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LA PRIMERA

FILOSOFA

POLTICA CLSICA Alberto Vargas Prez


Universidad Autnoma Metropolitana-Iztapalapa

Quisiera ocuparme en este trabajo de presentar y problematizar algunos de


los aspectos constitutivos de la primera filosofa poltica clsica. Entiendo por primera filosofa poltica clsica un conjunto de ideas en el campo poltico que aparece en Grecia en la segunda mitad del siglo V a.c., ideas que son contribuciones tpicas del pensamiento de esa poca la llamada Ilustracin del siglo V, que estn asociadas a nombres fundamentales en la historia de las ideas de la Grecia clsica, y cuya importancia ha sido desde antiguo reconocida a raz de la percepcin de su carcter a la vez fundador y continuador de la reflexin filosfica griega. Entre estos aspectos constitutivos, son importantes, a mi juicio, los siguientes: las influencias formadoras de este pensamiento no slo en lo que concierne a la historia interna de su desarrollo conceptual lo que tiene que ver con lo heredado y lo nuevo en la formacin de conceptos y categoras de distintos niveles sino tambin, en vista de los objetos de que se ocupa una filosofa poltica, del desarrollo de las instituciones y de las prcticas polticas que presuntamente jugaron un papel relevante en su constitucin; la determinacin de los campos de su reflexin y de la produccin de instrumentos de anlisis de los fenmenos en esos campos; delimitar la forma de este pensamiento como algo distinto de otras prximas o relativamente prximas y que pudieran confundirse con ella, es decir, identificar la unidad de ese pensamiento; y, en fin, lo que ms me interesa en este trabajo, la cuestin de la legitimidad histrica de llamar filosfico al conjunto de ideas que me ocupan. Las figuras centrales de este perodo, en lo que concierne a la filosofa poltica, son el sofista Protgoras, el historiador ateniense Tucdides y el ltimo representante de la filosofa presocrtica (en su

DEVENIRES II, 3 (2001): 137-170

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sentido establecido, a partir de Aristteles, de fysiologia), Demcrito. Son ellos tres los que expresan de la manera ms visible las preocupaciones de la reflexin sobre la poltica y son sus doctrinas las que sobre todo tengo en consideracin para dar sustento a la tesis de este trabajo. Protgoras pertenece a la generacin inmediatamente anterior a la de los otros dos autores, es decir, es la suya la generacin que vivi el impacto de Parmnides. La reaccin a tal impacto est bien documentada, aun cuando no se vea todava con suficiente claridad en qu exactamente consisti el giro filosfico comn a las respuestas dismiles que provoc; lo que s parece claro es la importancia de Protgoras en esta reaccin, y lo mismo ocurre con otro pensador de su generacin, Leucipo a pesar de la obscuridad que rodea a su figura como fundador del ato mismo y mentor de Demcrito. Cabe sealar que Protgoras y Demcrito fueron paisanos, procedan ambos de Abdera, una ciudad nortea importante en esa poca y de influencia cultural jnica. En cuanto a Tucdides, de la generacin de Demcrito, debi haber estado al corriente de la circulacin de las ideas filosficas pues vivi en su totalidad la poca de Pericles y la efervescencia cultural de Atenas. Tal vez no est fuera de lugar recordar que sta es tambin la generacin de Scrates. Como una primera aproximacin a los rasgos distintivos de este pensamiento, debo advertir que no lo considero como un mero punto de partida prefilosfico para las filosofas polticas posteriores de la antigedad, las que habran de construirse a partir de la generalizacin de estas propuestas, de su crtica y, desde luego, de su propio impulso creativo e innovador; pienso, ms bien, que de todo derecho es una filosofa poltica lo que encontramos aqu, de hecho, la primera filosofa poltica clsica y, dada la posicin histrica de la filosofa griega, la primera filosofa poltica, tout court. Por consiguiente, parte de la presentacin que intento requiere hacer explcita esta originalidad. La nocin de filosofa poltica, de la reflexin filosfica acerca de esta dimensin constitutiva de las sociedades humanas, la tomo de Leo Strauss. Una formulacin tersa y lcida de la concepcin de filosofa poltica de Strauss, con sus tpicas resonancias por el inters histrico, ocurre en el siguiente texto:
Casi durante toda su historia, la filosofa poltica fue universal, mientras que la poltica fue particular. A la filosofa poltica concerna el mejor o justo orden de la

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sociedad, que es por naturaleza el mejor o justo en todas partes o siempre, mientras que a la poltica concerna el ser o bienestar de esta o aquella sociedad en particular (una polis, una nacin, un imperio), en un lugar dado y durante cierto tiempo. (...) En nuestra poca, sin embargo, la poltica ha llegado a ser de hecho universal.1

Como bien observa Strauss, a pesar de que hay una relacin estrecha entre la poltica, la prctica poltica, y la filosofa poltica, ello no quiere decir que sean realizaciones de la misma naturaleza. Si entre las actividades de la prctica poltica incluimos la deliberacin poltica, el consejo o previsin poltica o incluso las generalizaciones acerca de probables conexiones entre los acontecimientos polticos, an as, hay una diferencia entre la prctica poltica y la filosofa poltica. Podramos estar de acuerdo en caracterizar a la produccin y manipulacin de ideas filosficas acerca de la poltica como una prctica: an as, nada nos justificara en llamar a tal prctica, por ese mero hecho, una prctica poltica. Por qu ello sea as es una cuestin difcil, para la cual no pretendo tener una elucidacin satisfactoria. Ella tiene que ver con la naturaleza especfica de la prctica filosfica. No obstante, es una cuestin urgente y estoy obligado a investigarla aunque sea slo superficialmente, pues toca de manera directa a la postulacin de la tesis histrica acerca de esta filosofa poltica clsica, tanto en lo que refiere a su carcter como a su existencia histrica misma. De qu se trata? Es comn en nuestra tradicin de historia de la filosofa asignar a Platn y a Aristteles el papel fundador y definitivo de la filosofa poltica clsica: despus de ellos, se dice, slo un cambio histrico profundo habra de traer otra filosofa poltica, la moderna.2 Y sin duda es razonable considerarlo as dado el alcance histrico e influencia de su pensamiento filosfico, as como la fuerza y la brillantez con que se expresaron en sus textos, clebres, de filosofa poltica. La cuestin de la supervivencia de los textos antiguos y de la consiguiente formacin de una tradicin de conservacin y exgesis de ellos no es de poca monta en la tradicin intelectual de Occidente; en ella, efectivamente, Platn y Aristteles ocupan una posicin privilegiada. En particular, ningn texto filosfico anterior se ha conservado ntegramente y, en consecuencia, ningn texto de filosofa poltica previo a los suyos ha sobrevivido. Para el estudio de estos autores anteriores, dependemos totalmente de la tradicin doxogrfica y de las citas que autores posteriores
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hicieron de sus obras los textos en los que tales citas ocurren, que pueden estar a una distancia temporal de hasta un milenio de la produccin original, pueden en ocasiones tambin ser, ellos mismos, fragmentos. Esto nos puede proporcionar una idea de la dificultad que conlleva intentar una restauracin del pensamiento griego preplatnico. Debemos al esfuerzo titnico de la filologa alemana del siglo XIX haber producido los textos modernos de este material antiguo y haber proporcionado, de este modo, la base textual a partir de la cual se ha desarrollado la interpretacin moderna.3 Esto vale en general para la filosofa griega de los siglos VI y V a.c., es decir, para la filosofa presocrtica. Si fijamos nuestra atencin en el caso especfico de la filosofa poltica, de inmediato aparecen problemas especiales y agudos, de los cuales por lo menos tres merecen atencin. El primero de ellos tiene que ver con la diferencia entre la filosofa natural (fysiologia, el estudio de la fysis y, as, fysikos, el que se ocupa de esto) y la filosofa poltica. Debemos a Aristteles la expresin primera de la creencia de que los primeros filsofos se ocuparon exclusivamente de la naturaleza y, con la excepcin de Parmnides y su escuela, la filosofa presocrtica en su conjunto fue considerada una filosofa natural: fue slo con Scrates, dice tambin Aristteles, que la filosofa dio la espalda a la especulacin cosmolgica para ocuparse del ser humano y sus problemas. Esta visin de la filosofa presocrtica fue expuesta en un tratado de Teofrasto, el discpulo de Aristteles, y con el tiempo habra de convertirse en la autoridad ltima, pues de l parti la tradicin doxogrfica. Es de notar aqu que los sofistas fueron excluidos del movimiento filosfico humanista adscrito a Scrates, no porque no se conocieran sus intereses en este campo sino, simple y sencillamente, porque no se les consideraba filsofos: en este juicio, por descontado, la influencia platnica ha sido decisiva no slo en Aristteles sino en los lectores de los dilogos a travs de los siglos.4 El problema, entonces, es que por una especie de ocultamiento no se reconoci una filosofa poltica distinta en la segunda mitad del siglo V a.C., contempornea del ltimo perodo de la filosofa natural presocrtica. Ello, por supuesto, no implica que se ignore la existencia de pensamiento poltico anterior a la constitucin socrtica de la filosofa de las cosas humanas: la existencia de un gnero literario acerca de la mejor politeia (constitucin, rgimen) est atestiguada por Aristteles con su mencin (en la Poltica 1267 b 8 ss.) de la que formul
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Hipdamo de Mileto, de quien se sabe dise, por encargo de Pericles, la ciudad para la colonia panhelnica de Turios en 443 a.C. cabe mencionar que Protgoras fue comisionado para redactar sus leyes. En fin, sea porque la filosofa anterior a Scrates se consider estrictamente filosofa natural y que con l se dio el giro humanstico (Aristteles, Teofrasto y la tradicin doxogrfica), sea porque se hayan reconocido las afinidades entre los problemas de los sofistas y Scrates y se haya negado a aqullos el ttulo de filsofos (platn), el caso es que no se reconoce una filosofa poltica durante la segunda mitad del siglo V a.C., es decir, contempornea de Scrates.5 El segundo problema est ntimamente relacionado con este primero. Dicho de manera breve, se trata de ver si una interpretacin alternativa de la naturaleza de la filosofa presocrtica, que privilegie elementos desdeados en la tradicin dominante, nos proporciona la clave para entender el sentido en que el pensamiento de la poca de los sofistas es continuador, a la vez que innovador, de la tradicin filosfica griega. Sin duda, es correcto insistir en que la preocupacin de los primeros filsofos se centra en el problema de la fysis, de la naturaleza, y que tal preocupacin toma forma creativa en doctrinas cosmolgicas, es decir, en una bsqueda de elucidacin racional del kosmos: ello quiere decir que la naturaleza (fysis: fundamento, constitucin), tal como la entendi la tradicin temprana que se origin con los filsofos de Mileto, es el fundamento que se expresa en el orden del universo, lo cual quiere decir que este orden es la manifestacin de la legalidad y la racionalidad de esta misma naturaleza; una legalidad inmanente a l y no necesariamente distinta de l, como muy pronto habra de afirmarlo con fuerza Herclito de Efeso, por ejemplo, en el fragmento 30:
Este orden del mundo, el mismo para todos, no lo hizo dios ni hombre alguno, sino que fue siempre, es y ser; fuego siempre vivo, prendido segn medidas y apagado segn medidas. (Versin de A. Bernab).

