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La experiencia profesional es muy importante para enriquecer da a da la formacin del conocimiento y la mejora de los niveles de logro en el alumno y asta

del mismo docente. Diversas teoras han encauzado sus estudios a identificar o tratar de encontrar una explicacin sobre el porque de las relaciones humanas y su interaccin. Las aportaciones de Durkheim desde una perspectiva docente son valiosas de modo que le permite al docente ampliar su visin profesional y me lleva al siguiente cuestionamiento. Cules son sus categoras conceptuales y metodolgicas para analizar el comportamiento social? Los hechos sociales se ocurren por el comportamiento de la sociedad, aplicando la postura de Emile Durkheim explicaremos el desarroll de una sociedad vindolo desde la perspectiva de los hechos sociales tomando en cuenta el concepto que el maneja cosas. Los alumnos de la Esc. Prim. Xicohtencatl tienen un desarrollo patolgico ya que su comportamiento no es el adecuado a su postura de estudiantes por la falta de inters, empata, motivacin y la funcionalidad de las clases; para lo cual se aborda desde el estructural funcionalismo. El principal objetivo de mile Durkheim (1858-1917) estaba basado en estudiar los hechos sociales como objetos, sin juzgarlos de acuerdo con criterios ideolgicos. Durkheim se preocup tambin por explicar la existencia y naturaleza de los distintos componentes o partes de la sociedad, en trminos de la funcin que ocupan para mantener el equilibrio de la sociedad en su conjunto. Esta forma de pensar se llam funcionalismo. La importancia de Emile Durkheim como socilogo radica, principalmente, en su capacidad para defender la autonoma cientfica de la sociologa y la aplicacin del mtodo cientfico al estudio de los fenmenos sociales. Para Durkheim la sociedad debe funcionar de acuerdo con ciertos fines, es decir, con determinados modos de actan de sentir y de pensar que son exteriores al individuo e indispensables en su desarrollo social. Para l deben existir ciertos parmetros que hagan posible entender los hechos sociales, de modo que todo aquello que no se: comporta con arreglo a aquellos parmetros, es calificado como una patologa. Durkheim en esto es seguidor del positivismo francs y sus nociones de "normal" y "patolgico" son propias del pensamiento sociolgico de su poca. Todo aquello que no funcione es considerado como indeseable, como una anomala (anormal). De tal manera que lo normal es el orden y las encargadas de

mantener ese orden son las instituciones, pues ellas, de manera cientfica, no movidas por intereses personales sino por los intereses estructurales de la institucin, tienen el deber v el derecho de mantener el orden social para conseguir los fines institucionales, cuidando y anulando toda aquella clase de anomalas o irregularidades que pongan en riesgo el orden establecido y, por ende, la consecucin de los fines que persigue ese orden. Cuando se genera un conflicto entre instituciones e individuos, para el funcionalismo los individuos deben someterse a las instituciones, a sus intereses y a sus fines. Una persona con intereses diferentes a los institucionales es anormal y pone en riesgo la institucionalidad. Para Durkheim lo ms importante es el equilibrio de la sociedad, por lo cual todo aquello que busque romper ese equilibrio debe ser sancionado conforme a las leves y a las costumbres sociales. La principal aportacin metodolgica del funcionalismo de Durkheim es su intencin de convertir lo social en un objeto de estudio, tal como lo hacen las ciencias naturales. De tal forma que el objeto de estudio de la sociologa seria el hecho social. Se emplea de ordinario para designar ms o menos a todos los fenmenos que se desarrollan en el interior de la sociedad, siempre que presenten, con cierta generalizacin, algn inters social. Pero en este sentido puede decirse que no hay acontecimientos humanos que no puedan llamarse sociales. Cada individuo bebe, duerme, come, razona y a la sociedad le interesa que dichas funciones se ejerzan en forma regular. Por lo tanto, si esos hechos fueran sociales, la sociologa no tendra objeto propio y su campo se confundiria con el de la biologa y la psicologa. Pero, en realidad, en todas las sociedades existe un grupo determinado de fenmenos que se distinguen marcadamente de los que estudian las otras ciencias de la naturaleza. Cuando desempeo mi tarea de hermano, esposo o ciudadano, cuando cumplo los compromisos que he contrado, realizo deberes que estn definidos, fuera de m y de mis actos, en el derecho y en las costumbres. Incluso cuando estn de acuerdo con mis sentimientos y siento interiormente su realidad, esta no deja de ser objetiva; porque no soy yo quien los ha creado, sino que los he recibido por medio de la educacin. Por otra parte, cuantas veces sucede que desconocemos los pormenores de las obligaciones que nos incumben y que, para conocerlas, necesitamos consultar el cdigo y sus interpretes autorizados. De igual manera, al nacer encontramos ya hechas todas las creencias y las practicas de la vida religiosa; si existan antes es que existen fuera de nosotros. El sistema de signos que utilizo para expresar mi pensamiento, el sistema monetario que empleo para pagar mis deudas, los instrumentos de crdito que utilizo en mis relaciones

