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CLASES DE NIVELACIN: UN INSTRUMENTO DE APOYO AL APRENDIZAJE DE MATEMTICAS PARA LA EMPRESA

Roberto J. Caavate Bernal Tfno: 968 32 57 83 e-mail: r.canavate@upct.es M Beln Cobacho Tornel Tfno: 968 32 54 02 e-mail: belen.cobacho@upct.es Juan Francisco Garcern Martnez Tfno: 968 32 70 04 e-mail: juanfrancisco.garceran@upct.es Abilio Milla Hernndez Tfno: 968 32 70 04 e-mail: abilio.milla@upct.es Dpto. Mtodos Cuantitativos e Informticos Facultad de Ciencias de la Empresa Paseo Alfonso XIII, 50 30203 CARTAGENA FAX: 968 32 57 45

La enseanza de las Matemticas como herramienta imprescindible en la formacin de los alumnos de las carreras de Diplomatura en Ciencias Empresariales y L.A.D.E. se ve obstaculizada por la heterogeneidad del nivel de conocimientos del alumnado, debida en parte a las distintas formas de acceso a la Universidad vigentes en la actualidad. A esta diversidad de procedencias acadmicas se le suma, en una gran mayora de casos, profundas carencias de conocimientos matemticos previos. stos son problemas que, si bien no son susceptibles de ser tenidos en cuenta en los planes de estudio, no pueden ser pasados por alto y hacen necesario el planteamiento de posibles soluciones. Con este fin se propone un programa complementario (al margen del plan de estudios vigente) de clases de nivelacin en matemticas, cuyo objetivo primordial es adecuar los conocimientos previos del alumnado a los requerimientos de las asignaturas de Matemticas en estas carreras. En este trabajo se describe la experiencia docente de los autores en este mbito, junto con una reflexin sobre la necesidad y adecuacin de esta medida para la mejora del aprendizaje en las asignaturas de matemticas. Palabras Clave: Docencia, Conocimientos preuniversitarios, Clases de nivelacin

1.

PROBLEMTICA DOCENTE DE LAS ASIGNATURAS DE MATEMTICAS EN LA FACULTAD DE CIENCIAS DE LA EMPRESA DE CARTAGENA

En los ltimos aos dos constantes han marcado ostensiblemente los grupos de primer curso tanto de los estudios de diplomatura como los de licenciatura en nuestro centro: la reduccin de crditos de la asignatura de Matemticas para la Empresa en el nuevo Plan de Estudios y una gran heterogeneidad en la procedencia del alumnado. En cuanto a la primera cuestin, en el Plan de Estudios de 1978 de la Diplomatura en Ciencias Empresariales, las asignaturas de matemticas posean una carga total de 18 crditos (distribuidos en dos asignaturas impartidas en primer y segundo curso), pero con la introduccin del Plan de Estudios de 1999 la docencia de esta disciplina qued reducida a una nica asignatura de 9 crditos en primer curso. Del mismo modo, el Plan de Estudios de la Licenciatura en Administracin y Direccin de Empresas (de reciente incorporacin a nuestra universidad) slo incluye una asignatura de matemticas en primer curso, con una carga docente de 9 crditos. La heterogeneidad en la procedencia del alumnado en los ltimos aos es consecuencia fundamentalmente de la coexistencia en la enseanza secundaria de la Ley General de Educacin (LGE) y la Ley de Ordenacin General del Sistema Educativo (LOGSE), lo que provoca un origen muy diverso en los alumnos matriculados en estas asignaturas: a) Alumnos procedentes del Curso de Orientacin Universitaria (COU). b) Alumnos procedentes del Plan Experimental de Reforma de las Enseanzas Medias (REM) (dos institutos de los seis de la ciudad lo seguan). c) Alumnos del Bachillerato de la LOGSE. d) Alumnos con prueba de acceso para mayores de 25 aos superada. e) Alumnos que provienen del mundo laboral. f) Alumnos correspondientes al 30 % reservado para la Formacin Profesional de Segundo Grado (FP), slo en el caso de la diplomatura. En la FP tambin han coexistido la tradicional, la correspondiente al Plan Experimental (Mdulos Profesionales) y la derivada de la LOGSE (Ciclos Formativos de Grado Superior). Esta diversidad de procedencias de los alumnos no es meramente formal sino que ocasiona una importante disparidad en sus conocimientos matemticos, no slo cuantitativa, sino tambin cualitativamente (vase Fernndez Geniz et al. (2001)), como ponen de manifiesto los siguientes datos:

