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50 Oileld Review

La presin aumenta: Innovaciones en


sistemas de levantamiento articial por gas
Maharon Bin Jadid
PETRONAS Carigali Sdn Bhd
Kuala Lumpur, Malasia
Arne Lyngholm
Morten Opsal
Statoil ASA
Stavanger, Noruega
Adam Vasper
Thomas M. White
Rosharon, Texas, EUA
Por su colaboracin en la preparacin de este artculo, se
agradece a Gayatri Kartoatmodjo, Kuala Lumpur; Ian Raw,
Stavanger; Eli Tenold, Norsk Hydro, Oslo, Noruega; y Samuel
Zewe, Rosharon.
NODAL, NOVA, PIPESIM y XLift son marcas de Schlumberger.
Los sistemas de levantamiento articial por gas de bajo costo han sido tradicio nal -
mente el mtodo de levantamiento articial preferido en los ambientes de produccin
marinos. Las innovaciones introducidas en los sistemas de levantamiento articial por
gas, de alto desempeo y alta conabilidad, han incrementado las capacidades para
mejorar la produccin y la seguridad en las modernas instalaciones submarinas
y de aguas profundas de alta presin.
Introducido a mediados de la dcada de 1800, el
levantamiento articial por gas es uno de los
mtodos de levantamiento articial ms antiguo
de la industria petrolera.
1
Sin embargo, las tecno-
logas tradicionales de levantamiento ar ticial
por gas, en su mayora desarrolladas a partir de la
dcada de 1950, no satisfacen todas las actuales
demandas de alta presin, alto desempeo y segu-
ridad inherentes a las operaciones de
terminacin de pozos submarinos y de aguas pro-
fundas. Estas deciencias estn siendo
suplantadas por nuevos equipos que superan las
limitaciones de diseo tradicionales.
La necesidad de nuevos equipos es inminente.
Est previsto que la demanda energtica mundial
aumente aproximadamente a razn de 1.9% anual
hasta el ao 2030.
2
Al menos un 90% de esa
demanda ser satisfecha con hidrocarburos, lo
que se traduce en 11 millones de b/d [1.7 milln
de m
3
/d] de petrleo adicional para el ao 2010.
Tomando en cuenta un ritmo de declinacin
anual de la produccin del 5%, la demanda de
petrleo crecer hasta alcanzar casi 44 millones
de b/d [7 millones de m
3
/d] para el ao 2010. Esta
demanda genera preocupacin en torno a las
reservas inciertas del futuro. No obstante,
muchos especialistas de la industria creen que
entre un 50 y un 75% del petrleo necesario para
los prximos 20 aos provendr de activos madu-
ros y estn convencidos de que gran parte de la
demanda puede satisfacerse con tecnologas de
levantamiento articial especcas, que incre-
menten las capacidades de produccin potencial
en el largo plazo.
3
Actualmente, existen casi 1,000,000 de pozos
productores en todo el mundo.
4
Ms del 90%
emplea alguna forma de levantamiento articial
para lograr niveles de produccin mejorada. La
presin del yacimiento en estos pozos habitual-
mente es inadecuada para llevar el petrleo a la
supercie, de manera que los operadores deben
complementar el mecanismo de empuje natural
del yacimiento para incrementar la produccin
de uidos. Si bien el mtodo de levantamiento
articial por gas se utiliza slo en aproximada-
mente 30,000 pozos, se trata de la tcnica ms
difundida y econmica utilizada para los pozos de
campos petroleros marinos maduros.
El proceso de levantamiento articial por gas
implica la inyeccin de gas natural en un pozo
productor, a travs del espacio anular existente
entre la tubera de produccin y la tubera de
revestimiento. El gas inyectado crea burbujas en
el uido producido contenido en la tubera de
pro duccin, lo que lo hace menos denso. Esto po -
si bilita que la presin de formacin levante la
columna de uido presente en la tubera de
produccin y aumente la cantidad de uido pro-
ducido por el pozo.
Desafortunadamente, las tecnologas de levan-
tamiento articial por gas tradicionales poseen
limitaciones de diseo, tales como lmites de la
tasa de inyeccin de gas para un ujo de uido
estable en la tubera de produccin y la tubera de
revestimiento, una presin de ope racin mxima
baja y sistemas de contrapresin no conables.
Estas restricciones impiden que los mtodos de
levantamiento articial por gas convencionales
cumplan con los requisitos de seguridad de las
operaciones de alta presin e imposibilitan su uti-
lizacin en un nmero signicativo de pozos
submarinos y de aguas profundas actuales. Debido
a estas limitaciones, muchas instala ciones subma-
rinas y de aguas profundas no estn provistas de
sistemas de levantamiento articial por gas; sin
embargo, podran beneciarse si los tuvieran.
Las innovaciones de diseo, tales como el
empleo de la geometra de ujo tipo venturi de las
vlvulas de levantamiento articial por gas, pue-
den reducir las inestabilidades del ujo en la
tubera de produccin y en la de revestimiento.
Sumadas a los sistemas de fuelles de alta presin,
estas mejoras han extendido signicativamente la
limitacin de la presin mxima de los sistemas
de levantamiento articial por gas, que pas de
2,500 lpc a 5,000 lpc [17.2 a 34.5 MPa]. Adems, la
reciente introduccin de las vlvulas de control de
ujo de levantamiento articial por gas, controla-
das desde la supercie, ha incrementado el rango
de aplicaciones y la exibilidad de dichos siste-
1. La primera patente de un sistema de levantamiento
articial por gas, el Inyector de Petrleo de Brear, fue
registrada en 1865 y, entre 1865 y 1953, se desarrollaron
ms de 70 patentes y aplicaciones de sistemas de levan -
tamiento articial por gas. Para obtener ms informacin
sobre la historia de estos sistemas, consulte: Brown KE:
Gas Lift Theory and Practice, Including a Review of
Petroleum Engieering Fundamentals. Englewood Cliffs,
Nueva Jersey, EUA: Prentice-Hall (1967): 181197.
2. International Energy Outlook 2006, DOE/EIA-0484 (2006)
publicado por la Administracin de Informacin Energtica
del gobierno de EUA, http://eia.doe.gov/oiat/ieo/world.html
(Se accedi el 24 de noviembre de 2006).
3. Pike B: Importance of Mature Assets Development for
Future Energy Supplies, presentacin de apertura de la
Conferencia de Energa de Hart, Brownelds: Optimizing
Mature Assets, Denver, 31 de octubre al 1 de noviembre
de 2006.
4. Abraham K: High Prices, Instability Keep Activity
High, World Oil 227, no. 9 (Septiembre de 2006),
http://www.worldoil.com (Se accedi el 20 de
diciembre de 2006).
5. Fleshman R, Harryson y Lekic O: Articial Lift for
High-Volume Production, Oileld Review 11, no. 1
(Primavera de 1999): 4863.
6. Donnelly R: Articial Lift: Oil and Gas Production.
Austin, Texas: PETEX, 1985.
