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Im 19. Jahrhundert war durch Victor Cousin die Hegelianische Philosophie in Frankreich eingefhrt worden.

Die berragende Bedeutung, die Hegel in der franzsischen Philosophie, besonders der Politischen Philosophie, heute zukommt, ist Kojve zuzuschreiben bis zu seiner Ankunft in Paris war Hegel eine Randfigur in den Philosophiegeschichten, es dominierte vor allem ein mathematisch inspirierter Neukantianismus. Allerdings beschftigten sich vor ihm Jean Wahl, Alexandre Koyre, Raymond Queneau, George Bataille, Victor Basch und ganz unabhngig Henri Lefebvre auch mit Hegel. Seine Lesart Hegels gehrt mittlerweile mit zu den einflussreichsten berhaupt, wenn sie auch nicht unumstritten ist. Beispielsweise haben Jacques Derrida, Jacques Lacan, Georges Bataille und Michel Foucault immer wieder auf den profunden Einfluss Kojves auf ihr jeweiliges Denken hingewiesen; er gilt daher als einer der Vordenker der Postmoderne. ber seinen Freund Leo Strauss ist Kojve auch in den Vereinigten Staaten wirksam geworden, so hatte er beispielsweise Einfluss auf das Denken Allan Blooms. Kojves Hegelinterpretation war magebend fr Bataille und Lacan. Kojve war ebenso Mitglied des 1937 von Georges Bataille, Roger Caillois und Michel Leiris gegrndeten Collge de Sociologie, an dem er einen Vortrag hielt (vgl. Moebius 2006). Er stand aber den sakralsoziologischen Bestrebungen des Collge kritisch gegenber und bezeichnete die Grnder des Collge als [3] Zauberlehrlinge, da sie bestrebt waren, das Heilige zu neuem Leben zu erwecken. Die Vorlesungen ber die Phnomenologie des Geistes, die als das Hauptwerk Kojves gelten, wurden 1947 unter dem Titel Introduction la Lecture de Hegel verffentlicht, jedoch weitestgehend ohne Kojves eigentliches Zutun die redaktionelle Hauptarbeit hatte Raymond Queneau auf sich genommen, der die Vorlesungsnotizen der brigen Hrer versammelte und zusammenfhrte (ein Verfahren, das frappierend dem Zustandekommen einiger Schriften Hegels selbst, etwa den Vorlesungen ber die sthetik, hnelt). Durch die Kombination der Gedanken von Hegel, Marx und Heidegger entwickelt Kojves Hegellektre eine ausfhrliche Interpretation der Dialektik von Herrn und Knecht aus derPhnomenologie, wobei er den Begriff der Anerkennung als zentral fr die gesamte Sozialtheorie Hegels sieht. Dieser ist in der Phnomenologie selbst relativ wenig entwickelt, war jedoch in Hegels Jenenser Frhschriften von eminenter Bedeutung. Die Fhigkeit, nach Anerkennung zu verlangen, ist ein Kennzeichen einer spezifisch menschlichen Begierde im Gegensatz zum natrlichen Begehren der Tiere nach Selbsterhaltung. Die Begierde ist ursprnglich ein Nichtseiendes, das nach Seiendem verlangt, etwa der Hunger als Verlangen nach Nahrung. Um sich ber das Sein zu erheben, muss man ein Nichtseiendes begehren, nmlich ein anderes Begehren und dieses erhlt man nur in der Anerkennung. Um gegenber anderen Menschen die begehrte Anerkennung zu erhalten, riskiert der Mensch permanent sein Leben die Erfllung seiner Begierde findet er in derNegation der Begierde des Anderen. Es kommt zu Kmpfen zwischen Menschen, in denen zwar das Leben aufs Spiel gesetzt, aber nicht genommen werden darf: Der Tod des Anderen verhindert ja gerade die Mglichkeit, von ihm anerkannt zu werden. Daher muss der Gewinner des Kampfes den Verlierer lediglich mit dem Tod bedrohen, und zwar zeitlebens auf diese Weise wird er zum Herrn, der andere zum Knecht. Diese Form des Prestigekampfs ist nach Kojve ebenfalls ein typisch menschliches Verhalten, das keine Entsprechung im Tierreich habe. Die wechselseitigen Anerkennungskrisen zwischen Herr und Knecht fhren, so Kojve, zu einem Verschwinden des Herrn, whrend der Knecht sich allmhlich zum Herrn ber die Natur aufschwingt. Wie Hegel sieht Kojve das Ende der Geschichte mit dem Napoleonischen Europa erreicht, einer universellen und homogenen Zivilgesellschaft, die gnzlich auf wechselseitiger Anerkennung gleichberechtigter Citoyens fut. Im Hegelschen Modell endet die Geschichte mit dem Sieg der Ideen der Franzsischen Revolution in der Schlacht bei Jena. Seither gibt es keine neuen politischen Ideen mehr, nur noch ihre Verbesserung und Vertiefung. Das Zeitalter des historischen Menschen und des

politischen Handelns im starken Sinne ist zu Ende. Fortan verwirklicht sich der Mensch nur mehr in der Kunst, in der Liebe und im Spiel, und kann darin zu seiner ursprnglichen, durch die Zivilisation geluterten Tierhaftigkeit zurckkehren. Im Gegensatz zu Marx ist fr Kojve der Endzustand der geschichtlichen Entwicklung nicht sozialistisch oder kommunistisch, sondern liberal-kapitalistisch eine These, die in jngerer Zeit durch die an Kojve geschulte Hegel-Lektre Francis Fukuyamas aktualisiert und kontrovers diskutiert wurde. Weniger bekannte Schriften Kojves behandeln unter anderem die Vorsokratiker, Kant und die Zusammenhnge von Christentum, Marxismus und Hegelianismus. Posthum verffentlicht wurden seine Esquisse d'une phnomenologie du droit (Umrisse zu einer Phnomenologie des Rechts), in denen er aristokratische und brgerliche Rechtskonzepte einander gegenberstellt. Groen Raum nimmt auch die Auseinandersetzung mit der Geschichtsphilosophie seines Freundes und ehemaligen Kommilitonen Leo Strauss ein. Kojves politischer Radikalismus hat zu verschiedenen, sich eigentlich ausschlieenden Positionierungen gefhrt. Einerseits erscheint sein Denken dem Existentialismus Sartres,MerleauPontys, Simone de Beauvoirs und anderer verwandt was zu seiner Selbstbezeichnung als einzig echtem Stalinisten passt. Andererseits unterhielt er jahrzehntelang einen intensiven philosophischen Briefwechsel mit dem konservativen Leo Strauss und korrespondierte auch mit Carl Schmitt, den er 1967 in dessen Wohnort besuchte (Wohin denn soll man in Deutschland fahren? Carl Schmitt ist [4] doch der einzige, mit dem zu reden sich lohnt.) Sein Schler Raymond Queneau hat Kojve in seinem Roman Le dimanche de la vie (1951) ein literarisches Denkmal gesetzt.