comerciales, las practicas seguidas en mi profesin, etc., etc., funcionan independientemente del uso que hago de ellos. Si tomamos uno tras otro a todos los miembros de los que se compone la sociedad, encontramos que lo que antecede puede repetirse acerca de cada uno de ellos. He aqu modos de actuar, de pensar y de sentir que presentan la propiedad notable de que existen fuera de las conciencias individuales. Estos tipos de conducta o de pensamiento no son solo exteriores al individuo, sino que estn dotados de un poder imperativo y coercitivo en virtud del cual se imponen a el, lo quiera o no. Sin duda, cuando me conformo a el plenamente, esta coaccin no se siente o se siente poco, ya que es intil. Pero no deja de ser un carcter intrnseco de esos hechos y la prueba estriba en que se afirma en cuanto yo trato de resistir. Si intento infringir las reglas del derecho, estas reaccionan contra mi de tal manera que impiden mi acto si estn a tiempo, o lo anulan y lo restablecen bajo su forma normal si ya es irreparable; o me lo hacen expiar si ya no puede ser reparado de otra manera. Se trata de mximas puramente morales? La conciencia pblica reprime todo acto que las ofende, mediante la vigilancia que ejerce sobre la conducta de los ciudadanos y las penas o castigos especiales de las que dispone. En otros casos, la coaccin es menos violenta, pero no deja de existir. Me someto a las convenciones del mundo, si al vestirme no tengo en cuenta los usos vigentes dentro de mi pas y de mi clase, la risa que provoco, el alejamiento en el que se me mantiene, producen, aunque en forma ms atenuada, los mismos efectos que un castigo propiamente dicho. Adems, la coaccin, aunque sea indirecta, no es menos eficaz. Es verdad que la palabra coaccin, con la cual los definimos, corre el riesgo de asustar a los celosos partidarios del individualismo absoluto. Como profesan que el individuo es perfectamente autnomo, les parece que se le disminuye cada vez que se le hace sentir que no depende solo de si mismo. Pero, como hoy da es indiscutible que la mayora de nuestras ideas y de nuestras tendencias no son elaboradas por nosotros sino que nos llegan de fuera, solo pueden penetrar en nosotros imponindose: y eso es todo lo que significa nuestra definicin. Adems, ya se sabe que no todas las coacciones sociales excluyen necesariamente la personalidad individual. Sin embargo, como los ejemplos que acabamos de citar (reglas jurdicas, morales, dogmas religiosos, sistemas financieros, etctera) consisten todos en creencias y practicas constituidas, de acuerdo con lo que antecede se podra creer que solo hay un hecho social donde existe una organizacin definida. Pero hay otros

hechos que, sin presentar estas formas cristalizadas, tienen la misma objetividad y el mismo ascendiente sobre el individuo. Esto es lo que llamamos las corrientes sociales. As, en una asamblea, los grandes movimientos de entusiasmo, de indignacin, de piedad que se producen, no tienen como lugar de origen ninguna conciencia particular. Nos llegan a cada uno de nosotros desde fuera y son susceptibles de arrastrarnos a pesar nuestro. Sin duda, puede suceder que al abandonarme a ellos sin reserva, no sienta la presin que ejercen sobre m. Pero esa presin se agudiza en cuanto trato de luchar contra ellos. Si un individuo intenta oponerse a una de esas manifestaciones colectivas, los sentimientos que rechaza se vuelven en su contra. Funcin Las personas son diferentes y por ello tienen diversas finalidades, necesidades y aspiraciones. Cuando existe un conjunto de personas con aspiraciones o necesidades similares, se genera un grupo social que tiene como propsito, primero, satisfacer las necesidades del grupo y, despus, conseguir los resultados o las aspiraciones del grupo social. El conjunto de acciones que se realizan para resolver las necesidades o aspiraciones de las personas son las funciones. Por ejemplo, para cumplir la funcin de alimentar a su grupo social, los agricultores trabajan la tierra, los granjeros cran ganado y los obreros van a las fbricas para recibir dinero y cambiarlo por alimentos. La funcin es la misma, los grupos son diferentes. Este ejemplo nos sirve para explicar otro concepto importante: la estructura. Los grupos sociales tienen funciones similares pero, segn sus actividades, su contexto, sus aspiraciones y necesidades particulares, generan estructuras especficas. Por ejemplo, los ganaderos en un valle crean una estructura de apoyo relacionada con el ganado vacuno, as los ganaderos en la montaa crean una estructura de apoyo para ganado caprino. Puede ocurrir tambin que el grupo sea muy reducido, lo cual tambin tendr su impacto en la estructura de apoyo creada para cumplir la funcin. Otro ejemplo lo dan los ejrcitos de las naciones que tienen como una de sus funciones la defensa de los intereses de los pases. Sin embargo, las necesidades, las aspiraciones y el contexto hacen que la estructura de defensa del ejrcito, por ejemplo de Estados Unidos, sea diferente a la estructura del ejrcito de Irak o del ejrcito mexicano.

La funcin es la misma, las estructuras son diferentes. Debemos remarcar que, frecuentemente, de la calidad de las estructuras depende el xito de la funcin. Segn sus necesidades, aspiraciones y contexto, las sociedades generan su estructura funcional asignando roles a las instituciones y a los grupos para que funcionen de acuerdo con los intereses de la sociedad. Los individuos deben asumir las funciones que les corresponde segn el grupo social al que pertenecen, acatando y cumpliendo los roles que les son asignados en la estructura social. Las instituciones sociales en un sentido amplio tienen tambin funciones concretas para la satisfaccin de las necesidades y el mantenimiento del orden social. Autorregulacin Cuando los individuos o los grupos no asumen su funcin tal cual lo requieren los intereses de la sociedad, la misma sociedad genera mecanismos de coaccin, obligando a que los grupos o individuos se ajusten a las funciones y a los roles sealados por la estructura creada. Los individuos que no se alinean deben ser sustituidos pues, de otra forma, se generara un funcionamiento anormal que afectara la consecucin de los fines sociales. La autorregulacin social se puede clasificar en tres niveles: Cuando los individuos regulan a los individuos, por ejemplo, cuando una joven le pregunta a su novio con tono de reclamo: "Por qu no me has llamado... es que ya no me quieres?". De esta forma, ella mantiene cierto control sobre el joven. Cuando los individuos son regulados por instituciones: "Si usted no hace el servicio militar no obtiene la cartilla y por tanto no tiene derechos ciudadanos". Cuando una institucin regula a otra institucin: "La cmara de diputados aprueba la propuesta del ejecutivo federal (el presidente), slo si se cumplen las condiciones indicadas. Divisin del trabajo Emile Durkheim se ocup del tema de la divisin del trabajo social en su tesis doctoral, en el ao 1893. Para l, la divisin del trabajo es un hecho social que facilita a las personas y a las organizaciones convivir y conseguir los resultados deseados en la organizacin social de manera eficiente. Por eso, l justifica la necesidad de dividir el trabajo, pues es una consecuencia inmediata de la conformacin de las estructuras sociales. As como cada grupo

