive Critique of
Interpretative Sociologies (Londres: Hutchinson, 1976) [trad.cast. Amorrortu]; Central
Problems in Social Theory: Action, Structure and Contradiction in SocialAnalysis (Londres:
MacMillan, 1979); y The Constitution of Society: Outline o/the Theory of Structuration
(Cambridge: Polity Press, 1984) [trad.cast. Amorrortu]. Para conocer un anlisis crtico
sobre la reformulacin propuesta por Giddens acerca del concepto de estructura, vanse
los ensayos de Zygmunt Baumann y los mos en David Held y John B. Thompson (ed.),
Social Theory ofModern Societies: Anthony Giddens and his Critics (Cambridge: Cambridge
University Press, 1989).
30 Al delinear este marco amplo observaciones que hice antes en Critical Hermeneu-
tics
/
...op.cit
/
pp. 139-149, y en Studiesin the Theory oIdeology
/
...op.cit.
/
pp. 127-130.
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de campo fue desarrollado por Pierre Bourdieu y se ha empleado en una
variedad de estudios reveladores.
31
No examinar en detalle el uso que
da Bourdieu a este concepto; pero ms adelante en el presente captulo
me basar en su trabajo en la medida en que sea relevante para mis inte-
reses.
32
Segn Bourdieu, un campo de interaccin puede conceptuarse de
manera sincrnica como un espacio de posiciones y diacrnicamente como
un conjunto de trayectorias. Los individuos particulares se sitan en cier-
tas posiciones en este espacio social y siguen, en el curso de sus vidas,
ciertas trayectorias. Tales posiciones y trayectorias estn determinadas
en cierta medida por el volumen y la distribucin de diversos tipos de
recursos o capital. Para los propsitos que perseguimos aqu, podemos
distinguir entre tres tipos principales de capital: el capital econmico,
que incluye la propiedad, la riqueza y los bienes financieros de diversos tipos;
el capital cultural, que incluye el conocimiento, las habilidades y los diver-
sos tipos de crditos educativos; y el capital simblico, que incluye los
elogios, el prestigio y el reconocimiento acumulados que se asocian con una
persona o una posicin. En cualquier campo dado de interaccin, los indivi-
duos aprovechan estos diferentes tipos de recursos a fin de alcanzar sus
objetivos particulares. Asimismo, pueden buscar oportunidades para con-
vertir un tipo de recursos en otro, como por ejemplo, cuando la riqueza
31 Entre las obras ms relevantes de Bourdieu estn las siguientes: Pierre Bourdieu, Outline oa
Theory of Practice, trad. Richard Nice (Cambridge: Cambridge University Press, 1977);
Distinction: A Social Critique of the Judgement of Taste, trad. Richard Nice (Cambridge
Massachusetts: Harvard University Press, 1984) [trad.cast. Tauros]; Homo Academicus, trad.
Peter Collier (Cambridge: Polity Press, 1988); The Logic of Practice, trad. Richard Nice
(Cambridge: Polity Press, 1990) [trad.cast. Tauros]; y Language andSymbolic Power, ed. John B.
Thompson, trad. Gino Raymond y Matthew Adamson (Cambridge: Polity Press, 1991).
32 Algunos anlisis relevantes y discusiones crticas sobre la obra de Bourdieu pueden
encontrarse en Nicholas Garnham y Raymond Williams, "Pierre Bourdieu and the
Sociology of Culture: An Introduction", en Media, Culture andSociety, nm. 2,1980, pp. 209-223;
Roger Brubaker, "Rethinking Classical Social Theory: The Sociological Vision of Pierre
Bourdieu", en Theory and Society, nm. 14, 1985, pp. 745-775; Axel Honneth, "The
Fragmented World of Symbolic Forms: Reflection on Pierre Bourdieu's Sociology of
Culture", trad. T. Albot, en Theory, Culture and Society, 3/3,1986, pp. 55-66; y John B.
Thompson, "Symbolic Violence: Language and Power in the Writings of Pierre Bourdieu",
en Studiesin the Theory of Ideology,...op.cit, pp. 42-72.
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acumulada por una familia se usa para obtener crditos educativos para
los hijos quienes as podrn asegurarse trabajos bien pagados.
33
Al tratar de alcanzar sus objetivos e intereses en los campos de
interaccin, los individuos tambin se basan tpicamente en reglas y
convenciones de diversos tipos. Tales reglas y convenciones pueden ser
preceptos explcitos y bien formulados, como en el caso de las reglas
escritas que guan el comportamiento de los individuos en una oficina o
fbrica. Sin embargo, semejante tipo de preceptos son la excepcin;
cuando (y donde los hay), pueden ser pasados por alto tan a menudo co-
mo son respetados. En gran medida, las reglas y convenciones que guan
gran parte de las acciones e interacciones de la vida social son implcitas,
formales e imprecisas, y no estn formuladas. Pueden conceptuarse
como esquemas flexibles que orientan a los individuos en el curso de sus
vidas diarias, sin elevarse nunca al nivel de preceptos explcitos y bien
formulados. Existen en la forma de conocimientos prcticos que se incul-
can poco a poco y se reproducen continuamente en la vida diaria, de la
misma manera, por ejemplo, en que los hbitos de limpieza o los buenos
modales se inculcan a partir del nacimiento. Los individuos no se ba-
san tanto en estos esquemas flexibles, sino que los ponen en prctica de
manera implcita. Son condiciones de accin e interaccin inculcadas y
diferenciadas socialmente, condiciones que se realizan y reproducen,
en cierta medida, cada vez que un individuo acta; por ejemplo, cuan-
do emite una expresin verbal, hace un gesto, compra y consume comida,
viste y arregla su cuerpo para presentarse ante los dems. Pero al poner
en prctica los esquemas, y al basarse en las reglas y convenciones de
diversos tipos, los individuos tambin los amplan y adaptan. Cada apli-
cacin implica responder a circunstancias que son nuevas en algunos
aspectos. De aqu que la aplicacin de las reglas y esquemas no pueda
33 Para conocer anlisis amplios acerca de las estrategias de conversin y reconversin,
vase Pierre Bourdieu y Luc Boltansky: "Formal Qualifications and Occupational
Hierarchies: The Relationship Between the Production System and the Reproduction
System", trad. Richard Nice, en Edmund J. King (ed.), ReorganizingEducation Management
and Part cipa ton for Change (Londres y Beverly Hills: Sage, 1977), pp. 61-69; y Bourdieu,
Distinction,...op.cit., pp. 125-168.
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ser comprendida como una operacin mecnica, como si las acciones
estuvieran determinadas rgidamente por ellas. Ms bien, la aplicacin
de las reglas y los esquemas es un proceso creativo que con frecuencia
implica algn grado de seleccin y juicio, y en el cual las reglas y esquemas
se pueden modificar y transformar en los procesos mismos de aplicacin.
Podemos diferenciar los campos de interaccin, y los diversos ti-
pos de recursos, reglas y esquemas caractersticos de ellos, de lo que puede
llamarse instituciones sociales. Las instituciones sociales pueden ser en-
tendidas como conjuntos especficos y relativamente estables de reglas y
recursos, junto con las relaciones sociales que son establecidas por ellas y en
ellas. Una empresa particular, como la Ford Motor Company, o una or-
ganizacin particular, como la BBC, representan una institucin en este
sentido. Las empresas y organizaciones de esta naturaleza se caracterizan
por ciertos tipos y cantidades de recursos, y por ciertas reglas, conven-
ciones y esquemas flexibles que gobiernan el uso de los recursos y la
conducta de los individuos en la organizacin. Tambin se caracterizan
tpicamente por las relaciones jerrquicas que existen entre los indivi-
duos, o entre las posiciones que ocupan. Algunas de las caractersticas
de las instituciones pueden formalizarse al recibir una categora legal
explcita, o al equipararse con leyes ya existentes (por ejemplo, los es-
tatutos legales que gobiernan las actividades de la BBC). Con propsitos
analticos, podemos distinguir entre instituciones especficas, como la
Ford Motor Company o la BBC, y lo que podramos llamar instituciones
genricas o sedimentadas. Por stas me refiero a la forma configurada de
instituciones especficas, configuracin que puede abstraerse de las ins-
tituciones especficas y que persiste por medio del flujo y reflujo de
las organizaciones particulares. As, por ejemplo, la Ford Motor Com-
pany es una instancia de una gran empresa productiva, de la cual se
pueden encontrar muchos otros ejemplos; y la BBC es una instancia de una
institucin transmisora. Al estudiar las instituciones podemos intere-
sarnos tanto en los rasgos genricos de las instituciones sedimentadas,
rasgos que ponen de relieve patrones o tendencias amplias, como en
los rasgos especficos de organizaciones particulares. Las instituciones
sociales pueden considerarse como constelaciones de reglas, recursos y
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relaciones que se sitan en campos de interaccin y al mismo tiempo los
crean. Cuando se establece una institucin especfica, da forma a cam-
pos de interaccin preexistentes, y al mismo tiempo crea un nuevo conjunto
de posiciones y trayectorias posibles. Para la mayora de los individuos
de las sociedades modernas, la idea misma de una carrera es insepa-
rable de la existencia de instituciones que buscan, como parte de su propia
actividad orientada hacia objetivos, reclutar individuos y asignarlos a
una trayectoria que se base en las instituciones. Si bien las instituciones
sociales son parte integral de los campos de interaccin, no son coexten-
sivas a los ltimos. Hay muchas acciones e interacciones que ocurren
dentro de los campos pero fuera de instituciones especficas; por ejem-
plo, un encuentro casual en la calle entre amigos. Pero el hecho de que
muchas acciones e interacciones se presenten fuera de instituciones
especficas no implica, por supuesto, que tales acciones e interacciones no
sean afectadas por el poder y los recursos, las reglas y los esquemas. To-
da accin e interaccin implica la ejecucin de condiciones sociales que
son caractersticas de los campos en los cuales ocurren.
Hasta ahora me he dedicado a establecer la diferencia entre los
campos de interaccin y las instituciones sociales, y a clarificar los cons-
tituyentes de cada uno. Ahora quiero establecer otra distincin entre los
campos de interaccin y las instituciones sociales, por un lado, y lo que
llamar estructura social por el otro. Aqu usar el trmino estructura
social para referirme a las asimetras y diferencias relativamente esta-
bles que caracterizan a los campos de interaccin y a las instituciones
sociales. Afirmar que en este sentido, un campo de interaccin o una
institucin social est estructurado, es afirmar que se caracteriza por
asimetras y diferenciales relativamente estables en trminos de la dis-
tribucin de los recursos de diversos tipos, el poder, las oportunidades y
las posibilidades de vida, y el acceso a todo ello. Analizar la estructura
social de un campo o institucin es determinar las asimetras y diferen-
ciales relativamente estables es decir, sistemticas y con probabilidades
de perdurar e intentar indagar los criterios, las categoras y los prin-
cipios que las sustentan. En consecuencia, el anlisis de la estructura
social implica en parte la presentacin de categoras y distinciones que
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pueden ayudar a organizar y esclarecer la evidencia de las asimetras y
diferenciales sistemticas. De esta manera podemos intentar determinar
algunos de los factores que estructuran los campos de interaccin y las
instituciones ubicadas en ellos. As, por ejemplo, el campo de la educacin
en Gran Bretaa o Estados Unidos se caracteriza por un conjunto de ins-
tituciones especficas (universidades, preparatorias, politcnicos especficos,
etc., que guardan determinadas relaciones unos con otros) que confor-
man este campo; y al igual que el campo en su totalidad, tales instituciones
estn estructuradas por las asimetras y diferenciales sistemticas (por
ejemplo, las que se dan entre hombres y mujeres, entre blancos y negros, en-
tre jvenes de la clase trabajadora y los de la clase media, etc.) que
constituyen en parte la estructura social del campo.
La figura 3.1 resume los trminos clave del marco conceptual que
he descrito hasta ahora. Los conceptos que estn a la izquierda es decir,
los escenarios espacio-temporales, los campos de interaccin, las institu-
ciones sociales y la estructura social se refieren a diferentes aspectos
de los contextos sociales y definen diferentes niveles de anlisis. Nos
permiten captar los rasgos sociales de los contextos en los cuales actan
e interactan los individuos. Tales rasgos no son meramente los elemen-
tos de un mbito en el cual ocurre la accin, sino que son constitutivos
dla accin einteraccin, en el sentido de que los individuos rutinaria y
necesariamente aprovechan, ponen en prctica y emplean los diversos
aspectos de los contextos sociales al actuar e interactuar. Los rasgos
contextales no son simplemente restrictivos y limitativos: tambin
son productivos y facultativos.
34
Circunscriben el margen de accin
posible, defendiendo algunos cursos como ms adecuados o ms fac-
tibles que otros, y asegurando que los recursos y las oportunidades se
distribuyan de manera desigual. Pero tambin hacen posibles las ac-
ciones e interacciones que ocurren en la vida cotidiana, constituyendo
las condiciones sociales de las que necesariamente dependen dichas
acciones e interacciones.
34 Este punto ha sido recalcado con particular claridad por Anthony Giddens; vase en
especial su The Constitution o"Society
/
...op.cit
/
caps. 1 y 4.
224
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Este anlisis proporciona un teln de fondo contra el cual pode-
mos considerar lo que interviene en el ejercicio del poder. En el sentido
ms general, poder es la capacidad de actuar para alcanzar los obje-
tivos e intereses que se tienen: un individuo tiene el poder de actuar, el
poder de intervenir en la secuencia de sucesos y de alterar su curso.
Al actuar as, un individuo aprovecha y emplea los recursos que estn a
su disposicin. En consecuencia, la capacidad de actuar para alcanzar
los objetivos e intereses que se persiguen depende de la posicin que se
ocupa en un campo o una institucin. El poder, analizado en el plano
de un campo o una institucin, es la capacidad que faculta o habilita a
algunos individuos para tomar decisiones, seguir objetivos o realizar
intereses; los habilita de tal manera que, sin la capacidad conferida por
la posicin que ocupan dentro de un campo o institucin, no habran
podido seguir el trayecto relevante. Individuos que gozan de diversas
capacidades de este tipo, y en consecuencia de diferentes grados de
poder pueden guardar determinadas relaciones sociales unos con otros.
Cuando las relaciones de poder establecidas son sistemticamente asimtricas,
Figura 3.1
Caractersticas tpicas de los contextos sociales
Escenarios espacio-temporales
Campos de interaccin
Instituciones sociales:
Estructura social:
Recursos o capital
Reglas, convenciones y esquemas
Conjuntos relativamente estables
de reglas, recursos y relaciones
Asimetras y diferenciales
relativamente estables
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la situacin se puede describir como de dominacin. Las relaciones de poder
son sistemticamente asimtricas cuando los individuos o grupos de
individuos particulares detentan el poder de una manera durable que
excluye, y hasta cierto grado significativo se mantiene inaccesible, a otros
individuos o grupos de individuos, sin considerar las bases sobre las que
se lleva a cabo tal exclusin. En tales casos podemos hablar de indivi-
duos o grupos dominantes y subordinados, as como de aquellos
individuos o grupos que ocupan posiciones intermedias en un campo, en
virtud del acceso parcial que tienen a los recursos.
Entre los ejemplos de dominacin que tienen particular importan-
cia estn los que se vinculan con rasgos estructurales que se repiten de
un contexto a otro. La fuerza del anlisis marxista tradicional reside en
su preocupacin por demostrar que la dominacin y la subordinacin
de las sociedades pasadas y presentes estaba estructurada de esta mis-
ma manera: es decir, se basaba en una divisin fundamental de clases que
se repite de un contexto a otro, divisin que en las sociedades capita-
listas modernas asume la forma de la relacin capital/salario-trabajo.
No cabe duda de que las relaciones y divisiones de clase siguen siendo
una base importante de dominacin y subordinacin en las sociedades
modernas: las clases y el conflicto de clases no han desaparecido de
ninguna manera del panorama social del siglo xx. Sin embargo, sera un
grave error suponer que las relaciones entre las clases constituyen la
nica base importante de dominacin y subordinacin en las sociedades
modernas, o que sta sea la ms importante en todas las circunstancias.
El exagerado nfasis que se da a las relaciones de clases nfasis evidente
en el trabajo de Marx, as como en el de algunos de sus seguidores pue-
de oscurecer o tergiversar formas de dominacin y subordinacin que no se
basan en la divisin de clases y que no se pueden reducir a sta. Un
anlisis satisfactorio de la dominacin y subordinacin en las sociedades
modernas tendra que, sin minimizar la importancia de las clases, prestar
atencin a otras divisiones igualmente fundamentales, tales como las que
se dan entre los gneros, los grupos tnicos y los Estados-nacin.
Las diversas caractersticas de los contextos sociales son constitu-
tivas no slo de la accin y la interaccin, sino adems de la produccin
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y la recepcin de las formas simblicas. Al igual que la accin en su
sentido ms general, la produccin de formas simblicas implica el uso
de los recursos disponibles y la puesta en prctica de reglas y esquemas de
diversos tipos por parte de individuos situados en determinada posicin
o posiciones en un campo o institucin. Un individuo emplea los recursos,
se sirve de las reglas y pone en prctica los esquemas a fin de producir
una forma simblica para un receptor particular o una serie de recep-
tores potenciales; y la recepcin anticipada de la forma comprende parte
de las condiciones de su produccin. La posicin ocupada por un indi-
viduo en un campo o institucin, y la recepcin prevista de una forma
simblica por parte de los individuos a quienes se dirige, son condicio-
nes sociales de produccin que moldean la forma simblica producida.
As, por ejemplo, un enunciado lingstico puede llevar las huellas en tr-
minos de acento, estilo, palabras empleadas y modo de expresin de la
posicin socialmente estructurada del hablante. Un enunciado tambin
puede llevar las huellas de su recepcin prevista por parte de los indi-
viduos a quienes se dirige, como cuando un adulto modifica el tono de una
expresin dirigida a un nio. No es difcil encontrar otros ejemplos de las
maneras en que la recepcin anticipada de las formas simblicas se incor-
pora de manera rutinaria en sus condiciones de produccin. Un artista
puede modificar el estilo de su trabajo con la intencin de llegar a
cierta clientela; un autor puede modificar el contenido de un libro con
la esperanza de atraer a determinado grupo de lectores (o con la es-
peranza de no ofender a otros); y un productor de televisin puede
alterar un programa ante las expectativas acerca de la naturaleza y la
cantidad del pblico.
Si las caractersticas de los contextos sociales son constitutivas de
la produccin de las formas simblicas, tambin lo son de las maneras
en que stas se reciben y comprenden. Las formas simblicas son recibi-
das por individuos que se sitan en contextos sociohistricos especficos,
y las caractersticas sociales de estos contextos moldean las maneras en
que son recibidas, comprendidas y valoradas por ellos. El proceso de re-
cepcin no es un proceso pasivo de asimilacin; es ms bien un proceso
creativo de interpretacin y valoracin, en el cual el significado de una
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forma simblica se constituye y reconstituye activamente. Los indivi-
duos no absorben con pasividad las formas simblicas, sino que les dan
un sentido activo y creador, y en consecuencia producen un significado en
el proceso mismo de recepcin. Una declaracin relativamente sencilla,
intercambiada entre amigos en un encuentro casual, es entendida tpi-
camente en relacin con una historia continua de la cual forma parte
este encuentro. Al recibir o interpretar las formas simblicas, los indi-
viduos se sirven de los recursos, las reglas y los esquemas que estn a su
disposicin. De aqu que las maneras en que se comprenden las formas
simblicas, y las maneras en que se valoran y evalan, puedan diferir
de un individuo a otro segn las posiciones que stos ocupen en campos
o instituciones estructurados socialmente. Estas variaciones son particu-
larmente evidentes en el caso de formas simblicas como las bellas
artes y la msica clsica cuya interpretacin y apreciacin requieren
de un conjunto especializado de convenciones que tradicionalmente se
limitan a ciertos sectores privilegiados de la poblacin.
Al recibir e interpretar las formas simblicas, los individuos par-
ticipan en un proceso permanente de constitucin y reconstitucin del
significado, y este proceso es tpicamente parte de lo que puede llamarse
la reproduccin simblica dlos contextos sociales. El significado transmiti-
do por las formas simblicas y reconstituido en el curso de la recepcin
puede servir para mantener y reproducir los contextos de produccin y
recepcin. Es decir, el significado de las formas simblicas, tal como es
recibido y comprendido por los receptores, puede servir de diversas ma-
neras para mantener las relaciones sociales estructuradas caractersticas
de los contextos en los cuales se producen, reciben, o ambas cosas, las
formas simblicas. La figura 3.2 ilustra este proceso. La reproduccin sim-
blica de los contextos sociales es un tipo particular de reproduccin
social mediada por la comprensin cotidiana de las formas simblicas.
No es el nico tipo de reproduccin, ni tampoco necesariamente el ms
importante. Las relaciones sociales tambin se reproducen tpicamente
mediante el uso o la amenaza del uso de la fuerza, as como mediante la
mera repeticin rutinaria de la vida diaria. Pero la reproduccin simbli-
ca de los contextos sociales es un fenmeno importante que vale la pena
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analizar por s solo. Es en este punto que nuestra discusin de las for-
mas simblicas se reincorpora al problema de la ideologa. Pues el
estudio de la ideologa, segn defin la nocin en el captulo 1, es el estu-
dio de las maneras en que el significado movilizado por las formas
simblicas sirve, en circunstancias especficas, para establecer, mantener
y reproducir relaciones sociales que son sistemticamente asimtricas en
trminos del poder. En una etapa posterior considerar con ms detalle
lo que implica el estudio de la ideologa.
LA VALORACIN DE LAS FORMAS SIMBLICAS
Como mencion antes, una consecuencia de la contextualizacin de las
formas simblicas es que frecuentemente estn sujetas a complejos pro-
cesos de valoracin, evaluacin y conflicto. Son los objetos, en otras
palabras, de lo que llamar los procesos de valoracin. Podemos distinguir
entre dos principales tipos de valoracin particularmente importantes.
El primero es lo que podemos llamar la valoracin simblica: es el
proceso mediante el cual los individuos que producen y reciben las for-
mas simblicas les asignan cierto valor simblico. ste es el valor que
Figura 3.2
La reproduccin simblica de los contextos sociales
Produccin de ^ Recepcin de ^ Comprensin
formas simblicas formas simblicas cotidiana del
4 A significado
; Reproduccin simblica
de las condiciones
de recepcin
Reproduccin simblica
de las condiciones de
reproduccin
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tienen los objetos en virtud de las formas y la medida en que son esti-
mados por los individuos que los producen y reciben; es decir, elogiados
o denunciados, apreciados o despreciados por tales individuos. La asig-
nacin de un valor simblico puede distinguirse de lo que podemos
llamar valoracin econmica. La valoracin econmica es el proceso
mediante el cual se asigna a las formas simblicas cierto valor econmico,
es decir, un valor por el cual podran ser intercambiadas en un merca-
do. Por medio del proceso de valoracin econmica, las formas simblicas
se constituyen como mercancas) es un precio dado. Me referir a las for-
mas simblicas mercantilizadas como bienes simblicos. En el captulo
siguiente reconstruir el proceso histrico a lo largo del cual las formas
simblicas se mercantilizan cada vez ms en este sentido, proceso
histrico que es parte esencial del surgimiento y el desarrollo de la
comunicacin de masas.
Ambos tipos de valoracin se acompaan comnmente de formas
distintivas de conflicto. Los individuos que las producen y reciben
pueden asignar diferentes grados de valor simblico a las formas sim-
blicas, de tal manera que un objeto elogiado por algunos puede ser
denunciado o despreciado por otros. Lo anterior se puede describir co-
mo conicto de evaluacin simblica. Tales conflictos ocurren siempre en
un contexto social estructurado que se caracteriza por asimetras y
diferenciales de diversos tipos. Por ello, rara vez poseen la misma cate-
gora las evaluaciones simblicas externadas por individuos situados de
distinta manera. Algunas evaluaciones tienen ms peso que otras, en
funcin del individuo que las externa y la posicin desde la cual lo hace;
y algunos individuos estn en una mejor posicin que otros para exter-
nar sus evaluaciones y, de ser necesario, imponerlas. Las palabras del
director de la Galera Tate, al hablar por televisin en la BBC acerca del tra-
bajo de un nuevo artista, es probable que tengan ms peso que los
comentarios de un transente en la calle. Al adquirir un valor simblico,
una obra puede ganar un nivel de legitimidad; es decir, puede ser reco-
nocida como legtima no slo por los que estn en una buena posicin
para asignarle un valor simblico, sino tambin por aqullos que recono-
cen y respetan la posicin de quienes lo asignan. En la medida en que
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un trabajo se reconoce como legtimo, su productor recibe honor, pres-
tigio y respeto. Se le reconoce como artista, escritor, cineasta, o como persona
distinguida o de buen gusto. Sin embargo, este proceso de valoracin
rara vez es consensual o rara vez est libre de conflictos. Las controver-
sias continuas en torno al trabajo de artistas pop como Andy Warhol,
o las diversas y con frecuencia mordaces crticas de libros y pelculas
que aparecen en peridicos, revistas y suplementos literarios dan un am-
plio testimonio del carcter conflictivo de la valoracin simblica.
El proceso de valoracin econmica tambin se acompaa co-
mnmente de conflictos. Los bienes simblicos pueden ser valorados
econmicamente en diversos grados por diferentes individuos, en el
sentido de que algunos de ellos pueden considerarlos ms o menos va-
liosos de lo que otros los consideran. Podemos describir este tipo de
conflicto como conflicto de evaluacin econmica. Tales conflictos ocurren
siempre en contextos sociales estructurados donde algunos individuos
pueden tener la posibilidad y la disposicin de pagar ms que otros a fin
de adquirir o controlar determinados bienes simblicos. Las licitaciones
y contralicitaciones que se dan en el remate de obras de arte son un
ejemplo vivido, aunque algo excepcional, de los conflictos de evaluacin
econmica: vivido porque las evaluaciones contrarias se expresan abier-
ta y directamente en competencia unas con otras; excepcional porque la
mayor parte de los conflictos de evaluacin econmica no ocurren en
un espacio claramente definido, ni en un marco temporal estrictamente
regulado, en los que los individuos o sus representantes participen en
una competencia abierta por la adquisicin de bienes simblicos. Con
la creciente mercantilizacin de las formas simblicas y su incorporacin
a las instituciones de comunicacin masiva, la mayora de los conflictos
de evaluacin econmica surgen en un marco institucional constituido
por las organizaciones de los medios. Tales organizaciones se interesan
de manera rutinaria por la valoracin econmica de las formas simb-
licas y por la solucin de los conflictos que genera. As, por ejemplo, al
producir un bien simblico como un libro, una organizacin editorial
transforma una forma simblica en una mercanca y la ofrece en inter-
cambio en un mercado. Segn las ventas anticipadas que tenga el libro, el
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editor asignar generalmente cierto valor econmico a la forma simblica,
asignacin que puede, y con frecuencia lo hace, diferir de las asigna-
ciones de otros, tales como los autores y los agentes. Dichos conflictos
de evaluacin econmica se confrontan y resuelven de manera rutinaria
como parte de la operacin diaria de las organizaciones de los medios.