1. Con la LGE los alumnos estudian de media 4 horas semanales de matemticas por ao (en sus cuatro ltimos de estudios no universitarios), por 3,5 con la LOGSE. 2. Mientras que el concepto de derivada se introduce en la LGE en el segundo curso de estudios secundarios, en la LOGSE se introduce un curso despus y en la REM no se introduce hasta el ltimo curso (el alumno cursa dos asignaturas de matemticas el ltimo ao de estudios secundarios). 3. De la misma forma la introduccin del concepto de integral se ha visto retrasada con la LOGSE un curso respecto de la LGE. A estos hechos hemos de aadir las dificultades que cualquier alumno encuentra en el salto que supone pasar de los estudios secundarios a los estudios universitarios. Este cambio requiere cierta madurez en la etapa que Piaget (1979) llama etapa de las operaciones formales, caracterizada por habilidades de razonamiento abstracto y terico, inductivo y deductivo, nivel de razonamiento formal que en muchos casos an no ha sido alcanzado (vase Jimnez y Areizaga (2001)). La situacin descrita compone unas condiciones claramente adversas para la docencia y el aprendizaje de las asignaturas de matemticas de los alumnos de primer curso. Puesto que esta situacin no poda ser pasada por alto, como medida para paliar dichas dificultades se tom la decisin de impartir clases complementarias de matemticas durante el curso 2001/2002 denominadas clases de nivelacin. 2. DESCRIPCIN DE LAS CLASES Las clases de nivelacin tienen como objetivo primordial adecuar los conocimientos previos del alumnado a los requerimientos de la asignatura, unificando as, en la medida de lo posible, sus situaciones de partida para el primer curso. Sin embargo, con estas clases tambin se persiguen otros fines secundarios que no carecen de inters propio, como mejorar la capacidad de utilizacin prctica de los conocimientos matemticos o intentar eliminar el rechazo habitual de los alumnos hacia las asignaturas de matemticas. 2.1. Organizacin y agrupamientos La asistencia a las clases de nivelacin es totalmente voluntaria, por lo que se estableci un turno de maana y otro de tarde (de entre dos y tres horas semanales cada uno) para facilitar la presencia de los alumnos en stas, de forma que los pertenecientes a grupos de maana acuden a las clases de nivelacin impartidas por la tarde y viceversa. Con el objetivo de racionalizar la asistencia del alumnado se organizaron las clases en periodos semanales: al principio de cada semana se facilita a los alumnos informacin detallada de los contenidos que sern tratados para que ste tenga la capacidad de decidir si cree necesario acudir a las clases de ese periodo.

2.2. Metodologa Se consider que la componente formativa de la disciplina queda suficientemente cubierta con el temario impartido en primer curso, lo que unido al ajuste temporal del programa establecido para estas clases, llev a plantearlas sin recurrir a amplios desarrollos tericos. En la programacin de cada semana el desarrollo de las clases se divide en tres etapas: a) Se comienza con una exposicin de esquemas tericos y ejemplos realizados en el aula por el profesor. b) Se facilita al alumnado una relacin de ejercicios y/o problemas para su trabajo personal, tutorizando el profesorado, en la medida de lo posible, la realizacin de stos. c) Se presentan en la pizarra la resolucin de aquellas cuestiones que han presentado mayor dificultad. 2.3. Contenidos y temporalizacin Para la ubicacin temporal de las clases se barajaron dos alternativas: 1. Un programa intensivo al comienzo del curso universitario. 2. Un programa complementario a las clases regladas que se imparta paralelamente a stas en el tiempo. En ambos casos se aprecian aspectos positivos y negativos. La primera opcin presenta la ventaja de que el alumno conoce, antes de comenzar la asignatura, los contenidos mnimos necesarios para enfrentarse a sta. Sin embargo, precisa de un esfuerzo intensivo por parte del alumno que, en ocasiones, no est dispuesto a realizar. Adems, con frecuencia el alumnado de nuevo acceso no es consciente de sus carencias de conocimientos hasta bien entrado el curso acadmico, lo que podra limitar, en gran medida, la asistencia de stos a las clases de nivelacin. Con respecto a la segunda posibilidad, hallamos el inconveniente de que, al impartir las clases a lo largo de todo el curso, parte del alumnado tienda a reducir su asistencia por la necesidad de dedicar tiempo a otras asignaturas. Sin embargo, existen las ventajas de la progresin con la que se estudian los contenidos y el paralelismo en el tiempo con las clases de la disciplina, lo que permite impartir en las clases de nivelacin precisamente aquellos contenidos que son necesarios para el alumno en cada momento. La opcin escogida, de forma experimental, fue la segunda. Esta eleccin condicion decisivamente la distribucin de los contenidos de las clases de nivelacin, haciendo que stos se presentaran no desde un punto de vista didctico o histrico, sino de forma paralela al desarrollo del temario de la disciplina (pueden consultarse el