Primavera de 2007 51
el Mar del Norte, demuestran cmo estas tecno-
logas estn siendo utilizadas en una diversidad
de ambientes productivos.
Principios del mtodo de
levantamiento articial por gas
A lo largo de la vida productiva de un pozo de pe -
trleo, la presin de fondo de pozo (presin
dinmica de uencia) que sustenta la produccin
natural, con el tiempo se reduce a niveles tan
bajos que el pozo deja de uir o bien no logra pro-
ducir a un rgimen rentable. Cuando se plantea
esta situacin, pueden quedar atrs volmenes
signicativos de petrleo. Para recuperar este
petrleo y mejorar la productividad del campo, se
pueden implementar diversas soluciones de
levantamiento articial, que implican el bombeo
del petrleo a la supercie o la modicacin de
las propiedades del uido del pozo, lo que per-
mite que la presin del yacimiento disponible
lleve el petrleo a la supercie.
5
El levantamiento por gas es una tcnica de
levantamiento articial que utiliza gas de relati-
vamente alta presin inyectado en el pozo desde
la supercie, tpicamente entre la tubera de
revestimiento y la tubera de produccin, a tra-
vs de una vlvula colocada en el pozo a una
profundidad estratgica (arriba).
6
El gas inyec-
tado ingresa en la vlvula y se mezcla con el
uido de la tubera de produccin. Este proceso
de mezclado reduce la densidad del lquido, per-
mitiendo que la presin de fondo de pozo lleve el
petrleo a la supercie. A travs del manteni-
miento de una tasa de inyeccin de gas constante
>
Levantamiento articial por gas. El levantamiento articial por gas incrementa el ujo de petrleo me -
diante la reduccin de la carga hidrosttica de la columna de uido del pozo (derecha). En un pozo que
produce por levantamiento articial por gas, la presin de la tubera de produccin en el fondo del pozo
es una funcin de la cantidad de gas inyectado, las propiedades de los uidos, las tasas de ujo y los
parmetros de los pozos y del yacimiento. La tasa de produccin de petrleo que puede lograrse en un
pozo dado es una funcin de la tasa de inyeccin de gas de supercie (inserto izquierdo). El incremento
de la tasa de inyeccin de gas incrementar a su vez el volumen de petrleo producido en el pozo, hasta
un punto en que el volumen de gas producido reemplace al petrleo producido, arrojando un rgimen de
produccin de petrleo mximo (A). En las operaciones tpicas, el costo de hacer producir el pozo con
sistemas de levantamiento articial por gas debe considerarse como parte de los aspectos econmicos
generales del sistema. Entre los factores del costo de levantamiento se encuentran los costos del gas
natural, los costos de la compresin del gas y del combustible, y los costos de eliminacin de los lquidos
asociados a los hidrocarburos (agua producida) en funcin del precio imperante para un barril de petr -
leo. En muchos casos, la tasa de inyeccin ptima (B) y el rgimen de produccin de petrleo asociado
son ms rentables y ofrecen una mejor tasa de retorno que la tasa mxima de inyeccin y de produccin
de petrleo (A), que posee un costo de levantamiento por barril mucho ms alto.
Vlvula de
control de flujo
Gas de
inyeccin
Tubera de
produccin
Tubera de
revestimiento
Fluido
producido
Zona de petrleo
Punto de
entrada del
gas en el
mandril de
cavidad
lateral
B
A
Tasa de inyeccin de gas para el levantamiento artificial
T
a
s
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c
c
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p
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t
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o
mas. Estas nuevas capacidades de levantamiento
articial por gas estn encarando las necesidades
crecientes de los pozos profundos y de las termi-
naciones submarinas actuales y futuras.
Las tecnologas avanzadas de levantamiento
articial por gas estn ayudando a los operadores
a mejorar la produccin de petrleo y la recupe-
racin de las reservas. Este artculo se explaya
sobre los principios bsicos del mtodo de levan-
tamiento articial por gas y describe cmo los
mtodos innovadores estn ayudando a los opera-
dores a satisfacer los requerimientos crticos de
produccin de petrleo en ambientes submarinos
y de aguas profundas. Algunos estudios de casos
del rea marina de Malasia, el Mar de Noruega y
desde la supercie y una relacin gas inyec -
tado/uido de pozo constante, el pozo producir
petrleo a un rgimen tambin constante.
Dado que el gas es la fuente de energa para
este sistema de levantamiento articial y nor-
malmente se inyecta en forma continua, es
necesario contar con un suministro abundante.
En la mayora de los casos, el gas se obtiene de
los pozos productores de gas adyacentes y se
comprime y distribuye entre los pozos de petr-
leo individuales, a travs de una red de tuberas
de supercie. Una vez que un pozo que opera por
levantamiento articial por gas produce petr-
leo o uidos de pozo asociados, el gas inyectado
se recupera en la supercie, se recomprime y se
reinyecta en el mismo campo.
Para disear un sistema de levantamiento
articial por gas ptimo y eciente, los ingenie-
ros especialistas en dichas aplicaciones deben
construir un modelo de sistema para cada pozo,
utilizando un software especco y las tcnicas de
anlisis nodal provistas por programas tales como
el programa PIPESIM de anlisis del sistema de
produccin. Esta herramienta de software provee
una representacin precisa del potencial de pro-
duccin de los pozos individuales que conforman
la red de produccin. Sobre la base de la presin
de inyeccin de gas disponible y los volmenes de
gas provistos a los pozos de la red de produccin,
es posible computar las tasas de petrleo y la asig -
nacin de gas para cada pozo (arriba). Mediante
el cmputo del potencial de ujo del sistema, el
proceso de modelado asiste en la seleccin co -
rrecta del equipo de fondo de pozo.
Este enfoque de sistemas integrados consti-
tuye un enlace del potencial de ujo de petrleo
o de la curva de desempeo (IPR) de cada pozo
productor y la capacidad de ujo (o curva de
desempeo) de la tubera de produccin con la
red de instalaciones y tuberas de produccin de
supercie. El sistema de produccin de petrleo
entero, compuesto por los pozos individuales
conectados a la infraestructura de produccin
de supercie, debe ser diseado y ajustado para
posibilitar niveles de produccin de petrleo
ptimos y estables del sistema de levantamiento
articial por gas.
El sistema operativo ideal para los pozos que
producen mediante levantamiento articial por
gas es aqul que posibilita una tasa de inyeccin
de gas continua y estable en el punto ms pro-
fundo posible del pozo. Una tasa de inyeccin
estable, a una presin de inyeccin constante,
promover una tasa de ujo de lquido estable
del pozo, minimizando la posibilidad de que se
produzcan uctuaciones de presin no deseadas
en la formacin y permitiendo una produccin
de petrleo mxima con un proceso de levanta-
miento articial continuo.
Estabilidad del ujo del pozo en operaciones
de levantamiento articial por gas
La eciencia de operacin en un pozo de ujo
continuo que produce mediante levantamiento
articial por gas, depende de cun estables sean
las presiones y las tasas de ujo de produccin.