tiene una funcin en el cuerpo social, cada individuo tiene una tarea en la funcin grupal, de tal forma que el trabajo que requiere una gran funcin es dividido en funciones menores hasta llegar aun conjunto de actividades que debe realizar un solo individu. La divisin del trabajo implica la subordinacin del individuo a la funcin, pues de ella depende el resultado del todo. Si algn individuo no cumple con su funcin, daa toda la cadena de actividades que componen la gran funcin y por ende su resultado. Para Durkheim es importante que cada individuo tenga la conciencia colectiva del inters social para que pueda ajustarse de manera normal al cumplimiento de su funcin ya que de no ser as, experimentar sentimientos e ideas negativas acerca de la misma funcin o aspiraciones disfuncionales que pondrn en riesgo el desempeo del individuo y el cumplimiento de la funcin. Cuando se analiza el sentido funcional de un hecho social es necesario verificar el problema que resuelve o plantea. Si el hecho social es el que resuelve el problema institucin, costumbre, ritual), debemos avanzar en el anlisis sobre los roles y las actividades que deben realizar los grupos e individuos provocados por el mandato del hecho social. Reglas relativas a la observacin de los hechos sociales La primera regla y la ms fundamental consiste en considerar los hechos sociales como cosas. Desde el momento en que un nuevo orden de fenmenos se convierte en objeto de la ciencia, estos se encuentran ya representados en el espritu, no solo por imgenes sensibles, sino por conceptos burdamente formados Antes de que aparecieran los primeros rudimentos de la fsica y de la qumica, los hombres tenan ya nociones de los fenmenos fisicoqumicos que rebasaban la percepcin pura, tales como las que encontramos mezcladas con todas las religiones. Y es que, en efecto, la reflexin es anterior a la ciencia, que no hace ms que servirse de ella con ms mtodo. El hombre no puede vivir en medio de las cosas sin hacerse de ellas ideas segn las cuales reglamenta su conducta. Como estas nociones estn ms cerca de nosotros y ms a nuestro alcance que las realidades a las cuales corresponden, tendemos naturalmente a suprimir a estas ltimas y a hacer de aquellas la materia misma de nuestras especulaciones. En vez de observar las cosas, describirlas, compararlas, nos con ten tamos con tomar conciencia de nuestras ideas, analizarlas y combinarlas. En vez de una ciencia de realidades solo elaboramos un anlisis ideolgico. Claro esta que dicho anlisis no excluye necesariamente toda observacin.

Esta claro que este mtodo no puede dar resultados objetivos. En efecto, estas nociones o conceptos, llmense como se quiera, no son sustitutivos legtimos de las cosas. Productos de la experiencia vulgar, tienen por objeto, ante todo, situar a nuestros actos en armona con el mundo que nos rodea; estn formados por la prctica y para ella. Ahora bien, una representacin puede desempear tilmente este papel aunque sea tericamente falsa. Coprnico disipo hace muchos siglos las ilusiones de nuestros sentidos respecto a los movimientos de los astros; y, sin embargo, aun por lo general reglamentamos la distribucin de nuestro tiempo de acuerdo con estas ilusiones. Para que una idea suscite los movimientos que exige la naturaleza de una cosa, no es necesario que exprese fielmente dicha naturaleza, sino que basta con que nos haga sentir la utilidad o el inconveniente de la cosa, es decir como puede servirnos o contrariarnos. Pero las nociones as formadas no presentan esa exactitud practica mas que en forma aproximativa y solo en la generalidad de los casos. Cuantas veces resultan tan peligrosas como inadecuadas! Por lo tanto, al elaborarlas como se pueda no se llegara nunca a descubrir las leyes de la realidad. Son, al contrario, como un velo que se interpone entre las cosas y nosotros y las enmascara tanto mejor cuanto ms transparentes nos parezcan. Esta intrusin del arte en la ciencia, que impide que esta se desarrolle, es adems facilitada por las circunstancias mismas que determinan el despertar de la reflexin cientfica. Porque, como solo nace para satisfacer necesidades vitales, se encuentra naturalmente orientada hacia la prctica. Las necesidades que estn llamadas a aliviar son siempre urgentes y por lo tanto la urgen para encontrar la solucin: no reclaman explicaciones, sino remedios. Este modo de proceder esta tan de acuerdo con la tendencia natural de nuestro espritu que se la encuentra incluso en el origen de las ciencias fsicas. Ella es la que diferencia la alquimia de la qumica, y la astrologa de la astronoma. Bacn caracteriza con ella el mtodo que seguan los sabios de su tiempo y que el combate. Las nociones de las que acabamos de hablar son esas nociones vulgares o prenociones que la seala en la base de todas las ciencias en las que ocupan el lugar de los hechos. Son esos idla, especie de fantasmas que nos desfiguran el verdadero aspecto de las cosas y que, sin embargo, tomamos por las cosas mismas. Y como ese medio imaginario no ofrece al espritu ninguna resistencia, este, que no se siente contenido por nada, se abandona a ambiciones sin lmite y cree posible construir o ms bien reconstruir el mundo solo con sus fuerzas y a tenor de sus deseos.