Vale la pena citar aqu lo que a mi juicio es una de las mejores exposiciones, en la literatura reciente, de la nocin de kosmos en el pensamiento presocrtico. Pertenece a Charles Kahn:

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Considerado de manera precisa, el kosmos es un arreglo concreto de todas las cosas, que se define no slo por la disposicin espacial de las partes sino tambin por la taxis [orden, disposicin] temporal dentro de la cual los poderes opuestos domi- nan por turnos. Es el aspecto espacial (por el cual el kosmos, identificado con el ouranos, aparece como un cuerpo cuyos miembros son los elementos) el que pro- gresivamente tiende a obscurecer el orden temporal que prevaleci en las concep- ciones tempranas. Ambas ideas, no obstante, estn inextricablemente ligadas del principio al fin de la filosofa griega. El cosmos no slo posee un cuerpo extenso sino tambin una existencia en el tiempo (aion) cuyos perodos son los ciclos celestes.6

Como pone de manifiesto Kahn, la nocin de la alternancia del poder entre los elementos opuestos (o poderes elementales: lo caliente y lo fro, lo seco y lo hmedo, etc.) de acuerdo con una sucesin temporal regulada, es decir, sujeta a la ley, es de una importancia mayor incluso que la nocin de distribucin geomtrica, de relaciones proporcionarles, de las partes del todo; es decir, que en la nocin temprana del kosmos, del objeto mismo de la indagacin racional del primer pensamiento filosfico, la distribucin geomtrica y la sucesin regulada en el tiempo son los factores que, a la vez, constituyen su naturaleza y permiten su aprehensin racional. La fysis de todas las cosas en el todo (el universo, el kosmos) se manifiesta entonces en esta ley de la alternancia de dominio en el tiempo, de la regularidad del devenir y, en fin, del entendimiento del orden csmico: de hecho, en la interpretacin posterior, la fysis de los primeros filsofos naturales habr de entenderse como el principio del mantenimiento incesante de este orden natural (as, por ejemplo, Aristteles, Fsica 230 b 15). Es importante observar los lmites conscientes de la idea de naturaleza aqu: es naturaleza todo aquello que aparece como parte del mundo y que es susceptible de indagacin racional, excepto las obras de la produccin humana;7 es decir, el mundo natural, el mundo de la Jysis en su expresin eminente de kosmos, excluye los objetos e instituciones humanos, individuales y sociales. Por un curioso giro de la historia, no obstante, la esfera de los asuntos humanos habra de llegar a ser descrita en trminos de estas dos nociones tan caractersticas del pensamiento filosfico presocrtico fysis y kosmos , refinadas y purificadas conceptualmente en el transcurso de su vigorosa historia; al final de este perodo, exactamente el que coincide con la poca sofstica, vemos que el inters se ha volcado hacia la naturaleza humana y el kosmos
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aparece cada vez ms como el diakosmos poltico, el orden de las cosas humanas: sin duda, los conceptos vienen de las doctrinas de los naturalistas presocrticos mientras que los nuevos objetos de inters son caractersticos de la nueva poca. Demcrito es especialmente ejemplar en este contexto: como ltimo representante de la tradicin de los filsofos presocrticos, tiene el mrito de haber llevado el espritu jonio de la filosofa natural hasta una de sus cimas. Que la gran elaboracin atomista de la fysiologia coincida con la expresin filosfica de los problemas acerca de la prctica humana, individual y poltica, en un mismo autor es algo que slo pudo haber pasado gracias a una visin renovada, cuyo efecto fue el de expresar una comprensin de las cosas humana que se haba modelado de acuerdo con los cnones intelectuales, en sus conceptos y estrategias discursivas, de la fysiologia y que se aplicaba ahora a un dominio hasta entonces de difcil acceso para esta perspectiva (aunque el caso de Herclito, con su proteico temperamento filosfico, obligara a reconsiderar seriamente esta cuestin). El manifiesto de esta visin se expresa en el clebre fragmento 2, el nico autntico, de Leucipo:
Nada se produce porque s (maten), sino que todo surge por una razn (ek logou) y por necesidad (anankes).

La necesidad natural, concebida como factor causal y explicativo (que es el sentido de la expresin ek logou), sustituye al cambio regulado y al modelo poltico de la legalidad que imperaba en las cosmologas tempranas; con ello, los atomistas pueden generalizar la visin del proceso natural a acontecimientos y objetos propios de la agencia humana, tales como las acciones, las creencias y las instituciones. Demcrito da testimonio de este trnsito en varios de sus fragmentos y muchos de los reportes doxogrficos que de l se conservan insisten en presentar a la filosofa atomista como una visin unificada de todo lo que hay: tanto del mundo natural como del mundo de las producciones humanas. Es probable que el materialismo sea la nica posicin metafsica que pueda dar una visin unitaria de la realidad de tal generalidad.8 Es en esta direccin, me parece, que se pueden investigar los rasgos de continuacin e innovacin del perodo que nos ocupa dentro del desarrollo interno de la filosofa griega. Dos aspectos del cambio que ocurri en ese perodo deben ser enfatizados. Tenemos, por un lado, el desarrollo interno de la cosmologa
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presocrtica que, al darse plenamente a la investigacin crtica y desprejuiciada, produjo una secuencia de grandes personalidades y escuelas, con sucesivas reconsideraciones de la situacin terica, formulacin de hiptesis, crtica continua de posiciones y un ensanchamiento notable de la perspectiva, no slo en lo que respecta a las condiciones acerca de los objetos de estudio los objetos y acontecimientos del kosmos) sino tambin y esto es de fundamental importancia acerca de los propios medios cognoscitivos y de comunicacin involucrados en esta bsqueda; ello habra de abrir el camino para la epistemologa y la lgica como ramas nuevas de la filosofa; no sera descabellado aventurar que estos nuevos dominios se nutrieron, tambin ellos, de preocupaciones ajenas a la cosmologa propiamente dicha; que se inspiraron, por ejemplo, en los procedimientos de debate y persuasin en la actividad poltica, o bien en la crtica de las creencias religiosas tradicionales y de los valores morales heredados. La situacin resultante, en el plano terico, es que hay una constelacin de conceptos que han sido puestos a prueba durante un siglo y medio de debate intelectual, los que empiezan a formar parte orgnica del aparato espiritual con que los griegos se interrogaron acerca del mundo, y que pueden generalizarse en su aplicacin a reas hasta entonces ajenas a la investigacin filosfica. Por otro lado (ste es el segundo aspecto que quiero sealar), existe la posibilidad de que haya sido la cosmologa misma, con su insistencia en una estructura que por racional apela a regularidades nomolgicas y a la expresin de un orden esencialmente afn al orden poltico, la que haya marchado a la par con el desarrollo de un pensamiento poltico expresado en la prctica poltica, como un componente de la actividad de transformacin de las condiciones de esa prctica en este mismo perodo histrico. Si esto fuese el caso, estas formas diversas de pensamiento manifestaran una unidad esencial en la cultura griega y los logros del perodo sofstico, en particular la creacin de la primera filosofa poltica clsica, sera slo la culminacin de estas poderosas lneas de desarrollo cultura1.9 El tercer problema que encuentro en el esfuerzo por precisar el lugar de aparicin de una filosofa poltica en el pensamiento del siglo V a.C. con las caractersticas ya sealadas y que menciono aqu corriendo el riesgo de ser repetitivo: que sea una elucidacin filosfica de la prctica poltica y no meramente pensamiento poltico, que manifieste conexiones con la tradicin filo144

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sfica griega ya establecida, y que pueda ponerse en relacin con los problemas esenciales que enfrentan las filosofas polticas clsicas reconocidas, la de Platn y la de Aristteles tiene que ver con la eleccin de los tres autores Protgoras, Tucdides y Demcrito y la afirmacin de que su pensamiento refleja el conjunto de problemas y orientaciones que conforman el ambiente intelectual de la poca en este dominio. En particular, la inclusin del historiador Tucdides presenta el peculiar problema de no ser considerado un filsofo en la secuencia tradicional de los filsofos griegos: as que se imponen unas palabras de justificacin. Protgoras y Demcrito tienen su lugar asegurado en la historia de la filosofa griega; de ello da testimonio, para el primero, el hecho de que Digenes Laercio, un compilador y doxgrafo de probablemente el siglo III de nuestra era, lo incluye en su Vida y opiniones de los filsofos ms ilustres.10 En cuanto a Demcrito, ya he sealado arriba la influencia e importancia que el materialismo atomista ha tenido en sus diversas etapas y el lugar fundador que Demcrito, junto con Leucipo, tiene en l. Sin embargo, queda an el problema de entender por qu tanto Protgoras como Demcrito no fueron considerados como filsofos polticos, en el sentido en que s lo fueron Platn y Aristteles. La razn de ello, una vez ms, est intrnsecamente ligada a los avatares histricos de la transmisin de los textos filosficos antiguos. Una observacin casual de Plutarco, el historiador, polgrafo y filsofo platnico del primer siglo de nuestra era, nos proporciona una indicacin de la suerte de los escritos filosficos y de la recepcin de las ideas filosficas en la segunda mitad del siglo V a. C. En su Vida de Nicias, cuenta Plutarco un incidente que tuvo lugar durante la guerra del Peloponeso: encontrndose Nicias como general en la campaa de Sicilia y en una situacin desesperada para los atenienses, tuvo lugar un eclipse de la luna, lo que provoc gran terror, dice Plutarco, debido a la supersticin y a la ignorancia de sus causas, y aade: ...pues el primero que con ms seguridad y confianza haba puesto por escrito sus ideas acerca del creciente y menguante de la luna haba sido Anaxgoras, y ste no era antiguo ni su escrito tena celebridad, pues no se haba divulgado, y slo corra entre pocos, con reserva y cautela. Porque todava no eran bien recibidos los fsicos y los llamados especuladores de los meteoros, achacndoseles que las cosas divinas las atribuan a causas destituidas de razn, a potencias incomprensibles y a fuerzas que no pueden resistirse; as es
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que Protgoras fue desterrado; Anaxgoras puesto en prisin... (Plutarco, Vida de Nicias, XXIII; versin de A. Ranz Romanillos). Un poco ms adelante, aade que la explicacin de estos fenmenos se hizo respetable cuando Platn subordin las fuerzas fsicas a principios divinos y superiores. La moraleja de este pasaje, me parece, consiste en que nos vemos obligados a hacernos cargo del estado incompleto de los textos de estos autores e intentar, con la ayuda de los comentarios y las interpretaciones posteriores, penetrar en la visin ms plausible que nos parezca a partir del material a que podamos acceder incluso, entendiendo la formacin de visiones que pueden parecer a primera vista sesgadas y estrechas como un resultado mismo de esta historia, algo que Plutarco nos permite entrever con su mencin del prestigio de Platn en la explicacin de los fenmenos meteorolgicos. Esto, deca arriba, en lo que respecta a la formacin de la tradicin filosfica y a los filsofos reconocidos en ella. Pero tenemos an el caso de Tucdides. Es cierto que este autor es un historiador y que su obra, Historia de la guerra del Peloponeso, es una obra histrica; ello podra hacemos pensar que sus intereses no coinciden estrictamente con los intereses filosficos. Sin embargo, cuando estudiamos la Historia, nos percatamos que al lado de la narracin de los acontecimientos, que pretende ser lo ms objetiva que sea posible, Tucdides manifiesta inters por las acciones de los agentes involucrados en tales acontecimientos, no slo en lo que respecta a sus intenciones y expectativas y con ellas, sus creencias, intereses y deseos: lo que pondramos llamar el aspecto subjetivo de los agentes sino tambin, y de manera central, a la percepcin que los individuos tienen de su propia individualidad dentro del contexto ms amplio de la empresa en que estn inmersos, la guerra, como una empresa colectiva, que involucra a la comunidad, con sus expectativas e intereses propios lo que podramos llamar el aspecto objetivo de los agentes o bien la constitucin social de los agentes. De este modo, nos ofrece una descripcin de la participacin del individuo en acontecimientos que, si bien trascienden los lmites de la individualidad, no seran posibles sin tal participacin individual. Y an ms, no podran entenderse lo que esos acontecimientos colectivos son sin entender como fueron vividos, en sentido amplio, por los individuos: caso paradigmtico de esta manera de ver las cosas es la propia actividad del individuo Tucdides como autor de la Historia. En otras palabras, al buscar la explicacin del desa146