La estabilidad del sistema requiere que la ope -
racin de levantamiento articial por gas sea
diseada correctamente, de modo que la vlvula
de fondo de pozo inyecte gas con la tasa de ujo
crtico calculada.
7
El ujo crtico tiene lugar cuando la veloci-
dad del uido a travs del oricio de una vlvula
de levantamiento articial por gas alcanza la
velocidad del sonido. La tasa de ujo crtico es
regulada por las presiones desarrolladas aguas
arriba y aguas abajo, a travs del oricio de la
vlvula de levantamiento articial por gas. En un
diseo convencional de vlvula con oricio cua-
drado, el ujo crtico tiene lugar habitualmente
cuando se produce una reduccin del 40 al 60%
entre la presin de inyeccin aguas arriba y la
presin de ujo aguas abajo (prxima pgina, a
la izquierda).
En un rgimen subcrtico, los cambios peque-
os producidos en las presiones aguas abajo
tienden a inducir inestabilidades en el espacio
anular aguas arriba.
8
Los cambios pequeos pro-
ducidos en la presin pueden causar cambios
grandes en la tasa de ujo. En ciertas situaciones,
esto puede dar lugar a una realimentacin posi-
tiva que produce uctuaciones indeseadas en la
presin y en los regmenes de produccin, lo que
52 Oileld Review
>
Evaluacin de los sistemas de levantamiento articial por gas. Para instalar un sistema de levan ta -
miento articial por gas eciente, se deben investigar todos los factores que afectan el desempeo
del pozo. Esto incluye el anlisis de sensibilidades (presiones de la lnea de produccin, propiedades
de las formaciones y otros aspectos) que incidirn en el desempeo del pozo que produce mediante
levantamiento articial por gas. A partir de estas evaluaciones, el ingeniero especialista en aplica cio -
nes de levantamiento articial por gas puede valorar y determinar la mejor alternativa de instalacin
y diseo en base a factores tcnicos, comerciales, de riesgo y sistmicos en general.
Pozo
Proceso superior
Datos del sistema
Tecnologa actual
y futura
Seguridad
Yacimiento
Medio ambiente
Consideraciones
Datos tcnicos de entrada
de los proveedores de
equipos y de las
compaas de servicios
Anlisis
de riesgos
Anlisis
comercial
Evaluacin de los mtodos de
levantamiento artificial por gas
Diseo del sistema de
levantamiento artificial por gas
Instalacin del sistema de
levantamiento artificial por gas
Evaluacin de resultados
y revisin de opciones
7. Alhanati FJS, Schmidt Z, Doty DR y Lagerief DD:
Continuous Gas-Lift Instability: Diagnosis, Criteria,
and Solutions, artculo SPE 26554, presentado en la
Conferencia y Exhibicin Tcnica Anual de la SPE,
Houston, 3 al 6 de octubre de 1993.
8. Poblano E, Camacho R y Fairuzov YV: Stability Analysis
of Continuous-Flow Gas Lift Wells, artculo SPE 77732,
presentado en la Conferencia y Exhibicin Tcnica
Anual de la SPE, San Antonio, Texas, 29 de septiembre
al 2 de octubre de 2002.
9. Faustinelli J, Bermdez G y Cuauro A: A Solution to
Instability Problems in Continuous Gas lift Wells Offshore
Lake Maracaibo, artculo SPE 53959, presentado en la
Conferencia sobre Ingeniera de Petrleo de la Seccin
de Amrica Latina y El Caribe de la SPE, Caracas, 21 al
23 de abril de 1999.
10. Tokar T, Schmidt Z y Tuckness C: New Gas Lift Valve
Design Stabilizes Injection Rates: Case Studies, artculo
SPE 36597, presentado en la Conferencia y Exhibicin
Tcnica Anual de la SPE, Denver, 6 al 9 de octubre de 1996.
Primavera de 2007 53
Sello de empaque
Sello de
empaque
Orificios de
entrada de gas
Orificio cuadrado
rea de flujo
del estrangulador
Vlvula de
retencin de
flujo reverso
Vlvula de orificio
convencional
V
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g
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y
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c
c
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P
down
P
up
0.53 1.00
Relacin
Sello de empaque
Sello de
empaque
Orificios de
entrada de gas
Boquilla
tipo venturi
Vlvula de
retencin de
flujo reverso
Vlvula de orificio
convencional
Vlvula de orificio serie NOVA
V
o
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g
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s

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c
c
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P
down
P
up
0.53 0.90 1.00
Relacin
>
Vlvula de levantamiento arti cial
por gas con oricio convencional
y grca de desempeo del ujo
de gas. El gas ingresa en la vlvu -
la por los oricios de entrada y
uye a travs de un oricio cua -
drado, seleccionado para proveer
una tasa de ujo de gas contro la -
da. La curva correspondiente al
desempeo del ujo (derecha) a
travs de una vlvula de levan ta -
miento articial por gas de oricio
cuadrado convencional, puede
modelarse utilizando la ecuacin
de Thornhill-Craver. Esta ecuacin
utiliza la presin de la tubera de
revestimiento aguas arriba de la
vlvula, P
up
, y la presin de la tu -
bera de produccin aguas abajo
de la vlvula, P
down
, el rea de
ujo del estrangulador, los coe -
cientes empricos de descarga, y
las propiedades del gas para
determinar la tasa de ujo a
travs de la vlvula. (Adaptado
de Vasper, referencia 13).
>
Vlvula de levantamiento articial
por gas NOVA con boquilla tipo
ven turi y grca de desempeo
del ujo de gas. La grca de de -
sempeo (derecha) muestra que el
ujo crtico (azul) se logra a travs
de la apertura convergente-diver -
gente en la vlvula con boquilla
tipo venturi, con un 10% o un por -
centaje menor de cada de presin.
Por el contrario, las vlvulas con
oricios cuadrados conven cio nales
(rojo) requieren entre un 40% y un
60% de cada de presin para lograr
el ujo crtico. En la mayora de
los casos, no es prctico operar
con tanta prdida de presin.
se conoce como fenmeno de cabeceo. No obs-
tante, a la tasa de ujo crtico o por encima de
ella, el circuito de realimentacin falla y las varia-
ciones de presin aguas abajo no pueden
propagarse nuevamente aguas arriba para deman-
dar ms gas. Las inestabilidades relacionadas con
el cabeceo en la tubera de revestimiento y en la
tubera de produccin, tambin pueden produ-
cirse cuando la presin mxima del sistema de
compresin de supercie no puede sustentar la
presin diferencial necesaria para mantener el
ujo crtico en una operacin de levantamiento
articial por gas adecuada.