Aunque por medio del anlisis podemos distinguir entre valora-
cin simblica y econmica, y entre las formas de conflicto tpicamente
asociadas con ellas, en circunstancias reales dichas formas de valora-
cin y conflicto a menudo se traslapan de maneras complejas. En algunos
casos, la adquisicin de un valor simblico sea que haya sido asignado
por otros o que haya derivado del prestigio acumulado por el pro-
ductor puede aumentar el valor econmico de un bien simblico. Esta
relacin directa entre valor simblico y valor econmico es evidente, por
ejemplo, en la venta de pinturas de artistas muy conocidos, o en la ven-
ta de los derechos de los libros o las pelculas de autores o directores
conocidos. En otros casos, sin embargo, la adquisicin de un valor sim-
blico puede no aumentar de manera significativa el valor econmico
de un bien simblico e incluso puede reducir su valor econmico. En
ciertos campos de produccin e intercambio simblicos, el valor simb-
lico de un bien se puede relacionar inversamente con su valor econmico,
en el sentido de que, cuanto menos comercial sea, ms valioso se le
considerar. As, algunas personas pueden incluir determinadas formas
de pera y ballet, que dependen mucho de subsidios y donaciones de
fondos pblicos, entre las formas ms elevadas de arte, y cuanto ms
bajo sea su valor econmico, ms valor simblico se les asignar, puesto
que cada vez se pueden considerar ms como no corrompidas por los
intereses comerciales. Asimismo, los acadmicos que escriben libros que
son muy bien recibidos en trminos comerciales pueden ser vistos con
desconfianza por sus colegas, quienes pueden interpretar el xito comer-
cial de una obra como indicacin de su falta de valor intelectual.
Los individuos que participan en la reproduccin y la recepcin
de las formas simblicas estn en general conscientes del hecho de que
stas pueden estar sujetas a procesos de valoracin, y pueden empren-
der estrategias orientadas a aumentar o reducir el valor simblico o
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econmico. Intentar alcanzar dichas estrategias puede ser un objetivo
explcito de los individuos; por ejemplo, cuando un individuo busca ex-
presamente ridiculizar o humillar a otro, o compite abiertamente para
ganar un premio prestigioso. Pero la prosecucin de dichas estrategias
puede ser tambin un objetivo implcito, una meta que se busca pero no
se reconoce, un resultado que se desea pero que no se persigue abierta o
expresamente. Un individuo que busca ganarse el reconocimiento de
sus colegas, puede, si ste es su objetivo manifiesto, ser considerado co-
mo oportunista. Las estrategias seguidas por los individuos se pueden
orientar hacia el aumento o la reduccin del valor simblico, hacia el
aumento o la reduccin del valor econmico, o hacia una combinacin
de ambos. Esto ltimo implica lo que puede describirse como valoracin
cruzada: es decir, el uso del valor simblico como medio para aumentar
o disminuir el valor econmico, y viceversa. La valoracin cruzada es
parte esencial de la estrategia seguida por los publicistas cuando usan a
conocidas estrellas de cine, a estrellas de la msica popular o a figuras
pblicas como medio para promover productos particulares: el objetivo
es aumentar las ventas por asociacin, aumentar el valor econmico
por asociacin con una figura de alto valor simblico, aunque no haya
una conexin necesaria entre ambos. La valoracin cruzada es tambin
parte de la estrategia seguida por los individuos cuando buscan conver-
tir en un trabajo ms lucrativo el reconocimiento del que gozan en un
campo, o cuando atacan o difaman pblicamente a alguien en un inten-
to por privarlo de un ascenso o un trabajo. Las estrategias de valoracin
cruzada se traslapan de esta manera con lo que antes llam estrategias
de conversin de capital, mediante las cuales los individuos tratan de
convertir un tipo de capital en otro, y reconvertirlo en una etapa posterior
del ciclo de vida, a fin de preservar o mejorar su posicin social general.
Las estrategias seguidas por los individuos se vinculan con las po-
siciones que ocupan en campos de interaccin particular. Los tipos de
estrategias que siguen tpicamente los individuos, y su capacidad para
tener xito con ellas, dependen de los recursos que tienen a su disposi-
cin y de la relacin que guardan con otros individuos del mismo campo.
Ilustrar este punto concentrndome en algunas de las estrategias que
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tpicamente siguen los individuos al asignar un valor simblico. Distin-
guir varias estrategias de evaluacin simblica tpicas y demostrar cmo
se vinculan con diferentes posiciones de un campo. Al distinguir estas
estrategias tpicas no quiero sugerir que stas sean las nicas vas abier-
tas a los individuos, ni que stas sean siempre las vas a las que aspiran
los individuos ubicados en las posiciones en cuestin. Por el contrario, los
individuos participan constantemente en el diseo de nuevas estrategias
y en la bsqueda de nuevas maneras de conseguir sus objetivos o de im-
pedir que otros sigan los suyos, y estas estrategias slo se pueden analizar
plenamente al considerar casos especficos. Sin embargo, podemos iden-
tificar ciertas estrategias tpicas de evaluacin simblica y demostrar
cmo se pueden vincular con diferentes posiciones de un campo. Al ha-
cerlo, me basar en los estudios de tipo ms detallado efectuados por
Bourdieu y otros, y destacar algunas relaciones que podran ayudar a
su vez a guiar las investigaciones de un carcter ms concreto. La tabla 3.1
resume algunas de estas estrategias tpicas y los vnculos que guardan
con las diferentes posiciones de un campo.
Los individuos que ocupan posiciones dominantes en un campo
de interaccin son aqullos que poseen de manera positiva recursos o
capital de diversos tipos, o que tienen un acceso privilegiado a ellos. Al
producir y valorar las formas simblicas, los individuos de las posicio-
nes dominantes siguen tpicamente una estrategia de diferenciacin, en
el sentido de que buscan distinguirse de los individuos o grupos que
ocupan posiciones subordinadas a ellos.
35
As, pueden atribuir un alto
valor simblico a bienes que sean escasos o caros (o ambas cosas), y que en
consecuencia sean en gran medida inaccesibles para los individuos que po-
seen menos capital econmico. Por ejemplo, puede atribuirse un alto valor
simblico a las obras de arte clsicas, las cuales slo pueden ser plenamente
apreciadas por individuos que posean un gusto educado y una considerable
riqueza. De la misma manera, en el mbito de la haute couture, las mar-
cas ms exclusivas y los estilos ms modernos son seal de distincin
35 Esta estrategia es analizada de manera ejemplar por Bourdieu en Distinction,...op.cit.,
caps. 1 y 3.
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Tabla 3.1
Algunas estrategias tpicas de evaluacin simblica
Posiciones en un
campo de interaccin
Dominante
Intermedia
Subordinada
Estrategias de
evaluacin simblica
Diferenciacin
Burla
Condescendencia
Moderacin
Presuncin
Devaluacin
Viabilidad
Resignacin respetuosa
Rechazo
para quienes pueden darse el lujo de exhibirlas. Los individuos de las posi-
ciones dominantes tambin pueden tratar de diferenciarse al seguir una
estrategia de burla: es decir, considerando las formas simblicas produ-
cidas por los que ocupan posiciones inferiores a ellos como desatinadas,
torpes, inmaduras o poco refinadas. Semejante actitud era evidente entre
la aristocracia cortesana de la Europa del siglo xvm, que buscaba proteger
sus privilegios considerando la conducta de los estratos burgueses en as-
censo como vulgares y exagerados.
36
Una variante ms sutil de esta ltima
estrategia es la condescendencia. Al elogiar las formas simblicas de una
36 Norbert Elias, ha analizado a fondo las actitudes de la aristocracia cortesana; vase en
especial su State Formation and Civilization (vol. 2 de The Civilizing Process), trad. Edmund
Jephcott (Oxford: Basil Blackwell, 1982) [trad.cast. FCE]; y The CourtSociety (Oxford: Basil
Blackwell, 1983). [trad.cast. FCE]
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manera que humilla a sus productores y les recuerda su posicin subor-
dinada, la condescendencia permite a los individuos de las posiciones
dominantes reafirmar su dominio sin declararlo abiertamente.
Las posiciones intermedias en un campo son aqullas que ofrecen
acceso a un tipo de capital pero no a otro, o que ofrecen acceso a diver-
sos tipos de capital pero en cantidades ms limitadas que las que estn
a disposicin de los individuos o grupos dominantes. Una posicin inter-
media se puede caracterizar por una gran cantidad de capital econmico
pero una baja cantidad de capital cultural (los nouveaux riches), o por
una baja cantidad de capital econmico y una gran cantidad de capital
cultural (la intelligentsia o la avant-gard), o por cantidades moderadas de
ambos (los estratos burgueses en ascenso de la Europa de los siglos xvm y xix).
A menudo las estrategias de evaluacin simblica seguidas por los indi-
viduos de las posiciones intermedias se caracterizan por una moderacin:
los individuos valoran positivamente bienes que saben que estn a su
alcance; y, como individuos cuyos futuros pueden no ser totalmente se-
guros, pueden valorar ms aquellas formas simblicas que les permiten
emplear su capital cultural sin perder sus limitados recursos econmi-
cos. As, en la esfera de la moda intentarn adquirir el mejor estilo con un
mnimo de gasto, fijndose muy bien en lo que compran y tratando de
aprovechar al mximo las liquidaciones anuales o semestrales. No obs-
tante, los individuos de las posiciones intermedias tambin se pueden
orientar hacia las posiciones dominantes, produciendo formas simb-
licas como si fueran productos de los individuos o grupos dominantes, o
valorndolas como si fueran valoradas por estos ltimos. Los individuos de
las posiciones intermedias pueden seguir de esta manera una estrategia
de presuncin, fingiendo ser algo que no son y buscando integrarse a posi-
ciones superiores a las suyas. Por ejemplo, los individuos de las posiciones
intermedias pueden adoptar el acento, el vocabulario y la afectacin
de la forma de hablar de los individuos y grupos dominantes, produciendo
formas simblicas que reflejan las caractersticas dominantes y que dan
testimonio de su ambicin, de su inseguridad o de ambas.
37
En algunas
37 Para conocer un anlisis del papel que desempean la pretensin y estrategias afines en
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circunstancias, sin embargo, los individuos de las posiciones intermedias
pueden seguir una estrategia muy diferente hacia los individuos o grupos
dominantes, intentando devaluaro desprestigiar las formas simblicas produ-
cidas por ellos. En vez de reproducir las valoraciones de los individuos y
grupos dominantes a fin de integrarse a las posiciones dominantes, pueden
reprobar las formas simblicas producidas por stos en un intento por
situarse por encima de tales posiciones. As, la burguesa en ascenso de la
Europa de los siglos xvn y xix describa a veces a la vieja aristocracia como
extravagante, degenerada e irresponsable, como incapaz de organizar los
problemas econmicos y polticos, y como superficial en su vida social.
38
Una vez que la burguesa consigui desplazar a la vieja aristocracia y crear
nuevas posiciones de dominacin, la atencin de su guerra simblica se diri-
gi hacia los lmites que la separaban de los grupos que haba abajo de
ella, de los grupos que posean menos capital econmico y cultural y,
subsecuentemente, de los nuevos estratos medios.
Las posiciones subordinadas en un campo son aqullas que ofre-
cen acceso a las cantidades ms reducidas de capital de diversos tipos.
Los individuos que ocupan estas posiciones son aqullos que poseen menos
recursos y cuyas oportunidades son ms limitadas. Las estrategias de
evaluacin simblica seguidas por los individuos de las posiciones subor-
dinadas se caracterizan tpicamente por la viabilidad, al ser individuos
que estn ms preocupados que otros por las necesidades de la supervi-
vencia, pueden asignar un mayor valor que otros a objetos que son prcticos
en su diseo y funcionales en la vida diaria.
39
As, pueden valorar la ropa
prctica, durable y barata; y pueden preferir los diseos de interiores
funcionales y fciles de mantener. La evaluacin positiva de los objetos
la produccin de expresiones lingsticas, vase Bordieu, Language and Smbolic
Power,...op.cit, caps. 1 y 2.
38 Adems de los trabajos de Elias citados, vase Joas Frikman y Orvar Lfgren, Culture
Builders: An Historical, Anthropology of Middle Class Life, trad. Alan Crozier (New
Brunswick, Nueva Jersey: Rutgers University Press, 1987); y Orvar Lfgren, "Decons-
tructing Swedishness: Culture and Class in Modern Sweden", en Anthony Jackson (ed.),
Anthopology atHome (Londres: Tavistock, 1987), pp. 74-93.
39 Vase la descripcin que hace Bourdieu acerca del "gusto por necesidad" caracterstico
de la clase trabajadora en la Francia contempornea, en Distinction, cap. 1 ,...op.cit.
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prcticos puede ir de la mano de una resignacin respetuosa en relacin
con las formas simblicas producidas por los individuos que ocupan las
posiciones superiores de un campo. Esta estrategia es de respeto en el
sentido de que las formas producidas por los individuos que ocupan las
posiciones superiores son consideradas como superiores, es decir, dignas de
respeto; pero es una estrategia de resignacin en la medida en que la
superioridad de estas formas, y por tanto la inferioridad de los produc-
tos propios, se acepta como inevitable. As, los individuos de las posiciones
subordinadas pueden reconocer las obras de arte o la literatura clsicas co-
mo grandes obras, y a la vez aceptan que no son los tipos de obras que
les gustara (o que podran) consumir y disfrutar. Pueden valorar for-
mas simblicas que son prcticas, accesibles y relativamente baratas, y
al mismo tiempo reconocen que estas formas son inferiores a ciertas formas
que, aunque sean ms valiosas, no son para ellos. En contraste con esta
estrategia de resignacin respetuosa, los individuos de las posiciones
subordinadas pueden seguir varias estrategias de rechazo. Pueden recha-
zar o ridiculizar las formas simblicas producidas por los individuos de
las posiciones superiores, de la manera, por ejemplo, en que los mucha-
chos de la clase trabajadora parodian el lenguaje de las autoridades y
rechazan las actividades educativas y el trabajo mental por considerarlo
afeminado.
40
Al hacerlo, los individuos de las posiciones subordinadas
no tienen necesariamente que estar buscando ubicarse encima de las po-
siciones de sus superiores (como tpicamente tratan de hacer aqullos que
siguen una estrategia de devaluacin); dada su posicin en el campo, in-
tentar elevarse de esta manera puede no ser un objetivo realista. Pero al
rechazar las formas simblicas producidas por sus superiores, los individuos
de las posiciones subordinadas pueden encontrar una manera de afirmar
el valor de sus propios productos y actividades sin trastornar fundamen-
talmente la distribucin desigual de los recursos caracterstica del campo.
Hasta ahora he venido examinando algunas estrategias tpicas de
la evaluacin simblica con el objetivo de poner de relieve las relaciones
40 Vase Paul E. Willis, Learning to Labour: How Working Class Kids Get Working Class
Jobs,...op.cit;, y Stuart Hall y Tony Jefferson (ed.), Resistance Through Rituals: Youth
Subcultures in Post-War Britain (Londres: Hutchinson, 1976).
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existentes entre estas estrategias y las posiciones que ocupan los indi-
viduos en un campo de interaccin. Sin embargo, no he considerado las
maneras en que dichas estrategias se pueden ver afectadas por el desarrollo
de instituciones que se relacionan en parte con la asignacin y la renova-
cin del valor simblico (por ejemplo, las escuelas, universidades, museos,
etc.), o por el desarrollo de instituciones que se orientan esencialmente
hacia la valoracin econmica de las formas simblicas (galeras de arte,
instituciones de comunicacin masiva, etc.). El desarrollo de tales institu-
ciones se acompaa de la acumulacin de recursos, la fijacin de posiciones
de evaluacin y la diferenciacin de las esferas culturales. Surgen institu-
ciones particulares donde se amasan recursos de diversas clases, no slo
el capital econmico, sino tambin las formas acumuladas de conocimiento
y prestigio. En virtud de su ubicacin en esas instituciones, los indivi-
duos asumen una posicin de evaluacin que confiere cierta autoridad
a las evaluaciones que externan. Hablan como un profesor universitario,
como un director de museo, como un corresponsal de una red de televi-
sin, y, como tales, las evaluaciones que externan portarn una autoridad
derivada de la institucin que representen ellos. El desarrollo de las institu-
ciones se acompaa tambin de la diferenciacin de esferas culturales
en el sentido de que, con la aparicin de las instituciones relacionadas
con la produccin, la transmisin y la acumulacin de formas simbli-
cas, surgen diferentes tipos de formas simblicas que se interrelacionan,
diferenciadas en trminos de sus modos de produccin y transmisin y
recepcin, con trminos del valor simblico y econmico que se les ha
atribuido. As, en el campo de las publicaciones, la aparicin y la per-
petuacin de un catlogo de grandes obras literarias se vincula con el
desarrollo de un sistema educativo en el cual se ha institucionalizado la
prctica de la crtica literaria. Estas prcticas institucionalizadas operan
como un filtro selectivo para extraer ciertas obras del amplio campo de las
publicaciones, y para constituir estos trabajos como literatura.
41
La apari-
cin de una esfera de literatura popular fue producto tanto de estos
mecanismos de exclusin, mediante los cuales la literatura popular se
41 Vase Raymond Williams, The LongRevolution (Harmondsworth: Penguin, 1961).
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constituy como la otra literatura, como del desarrollo de instituciones de
comunicacin y educacin masivas, las cuales crearon las condiciones
para una gran produccin y una amplia circulacin de formas simblicas.
En este captulo me he interesado sobre todo por el desarrollo de una
concepcin clara de cultura que enfatice la constitucin significativa y
la contextualizacin de las formas simblicas. He seguido el precepto de
Geertz de pensar en el anlisis cultural como el estudio del carcter sim-
blico de la vida social; sin embargo, he sostenido que esta orientacin
se puede combinar con una descripcin sistemtica de las maneras en
que las formas simblicas se insertan en contextos sociales estructura-
dos. Para captar la constitucin significativa de las formas simblicas
debemos examinar los aspectos intencional, convencional, estructural y
referencial de las formas simblicas. La contextualizacin social de las
formas simblicas requiere que prestemos atencin a ciertos aspectos
sociales de los contextos (aspectos espacio-temporales, la distribucin de
recursos en campos de interaccin, etc.), as como a ciertos procesos de va-
loracin y a lo que llamar modalidades de la transmisin cultural.
La descripcin que se presenta en este captulo nos proporciona
un marco para analizar el surgimiento y el desarrollo de la comunica-
cin masiva. El surgimiento de la comunicacin masiva se puede entender
como la aparicin en la Europa de fines del siglo xv y comienzos del xvi
de una serie de instituciones relacionadas con la valoracin econmica
de las formas simblicas y con su circulacin extendida en el tiempo y
el espacio. A partir del rpido desarrollo de estas instituciones y de la
explotacin de nuevos recursos tcnicos, la produccin y circulacin de
las formas simblicas fue mediada cada vez ms por las instituciones y
los mecanismos de la comunicacin masiva. Este proceso penetrante e
irreversible de mediatizacin de la cultura acompa el surgimiento de
las sociedades modernas, las constituy en parte y las defini, tambin
en parte, como modernas. Y es un proceso que sigue ocurriendo a nues-
tro alrededor y sigue transformando el mundo en que vivimos hoy.
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CAPTULO 4
TRANSMISIN CULTURAL Y COMUNICACIN DE MASAS
El desarrollo de las industrias de los medios
La produccin y circulacin de formas simblicas en las sociedades moder-
nas es inseparable de las actividades de las industrias de los medios. El papel
de las instituciones de los medios es tan fundamental, y sus productos son
rasgos tan penetrantes en la vida cotidiana, que es difcil imaginarse lo que
sera vivir en un mundo sin libros y sin peridicos, sin radio y televisin, y sin
otros incontables medios a travs de los cuales las formas simblicas nos son
rutinarias y continuamente presentadas. Da a da, semana a semana, los
peridicos, la radio y la televisin nos presentan un flujo constante de pa-
labras e imgenes, informacin e ideas, relacionados con los sucesos que
ocurren ms all de nuestro medio social inmediato. Las figuras que apa-
recen en pelculas y programas de televisin se transforman en puntos de
referencia comunes para millones de individuos que tal vez nunca interac-
ten entre s, pero que comparten, en virtud de su participacin en una
cultura mediatizada, una experiencia comn y una memoria colectiva. Aun
aquellas formas de entretenimiento que han existido por muchos siglos,
como la msica popular y los deportes competitivos, estn hoy entretejidas
con los medios de comunicacin masiva. La msica pop, los deportes
y otras actividades estn ampliamente sostenidos por las industrias de
los medios, las cuales estn comprometidas no solamente con la transmi-
sin y apoyo financiero de formas culturales preexistentes, sino tambin
con la transformacin activa de las mismas.
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Las industrias de los medios no siempre han desempeado un pa-
pel tan fundamental. El surgimiento y desarrollo de estas industrias fue
un proceso histrico especfico que acompa el surgimiento de las
sociedades modernas. Los orgenes de la comunicacin masiva pueden
remontarse a fines del siglo xv, cuando las tcnicas asociadas con la im-
prenta de Gutenberg fueron asimiladas por diversas instituciones en los
centros ms importantes del comercio de Europa y explotadas con el fin
de producir mltiples copias de manuscritos y textos. se fue el comien-
zo de una serie de desarrollos que, desde el siglo xvi hasta el presente,
iban a transformar de modo radical las maneras en que las formas sim-
blicas eran producidas, transmitidas y recibidas por los individuos en
el curso de su vida cotidiana. Es esta serie de desarrollos el sustento de
lo que he llamado la mediatizacin de la cultura moderna. ste es un
proceso que ha ido de la mano con la expansin del capitalismo indus-
trial y con la formacin del sistema Estado-nacin moderno. Juntos,
estos procesos son constitutivos de las sociedades industriales modernas
de Occidente. Adems son procesos que han afectado profundamente
el desarrollo de las sociedades en otras partes del mundo, socieda-
des que en el pasado han estado entretejidas en diverso grado con
otras, y que estn cada vez ms entretejidas hoy. La interconexin
creciente de las sociedades en el mundo contemporneo es resulta-
do de los mismos procesos, incluyendo la mediatizacin de la cultura
moderna, que han moldeado el desarrollo social desde el periodo
moderno temprano.
En este captulo quiero examinar el surgimiento y desarrollo de las
industrias de los medios. Comenzar con la concepcin de cultura ela-
borada en el captulo anterior. La circulacin de las formas simblicas
en contextos sociohistricos especficos implica una serie de caractersticas
que todava no he examinado con mucho detalle. Tratar estas carac-
tersticas como aspectos distintos de la transmisin cultural es decir, el
proceso por el cual las formas simblicas se transmiten de productores a
receptores. Al concentrarnos en el proceso de transmisin cultural, po-
demos poner de relieve una serie de caractersticas que son cruciales
para comprender la naturaleza y el desarrollo de la comunicacin
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masiva. Sobre la base de este anlisis conceptual preliminar examinar
entonces el desarrollo de algunos de los principales tipos de medios tc-
nicos de transmisin cultural, y algunos de los aparatos institucionales
ms importantes en los cuales se han desarrollado dichos medios.
Discutir la importancia de la escritura y de la introduccin de los me-
dios tcnicos para fijar los mensajes escritos, dando particular atencin
a la aparicin de la industria de la imprenta en Europa y el surgimiento
de peridicos de circulacin masiva en los siglos xix y xx. Despus discu-
tir el surgimiento de la radiodifusin y el desarrollo de las instituciones
de radiodifusin en Gran Bretaa y Estados Unidos. En las dos ltimas
secciones del captulo examinar algunas de las tendencias recientes de
las industrias de los medios y considerar el impacto social que tienen
las nuevas tecnologas de comunicacin.
ASPECTOS DE LA TRANSMISIN CULTURAL
Las formas simblicas son fenmenos sociales: una forma simblica que
es recibida slo por el mismo individuo que la produjo es la excepcin ms
que la regla. En el intercambio de las formas simblicas entre producto-
res y receptores interviene en general una serie de caractersticas que
podemos analizar bajo el ttulo de transmisin cultural. Distinguir tres as-
pectos de la transmisin cultural: (1) el medio tcnico de transmisin, (2) el
aparato institucional de transmisin, y (3) el distanciamiento espacio-temporal
implicado en la transmisin. El intercambio de la formas simblicas
contiene tpicamente todos estos aspectos en grados y maneras diversas.
Con el surgimiento y desarrollo de la comunicacin masiva, tales aspec-
tos asumen nuevas formas y adquieren una nueva importancia. Se
combinan de maneras especficas para producir, mercantilizar y hacer
circular ampliamente las formas simblicas. Me referir a estas combi-
naciones especficas como modalidades de la transmisin cultural. Lo
que comnmente se considera como un medio particular, como los pe-
ridicos o la televisin, puede conceptuarse ms rigurosamente como
una modalidad especfica de transmisin cultural que combina, de
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manera distinta, un medio tcnico, un aparato institucional y cierto
tipo de distanciamiento espacio-temporal. Permtaseme considerar
uno por uno estos aspectos.