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rrollo de los acontecimientos que involucran comunidades en conflicto, Tucdides busca revelar el papel del individuo como parte constitutiva de la comunidad dentro de sus acciones colectivas y asignar, en la bsqueda de explicacin de esas acciones colectivas, el peso especfico que las acciones de los individuos, en trminos de sus creencias, razones y motivaciones, tiene en el resultado global. Por supuesto que no es sencilla esa tarea y el inters que tiene la Historia reside en gran medida en ese intento explicativo, en el esfuerzo por ir ms all de la mera crnica de los acontecimientos. Pues bien, en la exploracin de los agentes sociales involucrados en una empresa colectiva, social, Tucdides investiga la difcil relacin que hay entre los intereses de los individuos y los intereses de la comunidad, es decir, investiga las formas de integracin del individuo en la sociedad, sin olvidar que el individuo no es un constituyente indeterminado de ella sino, por el contrario, perfectamente definido en tanto que individuo, a la vez que agente social: podramos decir que investiga al individuo desde la perspectiva de la moralidad individual (la cuestin de la excelencia privada y sus requisitos) y desde la perspectiva de la moralidad pblica, es decir, poltica. Y en esta indagacin, Tucdides no est lejos en absoluto de los intereses intelectuales en este campo de Protgoras o de Demcrito, es decir, de una investigacin filosfica de estos problemas. Un pasaje especialmente revelador de estos intereses lo ofrece Tucdides cerca del inicio de la Historia; se trata del llamado pasaje metodolgico, adyacente al de los orgenes de la historia griega, la arqueologa, y que ocurre en el contexto en que el autor expresa su preocupacin por establecer las verdaderas causas de la guerra y la explicacin correcta de los acontecimientos que narra:
Respecto a las palabras que dijo cada uno a punto de entrar en guerra o ya en ella, resultaba difcil recordadas exactamente, tanto a m de lo que o personalmente como a los que me lo transmitieron de una u otra fuente. Con todo, tal como me pareca que cada uno lo dira de acuerdo con las circunstancias presentes en cada momento y acercndome lo ms posible al sentido general de lo que realmente se dijo, as se ha expuesto. En cuanto a los hechos de lo que sucedi en la guerra, no consider adecuado escribirlos informndome del primero con quien me topase ni segn me pareca, sino slo aquellos en los que estuve presente o, yendo a buscarlos a otras fuentes con cuanta exactitud era posible en cada caso. La investigacin resultaba penosa porque los presentes en cada suceso no decan lo mismo sobre el mismo tema, sino segn la inclinacin que sentan por cada bando o sus recuer147

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dos. Quiz para una lectura pblica su carcter no fabuloso les har parecer menos agradables, pero ser suficiente que los juzguen tiles quienes deseen examinar la verdad de lo sucedido y de lo que acaso sea de nuevo similar y parejo, teniendo en cuenta las circunstancias humanas. Queda como una posesin para siempre ms que como objeto de certamen para or un instante. (Historia, I, 22).11

Tucdides evoca aqu el tema tradicional griego de las palabras y los hechos: ambos requieren una investigacin estricta. A diferencia de la palabra del poeta inspirado o del visionario, Tucdides est consciente de que la palabra ahora secular debe ser autentificada, sin importar cun prosaica sea, por la verdad con respecto a lo que refiere. Pero aquello a lo que refiere est lejos de ser algo simple, un hecho bruto, ms bien, ese hecho necesita ser incluido en un complejo de causas y efectos que lo manifiesten como un acontecimiento dentro de un proceso, como parte integrante de ese proceso que, a su vez, debe ser explicado en trminos ms generales del desarrollo de la vida humana y de su marcha hacia la civilizacin, o su declive de ella. Leo Strauss, en un anlisis brillante de las motivaciones de Tucdides, lo describe como el escritor que sabe que ha entrado en una etapa nueva y superior de la comprensin de los hechos humanos a travs de la escritura. Strauss ve en el deseo de comprensin de Tucdides una preocupacin por aquello que trasciende a la ciudad y que es a la vez su fundamento a la ciudad como tal y no slo a Atenas; se podra decir: aquello que a la vez es manifestado en el hecho histrico de que hay polis, hecho que es el resultado de un proceso que va de la vida precivilizada, prepoltica, a la civilizacin, a la polis griega, y que es tambin el orden que fundamenta a la ciudad como tal, independientemente de cualquier arreglo constitucional o de cualquier rgimen particular. Sugiere Strauss que este orden es divino, aunque no dictado por los dioses de la religin tradicional griega sino ms bien inmanente al orden csmico, segn lo expresa la nueva religin filosfica (cfr. Historia, II, 47-54). Escribe Strauss:
La guerra del Peloponeso, un suceso particular, se distingue de todos los otros sucesos particulares por el hecho de ser la guerra griega climtica. Al estudiar esa guerra, uno ve a los griegos en la cspide de su movimiento: uno ve el inicio del descenso. La cspide de la helenidad es la cspide de la humanidad. La guerra del Peloponeso, con lo que ello implica, agota las posibilidades del hombre. As como no se puede entender el mayor movimiento sin entender el mayor reposo, tampoco
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puede entenderse la helenidad sin entender la barbarie. La vida humana completa se mueve entre los polos de la barbarie y la helenidad. Al estudiar la guerra del Peloponeso, Tucdides percibe los lmites de todas las cosas humanas. Al estudiar este suceso particular con el trasfondo de las cosas primitivas, atrapa la naturaleza de todas las cosas humanas. Es por esta razn que su obra es una posesin para todos los tiempos.12

Se podra an argir que el tipo de discurso (o la variedad de discursos) que despliega la Historia no es el discurso filosfico tpico, con sus tesis, argumentos, generalizaciones y bsqueda de perspectivas comprehensivas, pero hay acaso un tipo nico y privilegiado de discurso filosfico capaz de ofrecer una visin abarcante, y no ms bien formas discursivas distintas en la ya para entonces concurrida arena filosfica? Y no busca tambin Tucdides una comprensin de la naturaleza humana, de los motivos de la accin humana y de sus posibilidades de xito y de fracaso en el proceso ms amplio del devenir humano? Jaeger ha identificado una seria preocupacin moral en Tucdides, independientemente de que ella ocurra en el contexto de una narracin de historia poltica.13 Y en una discusin amplia y documentada sobre el desarrollo del pensamiento poltico de este perodo, Cythia Farrar ha insistido en que hay una comunidad de intereses entre sus autores ms relevantes y que ella se condensa en el proyecto de comprender el puesto del hombre en el cosmos. En el caso especfico de Tucdides, dice Farrar, su tipo peculiar de escritura histrica intenta expresar una comprensin del hombre y el modo en que l ha de entenderse.14 Si tuviramos an que decidir entre un Tucdides historiador y uno filsofo, tal vez tendramos que decidirnos por el historiador y, no obstante, tendramos que reconocer que se trata de un historiador con un penchant filosfico o, por lo menos, que ha prestado atencin a las ideas filosficas acerca de la moralidad y la poltica y que ha deslizado en su texto ecos de estas ideas y de los debates que ellas produjeron. O deberamos, tal vez, prestar mayor atencin a las variedades del discurso filosfico y cuestionar, en consecuencia, la naturalidad de las clasificaciones recibidas de los gneros literarios.