Para determinar si las inestabilidades del
ujo son el resultado de la operacin del sistema
de fondo de pozo, el ingeniero de produccin
puede utilizar los datos de las pruebas de pro-
duccin del pozo relevante y los parmetros de
operacin del sistema de levantamiento arti-
cial por gas con el software de modelado del
sistema de produccin NODAL para analizar el
sistema. Mediante el modelado de las tasas de
ujo y las presiones existentes, el ingeniero
puede determinar si la tasa de inyeccin de gas,
en la profundidad de la vlvula del sistema, se
encuentra en ujo crtico o subcrtico y si existe
suciente presin diferencial entre la presin
aguas arriba y la presin aguas abajo para gene-
rar regmenes de produccin estables.
Desafortunadamente, casi todas las vlvulas
de levantamiento articial por gas tienen el
oricio cuadrado tradicional. Estas vlvulas tra-
dicionales suelen instalarse a profundidades en
las que las tasas de ujo de inyeccin de gas no
pueden alcanzar velocidades crticas, lo que
genera un ujo de petrleo inestable. No obs-
tante, las modernas tecnologas alternativas de
levantamiento articial por gas ahora pueden
resolver estas inestabilidades de ujo y eliminar-
las. Por ejemplo, Petrleos de Venezuela S.A.
est utilizando con xito la vlvula NOVA de
Schlumberger para eliminar las inestabilidades
de la produccin en sus pozos del Lago de Mara-
caibo.
9
El diseo mecnico innovador del oricio
de la vlvula NOVA utiliza una boquilla tipo ven-
turi, que es una apertura convergente-divergente,
diseada para controlar el ujo de gas a travs
de la vlvula (abajo).
10
La boquilla tipo venturi
hace que el ujo de gas crtico tenga lugar una
vez que la presin aguas abajo se reduce hasta
alcanzar un valor de entre 90 y 95% de la presin
aguas arriba. En todos los casos, la condicin de
ujo crtico se da con presiones diferenciales
equivalentes al 10% de la presin aguas arriba.
Esta vlvula es nica porque previene las
inestabilidades del ujo, sin las prdidas de pro-
duccin asociadas con las vlvulas convenciona-
les. La estabilizacin de la presin de ujo de
fondo de pozo generalmente incrementar la
produccin total del pozo en cuestin. Este bene-
cio es parti cu larmente importante en pozos con
terminacio nes duales, donde dos sistemas inde -
pen dientes operan en el espacio anular de un
solo pozo (arriba). En estas instalaciones de
levantamiento articial por gas, se debe utilizar
una sola fuente de inyeccin de gas para controlar
la inyeccin de gas y la estabilidad del ujo de dos
pozos de produccin independientes. La estabili-
zacin de la presin de inyeccin tambin permite
reducir los costos de mantenimiento.
Otro benecio de la vlvula NOVA es el control
mejorado que ofrece en los campos operados con
sistemas de levantamiento articial por gas, que
poseen esquemas de optimizacin controlados
por computadora.
11
Hasta hace poco, los pozos
inestables se excluan de las operaciones de opti-
54 Oileld Review
>
Terminacin dual con sistemas de levantamiento
articial por gas. Las instalaciones de sistemas
dua les de levantamiento articial por gas, o sis te -
mas duales de levantamiento articial por gas con
el espacio anular comn, se disean habitualmente
para los ambientes de produccin marinos. Este
concepto permite que dos zonas productivas o dos
pozos produzcan en forma independiente a travs
de un solo pozo. Las zonas productivas se aslan
con un empacador de produccin dual que permite
la produccin de uidos hacia el interior de las sar -
tas de tubera de produccin individuales. El gas
inyectado en el espacio anular comn puede dis tri -
buirse en forma independiente a travs de las
vlvulas de levantamiento articial por gas para
cada sarta de produccin. Este concepto permite
que un operador de un rea marina explote zonas
mltiples de cada pozo, duplicando de este modo el
nmero de pozos que pueden producir desde una
sola plataforma marina.
Vlvula de
control de flujo
Gas de inyeccin
Flujo de gas
Mandriles de
cavidad lateral
Empacador
de sarta dual
Empacador de
una sola sarta
Empacador de una
sola sarta
Zona de petrleo A
Zona de petrleo B
>
Campo Bokor. PETRONAS Carigali Sdn Bhd opera tres plataformas en el Campo Bokor, situado a
45 km [28 millas] del rea marina de Miri, Sarawak, en Malasia Oriental.
A S I A
I N D O N E S I A
M
a
r

d
e
l S u r d e C h i n a
Campo Bokor
Kuala Baram
Lutong
Miri
S A R A WA K
millas
0
0 25
40 km
mizacin controladas por sus efectos desestabili-
zadores sobre los controles de realimentacin de
dicho sistema. Con la vlvula NOVA, aunque la
produccin del pozo sea levemente inestable en
la tubera de produccin, la tasa de gas inyectado
se mantendr constante y, en consecuencia, la
presin del gas de inyeccin, que es el parmetro
de control para estos sistemas, permanecer esta-
ble. Esto posibilita la inclusin de ms pozos en
los esquemas de optimizacin.
Optimizacin de los sistemas de
levantamiento articial por gas
Un ejemplo reciente de Malasia muestra los bene-
cios de cambiar las vlvulas tradicionales por vl-
vulas con boquilla tipo venturi en una campaa de
optimizacin de los sistemas de levantamiento
articial por gas de todo un campo. El Campo
Bokor, operado por PETRONAS Carigali Sdn Bhd
(PCSB), comprende tres plataformas con 77 sartas
de produccin de petrleo que utilizan mtodos de
levantamiento articial por gas (abajo). Varias de
estas sartas corresponden a productores duales
con un espacio anular comn.
Un campo cercano suministra el gas de inyec-
cin para el Campo Bokor y las instalaciones de
compresin se encuentran en las plataformas. No
obstante, con compresores que se estn enveje-
ciendo y uctuaciones en la disponibilidad del
gas, es crucial distribuir el gas para la operacin
de levantamiento articial entre los productores
ms prolcos. La clave para optimizar la produc-
tividad del campo es mantener la entrega de gas
en los pozos con suministros de gas inciertos, que
son los que crean una inestabilidad signicativa
en la produccin del campo.
Como parte de una estrategia de produccin
global para el Campo Bokor, PCSB y el equipo de
la alianza Bokor de Schlumberger implementaron
una campaa de optimizacin de los sistemas de
levantamiento articial por gas para estabilizar
los regmenes de produccin. La productividad de
los pozos mejorara signicativamente mediante
la minimizacin del fenmeno de cabeceo severo,
introducido por las uctuaciones de la presin de
inyeccin de gas de la tubera de revestimiento y
la tasa de inyeccin.
Histricamente, en el Campo Bokor se han
instalado las vlvulas tradicionales con oricios
cuadrados. Por ejemplo, un pozo fue diseado
originalmente para una tasa de inyeccin de gas
de 14,200 m
3
/d [500 Mpc/d], con una presin de
inyeccin de 630 lpc [4.3 MPa]. No obstante, el
sistema de produccin estaba operando en reali-
dad con una tasa de inyeccin mucho ms baja,
de 3,398 m
3
/d [120 Mpc/d] de gas, a una presin
de inyeccin de 450 lpc [3.1 MPa], porque el ori-
cio cuadrado impeda que se alcanzara la tasa
de ujo crtico en el pozo, lo que produca inesta-
bilidades en el ujo de la tubera de produccin.