Si esto ha sucedido en las ciencias naturales, con ms razn habra de suceder en la sociologa. Los hombres no han esperado el advenimiento de la ciencia social para hacerse ideas sobre el derecho, la moral, la familia, el Estado, la sociedad misma, por-que no podan vivir sin ellas. Ahora bien, es sobre todo en la sociologa donde estas prenociones, segn la expresin de Bacn, estn en situacin de dominar los espritus y sustituir las cosas. En efecto, las cosas sociales solo son realizadas por los hombres; son un producto de la actividad humana. No parecen ser mas que la puesta en obra de ideas, innatas o no, que llevamos en nosotros, la aplicacin a las diversas circunstancias que acompaan las relaciones de los hombres entre si. La organizacin de la familia, del contrato, de la represin, del Estado, de la sociedad, aparece as como un simple desarrollo de las ideas que tenemos sobre la sociedad, el Estado, la justicia, etc. Por consiguiente, esos hechos y sus anlogos parecen no tener realidad ms que en y por las ideas que son su germen y que se convierten entonces en la materia propia de la sociologa. Lo que acaba de acreditar esta manera de ver, es que el pormenor de la vida social desborda por todas partes a la conciencia, esta no dae de ella una percepcin lo suficientemente fuerte para sentir su realidad. Como no tenemos entre nosotros lazos bastante slidos ni bastante cercanos, todo esto nos hace fcilmente el efecto de no adherirse a nada y de flotar en el vacio como una materia medio irreal e indefinidamente plstica. Por eso tantos pensadores solo han visto en los arreglos sociales combinaciones artificiales y ms o menos arbitrarias. Pero si el pormenor, si las formas concretas y particulares se nos escapan, por lo menos nos representamos, de bulto y de manera ms o menos aproximada, los aspectos ms generales de la existencia colectiva y son precisamente dichas representaciones esquemticas y sumarias las que constituyen esas prenociones que utilizamos para los usos corrientes de la vida. Por lo tanto, no podemos pensar en poner en duda su existencia, puesto que la percibimos al mismo tiempo que la nuestra. La sociologa ha tratado ms o menos exclusivamente no de cosas, sino de conceptos. Es cierto que Comte proclamo que los fenmenos sociales son hechos naturales, sometidos a leyes naturales. Y as, ha reconocido implcitamente su carcter de cosas: porque solo hay cosas en la naturaleza. Pero cuando, saliendo de esas generalidades filosficas, intenta aplicar su principio y deducir de el la ciencia que estaba ah contenida, toma las ideas como objetos de estudio. En efecto, la materia principal de su sociologa es el progreso de la humanidad en el tiempo.

Parte de la idea de que hay una evolucin contina del gnero humano que consiste en una realizacin siempre mas completa de la naturaleza humana, y el problema que trata consiste en encontrar de nuevo el orden de dicha evolucin. Ahora bien, suponiendo que esa evolucin exista, su realidad solo puede establecerse cuando la ciencia ya se ha elaborado; por lo tanto, solo se puede constituir en objeto mismo de la investigacin si se plantea como una concepcin del espritu, no como una cosa. Y en efecto, se trata de una representacin tan completamente subjetiva que, de hecho, ese progreso de la humanidad no existe. Lo que existe, lo nico que se presenta a la observacin, son sociedades particular que nacen, se desarrollan, y mueren independientemente unas de otras. Si por lo menos las mas recientes fueran una continuacin de las que les precedieron, cada tipo superior podra ser considerado como la simple repeticin del tipo inmediatamente inferior junto con algo mas; por lo tanto, se las podra colocar una tras otra, por decirlo as, confundiendo a las que se encuentran en el mismo grado de desarrollo, y la serie formada de esta manera podra considerarse como representativa de la humanidad. Pero los hechos no se presentan con esa simplicidad extrema. Un pueblo que sustituye a otro no es simplemente una prolongacin de este ltimo con algunos caracteres nuevos; es otro, que tiene algunas propiedades de ms, y otras de menos. Constituye una individualidad nueva y todas estas individualidades distintas, como son heterogneas, no pueden fundirse en la misma serie continua, ni sobre todo en una serie nica. Porque la sucesin de las sociedades no podra representarse mediante una lnea geomtrica; se asemeja ms bien a un rbol cuyas ramas apuntan en sentidos divergentes. En resumen, Comte tomo por desarrollo histrico la nocin que la tenia y que no difiere mucho de la que se hace el vulgo. En efecto, vista de lejos, la historia adquiere bastante bien ese aspecto simple y de serie. Solo se advierten individuos que se suceden unos a otros y marchan todos en la misma direccin porque tienen la misma naturaleza. Como, por otra parte, no se concibe que la evolucin social pueda ser otra cosa que el desarrollo de alguna idea humana, parece muy natural definirla mediante la idea que de ella se hacen los hombres. Ahora bien, procediendo as no slo permaneceremos en la ideologa, sino que damos como objeto de la sociologa un concepto que no tiene nada propiamente sociolgico. Spencer rechaza este concepto, pero para sustituirlo por otro que no est formado de otra manera. Convierte a las sociedades, no a la humanidad, en objetos de la ciencia; pero ofrece en seguida una definicin de las primeras que desvanece la cosa de la que habla para colocar en su lugar la prenocin que tiene de ella.