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II
De acuerdo con la concepcin straussiana de filosofa poltica que me ha parecido conveniente seguir, sta investiga la cuestin del orden ms justo o mejor de la sociedad: para los griegos esta cuestin lleg a ser un asunto urgente. Por descontado, la cuestin de la sociedad ms justa o mejor no es, en ella misma, una cuestin filosfica, pero puede ser investigada filosficamente. La polis griega, en sus dos aspectos interconectados de sociedad y de estado responde a la nocin straussiana de orden de la sociedad. El mundo griego la comunidad griega o, corno ellos se llamaron, la Hlade est constituido, en la poca histrica, por un conjunto de pequeas unidades sociales enclavadas en territorios separados e independientes en principio las unas de las otras: son las poleis griegas los elementos de este conjunto. Si bien es cierto que no toda la poblacin de una polis participaba en su orden poltico, s lo es que toda ella dependa de la estructura constitucional en trminos de las leyes que de ella emanaban, a travs de instituciones tales corno la familia, el permiso de residencia para extranjeros, el matrimonio y la propiedad, que estaban reguladas de acuerdo con las leyes de la ciudad; si bien es fcil suponer que el alcance del estado en tales instituciones era hasta cierto punto limitado y daba paso a la esfera privada para la implementacin de las conductas dentro de ellas. En la poca clsica o ms exactamente a partir de la poca de los legisladores y la legislacin pblica (575 a.C. en adelante), la ley se hace un patrimonio comn de los integrantes de la polis, algo que pertenece de manera esencial al orden pblico; los medios materiales de publicidad que a partir de la poca de los legisladores se le dio es un indicio de ese carcter. Tambin es cierto que los griegos antiguos conocieron distintos tipos de rgimen y que sus denominaciones ocurren ampliamente en los textos conservados: monarqua, tirana, aristocracia, oligarqua, democracia. No siempre tales textos estn de acuerdo en la caracterizacin que dan de cada uno de ellos, ni tampoco existe una diferenciacin ntida entre ellos, excepto en el trabajo de los pensadores polticos (legisladores o filsofos). Que no haya nitidez en la diferenciacin se observa sobre todo cuando el nico cambio que trae una revolucin que afecta a un rgimen es el de gobierno, sin tocar el sistema legal bsico, es decir, sin efectuar cambios propiamente constitucionales; la paranoia democrtica, por
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ejemplo, ve peligros oligrquicos generalizados, mientras que todo rgimen teme a la tirana, explcita o encubierta, y no es fcil, en los hechos, distinguir a una aristocracia de una oligarqua o de una timocracia. Lo que me interesa sealar es que, independientemente del rgimen poltico que alguna polis tenga en algn momento dado de su existencia, la polis misma conserva una identidad que le est dada por la conciencia que tiene su poblacin de pertenecer a un territorio y estar emparentada, aun en sentido laxo, con todos los habitantes de ese territorio (tenemos aqu la idea de patria, la tierra de los padres), por el conjunto de tradiciones comunes, especialmente las religiosas o mejor, que han adquirido el carcter de deber religioso y estn sancionadas por la legislacin de los asuntos religiosos, por los desarrollos en los terrenos material y espiritual con que los habitantes de la polis pueden identificarse y, en fin y de un modo muy especial, por la independencia que tiene una polis con respecto de las otras. Testigo paradjico de esta relacin privilegiada de los griegos antiguos con sus respectivas patrias es la guerra, un fenmeno omnipresente a lo largo de la civilizacin helena (baste recordar aqu que el texto fundador de la identidad del pueblo griego-heleno que tiene una lengua comn y un panten comn es la narracin pica de un episodio de una guerra, a saber, La Ilada de Homero). Tanto en su carcter internacional, de guerra entre ciudades griegas o de uniones griegas contra naciones no griegas, como en su forma interna, de guerra civil, este fenmeno presupone la polis y existe slo en funcin de la polis. Que esto sea as, indica una profunda conciencia de pertenencia a la comunidad y revela al orden poltico como una bsqueda de los principios que ayuden a preservar y mantener tal comunidad.15 Entre los elementos de cohesin social, la ley se revel de singular importancia. Si, como observ arriba, la unidad de la polis requera diferentes factores que asegurasen su permanencia, es decir, anclados hasta cierto punto en la tradicin y la costumbre (en algunos casos, como el de Esparta, en una gran medida) y si, por otro lado, el rgimen poltico imperante en alguna polis dada defina el tipo de gobierno de esa polis y tena la capacidad de cambiar el sistema legal fundamental, la constitucin, es claro que poda surgir una tensin entre la permanencia y el cambio y que ella tena que ser mediada por otra vez, hasta cierto punto la consistencia del cdigo legal con la fuerza de la tradicin, promotora de la cohesin social. (Tucdides, Historia, II, 37, nos
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ofrece un claro ejemplo de la fuerza de la ley no escrita para la cohesin social). El conflicto extremo entre la legalidad de la ciudad y el rgimen poda llevar, y de hecho llev muchas veces, a la stasis, la guerra civil, el peor de los males cvicos concebidos por los griegos. De ah la importancia de la ley que, segn avanzaba el siglo V a.C., o bien se vio cada vez ms como algo de carcter autnomo con relacin al rgimen y en particular a sus representantes y ejecutores, los gobernantes, o bien, como ocurri en Atenas bajo la democracia, intent justificar al rgimen y al gobierno en trminos de la adecuacin total con la ley, haciendo partcipe del gobierno al cuerpo completo de ciudadanos: haciendo del gobierno un derecho (de todos los ciudadanos) y no un privilegio (de una parte de ellos), aun cuando la ciudadana misma fuese un privilegio. Bajo esta ptica, me parece, debe entenderse la repetida conviccin de la supuesta vocacin democrtica de Atenas por parte de los atenienses de la poca de Pericles y posteriores: se justificaban diciendo que la democracia estaba en el espritu de la ley ateniense a partir de la constitucin de Saln, el legislador y poeta del primer cuarto del siglo VI a.C., aunque la historia, de hecho, no parece ser tan sencilla tenemos aqu un ejemplo del uso ideolgico del pasado para justificar un estado de cosas en el presente. Victor Ehrenberg, en una obra notable por su erudicin y el mesurado balance en la presentacin de los datos acerca de la historia griega en los siglos VI y V a.C., nos ofrece la siguiente evaluacin de la obra soloniana:
Cualquiera constitucin en que los derechos de los ciudadanos, en particular la calificacin para ocupar cargos pblicos de alto nivel, se otorgaran de acuerdo con criterios econmicos no era ya completamente aristocrtica. Ni tampoco democrtica, como lo creyeron los griegos del siglo cuarto que consideraban a Soln el fundador de la democracia ateniense. Cualquier reforma slo hubo podido apoyarse en tradiciones que se remontaban al pasado remoto pero que estaban todava vivas. El trabajo social y constitucional de Soln solamente fue viable en tanto que continuacin de la sociedad y del estado aristocrtico del pasado, aunque rebas a ambos. Si se puede decir que la democracia era, en algn sentido, la meta del desarrollo poltico ateniense, ello significara que slo se podra alcanzar paso a paso. Soln, que no tena en mente la idea de la democracia, estaba predestinado por su naturaleza entera a avanzar lentamente, sin intentar una ruptura. El prin- cipio de su constitucin no fue tan revolucionario como podra parecer pero cierta- mente abri la va de otros cambios sociales. 16

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Es a la luz de estos desarrollos histricos que deben situarse las contribuciones de los pensadores polticos en la segunda mitad del siglo V a.C. La situacin que encontramos es compleja: reducida a sus lneas esenciales y que se ligan entre s de manera inextricable en el transcurso de este perodo de la civilizacin griega, se puede, corriendo otra vez el riesgo de ser esquemtico, presentarla de la siguiente manera. Tenemos, por un lado, el desarrollo de la polis griega que produjo un cambio y una manera radical de considerar lo que significaba pertenecer a ella, a la comunidad cvica, en particular en lo que respecta al orden poltico y a la direccin poltica dentro de ese orden. Esto se dio sobre todo como un ejercicio poltico, como una prctica consciente de los individuos en la vida pblica de la comunidad un factor no desdeable aqu es la probable formacin de una racionalidad prctica de lo poltico, desplegada seguramente en la interaccin poltica, en trminos de apreciacin de situaciones concretas, de previsin y consejo, y ciertamente en la elaboracin de cdigos legislativos. Por otro lado, la centuria y media de espectacular sucesin de figuras individuales y escuelas filosficas, primordialmente en su versin cosmolgica pero no solamente en ella, da testimonio de la rpida expansin en el mundo griego de un modo de pensamiento universal, abstracto y comprehensivo, producto tal vez de las posibilidades de expresin que abri la escritura alfabtica para la formulacin de este tipo de pensamiento. Es necesario insistir de nuevo en que si bien la filosofa griega se distingue de otras formas de representacin espiritual, ello no quiere decir que sus mtodos caractersticos la generalizacin a tesis de alcance universal, la formacin y crtica de conceptos, el uso a la vez flexible y complejo de recursos argumentativos de diversa ndole y la explotacin de las tcnicas literarias que permite la palabra escrita fuesen exclusivos de los filsofos. Es ms plausible pensar que haba una circulacin no slo de temas sino tambin de enfoques y que esta forma de expresin, que desde entonces ha sido llamada logos, se revel como la forma idnea para decir lo que necesitaba decir una nueva forma de representacin del mundo.17 Las caractersticas, pues, del pensamiento filosfico, las caractersticas del logos, aparecen tambin siguiendo el impulso inicial que dio la cosmologa filosfica en dominios como la geografa, la etnologa, la historia y, a partir de Hipcrates, la medicina; las matemticas tienen un lugar especial, por supuesto, en este conglomerado cultu153

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ral. Pero tambin, segn se observ arriba, hay que insistir en que uno de los impulsos mayores en la conformacin del pensamiento racional lo dio la organizacin de la polis y el ideal de la ley soberana como salvaguarda del orden y la salud de la ciudad, el ideal de la eunomia; es probable que una de las ms audaces generalizaciones en los albores de la filosofa haya sido justamente la del orden y la ley polticos al plano csmico y universal. Es seductora la idea de que, por una especie de retorno histrico y cultural, la polis y su organizacin, cuya interpretacin proporcion el modelo para la formacin de una mentalidad nueva, la filosfica, y que conscientemente fue excluida del campo de investigacin que esa mentalidad vea como el de sus objetos propios de atencin, ocupe un lugar privilegiado de la reflexin en el pensamiento de la segunda mitad del siglo V a.C. Y encontramos ahora que el modo de concebir el orden social y poltico es novedoso. Nadie como Protgoras ejemplifica de manera tan adecuada esta nueva situacin. La tradicin en torno al pensamiento de Protgoras insiste en el inters que tiene por los problemas polticos fundamentales. La doctrina protagoreana construye, por un lado, al individuo como un ser fundamentalmente poltico y, por el otro, busca superar el antagonismo entre el individuo (y sus intereses) y la colectividad (y los suyos), arguyendo a favor de la coincidencia de ambos. Es curioso que sea Platn, un autor reputadamente hostil a los sofistas, el que nos ofrezca los testimonios primeros acerca del pensamiento de Protgoras, no slo como reportes de tesis separadas sino muy especialmente en trminos de su orientacin global. En el dilogo llamado con su nombre, Protgoras concibe al individuo humano como un ser dotado de propiedades que le son exclusivas y que son las que dan cuenta de su ser social. Platn hace decir al gran sofista:
Puesto que el hombre tuvo participacin en el dominio divino a causa de su parentesco con la divinidad, fue, en primer lugar, el nico de los animales en creer en los dioses, e intentaban construirles altares y esculpir sus estatuas. Despus, articul rpidamente, con conocimiento, la voz y los nombres, e invent sus casas, vestidos, calzados, coberturas, y alimentos del campo (...) No posean el arte de la poltica, a la que el arte blico pertenece. Ya intentaban reunirse y ponerse a salvo con la fundacin de ciudades. Pero, cuando se reunan, se atacaban unos a otros, al no poseer la ciencia poltica; de modo que de nuevo se dispersaban y perecan. Zeus, entonces, temi que sucumbiera toda nuestra raza, y envi a Hermes que trajera a los hombres el sentido moral [aidos] y la justicia [dike], para que hubiera
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orden en las ciudades y ligaduras acordes de amistad (...) Tambin ahora la justicia y el sentido moral los infundir as a los humanos, o los reparto a todos? A todos, dijo Zeus, y que todos sean partcipes. Pues no habra ciudades, si slo algunos de ellos participaran, como de los otros conocimientos. Adems, impn una ley de mi parte: que el incapaz de participar del honor y la justicia lo eliminen como a una enfermedad de la ciudad. (Protgoras 322 a-d).18