programa de la asignatura y de las clases de nivelacin en el apndice). De este modo, las clases de nivelacin constituyen para el alumno un apoyo duradero y adaptado a las necesidades de ste para la asimilacin y manejo de la asignatura. 3. ENCUESTA Dado que las clases de nivelacin son una experiencia introducida a lo largo del curso 2001/2002 se consider conveniente, con el objetivo de obtener datos que permitan mejorar la calidad de stas, realizar una encuesta al alumnado de la asignatura para conocer su opinin al respecto, as como las caractersticas de los alumnos que asisten a las clases. Si bien la experiencia dice que normalmente la asistencia a las clases regladas se cifra en torno a un 50% de los alumnos matriculados, se obtuvieron slo 111 respuestas, de las cuales 105 eran vlidas, lo que supone nicamente un 25% del total de matriculados. Este bajo porcentaje se debe probablemente a que la encuesta fue realizada cerca del final del curso, fechas en las cuales la asistencia a clase se ve notablemente mermada. Aunque los resultados exhaustivos de la encuesta no se incluyen en este documento, pueden ser consultados en su totalidad en la pgina web http://www.upct.es/~dmci. Del anlisis de estos datos resaltamos las siguientes conclusiones. Algo ms del 50% de los alumnos de COU y LOGSE han acudido a las clases de nivelacin en alguna ocasin, mientras que en el caso de los alumnos procedentes de FP esta proporcin se eleva por encima del 85%. En su conjunto, cerca de un 50% del alumnado no asiste nunca a las clases y en torno a un 20% asiste con regularidad. Todos de los alumnos de FP consideran que sus conocimientos matemticos previos son insuficientes para enfrentarse a la asignatura; dos de cada tres alumnos de LOGSE son de la misma opinin. En el caso de los alumnos procedentes de COU, no existe una opinin mayoritaria al respecto. Habiendo preguntado a los alumnos la razn principal de su asistencia a las clases de nivelacin, tres de cada cuatro alumnos repetidores reconocen haber adquirido insuficientes conocimientos previos de matemticas; dos de cada tres alumnos procedentes de LOGSE y FP se encuentran en la misma situacin. En cuanto a los alumnos de COU, un alto porcentaje alega haber olvidado sus conocimientos matemticos. En general, la valoracin acerca de la organizacin temporal, los contenidos y el nmero de horas de las clases de nivelacin es muy positiva. De media un 80% de los encuestados considera las clases de nivelacin como una experiencia positiva y opina que deben mantenerse en prximos cursos.

Estos porcentajes son an mayores para repetidores, alumnos procedentes de FP o que asisten con asiduidad a las clases. Es interesante resaltar que a pesar de que los propios alumnos reconocen sus carencias y dificultades en la asignatura de matemticas y que valoran como positivas y necesarias las clases de nivelacin, la asistencia a stas es muy baja (tan slo un 20% de los encuestados asiste con frecuencia). Teniendo en cuenta, adems, que el nivel de aprobados del primer parcial de la asignatura no super el 10% de los matriculados, se desprende de estos datos un alto nivel de indiferencia del alumnado con respecto a la asignatura. 4. PERSPECTIVAS DE FUTURO Tanto de la experiencia del profesorado como de la consulta efectuada a los alumnos se deduce que la prctica realizada ha sido no slo positiva para el alumnado, sino tambin necesaria para gran parte de ste, por lo que ser mantenida en los prximos cursos e incluso se podra considerar ofrecer estas clases como asignatura optativa o de libre configuracin, como ya fue sugerido por Garca Hernndez (2001). Sin embargo, se estn estudiando algunas modificaciones que ayuden a mejorar su eficacia, una de las cuales es la creacin de nuevos modelos de agrupamiento que contemplen las distintas necesidades de los alumnos. Entre estas nuevas formas de agrupamiento en consideracin se encuentran las siguientes: a) Incorporar las clases de nivelacin dentro del horario de las clases regladas, manteniendo su voluntariedad, lo que creemos incrementara la asistencia de los alumnos a stas. b) Establecer, segn la procedencia, distintas programaciones de nivelacin, lo que permitira una mayor homogeneizacin de los grupos. c) Disear una evaluacin inicial y a partir de ella formar grupos, que probablemente fuesen ms homogneos que los logrados con la opcin anterior. Por otra parte, al desaparecer el COU al final del curso 2000-2001, la normativa vigente impide el acceso a estudios de ciclo corto con el Bachillerato LOGSE y sin la prueba de acceso a la universidad superada, lo que podra ayudar a eliminar parte de la heterogeneidad aludida. Adems, el Ministerio de Educacin ha publicado un Documento de Bases de lo que ser la denominada Ley de Calidad de la Enseanza, donde se pone de manifiesto una eleccin ms temprana de itinerarios formativos para el alumnado de la enseanza no universitaria y condiciona la obtencin del Ttulo de Bachiller a la superacin de una Prueba General al finalizarlo, hechos que sin duda favorecern una mayor homogeneidad de conocimientos del alumnado que acceda a la universidad.

