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La Conquista de Mxico se refiere principalmente al sometimiento del estado mexica o azteca, logrado por Hernn Corts en el nombre del

rey Carlos I de Espaa y a favor del Imperio espaol entre 1519 y 1521. El 13 de agosto de este ltimo ao, la ciudad de Mxico-Tenochtitlan cay en poder de los conquistadores espaoles, despus de dos aos de enconados intentos blicos, polticos y conspirativos, en los que participaron junto con los espaoles invasores, los pueblos previamente avasallados por los mexicas, en un afn por rebelarse aprovechando la alianza circunstancial de los recin llegados de las condiciones de sojuzgamiento en que vivan. Hubo posteriormente otras expediciones y campaas militares, tanto de Hernn Corts como de sus capitanes, entre 1521 y 1525, en la zona central, norte y sur del territorio del actual Mxico, las cuales fueron sentando los primeros lmites del Virreinato de Nueva Espaa. Desde esta base inicial, la conquista fue continuada con la incorporacin de otros territorios por diversos conquistadores y Adelantados: California, la pennsula de Yucatn, la zona occidental conocida como Nueva Galicia, la zona noreste conocida como Nuevo Reino de Len, la zona norte en donde se encontraba la Nueva Vizcaya y otros territorios de Amrica del Norte y Central. A partir de estos acontecimientos, que modificaron drsticamente la geopoltica mundial en los albores del siglo XVI, discurriran aproximadamente tres siglos de dominacin colonial espaola. Las fuentes principales de informacin de las campaas de Corts y sus capitanes son las crnicas de Indias redactadas en el siglo XVI, de las que destacan la Historia verdadera de la conquista de la Nueva Espaa de Bernal Daz del Castillo, quien particip en las campaas blicas, las cartas de relacin de Hernn Corts al rey Carlos I de Espaa, y la obra de Francisco Lpez de Gmara, conocida como Historia general de las Indias, quien nunca pis el continente americano pero conoci a Corts y se document con los relatos de los soldados que participaron en la conquista

La invasin europea produjo un tremendo impacto entre los pueblos que habitaban Amrica. Para estas sociedades que haban vivido aisladas del resto del mundo, los europeos representaban algo totalmente desconocido. Toda su vida cambi a partir de la conquista. Su organizacin econmica, social y poltica, sus creencias religiosas, su visin del mundo y las costumbres de su vida cotidiana, se derrumbaron Antes de la llegada de los europeos, la poblacin americana no estaba distribuida de manera uniforme por el continente. Las zonas ms densamente pobladas eran las de las civilizaciones urbanas de Mesoamrica y la regin andina. En esas dos zonas, la poblacin aumentaba a medida que mejoraban las tcnicas de cultivo,el intercambio y los centros urbanos. La conquista interrumpi bruscamente esta tendencia y diezm la poblacin indgena. El derrumbe demogrfico se produjo por un conjunto de factores que actuaron de manera simultnea: las muertes provocadas por la violencia de los conquistadores; la desorganizacin de la vida econmica, que hizo disminuir la produccin de alimentos, provocando hombrunas; la explotacin del trabajo indgena en las minas; la desorganizacin de la vida familiar tradicional; los efectos devastadores de las epidemias de enfermedades infecciosas

Los europeos traan consigo muchas epidemias y enfermedades: la viruela, el tifus, la lepra y varias enfermedades pulmonares y venreas, que dada la precaria situacin de los vida de los naturales y la casi total carencia de los elementos mdicos apropiados, diezmaron considerablemente la poblacin; en el ao 1558, comenz una grave epidemia de viruela muy contagiosa en que murieron, sobretodo en el Nuevo Reino ms de 15.000 de los naturales y se propag en tal forma, que dur cerca de tres aos haciendo miles de vctimas. Tambin podemos aadir que el haber arrebatado a los indios sus labranzas y sus mejores tierras para la agricultura, el rigor en el cobro de impuestos a los indios sin mirar sus condiciones econmicas, aun cuando la voracidad hispnica los haba reducido a todos a la miseria, hicieron que muchos murieran por desnutricin y sus consecuencias. Existi otra causa que contribuy al casi exterminio de los indgenas: la explotacin de las minas de oro: a los espaoles les faltaban brazos en los climas ardientes, por lo cual se oblig a los indios de las tierras altas al duro trabajo de los climas clidos y hmedos, a que no estaban acostumbrados. De manera, que el exceso de trabajo, el paludismo que los hizo sus vctimas, la tristeza de verse sujetos a la esclavitud, la debilidad fsica consecuente de la mala alimentacin, la peste que se ceb en los desdichados indios y los que prefirieron el suicidio a una existencia de oprobio y miseria, fueron los agentes de que se vali la muerte para empezar a despoblar los pueblos conquistados