Que la perspectiva que solemos llamar sofstica, con su mezcla de subjetivismo, relativismo, empirismo y naturalismo acompaada de una sofisticada y poderosa tcnica en el dominio de las artes del discurso (logos) se nos presente como algo muy alejado de la audacia metafsica de los primeros filsofos y de su extraordinaria energa innovadora se explica como el resultado de la orientacin global que tom la filosofa desde su inicio: la del ejercicio del pensamiento crtico, individual e independiente, slo atento a la compulsin racional, al argumento (logos) razonado. Ya he observado arriba que la nocin misma de logos, la que expresa a la vez esas capacidades racionales de aprehensin del mundo y los medios lingsticos de su expresin y comunicacin, tambin sufri cambios en este perodo y ello debe entenderse como un ejercicio racional autorreflexivo, como una forma radical de la indagacin filosfica. Tambin aqu la obra de Protgoras parece haber jugado un papel de primera importancia. Platn se revela nuevamente como un testigo serio y perceptivo del pensamieto del sofista. En el dilogo Teeteto encontramos una cita del texto ms famoso de Protgoras, la cual va seguida de una cuidadosa interpretacin y de un examen del pensamiento que en ella se formula. Es la tesis clebre del hombre medida: El hombre es la medida de todas las cosas, tanto del ser de las que son, como del no ser de las que no son (Teeteto 152 a). Platn pasa inmediatamente a interpretar este dictum como la expresin de un subjetivismo ontolgico (todas las apariencias son reales) y de un relativismo epistemolgico (la verdad es lo que le aparece a cada quien). La tesis conversa de la primera, a saber, que slo son reales las apariencias, no es adjudicada por Platn al pensamiento de Protgoras, lo cual indica que ste sostuvo un agnosticismo limitado. Platn tiene la delicadeza de enfatizar esto cuando hace decir a Protgoras que l no ha expresado creencia alguna acerca de la existencia o no de los dioses (Teeteto 162 d-e): para los humanos, la falta de apariencia, de experiencia, de los dioses slo le obligan a no pronunciarse acerca de su existencia o no
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existencia. De acuerdo con Platn, la doctrina de la percepcin, con sus objetos, las apariencias, otorga fundamento a la teora protagoreana del conocimiento, es decir, a su relativismo epistemolgico: las creencias que alguien considera verdaderas son verdaderas para l, y ste es el nico sentido que puede tener verdadero . Pero un fundamento tal es susceptible de autorrefutacin (peritrope), un argumento muy particularmente asociado a Protgoras ya que, se dice, l fue su inventor, y que Platn usa para refutarlo (Teeteto 170 c-171 a). Y todo parece indicar que en este asunto Platn marc una pauta, pues la doctrina de Protgoras ha sido, a lo largo de los siglos, objeto de acaloradas discusiones, tanto en lo que respecta a su interpretacin como a su validez, tenida en cuenta precisamente la existencia del argumento autorrefutatorio; ello sin detrimento del atractivo que el relativismo ha tenido en distintos momentos de la historia y del cual Protgoras es el progenitor visible. En el dominio moral y poltico (en el dominio de los asuntos humanos) es donde el atractivo del relativismo ha sido mayor Platn, en el mismo dilogo, hace a Protgoras expresar su relativismo en este campo:
No hay, efectivamente, quien pueda lograr que alguien que tiene opiniones falsas, las tenga posteriormente verdaderas, pues ni es posible opinar sobre lo que no es, ni tener otras opiniones que las que se refieren a lo que uno experimenta, y stas son siempre verdaderas. Pero uno s puede hacer, creo yo, que quien se forma, con una disposicin insana de su alma, opiniones de la misma naturaleza que ella, pueda con una disposicin beneficiosa tener las opiniones que a este estado le corresponden. Precisamente a estas representaciones algunos por su inexperiencia las llaman verdaderas, mientras que yo las llamo mejores que las otras, pero no ms verdaderas (...) Los oradores sabios y honestos procuran que a las ciudades les parezca justo lo beneficioso en lugar de lo perjudicial. Pues lo que a cada ciudad le parece justo y recto, lo es, en efecto, para ella, en tanto lo juzgue as. Pero la tarea del sabio es hacer que lo beneficioso sea para ellas lo justo y les parezca as, en lugar de lo que es perjudicial. (Teeteto 167 a-b, c).19

Tal vez ahora sea claro que el gran tema que emerge en esta convergencia de problemas acerca de la vida social y poltica con la perspectiva filosfica es el del individuo humano, en particular, su emergencia como sujeto moral en el pensamiento moral de esta poca. El tema es complejo y hay posturas que niegan la existencia de una nocin distinta de agente moral en este estadio de la cultura griega. Sea como fuere, aun si no aparecen manifiestamente los
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requisitos mnimos que desde una perspectiva moderna se piden para la caracterizacin satisfactoria del agente moral (tales como la constitucin metafsica del yo y las capacidades psicolgicas asociadas a los estados morales y a la accin moral, los criterios de individuacin de las acciones, etc.), hay indicios suficientes en la literatura de la poca, especialmente en las obras de los grandes trgicos atenienses, de una preocupacin extendida por el problema moral, centrada en el asunto de la responsabilidad moral y de las consecuencias de las acciones humanas, una vez que el orden tradicional no jugaba ms un papel preeminente en el mundo (polis) de los seres humanos (individuos), es decir en un contexto valorativo desacralizado.20 Con esto no pretendo sugerir que haya una identificacin del sujeto poltico y el sujeto moral: quiero simplemente insistir en cmo transformaciones paralelas e interrelacionadas la del individuo que juega un papel en el proceso poltico y que ve cada vez ms ese papel como suyo, como algo que responde a los intereses de su individualidad y la del individuo que es cada vez ms sensible a los problemas que ataen a su eleccin y a su responsabilidad produjeron una manera nueva de entender la experiencia poltica, como algo que involucra el espacio pblico y comn de la polis, por un lado, y, por el otro, al individuo que se percibe ahora como parte importante del proceso poltico, como agente en l, como motor posible de la direccin en sus cambios; ello lleva a la conciencia de su individualidad, con sus deseos, sus preferencias individuales y con elecciones que involucran beneficio o dao, bien o mal: la exclusin no querida del juego poltico o la impericia para participar en l, incluso, son datos para esta conciencia.21 Es en este estadio del desarrollo cultural griego, en un momento en que convergen mltiples fuerzas de la experiencia social, de la representacin ideolgica y de la elaboracin terica, que encontramos al pensamiento de Protgoras, Tucdides y Demcrito que son, repito, slo los representantes de una corriente vigorosa de un pensamiento que va al encuentro de los problemas precipitados por esta convergencia y que busca darles expresin filosfica. En un esfuerzo por pensar de manera general el fenmeno poltico, nuestros autores se ven compelidos a tomar en consideracin los factores recin mencionados la realidad cambiante de la vida poltica; la necesidad de expresar el problema de manera idnea, de acuerdo con los requisitos que ha establecido la nueva forma, racional, de pensamiento y de expresin; la emer157