5. APNDICE En este epgrafe se presentan, respectivamente, los temarios de la asignatura Matemticas para Empresa y de las clases de nivelacin impartidas en la Facultad de Ciencias de la Empresa. Matemticas para la Empresa TEMA 1. Espacios vectoriales. 1.1. Definicin y propiedades. 1.2. Combinacin lineal. 1.3. Dependencia e independencia lineal. 1.4. Sistema de generadores. Base. 1.5. Subespacios vectoriales. 1.6. Producto escalar. Norma. Ortogonalidad. TEMA 2. Aplicaciones lineales. Diagonalizacin. Formas cuadrticas. 2.1. Definicin de aplicacin lineal. Propiedades. 2.2. Valores y vectores propios. 2.3. Diagonalizacin. 2.4. Formas cuadrticas. TEMA 3. Funciones de varias variables. 3.1. Funciones escalares y funciones vectoriales. 3.2. Lmites y continuidad. 3.3. Derivabilidad y diferenciabilidad. 3.4. Marginalidad y elasticidad. 3.5. Funciones implcitas y homogneas. TEMA 4. Optimizacin de funciones de varias variables. 4.1. Extremos libres. 4.2. Extremos condicionados. TEMA 5. Clculo integral. 5.1. Integrales impropias de 1 especie. Criterios de convergencia. 5.2. Integrales dobles. TEMA 6. Ecuaciones diferenciales ordinarias. 6.1. Definicin y solucin de una ecuacin diferencial. 6.2. E.D.O. de primer orden. E.D.O. de orden n. Clases de nivelacin Bloque I. Repaso para lgebra Lineal (10 semanas). TEMA 1. Vectores. (1 semana) 1.1. Vectores libres: coordenadas, direccin, mdulo y sentido. 1.2. Dependencia e independencia lineal de vectores.

TEMA 2. Ecuaciones y sistemas de segundo grado. (1 semana) 2.1. Ecuaciones de segundo grado y reducibles a segundo grado. 2.2. Ecuaciones irracionales. 2.3. Sistemas de ecuaciones no lineales. TEMA 3. Polinomios. (2 semanas) 3.1. Operaciones con polinomios. 3.2. Divisibilidad de polinomios. 3.3. Factorizacin de polinomios. TEMA 4. Matrices. (2 semanas) 4.1. Matrices: conceptos bsicos y operaciones. 4.2. Matriz inversa. 4.3. Rango de una matriz. TEMA 5. Determinantes. (1 semana) 5.1. Definicin y propiedades. 5.2. Regla de Sarrus. TEMA 6. Sistemas de ecuaciones lineales. (3 semanas) 6.1. Ecuaciones equivalentes. Sistemas equivalentes. 6.2. Matriz de los coeficientes y matriz ampliada. 6.3. Sistemas homogneos. 6.4. Mtodos de resolucin de sistemas de ecuaciones. Bloque II. Repaso para Anlisis Matemtico (20 semanas). TEMA 1. Los nmeros reales. (1 semana) 1.1. Intervalos y entornos. Valor absoluto. 1.2. Potencias de exponente racional. Operaciones con radicales. TEMA 2. Inecuaciones y sistemas de inecuaciones. (1 semana) 2.1. Inecuaciones. Inecuaciones lineales con una y dos incgnitas. Inecuaciones de segundo grado. 2.2. Sistemas de inecuaciones lineales con una y dos incgnitas. TEMA 3. La recta en el plano. (1 semana) 3.1. Definicin. Inclinacin y pendiente. 3.2. Las distintas ecuaciones de la recta en el plano. TEMA 4. Lugares geomtricos. Cnicas. (1 semana) 4.1. Definicin. Mediatriz de un segmento. 4.2. Circunferencia, elipse, hiprbola y parbola. 4.4. La esfera.