Plantea en efecto, como proposicin evidente, que "una sociedad existe slo cuando a la yuxtaposicin se aade la cooperacin", y que sola mente as la unin de los individuos se convierte en una sociedad propiamente dicha. Partiendo del principio segn el cual la cooperacin es la esencia de la vida social, distingue las sociedades en dos clases segn la naturaleza de la cooperacin que domina en ellas. "Hay una cooperacin espontnea que se efecta sin premeditacin durante la prosecucin de fines de carcter privado; y hay tambin una cooperacin conscientemente instituida que supone fines de inters pblico, claramente reconocidos." Da a las primeras el nombre de sociedades industriales, a las segundas el de sociedades militares, y puede decirse que esta distincin constituye la idea madre de su sociologa. Pero esta definicin inicial enuncia como cosa lo que es slo una visin del espritu. Se presenta, en efecto, como la expresin de un hecho inmediatamente visible y que puede comprobarse por medio de la observacin, puesto que queda formulada desde el nacimiento de la ciencia como un axioma. Y sin embargo, es imposible saber por una simple inspeccin si realmente la cooperacin es el todo de la vida social. Dicha afirmacin slo es cientficamente legtima si se ha empezado por pasar revista a todas las manifestaciones de la existencia colectiva y si se ha hecho ver que son todas diversas formas de la cooperacin. Se trata pues de cierta manera de concebir la realidad social y que sustituye a dicha realidad. Lo que queda as definido no es la sociedad sino la idea que Spencer se hace de ella. Y no siente ningn escrpulo en proceder as, porque para l tambin la sociedad no es y no puede ser ms que la realizacin de una idea, a saber, de esta idea misma de cooperacin por la cual la define. Sera fcil demostrar que en cada uno de los problemas particulares que aborda, su mtodo sigue siendo el mismo. Y, aunque en apariencia proceda empricamente, como utiliza los hechos acumulados en su sociologa para ilustrar anlisis de nociones, ms que para describir y explicar cosas, parece que slo estn all en calidad de argumentos. Realmente todo lo esencial de su doctrina puede deducirse en forma inmediata de su definicin de la sociedad y de las diferentes formas de cooperacin. Porque si slo podemos elegir entre una cooperacin tirnicamente impuesta y una cooperacin libre y espontnea, es evidente que esta ltima es el ideal hacia el cual la humanidad tiende y debe tender. Estas nociones vulgares no se encuentran slo en la base de la ciencia, sino que volvemos a hallarlas a cada instante en la trama de los razonamientos. En el estado actual de nuestros conocimientos, no sabemos con certeza qu cosas son el Estado, la soberana, la libertad poltica, la democracia, el socialismo, el comunismo, etc.; por lo tanto, el mtodo querra que nos prohibiramos todo uso de estos conceptos, mientras no estn cientficamente constituidos. Y sin

embargo, las palabras que los expresan vuelven sin cesar en las discusiones de los socilogos. Se emplean en forma corriente y con aplomo como si correspondieran a cosas bien conocidas y definidas, cuando slo despiertan en nosotros nociones confusas, y mezclas poco claras de impresiones vagas, prejuicios y pasiones. Nos burlamos hoy de aquellos razonamientos singulares que los mdicos de la Edad Media construan en torno a las nociones de caliente, fro, hmedo, seco, etc., y no nos damos cuenta de que seguimos aplicando ese mismo mtodo al orden de fenmenos que las incluyen menos que cualquier otro, a causa de su extrema complejidad. En las ramas especiales de la sociologa, ese carcter ideolgico est an ms acusado. Y esto sucede sobre todo con la moral. En efecto, puede decirse que no existe un slo sistema donde no se la represente como el simple desarrollo de una idea inicial que la contendra entera en potencia. Esta idea, unos creen que el hombre la encuentra hecha dentro de s desde su nacimiento; otros, al contrario, opinan que se forma ms o menos lentamente en el curso de la historia. Pero, lo mismo para unos que para otros, para los empricos como para los racionalistas, ella es todo lo verdaderamente real que hay en la moral. En cuanto al pormenor de las reglas jurdicas y morales, no tendran existencia por s mismas, y seran nicamente esta nocin fundamental aplicada a las circunstancias particulares de la vida diversificada segn los casos. Por consiguiente, el objeto de la moral no podra ser ese sistema de preceptos sin realidad, sino la idea de la cual brotan y de la que no son ms que aplicaciones variadas. As, todas las preguntas que se plantea generalmente la tica, se refieren, no a cosas, sino a ideas; lo que se trata de saber, es en qu consiste la idea de derecho, la idea de la moral, no cul es la naturaleza de la moral y del derecho vistos en s mismos. Los moralistas no han llegado an a esta concepcin tan simple segn la cual, como nuestra representacin de las cosas sensibles procede de las cosas mismas y las expresa con mayor o menor exactitud, nuestra representacin de la moral viene del espectculo mismo de las reglas que funcionan bajo nuestros ojos y las figura esquemticamente; que, por lo tanto, son esas reglas y no la visin sumaria que tenemos de ellas, lo que constituye la materia de la ciencia, lo mismo que la fsica tiene por objeto a los cuerpos tal y como existen, y no la idea que de ella se hace el vulgo. Entonces resulta que se toma como base de la moral lo que nicamente es la cima, a saber, la manera en que se prolonga en las conciencias individuales y resuena en ellas. Y este mtodo no se aplica slo en los problemas ms generales de la ciencia, sino tambin en las cuestiones especiales. De las ideas esenciales que estudia al principio, el moralista pasa a las ideas secundarias de