1. El medio tcnico de transmisin es el sustrato material de una forma
simblica, es decir, los componentes materiales con los cuales, y en
virtud de los cuales, una forma simblica es producida y transmiti-
da. Por supuesto, dichos componentes varan enormemente desde
las condiciones materiales de una conversacin cara a cara hasta los
sistemas electrnicos de amplificacin y difusin de audio; desde la
piedra y el cincel hasta el papel y la imprenta. En el captulo dis-
cutir algunos de estos componentes ms adelante. Aqu quiero
concentrarme en algunos de los atributos generales de los medios
tcnicos, con la intencin de poner de relieve aquellos rasgos que son
de importancia particular para el desarrollo de la comunicacin ma-
siva. Un atributo del medio tcnico es que permite un cierto grado de
fijacin en relacin con la forma simblica que se transmite; el grado
de fijacin vara de un sustrato a otro. En el caso de la conversacin
incluida la conversacin transmitida por los medios, como los
altavoces o los telfonos el grado de fijacin puede ser muy bajo o
inexistente; cualquier fijacin que se d puede depender de la me-
moria, de la inculcacin de una rutina o ms de prcticas ritualizadas
que de cualesquiera propiedades distintivas del medio como tal. En
los casos de la escritura, los grabados, la pintura, las pelculas, las
grabaciones, etctera, puede existir un grado relativamente alto de
fijacin dependiendo del medio especfico empleado: por ejemplo, un
mensaje escrito en piedra ser ms durable que un escrito en per-
gamino o papel. En virtud de esta fijacin de las formas simblicas,
los medios tcnicos se pueden considerar como diferentes tipos de
mecanismos de acumulacin de informacin. Es decir, tienen diferentes
capacidades para guardar informacin o, de manera ms general:
un contenido significativo, y permitir que tal informacin o contenido
se preserve para un uso posterior. La capacidad de almacenamiento
de los medios tcnicos les permite ser empleados como un recurso pa-
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ra el ejercicio del poder, puesto que pueden conferir un acceso limitado
a informacin que pueden usar los individuos para alcanzar sus in-
tereses u objetivos particulares.
Un segundo atributo del medio tcnico es que permite cierto grado
de reproduccin de una forma simblica. En el caso de la escritura el
desarrollo de la imprenta fue decisivo, pues permiti que se reproduje-
ran los mensajes escritos en una escala que nunca antes haba sido
posible. Asimismo, el desarrollo de la litografa, la fotografa y el gra-
mfono fue significativo no slo porque permiti que los fenmenos
visuales y acsticos se fijaran en un medio durable, sino porque permi-
ti que se fijaran en una forma que en principio se poda reproducir.
La reproductibilidad de las formas simblicas es una de las principa-
les caractersticas sustentada por la explotacin comercial de los
medios tcnicos por parte de las instituciones de la comunicacin de
masas, as como la mercantilizacin de las formas simblicas que
persiguen y promueven dichas instituciones. A fin de explotar con
efectividad los medios tcnicos, las organizaciones comerciales deben
desarrollar maneras de controlar la reproduccin de las formas sim-
blicas; por ejemplo, aumentando su capacidad para reproducirlas
al tiempo que limitan, mediante la proteccin del derecho de autor u
otras vas, la capacidad de otras organizaciones para hacer lo mismo.
Con la aparicin de medios tcnicos que permiten reproducir y mercan-
tilizar en gran escala las formas simblicas, la idea de una obra o
una forma simblica original o genuina adquiere un nuevo signifi-
cado. Una obra original o genuina es aqulla que no se reproduce;
es, por supuesto, reproducible, pero la reproduccin nunca ser igual
que el original y siempre tendr menos valor en el mercado de los bienes
simblicos.
1
Las disputas acaecidas en los siglos xvm y xix en relacin
con el valor artstico del grabado y la fotografa son indicativas de un con-
flicto ms importante por controlar el proceso de valoracin econmica
1 Para un anlisis general de la relacin existente entre la reproduccin masiva y las obras
de arte, vase el ensayo clsico de Walter Benjamin, "The Work of Art in the Age of
Mechanical Reproduction", en id., Ilumination, trad. Harry Zohn (Londres: Fontana,
1973), pp. 219-253. [trad. cast. Taurus]
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en una poca en que la aparicin de los nuevos medios tcnicos estaba
haciendo posible la reproduccin masiva de las formas simblicas.
2
Un tercer atributo del medio tcnico se relaciona con la naturaleza y el
alcance de la participacin que permite y exige a los individuos que
emplean el medio. Los distintos medios demandan a los individuos
el uso de diferentes habilidades, facultades y recursos para codificar y
decodificar los mensajes del medio en cuestin. Las habilidades, las facul-
tades y los recursos requeridos para escribir y leer una carta personal,
por ejemplo, son diferentes a los necesarios para escribir y leer un texto
literario, y stos son a su vez distintos de aqullos que intervienen en
la escritura de un guin, la produccin, la transmisin y la contem-
placin de un programa de televisin. Considrese por un momento
algunas de las diferencias entre la lectura de un texto literario y la
contemplacin de un programa de televisin. Un lector puede ir de
un lado a otro en los captulos, releyendo o saltndose pasajes para
tener una idea de hacia dnde se encamina la historia. Pero el es-
fuerzo de releer es considerable, y requiere concentracin durante un
amplio periodo; y un texto difcil puede ser especialmente exigente
con los individuos que no han adquirido el capital cultural que se
aplica normalmente en la apreciacin de las obras literarias. Por el
contrario, un individuo que ve un programa de televisin no tiene con-
trol alguno sobre el tiempo y el ritmo de contemplacin (a menos,
por supuesto, que cuente con un equipo de vdeo, en cuyo caso el
medio tcnico ha sido modificado). En general, el componente lings-
tico del programa se realiza con un estilo de conversacin ms que
en el de una forma literaria, y se acompaa casi siempre de un com-
ponente visual, de manera que los smbolos que estn a disposicin
del sujeto son complejas construcciones audiovisuales. Un programa
por lo regular, se ve en un contexto social, con amigos o miembros de
una familia, y puede verse con diversos grados de atencin, desde una
compenetracin intensa hasta una vaga conciencia del hecho de que
2 Vase G. J. Fyte, "Art and Reproduction: Some Aspects of the Relations Between
Painters and Engravers in Lndon 1760-1850", en Media, Culture and Society, nm. 7,
1985, pp. 399-425.
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la televisin est en el fondo y que en ella se est presentando un
programa particular. Esta breve comparacin ilustra ampliamente el
hecho de que los diferentes medios tcnicos se vinculan con di-
ferentes habilidades, facultades y recursos, de tal manera que un
medio tcnico no puede disociarse totalmente de los contextos
sociales donde lo emplean los individuos que participan en la codi-
ficacin y decodificacin de las formas simblicas.
2. Adems del medio tcnico, el intercambio de formas simblicas
implica con frecuencia un aparato institucional de transmisin. Por
aparato institucional me refiero a un conjunto determinado de
arreglos institucionales en los cuales se despliega el medio tcnico y se
insertan los individuos que participan en la codificacin y deco-
dificacin de las formas simblicas. Tales arreglos se caracterizan por
reglas, recursos y relaciones de diversos tipos; tpicamente implican
relaciones jerrquicas de poder entre individuos que ocupan posi-
ciones institucionalizadas. En virtud de tales arreglos, los individuos
detentan ciertos grados de control sobre el proceso de transmisin
cultural. Considrense, por ejemplo, algunos de los arreglos insti-
tucionales que intervienen en la transmisin de un texto literario.
Entre las instituciones especficas que pueden tener relacin con
semejante proceso estn la organizacin editorial, la red de dis-
tribucin, las instituciones de los medios y el sistema educativo. La
decisin de publicar un texto literario, y en consecuencia ponerlo a
disposicin como bien simblico, recae en ltima instancia en la
organizacin editorial, que es Qdcp&z de emplear recursos acumulados
a fin de producir y promover un libro. Sin embargo, la medida en que
un texto se transmite efectivamente depende tambin de las maneras
en que es aceptado y difundido por las instituciones, tales como las que
se relacionan con las ventas y la distribucin (libreras, crculos de
lectores, etc.), las que se dedican a la produccin de peridicos o
revistas en las que puede aparecer o ser criticado el texto, y donde se
vinculan la enseanza de la literatura y las aptitudes literarias. Todas
estas instituciones diferentes constituyen lo que describir como los
canales de difusin selectiva de las formas simblicas, es decir, el conjunto
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de arreglos institucionales mediante los cuales las formas simblicas
se hacen circular, de distintas maneras y en diferentes grados, en el
mundo social. Con la mercantilizacin de las formas simblicas, los
canales de difusin selectiva adquieren un papel determinante en el
proceso de valoracin econmica, ya que se transforman en el me-
canismo por medio del cual se intercambian los bienes simblicos
en el mercado.
El aparato institucional de transmisin constituye no slo los canales
de difusin selectiva: constituye tambin un marco en el cual las for-
mas simblicas se pueden usar en el ejercicio del poder y se ven afectadas
por l. En virtud de la capacidad de almacenamiento de los medios
tcnicos, las formas simblicas pueden emplearse como un recurso
para alcanzar intereses y objetivos particulares, de la manera, por
ejemplo, en que la informacin grabada acerca de la poblacin pue-
de ser utilizada por los funcionarios estatales para regularla y controlarla.
Adems, la difusin de las formas simblicas es, en s misma, un
proceso que puede reglamentar y controlar las diversas maneras. A
fin de hacer resaltar estos aspectos de la interaccin entre las formas
simblicas y el poder, dir que el aparato de transmisin institucional
constituye un conjunto de mecanismos para la puesta en prctica limitada
de las formas simblicas. Cuando las formas simblicas implican el
almacenamiento de informacin que puede ser til en transacciones
comerciales, o que puede ser percibida como benfica o nociva para
los individuos u organizaciones particulares, entonces los mecanis-
mos para la puesta en prctica limitada asumen un papel fundamental
y pueden servir para limitar o desviar la difusin de las formas simblicas.
Asimismo, la historia de la reglamentacin de la comunicacin masiva
puede entenderse como la historia de los intentos de los funcionarios
estatales por idear e imponer mecanismos para la puesta en prctica
limitada de las formas simblicas. Al suprimir informactn, vigilar la
produccin, controlar el acceso a los medios tcnicos y castigar a los
ofensores, los funcionarios estatales han diseado una variedad de
mecanismos institucionales que circunscriben el flujo de las formas
simblicas y, en algunos casos, vinculan la puesta en prctica
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limitada de las formas simblicas con la prosecucin de objetivos
polticos manifiestos.
3. Un tercer aspecto de la transmisin cultural es lo que se puede llamar el
distanciamiento espacio-temporal implicado en la transmisin. Al dis-
cutir este aspecto y relacionarlo con otros desarrollos ms adelante en
este captulo, me basar en los trabajos de Harold Innis y Anthony
Giddens quienes han subrayado la importancia que poseen el espacio y
el tiempo para la teora social y para el anlisis de los sistemas de comu-
nicacin.
3
La transmisin de una forma simblica implica necesariamente
su separacin, en diversos grados, del contexto de su produccin: se dis-
tancia de este contexto, tanto espacial como temporalmente, y se inserta
en nuevos contextos que se pueden ubicar en diferentes espacios y
tiempos. Podemos usar el trmino distanciamiento para referirnos a
este proceso de alejamiento.
4
La naturaleza y el alcance del distancia-
miento varan de un medio tcnico a otro. En el caso de la conversacin
comn, sin ayuda de equipo electrnico u otro equipo sinttico, hay rela-
tivamente poco distanciamiento espacio-temporal. La conversacin
ocurre en lo que se puede llamar un contexto de copresencla; la disponi-
bilidad de las formas simblicas se limita a los participantes de la
conversacin, o a individuos ubicados en la proximidad inmediata,
y la forma no durar ms all del momento transitorio de su emisin o
el recuerdo en rpido desvanecimiento de su contenido. Agregar al
discurso ciertos medios tcnicos como micrfonos, telfonos o sistemas
de transmisin y recepcin de radio, puede facilitar el distanciamiento
3 Vase Harold Innis, Empire and Communications (Oxford: Oxford University Press, 1950)
y The Bias of Communications (Toronto: University of Toronto Press, 1951). Vase tambin
Anthony Giddens, A Contemporary Critique of Histrica] Materialismo o\. 1: Power, Property
and the State (Londres: MacMillan, 1981), The Constitution ofSociety
/
...op.cit.
/
y The Nation
State and Violence: Volume Two of A Contemporary Critique of Historical Materialism
(Cambridge: Polity Press, 1985).
4 El trmino "distanciamiento" deriva de la obra de Paul Ricoeur, quien lo usa para
describir las maneras donde discurso escrito (textos) se distingue del discurso hablado.
Vase en especial Paul Ricoeur, Hermeneutics and the Human Sciences: Essays on Language,
Action and Interpreta tion, ed. y trad. John B. Thompson
/
...qp.aY. La forma en que utilizo el
trmino "distanciamiento" no coincide con el uso que le da Ricoeur.
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espacial, en tanto que preserva la copresencia temporal: un enunciado se
puede transmitir a travs de amplias distancias de una manera que es a
la vez virtualmente instantnea y transitoria. Otros medios tcnicos
como las grabadoras, proporcionan una manera de fijar el discurso
que hace posible el distanciamiento temporal. La grabadora opera
generalmente en un contexto de copresencia espacial; pero cuando
se acopla con otros medios tcnicos, como los sistemas de transmi-
sin y recepcin de radio, puede facilitar el distanciamiento tanto
en el plano temporal como en el espacial.
Cuando las formas simblicas se transmiten ms all de un contexto
de copresencia, podemos hablar de la extensin dla disponibilidad de
las formas simblicas en el tiempo y en el espacio, donde la naturale-
za y el grado de disponibilidad-extensin dependen tanto del medio
tcnico de transmisin como del aparato institucional en que se inser-
tan el medio y sus usuarios. Diferentes medios favorecen diferentes
tipos de disponibilidad-extensin, aunque el grado en que extienden
efectivamente la disponibilidad depende tambin de las instituciones
implicadas en su desarrollo. Antes del desarrollo de las telecomuni-
caciones, la extensin de la disponibilidad en el espacio requera
generalmente del transporte fsico de las formas simblicas: con ex-
cepciones notables (por ejemplo, el semforo), un distanciamiento
espacial significativo se poda lograr slo al transportar las formas
simblicas de un lugar a otro. Por tanto, los medios que favorecan la
extensin de la disponibilidad en el espacio tendan a ser relativamen-
te livianos y transportables, como el papiro y el papel. Sin embargo,
con el desarrollo de las telecomunicaciones se pudo asegurar un
distanciamiento espacial significativo sin tener que transportar fsi-
camente las formas simblicas, lo que origin nuevas posibilidades
para la transmisin cultural y, con ello, para el ejercicio del poder a
travs de las distancias espaciales. La extensin de la disponibilidad
en el tiempo requiere generalmente de la fijacin de las formas sim-
blicas y en consecuencia es facilitada por los medios que permiten
un nivel relativamente alto de fijacin y que son relativamente dura-
bles. Las inscripciones en barro y piedra se cuentan entre las ms
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durables, aunque los textos escritos o impresos y, ms recientemente,
las formas simblicas guardadas en pelculas, cintas o discos, tambin
posibilitan la extensin de la disponibilidad en el tiempo y, con ello,
el ejercicio del poder a travs de las distancias temporales. Algunos
de los desarrollos ms importantes en las nuevas tecnologas de co-
municacin, como las redes de comunicacin computarizadas y la
transmisin directa por satlite, se pueden considerar en parte como
desarrollos que extienden la disponibilidad en el espacio y el tiempo,
en tanto que tambin dan a los usuarios de tales tecnologas una ma-
yor flexibilidad y control sobre las condiciones de su uso.
He distinguido tres aspectos bsicos de la transmisin cultural -el medio
tcnico, el aparato institucional y el distanciamiento espacio-temporal y
he examinado algunos de los atributos de cada uno. Dichos aspectos y atri-
butos se resumen en la figura 4.1. En el desarrollo histrico de los medios
Medio tcnico-
Aparato institucio]
Distanciamiento -
espacio-temporal
Figura 4.1
Aspectos de la transmisin cultural
Fijacin
Reproduccin
Participacin
Canales de difusin selectiva
Mecanismos para la ejecucin limitada
Contextos de copresencia
Extensin de la disponibilidad
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tcnicos, estos diferentes aspectos y atributos se combinan con ciertas
maneras para conformar modalidades especficas de transmisin cultu-
ral. Los desarrollos de los sistemas postales, de la industria editorial y el
comercio asociado con la venta de libros al menudeo, de la industria fl-
mica y las cadenas asociadas de cine, de redes transmisoras de radio y
televisin, etctera, son ejemplos del surgimiento de modalidades de
transmisin cultural. Cada modalidad se basa en ciertos medios tcni-
cos que otorgan a las formas simblicas relevantes ciertos tipos de fijacin
y reproductibilidad. Cada modalidad implica tipos distintivos de insti-
tuciones, lo que llam en el captulo anterior instituciones genricas o
sedimentadas, en las cuales se producen y difunden las formas simblicas.
Cada modalidad se asocia con cierto grado de distanciamiento
espacio-temporal el cual se hace posible por la combinacin especfica
del medio tcnico y el aparato institucional. En lo que resta de este ca-
ptulo examinar, de una manera ms concreta e histrica, el desarrollo
de algunas modalidades de la transmisin cultural. Empezar por dis-
cutir algunos de los primeros medios tcnicos empleados para la fijacin
de los mensajes escritos, y luego me concentrar en el desarrollo de las
modalidades asociadas con el surgimiento de la comunicacin de masas.
LA ESCRITURA, LA IMPRENTA Y EL INICIO
DEL COMERCIO DE NOTICIAS
Entre los desarrollos clave de los comienzos de la historia de la trans-
misin cultural se cuentan la invencin de los documentos escritos y la
introduccin de los nuevos medios tcnicos para la fijacin de los men-
sajes escritos. Antes de la invencin de la escritura la inayor parte de la
transmisin cultural se daba en contextos de copresencia aunque se lo-
graba alguna extensin de la disponibilidad mediante formas rudimentarias
de inscripcin, como la pictografa, y mediante la produccin y transmi-
sin de los artefactos materiales. En general se acepta que los sumerios
desarrollaron el primer sistema completo de escritura al sur de Meso-
potamia alrededor del ao 300 a. C, y que los antiguos egipcios del
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delta del Nilo desarrollaron un sistema algo distinto poco tiempo ms
tarde, aunque quiz de manera independiente.
5
En ambos casos parece
probable que el desarrollo de los documentos escritos se vinculara estrecha-
mente con la tarea de registrar informacin relevante para el intercambio
de bienes, la prctica del comercio y el ejercicio del poder religioso y
poltico. Las pruebas sugieren que las primeras formas de la escritura
sumeria consistan en rtulos o etiquetas de arcilla que se ataban a los
objetos y que servan como marcas para identificar la propiedad. Listas e
inventarios ms extensos se inscribieron en tablillas de arcilla y aparen-
temente se emplearon con propsitos administrativos. Se crearon losas
donde se llevaba el registro de los excedentes agrcolas, se transportaban
a las ciudades y se guardaban en ellas junto con los bienes manufactura-
dos enviados al campo. Las tablillas de arcilla se producan al Enarcarlas
an hmedas y cocerlas despus en el fuego para hacerlas duraderas.
Durante la segunda mitad del siglo m a.C, surgi la escritura cuneifor-
me, la cual se produca con un punzn triangular que permita al usuario
hacer una serie de incisiones en la tablilla. Alrededor del ao 2900 a.C,
se desarroll una forma de escritura que empleaba cerca de 600 signos.
Asom as un gremio de escribas que llevaban registros de las transaccio-
nes comerciales y descripciones de la vida religiosa y civil. Las tablillas
de arcilla se acumularon como registros locales y permanentes de las ac-
tividades de ciudades-Estado relativamente dispersas.
El sistema de escritura sumerio fue adoptado y desarrollado por los
semitas, arcadios y asirios, y continu usndose en el primer milenio a.C.
El registro de la informacin relevante al comercio y la administracin
sigui siendo una preocupacin central, pero la escritura tambin se
us como medio para inscribir las ideas religiosas, cientficas, legales y
literarias. Durante el siglo v a.C, la escritura cuneiforme cay en desu-
so y desapareci con el tiempo. Fue remplazada por la escritura alfabtica,
la cual se invent probablemente durante el siglo n a.C, y se extendi
con rapidez por todo el Medio Oriente y el Mediterrneo. A medida que
5 Vase I. J. Gelb, A Study of Writing: The Foundations of Grammatology (Londres: Routledge &
Kegan Paul, 1952); David Diringer, Writing (Londres: Thames and Hudson, 1962); y Jack
Goody, TheDomestication of the SavageMind(Cambridge: Cambridge University Press, 1977).
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desapareci la escritura cuneiforme, las tablillas de arcilla fueron rempla-
zadas gradualmente por papiros y pergaminos como medios tcnicos
de transmisin. Las hojas de papiro se desarrollaron originalmente en
Egipto alrededor del ao 2600 a. C. Se hacan con una planta (cyperus
papyrus) que creca en el delta del Nilo; los tallos se transformaban en
material para escribir tras ser aplanados con un mazo y puestos a secar.
Como sustrato material para la escritura, era mucho ms liviano que la
piedra o la arcilla, se poda transportar ms fcilmente y permita que
los escribas trabajaran mucho ms rpido. El papiro se transform en
medio administrativo durante el Nuevo Reino en el antiguo Egipto, al
permitir que los funcionarios llevaran registros de las reservas, as como
de las rentas y tributos de los campesinos. Asimismo, las hojas de papiro
se exportaron a travs del Mediterrneo Oriental y, junto con el perga-
mino, con el tiempo remplazaron totalmente el uso de las tablillas de
arcilla. El papiro fue usado tanto por los rameos como por los fenicios
quienes, desde alrededor del siglo xn a.C, extendieron su influencia por
el Cercano Oriente y el mar Egeo, respectivamente. Los rameos y los
fenicios se dedicaban sobre todo al comercio y ambos desarrollaron for-
mas de escritura alfabtica que usaron ampliamente durante la segunda
mitad del primer milenio a.C, y que ejercieron una influencia impor-
tante en escrituras posteriores, como la rabe y la griega.
El papiro se utiliz como un importante medio de transmisin
desde el desarrollo de la tcnica de la produccin del paipel. El papel
se invent en China alrededor del ao 105 d. C.
6
Los materiales textiles se
transformaban en fibras, se remojaban en agua, luego se aplanaban y
se dejaban secar hasta convertirlos en papel. Se usaba un pincel hecho
de cabello y tinta preparada con negro de humo para escribir un elabo-
rado sistema de ideogramas que empleaba varios miles de caracteres. El
uso del papel se extendi poco a poco hacia el occidente y, a fines del
siglo v, se usaba de manera general por toda Asia Central. En el siglo
VIII los rabes derrotaron al ejrcito chino donde ahora se conoce como
6 Vase Thomas Francis Crter, The Invention ofPrintingin China and its Spread Westward
(Nueva York: Ronald Press Company, 1925).
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el Turquestn y tomaron como prisioneros a varios fabricantes de papel,
quienes les ensearon cmo hacerlo. Se establecieron talleres de fabricacin
de papel en Bagdad y, posteriormente, en Damasco, que se transfor-
m en la principal fuente de abastecimiento para Europa. La tcnica de
manufactura del papel se extendi por Egipto a Marruecos y Espaa.
En 1276, el primer taller italiano de fabricacin de papel se estableci en
Montefano. La manufactura de papel italiana se expandi rpidamente;
alrededor de 1283 haba por lo menos 12 talleres en Fabriano, y en el
siglo xiv Italia se convirti en el principal abastecedor de papel de Europa.
Al igual que la invencin del papel, las tcnicas de impresin se
desarrollaron originalmente en China. La imprenta de bloques emergi
poco a poco de los procesos de calco y estampado, y probablemente se
us por primera vez durante el siglo vm. Alrededor del siglo ix se desa-
rrollaron tcnicas relativamente avanzadas que se usaban para imprimir
textos religiosos. Durante la dinasta Sung (960-1280), se introdujeron mto-
dos perfeccionados. Entre estos nuevos mtodos se inclua una primera
versin del tipo movible, cuya invencin se atribuye generalmente a Pi
Sheng en 1041. El uso del tipo movible fue mejorado por los impresores
de Corea, quienes remplazaron los caracteres de losa de arcilla por tipos de
metal. Aunque no hay pruebas directas de la transferencia de las tcnicas
de impresin de China a Europa, los mtodos quiz se extendieron con la
difusin del papel moneda y de las cartas de juego impresas en China.
7
La
impresin con bloques surgi en Europa en la ltima parte del siglo xiv,
y en 1409 aparecieron libros impresos con bloques. Sin embargo, los desa-
rrollos que comnmente se asocian con Gutenberg diferan del mtodo chino
original en dos aspectos clave: el uso de tipos alfabticos en lugar de carac-
teres ideogrficos; y la invencin de la imprenta. Johann Gutenberg, quien
trabaj como orfebre en Maguncia, empez a experimentar con el trabajo
de impresin alrededor de 1440, y hacia 1450 haba desarrollado sus tcni-
cas lo suficiente como para explotarlas comercialmente.
8
Gutenberg
7 Ibid., caps. 19 y 24.
8 Vase S. H. Steinberg, Five Hundred Years o/Printing (Harmondsworth: Penguin, 1974),
pp. 17 y ss:, Elizabeth L. Eisenstein, The Printing Revolution in Early Modern Europe
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desarroll un mtodo para el vaciado de copias de letras metlicas; as,
se podan producir grandes cantidades de tipos para la composicin de
textos ms largos. Tambin adapt la prensa de tornillo, conocida en Eu-
ropa desde el siglo i d. C, para los propsitos de la manufactura de textos
impresos. Esta combinacin de tcnicas permiti que una pgina forma-
da con tipos se compusiera, se uniera y se manejara como un solo bloque,
al cual se poda agregar tinta y con el cual se poda prensar el papel. Los
principios bsicos de la imprenta de Gutenberg se siguieron usando, sin
sufrir modificacin fundamental alguna, durante ms de tres siglos.
Durante la segunda mitad del siglo xv, las tcnicas de impresin se
extendieron rpidamente y se establecieron imprentas en los cerniros comer-
ciales ms importantes de Europa. Esto marc el comienzo de la era de la
comunicacin de masas, lo cual coincidi con el desarrollo de las primeras
formas de produccin y comercio capitalistas, por un lado, y con los
inicios del Estado-nacin moderno, por el otro. Las primeras imprentas
eran pequeas empresas generalmente comerciales que se dedicaban
sobre todo a la reproduccin de manuscritos de carcter religioso o lite-
rario, y a la produccin de textos legales, mdicos y comerciales. Poco a
poco, el proceso absorbi, transform y expandi en gran medida una
serie de actividades que antes se haban reservado a los escribas y co-
pistas. Al combinar las actividades de la impresin, la publicacin y la
venta de libros, las primeras imprentas llegaron a formar parte de un
nuevo y floreciente comercio de libros en Europa. A fines del siglo xv se
haban establecido imprentas en la mayor parte de Europa y se haban
producido por lo menos 35 mil ediciones, constituidas entre 15 y 20 mi-
llones de ejemplares en circulacin.