TEMA 5. Funciones. (2 semanas) 5.1. Dominio y recorrido. 5.2. Propiedades de las funciones. Funciones inyectivas, suprayectivas y biyectivas. Simetra. Funciones pares e impares. Acotacin. 5.3. Clases de funciones: polinmicas, racionales e irracionales. TEMA 6. Funciones exponencial y logartmica. (2 semanas) 6.1. Funcin exponencial. Aplicaciones. 6.2. Ecuaciones y sistemas exponenciales. 6.3. Logaritmo de un nmero. Propiedades. 6.4. Funcin logartmica. Propiedades. 6.5. Ecuaciones y sistemas logartmicos. TEMA 7. Lmites de funciones. Continuidad. (2 semanas) 7.1. Lmites laterales y lmite de una funcin en un punto. 7.2. Lmite de una funcin en el infinito. 7.3. Continuidad de una funcin en un punto. Tipos de discontinuidades. 7.4. Indeterminaciones. 7.5. Clculo de lmites. TEMA 8. Derivadas de funciones. (3 semanas) 8.1. Definicin e interpretacin geomtrica. 8.2. Funcin derivada. 8.3. Reglas para el clculo de derivadas. 8.4. Derivacin implcita. 8.4. Regla de LHpital. TEMA 9. Mximos y mnimos. Representacin de funciones. (3 semanas) 9.1. Monotona de una funcin. 9.2. Mximos y mnimos relativos de funciones. 9.3. Concavidad y convexidad. 9.4. Puntos de inflexin. 9.5. Cortes con los ejes. 9.6. Asntotas. 9.7. Simetras. 9.8. Representacin grfica de una funcin. TEMA 10. Integrales. (4 semanas) 10.1. Primitiva de una funcin. Integral indefinida. 10.2. Integrales inmediatas. 10.3. Clculo de integrales: cambios de variable, partes y racionales. 10.4. rea encerrada bajo una curva. 10.5. Integral definida. Propiedades. Regla de Barrow. 10.6. Clculo de reas de recintos planos.

6. REFERENCIAS Fernndez Geniz, P., Gmez Domnguez, D., Masero Moreno, I. y Zapata Reina, A. (2001). Reflexiones sobre la adecuacin de los conocimientos previos de los alumnos al temario de matemticas de la Escuela de Empresariales. Acta de Jornadas de la IX reunin de ASEPUMA. Garca Hernndez, J.M. (2001). Sobre la opcin cursada en los estudios previos y su incidencia en las notas obtenidas en Matemticas de la LADE. Acta de Jornadas de la IX reunin de ASEPUMA. Jimnez, M. y Areizaga, A. (2001). Reflexiones acerca de los obstculos que aparecen, en la enseanza de las matemticas, al pasar del Bachillerato a la Universidad. Acta de Jornadas de la IX reunin de ASEPUMA. Piaget, J. (1979). Los datos genticos. Tratado de lgica y conocimiento cientfico. Tomo III: Epistemologa de la Matemtica. Ed. Paidos, Buenos Aires. Orden de 19 de noviembre de 1985 por la que se autoriza la realizacin de las experiencias que se definen en Centros ordinarios de Enseanzas Medias. B.O.E. de 4 de diciembre de 1985. Orden de 21 de octubre de 1986 por la que se define y aprueba la experiencia relativa al segundo ciclo de enseanza secundaria. B.O.E. de 6 de noviembre de 1986. Orden de 3 de septiembre de 1987 por la que se modifican las rdenes de 22 de marzo de 1975 y de 11 de septiembre de 1976, en los apartados relativos al Curso de Orientacin Universitaria. B.O.E. de 14 de septiembre de 1987. Real Decreto 1005/1991, de 14 de junio, por el que se regulan los procedimientos para el ingreso en los Centros Universitarios. B.O.E. de 26 de junio de 1991. Real Decreto 1700/1991, de 29 de noviembre, por el que se establece la estructura del Bachillerato. B.O.E. de 2 de diciembre de 1991. Real Decreto 1178/1992, de 2 de octubre, por el que se establecen las enseanzas mnimas del Bachillerato. B.O.E. de 21 de octubre de 1992. Real Decreto 1179/1992, de 2 de octubre, por el que se establece el currculo del Bachillerato. B.O.E. de 21 de octubre de 1992.