Primavera de 2007 55
Mediante el empleo de una vlvula NOVA con
boquilla tipo venturi, el operador logr incremen-
tar la tasa de inyeccin de gas en el pozo en
grado suciente para alcanzar la tasa de ujo cr-
tico y estabilizar la produccin. Finalmente, el
pozo alcanz la tasa de inyeccin de gas diseada
originalmente y la produccin promedio de
petrleo se increment en 12.7 m
3
/d [80 b/d].
A lo largo de un perodo de nueve meses, la
campaa de optimizacin de las operaciones de
levantamiento articial por gas llevada a cabo en
el Campo Bokor, logr que las tres plataformas
adoptaran el sistema de vlvulas NOVA. Las lec-
turas de produccin medidas indicaron que en
los pozos provistos de vlvulas NOVA se obtenan
tasas y presiones de inyeccin estables. Esta
campaa de optimizacin increment la produc-
cin de petrleo en ms de 318 m
3
/d [2,000 b/d],
con respecto a la produccin obtenida antes de
la instalacin de las vlvulas NOVA (arriba).
Sistemas de levantamiento articial
por gas de alta presin y alto desempeo
Desde hace mucho tiempo, los sistemas de le -
vantamiento articial por gas constituyen el
mtodo de levantamiento articial preferido en los
ambientes de produccin marinos. Entre las razo-
nes que subyacen esa preferencia se en cuentran
el costo relativamente bajo del equipamiento ini-
cial instalado durante la terminacin del pozo, la
disponibilidad general del gas y del equipo de
com presin, y la capacidad del sistema para
adaptarse a las condiciones cambiantes del ya -
cimiento. Adems, la facilidad relativa de las
operaciones de intervencin con lnea de acero
para el mantenimiento del equipo de levanta-
miento articial por gas, conere al operador la
exibilidad para cambiar o reparar el sistema sin
tener que extraer toda la instalacin del pozo,
minimizando simultneamente el tiempo inactivo
ge nerado durante este proceso de intervencin.
Finalmente, debido a su costo relativamente bajo
y su conabilidad en el largo plazo, los sistemas
de levantamiento articial por gas a menudo se
despliegan en pozos submarinos profundos como
sistema de apoyo para otras tecnologas de le -
vantamiento articial, tales como las bombas
elctricas sumergibles (ESP) (vase Tecnologas
en evolucin: Bombas elctricas sumergibles,
pgina 34).
Conforme aumenta el nmero de desarrollos
submarinos y de aguas profundas en todo el
mundo, tambin lo hace la necesidad de crear
nuevos sistemas de levantamiento articial por
gas para maximizar la recuperacin de petrleo. A
medida que declinan las presiones del ya cimiento
y aumentan los cortes de agua, los operadores se
enfrentan al reto de instalar sistemas que satis-
fagan los requerimientos de alto desempeo y
conabilidad sostenida de sus ambientes operati-
vos de aguas profundas, limitando o eliminando
al mismo tiempo la necesidad de efectuar ope -
raciones de intervencin costosas. Adems, el
incremento de las presiones en los pozos ms
profundos y la vigencia de requisitos reguladores
ms estrictos, combinados con los riesgos asocia-
dos con las estructuras de produccin otantes,
han incrementado la importancia de la integri-
dad del pozo en los sistemas de levantamiento
articial por gas para aplicaciones submarinas.
Los operadores que consideran la utilizacin
de sistemas de levantamiento articial por gas en
pozos submarinos y de aguas profundas, habitual-
mente se esfuerzan por trabajar dentro de los
lmites del equipo estndar. En la mayora de los
casos, esto signica que la profundidad mxima
para la inyeccin de gas est limitada por el rango
de presin de inyeccin de gas de la vlvula. En
muchos ejemplos, el anlisis de desempeo del
pozo indica que con presiones de inyeccin de gas
ms altas, la profundidad de inyeccin podra
incrementarse en forma sucientemente signi-
cativa como para permitir que el pozo produzca
volmenes de petrleo mucho ms grandes.
Los sistemas de levantamiento articial por
gas convencionales pueden operar hasta un lmite
mximo de presin de inyeccin de 2,500 lpc.
Esta presin de operacin mxima es suciente
slo en pozos terrestres tradicionales y en pozos
de plataformas marinas tpicos, en los que las
profundidades de los yacimientos son someras y
se registran presiones de produccin ms bajas.
No obstante, en ambientes marinos y de aguas
ms profundas, el equipo de levantamiento ar -
ticial por gas debe ser capaz de operar con
presiones de inyeccin de gas de hasta 5,000 lpc
y con tasas de inyeccin de ms de 283,000 m
3
/d
[MMpc/d]. Se trata de aplicaciones no tradicio-
nales que deben llevarse a cabo al mismo tiempo
que mantienen la integridad hidrulica durante
toda la vida productiva del pozo. Las vlvulas de
levantamiento articial por gas convencionales
no pueden funcionar en estos niveles operativos
extremos y, en consecuencia, no ofrecen una
conabilidad adecuada. Esto ha limitado habi-
tualmente el empleo de estos sistemas en los
pozos submarinos que requieren alta presin de
inyeccin de gas.
11. Jansen B, Dalsmo M, Nkleberg L, Havre K, Kristiansen
V y Lemetayer P: Automatic Control of Unstable Gas
Lifted Wells, artculo SPE 56832, presentado en la
Conferencia y Exhibicin Tcnica Anual de la SPE,
Houston, 3 al 6 de octubre de 1999.
>
Optimizacin del sistema de levantamiento articial por gas en el Campo Bokor. Las tasas de desempeo de los pozos individuales se comparan antes y
despus de la optimizacin del sistema de levantamiento articial por gas (izquierda). La produccin bruta, incluyendo el petrleo y el agua, proveniente de
todos los pozos que producen por levantamiento articial por gas se increment en un 60% aproximadamente durante ms de un ao de operacin (derecha).
La produccin neta de petrleo aument en un 35% aproximadamente.
0
B
O
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Nombre del pozo
Tasa de flujo previa a la operacin
Tasa de flujo posterior a la operacin
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b
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Fecha
Inicio del reemplazo del sistema
de levantamiento artificial por gas
Produccin bruta, b/d
Produccin neta, b/d
Cmara de nitrgeno a
presin (domo)
Vstago esfrico para ecualizacin
de presin
Orificio de entrada de gas de
flujo optimizado
Boquilla tipo venturi
Sello de empaque
Vlvula de retencin de sello positivo
Ensamblaje patentado de fuelles con
soldadura en el borde con
intensificador de presin
Sello de empaque
F
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g
a
s
Tubera de
produccin
Tubera de
revestimiento
cio anular durante los perodos no productivos.