familia, patria, responsabilidad, caridad, justicia; pero su reflexin sigue aplicndose a ideas. Lo mismo sucede con la economa poltica. Segn Stuart Mili, esta ciencia tiene por objeto los hechos sociales que se producen principal o exclusivamente con miras a la adquisicin de riquezas. Pero, para que los hechos as definidos puedan ser asignados, como cosas, a la observacin del sabio, sera preciso al menos indicar por qu signo es posible reconocer los que responden a esta condicin. Ahora bien, cuando nace la ciencia, ni siquiera se est en situacin de afirmar que dichos signos existen, y menos an de saber cules son. En toda clase de investigaciones, slo cuando la explicacin de los hechos est bastante adelantada, es posible establecer que tienen un fin y cul es. No existe ningn problema ms complejo ni menos susceptible de ser resuelto de golpe. Por tanto, nada nos asegura por adelantado que exista una esfera de la actividad social en la que el deseo de riqueza desempee realmente ese papel preponderante. En consecuencia, la materia de la economa poltica, as comprendida, est hecha no de realidades que puedan sealarse con el dedo, sino de simples posibilidades, de puras concepciones del espritu: a saber, de los hechos que el economista concibe en relacin con el fin considerado, y tal como l los concibe. Por ejemplo, se propone estudiar lo que llama produccin? De pronto, cree que puede enumerar los principales agentes con la ayuda de los cuales tiene lugar dicha produccin y pasarles revista. Entonces es que no ha reconocido su existencia al obsevar de qu condiciones dependa la cosa que estudia; porque en ese caso hubiera empezado por exponer las experiencias de las que ha deducido dicha conclusin. Si al empezar la investigacin se procede a dicha clasificacin en pocas palabras, ser porque la ha obtenido por un simple anlisis lgico. Parte de la idea de produccin: y al descomponerla advierte que implica lgicamente las ideas de fuerzas naturales, de trabajo, de instrumento o de capital y trata despus de la misma manera estas ideas derivadas.

La ms fundamental de todas las teoras econmicas, la del valor, est manifiestamente construida de acuerdo con este mismo mtodo. Si el valor fuera estudiado como una realidad ha de serlo, se vera al economista indicar cmo se puede reconocer la cosa llamada con ese nombre, y clasificar despus sus especies, buscar mediante inducciones metdicas en funcin de qu causas varan; comparar en fin esos diversos resultados para extraer de ellos una frmula general. La teora no puede pues aparecer ms que cuando la ciencia ha sido llevada bastante lejos. En cambio, la solemos encontrar desde el principio. Y es que para elaborarla, el economista se contenta con concentrarse, con tomar

conciencia de la idea que se hace del valor, es decir, de un objeto susceptible de intercambiarse; advierte que implica la idea de lo til, la de lo raro, etctera, y con esos productos de su anlisis construye su definicin. Sin duda, la confirma con algunos ejemplos. Pero cuando se piensa en los hechos innumerables de los cuales debe rendir cuenta semejante teora, cmo prestar el menor valor demostrativo a los hechos, necesariamente muy raros, que son as citados al azar de la sugestin? Tambin, lo mismo en la economa poltica que en la moral, la parte que desempea la investigacin cientfica es muy restringida y la del arte es preponderante. En moral, la parte terica se reduce a algunas discusiones sobre la idea del deber, del bien y del derecho. Pero estas especulaciones abstractas no constituyen, hablando con exactitud, una ciencia, puesto que tienen por objeto determinar no lo que es de hecho la regla suprema de la moralidad, sino lo que debe ser. Igualmente, lo que ocupa mayor lugar en las investigaciones de los economistas, es la cuestin de saber, por ejemplo, si la sociedad debe ser organizada de acuerdo con las concepciones de los individualistas o las de los socialistas; si es mejor que el Estado intervenga en las relaciones industriales y comerciales o las abandone por completo a la iniciativa privada; si el sistema monetario debe ser el monometalismo o el bimetalismo, etc., etc. Las leyes propiamente dichas son pocas: incluso las que acostumbramos llamar as no merecen generalmente esta denominacin, pues no son ms que mximas de accin, preceptos prcticos disfrazados. Tenemos, por ejemplo, la famosa ley de la oferta y la demanda. Nunca se ha establecido inductivamente, como expresin de la realidad econmica. Jams ninguna experiencia, ninguna comparacin metdica ha sido instituida para establecer que, de hecho, las relaciones econmicas proceden de acuerdo con esta ley. Lo nico que se ha podido hacer y todo lo que se ha hecho es demostrar dialcticamente que los individuos deben proceder as, si entienden bien sus intereses; que cualquier otro modo de proceder los perjudicara e implicara, de parte de los que se prestaran a ello, una verdadera aberracin lgica. Es lgico que las industrias ms productivas sean las ms aceptadas; que los detentores de los productos ms solicitados y ms raros los vendan a ms alto precio. Pero esta necesidad lgica no se parece en nada a las que presentan las verdaderas leyes de la naturaleza. stas expresan las relaciones segn las cuales los hechos se encadenan realmente, no la manera en que es conveniente que se encadenen Lo que decimos de esta ley puede repetirse a propsito de todas las leyes que la escuela econmica ortodoxa califica de naturales y que, por otra parte, no son ms que casos particulares de la que precede. Son naturales, si se quiere, en el sentido en que se enuncian los medios que es natural o puede parecer natural aplicar para llegar al fin supuesto; pero no deben recibir ese nombre, si por la ley natural se entiende todo modo de ser de la naturaleza