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gencia, en fin, del reconocimiento del individuo, ante s mismo, como agente poltico y moral y a elaborar doctrinas que de una manera general den cuenta de la insercin del ser humano en la vida social y poltica. Desde mi punto de vista, el problema preciso que precipit esta reflexin filosfica, que incluye ya la presin de los tres factores sealados, y que es comn a todos estos pensadores a pesar de las diferencias en la respuesta terica que cada uno de ellos proporcion, es el de la tensin que surge entre el mbito personal y el colectivo, cuando se ha alcanzado el estadio en que ellos pueden verse separadamente y cuando las cuestiones del beneficio y del inters, en cada uno de esos mbitos, pueden, a su vez, ser consideradas de manera separada. La formulacin precisa de este problema, por s misma, indica el grado de sofisticacin a que estos autores haban llegado dada la ausencia de una pregunta tal en las pocas anteriores: este hecho sera suficiente para justificar la creencia de que con ellos se inicia la filosofa poltica clsica. Ser que en ltima instancia los bienes del individuo y los bienes de la colectividad no son compatibles? Esta pregunta presupone que el individuo y la colectividad pueden realmente ser separados en relacin con su beneficio, es decir, que de algn modo, la comunidad no est construida por individuos, no por lo menos en aspectos fundamentales; de ah es fcil pasar a la sospecha de que la llamada necesaria insercin del individuo en la comunidad es artificial y que necesario, entonces, significa algo distinto de lo que tradicionalmente se haba credo. Si no coinciden los bienes individuales y los colectivos, todo intento por justificar un orden poltico apelando a consideraciones morales (individuales) parece estar condenado al fracaso; pero, por qu no habran de coincidir tales bienes? El problema aqu es que el bien se entiende como el inters: inters privado, por un lado, inters publico, por el otro. En el primer caso, los intereses parecen depender estrictamente de la percepcin que los individuos tienen de su propio bien, son de hecho la manifestacin de lo que quieren y consideran benfico para s mismos. Los intereses de la colectividad, por el contrario, desligados de esta querencia y consideracin del beneficio individual, aparecen como algo problemtico: parecen ser de carcter impersonal y entonces no ser el beneficio de nadie en particular. O bien, si se apela a los individuos en tanto que constituyentes del orden comunitario y se construye ste como la suma de todos aquellos y el inters pblico como la suma de los intereses individuales, entonces las unidades agregadas parecen ms bien ser
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contribuciones onerosas en trminos de la libertad individual, en aras del inters colectivo; es decir, de la renuncia del privilegio de buscar enteramente satisfacer el inters particular a travs del beneficio personal. La nica manera en que el inters colectivo puede entenderse como ligado al bien privado es que la contribucin del individuo al bien de la colectividad sea redituable, que haya compensacin en trminos del beneficio individual. Una salida posible a esta tensin consiste en decir que la percepcin del inters individual como algo esencialmente ligado a los deseos y preferencias individuales es errnea, que los hombres, al considerarse como meros individuos, se equivocan acerca de sus verdaderos intereses, no conocen los bienes que les son propios. La salida no es totalmente satisfactoria: dejara, por ejemplo, a la democracia sin una de sus justificaciones fundamentales, a saber, que todo ciudadano tiene la competencia requerida para dirigir los asuntos de la ciudad (y no olvidemos que es en la democrtica Atenas donde estos problemas se debaten con mayor intensidad). Tambin es insatisfactoria en la medida en que la relacin propuesta entre los deseos y las preferencias, como manifestaciones del inters, y el saber o la percepcin del beneficio no parece completamente adecuada. Ello, en primer lugar, porque el origen de la consideracin de los bienes no parece residir en la representacin o conocimiento de ellos sino en la ocurrencia de deseos y preferencias a nivel bsico, a pulsiones y necesidades y su consiguiente satisfaccin; es decir, que la cuestin del inters y el bien es bsicamente una cuestin de apetencia y necesidad y no de consideracin o juicio: por muy inmediatos que stos puedan ser, parece que siempre son posteriores a aqullas es por el hecho de tener deseos y necesidades que alguien tiene consideraciones acerca de su satisfaccin y beneficio y no al revs. En segundo lugar, traer a colacin la cuestin del saber para dirimir el conflicto putativo entre lo pblico y lo privado puede ser engaoso. En la esfera individual, saber qu es lo benfico y qu lo daino y, en consecuencia, cul es el inters propio, est intrnsecamente ligado al individuo que juzga y tiene creencias sobre ello; esto ocurre no por razones epistmicas generales acerca de la fuente de la certidumbre, de la seguridad o infalibilidad asociadas a la subjetividad, sino por el mero hecho de que son asuntos que refieren directamente al individuo en cuestin y ello le otorga, o al menos as lo parece, una autoridad especial en ese terreno. Saber qu es el bien aqu aparece como
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un asunto de primordial importancia pues est en juego el beneficio personal, equivocarse en el discernimiento de los intereses propios conlleva el riesgo de daarse a uno mismo. El mero hecho de que, en este terreno, uno est dispuesto a corregirse, a aceptar consejo, a educarse, a cambiar, en suma, la perspectiva con la que considera su propio beneficio, es slo un indicio de la importancia que los individuos otorgan a estos asuntos y no algo que marque una distincin entre saber y no saber, pues el rbitro ltimo del saber acerca del beneficio personal es el individuo involucrado. No ocurre lo mismo en el dominio pblico pues, al insistirse en que el inters pblico conlleva el inters privado, debe aceptarse tambin que se le reconozca como tal; pero eso no necesariamente es el caso y, de hecho, parece que nunca ocurre, no slo porque hay reticencias a aceptar como propio el bien comn cuando la propuesta es externa, al encontrarse plasmada en leyes impersonales, sino tambin porque la promesa de beneficio personal a travs del bien comn no es fcil de cumplir a la entera satisfaccin del individuo; sea como fuere, el rbitro ltimo de tal satisfaccin y, por consiguiente, del beneficio recibido, otra vez, es el individuo mismo. El problema aqu detectado, el del conflicto entre los intereses privados y el inters pblico, aparece como algo central en la elucidacin de las condiciones que hacen posible la vida poltica, es decir, en la indagacin filosfica de ellas. Escudriar las fuentes de este conflicto y, como consecuencia de ello, las condiciones generales de la vida social llev a los filsofos a preguntarse de manera general acerca del orden social ms justo, del mejor, hablando en trminos universales. Esto a su vez produjo la necesidad de dar una caracterizacin precisa del problema de la justicia, como algo estrictamente pertinente a las relaciones del individuo con la comunidad social, si bien es cierto que el desarrollo inmediatamente posterior al pensamiento de esta poca tendera a disociar el vnculo de lo individual y lo social en lo que respecta a la justicia. En la poca de los sofistas, es cierto, el problema de la justicia se discuti como un apartado del debate, ms amplio, en torno de la anttesis entre el nomos ( ley, costumbre, convencin) y la fysis (naturaleza): ello puede explicar que en ese debate el problema de la justicia aparece con una cierta indefinicin. La tradicin ha insistido en que fue Scrates el primero que se interes en buscar una caracterizacin precisa de ella. El testimonio de Platn, en los dilogos juveniles, revela, no obstante, un residuo de esa indetermina160

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cin temprana, pues si bien Platn presenta a Scrates como alguien incondicionalmente fiel a los mandatos de la justicia, sta, a diferencia de las otras virtudes (valenta, templanza, piedad, por ejemplo), no es el objeto de una bsqueda de definicin socrtica en esos dilogos, como s ocurre con las virtudes recin mencionadas y con otras importantes nociones morales; lo que tal vez s indica es que, a juicio de Platn, el problema de la justicia en la perspectiva socrtica creaba dificultades especiales y que requera una investigacin especial y de hecho, cuando por vez primera Platn ofrece una serie de definiciones de la justicia, en La repblica, el contexto en que aparecen ha salido ya de la rbita de los intereses socrticos. Ello por s mismo no es prueba concluyente de que Scrates no se haya preocupado por definirla o por criticar energticamente definiciones propuestas de ella. En todo caso, e independientemente de cmo el Scrates histrico manej este asunto, lo que s sabemos es que los pensadores de la primera filosofa poltica lo englobaron en la anttesis sealada. Guthrie nos ofrece una excelente descripcin de esta anttesis: Hemos llegado al punto en el que una nueva generacin [sc. la de la segunda mitad del siglo V a.C.] divorci al nomos de la fysis, en el sentido en que se separa lo que es construido artificialmente de lo que es natural y, en ocasiones, lo que es falso (aunque ordinariamente credo) de lo verdadero. El segundo de estos sentidos de nomos lo hemos encontrado en los contemporneos filosficos de los sofistas: Empdocles neg el nacimiento y la destruccin pero confes que usaba esos trminos en conformidad con el nomos, y Demcrito declar que las cualidades sensibles existen slo por el nomos. Sea como fuere, entre los sofistas, los historiadores y los oradores de la poca (y en Eurpides, otro de los voceros del nuevo pensamiento) era ms habitual invocar la anttesis en las esferas morales y polticas. En ellas, sus dos usos ms importantes son: (i) el hbito o la costumbre basado en creencias tradicionales o convencionales acerca de lo correcto o lo verdadero, (ii) las leyes que formalmente se estipulan y se decretan, que codifican el procedimiento correcto y lo elevan a norma obligatoria reforzada por la autoridad del estado. El primero de estos usos fue el ms temprano pero nunca se perdi de vista, al punto que, para los griegos, la ley, sin importar la medida en que se hubiese formulado por escrito y hecha obligatoria por la autoridad, mantuvo su dependencia de la costumbre o el hbito.22 Y ms adelante, Guthrie conecta al nomos, entendido como
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costumbre, con la justicia: Estamos entrando en un mundo en que no slo lo dulce y lo amargo, lo caliente y lo fro, existen por la creencia o la convencin, sino tambin la justicia y la injusticia, lo correcto y lo desviado.23 No deja de llamar la atencin cmo la nueva forma (sofstica) de pensamiento revoluciona los principios bsicos de la concepcin tradicional del orden poltico y, a la vez, de la cosmologa temprana, que revela ahora el carcter tradicional de sus supuestos primordiales. La crtica de estas dos tradiciones, un logro notable del pensamiento de la segunda mitad del siglo V a.C., es parte constitutiva de la primera filosofa poltica clsica.

Notas
1. L. Strauss, Filo sofa como ciencia estricta y filosofa poltica , en Persecucin y arte de escribir, edicin y traduccin de A. Lastra, Valencia, Edicions Alfons el Magnnim IVEI, 1996, p. 149. 2. Vase, para una inspirada discusin de esta tesis, L. Strauss, The City and Man , Chicago, The University of Chicago Press, 1964, pp. 1-12. 3. Cfr. C. H. Kahn, Anaximander and the Origins of Greek Cosmology, lntroductio n to Doxography , lndianapolis, Hackett Pub. Co., 1994, pp. 11-24. [Fue publicado originalmente en 1960.] 4. Vanse los captulos iniciales de lo que probablemente sea hasta hoy la mejor introduccin al pensamiento sofstico en su conjunto: W. K. C. Guthrie, The Sophists (A History of Greek Philosophy, vol. III, parte I), Cambridge, Cambridge University Press, 1971. [La traduccin al espaol est publicada por la Editorial Gredos de Madrid.] 5. La cuestin de los intereses y actividades filosficos de Scrates es, por supuesto, de una importancia central en la elucidacin del desarrollo de la filosofa griega durante la segunda mitad del siglo V a. C. Es tambin, desafortunadamente, una cuestin que rebasa los lmites de este trabajo. Baste con sealar aqu que la imagen de Scrates que la historia ha conservado ha sido modelada de manera determinante por los escritos de Platn, muy especialmente por sus dilogos tempranos. Aun cuando otras fuentes antiguas nos informen de las ideas filosficas socrticas (en particular, Jenofonte y Aristteles), Platn es de lejos el que proporciona el testimonio ms completo y, sobre todo, el que da contenido a las tesis filosficas reportadas como socrticas, dentro de un contexto (literario) de produccin, i.e., de formulacin, justificacin, crtica y expan- sin, de los problemas y las tesis filosficas a ellos referidos. Dicho de otro modo, entendemos los intereses y las actividades de Scrates (que pueden ser independiente162