La vlvula XLift posee un montaje patentado de
fuelles con soldadura en el borde, que reduce la
carga interna de gas a la vez que incrementa la
presin de operacin. Se dise una vlvula ms
grande, de 4.4 cm [1
3
4 pulgadas] de dimetro
exterior, para mejorar la geometra de trabajo.
La vlvula ha demostrado un nivel mejorado de
desempeo y conabilidad, en comparacin
con las vlvulas estndar. Los sistemas de alta
presin XLift proveen rangos de operacin exi-
bles para escenarios de pozos mltiples que
re quieren inyeccin de gas de alta presin. El
desarrollo de los componentes del sistema
incluy una serie de pruebas de ujo a n de
medir el efecto de la erosin producida por el
ujo de lquido, adems de pruebas de ujo de
gas e integridad hidrulica de alto volumen para
validar la conabilidad del sistema.
Operaciones XLift en el Mar de Noruega
Statoil est utilizando los sistemas XLift en pozos
submarinos crticos del Mar de Noruega. Por
ejemplo, los campos satlites del Campo Norne,
Svale y Str, situados en el noroeste de Noruega,
poseen tres instalaciones submarinas que se
conectan a la unidad otante de produccin,
almacenamiento y descarga (FPSO) del Campo
Norne (prxima pgina, abajo). Dentro de estas
instalaciones, existen cinco pozos productores de
petrleo y tres pozos de inyeccin de agua. La
mayor profundidad del yacimiento es una profun-
didad vertical verdadera de 2,484 m [8,150 pies]
con respecto al nivel medio del mar (MSL). En
esta localizacin, el lecho marino se encuentra a
aproximadamente 379.5 m [1,245 pies]. Se nece-
sitan sistemas de levantamiento articial por gas
de alto rendimiento en los pozos, para extraer un
gran volumen de petrleo producido y satisfacer
los requisitos de integridad hidrulica. Estos sis-
temas de levantamiento articial por gas
requieren presiones de inyeccin de gas de super-
cie de aproximadamente 3,335 lpc [23 MPa] y
tasas de ujo de inyeccin de gas de 226,500 m
3
/d
[8 MMpc/d] para facilitar la produccin de ms
de 3,180 m
3
/d [20,000 b/d] de petrleo por pozo.
Statoil opt por el sistema XLift para satisfa-
cer los requisitos ambientales, de conabilidad
y de alto desempeo para estas instalaciones
sub marinas de levantamiento articial por gas.
Trabajando con Statoil para satisfacer las rgidas
regulaciones vigentes en materia de pruebas, los
ingenieros de Schlumberger sometieron las vl-
vulas de levantamiento articial por gas a una
serie de pruebas dinmicas y de alto volumen de
ujo de lquido, ujo de gas e integridad hidru-
lica. Bajo las instrucciones de Statoil, las
pruebas de ujo de gas se realizaron en el Labo-
56 Oileld Review
>
Sistema XLift para aplicaciones submarinas y de aguas profundas. La vl vu -
la de gas XLift ampla la capacidad de los sistemas de levantamiento articial
por gas convencionales mediante el incremento del lmite mximo de presin
de operacin hasta 5,000 lpc. Las vlvulas XLift poseen un sistema de vlvula
de retencin de sello positivo que impide el desarrollo de trayectos de prdi -
das potenciales hacia el espacio anular existente entre la tubera de produc -
cin y la tubera de revestimiento. Estos trayectos de prdidas potenciales
estn presentes en las vlvulas de levantamiento articial por gas con los
sistemas de vlvulas de retencin convencionales.
El sistema de levantamiento articial por gas
de alta presin XLift fue desarrollado reciente-
mente como una solucin para responder a las
condiciones exigentes de los ambientes submari-
nos y de aguas profundas (abajo). Este sistema de
levantamiento articial por gas, de alta presin,
extiende la capacidad de los sistemas existentes
mediante la ampliacin del rango de presin de
operacin de 2,000 lpc a 5,000 lpc [13.8 MPa a
34.5 MPa]. El lmite ms alto de presin de inyec-
cin mxima del sistema XLift permite que los
operadores terminen los pozos con sistemas de
levantamiento articial por gas con puntos de
inyeccin ms profundos, a n de incrementar
su desempeo global.
El sistema de levantamiento articial por gas
XLift presenta una conguracin de ujo con
boquilla tipo venturi, similar al de la vlvula
NOVA para proveer un rendimiento de gas ms
eciente y estable. Adems, posee una vlvula
de retencin de sello positivo que elimina los
trayectos de prdidas potenciales hacia el espa-
Norne
Str
Svale
FPSO
millas
0
0 200
200 km
N






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G






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Bergen
Stavanger
Campo
Norne
Campo
Norne
Str
Svale
Primavera de 2007 57
erogaciones de capital para las instalaciones
marinas o submarinas. Adems, posee el bene-
cio de producir gas sin reterminar el pozo y eli-
mina la necesidad de efectuar intervenciones
futuras para redimensionar o reemplazar el equi-
po de levantamiento articial por gas convencio-
nal.
13
El sistema natural de levantamiento articial
por gas requiere un casquete de gas o un yaci-
miento de gas independiente, que pueda ser
terminado para producir gas a tasas de ujo su-
cientes para su inyeccin. El yacimiento de gas
debe ser sucientemente grande para que la
presin se mantenga sucientemente alta para
permitir que el gas sea inyectado en la tubera de
produccin, durante toda la vida productiva del
pozo. Las vlvulas de control de ujo provistas
por Schlumberger para las aplicaciones del sis-
tema natural de levantamiento articial por gas,
poseen diversas caractersticas especiales. Estas
vlvulas exhiben un rango de posiciones que pue-
den controlar la tasa de ujo de gas necesaria
para optimizar la produccin para un rango anti-
cipado de condiciones de pozo. La tasa de ujo de
gas puede ajustarse desde la supercieya sea
en forma discreta o continuaa travs del
control hidrulico o elctrico de la posicin de
apertura de la vlvula, lo que a su vez posibilita la
produccin optimizada de petrleo. Las tasas del
gas que uye a travs de las vlvulas pueden pre-
decirse con el modelado numrico, lo que asegura
que la vlvula sea dimensionada correctamente
para las condiciones del pozo en cuestin.
Las vlvulas pueden abrirse o cerrarse y la
tasa de ujo modicarse, aunque sean sometidas
a diferenciales de presin signicativos y pue-
den tolerar los efectos erosivos de los uidos
abrasivos. Adems contienen vlvulas de reten-
cin para prevenir el ujo de uido desde la
tubera de produccin hacia el espacio anular.
Esto permite que la tubera de produccin sea
probada a presin y evita el dao de la zona de
produccin de gas.
El empleo de vlvulas de control de ujo de
fondo de pozo, juntamente con el equipo de moni-
toreo permanente, implica adems que los pozos
12. Betancourt S, Dahlberg K, Hovde y Jalali Y: Natural
Gas-Lift: Theory and Practice, artculo SPE 74391,
presentado en la Conferencia y Exhibicin Internacional
del Petrleo de la SPE, Villahermosa, Mxico, 10 al 12 de
febrero de 2002.