Una de las ms grandes de estas primeras imprentas fue la de Antn
Koberger, quien fund su establecimiento en 1470 en Nuremberg. En-
tre 1473 y 1513 imprimi por lo menos 236 libros, la mayor parte de ellos
en las reas de la teologa y la filosofa escolstica. Koberger fue un empre-
sario que expandi su negocio en respuesta a la creciente demanda por los
(Cambridge: Cambridge University Press, 1983), pp. 12 y ss.', y Luden Febvre y Henri-
Jean Martin, The Corning o the Book: The Impact of Printing, 1450-1800, trad. David Gerard
(Londres: New Left Books, 1976), pp. 45 y ss.
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libros. Hacia 1509 posea 24 prensas de impresin y empleaba alrededor
de 100 cajistas, correctores de pruebas, impresores, grabadores, encuader-
nadores y otros trabajadores. Como la demanda sobrepasaba la capacidad
de su propio taller, se asoci con impresores-editores de Basilea, Estrasburgo
y Lyon. A fin de comercializar sus libros, estableci una extensa red comer-
cial, con agentes en las ciudades ms importantes de Europa: Frankfurt,
Leipzig, Viena, Budapest, Varsovia, Florencia y Pars, entre otras.
La imprenta fue introducida en Inglaterra por William Caxton.
Comerciante de Londres, aprendi el oficio de la impresin en Colonia en
1471-72 y estableci una imprenta en los recintos de la Abada de West-
minster cuando regres a Inglaterra en 1476. Imprimi y public ms de
90 libros, muchos de ellos traducciones, y tambin import libros para
venderlos en Inglaterra. Tras la muerte de Caxton, el negocio fundado
por l sigui adelante y hacia 1535 haba publicado unos 800 libros,
alrededor de dos quintos de stos estaban destinados a ser usados en
escuelas de enseanza elemental. Aunque muchos eran extranjeros, el
nmero de impresores aument durante el siglo xvi, y gran parte del equi-
po tambin provino del extranjero. La cantidad de libros producidos en
Inglaterra subi constantemente: se imprimieron 550 libros entre 1520
y 1529; 739 entre 1530 y 1539; y 928 entre 1540 y 1549. Hacia 1590 exis-
tan casi 100 establecimientos distintos, que publicaban alrededor de 150
ttulos al ao. Aunque la industria editora se expandi significativamen-
te en Inglaterra durante el siglo xvi, la tasa de produccin sigui siendo
relativamente baja comparada con la de otros pases europeos, sobre
todo porque los funcionarios estatales de Inglaterra, preocupados ante
una posible proliferacin de panfletos sediciosos, ejercieron un control
ms riguroso sobre la cantidad y la produccin de las imprentas.
Adems de la impresin y publicacin de libros, las primeras impren-
tas editaron panfletos, peridicos y boletines de diversos tipos. Los primeros
boletines de noticias aparecieron a comienzos del siglo xvi. Eran publi-
caciones dedicadas a sucesos particulares, como los encuentros militares,
y no formaban parte de una serie. Aunque los boletines peridicos em-
pezaron a aparecer en la segunda mitad del siglo xvi, no fue sino hasta
principios del siglo xvn cuando comenzaron a aparecer con regularidad,
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y relativa frecuencia, las publicaciones informativas. En 1609, se imprima
el Avisa-Relation oderZeitungen Wolfenbttel, y el Relation apareca en
Estrasburgo. Existen pruebas que indican que antes (1607) pudo haber
aparecido un peridico semanal en Amsterdam; como sea, hacia 1620
Amsterdam se convirti en el corazn de un comercio de noticias en rpida
expansin, mediante el cual se difunda con regularidad a varias ciudades
europeas informacin sobre actividades militares, polticas y comerciales.
El primer comercio de noticias, aunque fue estimulado por el desarrollo de
la guerra de los Treinta Aos y por la creciente demanda de noticias acerca
de ella, desempe tambin un papel cada vez ms importante en la
expansin del sistema de produccin e intercambio capitalistas, y en el
surgimiento de las primeras formas de financiamiento y crdito capitalistas.
El primer corantotrmino usado en general para describir las
recopilaciones de noticias contenidas en una sola hoja publicado en ingls
fue probablemente creacin del impresor holands Pieter van den Keere
en 1620, y se export a Londres.
9
Asimismo, es probable que el librero
londinense Thomas Archer haya creado en el verano de 1621 el primer
coranto impreso en Inglaterra. La industria del peridico se desarroll
rpidamente en Inglaterra durante la segunda mitad del siglo XVII y estuvo
sujeta a diversos tipos de controles por parte del gobierno. A comienzos
del siglo xvm haba en Londres cerca de 20 peridicos que aparecan una,
dos o tres veces por semana. El primer diario de Inglaterra, The Courant,
apareci en 1702 y de inmediato fue seguido por varios ms. La cantidad
de diarios ingleses se elev de unos seis en la dcada de 1730 a casi nueve
en la dcada de 1770. Durante los primeros decenios del siglo xvm, la circu-
lacin era baja, probablemente de menos de mil ejemplares por nmero,
y la distribucin se restringa al centro de Londres. A mediados del siglo
aument de manera considerable la circulacin de los diarios de ms xi-
to, y andaba quiz por los tres mil ejemplares por nmero.
10
El aumento
de la circulacin estaba estrechamente ligado al mejoramiento de los ca-
9 Vase Joseph Frank, The Beginnings of the English Newspaper 1620-1660 (Cambridge,
Massachusetts: Harvard University Press, 1961), pp. 3 y ss.
10 Vase Michael Harris, "The Structure, Ownership and Control of The Press, 1620-1780",
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minos y la creciente eficiencia de la oficina postal general, avances que
facilitaron la distribucin de los diarios con sede en Londres a las ciuda-
des y los pueblos de provincia.
El desarrollo inicial de la imprenta y la publicacin se entreteji de
maneras complejas con el ejercicio poltico por parte de las autoridades
de los aparatos administrativos de los nuevos Estados-nacin. Si bien
las nuevas autoridades estatales emplearon activamente los diarios para
difundir comunicados oficiales de diversos tipos, tambin intentaron li-
mitar o suprimir la publicacin de materiales considerados herticos o
peligrosos. En este contexto, el ejercicio de la censura no era un fenme-
no nuevo. Durante la Edad Media, las autoridades eclesisticas vigilaron
la produccin de los escribas y copistas con la intencin de suprimir los
materiales herticos; pero, adems de ser irregular, esta actividad regu-
latoria se aplicaba adhoc, lo que reflejaba en alguna medida la produccin
irregular de los escribas y copistas. Con la llegada de la imprenta, la
preocupacin por la reglamentacin se hizo ms sistemtica y secular.
Una primera seal de ello se manifest en 1485, cuando el arzobispo de
Maguncia pidi al consejo municipal de Frankfurt que examinara los li-
bros que se iban a exhibir en la feria de Cuaresma y que colaborara con
la autoridades eclesisticas para eliminar las publicaciones consideradas
peligrosas. El primer edicto promulgado por el censor de Frankfurt te-
na el objetivo de suprimir las traducciones de la Biblia a lengua verncula.
La historia posterior de la censura y de las conflictivas relaciones sostenidas
entre las autoridades estatales y las instituciones de la prensa variaron
de un pas a otro.
11
En la Francia del siglo xvi eran particularmente se-
veras las restricciones que se imponan a las publicaciones, en tanto
que en los Pases Bajos las reglamentaciones eran algo ms tolerantes.
en George Boyce, James Curran y Pauline Wingate (ed.), Newspaper History from the
Seventeenth Century to the Present Day (Londres: Constable, 1978), p. 87.
11 Para anlisis ms amplios sobre las primeras prcticas de la censura en Europa, vase
Steinberg, Five Hundred Years of Printing
/
...op.cit., pp. 260-272; Febvre y Martin, The
Corning of the Book,...op.cit, pp. 244-247; y F. S. Siebert, Freedom of the Press n England,
1476-1776 (Urbana, Illinois: University of Illinois Press, 1952).
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Lo anterior permiti a los Pases Bajos consolidar su posicin como centro
de la primera industria editorial, imprimiendo libros en diversos idio-
mas y exportndolos a toda Europa. De este modo, se usaron pies de
imprenta falsos para intentar evadir la censura en los pases de origen y
destino. En Inglaterra se desarroll un complicado marco de control ofi-
cial en el curso de los siglos xvi y XVII, y con la Ley de Imprenta de 1662, la
prensa qued sujeta al control parlamentario y a un sistema de licen-
cias. Esa Ley y el sistema de licencias se suspendieron a fines del siglo XVII y
fueron remplazados en 1712 por la primera de una serie de Leyes del
Timbre. Se introdujeron otros decretos para ampliar el margen de la
aplicacin de la ley y para controlar las actividades de quienes la bur-
laban. Los decretos enfrentaron una amplia y agria oposicin por limitar
el comercio y la difusin del conocimiento como si fuera una especie de
impuestos al conocimiento y se relajaron poco a poco a partir de 1830.
La lucha contra el control estatal de la prensa, ya fuese en forma de una
censura abierta o en forma del pago de derechos por los timbres, se trans-
form en un tema central del pensamiento liberal y democrtico del
siglo xix, punto que retomaremos en el captulo siguiente.
El desarrollo de la prensa en los siglos xix y xx se caracteriz por
dos principales tendencias: primero, el crecimiento y la consolidacin de
los peridicos de circulacin masiva; y segundo, la creciente internacionaliza-
cin dlas actividades de acopio de noticias. Podemos ilustrar la primera
tendencia haciendo referencia a la prensa britnica, aunque desarrollos
similares se pueden encontrar en muchos de los principales pases in-
dustrializados.
12
Durante el siglo xix, la prensa adquiri un carcter cada
vez ms comercial, y busc intensificar as la circulacin para aumentar
los ingresos generados por las ventas y la publicidad. Por supuesto, la
comercializacin no era un fenmeno nuevo; como hemos visto, las pri-
meras imprentas constituan intereses predominantemente comerciales
12 El desarrollo de la industria del peridico en Estados Unidos durante el siglo xix est
documentado por Harold A. Innis, "Technology and Public Opinin in the United
States", en id., The Bias of Communication,...op.cit.
/
pp. 156-189. Para material relevante
sobre Francia, vase Irene Collins, The Government and the Newspaper Press in France,
1814-1881 (Oxford: Oxford University Press, 1959).
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encaminados a la produccin de materiales impresos para venta en el
mercado. Sin embargo, en el curso del siglo xix aument significati-
vamente el alcance de la comercializacin, sobre todo en la prensa.
La rpida expansin de esta industria fue posible por el mejoramiento
de los mtodos de produccin y distribucin, el aumento del alfabetis-
mo y la abolicin de los impuestos. El desarrollo de la prensa de vapor
de Koenig, usada por primera vez por The Times en 1814, aument la
tasa de produccin de cerca de 250 ejemplares por hora a casi mil; asimis-
mo, la introduccin de la rotativa en 1848 aument la tasa a cerca de 12
mil impresiones por hora. Tales innovaciones tcnicas fueron cruciales
para el gran aumento de la capacidad reproductiva de la prensa. Ellas
permitieron que la produccin de los peridicos se sometiera a un con-
junto de procesos incluidos en el uso de maquinaria de fuerza motriz,
la divisin ramificada del trabajo en una fbrica, etc. que estaban
revolucionando otras esferas de la produccin de mercancas. Adems,
el desarrollo de los ferrocarriles en la dcada de 1830 facilit enorme-
mente la distribucin de los peridicos por todo el pas, lo que cre
nuevos y ms efectivos canales de difusin. Durante el siglo xix hubo
tambin un aumento sustancial de la poblacin y una ampliacin gra-
dual del alfabetismo, y ello dio por resultado un mercado siempre en
expansin para los peridicos y libros.
Como resultado de estos y otros avances aument de manera
constante y efectiva la circulacin de los peridicos. Particularmente
sorprendente fue el crecimiento de la circulacin de los peridicos do-
minicales, los cuales encabezaban en general el campo en este sentido.
El primer peridico dominical de Gran Bretaa, el Sunday Monitor, apa-
reci en 1779, y pronto fue seguido por otros, incluido el Observeren 1791.
Hacia 1810, los peridicos dominicales tenan una mayor circulacin
que los diarios; y hacia 1854, los principales peridicos dominicales te-
nan circulaciones cercanas a los 110 mil ejemplares, en tanto que la
del diario ms importante, The Times, era de 38 mil en 1851.
13
Adems, el
13 Ivon Asquith, "The Structure, Ownership and Control of the Press", en Boyce, et al.,
Newspaper History from the Seventeenth Centuryto the Present Day,...op.dt,p. 102.
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nmero de lectores de peridicos, y en especial de los dominicales, era
probablemente mucho ms grande que las ventas reales, pues todos
ellos se lean ampliamente en cafs, tabernas, salas de lectura y clubes.
A fines del siglo xix, el importante peridico dominical Lloyd's Weekly
News tena una circulacin prxima al milln de ejemplares. Los diarios
tambin aumentaron de manera sustancial su circulacin en el curso
del siglo xix, y hacia 1890 el Daily Telegraph alcanz una circulacin
de 300 mil ejemplares.
La rpida expansin de la circulacin se acompa de cambios
significativos en la naturaleza y el contenido de los peridicos.
14
En
tanto que los primeros peridicos de los siglos xvn y xvm se haban diri-
gido sobre todo a un sector limitado y relativamente educado de la
poblacin, la prensa de los siglos xix y xx se orient cada vez ms hacia
un pblico ms amplio. Los desarrollos tecnolgicos y la abolicin de los
impuestos permitieron que se redujeran los precios; asimismo, los peri-
dicos adoptaron un estilo de periodismo ms ligero y gil, as como una
presentacin ms llamativa, todo ello encaminado a atraer a un pblico
lector ms amplio. Siguiendo el ejemplo de los peridicos dominicales,
los diarios prestaron una mayor atencin al crimen, la violencia sexual, los
deportes y el juego de apuestas: tales eran las seas distintivas del nue-
vo periodismo. Al mismo tiempo, la publicidad comercial asumi un
papel cada vez ms importante en la organizacin financiera de la in-
dustria. Los peridicos se transformaron en un mecanismo crucial para
facilitar la venta de otros bienes y servicios; y su capacidad para obte-
ner ingresos por la publicidad se vincul directamente con el tamao y
el perfil de su pblico lector. El aprovechamiento del vnculo existente
entre la publicidad y los peridicos de circulacin masiva algo a lo que
a veces se alude como la revolucin de Northcliffe se hizo cada vez
ms importante en las primeras dcadas del siglo xx. Northcliffe fund
el insignificante Daily Mailen 1896 y el Daily Mirror en 1903; ambos
14 Para un anlisis ms detallado acerca del surgimiento de la prensa popular en el siglo
xix, vase Alan J. Lee, The Origins o the Popular Press in England 1855-1914 (Londres:
Croom Helm, 1976).
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peridicos obtuvieron una significativa proporcin de sus ingresos en la
publicidad de mercancas de las tiendas de departamentos. Hacia 1911
el Daily Mirrortena una circulacin de un milln, por lo que se convirti
en el primer diario en alcanzar dicha cifra. Otros peridicos, que em-
plearon la misma frmula de un bajo precio, abundante publicidad y
una circulacin masiva, se establecieron a raz del xito de Northcliffe.
Al mismo tiempo, los peridicos se transformaron cada vez ms en grandes
aventuras comerciales que requeran cantidades relativamente fuertes
de capital para empezar a operar y poder mantenerse frente a una com-
petencia cada vez mayor. En consecuencia, el propietario-editor tradicional
que sostena uno o dos peridicos como empresa familiar cedi ca-
da vez ms el paso ante el desarrollo de las grandes organizaciones
que abarcaban varios peridicos, diversos medios de comunicacin
o ambas cosas.
El cambio en la base econmica de los peridicos marc el inicio
de un periodo de consolidacin y concentracin. Durante la primera
mitad del siglo xx, la prensa de Gran Bretaa presenci un crecimiento
sustancial de la circulacin total, acompaado por una declinacin en
el nmero de peridicos publicados. La circulacin total de los diarios
del pas pas de menos de 15 millones en 1920 a casi 20 millones en 1937.
Las tendencias manifestadas a partir de entonces se ilustran en la tabla 4.1.
Los diarios del pas siguieron aumentando su circulacin durante la dcada
de 1940, hasta alcanzar un mximo de casi 30 millones a mediados de
la dcada de 1950, tras lo cual declin la circulacin hasta llegar a casi
20 millones a comienzos de los aos ochenta. El patrn seguido por los
peridicos dominicales es muy semejante: alcanzaron una circulacin
de cerca de 32 millones en 1957, pero desde entonces la cifra ha descendido
hasta menos de 20 millones. Estas tendencias se han acompaado por
una disminucin en la cantidad de peridicos publicados, como se muestra
en la tabla 4.2. El nmero de diarios publicados en el pas cay de 12
en 1921 a nueve en 1937; en tanto que el nmero de peridicos domi-
nicales descendi de 21 en 1921 a 17 en 1937, y luego a 12 en 1975. Las
prdidas ms importantes ocurrieron entre los peridicos de la provin-
cia, que pasaron de 130 en 1921 a 80 en 1987.
263
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Tabla 4.1
Circulacin de peridicos en el Reino Unido, 1937-1982
(cifras en millones)

Dominicales nacionales y
provinciales
Diarios nacionales
Diarios provinciales
Semanales
1937
15.3
14.6
6.0
8.6
1947
28.3
25.3
9.5
11.9
1957
32.0
29.0
10.2

2962
25.4
25.5
8.6
12.7
2975
19.7
22.5
8.3
12.3
1982
19.0
22.0
7.0

El trmino "diario" comprende peridicos matutinos y vespestinos.


El trmino "provincial" se refiere a Inglaterra, Escocia y Gales, y excluye a Irlanda del Norte.
FUENTE: Adaptado de Graham Murdock y Peter Golding, "The Structure, Ownership and
Control on the Press, 1914-76", en George Boyce, James Curran y Pauline Wingate (ed.),
Newspaper History from the Seventeenth Centuryon the Present Day,...op.dt
f
p. 132; y Jeremy
Tunstall, The Media in Britain (Londres: Constable, 1983), p. 70.
La declinacin en la cantidad de peridicos era indicativa de una cre-
ciente concentracin en la prensa, donde unas cuantas organizaciones
controlaban sectores cada vez mayores del mercado. En 1948, los tres gru-
pos de prensa ms importantes eran Beaverbrook Newspapers, Associated
Newspapers y Kemsley Newspapers; entre ellos, controlaban un 43 por
ciento de la circulacin del mercado general de peridicos. Hacia 1974,
los tres grupos ms importantes en ese entonces Beaverbrook, Reed Inter-
national y News International controlaban el 65 por ciento del mercado.
La concentracin se elev an ms drsticamente entre los peridicos
dominicales, de manera que hacia 1974 los tres grupos ms importantes con-
trolaban el 80 por ciento del mercado dominical. Como veremos ms
adelante en el captulo, la creciente concentracin en la prensa forma parte
de una serie de cambios ms amplios que estn ocurriendo en las industrias de
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Tabla 4.2
Cantidad de peridicos publicados en el Reino Unido (1921-1987)
Dominicales nacionales y
provinciales
Diarios nacionales
Diarios provinciales
Semanales
1921
21
12
130

1937
17
9
107
1 348
1947
16
9
100
1 307
2975
12
9
95
1 097
1987
13
11
80
359
FUENTE: Adaptado de Murdock y Golding,...arta't; y Ralph Negrini, Politicsand theMass
Media in Britain (Londres: Routledge, 1989), p. 48.
los medios asociados; a raz de los grandes conglomerados internacio-
nales, con nombres como Rupert Murdoch y Robert Maxwell, han. adquirido
intereses en un vasto espectro de sectores de la comunicacin y el comercio.
La segunda tendencia principal caracterstica de la prensa en los
siglos xix y xx fue la creciente internacionalizacin de las actividades de
acopio de noticias. Los primeros boletines y peridicos se dedicaron siempre
a transmitir informacin de un centro de comercio a otro; en alguna
medida, transmitan informacin a travs de las fronteras que fueron
apareciendo con el surgimiento del sistema de Estados-nacin en la Euro-
pa moderna temprana. Sin embargo, el flujo internacional de la informacin
asumi una nueva forma institucional en el curso del siglo xix: en los
principales centros de comercio de Europa se establecieron agencias de
noticias, y stas se encargaron cada vez ms de abastecer de informacin
fornea a los peridicos suscritos a ellas. La primera agencia de noticias la
estableci en Pars Charles Ha vas en 1835. Ha vas, un rico empresario,
adquiri lo que era fundamentalmente una oficina de traduccin, el
Correspondance Garnier, y la transform en una agencia que recopilaba
265
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extractos de diversos peridicos europeos y los entregaba diariamente
a los peridicos franceses.
15
Hacia 1840 la agencia abasteca tambin a
clientes de Londres y Bruselas, enviando las noticias por carruaje o por
medio de un servicio regular de palomas mensajeras. Entre los emplea-
dos de Havas haba dos individuos, Julius Reuters y Bernhard Wolff,
quienes a fines de la dcada de 1840 abandonaron la agencia de Ha-
vas para establecer negocios de servicios rivales de acopio de noticias en
Londres y Berln. Con el desarrollo del telgrafo, las agencias utilizaron
cada vez ms los sistemas cablegrafieos para transmitir informacin a
gran velocidad a lo largo de vastas distancias. En la dcada de 1850 se
intensific la competencia entre las tres agencias, y cada una trat de
ganar nuevos clientes y de expandir su campo de operacin. Para evitar
conflictos ilimitados y nocivos, las tres agencias entablaron en un mo-
mento dado una serie de tratados lo cual les permiti dividir el mundo en
territorios mutuamente exclusivos para la recopilacin y distribucin
de noticias. En virtud del Tratado de la Alianza de Agencias de 1869, a
Reuter le correspondieron los territorios del Imperio britnico y del Le-
jano Oriente; Havas obtuvo para s el Imperio francs, Italia, Espaa y
Portugal; y Wolff gan el derecho exclusivo de explotar Austria, Escan-
dinavia y Rusia. Si bien las agencias eran organizaciones comerciales
independientes, sus campos de operacin correspondan a las esferas
de influencia econmica y poltica de los principales poderes imperiales
europeos. Cada agencia colaboraba estrechamente con los funcionarios gu-
bernamentales del Estado que serva como sede, y la expansin econmica
y poltica de tales Estados era facilitada a su vez por los servicios de co-
municacin proporcionados por las agencias.
El cartel de las tres agencias domin la recopilacin y difusin
internacional de las noticias hasta el estallido de la primera Guerra
Mundial. En la segunda mitad del siglo xix se establecieron muchas
15 La naturaleza y el desarrollo de las ms importantes agencias de noticias se documentan
en Graham Storey, Reuter's Century 1851-1951 (Londres: Max Parrish, 1951); Oliver
Boyd-Barret, The International News Agencies (Londres: Constable, 1980); y Anthony
Smith, The Geopolitics of Information: How Western Culture Domina tes the World (Londres:
Faber, 1980).
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otras agencias, pero en su mayora se alinearon con una de las tres
principales. Sin embargo, a raz de la primera Guerra Mundial, el cartel
de las tres agencias fue escindido efectivamente por la expansin in-
ternacional de dos agencias norteamericanas: la Associated Press (AP) y
la United Press Association (UPA), que ms tarde se transform en la
United Press International (UPI). La AP era una cooperativa estableci-
da en 1848 por seis peridicos de Nueva York. La UPA fue fundada por
E. W. Scripps en 1907, en parte para acabar con el dominio que ejerca
la AP en el mercado de noticias estadounidense. La AP se uni al cartel
europeo en 1893, acordando proporcionar a las agencias europeas no-
ticias de Norteamrica a cambio del derecho exclusivo de distribuir las
noticias en Estados Unidos. La UPA estableci oficinas independientes
en Sudamrica y venda noticias a peridicos sudamericanos y japone-
ses. Durante la primera Guerra Mundial y sus secuelas, tanto la AP
como la UPA expandieron sus actividades por todo el mundo, ejerciendo
una creciente presin en los convenios del cartel. En la dcada de 1930
se dio por concluido el cartel de las tres agencias; en 1934, Reuters firm
un nuevo acuerdo con la AP, lo que dio a las agencias estadounidenses
libertad de accin para recopilar y distribuir noticias por todo el mun-
do. En la nueva era de la libre competencia, las agencias estadounidenses
se expandieron con rapidez. La capitulacin de Francia en 1940 origin
la disolucin de la agencia Havas, aunque con el tiempo fue sustituida
por una nueva agencia: la France-Press (AFP), que se hizo cargo de gran
parte de los bienes y los contactos de su predecesora. Con el surgimien-
to del nazismo en Alemania, la agencia Wolff se transform en un rgano
oficial del gobierno y despus perdi su posicin de influencia en el
campo internacional.
En el periodo posterior a la segunda Guerra Mundial, las cuatro
principales agencias, Reuters, AP, UPI y AFP, han expandido y consoli-
dado sus posiciones en el sistema internacional de la difusin de noticias.
Se dedican no slo a abastecer de informacin a los peridicos, sino
tambin a suministrar noticias financieras y, cada vez ms, a propor-
cionar material a las estaciones y redes de radio y televisin. Aunque
en la actualidad existen muchas otras agencias de noticias que operan en
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diversas partes del mundo, las cuatro principales mantienen un pa-
pel dominante. Muchos peridicos y organizaciones de difusin de todo el
mundo dependen considerablemente de las cuatro grandes para disponer
de noticias internacionales e incluso de sus propias regiones geopolticas.
En 1977 Reuters proporcion servicios de noticias a 150 pases y la AFP
hizo lo mismo para 129 naciones; la AP y la UPI a 108 y 92 pases, res-
pectivamente. En contraste, a raz de la dispersin ms o menos amplia
de los pases clientes, las sedes de las oficinas forneas recopiladoras de
noticias tienden a concentrarse en las regiones ms desarrolladas del
mundo. En 1971 ms del 40 por ciento de las 60 oficinas forneas de la
AP se ubicaba en Europa, en tanto que menos del 10 por ciento tena su
sede en frica; un tercio de las 65 oficinas forneas de la UPI estaba en
Europa, en tanto que otro 10 por ciento se encontraba en frica y Me-
dio Oriente.
16
Esta desigualdad en la distribucin geogrfica de las oficinas
de la recopilacin de noticias, aunada a la gran dependencia que tienen
los pases del Tercer Mundo de la informacin proporcionada por las
principales agencias, ha ayudado a fomentar los llamados para que se
haga una reorganizacin concertada del orden de la informacin inter-
nacional. Sin embargo, para apreciar plenamente la importancia de este
problema, tendremos que ubicarlo en el contexto ms general del desa-
rrollo de otras industrias de los medios, y en especial de las industrias
asociadas con el desarrollo de la radiodifusin.