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mente reportados) como filosficos porque Platn los presenta corno algo intrnseco a la bsqueda filosfica. La interpretacin actual ms influyente de la filosofa socrtica es la de G. Vlastos; vase su obra cimera: Socrates, lronist and Moral Philosopher , New Haven, Cornell University Press, 1991. 6. C. H. Kahn, Anaximander and the Origins of Greek Cosmology , pp. 188-189. Que la concepcin del kosmos presocrtico utilice nociones y metforas de legalidad y gobierno no ha pasado inadvertido a la investigacin moderna. Ello ha servido como contrapeso a lo que tal vez sea una interpretacin un tanto rgida de la concepcin cosmolgica de los primeros filsofos, a la vez que ha ayudado a entender la complejidad y riqueza de las formulaciones tempranas. Tambin se ha observado que el nacimiento de la filosofa griega es contemporneo de un inters creciente, dentro de la cultura griega, por cuestiones de orden constitucional y gubernamental, es decir, por cuestiones polticas. Sobre el impacto de las nuevas ideas polticas en los siglos VII y VI a. C. en la formacin de la temprana cosmologa griega, vase el clsico ensayo de G. Vlastos, Equality and Justice in Early Greek Cosmology , en D. J. Furley & R. E. Allen (eds.), Studies in Presocratic Philosophy , London, Rotledge and Kegan Paul, vol. I, 1970. [Se public originalmente en 1947.] 7. Vase J. Barnes, The Presocratic Philosophers, London, Routledge and Kegan Paul, 1982, p. 19. [La traduccin al espaol est publicada en Ediciones Ctedra de Madrid.] Este libro, valioso por su tratamiento de gran alcance de los materiales en que se apoya el estudio del pensamiento presocrtico, tiene la peculiaridad de enfatizar el aspecto conceptual y argumentativo de las producciones individuales de los primeros filso- fos; insiste en hacer explcita la lgica de las doctrinas y razonamientos que plausiblemente pueden atriburseles, al punto de convertirlos en paradigmas del tra- bajo filosfico por su creatividad conceptual y la crtica y anlisis que presentan: un tratamiento as tiene la virtud de hacernos ver la continuidad que como ejercicio racio- nal tiene la filosofa. Pero, al mismo tiempo, Barnes se muestra ms bien escptico con respecto a las pretensiones de establecer conexiones histricas en trminos de influen- cias culturales sustantivas fuera del mbito del pensamiento racional propiamente di- cho. La pertinente distincin que seala entre los objetos de que se ocupan los primeros filsofos (el mundo natural) y la exclusin de otros (los productos de la inventiva humana) recuerda al tratamiento aristotlico. Sera interesante radicalizar esta distin- cin de Barnes y preguntarse acerca del carcter metafsico que los elementos o poderes presocrticos tienen en el esquema regulado de la cosmologa de corte milesio, en contraste con el carcter que puede atribursele a los agentes del esquema regulado del orden social que est presente ya en el pensamiento de esa poca pregunta que ser explcitamente planteada en el perodo final de la filosofa presocrtica. 8. Dice Demcrito: La naturaleza y la instruccin poseen cierta similitud, puesto que la instruccin conforma al hombre y, al conformarlo, produce su naturaleza (fr . 33). Los hombres se han forjado la imagen del azar para justificar su propia irre163

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flexin. Raro es, por cierto, que el azar se oponga a la sabidura; al contrario, la mayor parte de las veces en la vida, la penetracin de un hombre inteligente puede dirigir todas las cosas ( fr. 119). La versin castellana es la de M. I. Santa Cruz de Prunes y N. L. Cordero, en C. Eggers Lan et al., Los filsofos presocrticos , Madrid, Editorial Gredos, vol. III, 1980. Para el texto griego del fragmento de Leucipo y un comentario, vase G. S. Kirk, J. E. Raven & M. Schofield, The Presocratic Philosophers: A Critical History with a Selection of Texts, second edition, Cambridge, Cambridge University Press, 1983, p. 402. Un estudio de gran inters acerca de las conexiones entre la cosmologa atomista y la filosofa de los asuntos humanos (restringida a la tica) es el de G. Vlastos, Ethics and Physics in Democritus , en R E. Allen & D. J. Furley (eds.), Studies in Presocratic Philosophy, London, Routledge and Kegan Paul, vol. II, 1975. [Este artculo se public originalmente en 1945.] C. Farrar, The Origins of Democratic Thinking. The Invention of Politics in Classical Athens (Cambridge, Cambridge University Press, 1988), ha hecho un decidido esfuerzo por aplicar los principios generales de la cosmologa atomista a la construccin del mundo de la percepcin y el conocimiento y de la accin, moral y poltica: vase especialmente su discusin en las pp. 220-230. 9. Un brillante esfuerzo por entender as los orgenes de la filosofa griega ha sido realizado por J. P. Vernant, Les origines de la pense grecque, 4e. d., Paris, Presses Universitaires de France, 1990. [Se public originalmente en 1962; hay traduccin castellana en Ediciones Paids de Buenos Aires y Barcelona.] Vernant insiste en que el origen de la filosofa griega debe verse como un fenmeno dependiente de la constitucin de la vida poltica, de la formacin consciente de las instituciones de la polis griega, es decir, como una reflexin sobre este orden poltico y su proyeccin al orden general de las cosas: E n su forma, la filosofa se asocia de manera directa al universo espiritual que nos ha parecido definir el orden de la ciudad y al que caracterizan precisamente una secularizacin y una racionalizacin de la vida social. Pero la dependencia de la filosofa en relacin con las instituciones de la Polis se indica tambin en su contenido. Si es cierto que los milesios recurrieron al mito, tambin lo es que transformaron muy profundamente la imagen del universo; integraron tal imagen a un esquema espacial, ordenndola de acuerdo con un modelo ms geomtrico. Para construir las nuevas cosmologas, utilizaron las nociones que haba elaborado el pensamiento moral y poltico y proyectaron sobre el mundo de la naturaleza esta concepcin del orden y de la ley que, triunfante en la ciudad, haba hecho del mundo humano un cosmos (p. 106). 10. Hay una muy til recopilacin de textos en torno al pensamiento de Protgoras, traducidos al espaol, con introduccin y notas explicativas: Protgoras de Abdera. Dissoi Logoi . Textos relativistas , edicin de J. Solana Dueso, Madrid, Ediciones Akal, 1996. Con respecto a la aparicin de Protgoras en la compilacin de Digenes, escribe Solana: La principal fuente de datos sobre la vida y obras de Protgoras nos la ofrece Digenes Laercio, lo que resulta bastante significativo. Es, en primer lugar, el nico de 164

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los considerados sofistas que merece un lugar en las pginas dedicadas a la biografa de filsofos ilustres. Esto ya me parece destacable cuando la mayor parte de la historiografa se ha empeado en eliminar o, al menos marginar a Protgoras de la historia de las ideas filosficas (p. 12). 11. Tucdides, Historia de la guerra del Peloponeso, edicin y traduccin de F. Romero Cruz, 2 edicin, Madrid, Ediciones Ctedra, 1994. 12. L. Strauss, The City and Man, p. 157. Algunas conexiones entre la perspectiva de Tucdides y la de Demcrito han sido estudiadas en E. Hussey, Thucydidea n History and Democritean Theory , History of Political Thought, 6 (1985), pp. 179-191. 13. W. Jaeger, Tucdides como pensador poltico, en Paideia: los ideales de la cultura griega, trad. de J. Xirau, 2 edicin, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1967, Libro I, Captulo VI. [Se public originalmente en 1933.] 14. C. Farrar, The Origins of Democratic Thinking, pp. 126-127. 15. Los modos varios en que la polis se dio a s misma recursos para fortalecer y preservar esta conciencia de pertenecer a una comunidad no excluyen, por su mera presencia, a los factores de disrupcin del orden social, tales como la lucha violenta por el poder, la enemistad social, la explotacin econmica, la crtica de las instituciones cvicas, la traicin a la patria (real o supuesta), etc. De hecho, los griegos parecen haber estado muy atentos a estos factores y ciertamente los experimentaron en mayor o menor grado, con mayor o menor virulencia. Entre los modos de refuerzo de la conciencia cvica, uno de ellos es tardo y de importancia central para nuestro conocimiento de la civilizacin griega clsica aunque tal vez no, de entrada, para los propios griegos: se trata de la historia. Sobre la aparicin de la historia en el mundo griego, el historiador Robin Osborne ha escrito: E n el mundo arcaico de la ciudad-estado independiente es posible vivir en el presente. Los prestigios se establecan, las amistades y el poder poltico se perdan y se ganaban. Era posible apelar a los logros de los ancestros, al igual que sus fechoras se usaban en contra de oponentes contemporneos, pero eran pocos los que deban su situacin presente a la exhibicin de acciones pasadas. Las ciudades, bajo la amenaza de sus vecinos, tendan a hacerse la guerra una vez por generacin y vivir en paz durante un tiempo igualmente corto. La intervencin persa en los asuntos griegos cambi esa situacin (...) A diferencia de las historias personales, las de las ciudades duraban ms de una generacin; qu realmente ocurri, qu ciudadano de hecho deser- t el camino de la montaa hacia los persas (cfr. Herdoto, VII, 213-14), era algo que ahora s importaba (...) La historia de Herdoto presta atencin a cmo los griegos se construyeron a s mismos y a los otros a travs de los relatos que se contaban; este tipo de historia sobre los eventos posteriores a 479 a.C. ya no era posible, y la insistencia de Tucdides de que haba slo una versin verdadera se hizo algo inevitable para un ateniense. No es de sorprender que la versin ateniense de los acontecimientos posterio- res a 479 a. C. es la que proporciona Tucdides. R. Osborne, The polis and its culture,

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en C. C. W. Taylor (ed.), Routledge History of Philosophy I: From the Beginning to Plato , London and New York, Routledge, 1997, pp. 36-37. 16. V. Ehrenberg, From Solon to Socrates: Greek History and Civilization during the 6th and 5th Centuries BC , second edition, London, Roudedge, 1973, p. 67. De acuerdo con la apreciacin del autor, es claro que el surgimiento de la conciencia del carcter de la polis (ejemplificado aqu con Atenas), no fue un proceso sencillo; pero algo que con confianza se puede afirmar es que progresivamente se tendi a asignar al orden constitucional y al rgimen un peso preponderante en la determinacin de ese carcter las relacione entre estos dos legitimaban, por decirlo as, las pretensiones de los individuos en tanto que ciudadanos. Para repetir: no es que la polis en su historia no hubiese apelado a la ley y al orden poltico como aspectos de su autoconstitucin, sino que estos aspectos empezaron a verse como algo que no tena ya el carcter trascendente, si no es que sagrado, o por lo menos fincado en la fuerza de la ley antigua, que tuvo en la concepcin tradicional del orden y la legalidad. En pocas palabras, se empez a ver como algo que emanaba de la voluntad de los individuos. Todo esto necesita ser mati- zado, por supuesto, para entender la complejidad de la historia de esta institucin, la polis, nica en el mundo antiguo y los cambios notables que trajo el siglo V a.C. Vase el texto breve pero iluminador de Ehrenberg en el Oxford Classical Dictionary, s.v. polis (N. G. L. Hammond & H. H. Secullard (eds.), second edition, Oxford, Clarendon Press, 1970). 17. Hay que tomar precauciones cuando uno se acerca al tema del logos, una nocin que tan grande impacto habra de tener en la historia de la filosofa. Su utilizacin en la poca ilustrada que nos ocupa es muy variada y de giros inesperados; en una de ellas, tal vez la que con ms frecuencia se asocia al pensamiento sofstico, el trmino parece estar en el extremo opuesto de su uso como raz n y sus cognados, razonamiento y racionalida d . Este uso variado del trmino en el vocabulario comn y en el filosfico y su consiguiente polisemia ha sido observado en la investigacin moderna. Por otro lado, hay que cuidarse de una visin simplista que pudiese colarse en el manido debate acerca de la transicin del mythos al logos entre los griegos. El proceso es complejo y una de sus caractersticas, ciertamente no la de menor importancia, es la puesta en cuestin de la idea de que el logos tiene una intrnseca relacin con la verdad o que el logos por s mismo tiene el poder de revelarla: la duda de que ello sea as parece haber sido uno de los logros del pensamiento de los sofistas y tuvo su impacto en la prctica poltica. Vase la cuidadosa apreciacin que de este asunto presenta G. B. Kerferd, The Sophistic Movement, Cambridge, Cambridge University Press, 1981, p. 78: Algunos rasgos de la vida en la Atenas de la segunda mitad del siglo V a.C. podran sugerir que lo que estaba ocurriendo era un cambio en respectos fundamentales, cambio que conduca a un tipo de sociedad en la que empezaba a ser ms importante lo que la gente pensaba y deca que lo que de hecho acaeca. Puesto en su forma moderna extrema, ello lleva a la