13. Vasper A: Auto, Natural or In-Situ Gas-Lift Systems
Explained, artculo SPE 104202, presentado en la
Conferencia y Exhibicin Internacional del Petrleo y
del Gas de la SPE, Pekn, 5 al 7 de diciembre de 2006.
>
Unidad otante de produccin, almacenamiento y descarga (FPSO) del Campo Norne de Statoil. Se
muestran los campos satlites del Campo Norne, Svale y Str, y sus tres instalaciones submarinas.
>
Sistema natural de levantamiento articial por
gas. Esta tcnica utiliza gas de una formacin
subterrnea para extraer los uidos producidos
en el pozo. Se emplea una vlvula especial de
control de ujo, ajustable en la supercie, para
controlar el ujo del gas inyectado. Habitual men -
te, la produccin del pozo se optimiza mediante
el ajuste de la posicin de la bomba desde la
supercie, a travs de una pequea lnea de
control hidrulico.
Vlvula del
sistema natural
de levantamiento
artificial por gas
Empacador
con orificios
mltiples
Empacador
Gas Gas
Petrleo
ratorio Karsto de Medicin y Tecnologa (K-Lab)
de Statoil y las pruebas de ujo de lquido fueron
efectuadas por el Instituto Internacional de
Investigacin de Stavanger (IRIS). Los objetivos
especcos de las pruebas fueron la evaluacin
del desempeo dinmico del sistema de vlvulas
XLift y la vericacin de su empleo como barrera
de presin. El resultado de las pruebas y la cola-
boracin con Statoil fue un diseo de vlvula
capaz de satisfacer criterios de operacin alta-
mente exigentes. Los sistemas XLift se instalaron
en el Campo Norne y estn ayudando a producir
petrleo exitosamente en cinco de sus pozos.
Sistema natural de levantamiento articial
por gas o auto levantamiento articial por gas
La introduccin de las vlvulas de control de ujo
de fondo de pozo, controladas desde la supercie,
en el ao 1997, condujo a una nueva tcnica de
produccin de pozos conocida como sistema
natural de levantamiento articial por gas o auto
levantamiento ar ticial por gas.
12
El sistema
natural de le van tamiento articial por gas utiliza
gas de un yacimiento de gas o de un casquete de
gas penetrado por el mismo pozo, para incremen-
tar la produccin de petrleo a travs de una vl-
vula de control de ujo especialmente diseada,
controlada hidrulica o elctricamente con ori-
cios ajustables (arriba, a la derecha). El empleo
de gas di rec tamente desde una fuente subterr-
neaen vez de inyectarlo desde la supercie por
el espacio anular existente entre la tubera de
produccin y la tubera de revestimientosigni-
ca que no se requieren compresores de gas, lne-
as de conduccin u otros equipos relacionados
con las operaciones de inyeccin. Esto reduce los
requerimientos de carga de la plataforma y las
que producen a travs de un sistema natural de
levantamiento articial por gas se consideren
pozos inteligentes. El valor adicional de un pozo
terminado en forma inteligente, que produce
mediante un sistema natural de levantamiento
articial por gas, es relativamente fcil de calcu-
lar ya que los costos pueden compararse con los
de un sistema de levantamiento articial por gas
convencional.
Desde 1998, Norsk Hydro ha instalado 35 ter-
minaciones submarinas con sistemas naturales
de levantamiento articial por gas en 16 pozos
del Mar del Norte, utilizando las vlvulas de con-
trol de ujo de Schlumberger. Las primeras 31
instalaciones tuvieron lugar en los campos Troll
y Troll West. En las primeras etapas del desarro-
llo, Norsk Hydro decidi utilizar el gran casquete
de gas que sobreyace la aureola de petrleo del
Campo Troll, para optimizar la recuperacin de
petrleo utilizando sistemas naturales de levan-
tamiento articial por gas. El empleo de estas
vlvulas para operaciones con sistemas naturales
de levantamiento articial por gas ha ayudado a
Norsk Hydro a reducir los costos de desarrollo,
gracias a la eliminacin de los costosos compre-
sores de supercie y la infraestructura de
soporte para la inyeccin de gas.
Sistema natural de levantamiento
articial por gas en un solo viaje
Luego de la instalacin exitosa de las primeras
31 terminaciones con sistemas naturales de
levantamiento articial por gas en el Campo
Troll, Norsk Hydro plante a Schlumberger un
nuevo desafo: optimizar la produccin de petr-
leo en el campo marginal Fram Vest de Norsk
Hydro, mediante la instalacin de sistemas natu-
rales de levantamiento articial por gas, al costo
ms bajo posible. El mtodo de levantamiento
articial por gas no era necesario en el Campo
Fram Vest por las razones tradicionales de corte
de agua y baja presin de yacimiento, porque los
pozos de produccin de este campo producan
por ujo natural sin necesidad de contar con
ningn sistema de levantamiento articial. En
cambio, el requerimiento que se planteaba en
este campo era la maximizacin de las presiones
de boca de pozo y la produccin en cuatro pozos
submarinos, para que produjeran a travs de una
lnea de conduccin de 20 km [12 millas], de
regreso a la plataforma de produccin.
La solucin sera la optimizacin de las
operaciones de desarrollo en todo el campo. El
objetivo era maximizar la produccin de petr-
leo proveniente de cada pozo, conservando al
mismo tiempo presiones de boca de pozo simila-
res para mantener balanceadas las tasas de
produccin de los cuatro pozos. La solucin para
el sistema de produccin tambin deba dar
cuenta del ujo en las lneas de ujo submarinas
largas. Hydro tena un cronograma restringido
de cuatro meses para terminar las instalaciones.
La instalacin habitual de los sistemas na -
turales de levantamiento articial por gas del
Campo Troll requera tres viajes en el pozo. El pri-
mero se realizaba para disparar el pozo en el
casquete de gas, el segundo se efectuaba para
correr los ltros de arena en una sarta de produc-
cin intermedia y el tercero tena como objetivo
correr la vlvula de control de ujo, con el empa-
cador de produccin y la tubera de produccin
hasta la supercie.
14
Este proceso de instalacin
secuencial largo deja expuestos los disparos del
casquete de gas por un tiempo prolongado, expo-
niendo el casquete de gas a dao de formacin y
generando inquietudes relativas a la seguridad
del control de pozo. Adems, para minimizar los
problemas de control de pozo, debi colocarse
una pldora de lodo pesado para matar el pozo
donde se disparara el casquete de gas, lo que
generaba daos potenciales al yacimiento, pro-
blemas de limpieza y la necesidad de eliminar la
pldora de lodo de alta densidad.