EL DESARROLLO DE LA RADIODIFUSIN
El surgimiento de la radiodifusin origin una nueva era en la historia
de la transmisin cultural. La base tcnica de la radiodifusin fue desa-
rrollada originalmente por Marconi a fines del siglo xix. La posibilidad de
usar energa elctrica para los fines de la comunicacin se conoca desde
16 Vase Boyd-Barret, The International News Agencies,...op.cit., pp. 40-49. Cabe hacer notar
que en tanto que frica est subrepresentada por parte de las agencias, una proporcin
sustancial de las oficinas de ultramar de la AFP se ubica en frica debido a los fuertes
vnculos histricos entre Francia y muchos pases africanos.
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la dcada de 1840, ao en que se tendi con xito la primera lnea
telegrfica en Estados Unidos. Sin embargo, como la invencin de Mar-
coni empleaba ondas electromagnticas y prescinda de los cables de
transmisin, aument enormemente el potencial de este medio y trans-
form la naturaleza de la comunicacin mediada elctricamente. Marconi
solicit una patente britnica en 1896, y as estableci en 1897 la Mar-
coni Wireless Telegraph and Signal Company. En 1899 logr enviar
mensajes a travs del Canal de la Mancha, y hacia 1901 hizo lo mismo
a travs del Atlntico. La tecnologa inalmbrica se desarroll con ra-
pidez durante la primera Guerra Mundial, cuando se us como medio
de comunicacin con fines militares. Al trmino de la guerra, la Mar-
coni britnica y su contraparte estadounidense comenzaron a trabajar
de manera experimental con la radiodifusin, es decir, la transmisin de
seales por ondas electromagnticas a un pblico indeterminado y po-
tencialmente amplio, ms que a un receptor especfico. El desarrollo de
la radiodifusin durante los siguientes 40 aos fue rpido y penetrante.
Los patrones especficos de desarrollo variaron de un contexto nacional
a otro, dependiendo de la medida y la forma en que eran manejados
por los intereses comerciales y limitados por las reglamentaciones
gubernamentales. Para ilustrar el desarrollo de las instituciones de ra-
diodifusin, me concentrar sobre todo en Gran Bretaa, aunque tambin
considerar brevemente su surgimiento en Estados Unidos y otros lugares.
17
Los primeros pasos en la radiodifusin a gran escala se dieron en
Estados Unidos a comienzos de la dcada de 1920. La primera estacin
radiodifusora con licencia comercial, la KDKA, fue lanzada por la
Westinghouse en noviembre de 1920. La otras grandes empresas de
comunicacin la General Electric, la AT&T y la RCA no tardaron en
entrar en el campo, y a comienzos de 1922 ms de 570 estaciones ha-
ban obtenido licencia. Las primeras estaciones y sus organizaciones
17 Para un anlisis completo sobre el desarrollo de la radiodifusin en Estados Unidos,
vase Sydney W. Head, Broadcasting 'n Amrica: A Survey of Televisin and Radio (Boston:
Houghton Mifflin, 1976), parte 2. El desarrollo de la radiodifusin en Francia se
documenta en Patrice Flichy, Les Industries de I'imaginaire:pour une analyse conomique
des media (Grenoble: Presses Universitaires de Grenoble, 1980).
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matrices derivaban sus ingresos de una variedad de fuentes: primero,
por vender transmisores y receptores, y despus por vender tiempo al
aire a difusores y anunciantes, y por concesionar programas a travs de
las redes de estaciones. En 1926, la primera cadena de radiodifusin de
alcance nacional, la National Broadcasting Company, fue establecida
conjuntamente con la RCA, la General Electric y la Westinghouse; al ao
siguiente se estableci la Columbia Phonographic Broadcasting System,
precursora de la CBS. Hacia 1928 estaban dados los elementos bsicos del
sistema de radiodifusin estadounidense: las estaciones integraban cadenas
nacionales que controlaban la concesin de programas, y los ingresos se
elevaban sobre todo gracias a la venta de tiempo al aire a los anunciantes.
Desde el principio existieron algunas estaciones no comerciales, a
menudo patrocinadas por instituciones educativas, pero en general
tenan poca potencia y horarios de transmisin desfavorables; la asig-
nacin de los horarios de transmisin era prerrogativa del secretario
de Comercio quien, bajo la Ley de Radio de 1912, recibi la orden de
conceder licencias a las estaciones. Sin embargo, a raz del rpido aumento
de la cantidad de estaciones, la Ley de 1912 result inadecuada y fue rem-
plazada por la Ley de Radio de 1927. Esta ltima estableci una Comisin
Federal de Radio que integraban cinco miembros designados por el Presi-
dente y aprobados por el Senado. Entre otras cosas, la comisin se ocupaba
de uniformar la designacin de canales y de controlar el nmero de es-
taciones en operacin. En 1934 se reforzaron sus poderes y as recibi la
jurisdiccin de la radiodifusin entre los estados y con otros pases.
El desarrollo de la radiodifusin sigui en Gran Bretaa un pa-
trn algo diferente, en cierta manera como reaccin contra la peculiar
supeditacin econmica estadounidense a la publicidad, a la concesin
de los programas de las cadenas nacionales y a un control gubernamen-
tal relativamente complaciente. A comienzos de la dcada de 1920,
algunos observadores britnicos hicieron crticas al caos de la incipiente
industria de la radio estadounidense y recomendaron abordar el asunto
de manera ms cautelosa y reglamentada.
18
En 1920 se prohibieron las
18 Vase Asa Briggs, The History of Broadcasting in the United Kingdom, voL 1: The Birth of
270
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transmisiones experimentales emitidas desde los laboratorios Marconi
de Chelmsford, pero la continua presin ejercida por los entusiastas de la
radio y las organizaciones comerciales condujo con el tiempo a la fundacin
de la British Broadcasting Company en 1922. La compaa era un con-
sorcio de fabricantes de receptores domsticos y el propsito que perseguan
al organizar y financiar las transmisiones era aumentar la venta de los
aparatos de radio. Desde el comienzo la compaa estuvo supervisada
estrechamente por funcionarios y expertos tcnicos del Servicio de
Correos y de otros ministerios gubernamentales. Se fij un lmite de ga-
nancias del 7.5 por ciento, que obtendra con el cobro de un derecho de
licencia por el uso de los receptores y que sera recaudado por el Correo.
Por diversas razones, el acuerdo original result insatisfactorio y la base
constitucional de la organizacin se modific en 1926, ao en que se
estableci la British Broadcasting Corporation. La corporacin era su-
pervisada por un consejo de directores, cada uno de ellos nombrado por
cinco aos por el gobierno en turno. John Reith, quien haba sido geren-
te general de la British Broadcasting Company desde 1922, fue nombrado
director general de la corporacin y permaneci en el cargo hasta 1937.
La idea de una radiodifusin de servicio pblico, adoptada por Reith
con un celo casi misionero, se transform en un principio operativo tan-
to de la carta constitucional como de la prctica de la BBC.
Los sistemas de radiodifusin se revolucionaron en los aos cua-
renta y cincuenta con el advenimiento de la televisin. Los experimentos
con la transmisin televisiva empezaron en Gran Bretaa y Estados Uni-
dos durante los aos treinta, pero la explotacin a gran escala del medio
televisivo no ocurri hasta despus de la segunda Guerra Mundial. En
Gran Bretaa, la responsabilidad de la transmisin televisrv a fue con-
ferida a la BBC y las transmisiones se reiniciaron en junio de 1946. A juzgar
por la cantidad de licencias expedidas, los primeros pblicos de la tele-
visin eran relativamente pequeos; pero la tasa de crecimiento fue rpida,
elevndose de menos de 15 mil licencias en 1947 a ms de 340 mil
Broadcasting (Londres: Oxford University Press, 1961) y Tom Burns, The BBC: Public
Institution and Prvate World (Londres: MacMillan, 1977).
271
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hacia 1950, un crecimiento de ms de 20 veces en tres aos.
19
El monopolio
de un solo canal de la BBC en las transmisiones televisivas continu has-
ta 1954, cuando la Ley de Televisin del gobierno conservador de entonces
permiti el establecimiento de un segundo canal organizado sobre una
base comercial. La Ley cre la Independent Televisin Authority (que
ms tarde se transform en la Independent Broadcasting Authority o
IBA) que expeda contratos a las compaas transmisoras independien-
tes; estas compaas reciban una concesin para hacer y transmitir
programas en regiones especiales del pas. En los trminos de la Ley,
la IBA es duea y operaria de las instalaciones de transmisin que ren-
tan las compaas, en tanto que stas, a su vez, recaudan sus ingresos
fundamentalmente a partir de la venta del tiempo al aire a los anuncian-
tes en sus respectivas regiones de operacin. La televisin independiente,
o ITV como se le llama generalmente, empez sus transmisiones en la
regin de Londres en septiembre de 1955. A medida que ms compa-
as de la ITV comenzaron a transmitir en los meses siguientes, se ampli
el pblico y se hizo ms intensa la competencia entre la ITV y la BBC. Ha-
cia 1954 la cantidad de licencias expedidas fue de poco ms de tres
millones; en 1958, la cifra haba subido a ocho, y hacia 1968, a 15 mi-
llones. En 1950, slo el 10 por ciento de los hogares de Gran Bretaa
tenan aparatos de televisin, pero en 1963 slo el 10 por ciento de los
hogares carecan de ellos.
20
En un corto periodo de cerca de 15 aos la
televisin se transform en el medio ms importante de la transmisin cul-
tural en Gran Bretaa y en otras sociedades occidentales industrializadas.
El rpido surgimiento de la televisin acarre importantes conse-
cuencias para las otras industrias de los medios, aunque sea difcil evaluar
la naturaleza y el alcance preciso del impacto. Algunas industrias su-
frieron prdidas de ingresos debido a las bajas ventas de sus productos,
que enfrentaban ahora una nueva y seria competencia por parte de la
televisin. La industria del cine fue probablemente la ms afectada en
este sentido. Aunque las entradas de los cines empezaron a disminuir
19 Vase Asa Briggs, The History of Broadcasting in the United Kingdom, vol. 4: Sound and
Vision (Londres: Oxford University Press, 1979), pp. 239 y ss.
20 Vase Peter Golding, The MassMedia (Harlow, Essex: Longman, 1974), p. 35.
272
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de manera significativa en el periodo inmediato posterior a la segunda
Guerra Mundial, antes de que la televisin se transformara en un me-
dio ampliamente utilizado, la declinacin que ocurri durante el periodo de
1954-64 fue particularmente drstica. En 1954, las entradas a los cines
de Gran Bretaa eran todava de unos 25 millones a la semana, habiendo
cado de un mximo de cerca de 32 millones en 1946, hacia 1964 las
entradas semanales se redujeron a slo seis millones, es decir, cerca del
25 por ciento de la cifra de una dcada atrs. La declinacin continu,
aunque de manera gradual, durante los aos sesenta y setenta, de modo
que hacia 1983 las entradas fueron de slo un milln a la semana.
21
Es
probable que el surgimiento de la televisin haya sido una de las principa-
les razones de la declinacin del cine, aunque sin duda no fue el nico factor
y no debe olvidarse que, aun cuando su impacto perjudic las entradas de
los cines, la industria de la televisin proporcion nuevos estmulos para la
produccin de pelculas y nuevos canales para su distribucin,.
Un segundo aspecto en que el surgimiento de la televisin ha
afectado a otras industrias de los medios radica en la competencia por
los ingresos por publicidad. Los peridicos obtienen una proporcin
sustancial de sus ingresos de la publicidad; antes del surgimiento de la
televisin, un elevado porcentaje que en 1955 era del 88 por ciento
del gasto que se haca en Gran Bretaa en publicidad era absorbido por
los peridicos y otros medios impresos. La declinacin de esta propor-
cin se ilustra en la tabla 4.3. Hacia 1962, la televisin capt el 25 por
ciento del gasto de publicidad en los medios, en tanto que la participacin
de la prensa cay por debajo del 70 por ciento; los peridicos regionales
y otros materiales impresos, como las revistas y publicaciones peridi-
cas, sufrieron la mayor declinacin en su participacin. Hacia 1982, la
participacin de la prensa se redujo a menos del 64 por ciento, en tanto
que la de la televisin subi a casi el 30 por ciento. Por supuesto, la tele-
visin comercial ayud a generar niveles ms elevados en el gasto
publicitario, especialmente durante los aos cincuenta. Pero en aos
21 Vase Jeremy Tunstall, The Media in Britain,...op.cit, p. 61, y Social Trends, nm. 15, p. 150
(Londres: HMSO, 1985).
273
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Tabla 4.3
Gasto de publicidad en los medios del Reino Unido, 1954-1982
Peridicos nacionales
Peridicos regionales
Otros
Total de la prensa
Televisin
Transporte
Cine
Radio
Total de los medios
1954
17.2
31.2
39.6
88.0

8.9
2.5
0.7
100.0
1962
19.8
23.0
25.9
68.7
25.0
4.6
1.4
0.3
200.0
1972
18.4
26.5
25.4
703
24.9
3.7
1.0
0.1
200.0
1982
16.5
23.6
23.5
63.5
29.7
4.0
0.6
2.2
200.0
FUENTE : Adaptado de Tunstall, The Media in Britain,... op.cit, pp. 72 y s.
recientes las industrias de los medios se han enfrascado en una cre-
ciente competencia por mantener o aumentar su participacin de los
ingresos disponibles de publicidad.
22
A partir de 1960, los principales cambios institucionales ocurridos
en la radiodifusin britnica se relacionan con el establecimiento de dos
canales ms de televisin. El segundo canal de la BBC, el BBC2, se esta-
bleci inmediatamente despus del informe del Comit Pilkington y
empez sus transmisiones en abril de 1964. Ambos canales de la BBC
son financiados fundamentalmente por un derecho de licencia que reco-
lecta la oficina de Correos. La expansin de los servicios de la BBC y el
crecimiento en el gasto de capital relacionado con el canal BBC2, as como
22 Vase Peter Masson, "The Effects of Televisin on Other Media", en James Halloran
(ed.), The Effects Televisin (Londres: Panther, 1970), pp. 138-180.
274
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otros cambios tcnicos, han aumentado las presiones financieras de
la BBC en aos recientes. El aumento de los costos se ha cubierto en gran
medida con los incrementos sustanciales en el cobro de los derechos de
las licencias, los cuales deben ser aprobados por el Ministerio del Inte-
rior. Pero como las tendencias eran suficientemente preocupantes, este
ministerio se decidi a establecer el Comit Peacock en 1958 para que
investigara las bases financieras de la BBC. El comit aconsej que no
se introdujera publicidad en la televisin de la BBC, recomend que se
mantuviera por el momento el derecho de las licencias y que se contem-
plara la posibilidad de que, a largo plazo, este derecho pudiese ser
remplazado por un sistema de suscripciones.
23
A fines de los aos se-
tenta se sostuvieron discusiones en relacin con el establecimiento de un
cuarto canal, el cual finalmente comenz sus transmisiones en otoo de
1982. El canal 4, como se le llam, es una filial totalmente dependiente
de la IBA. El canal no produce sus propios programas, sino que los en-
carga a fuentes independientes, incluidas las compaas regionales de la nv.
El canal 4 es financiado por suscripciones pagadas por las compaas
de la ITV; a su vez, las compaas de la ITV obtienen ingresos por las
ventas de tiempo de publicidad en el canal. Durante los primeros aos
de operacin, el ingreso obtenido por el canal por concepto de publici-
dad fue menor que las suscripciones pagadas por las compaas de la rrv, de
manera que las compaas de sta subsidiaron efectivamente al canal 4.
Hacia 1987 el canal empez a sanear sus finanzas, lo que motiv discusiones
acerca de si debera ser lanzado como una empresa autofinanciable.
De este modo, a fines de la dcada de los ochenta, el sistema de
televisin que transmite en el Reino Unido se caracteriza por una divi-
sin bsica entre la BBC y la cadena de televisin independiente, cada
una de las cuales controla dos canales. La figura 4.2 resume los princi-
pales rasgos institucionales del sistema de transmisin televisiva en Gran
Bretaa. La BBC es, a la vez, una compaa de produccin y transmisin.
Produce y transmite programas a travs de sus dos canales, y deriva el grue-
so de sus ingresos del cobro del derecho de licencia (complementando
23 Vase el Report othe Committee ofFinancing the BBC presidente Alan Peacock (Londres;
HMSO, 1986).
275
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Figura 4.2
Organizacin social de la transmisin televisiva britnica
BBC
salida: programas
entrada: derechos de licencia
(+ ingresos por publicaciones, etc.)
IBA
salida: licencias
entrada: rentas
Granada,
Thames, etc.
salida: programas
entrada: ingresos
por publicidad
(impuesto)
da licencia a 15 compaas de la ITV que operan en distintas regiones
supervisa la produccin total de 15 compaas de la ITV
posee y supervisa el canal 4
i CANAL4
salida: encarga programas a
productores independientes
entrada: suscripciones de compaas de la
ITV que venden espacio publicitario en el canal 4
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con ingresos por publicaciones, la venta de derechos subsidiarios y
donaciones gubernamentales). Las compaas de la ITV operan bajo
proteccin de la IBA, que concede licencias a las compaas de la ITV y
sta a su vez, recibe el pago del derecho por la renta de sus instalacio-
nes de transmisin; las compaas que obtienen las mayores ganancias
estn sujetas al pago de un impuesto adicional a la IBA. Existen 15 com-
paas de la rrv que operan en diferentes regiones del pas. Cinco de stas
Thames, London Weekend, Central, Granada y Yorkshire operan
en las regiones ms densamente pobladas y son las instituciones ms
importantes de la produccin independiente de televisin, propor-
cionando programas a otras compaas regionales, as como al canal 4. A
diferencia de las otras compaas de la nv, el canal 4 no produce sus propios
programas, sino que los encarga a compaas de produccin indepen-
diente, y tambin compra material a las compaas de la ITV y a los
productores independientes de cine. Los ingresos principales del canal 4
provienen del cobro de un derecho de suscripcin, pagado por las compa-
as de la ITV a cambio del derecho de presentar publicidad en el canal.
En trminos de la cantidad de pblico, la BBC y la nv tienen los mayo-
res segmentos, en tanto que el canal BBC2 y el canal 4 atienden en alguna
medida a intereses minoritarios. La tabla 4.4 indica los segmentos de pblico
que poseyeron los diversos canales en 1985. La ITV tuvo el mayor segmen-
to, con un promedio de 12 horas 23 minutos de exposicin por persona a la
semana, lo que represent el 46.6 por ciento del tiempo total de exposicin
televisiva. El canal BBCI alcanz un promedio de 9 horas 16 minutos y cap-
tur el 34.9 por ciento del tiempo de exposicin. El BBC2 y el canal 4
quedaron bastante atrs, alcanzando apenas el 11.1 y el 7.4 por ciento, res-
pectivamente, del tiempo de exposicin. En combinacin, la nv y el canal 4
tienen un segmento de pblico ligeramente mayor que el de los dos canales
de la BBC (con una proporcin de 54:46), ventaja que se ha mantenido
relativamente estable en los ltimos aos. El auditorio de los distintos canales
presenta diferencias significativas en trminos de la composicin de clases.
Cuando los perfiles de clase de los pblicos de cada canal se comparan con
los de la poblacin en su totalidad, se puede apreciar que la clase media
est bien representada en el auditorio de ambos canales de la BBC, pero
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Tabla 4.4
Tiempo promedio de exposicin y de participacin por canales
en el Reino Unido, 1985
BBCl
BBC2
Total de BBC
ITV
Canal 4
Total de ITV
Total de TV
Tiempo de exposicin promedio
por persona a la semana
(horas: minutos)
9:16
2:57
12:13
12:23
1:57
24:20
26:33
Participacin de
la exposicin total
(%)
34.9
11.1
46.0
46.6
7.4
54.0
100.0
FUENTE ; Adaptado de Julia Lamaison y Judy Moretn, "Trends in Viewing and Listening
1985 ", en AnnualReviewoBBCBroadcastingResearch Findings,nm.Y2, 1986, p.9.
est subrepresentada en el de la ITV, en tanto que los trabajadores manuales
no especializados estn subrepresentados en el auditorio de la BBC y
sobrerrepresentados entre los espectadores de la ITV.
24
Aunque el sistema de transmisin britnico permaneci relativa-
mente estable durante los aos ochenta, es probable que cambie en
ciertos aspectos durante la prxima dcada. El White Paper preparado
por el gobierno conservador de 1988 acerca del futuro de la radiodifu-
sin exige la abolicin de la IBA y su remplazo por una Comisin de
Televisin Independiente (ITC) que regular un sector independiente
ms amplio.
25
Dicho documento tambin propone que la distribucin de las
concesiones de la ITV debera estar sujeta a un proceso de licitacin
24 Vase Ivan Reid, Social Class Difieren ees in Britain, 2a. ed. (Londres: Grant Mclntyre,
1981), pp. 266-268.
25 Broadcasting in the '90s: Competition, Choice and Quality (Londres: HMSO, 1988).
278
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competitiva. De acuerdo con este procedimiento, las compaas indepen-
dientes que hayan rebasado cierto umbral de calidad, seran invitadas a
participar en una licitacin para obtener una licencia de la ITV, y sta se
concedera al mejor postor. No causa sorpresa que semejante propuesta haya
encontrado una considerable resistencia por parte de las compaas estable-
cidas de la rrv, las cuales la perciben como una amenaza para sus intereses
a largo plazo, adems de argumentar que perjudicar su capacidad
para producir programas de alta calidad. Otros crticos sostienen con
cierto grado de credibilidad, en vista de las tendencias que considerare-
mos ms adelante que la propuesta de gobierno llevar a una mayor
concentracin de recursos en el sector de la televisin independiente.
El desarrollo de la transmisin televisiva de Estados Unidos ocu-
rri en un espacio de tiempo similar, pero asumi una forma institucional
diferente. La rpida expansin de la industria de la televisin empez
en 1948 y en el plazo de una dcada haba casi tantos televisores en uso
como familias en Estados Unidos. La Federal Communications Commission
fue responsable de otorgar licencias a las estaciones y de asignarles ca-
nales en sus regiones de operacin. Muchas de las estaciones se afiliaron
a las tres cadenas ms importantes: NBC, CBS y ABC; como lo muestra la
tabla 4.5. Hacia 1974 ms del 60 por ciento de las estaciones de televi-
sin estaban afiliadas a las principales cadenas nacionales, en comparacin
con el 34 por ciento de las estaciones de radio. Las cadenas constituyen
as un aspecto institucional clave del sistema de televisin estadouni-
dense. Suministran programas a sus afiliados, disponen de las instalaciones
de interconexin para la distribucin de programas y venden tiempo de
publicidad en el mercado nacional en representacin de sus afiliados.
Como pago por tales servicios, una filial concede alrededor de 20 horas
de transmisin gratis a la semana a la cadena, cobra cerca del 30 por
ciento de su tasa regular por las horas restantes usadas por la cadena y
recibe slo una proporcin del ingreso obtenido por la cadena por con-
cepto de la venta del tiempo de publicidad.
26
Sin embargo, los programas
proporcionados por la cadena permiten que los afiliados obtengan
26 Vase Roger C. Noli, J. Peck Merton y John McGowan, Economic Aspects o Televisin
Regulation (Washington, D.C.: Brookings, 1973), p.61.
279
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Tabla 4.5
Filiales de las cadenas comerciales estadounidenses, 1974
Cadena
ABC
CBS
NBC
MBS
Total de filiales
No afiliadas
Porcentaje de filiales
Radio
1 479
249
216
620
2 564
4 936
34%
Nmero de filiales
Televisin
168
192
211

571
363
61%
FUENTE : Adaptado de Head, Broadcastingin America:. ..op.dt,p. 169.
buenas tasas por publicidad local y ajena a la cadena, y stas constituyen
sus principales fuentes de ingreso. En general, las cadenas proporcio-
nan suficientes programas para cubrir cerca del 60 por ciento de los horarios
de los afiliados, permitindoles adquirir los derechos de materiales aje-
nos a la cadena, que son proporcionados por los productores y proveedores
independientes de programas para cubrir el tiempo restante. Por el con-
trario, las estaciones de televisin no afiliadas deben cubrir solas todos
sus horarios y deben competir con otras estaciones no afiliadas y con las
cadenas y sus afiliadas, por la publicidad y los derechos de materiales
ajenos a las cadenas.
Adems de las estaciones y cadenas comerciales, una serie de ca-
nales se reservan en Estados Unidos para transmisiones educativas y no
comerciales. En 1962, el Congreso estableci la Corporation for Public
Broadcasting (CPB) para facilitar y vigilar el desarrollo de la televisin no
comercial. La CPB es un organismo federal dirigido por 15 miembros nom-
brados por el Presidente. Hace donativos a las estaciones independientes,
280
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a las compaas de produccin y a una cadena el Public Broadcasting
Service o PBS que aglutina a las estaciones no comerciales. Aunque
las estaciones locales tienen la opcin de transmitir o no el material de
la PBS, ms del 70 por ciento de la programacin de una estacin no
comercial es proporcionado por la cadena. El PBS obtiene material de
diversos canales grandes orientados hacia la produccin de la misma
cadena, as como de proveedores externos, incluidos proveedores for-
neos como la BBC. Las estaciones pagan al PBS distintos niveles de derechos
por los programas proporcionados, de acuerdo con el presupuesto total
de la estacin que lo haga. Las principales fuentes de apoyo de las esta-
ciones no comerciales son los impuestos, que representaron casi el 60
por ciento de sus ingresos en 1971-72; otras fuentes, incluidas donacio-
nes, suscripciones, donativos de empresas y suscriptores corporativos,
representaron el 32 por ciento.
27
Los suscriptores corporativos, sobre
todo de compaas petroleras, representan alrededor de un 25 por
ciento de las contribuciones de programas del PBS y desempean un pa-
pel especialmente prominente en la programacin de los horarios
preferenciales. En comparacin con las principales cadenas comercia-
les, sin embargo, la televisin pblica de Estados Unidos sigue siendo
una operacin en pequea escala. Las estaciones de transmisin pblica
operan con presupuestos relativamente pequeos y gastan sustancialmen-
te menos por hora de transmisin. Su participacin del pblico televisivo
es mnima, alrededor del 3 por ciento de los horarios preferenciales, y sus
espectadores tienden a tener una buena educacin y una buena posi-
cin econmica. As, aun cuando la televisin pblica desempea un papel
importante en el sistema de radiodifusin estadounidense, tiene un pa-
pel muy limitado en trminos de los niveles totales de finanzas y pblico,
y, durante casi todas las noches, las tres grandes cadenas comerciales cap-
tan en combinacin ms del 90 por ciento de todos los espectadores.