inductivamente comprobado. En resumen, slo se trata de consejos de prudencia prctica y, si se los ha presentado ms o menos especiosamente como la expresin misma de la realidad, es porque con razn o sin ella se ha credo poder suponer que dichos consejos eran efectivamente seguidos por la generalidad de los hombres y en la generalidad de los casos. Y, sin embargo, los fenmenos sociales son cosas y deben ser tratados como cosas. Para demostrar esta proposicin, no es necesario filosofar sobre su naturaleza ni discutir las analogas que presentan con los fenmenos de los reinos inferiores. Basta comprobar que son el nico datum ofrecido al socilogo. En efecto, es cosa todo lo que est dado, todo lo que se ofrece o, ms bien, se impone a la observacin. Tratar a los fenmenos como cosas, es tratarlos en calidad de data que constituyen el punto de partida de la ciencia. Los fenmenos sociales presentan indiscutiblemente ese carcter. Lo que se nos da no es la idea que los hombres se hacen del valor, porque sta es inaccesible; se trata de los valores que se intercambian realmente en el curso de las relaciones econmicas. No es tal o cual concepcin del ideal moral; es el conjunto de las reglas que determinan efectivamente el comportamiento. No es la idea de lo til o de la riqueza, son todos los pormenores de la organizacin econmica. Es posible que la vida social no sea ms que el desarrollo de ciertas nociones; pero, suponiendo que as sea, dichas nociones no son dadas inmediatamente. No se las puede alcanzar en forma directa, sino nicamente a travs de la realidad fenomnica que las expresa. No sabemos a priori qu ideas se encuentran en el origen de las diversas corrientes entre las cuales se reparte la vida social, ni si esas ideas existen; slo despus de haberlas seguido hasta sus fuentes sabremos de dnde proceden. Por lo tanto, debemos considerar los fenmenos sociales en s mismos, desprendidos de los sujetos conscientes que se los representan; es preciso estudiarlos desde fuera como cosas exteriores, porque as se nos presentan. Si esta externalidad es slo aparente, la ilusin se desvanecer a medida que la ciencia avance y, por decirlo as, veremos que lo de fuera se vuelve hacia adentro. Pero la solucin no puede ser prejuzgada y, aunque finalmente no tendran todos los caracteres intrnsecos de la cosa, primero hay que tratarlos como si los tuvieran. Esta regla se aplica pues a la realidad social entera, sin que haya lugar para ninguna excepcin. Hasta los fenmenos que ms parecen consistir en arreglos artificiales deben ser considerados desde ese punto de vista. El carcter convencional de una prctica o de una institucin no debe presumirse nunca. Por lo dems, si se nos permite invocar nuestra experiencia personal, creemos poder asegurar que, al proceder de esta manera, se tendr a menudo la satisfaccin de

ver que los hechos ms arbitrarios en apariencia presentan despus al observador atento, rasgos de constancia y de regularidad, sntomas de su objetividad. Adems, y de manera general, lo que se ha dicho anteriormente sobre los rasgos distintivos del hecho social basta para tranquilizarnos respecto a la naturaleza de esa objetividad y para demostrar que no es ilusoria. En efecto, una cosa se reconoce principalmente por el signo de que no puede ser modificada por un simple decreto de la voluntad. Y no porque sea refractaria a toda modificacin. Pero para producir un cambio en ella, no basta quererlo, hay que hacer un esfuerzo ms o menos laborioso, debido a la resistencia que nos opone y que, por otro lado, no siempre puede ser vencida. Ahora bien, ya hemos visto que los hechos sociales tienen esta propiedad. En vez de ser un producto de nuestra voluntad, la determinan desde fuera; son como moldes en los cuales nos vemos obligados a verter nuestros actos. Incluso con frecuencia esta necesidad es tan grande que no podemos eludirla. Pero aun cuando logremos triunfar, la oposicin que encontramos basta para advertirnos que estamos en presencia de algo que no depende de nosotros. Por consiguiente, al considerar los fenmenos sociales como cosas, no haremos ms que conformarnos a su naturaleza. En definitiva, la reforma que se trata de introducir en sociologa es idntica en todos sus puntos a laque ha transformado la psicologa durante los ltimos treinta aos. Lo mismo que Comte y Spencer declaran que los hechos sociales son hechos naturales, sin tratarlos, no obstante, como cosas, las distintas escuelas empricas haban reconocido desde haca mucho tiempo el carcter natural de los fenmenos psicolgicos y sin embargo continuaban aplicndoles un mtodo puramente ideolgico. En efecto, los empiristas no menos que sus adversarios procedan exclusivamente por introspeccin. Pero los hechos que observamos slo en nosotros mismos son demasiado raros, demasiado huidizos, demasiado maleables para poder imponerse a las nociones correspondientes que la costumbre ha fijado en nosotros y darles una ley. Cuando estas ltimas no estn sometidas a otro control, nada les sirve de contrapeso; en consecuencia, ocupan el lugar de los hechos y constituyen la materia de la ciencia. Por eso, ni Locke ni Condillac consideraron los fenmenos psquicos objetivamente. No estudiaron la sensacin, sino cierta idea de la sensacin. Por esto, aunque en ciertos aspectos hayan preparado el advenimiento de la psicologa cientfica, sta slo ha nacido de verdad mucho ms tarde, cuando se lleg por fin a la concepcin de que los estados de la conciencia pueden y deben ser considerados desde fuera, y no desde el punto de vista de la conciencia que los experimenta. Esta es la gran revolucin que se ha realizado en este gnero de