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doctrina de que no existen los hechos ni la verdad, slo las ideologas y los modelos conceptuales, y que la eleccin entre stos es un asunto individual, que depende tal vez de necesidades y preferencias personales, o que tal vez est influida por las creencias de los grupos sociales tomados como unidades, pero que no puede realizarse de modo alguno que sea distinto de stos. Lo que ocurra en el siglo V a. C. difcilmente lleg tan lejos. Lo que s apareci, fue la conciencia de que la relacin entre el discurso y lo que acaece est muy distante de ser algo simple. 18. La versin castellana citada es la de C. Garca Gual, en E. Lled et al., Platn: Dilogos, Madrid, Editorial Gredos, vol. I, 1982. Este discurso acerca de la sociedad y la civilizacin ha sido reconocido como estrictamente protagoreano, al grado de suponerse haber sido extrado por Platn de algn escrito, hoy perdido, del abderita. El caso es que ocurre dentro de una composicin platnica, en el contexto de una indagacin socrtica de la virtud, y es probable que Platn haya elegido una redaccin adecuada sin que ello suponga una traicin al pensamiento y a la letra del original putativo para el intercambio dialctico que sobre el tema de las virtudes tienen en la secuela Protgoras y Scrates, y que es la seccin ms importante del dilogo desde el punto de vista de la filosofa platnica. Que las tesis de Protgoras sean el objeto de un anlisis conceptual minimalista por parte de Scrates, y que ello haga que el ethos del discurso se diluya, no es una situacin infrecuente en los dilogos de Platn; la comprensin filosfica que busca Platn tiene como vehculo a la dialctica socrtica, mientras que la comprensin sofstica, con su perspectiva abarcante y el discurso retrico como su vehculo, es ajena a ella. En su comentario al Protgoras, C. C. W. Taylor (Plato. Protagoras, Oxford, Clarendon Press, 1976) seala, en relacin con el texto que recin he citado: En lo que respecta a los trminos en el decreto de Zeus, no hay contradiccin entre su mandato de que la justicia y el sentido moral sean otorgadas a todo mundo y que al mismo tiempo estipule qu es lo que debe hacerse con aquellos que sean incapaces de recibir estos dones (...). No obstante, una consideracin del sentido literal del decreto muestra una dificultad; el sentido literal es que la vida en sociedad requiere que todo mundo, o virtualmente todo mundo, posea ese sentido de la obligacin moral y no solamente una lite. Pero puede haber defectos desde el punto de vista moral, incapaces de poseer este sentido moral. (ad 322 d 1-5; p. 86). Taylor seala esta dificultad como algo que surge de la ambigedad con que se expresa el punto central del discurso de Protgoras y la necesidad de interpretarlo. G. Vlastos, por su parte, en su ensayo introductorio al dilogo (Plato. Protagoras, trans. B. Jowett-M. Ostwald, Bobbs Merrill, Indianapolis, 1956) seala, como un rasgo notable del discurso, que la ms conocida tesis del sofista, la del subjetivismo metafsico, la tesis de que todo lo que hay es apariencia, est ah ausente y, en general, de la posicin de Protgoras a lo largo del dilogo. Cfr . C. Farrar, The Origins of Democratic Thinking , pp. 76-81, 87-91 y 92-98, para una resuelta defensa de la coherencia de Protgoras en este dilogo, as como para

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los artificios literarios con que, dice la autora, Platn revela y oculta a la vez, el pensamiento del sofista. 19. La versin castellana citada es la de A. Vallejo Campos, en E. Lled et. al., Platn: Dilogos, Madrid, Editorial Gredos, vol. V, 1988. Un examen detallado del argumento autorrefutatorio se encuentra en M. Burnyeat, Protagora s and SelfRefutation in Plato s Theaetetus , Philosophical Review, LXXX, 2 (1976), pp. 172195. Seguramente Platn, en el Teeteto, enfatiza el aspecto epistemolgico de la doctrina protagoreana y ello hace obscurecer lo que fue su motivacin central, la de expresar una visin radical de la sociedad, la moralidad y la poltica, en el plano terico pero no, segn parece, en el plano prctico-poltico (los reportes acerca de su vida no dejan duda de su filiacin democrtica). Platn, no obstante, no es ajeno a esta motivacin: testigos, el texto del Teeteto recin citado y el gran discurso del sofista en el Protgoras (320 d-328 d). Sobre este asunto, comenta J. Solana Dueso ( Protgoras de Abdera. Dissoi Logoi. Textos relativistas , pp. 58-59): El relativismo especfico que Protgoras descubre en el dominio de la valoracin tica y poltica (a saber, que el segundo trmino de la relacin es siempre un sujeto humano individual o colectivo), hace que ocupe lugar preeminente una nueva categora: la de convencionalidad. Las normas ticas, polticas, estticas, jurdicas, etc., encuentran su fundamento en un acuerdo (quiz imposicin?) entre seres humanos; no existe, pues, un fundamento natural inmutable en el que se basen nuestros conceptos de bondad y justicia. El hombre no es, por tanto, un ser que se limita a someterse a unos patrones que le llegan de fuera. Tales patrones no pueden proceder ms que de la propia estructura social del hombre, que es el verdadero fundamento de su propio sistema valorativo . Vase tambin la discusin favorable a Protgoras como pensador democrtico de C. Farrar, The Origins of Democratic Thinking , especialmente pp. 64, 85-86 Y 94-95. 20. Una obra clsica sobre el desarrollo de la conciencia moral entre los griegos es la de E. R. Dodds, The Greeks and the lrrational , Boston, Beacon Press, 1957. (Hay traduc- cin al espaol en Alianza Editorial de Madrid). El autor toma como eje directivo de su estudio la experiencia clsica de la irracionalidad y sus mtodos son afines a los de la antropologa y psicologa sociales, aplicados a un amplio nmero de textos literarios no exclusivamente filosficos de la antigedad. A partir del gran libro de Dodds, los investigadores de este tema han sido cuidadosos en distinguir la filosofa griega de la moralidad la tica griega del fenmeno moral mismo y su representacin literaria, excluida la filosfica, y privilegiando hasta donde sea posible textos tales como edictos, inscripciones, dedicatorias, piezas de oratoria forense, etc., no comprometidos con la subjetividad de un autor como suele ser el caso con los textos de gneros literarios reconocidos como artsticos en nuestra perspectiva moderna. Desde este punto de vista, la tica filosfica sera una elaboracin conceptual y sesgada, se dice con frecuencia. Un resultado de ello es que se ha pretendido que es posible detectar elemen-

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tos de la moralidad real de los griegos, purificado de la interpretacin tendenciosa de los filsofos y de sus propias preferencias morales. En otras palabras, se ha pretendido hacer una investigacin naturalista de las creencias morales de la sociedad griega. Sin negar el inters de un enfoque tal ni los resultados importantes que ello pueda tener para nuestra comprensin de esa sociedad, creo que la elaboracin filosfica no puede ser eliminada de un intento de comprensin global de la experiencia moral y poltica en el perodo clsico. La visin naturalista de la sociedad, me parece, es algo que estos estudiosos modernos tienen en comn con la perspectiva del siglo V a.C.; aunque una vez dicho esto, hay que aadir que la nocin de naturalismo es ella misma problemtica, pues tiene la curiosa caracterstica de haberse originado en los estudios histricos acerca del desarrollo de la cultura, para dar cuenta de las realizaciones humanas como algo que es esencialmente unitario a pesar de las diferencias observadas entre las sociedades, unidad que, en ltima instancia, tiene su fundamento en el orden natural y que, por consiguiente, asigna un papel central y paradigmtico al conocimiento del mundo natural, i.e., no histrico. Un estudio de las tendencias naturalistas en el pensamiento griego habra de mostrar cmo la perspectiva sofstica y la aristotlica, a pesar de sus diferencias, coinciden en la creencia de esta unidad fundamental de todo lo que hay. 21. Las actividades de los ciudadanos en una polis griega, su prctica poltica, tiene como espacio propio en lo que permite y en lo que constrie al conjunto de las instituciones pblicas de esa polis. Un estudio detallado, cuando ello es posible, de tales instituciones podra ayudar a nuestra comprensin de la vida poltica griega clsica y, en particular, de la interaccin entre el peso de las leyes propiamente constitucionales y las que podramos llamar leyes de la interaccin poltica. Para una ojeada a las instituciones que los atenienses, en su camino a la democracia, heredaron del rgimen aristocrtico y las reformas de Clstenes, vase la exposicin breve y compacta de Eherenberg, From Solon to Socrates, pp. 50-56 Y 90-102. En ocasiones, la presentacin de la prctica poltica de los griegos en este perodo tiende a concebirla como un sublime ejercicio de la libertad individual en la polis; en particular, la prctica poltica democrtica en Atenas ha sido ataviada con el glamour de una sinfona de hombres libres en el ejercicio de su libertad. Sin embargo, las cosas no parecen haber sido tan paradisacas. El historiador de la sociedad antigua, Moses Finley, escribe algo que puede ser una til correccin de esta visin exaltada: E n la forma final de la democracia ateniense (...) y es de pensarse que tambin en otras democracias griegas, todo ciudadano asistente [sc. a la Asamblea] tena el derecho de, en principio, hacer o modificar propuestas, de hablar a favor o en contra de mociones presentadas por otros. Eso iba implcito en la convocatoria que voceaba el heraldo: Qu ciudadano tiene un buen consejo que dar a la polis y quiere que se le conozca? En la prctica las cosas eran distintas. La Asamblea ateniense normalmente se reuna en un anfiteatro natural sito en la colina llamada El Pnix, y es increble que en una congregacin tal de miles de 169

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hombres al aire libre, desprovista de los medios modernos de amplificacin, con una agenda a menudo muy cargada y que tena que desahogarse en un nico da de sesin, el ciudadano comn y corriente hubiese querido, o se hubiese atrevido, a hablar en la congregacin o que, habindolo hecho, hubiese sido escuchado... M. I. Finley, Politics and Political Theory , en The Legacy of Greece : A. New Appraisal (ed. Finley), Oxford, Oxford University Press, 1984, p. 27. 22. W. K. C. Guthrie, The Sophists, pp. 56-57. 23. 23. Ibd ., p. 58.

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