Al examinar el desarrollo de la radiodifusin me he concentrado
en los rasgos institucionales de los sistemas britnico y estadounidense;
27 Vase Head, Broadcasting in America: ...op.cit., p. 224. Para detalles de la suscripcin
corporativa, vase James Romn: "Programming for Public Televisin", en Journal o
Communication, nm. 30/3,1980, pp. 150-156.
281
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una descripcin ms detallada tendra que considerar las diferentes for-
mas institucionales que han emergido en otros pases. Es importante
subrayar, sin embargo, que los sistemas de radiodifusin que se desarro-
llaron en Gran Bretaa y Estados Unidos han tenido una gran influencia
en el establecimiento de esos sistemas en otros lugares del mundo. El mo-
delo britnico constituido por una corporacin de servicio pblico, que
opera con una concesin exclusiva o en combinacin con un sector in-
dependiente cuidadosamente reglamentado, se export con efectividad
a muchos de los territorios del Imperio britnico, y dicho modelo con-
form as la base institucional del desarrollo de la radiodifusin en muchos
pases que antes fueron colonias britnicas.
28
Por ejemplo, la Nigerian
Broadcasting Corporation, primera organizacin de radiodifusin es-
tablecida en las colonias britnicas, se model con estricto apego a la BBC.
No obstante, en algunas antiguas colonias los gobiernos han ejercido un
control mucho ms rgido sobre las organizaciones de radiodifusin que
lo que haba previsto Reith cuando formul primero la idea de una ra-
diodifusin de servicio pblico. En otras regiones del mundo en vas de
desarrollo, como Amrica Latina y partes de Asia, ha sido particularmente
influyente el sistema estadounidense de radiodifusin. Muchos pases
de Centro y Sudamrica estaban ya en la esfera de influencia econmi-
ca y poltica de Estados Unidos cuando empez a explotarse comercialmente
la tecnologa de la radiodifusin, y los marcos reglamentarios adopta-
dos por estos pases fueron muy similares a los desarrollados en Estados
Unidos. Gran parte del equipo tecnolgico y de la capacitacin fueron
proporcionados por corporaciones estadounidenses como la RCA. LOS
empresarios locales desarrollaron estaciones de transmisin comercial,
que, por medio de fusiones y adquisiciones, se integraron poco a poco a
los imperios de las familias oligoplicas. A comienzo de los aos sesenta,
el modelo estadounidense de transmisin estaba firmemente establecido
en muchos pases latinoamericanos, aunque los levantamientos pol-
ticos de los aos sesenta y setenta originaron en algunos casos un control
poltico ms directo sobre las instituciones de radiodifusin.
28 Vase Elihu Katz y George Wedell, Broadcasting in the Third World: Promise and
Performance (Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press, 1977).
282
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En tanto que las instituciones de radiodifusin se desarrollaron ms
0 menos rpidamente en los pases de frica, Asia y Amrica Latina, la
proliferacin de los equipos receptores ha procedido de manera ms len-
ta. El ndice de aparatos de radio y televisin que poseen los habitantes
de estos pases es mucho menor que el de las sociedades industriales de
Europa y Norteamrica. En 1975 haba en Asia 68 radios y seis televiso-
res por cada mil personas; en comparacin, en Estados Unidos haba
1 813 radios y 530 televisores por cada mil personas, y 700 radios y 530
televisores por cada mil personas en Gran Bretaa en ese mismo ao.
29
Sin
embargo, estas cifras generales ocultan diferencias significativas en tr-
minos de la tasa de penetracin entre las reas urbanas y rurales. En
frica y Asia la posesin de equipos receptores, y especialmente de
televisores, se concentra en gran medida en los principales centros
urbanos, donde la recepcin es mejor y los ingresos ms altos. Por tanto,
es probable que la posesin de equipos receptores en las reas rurales
de los pases en vas de desarrollo sea significativamente ms baja que
lo que podran sugerir estas cifras comparativas generales. Hasta cierto
punto puede ser que el bajo nivel de penetracin en las reas rurales se
compense por el desarrollo de formas colectivas de recepcin, como es
el caso de los centros comunitarios de televisin establecidos por la Broad-
casting Corporation de Nigeria. Asimismo, es probable que los niveles
de penetracin aumenten constante y significativamente en las prxi-
mas dcadas a medida que se urbanicen y electrifiquen ms los pases
en vas de desarrollo, y a medida que los productores de equipos recep-
tores busquen explotar un mercado en expansin para sus mercancas.
LTIMAS TENDENCIAS EN LAS INDUSTRIAS DE LOS MEDIOS
Las industrias de los medios, incluida la transmisin televisiva, estn
sufriendo en la actualidad importantes cambios que tienen un impacto
significativo sobre la naturaleza de los productos de los medios y sobre
29 Ibid.,pp. 60-62.
283
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sus modos de produccin y difusin. Estos cambios son el resultado de
desarrollos que ocurren en dos planos: en la economa poltica y en la
tecnologa. Las industrias de los medios de las sociedades occidentales
son, en la mayora de los casos, organizaciones comerciales o cuasico-
merciales que operan en un mercado competitivo sujeto a presiones
financieras y a incentivos de diversos tipos; de ah que los cambios surgi-
dos en las industrias de los medios sean, en alguna medida, respuesta a
los imperativos econmicos y a las limitaciones polticas que afectan a
dichas industrias en tanto intereses comerciales. Sin embargo, las industrias
de los medios tambin dependen en gran medida de la tecnologa y la
innovacin tecnolgica. Los ltimos desarrollos de las telecomunicaciones
y la computacin han creado nuevas posibilidades para la transmisin, el
almacenamiento y la recuperacin de informacin, adelantos que estn
transformando las industrias de los medios e integrndolas cada vez ms
a un campo ms amplio de industrias relacionadas con la transmisin y
el control de la informacin y la comunicacin. En la seccin siguiente
considerar algunos de estos desarrollos tecnolgicos, pero antes quiero
examinar algunos de los cambios que estn ocurriendo en la actua-
lidad en el plano de la economa poltica. Me concentrar en cuatro
principales tendencias: (l)la. concentracin en aumento de las industrias
de los medios (2) su creciente diversificacin) (3) la creciente globaliza-
cin de las industrias de los medios; y (%>la tendencia hacia la desregulacin.
A fin de ilustrarlas, extraer ejemplos sobre todo de Gran Bretaa y Estados
Unidos, aunque tales desarrollos no son de ninguna manera exclusivos de
estos pases y de hecho cada vez adquieren ms un carcter trasnacional.
1. Al igual que en otros sectores industriales de las sociedades occidentales,
los recursos productivos de las industrias de los medios se concentran
cada vez ms en manos de cantidades relativamente pequeas de gran-
des corporaciones. La creciente concentracin de las industrias de los
medios se ha documentado bastante bien en una serie de estudios lleva-
dos a cabo en diferentes pases.
30
En Estados Unidos, 46 grandes
30 Para material acerca de Estados Unidos, vase Ben H. Bagdikian, The Media Monopoly,
284
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corporaciones controlaban en 1981 la mayor parte del negocio
de peridicos, revistas, libros, televisin y cine; a fines de la dcada de
1980, la cantidad de firmas que controlan la mitad o ms de los ne-
gocios de estos medios se redujo a la mitad, de 46 a 23. Aunque en
1989 haba ms de 1 600 peridicos en Estados Unidos, la mitad de
la circulacin total era controlada por slo 14 corporaciones, inclui-
das la Gannett (con USA Todayy otros 87 diarios), la Knight-Ridder, Inc.
(con el Mian Heraldy 28 diarios ms), y la Newhouse Newspapers (con
el Advance de Staten Island y 25 peridicos ms).
31
Si consideramos
el caso de los desarrollos en Gran Bretaa, advertiremos que la con-
centracin ha aumentado significativamente durante los ltimos 70
aos, aunque la tasa y el alcance de la concentracin varan de un
campo de la industria de los medios a otro. En las industrias del cine
y la prensa, la concentracin adquiri un paso rpido en Gran
Bretaa en las dcadas de 1920,1930 y 1940, de manera que hacia 1929
la mitad de la circulacin de los peridicos era controlada por cuatro
grandes firmas, y alrededor de 1944 un tercio del total de los asientos
de cine era controlado por tres cadenas. La concentracin continu en
estas y otras industrias de los medios en las dcadas de 1950 y 1960,
en un momento en que estaban expandindose significativamente los
mercados para algunos de los productos de los medios. El alcance de
la concentracin en diferentes industrias de los medios en Gran Bre-
taa en 1972 se muestra en la tabla 4.6, donde se calcula la proporcin
del mercado que controlan las cinco compaas ms importantes de
cada esfera. En 1972, el 86 por ciento de los peridicos matutinos y
el 88 por ciento de los dominicales eran vendidos por las cinco com-
paas principales de cada esfera. Hacia 1981, de las ocho compaas
ms importantes cinco controlaban el 95 por ciento de la circulacin
total de peridicos matutinos y dominicales, y las tres restantes
3a. ed. (Boston: Beacon Press, 1989). Para material acerca de Francia, vase Patrice
Flichy, Les Industries de rimaginaire,...op.cit. Para material acerca de Alemania, vase
Helmut H. Diederichs, Konzentration i'n der Massenmedien: Systematischer Uherblick zur
Sitation in der BRD (Munich: Hanser, 1973).
31 Vase Bagdikian, The Media Monopoly
/
...op.cit.
/
pp. 21 y ss.
285
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controlaban ms del 80 por ciento. En 1972, siete de cada 10 libros
de bolsillo eran vendidos por las cinco principales compaas dedi-
cadas a ello; la concentracin de recursos en la industria editorial ha
aumentado mucho ms desde entonces, en virtud de una serie de es-
pectaculares y muy publicitadas adquisiciones donde han intervenido
grandes corporaciones de ambos lados del Atlntico. Los elevados
ndices de concentracin en campos como la esfera editorial y la in-
dustria musical no han impedido la aparicin de pequeas compaas
independientes que atienden a intereses especializados; pero estas
compaas representan en general una proporcin relativamente pe-
quea de las ventas totales y son muy vulnerables a las fuerzas del
mercado y a las licitaciones de las adquisiciones.
Tabla 4.6
Proporcin del total del mercado interno del Reino Unido representado
por las cinco compaas ms importantes de cada medio, 1972 (%)
Medio
Circulacin de peridicos matutinos nacionales
Circulacin de peridicos dominicales nacionales
Televisin comercial (% de hogares servidos)
Libros de bolsillo (% del mercado)
Discos de precio medio (% del mercado)
Cine (% de ventas en taquilla de los
cuatro circuitos ms importantes)
% de participacin
86
88
73
70
69
80
FUENTE : Adaptado de Graham Murdock y Peter Golding, "For a Political Economy of Mass
Communications", en Ralph Miliband y John Saville, TheSocialistRegister 1973'(Londres:
Merlin, 1974), p.214, y Graham Murdock y Peter Golding, "Capitalism, Communication
and Class Relations", en Michael Gurevitch y Janet Woollacott (ed.), Mass. Communication
andSociety{Londres: Edward Arnold, 1977), p. 23 y ss.
286
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Existe tambin un grado significativo de concentracin en la esfera
de la televisin. En Estados Unidos, las tres principales cadenas do-
minan todava el campo en trminos de participacin pblica y de
ingresos; una creciente proporcin de espectadores sintoniza los ca-
nales de cable, aunque los sistemas de cable ms importantes son
tambin propiedad de las grandes corporaciones de los medios En
Gran Bretaa, el sector de la televisin independiente est dominado
por las cinco compaas ms importantes de la ITV (Thames, London
Weekend, Central, Granada y Yorkshire); en 1972, estas cinco gran-
des dieron servicio a ms de un 70 por ciento de los hogares, dejando
que las 10 compaas ms pequeas de la ITV atendieran a los ho-
gares restantes. Las cinco compaas ms importantes son tambin
las principales abastecedoras de programas de televisin para la ca-
dena ITV. En 1980, 50 por ciento del material transmitido por una
compaa ITV tpica era proporcionado por las cinco grandes, en tan-
to que menos del 10 por ciento provena de las 10 compaas ms
pequeas. Adems, en las mismas compaas de la ITV, las acciones
se concentran con frecuencia en manos de unos cuantos individuos,
o en manos de otras corporaciones con intereses en la comunicacin.
En el caso de Granada, las acciones ms importantes siguen en pose-
sin de la familia Bernstein (62% de las acciones con derecho a
voto en 1979); en el caso de London Weekend y Yorkshire, las ac-
ciones ms importantes son propiedad de corporaciones con intereses
en la comunicacin, incluidas corporaciones de la prensa (47 y 28 %,
respectivamente).
32
De ah que el sector de la televisin independien-
te, as como otros sectores de las industrias de los medios, se caracterice
por una gran concentracin de recursos en manos de unas cuantas
compaas grandes y, en algunos casos, por una concentracin de
acciones de estas mismas compaas en manos de unos cuantos in-
dividuos, o en manos de unas pocas corporaciones con intereses en
la comunicacin.
32 Vase Graham Murdock, "Large Corporations and the Control of the Communications
Industries'', en Michael Gurevitch, Tony Bennett, James Curran y Janet Woollacott (ed.),
Culture, Society and the Media (Londres: Methuen, 1982), pp. 136 y 55.
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2. Adems de la creciente concentracin de recursos, las industrias de
los medios han sufrido una diversificacin constante en aos recien-
tes. La diversificacin es el proceso por medio del cual las compaas
expanden sus actividades hacia diferentes campos o lneas de pro-
ductos, ya sea al adquirir compaas que operan ya en tales campos
o al invertir capital en nuevos desarrollos. Cuando la di versificacin
se da en campos interrelacionados por ejemplo, en el caso de las
editoriales que adquieren tipgrafos, diseadores, plantas de impre-
sin, libreras, etc. se transforma en un medio que permite que las
compaas controlen los costos y se beneficien con las diferentes eta-
pas del desarrollo de un producto particular. Cuando la diversificacin
implica una expansin hacia campos no afines relacionados con la
produccin y la distribucin de diferentes bienes como por ejem-
plo, cuando la organizacin Rank abarc hoteles, restaurantes,
televisin y equipo de alta fidelidad se transforma en un medio para
crear nuevos centros de obtencin de ganancias para la compaa y
protegerla contra las consecuencias negativas de una recesin, un
crecimiento inestable o una declinacin a largo plazo en ciertos
campos. La di versificacin de las actividades de algunas de las ms
grandes compaas britnicas de los medios se ilustra en la tabla 4.7.
As, por ejemplo, la EMI obtuvo 7 por ciento de sus ingresos de 1972
de la radiodifusin (tena intereses mayoritarios en Thames Televi-
sin); 15 por ciento de pelculas y cines (posea una de las dos cadenas
ms importantes); y 55 por ciento de otras fuentes de los medios (era
propietaria de una de las ms grandes compaas disqueras del Rei-
no Unido). En 1980, la EMI fue adquirida por Thorn, quien era ya el
mayor fabricante de equipos de televisin en Gran Bretaa (Ferguson).
La recin fusionada Thorn-EM estableci de esta manera una base
cada vez ms diversificada en la cual las operaciones extranjeras re-
presentaron alrededor de un tercio de sus ingresos de 2.6 billones de
libras esterlinas (1981-82).
La concentracin y la diversificacin de las industrias de los medios han
conducido a la formacin de conglomerados de comunicacin que tie-
nen grandes intereses en diversas industrias relacionadas con la
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informacin y la comunicacin. Entre los mayores conglomerados de
este tipo est Time Warner, formado por la fusin de Time y Warner
Communications en 1989. Es el principal editor de revistas en Esta-
dos Unidos, la segunda mayor compaa de cable en el mundo, una
de las mayores editoras de libros y la mayor compaa de vdeo en el
mundo. Tiene subsidiarias en Australia, Asia, Europa y Amrica La-
tina, y sus activos exceden el producto nacional combinado de Bolivia,
Jordania, Nicaragua, Albania, Liberia y Mali. Las corporaciones es-
tadounidenses RCA y CBS surgieron tambin como dos de los grandes
conglomerados diversificados de la comunicacin, aunque stas fue-
ron adquiridas recientemente por otras corporaciones. Adems de
poseer una de las mayores cadenas de transmisin (la NBC), la RCA
adquiri intereses sustanciales en la industria editorial, la industria
disquera, la electrnica domstica e industrial y en varios otros bie-
nes y servicios; la RCA fue comprada despus por la General Electric,
Tabla 4.7
Distribucin del volumen total de ventas entre algunas compaas de los
medios en el Reino Unido, 1972 (%)
Compaas
EMI
Granada
Associated
Televisin Corp.
Rank
Pearson
Longman
Thomson
Transmisin
7
36
48
Pelculas
15
6
23
27
Peridicos
56
40
Editoriales
6
39
24
Otros medios de
esparcimiento
55
40
28
43
27
Otros
23
12
1
30
5
9
FUENTE: Adaptado de Golding, TheMassMedia,...op.ct,p. 50.
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la dcima corporacin ms grande de Estados Unidos, por 6.3 billones
de dlares. Por su parte, la CBS controla tambin una de las tres mayores
cadenas estadounidenses y tiene intereses en la industria editorial, la pro-
duccin de cine y la industria disquera; despus de contraer enormes
deudas y de luchar contra una serie de licitaciones de adquisicin
adversas, la CBS fue absorbida ms tarde por una gran corporacin de
bienes races. Otro conglomerado de la comunicacin, el grupo Ber-
telsmann, tiene grandes intereses en la publicacin de libros y
revistas, en clubes y cadenas de distribucin de libros, en la indus-
tria editorial, en la industria de la msica y del disco, en la televisin
y en el cine. El grupo Bertelsmann, establecido originalmente en Ale-
mania Federal, es ahora uno de los ms grandes negocios de los medios
en Estados Unidos, donde posee las firmas editoriales Doubleday,
Bantam Books, Dell y Literary Guild, entre otras cosas. Como los
conglomerados de la comunicacin se tornan cada vez ms grandes
y diversificados, poco a poco se integran a los niveles superiores de
los sectores industrial y bancario, tanto como clientes y subsidiarios,
como por medio de consejos intercomunicados de directores.
Hace poco, las actividades de los conglomerados de la comunicacin
se pusieron de relieve por la atencin concedida por los medios a
algunos de los empresarios ms excntricos. Rupert Murdoch, jefe
del extenso conglomerado multimedia llamado News Corporation,
ha buscado y obtenido particular atencin en este sentido. La tabla 4.8
presenta algunas de las propiedades ms importantes de la News
Corporation. La posesin del peridico Sun da a Murdoch el control
de 35 por ciento del mercado de los diarios populares de Gran Bretaa,
adems controla una participacin sustancial de los mercados de los
diarios y peridicos dominicales de calidad. El Sky Channel lo coloca
como lder de la incipiente arena de la transmisin por satlite. La
News Corporation tiene en Estados Unidos, Australia y la Cuenca
del Pacfico intereses cada vez ms amplios y diversos en un vasto
campo de las industrias de los medios, peridicos, revistas y editoras
de libros, canales de televisin, estudios de cine y empresas de impre-
sin comercial. Murdoch controla dos tercios de toda la circulacin
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Tabla 4.8
Principales activos de los medios de la News Corporation de
Rupert Murdoch, 1988
Peridicos
Revistas y
libros
Televisin
y pelculas
Impresin
comercial
Gran Bretaa
The Times
The Sunday
Times
Today
Sun
News ofthe World
Elle
Sky
Times
(suplementos)
Geographia
John Bartholemew
Robert Nicholson
Sky Channel
Eric Bemrose
Estados Unidos
San Antonio
Express-News
Boston Herald
Automovile
Elle
New York
Otros 19 ttulos
Harper and Row
Publishers
Salem House
Zondervan
Twentieth-Century
Fox
Fox Broadcasting
Estaciones de Tv en:
Dallas
Houston
Los Angeles
Chicago
Boston
Nueva York
Washington, D.C.
World Printing
Australia
The Australian
Ms de 120
ttulos regionales
Tv Week
Australasian Post
Family Circle
Betters Homes &
Gardens
Bay Books
Angus &
Robertson
Publishers
Herald & Weekly
Times Books
Ms de 20
compaas
Cuenca del Pacfico
South China
Morning
Post
(Hong Kong)
Sunday Morning Post
The Fuji Times
The Sunday Times
Post Curier
(Papua Nueva Guinea)
Pacific Islands
Monthly
FUENTE; Adaptado de The Guardian, 19 de agosto de 1988, p.ll.
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de peridicos en Australia y casi la mitad de la de Nueva Zelanda.
En Estados Unidos controla los estudios de cine de la Twentieth-
Century Fox, la cadena de radiodifusin de la Fox y numerosos
peridicos, revistas, editoriales y canales de televisin. Es propietario
parcial de la CBS-FOX Video y es el ms grande distribuidor de cintas
de vdeo. La News Corporation tambin tiene intereses en industrias
ajenas a los medios, incluida una compaa de aviacin y una de ex-
ploracin de gas y petrleo. En 1988, Murdoch lanz con xito una
licitacin por tres mil millones de dlares para adquirir Triangle Pu-
blications de la familia Annenberg, casa editora de TVGuide, la revista
de mayor circulacin en Estados Unidos. El alcance y la diversidad de
la News Corporation ilustran bien el tipo de diversificacin caracte-
rstico de las industrias de los medios en la actualidad. No obstante,
el conglomerado multimedia de Murdoch, por muy extendido y promi-
nente que sea, es relativamente pequeo en trminos de la totalidad
de los activos y volmenes de ventas en comparacin con las ms im-
portantes corporaciones estadounidenses involucradas en el campo
de las tecnologas de comunicacin e informacin.
3. El alcance de la News Corporation de Murdoch ilustra otro rasgo de
las industrias modernas de los medios: la creciente globalizacin de sus
actividades. Por supuesto, el carcter trasnacional de las industrias
de los medios no es un fenmeno nuevo. Como hemos visto, el desa-
rrollo inicial del comercio del libro implicaba el transporte de materiales
impresos por las fronteras nacionales; y el surgimiento de las agen-
cias de noticias en el siglo xix dio por resultado un sistema global
de campos territoriales trasnacionales para el acopio y la difusin de
noticias. Sin embargo en dcadas recientes, la globalizacin de las
actividades de las industrias de los medios se ha manifestado en
nuevas formas y adquirido un carcter ms extenso y profundo. Po-
demos distinguir varios aspectos diferentes en esta tendencia. En primer
lugar, las industrias de los medios forman parte de conglomerados
de la comunicacin que se vuelven cada vez ms trasnacionales en
trminos del alcance de sus operaciones y actividades. El proceso de
trasnacionalizacin ha sido impulsado hasta cierto punto por las
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fusiones y adquisiciones de los conglomerados de la comunicacin.
Ya he mencionado algunas de estas adquisiciones y fcilmente se pueden
agregar otros ejemplos. En 1981, los peridicos britnicos The Times y
Sunday Times fueron vendidos por la International Thomson Organiza-
tion, con sede en Canad, a la News International de Murdoch, sucursal
britnica de su corporacin multinacional de noticias. En 1987, la
Sony, el gigante japons de la electrnica, compr la marca de (discos CBS
con sede en Estados Unidos; la industria internacional del disco est con-
trolada ahora en gran parte por cinco marcas Sony-CBS, RCA, Warner,
Thorn-EM y Polygram cada una de las cuales es propiedad de una
corporacin multinacional. En 1986, la editorial Penguin de Gran Bre-
taa, propiedad del grupo Longman Pearson, ingres en el mercado
estadounidense de los libros de bolsillo al adquirir la New American
Library. En 1987, la Random House, subsidiaria de la corporacin
Newhouse con sede en Estados Unidos y duea de amplios intereses
en los peridicos y en la publicacin de revistas y libros, adquiri di-
versas casas editoriales britnicas de renombre, incluidas Chatto,
Virago, Bodley Head y Jonathan Cape. En el mismo ao, la Internatio-
nal Thomson Organization licit en contra de una fuerte competencia
de la Simn and Schuster de Estados Unidos y adquiri el grupo
britnico Associated Book Publishers, que a su vez comprende a
Methuen, Routledge and Kegan Paul, Sweet and Maxwell, Chapman
and Hall y Croom Helm, entre otros. Por medio de fusiones y adqui-
siciones de este tipo, las industrias de los medios adquieren un carcter
cada vez ms trasnacional, conforme las compaas particulares se
integran a grandes conglomerados de la comunicacin que abarcan
todo el globo.
Un segundo aspecto de la globalizacin de las industrias de los medios
se relaciona con el papel cada vez ms importante que desempean
las exportaciones y la produccin de bienes de los medios en el mer-
cado internacional. El comercio de las exportaciones siempre ha
formado parte de la industria editorial, especialmente cuando se
imprimen libros en idiomas que, como resultado de previas expan-
siones militares o coloniales y de otros factores, rebasan las fronteras
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de Estados-nacin particulares. En 1949, las exportaciones de libros
constituan el 29 por ciento de las ventas de los editores britnicos, y
hacia 1969 representaban el 47 por ciento. La venta de textos edu-
cativos al Tercer Mundo es un importante componente de este comercio,
y ascendi al 20 por ciento de las exportaciones de libros britnicos
en 1972. Los pases de la Comunidad Britnica, Estados Unidos, y
cada vez ms Japn, tambin se cuentan entre los principales merca-
dos de exportacin para los editores britnicos. De la misma manera,
en el caso de la televisin, la venta de programas en mercados extran-
jeros se est transformando cada vez ms en una importante fuente
de ingresos. En 1982, las compaas de la ITV ganaron 20 millones de
libras esterlinas por la venta de programas en el extranjero, lo que
represent el 2.8 por ciento de su ingreso total; hacia 1984, la cifra
se elev a 47 millones de libras, o sea, un 15 por ciento del total. La BBC
tambin tiene cada vez ms xito con la venta de sus programas en
el extranjero y ahora comercializa sus programas en ms de 100 pa-
ses; en 1984-85, la venta de programas en el extranjero ascendi al 70
por ciento de los 35 millones de libras de ingresos de BBC Enterprises,
ala comercial de la BBC.