Para encarar los objetivos de reduccin de los
costos de terminacin de pozos en el Campo Fram
Vest, proteccin del medio ambiente y maximiza-
cin de la seguridad y la productividad de los
pozos planteados por Norsk Hydro, Schlumberger
desarroll un sistema natural de levantamiento
articial por gas que implica un solo viaje (arriba,
a la izquierda). Este sistema se logr a travs de
la integracin de la vlvula de levantamiento arti-
cial por gas controlada hidrulicamente y los
ltros de arena de primera calidad en un solo
ensamblaje operado con la tubera de produccin.
Adems se instalaron pistolas de disparo en el
exterior de la tubera de terminacin, de manera
que todos los dispositivos de terminacin pudie-
ran bajarse en un solo viaje.
Para el control de ujo, una vlvula modi-
cada de control de ujo hidrulico, recuperable
con cable, permiti el acoplamiento de la entrada
de gas a los ltros de arena. Una vez nalizada la
maniobra de instalacin y asegurado el colgador
para la tubera de produccin en el cabezal del
pozo, se aplic presin al espacio anular y luego
se liber esa presin para disparar las pistolas
(caones) instaladas en la tubera de produccin.
Una vez disparadas las pistolas, se aplic presin
a la tubera de produccin para asentar el empa-
cador de produccin.
58 Oileld Review
>
Instalacin de un sistema natural de levantamiento articial por gas con un solo viaje, en el Campo
Fram Vest. El empleo de este sistema natural de levantamiento articial por gas (izquierda) permite bajar
los dispositivos de levantamiento articial por gas, disparar el pozo y asentar los empaca do res, todo en un
solo viaje. El mapa (derecha) muestra los campos submarinos Troll y Fram Vest de Norsk Hydro.
Empacador
Filtros de arena
Disparos
Empacador
Disparos en el
casquete de gas
Zona de
petrleo
Casquete
de gas
Terminacin en agujero
descubierto con filtros de arena
Pistolas de disparo
Vlvula de control
del flujo
Tubo de flujo que
conecta los filtros
de arena a la vlvula
de control del flujo
Flor
Mongstad
Campo Troll
Troll West
Campo Fram
Fram Vest
Sture
Bergen
M
a
r

d
e
l N o r t e
14. Como medida de seguridad, los ltros (cedazos) de
arena se corren habitualmente en cada zona de petrleo
y son requeridas en todas las operaciones de
terminacin de pozos de gas.
15. Raw I: One Trip Natural Gas Lift Solution Brightens
Picture for Marginal Oil Reserves, Scandinavian
Oil-Gas Magazine, no. 7/8 (2004): 99101.
16. Scott S: Articial LiftOverview, Journal of
Petroleum Technology 58, no. 5 (Mayo de 2006): 58.
Zona A de petrleo
Zona B de petrleo
Zona
de gas
Disparos
Filtros de
arena
Tubera de
produccin
Tubera de
revestimiento
Vlvula de
control de
flujo
Flujo de gas
Petrleo
Primavera de 2007 59
Se instalaron cuatro sistemas y los cuatro
pozos de produccin del Campo Fram Vest fueron
puestos en produccin con xito. Las instalacio-
nes de los sistemas naturales de levantamiento
articial por gas en un solo viaje, minimizaron los
riesgos de dao de formacin y control de pozos
relacionados con la exposicin a la apertura del
cas quete de gas. En comparacin con las ope ra -
ciones de terminacin convencionales de este
campo, las terminaciones con un solo viaje impli-
caron para Norsk Hydro un ahorro de US$ 2.8
millones, representando dos das de reduccin del
tiempo de equipo de perforacin por pozo. Los
ahorros fueron generados adems por la reduc-
cin de los costos de los equipos de terminacin
de pozos, y la eliminacin de la necesidad de con-
tar con una pastilla de ahogo y de la problemtica
ambiental relacionada con su remocin.
15
El xito del sistema natural de levantamiento
articial por gas, instalado en el Campo Fram
Vest con un solo viaje, convenci a Norsk Hydro
que podra aplicarse una tecnologa similar de
levantamiento articial por gas con un solo viaje,
en muchos otros escenarios de produccin. Por
ejemplo, en tres pozos de su Campo Vestanken,
Norsk Hydro utiliz una vlvula de control de
ujo de 11 posiciones, recuperable con la tubera
de produccin, con ltros de arena en pozos
multilaterales para permitir la futura produccin
de gas, a altas tasas de ujo, despus de agotado
el petrleo en estos pozos de produccin opera-
dos por levantamiento articial por gas (abajo, a
la izquierda). Schlumberger dise una vlvula
de control de ujo de alto rendimiento, contro-
lada desde la supercie, con cinco posiciones del
tamao del estrangulador para permitir el control
durante la fase de produccin de petrleo del
pozo. Cuando se tome la decisin de pasar a la
produccin de gas, se abrir totalmente la vlvula
para proveer el rea de ujo mxima requerida
para la produccin de gas.
El horizonte para los sistemas de
levantamiento articial por gas
Tarde o temprano, todos los pozos de petrleo
necesitarn alguna forma de levantamiento arti-
cial para ayudar a los operadores a optimizar la
recuperacin. Y el levantamiento articial por
gas sigue siendo el mtodo de levantamiento
articial predominante en el ambiente marino.
En aguas profundas, aguas ultra profundas y
otras reas remotas, los operadores se encuen-
tran con una denicin ms amplia del concepto
de levantamiento articial por gas. En algunos
de estos ambientes, el ujo en las conexiones
submarinas largas representa un componente
importante del sistema de produccin.
16
La apli-
cacin del mtodo de levantamiento articial en
estas situaciones requiere avances tecnolgicos
para asegurar el ujo a travs de estas extensas
lneas de ujo.
Adems, la disponibilidad de equipos de
levantamiento articial por gas altamente con-
ables, con rangos de presin de operacin ms
altos y capacidades para la colocacin de puntos
de inyeccin ms profundos, ser un com -
ponente crtico para la optimizacin de la
produccin en estos ambientes exigentes. La
nueva tecnologa de levantamiento articial por
gas de alta presin y ujo optimizado, junto con
las innovaciones introducidas en las vlvulas de
control de ujo controladas desde la supercie,
han allanado el camino para la recuperacin
exitosa de petrleo de los campos petroleros
submarinos y de aguas profundas ms desaan-
tes y complejos del mundo.
A medida que los operadores continen
explorando formas de postergar la declinacin
natural de sus activos, los programas de perfora-
cin continuarn incluyendo profundidades cada
vez mayores. El levantamiento articial por gas
sigue siendo una de las aplicaciones clave para
la recuperacin de los vastos volmenes de
reservas de petrleo del mundo. RH
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Instalacin de un sistema de levantamiento articial por gas doble propsito
en el Campo Vestanken. Las vlvulas de control de ujo controlan el ujo de
lquido desde cada uno de los tramos productores de petrleo. Una tercera vl -
vula de control de ujo controla el gas utilizado para el levantamiento natural.
Una vez agotadas las zonas de petrleo, la vlvula de control de ujo superior
se abrir totalmente para permitir la produccin de gas en gran volumen desde
el pozo.