33
Sin embargo, las ventas internacionales de
programas de televisin y pelculas estn dominadas todava am-
pliamente por compaas de Estados Unidos. En 1981, las pelculas
de ese pas representaron el 94 por ciento de las transmisiones de pel-
culas extranjeras en la televisin britnica, el 80 por ciento de ese mismo
tipo de transmisiones en Francia y el 54 por ciento en Alemania. En
toda Europa Occidental cerca del 30 por ciento del tiempo de las trans-
misiones televisivas se cubri en 1983 con programas importados. El
grueso de los programas importados (44%) provino de Estados Uni-
dos; en Gran Bretaa, los programas estadounidenses ascendieron al 75
por ciento del total de las transmisiones importadas. En otras partes
del mundo es todava mayor la participacin de los programas pro-
venientes de Estados Unidos. Por ejemplo, en Amrica Latina las
33 Vase Independent Broadcasting Authority Annual Report and Accounts 1984-85 (Londres:
HMSO, 1985); y BBC Handbook Incorporating the Annual Report and Accounts 1984-85
(Londres: BBC, 1985), pp. 90-93.
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importaciones representaron en 1983 el 46 por ciento del tiempo total
de transmisin, y 77 por ciento del material importado provena de
Estados Unidos. Por el contrario, en ese pas las importaciones
representaron apenas el 2 por ciento del tiempo de transmisin en
1983.
34
Asimetras tan contundentes como la anterior en trminos de
la difusin internacional de pelculas y programas, aunadas a otras
consideraciones como el hecho de que los pases en desarrollo tengan
que depender de las agencias de noticias occidentales, alimentan los
ltimos debates en torno al llamado imperialismo cultural de
Occidente y la necesidad apoyada por algunos crticos, de que se rees-
tructure y regule el sistema internacional del flujo de informacin y
comunicacin .
35
Un tercer aspecto de la globalizacin deriva del despliegue de tecno-
logas que facilitan la difusin trasnacional de la informacin y la
comunicacin. Una vez ms, este aspecto de la globalizacin no es
totalmente nuevo. Siempre fue posible transportar materiales impre-
sos por las fronteras nacionales, y con frecuencia se han conducido (y
a veces sometido a discusin) transmisiones en el mbito internacio-
nal, sobre todo en Europa, donde las seales pueden rebasar fcilmente
las fronteras de los Estados-nacin. Pero la generacin tecnolgica de
la globalizacin ha aumentado drsticamente en aos recientes, en
particular como resultado de los avances en la tecnologa de los sa-
tlites. En la seccin siguiente discutir la aplicacin de esta tecnologa
en los sistemas de transmisin directa, que es el uso con el que mu-
cha gente est ms familiarizada en la actualidad. La tecnologa de los
satlites tiene, sin embargo, una vasta gama de usos en el campo de
la comunicacin y la transmisin de informacin. El desarrollo inicial
34 Vase Tapio Varis, "International Flow of Televisin Programmes", en UNESCO Reports
andPapers on Mass Communicaton, nm. 100 (Pars: UNESCO, 1986).
35 Para un anlisis ms amplio sobre este tema, vase Herbert I. Schiller, Mass Commu-
nicaton and American Empire (Nueva York: Augustus M. Kelly, 1969); Jeremy Tunstall,
The Media are American: Angio-American Media in he World (Londres: Constable, 1977); y
Oliver Boyd-Barret, "Media Imperialism: Towards an International Framework for the
Analysis of Media Systems", en James Curran, Michael Gurevitch y Janet Woollacott
(ed.), Mass. Communicaton andSociety...op.cit,pTp. 116-135.
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de la tecnologa de los satlites fue resultado de las primeras misiones
espaciales estadounidenses y soviticas, y de investigaciones en el
mbito militar.
36
El primer satlite, Telstar, se lanz en 1962 y hacia 1965
los estadounidenses pudieron colocar el primer satlite comercial de
telecomunicaciones, el EarlyBird, en una rbita estacionaria. Un sa-
tlite que guarda una rbita estacionaria, o satlite sincrnico como
se les llama, se mantendr continuamente visible sobre un tercio de
la Tierra. De manera que un sistema de tres satlites sincrnicos, co-
locados y vinculados adecuadamente, puede lograr una cobertura
global, con excepcin de las regiones del rtico y el Antartico. En 1962,
el Congreso de Estados Unidos estableci la Communication Satellite
Corporation (Comsat) para organizar la explotacin comercial de la
tecnologa de los satlites. Comsat era una corporacin privada,
la mitad de cuyas acciones fueron ofrecidas a suscriptores particu-
lares, en tanto que la otra qued en poder de los ms importantes
conglomerados estadounidenses de la comunicacin. Tras la forma-
cin de Comsat, Estados Unidos propuso establecer una organizacin
internacional, llamada ms tarde Intelsat, que posibilitara que se
condujesen comunicaciones comerciales por satlite entre sus miem-
bros. Los miembros originales incluan a los pases de Europa Occidental,
Canad, Australia y Japn. La operacin comercial empez a travs
del Atlntico en 1965 y se globaliz en 1969. Intelsat tiene ahora ms de
100 miembros en todo el mundo y sirve como portador de los servi-
cios nacionales de diversos pases. La Unin Sovitica, que lanz su
primer satlite de comunicaciones no estacionario en 1965 y su primer
satlite estacionario en 1974, fund una organizacin internacional
similar en 1961, llamada lntersputnik, que abarca a los pases de Eu-
ropa del Este, Cuba y Mongolia Exterior. Adems de estos sistemas
36 Los aspectos histricos y tcnicos de las comunicaciones de satlite se analizan en
Abram Chayes, James Fawcett, Masami Ito, Alexandre-Charles Kiss, et al, Satellite
Bwadcastng(Londres: Oxford University Press, 1973); Jonathan F. Galloway, The Politcs
and Technology of Satellite Communications (Lexington, Massachusetts: D. C. Heath, 1972);
y Marcellus S. Snow, "Intelsat: An International Example", en Journal of Communications,
nm. 30/2,1980, pp. 147-156.
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de satlites internacionales, existe ahora un amplio espectro de sis-
temas internos y regionales que operan en los planos continental y
nacional, as como una variedad de sistemas que se usan exclusiva-
mente para propsitos militares, martimos y aeronuticos. Estos
sistemas son capaces de transmitir a todo el mundo y virtualmente de
manera instantnea grandes cantidades de informacin. Son muy
usados por las corporaciones multinacionales para transmitir datos e
intercomunicar a sus sucursales y subsidiarias repartidas por el
mundo. La Texas Instruments, por ejemplo, tiene 50 plantas im-
portantes en 19 pases y usa un sistema de satlites para vincular
8 mil terminales para sus actividades de planificacin, ventas, con-
tabilidad y correo electrnico en todo el mundo. La Citicorp, una
organizacin trasnacional de servicios financieros, emplea un sis-
tema de satlites para vincular 2 300 sucursales y oficinas afiliadas
en 94 pases.
37
El uso de los sistemas de satlite para propsitos
comerciales es parte de un proceso ms general de flujo trasnacional
de datos en el cual la comunicacin o la informacin se transforman
cada vez ms en una mercanca que se puede intercambiar y con-
trolar en un mercado mundial.
4. En parte como respuesta a las cambiantes bases tecnolgicas de las
industrias de los medios, muchos gobiernos occidentales han buscado
desregular las actividades de sus organizaciones y eliminar legisla-
ciones consideradas restrictivas. La tendencia hacia la desregularizacin
ha sido particularmente pronunciada en la esfera de la radiodifusin,
pues generalmente se desarroll en un marco de fuertes controles
gubernamentales. En Gran Bretaa y en la mayor parte de los pases
europeos, las transmisiones radiales y televisivas estaban estrictamen-
te reguladas por el Estado, el cual otorgaba licencias a las instituciones
transmisoras, asignaba las longitudes de onda y vigilaba muy de cer-
ca la produccin. En muchos casos, las instituciones transmisoras
37 Vase Don Shiller, "Business Users and the Telecommunications Network", en Journal o
Communications, nm. 32/4,1982, pp.84-96; y R. Aldich, "Emerging Issues in Transborder
Data Flows", en International Telecommunications Policy: A Sourcebook (Washington D.C.:
Yurrow, 1983).
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estatales o paraestatales reciban un monopolio para cubrir con sus
emisiones a la nacin. La estricta reglamentacin de las transmisio-
nes se justificaba casi siempre con el argumento de que en cualquier
mbito territorial particular exista una cantidad limitada de canales
disponibles para la transmisin de seales de radio y de televisin.
Semejante justificacin se acompaaba a veces del razonamiento
de que la radiodifusin era esencialmente un servicio pblico y que,
como tal, debera de ser regulada donde se considerara de inters p-
blico. Para algunos de los primeros radiodifusores britnicos y
europeos y para los polticos, estas justificaciones explcitas para la
regulacin por parte del Estado quedaban reforzadas por una aversin
al comercialismo y un temor generalizado en cuanto a las conse-
cuencias nocivas potenciales que podra acarrear una transmisin
no controlada.
Aunque los monopolios estatales de radiodifusin se desintegra-
ron muy pronto en algunos pases europeos, el trmino desregulacin
se usaba de manera habitual para referirse a una serie de iniciativas
polticas caractersticas de muchas sociedades occidentales en las
dcadas de 1970 y 1980. La desregulacin de los medios fue parte de
un intento ms general por aumentar la competividad en una va-
riedad de sectores y por eliminar una legislacin que se pensaba
limitaba de una manera indebida la prosecucin de los intereses
comerciales. En Estados Unidos, donde la regulacin de los medios
por parte del Estado ha sido tradicionalmente menos rgida que en
Europa, se hicieron intentos a fines de la dcada de 1960 por mo-
dificar la Ley de Comunicaciones de 1934 de una manera que habra
desregulado la radio y relajado las normas para la transmisin de
televisin, adems de sacudir los monopolios y los conglomerados
de la comunicacin. Aunque las propuestas de ley se retiraron a
fin de cuentas, la Federal Communications Commission puso en
prctica de manera efectiva polticas de desregulacin a comien-
zos de la dcada de 1980, lo que relaj los controles de las transmisiones
de radio y televisin, redujo los requisitos para la transmisin del
servicio pblico y permiti ms tiempo al aire para los mensajes
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comerciales.
38
En muchos pases europeos se hicieron intentos simi-
lares por desregular los medios en las dcadas de 1970 y 1980. En
Italia, las transmisiones de radio y televisin haban estado mono-
polizadas tradicionalmente por el servicio estatal, RA. En 1975, este
monopolio fue cuestionado y desintegrado y desde entonces han
emergido mltiples canales locales y cuasinacionales, financiados
principalmente por los ingresos de publicidad y sujetos a una mni-
ma reglamentacin estatal. En Francia, Alemania, Blgica y los Pases
Bajos, las transmisiones de radio y televisin ajenas al servicio estatal
establecido se legalizaron gradualmente en las dcadas de 1970
y 1980, lo que permiti que aparecieran servicios independientes,
financiados por la publicidad o por suscripciones.
39
En Gran Breta-
a, el duopolio establecido por la introduccin de la televisin comercial
en la dcada de 1950 contina en gran parte intacto, aunque de al-
guna manera se han desregulado las transmisiones de radio y es
probable que el duopolio de la BBC-ITV sufra alguna transformacin
en la dcada de 1990.
El proceso de desregulacin ha sido estimulado por el desarrollo de
nuevas tecnologas en la esfera de las telecomunicaciones. Con el
despliegue de los sistemas de transmisin por cable y satlite, empe-
zaron a perder peso los argumentos tradicionales acerca de la cantidad
limitada de canales, argumentos que conformaron el desarrollo de la
radiodifusin de la dcada de 1920 a la de 1970. Estas nuevas tec-
nologas crearon la posibilidad de una proliferacin de canales de
transmisin, por lo que comenzaron a considerarse menos aceptables las
razones para limitar el derecho a transmitir a una sola organizacin
38 Un anlisis ms amplio acerca de la poltica de radiodifusin y desregulacin en Estados
Unidos se puede encontrar en Cantor Muriel G. y Joel M. Cantor, "Regulation and
Deregulation: Telecommunications Politics in the United States", en Marjorie Ferguson
(ed.), New Communication Technologies and the Public Interest: Comparative Perspectves on
Policy and Research (Londres y Beverly Hills: Sage, 1986), pp. 84-101.
39 Para material acerca de la desregulacin en Europa, vase Denis McQuail y Karen Siune
(ed.), New Media Politics: Comparative Perspectives in Western Europe (Londres y Beverly
Hills: Sage, 1986).
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estatal, o a un pequeo nmero de organizaciones estrictamente re-
glamentadas. Adems, las organizaciones comerciales estaban ansiosas
por explotar las nuevas tecnologas y presionaron de manera activa
p^ra demandar un marco de trabajo ms libre al cual pudieran acce-
der ellas. En tanto que la desregulacin ha sido bien recibida por
muchos como un antdoto necesario contra un sector de los medios
excesivamente regulado, ha sido criticada por otros como una va pa-
ra acelerar la concentracin en las industrias de los medios: al abrir
la radiodifusin y las nuevas tecnologas a la explotacin comercial, la
desregulacin puede permitir a los conglomerados de la comunica-
cin aumentar su papel dominante en la nueva economa global de
la informacin y de la comunicacin. Retomar las implicaciones
polticas de estas consideraciones en el prximo captulo.
EL IMPACTO SOCIAL DE LAS NUEVAS
TECNOLOGAS DE COMUNICACIN
Me he referido varias veces a la importancia que tienen las nuevas tec-
nologas de comunicacin en la etapa actual del desarrollo de las industrias
de los medios. Por supuesto, los cambios tecnolgicos han sido cruciales
siempre en la historia de la transmisin cultural: alteran el sustrato ma-
terial, as como los medios de produccin y recepcin, de los que depende
el proceso de la transmisin cultural. El desarrollo de las nuevas tecno-
logas en la esfera de las telecomunicaciones y del procesamiento de la
informacin en aos recientes ha afectado profundamente las activida-
des de la industria de los medios en una variedad de campos, desde la
impresin de peridicos y la edicin por computadora a la reproduc-
cin de msica en discos compactos y en casetes, desde los sistemas
computarizados de recuperacin de informacin hasta la transmisin
de programas de televisin por satlite. En esta seccin final no inten-
tar revisar los diversos desarrollos que se estn dando en la actualidad
como resultado de los cambios tecnolgicos. Me concentrar nada ms
en algunos de los desarrollos que estn surgiendo en el campo de la
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televisin, considerando especialmente las formas en que afectan la trans-
misin y la recepcin de los mensajes televisivos. Los desarrollos que
discutir son los siguientes: (l)la introduccin de las videograbadoras
para uso domstico; (2) el despliegue de los sistemas de cablepara la trans-
misin de programas de televisin, a veces en conjuncin con las estaciones
retransmisoras de satlite; y (3)e\ desarrollo de la transmisin directa por
satlite. Por ltimo considerar (4) si la incipiente configuracin de los
sistemas de cable y satlite representa una continuacin de los medios
de transmisin tradicionales o es el comienzo de un sistema fundamen-
talmente diferente de transmisin cultural.
1. En un periodo de tiempo relativamente corto, la videograbadora se
ha transformando en un complemento comn del televisor en mu-
chos hogares occidentales. La videograbadora es una unidad compacta
que puede conectarse a un equipo existente de televisin; permite al
usuario grabar los programas que se transmiten a travs de las cadenas
establecidas y reproducir programas grabados o pelculas pregraba-
das. Las videograbadoras utilizan la tecnologa de la grabacin en
cinta magntica, desarrollada originalmente para la grabacin de
sonido a fines de la dcada de 1940. La grabacin magntica es una
forma de almacenamiento de informacin donde la pista o canal
consiste en partculas magnetizadas que cubren una cinta plstica.
La informacin entra en el canal en forma de impulsos elctricos
modulados que producen variaciones en un campo magntico y
stas generan a su vez un patrn en las partculas magnetizadas
de la cinta. La informacin se puede decodificar al pasar la cinta
por encima de otro electromagneto, en el cual se genera una corrien-
te elctrica modulada que se puede amplificar y proyectar. A fines
de la dcada de 1950 se adaptaron tales principios para permitir
la grabacin de imgenes. Grabar una imagen requiere un nivel
mucho ms alto de almacenamiento de informacin (alrededor de
200 veces ms que la grabacin de sonido) y, por tanto, las grabadoras
emplean un mecanismo ms complejo para grabar y decodificar
la informacin.
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Las primeras grabadoras de vdeo se desarrollaron para usarse en el
estudio, pero a comienzos de la dcada de 1970 aparecieron unida-
des compactas para uso domstico. A fines de los aos setenta y a
comienzo de los ochenta, la cantidad de videograbadoras de uso do-
mstico aument de manera drstica, y as pas de casi el milln que
haba en 1976 tanto en los pases de la Comunidad Econmica Euro-
pea como en Estados Unidos, a ms de 30 millones en los pases de
la CEE y a casi 40 millones en Estados Unidos hacia 1986. Cerca de
un tercio (alrededor de 170 millones) de todos los hogares del mun-
do equipados con televisores contaban con videograbadoras a mediados
de los aos ochenta. La proporcin de hogares que poseen televiso-
res y videograbadoras vara considerablemente de un pas a otro,
como se indica en la tabla 4.9. En este sentido, Gran Bretaa tiene una
de las tasas ms elevadas, con un clculo estimado de 52 por ciento de
hogares que posean ambos aparatos en 1986, en comparacin con un 45
por ciento en Estados Unidos; 49 por ciento en Australia; 37 por ciento
en Alemania Federal y 23 por ciento en Francia. Sin embargo, una pro-
porcin sustancial de videograbadoras son rentadas y no compradas,
y las evidencias indican que la tasa de penetracin puede variar conside-
rablemente de acuerdo con la posicin de clase y el tipo de empleo de
los individuos que conforman un hogar.
40
El rpido aumento de la can-
tidad de videograbadoras para uso domstico constituye una nueva e
importante fuente de ingresos para las grandes compaas electrnicas
sobre todo japonesas, aunque cada vez hay ms de Alemania Federal
y del Sureste Asitico dedicadas a la produccin de grabadoras y cintas
para el mercado mundial.
El uso domstico de las videograbadoras tambin ha modificado de
manera significativa los canales de difusin de los productos audio-
visuales y el grado de control que puede ejercer sobre ellos el pblico.
Dichos canales se han modificado en dos aspectos: para empezar,
las videograbadoras permiten al pblico separar los horarios de
40 Vase Peter Golding y Graham Murdock, "Unequal Information: Access and Exclusin
in the New Communications Market Place'', en Marjorie Ferguson, New Communication
Technologies and the Public Interest,...op.cit, pp. 71-83.
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exposicin directa de los de transmisin, de manera que el material se
puede grabar y ver en un momento diferente. El cambio de tiempo,
como se conoce esta prctica, es el uso ms comn que se da a las
videograbadoras; asciende a ms del 75 por ciento de la exposicin
domstica en los aparatos de vdeo en Gran Bretaa, Blgica y Suecia.
La prctica del cambio de tiempo representa un aumento signi-
ficativo en el grado de control que pueden ejercer los espectadores
sobre el proceso de transmisin. La programacin de las organiza-
ciones transmisoras puede ser adaptada y reprogramada hasta cierto
punto por los espectadores a fin de integrar los tiempos de exposi-
cin a otras actividades de su vida diaria. De esta manera, el pblico
adquiere cierto control sobre el distanciamiento espacio-temporal ca-
racterstico de las transmisiones televisivas, aunque este uso de las
videograbadoras sigue dependiendo y derivndose de los siste-
mas de transmisin.
Tabla 4.9
Clculo de la venta de videograbadoras por pases, 1986
^ . . , Cantidad de Tasas de
Ventas anuales Crecimiento anual
, .,
v /ft
., videograbadoras penetracin
(miles) (%) f ._ . ^
/ o /
.
(miles) (%)
Australia
Canad
Francia
Alemania (RFA)
Italia
Japn
Reino Unido
Estados Unidos
585
1 050
1 350
1 750
380
4 700
1 650
13 850
24.4 2 937 48.5
35.8 3 932 41.8
44.0 4 420 22.6
26.0 8 343 36.9
57.3 1 043 7.2
26.2 21 960 62.2
19.4 9 954 52.4
50.7 39 115 45.4
FUENTE: Adaptado de "Mid-Year Video Statistics Review", en Screen Digest (junio 1987),
pp.129-133.
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Existe un segundo aspecto donde el uso domstico de las videogra-
badoras ha modificado los canales de difusin: permite que los
productos audiovisuales se distribuyan por medio de la venta o la
renta de videocintas para uso domstico, en vez de hacerlo mediante
de un sistema de transmisin o una cadena de cines. El grado en que
las videograbadoras pueden usarse de esta manera depende de la
disponibilidad de cintas pregrabadas, y ello vara de pas a pas y de
un lugar a otro. En Gran Bretaa, donde existe un abundante mer-
cado para las cintas pregrabadas y un alto nivel de penetracin de
las videograbadoras, la renta y venta de videocintas constituye un
comercio al menudeo muy importante. En 1986, el monto total de las
rentas y ventas ascendi a casi 500 millones de libras, cerca de la mi-
tad del ingreso total de la BBC y ms del doble de las ventas de entradas
de todos los cines. Al crear una nueva red de distribucin para ma-
teriales pregrabados, el uso domstico de la videograbadora ha
proporcionado una nueva fuente de ingresos para la industria del
cine, en tanto que se aparta de los sistemas establecidos de radiodifu-
sin y cine. Al mismo tiempo, este uso de las videograbadoras ha
provocado nuevos problemas en cuanto a la capacidad del Estado
para reglamentar el contenido de los materiales audiovisuales y en
cuanto a la capacidad de las organizaciones comerciales para con-
trolar los derechos de autor. Tales problemas, incluidos en la agenda
poltica de muchos pases durante la ltima dcada, forman parte de
un conjunto ms amplio de polticas suscitadas por el desarrollo
de las nuevas tecnologas de la comunicacin.
2. Un segundo gran cambio tecnolgico que en la actualidad est afec-
tando a la televisin es el despliegue de los sistemas de cable para la
transmisin de programas. La tecnologa bsica para la transmisin
por cable ha existido desde hace ya algn tiempo. Desde una etapa
inicial, la radio y la televisin emplearon cables coaxiales es decir,
cables compuestos por dos conductores, uno dentro del otro como
medio para retransmitir las seales. Durante los aos cincuenta y
sesenta, los cables coaxiales se usaron en una escala limitada para
mejorar la recepcin televisiva en regiones rurales y montaosas.
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Sin embargo, la verdadera explotacin de los sistemas de cable empez
en la dcada de 1970, cuando se vincularon con el suministro de
programas de televisin va satlite. La televisin por cable implica
tpicamente el uso de antenas (o discos receptores si los programas se
envan por satlite) que captan las seales y las retransmiten a la
seccin preamplificadora del cable, de la cual se transmiten a cada
televisor por medio de cables. Los televidentes pagan por lo regular
una cuota de suscripcin por el canal o los canales que reciben. Diver-
sos programas y otras seales se pueden transmitir simultneamente
por el cable; los cables coaxiales pueden transmitir entre 40 y 100
programas al mismo tiempo. Los ltimos adelantos en la tecnolo-
ga de la fibra ptica ofrecen la posibilidad de una mucho mayor
capacidad de transmisin, as como un mayor control interactivo.
Los cables de fibra ptica transmiten mensajes en forma de pulsa-
ciones de luz emitidas por seales digitales a travs de pequeos
tubos de vidrio. De este modo se puede transmitir simultneamente
una gran cantidad de seales y mensajes en ambas direcciones
con una interferencia mnima.
El despliegue de los sistemas de cable avanz rpidamente en Esta-
dos Unidos durante los aos setenta y ochenta. En 1970, menos de
10 por ciento de los hogares estadounidenses estaban conectados a
sistemas de cable. Hacia 1986, ms de 40 millones de los hogares se
haban conectado a esos sistemas, lo que represent una penetracin
de casi el 47 por ciento, y se espera una penetracin de un 60 por cien-
to a comienzos de los aos noventa. En la mayor parte de los pases
europeos, por el contrario, el despliegue de los sistemas de cable ha
procedido de manera ms lenta. Aunque en Blgica, Luxemburgo y
los Pases Bajos se alcanzaron altos niveles de penetracin a media-
dos de los aos ochenta, en Francia, Alemania Federal y Gran Bretaa
fueron bastante menores. En la mayor parte del sur de Europa los
niveles de penetracin continan siendo mnimos. En Francia y Ale-
mania Federal ha avanzado rpidamente la instalacin de sistemas
de cable, en parte gracias a un activo apoyo gubernamental. En Gran
Bretaa, el avance ha sido mucho ms lento a causa de una poltica
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de no intervencin por parte del gobierno aunada a un rechazo de
las instituciones financieras a invertir en lo que perciben como una
aventura muy arriesgada. Hacia octubre de 1988, la cantidad de ho-
gares conectados a sistemas de cable en Gran Bretaa haba subido a
casi 380 mil, pero esta cifra representaba apenas una pequea frac-
cin de los 20 millones de hogares que contaban con televisores. El
despliegue de los sistemas de cable en Gran Bretaa est bajo el
control de una Cable Authority estatutaria, establecida en 1984,
la cual otorga las licencias para instalar los cables y las concesiones
de monopolio para proporcionar los servicios de cable. Los deposita-
rios de las concesiones deben dar cabida a todas las transmisiones de
televisin de la BBC y de los canales independientes locales, pero tam-
bin pueden elegir entre los servicios de transmisin disponibles,
siempre que los programas se apeguen a lo que la Cable Authority
considere como niveles apropiados de buen gusto y decencia. Entre
los servicios ms populares se encuentra el Sky Channel, un servicio
va satlite operado por la News International de Murdoch. Gracias
al apoyo que recibe de la publicidad y a que transmite las 24 horas
del da, el Sky Channel pudo afirmar hacia 1987 que llegaba a ms de
10 millones de hogares de Europa. Cuenta con un canal propio en
todas las 78 cadenas de cable del Reino Unido y supera tanto al
canal BBC2 como al canal 4 en trminos de su participacin sema-
nal de la exposicin.
El uso de los sistemas de cable aumenta en gran medida la capacidad
de transmisin de la televisin y crea nuevos canales de difusin pa-
ra los programas de televisin. Aunque en muchos casos los sistemas
de cable envan sus seales desde los servicios tradicionales de trans-
misin, tambin emiten seales desde una variedad de nuevos servicios
de transmisin: hacia 1985, en Estados Unidos existan cerca de 40
servicios de programacin va satlite, adems de las cadenas nacio-
nales establecidas. El desarrollo de los sistemas de cable representa
as un gran reto para los sistemas tradicionales de transmisin. Al
aumentar considerablemente la capacidad de transmisin y al retrans-
mitir las seales desde una variedad de fuentes, ofrecen la posibilidad
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de una mayor diversidad y de alguna manera socavan los argumen-
tos regulatorios tradicionales que se basan en el reducido nmero de
canales disponibles. Los sistemas de cable ms complejos se pueden
usar para proporcionar un nmero creciente de servicios de telecomu-
nicacin, incluido el acceso a informacin financiera y a bases de
datos de diversos tipos, adems de que crean nuevas oportunidades
para una transmisin bilateral. Hasta ahora, la capacidad interactiva
de los sistemas de cable se ha aprovechado fundamentalmente como
medio para monitorear el uso, pero en principio podra emplearse de
otras maneras; por ejemplo, como un medio para seleccionar y
evaluar programas, como un medio para responder a encuestas
y cuestionarios, e incluso como un medio para emitir votos. Sin em-
bargo, resta por ver hasta qu punto podrn ponerse en prctica las
posibilidades ofrecidas por la tecnologa del cable, sobre todo en
Europa y en aquellas partes del mundo donde los niveles de pe-
netracin siguen siendo relativamente bajos.
3. El tercer gran cambio tecnolgico que est teniendo un impacto im-
portante en la televisin es el desarrollo de la transmisin directa por
satlite. En la seccin anterior analic brevemente el surgimiento de
la tecnologa de los satlites y su uso en la difusin trasnacional
de informacin y comunicacin. Desde el comienzo, los satlites de co-
municacin se utilizaron tambin como estaciones de retransmisin y
puntos de distribucin para la transmisin televisiva. Hoy forman parte
integral de los sistemas de las cadenas nacionales de Estados Unidos,
la Unin Sovitica y otras partes, y se usan como punto de distribu-
cin para alimentar los sistemas de cable en los planos nacionales e
internacionales. La transmisin directa por satlite difiere en ciertos
aspectos clave de los sistemas de satlites establecidos. En el caso de
la primera, las seales se transmiten con mayor potencia, de manera
que los programas pueden llegar directamente al punto de consumo
es decir, el hogar gracias a una pequea antena o un disco re-
ceptor caseros. As, la transmisin directa por satlite prescinde tanto
de los sistemas de transmisin de las cadenas nacionales como de los
sistemas de suministro de programas por cable, permitiendo que
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los espectadores sintonicen directamente las seales transmitidas va
satlite. Las seales se pueden codificar o embrollar de modo que
la recepcin se limite a los individuos que posean decodificadores
especiales capaces de desembrollar el mensaje. De esta manera, el
consumo de programas puede, en principio, ser vigilado y controla-
do por la instancia transmisora.
Es probable que los sistemas de transmisin directa se tornen cada
vez ms importantes durante la ltima dcada del siglo xx. Hacia 1986
se calculaba que alrededor de 1 500 000 de hogares de Estados Uni-
dos captaban programas por medio de discos o antenas no autorizados,
lo que origin una creciente preocupacin entre las compaas de
cable ante la posibilidad de una prdida sustancial de los ingresos
por suscripciones. En Europa, los gobiernos francs y alemn se han
mostrado particularmente activos en el desarrollo de sistemas de
transmisin directa, para lo cual firmaron un acuerdo en 1979 a fin
de poner en marcha un proyecto bilateral llamado TV-SAT. En 1988,
el satlite Astra, con sede en Luxemburgo, fue puesto en rbita con
xito, y ofrece 16 canales con suficiente potencia para ser recibidos
domsticamente. Seis de los canales Astra fueron comprados por la
Sky de Rupert Murdoch, la cual empez a ofrecer una serie de servi-
cios en el sistema de transmisin directa en 1986. El principal competidor
que tiene en este campo Murdoch en el mercado del Reino Unido es
un consorcio, la British Satellite Broadcasting (BSB), que incluye varias
compaas que ya se dedican de lleno a las industrias de la comuni-
cacin y la informacin (Granada, Pearson, Reed, Anglia Televisin
y la Bond Corporation). La BSB ofrecer inicialmente cinco canales
que se transmitirn por medio de un satlite construido por la Hughes
Communications de Estados Unidos. Entre la Sky y la BSB se ha de-
sarrollado una intensa competencia a fin de persuadir a los consumidores
para que adquieran e instalen el equipo receptor apropiado para los
satlites respectivos (un disco receptor puede captar slo las sea-
les del satlite hacia el que se orienta, y las tecnologas empleadas
por la Sky y la BSB difieren en ciertos aspectos). Aunque el primer
ao de la campaa de la Sky dio por resultado un avance mucho ms
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lento que las expectativas iniciales de Murdoch, el desarrollo de los
sistemas de transmisin directa est todava en una etapa inicial y es
probable que tales sistemas adquieran cada vez ms importancia en
las dcadas venideras.
Al igual que con los sistemas de cable, la transmisin directa aumen-
ta en gran medida la capacidad transmisora de la televisin, lo que
permite que los consumidores reciban una gran cantidad de canales
transmitidos por una diversidad de satlites. Tambin crea nuevos
canales de difusin que prescinden de las cadenas terrenas tradicionales.
En consecuencia, los antiguos monopolios y duopolios caracters-
ticos de los primeros desarrollos de la transmisin en muchos pases
europeos se ven amenazados ante el despliegue de estos nuevos me-
dios, aunque el alcance de la amenaza depender en la prctica de
la captacin que logren asegurarse los nuevos servicios. Los sistemas de
transmisin directa, as como los sistemas integrados de cable-satlite,
presentan otro desafo a los patrones tradicionales de transmisin:
desafan la capacidad de los gobiernos para reglamentar la transmi-
sin de materiales audiovisuales, puesto que las seales pueden ser
transmitidas a travs de las fronteras nacionales y ser recibidas, di-
recta o indirectamente, por el consumidor. La transmisin va satlite
no respeta las fronteras nacionales, y por tanto resulta considerable-
mente ms difcil que la vigilen y controlen las autoridades de los
Estados-nacin particulares. Los problemas de reglamentacin que
presenta la transmisin va satlite no slo en el sentido de vigilar
el contenido de las transmisiones, sino tambin en el de reglamentar
la propiedad de los nuevos medios de transmisin y el acceso a ellos
estn entre los problemas polticos ms importantes originados por el
desarrollo de las nuevas tecnologas de comunicacin.
4. Por ltimo quiero considerar si el desarrollo de las nuevas tecnologas y,
especialmente el despliegue de los sistemas de cable, de cable-satlite
y de transmisin directa, representa una continuacin de los me-
dios tradicionales de transmisin o el surgimiento de un sistema
fundamentalmente diferente de transmisin cultural. Existen conti-
nuidades evidentes con los sistemas de transmisin tradicional:
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las tecnologas del cable y el satlite han formado durante algn tiempo
parte integral de los sistemas tradicionales; el televisor domstico si-
gue siendo el principal aparato de recepcin; y gran parte del material
audiovisual que se transmite por los sistemas de cable y satlite es
similar o idntico al contenido de la transmisin tradicional. Sin em-
bargo, hay diferencias significativas, y stas son suficientemente
profundas para sugerir que, con el creciente despliegue de los sistemas
de cable y satlite, estamos siendo testigos del surgimiento de una
nueva modalidad, o conjunto de modalidades, de transmisin cultural.
Para cerrar este captulo permtaseme resumir algunos de los rasgos
de dicha modalidad y extraer algunas de sus implicaciones.
En primer lugar, el despliegue de los sistemas de cable y satlite au-
menta considerablemente la capacidad para transmitir el material
audiovisual. En tanto que los sistemas tradicionales de transmisin
televisiva se basaban en una cantidad limitada de canales (en algunos
casos en slo dos o tres), los sistemas de satlite ofrecen un gran nme-
ro de canales. La escasez tradicional de ellos est siendo remplazada
rpidamente por una asombrosa multiplicidad. Adems, la rpida
expansin de la cantidad de canales disponibles para la difusin de
materiales audiovisuales se est gestando en general fuera de las ins-
tituciones tradicionales de transmisin, aunque muchos de los principales
actores institucionales que han participado hasta ahora en el de-
sarrollo de los sistemas de cable y satlite son actores que poseen
importantes intereses en otros sectores de las industrias de la comunica-
cin e informacin. El remplazo de la escasez por la multiplicidad en
cuanto al nmero de canales de difusin tiene importantes implicaciones
para las formas en que las autoridades estatales reglamentan el ma-
terial audiovisual y para las formas en que lo reciben los consumidores.
Los principios reglamentarios tradicionales en que se basaban una
cantidad limitada de canales de programacin no pueden aplicarse
directamente a sistemas de transmisin porque la escasez de canales
ha dejado de ser el factor clave. La proliferacin de canales ofrece
tambin a los consumidores la posibilidad de una mayor opcin en
la seleccin y recepcin de materiales audiovisuales, aunque la
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medida en que esta posibilidad se transforme en realidad depender
de una variedad de factores que rebasan las capacidades tcnicas de
los medios en s.
Un segundo rasgo del desarrollo de las nuevas tecnologas de comu-
nicacin es que aumentan enormemente el carcter trasnacional de
la transmisin audiovisual. Al retransmitir seales va satlite, am-
plan la disponibilidad de los materiales audiovisuales en el espacio,
en tanto que retienen el carcter virtualmente instantneo de la
telecomunicacin. Una vez ms, este rasgo de los sistemas de satlite
y cable-satlite difiere significativamente de los sistemas tradiciona-
les de transmisin de televisin, los cuales se desarrollaron sobre
todo en los lmites territoriales de Estados-nacin particulares. Para
los actores institucionales que participan en la transmisin europea
de satlite, las diferentes poblaciones europeas son tratadas como
parte de un pblico paneuropeo potencial, y el tiempo al aire se ven-
de a los publicistas en funcin de que sus productos se promovern
en un mercado paneuropeo. Tales desarrollos tienen implicaciones
trascendentales para el proceso de globalizacin al que me refer
anteriormente, implicaciones que apenas se empiezan a reconocer y
valorar. Como indiqu antes, tambin tienen importantes implicaciones
sobre la capacidad de los gobiernos particulares para reglamentar y
controlar la transmisin de materiales audiovisuales generados en
fuentes externas, es decir, fuentes ajenas a las regiones circunscritas
por los lmites tradicionales del Estado-nacin.
En tercer lugar, el desarrollo de las nuevas tecnologas de la comu-
nicacin ofrece la posibilidad de un conjunto cada vez ms integrado
de servicios de comunicacin e informacin. Tal posibilidad se rela-
ciona en principio con el desarrollo de avanzados sistemas de cable,
que emplean la tecnologa de la fibra ptica, pero de manera ms
general se vincula con la codificacin de la informacin y la comu-
nicacin en forma digital. El paso de los sistemas anlogos a los
sistemas digitales de codificacin de la informacin, en combinacin
con el despliegue de cables de alta capacidad que integran diferentes
servicios de informacin las llamadas Redes Digitales de Servicios
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Integrados estn creando un nuevo escenario tcnico en el cual
convergen diferentes tipos de informacin y de comunicacin en una
onda portadora comn.
41
Semejante escenario es todava un tanto
remoto en la mayora de las sociedades industriales modernas, pero
la creciente integracin de los servicios de informacin y comunica-
cin es un proceso que ya se encuentra entre nosotros. Ello representa
un cambio de rumbo significativo en relacin con los sistemas tradicio-
nales de transmisin, en la medida en que estos ltimos proporcionaban
por lo regular un nico servicio a un nmero indefinido de especta-
dores. El desarrollo de las nuevas tecnologas de comunicacin ofrece
no slo un suministro mucho mayor del mismo tipo de servicio, sino
tambin una serie muy amplia de servicios que se proporcionan a
travs de un sistema portador comn.
Por ltimo, el desarrollo de nuevas tecnologas de comunicacin
tambin ofrece la posibilidad de una forma de comunicacin ms perso-
nalizada e interactiva, en el sentido de que otorga al pblico una mayor
variedad en la seleccin de canales y servicios, y una mayor capaci-
dad para transmitir mensajes propios a travs del sistema. Una vez ms,
estas nuevas posibilidades se asocian principalmente con el desarro-
llo de la tecnologa del cable y especialmente con la de los cables de
fibra ptica que aumenta en gran medida la capacidad interactiva de
tales sistemas. Pero la explotacin de la capacidad interactiva de los
cables de fibra ptica se mantiene en gran parte como un asunto para
el futuro: hoy da la mayor parte de la comunicacin que se efecta a
travs de los sistemas de cable o satlite sigue siendo por mucho unidirec-
cional. Sin embargo, el despliegue de los nuevos sistemas de comunicacin
otorgar sin duda al pblico una mayor variedad de canales y servicios
entre los cuales elegir, y en ciertos aspectos dar a los individuos un
mayor control sobre sus fuentes de informacin y entretenimiento.
En vista de tales consideraciones, pienso que es plausible afirmar que la
incipiente configuracin de los sistemas de cable y satlite representa el
41 Para un anlisis revelador acerca de las implicaciones de ISDN [por sus siglas en ingls] y
desarrollos relacionados, vase G. A. Mulgan, Communication and Control: Networks and
the New Economics of Communication (Cambridge: Polty Press, 1990).
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desarrollo de una nueva modalidad de transmisin cultural que
difiere significativamente de los sistemas tradicionales de difusin
por televisin. Para un futuro previsible es probable que esta nueva
modalidad coexista con los sistemas de transmisin tradicionales,
proporcionando una gama de canales y servicios en constante cre-
cimiento a individuos que an reciben una proporcin significativa
del material que ven a travs de las cadenas tradicionales. A largo
plazo, la incipiente configuracin de los sistemas de cable y satlite
puede ejercer un impacto ms perturbador en la organizacin de las
industrias de los medios. El impacto a largo plazo depender en par-
te de las maneras en que las instituciones de los medios y las autoridades
estatales existentes respondan a los nuevos sistemas, en parte de la tasa
de captacin de los servicios ofrecidas y en parte por la capacidad de
las industrias de los medios para generar materiales audiovisuales
en cantidad y calidad suficientes para cubrir el nmero cada vez
mayor de canales disponibles y captar la atencin de los espectadores.
La transformacin producida por el despliegue de los sistemas de
cable y satlite es, pues, una transformacin de la modalidad de la
transmisin; no transforma directamente, sino que ms bien depende
de la produccin continua de materiales audiovisuales. Resta por ver
si dicha transformacin de la modalidad de transmisin servir para
estimular tipos nuevos e innovadores de actividad productiva o si,
por el contrario, tender a consolidar la produccin de programas
de bajo presupuesto.
En este captulo he descrito el desarrollo de los medios tcnicos y de las
instituciones de transmisin cultural, concentrndome en los desarro-
llos asociados con el surgimiento de la comunicacin de masas desde
fines del siglo x hasta la actualidad. He sostenido que el surgimiento de la
comunicacin de masas es un rasgo constitutivo fundamental de las socie-
dades modernas. Es un proceso que se ha entretejido estrechamente
con el desarrollo del capitalismo industrial y con el surgimiento del
Estado-nacin. Tambin es un proceso que ha transformado de manera
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profunda las maneras en que se difunden las formas simblicas en las
sociedades modernas. Con el surgimiento de la comunicacin de masas,
el proceso de transmisin cultural est cada vez ms mediado por un
conjunto de instituciones relacionadas con la mercantilizacin y la am-
plia circulacin de las formas simblicas. En dcadas recientes, dichas
instituciones se han integrado cada vez ms en grandes conglomerados
de comunicacin, y la circulacin de las formas simblicas ha adquirido
un carcter cada vez ms global. El despliegue de las nuevas tecnologas
de comunicacin ha seguido facilitando tales tendencias, en tanto que al
mismo tiempo ha sealado el comienzo de un nuevo y significativo cam-
bio de rumbo en la historia de las modalidades de transmisin cultural.
En el prximo captulo ir ms all de esta descripcin princi-
palmente histrica e intentar delinear un enfoque ms terico de la
naturaleza de la comunicacin de masas. Aunque la comunicacin de
masas es un trmino amplio y puede ser usado legtimamente, como lo
he hecho aqu, para aludir a una amplia serie de medios tcnicos e
instituciones vinculados con la produccin y la difusin de los bienes
simblicos, en el prximo captulo me concentrar sobre todo en el me-
dio de la televisin tal como se ha desarrollado en los marcos de transmisin
existentes. No considerar ms a fondo el posible impacto que tendrn
las nuevas tecnologas de la comunicacin, excepto en la medida en que
stas se hayan transformado en un tema de discusin en los actuales
debates polticos. Mi inters se centrar principalmente en las formas de
la experiencia de la televisin y en la organizacin de las instituciones
transmisoras tal como han existido hasta ahora.
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CAPTULO 5
HACIA UNA TEORA SOCIAL
DE LA COMUNICACIN DE MASAS
El advenimiento de la comunicacin de masas, en especial desde la
aparicin de los peridicos de circulacin masiva en el siglo xix y el sur-
gimiento de la radiodifusin en el siglo xx, ha tenido un profundo
impacto en los modos de experiencia y en los patrones de interaccin
caractersticos de las sociedades modernas. Hoy da, para la mayor par-
te de la gente, la informacin que nos llega de sucesos que ocurren ms
all de nuestro medio social inmediato deriva en gran medida de nuestra
recepcin massmediada de las formas simblicas. Por ejemplo, la infor-
macin que tenemos de los lderes polticos y de sus planes de accin
deriva sobre todo de los peridicos, la radio y la televisin, y la informa-
cin que obtenemos por estas vas afecta profundamente las maneras
en que participamos en el sistema institucionalizado del poder poltico.
Asimismo, la experiencia que adquirimos de sucesos que ocurren en
contextos que estn espacial y temporalmente distantes, desde huelgas y
manifestaciones hasta masacres y guerras, es una experiencia mediada
en gran medida por las instituciones de comunicacin masiva; de hecho,
nuestra percepcin de tales sucesos como polticos, como constitutivos
del campo de experiencia que se considera como poltica, es en parte el
resultado de una serie de prcticas institucionalizadas que les otorgan
la condicin de noticia. El papel de los medios es tan determinante en
este sentido que sera en el mejor de los casos parcial describir la natu-
raleza y la conduccin de la poltica en un plano nacional e internacional
sin mencionar los procesos de comunicacin de masas.
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En este captulo quiero empezar a explorar algunas de las mane-
ras en que el advenimiento de la comunicacin de masas ha transformado
los modos de experiencia y los patrones de interaccin caractersticos
de las sociedades modernas. No intentar abordar por igual los dife-
rentes medios de comunicacin masiva, sino que dar una atencin
particular a la naturaleza y al impacto de la transmisin televisiva
segn se ha manifestado y desarrollado hasta ahora. A partir del an-
lisis que hice anteriormente de los medios tcnicos y de su desarrollo,
empezar por delinear algunas de las caractersticas generales de la
comunicacin de masas. Luego me concentrar en lo que llamo el im-
pacto interaccional de los medios tcnicos, es decir, las maneras en que el
desarrollo de la comunicacin masiva afecta la organizacin social de
la vida cotidiana. Aqu me preocupar por subrayar que el despliegue
de los medios tcnicos se debera considerar no slo como el estable-
cimiento de nuevos canales de difusin que coexisten con las relaciones
sociales preexistentes, sino ms bien como una reorganizacin po-
tencial de las relaciones sociales mismas, en el sentido de que los nuevos
medios posibilitan nuevas formas de accin e interaccin en el mundo
social. En la tercera seccin explorar algunas de las maneras en que
el despliegue de los medios tcnicos de la comunicacin de masas ha
reconformado los lmites que existen entre la vida pblica y privada
en las sociedades modernas. En la cuarta seccin se examinarn al-
gunas de las relaciones que guardan las instituciones de comunicacin
de masas, por un lado, y las instituciones de la economa de mercado
y el Estado, por otro. Esta discusin tendr un carcter ms norma-
tivo y abordar cuestiones de tipo ms prctico y orientado hacia la
poltica. Reevaluar algunas de las ideas liberales tradicionales acerca
de la naturaleza y el papel de las instituciones de los medios en las so-
ciedades modernas, oponindolas a las tendencias de desarrollo
caractersticas de la industria de los medios; y, contra este teln de
fondo, presentar un punto de vista alternativo de las formas en que las
instituciones de los medios podran desarrollarse en las sociedades
contemporneas, como una serie de organizaciones situadas entre el
mercado y el Estado. Por ltimo, en la seccin final del captulo,
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retomar el tema de la ideologa y considerar cmo debera replan-
tearse su anlisis en la era de la comunicacin de masas.
Este captulo representa una contribucin preliminar para una
teora social de la comunicacin de masas. Mi objetivo es preparar el
camino para una reflexin terica sistemtica acerca de los desarrollos
que constituyen el carcter mediatizado de la cultura moderna. La
descripcin que ofrezco aqu es, a lo sumo, un prolegmeno para una
reflexin sistemtica de este tipo, reflexin que proseguir en trabajos
posteriores. Aqu mis objetivos son algo ms limitados: intentar poner
de relieve algunas de las caractersticas de la comunicacin de masas, y
algunas de las formas en que el despliegue de los medios tcnicos han
transformado la naturaleza de la experiencia y la interaccin en las
sociedades modernas, con la perspectiva de reflexionar sobre ciertos
problemas de tipo terico y prctico. Si bien los problemas tericos y
prcticos en los que me concentro aqu ocupan un lugar central en los
debates actuales, comprenden tan slo una seleccin de las cuestiones
que se tendran que abordar en un intento sistemtico por llegar a un
acuerdo sobre las implicaciones tericas y polticas del carcter me-
diatizado de la cultura moderna.
ALGUNAS CARACTERSTICAS
DE LA COMUNICACIN DE MASAS
Permtaseme empezar por analizar algunas de las caractersticas
generales de lo que comnmente se llama comunicacin de masas.
Con frecuencia se ha sealado que aun cuando la comunicacin de
masas es una etiqueta adecuada para referirse a una serie de ins-
tituciones y productos de los medios, el trmino es engaoso en ciertos
sentidos. Vale la pena detenerse por un momento en algunas acepciones
en que puede ser confuso el trmino. La expresin masa deriva del
hecho de que los mensajes transmitidos por las industrias de los medios
estn en general a disposicin de pblicos relativamente grandes. Tal es,
sin duda, el caso en algunos sectores de las industrias de los medios y
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en algunas etapas de su desarrollo, como la circulacin masiva de la
prensa y de las principales cadenas de televisin. Sin embargo, durante
otros periodos del desarrollo de la industria de los medios (por ejemplo,
la primera industria del peridico) y en algunos sectores de la industria
de los medios actuales (por ejemplo, algunas editoriales de libros y
revistas), los pblicos fueron y siguen siendo relativamente pequeos
y especializados. Por tanto, el trmino masa no debera interpretarse en
trminos cuantitativos estrechos; el punto importante de la comunica-
cin de masas no es que un nmero dado o una proporcin dada de
individuos reciban un producto, sino ms bien que los productos estn
en principio disponibles a una pluralidad de receptores. Adems, el tr-
mino masa es confuso en la medida en que sugiere que los pblicos
son multitudes indiferenciadas e inertes. Semejante sugerencia oscurece
el hecho de que los mensajes transmitidos por las industrias de los me-
dios son recibidos por individuos especficos situados en contextos
sociohistricos particulares. Dichos individuos prestan atencin a los
mensajes de los medios con distintos grados de concentracin, los in-
terpretan de manera activa, les dan un sentido y los relacionan con
otros aspectos de sus vidas. En vez de considerar a estos individuos
como parte de una masa inerte e indiferenciada, deberamos dejar
abierta la posibilidad de que la recepcin de los mensajes de los medios
sea un proceso activo, inherentemente crtico y socialmente diferencia-
do, tema que explorar con ms detalle en el captulo siguiente.
Si el trmino masa puede ser confuso en este contexto, tambin
puede serlo el trmino comunicacin, puesto que los tipos de comuni-
cacin que generalmente intervienen en la comunicacin de masas son
muy diferentes de los que participan en la conversacin comn y corrien-
te. Examinar algunas de estas diferencias en el curso de la siguiente
exposicin. Aqu dirigir la atencin hacia una diferencia importante:
es decir, que la comunicacin de masas implica en general un flujo unidi-
reccional de mensajes que pasan del transmisor al receptor. A diferencia
de la situacin dialgica de una conversacin, donde el escucha es
tambin un emisor potencial, la comunicacin de masas instituye una
ruptura fundamental entre el productor y el receptor, de tal manera
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que los receptores tienen relativamente poca capacidad para aportar
algo al curso y al contenido del proceso comunicativo. Por tanto, quiz
sea ms apropiado hablar de la transmisin o difusin de mensajes
que de comunicacin como tal. Sin embargo, aun en las circunstan-
cias en que se da la comunicacin de masas, los receptores tienen cierta
posibilidad de participacin, en tanto que como receptores son tambin
consumidores que a veces pueden escoger entre diversos productos de
los medios y cuyos puntos de vista a veces son solicitados o tomados en
cuenta por las organizaciones dedicadas a producir y difundir tales
productos. Adems, es posible que los nuevos desarrollos tecnolgicos
como los que se asocian con los cables de fibra ptica aumenten la
capacidad interactiva del medio televisivo y otorguen a los espectadores
un mayor control sobre el proceso de transmisin, aunque falta ver la
medida en que tal cosa llegue a ser una realidad prctica.
A la luz de estas condiciones preliminares, quiero ofrecer una
concepcin amplia de la comunicacin de masas y poner de relieve
algunas de sus caractersticas clave. En un sentido amplio, podemos
concebir la comunicacin de masas como la produccin institucionalizada
y la difusin generalizada de bienes simblicos por conducto dla transmisin
y la acumulacin de informacin/comunicacin. Al concebir la comunica-
cin de masas en trminos de la produccin y difusin de bienes simblicos,
deseo subrayar la importancia de considerar la comunicacin de masas
en relacin con las instituciones dedicadas a la mercantilizacin de las
formas simblicas. Lo que ahora describimos como comunicacin ma-
siva es una serie de fenmenos y procesos que surgieron histricamente
a travs del desarrollo de instituciones que buscaban explotar nuevas
oportunidades para fijar y reproducir las formas simblicas. En el ca-
ptulo anterior describ brevemente el desarrollo de algunas de estas
instituciones. Ahora quiero analizar la comunicacin de masas de una
manera ms terica, concentrndome en las siguientes cuatro carac-
tersticas: la produccin y la difusin institucionalizadas de bienes
simblicos; la ruptura instituida entre la produccin y la recepcin;
la extensin de la disponibilidad en el tiempo y en el espacio; y la cir-
culacin pblica de las formas simblicas. Al discutir dichas caractersticas
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me basar en mis comentarios anteriores relativos a aspectos de la
transmisin cultural y los adaptar para el propsito de analizar la co-
municacin de masas.
La primera caracterstica de la comunicacin de masas es la
produccin y