estudios. Todos los procedimientos particulares, todos los mtodos nuevos que han enriquecido esta ciencia, no son ms que medios diversos para realizar de modo ms completo esta idea fundamental. A la sociologa le falta efectuar este mismo progreso. Es preciso que supere la fase subjetiva, de la que no ha pasado an, y que llegue a la fase objetiva. Este trnsito es menos difcil de efectuar que en psicologa. En efecto, los hechos psquicos son naturalmente considerados como estados del sujeto, del cual ni siquiera parecen separables. Interiores por definicin, nos parece que no pueden tratarse como exteriores ms que violentando su naturaleza. Hace falta no slo un esfuerzo de abstraccin sino todo un conjunto de procedimientos y artificios para llegar a considerarlos bajo ese aspecto. En cambio, los hechos sociales contienen en forma mucho ms natural e inmediata todos los caracteres de la cosa. El derecho existe en los cdigos, los movimientos de la vida cotidiana se inscriben en las cifras de la estadstica, en los monumentos histricos, las modas en la indumentaria, los gustos en las obras de arte. En virtud de su naturaleza misma tienden a constituirse fuera de las conciencias individuales, puesto que las dominan. Para verlas bajo su aspecto de cosas, no es pues necesario torturarlas ingeniosamente. Desde ese punto de vista, la sociologa posee una seria ventaja sobre la psicologa, que no ha sido advertida hasta aqu y cuyo desarrollo debe precipitarse. Los hechos son quiz ms difciles de interpretar porque son ms complejos, pero resulta ms fcil alcanzarlos. En cambio, la psicologa no slo tiene dificultad para elaborarlos, sino tambin para captarlos. Por lo tanto, se puede creer que desde el da en que este principio del mtodo sociolgico sea reconocido y practicado unnimemente, la sociologa progresar con una rapidez que la lentitud actual de su desarrollo no permite suponer, y superar incluso el adelanto que la psicologa debe nicamente a su mayora de edad histrica. Pero la experiencia de nuestros antecesores nos ha demostrado que para consolidar la realizacin prctica de la verdad que acaba de establecerse no basta una demostracin terica ni siquiera penetrndose de ella. El espritu est tan naturalmente inclinado a desconocerla que se volver a caer en forma inevitable en los antiguos yerros si no se somete a una disciplina rigurosa, cuyas reglas principales, corolarios de la anterior, vamos a formular. 1. El primero de estos corolarios es que hay que alejar sistemticamente todas las prenociones. No es necesaria una demostracin especial de esta regla, pues se deduce de todo lo que hemos dicho antes. Por otra parte, constituye la base de todo mtodo cientfico. La duda metdica de Descartes no es, en el fondo, ms que una aplicacin de ella.

Si, en el momento de fundar la ciencia, Descartes se impone como ley la puesta en duda de todas las ideas que ha recibido anteriormente, es porque no quiere emplear ms que conceptos cientficamente elaborados, es decir, construidos de acuerdo con el mtodo que instituye; todos los que ha recibido de otro origen deben ser rechazados por lo menos provisionalmente.. Es preciso pues que el socilogo, en el momento en que determina el objeto de sus investigaciones, o bien en el curso de dichas demostraciones, se prohba resueltamente el empleo de los conceptos formados fuera de la ciencia para satisfacer necesidades que no tienen nada de cientficas. Tiene que liberarse de las falsas evidencias que dominan el espritu del vulgo; que sacuda de una vez por todo el yugo de las categoras empricas que una larga costumbre acaba a menudo por volver tirnicas. Por lo menos, si alguna vez la necesidad le obliga a recurrir a ellas, que lo haga teniendo conciencia de su escaso valor, a fin de no hacerles desempear en la doctrina un papel del que no son dignas. Lo que hace particularmente difcil esta liberacin en la sociologa es que el sentimiento reclama a menudo su parte. En efecto, nos apasionamos por nuestras creencias polticas y religiosas, por nuestras prcticas morales, mucho ms que por las cosas del mundo fsico; despus, este carcter pasional se comunica a la manera en que concebimos y nos explicamos las primeras. Las ideas que nos hacemos nos dominan, lo mismo que sus objetos, y adquieren as tal autoridad que no soportan la contradiccin. Toda opinin que las estorba es tratada como enemiga. No est de acuerdo una proposicin con la idea que nos hacemos del patriotismo, o de la dignidad individual? La rechazamos sean cuales fueren las pruebas en las que se funda. No podemos admitir que sea verdadera; se le opone una negativa categrica, y la pasin, para justificarse, no tiene dificultad en sugerir razones que nos parecen fcilmente decisivas. Estas nociones pueden tener incluso tanto prestigio que ni siquiera toleran el examen cientfico. El solo hecho de someterlas a un anlisis fro y seco, as como a los fenmenos que expresan, repugna a ciertos espritus. Quien se propone estudiar la moral desde fuera y como una realidad exterior, se antoja a estos escrupulosos como alguien carente de sentido moral, como el viviseccionista se presenta ante el vulgo como despojado de la sensibilidad comn. Lejos de admitir que estos sentimientos competen a la ciencia, se cree que hay que dirigirse a ellos para elaborar la ciencia de las cosas con las cuales se relacionan. Un elocuente historiador de las religiones escribe: "Maldito sea el sabio que se aproxima a las cosas de Dios sin tener en el fondo de su conciencia, en la ltima capa indestructible de su ser, all donde duerme el alma de los antepasados, un santuario desconocido del que se eleva por instantes un aroma de incienso, un verso de un salmo, un grito doloroso o triunfal que de nio lanz al cielo tras sus hermanos y que lo vuelve a poner en sbita comunin con los profetas de antao!" No nos alzaremos nunca con demasiada fuerza contra esta

doctrina mstica que -como todo misticismo- no es en el fondo ms que un empirismo disfrazado, negador de toda ciencia. Los sentimientos que tienen como objeto las cosas sociales no poseen privilegios sobre los otros, porque no tienen un origen distinto. Tambin ellos estn formados histricamente; son un producto de la experiencia humana, pero de una experiencia confusa y desorganizada. 2. Pero la regla anterior es totalmente negativa. Ensea al socilogo a escapar del imperio de las nociones vulgares, para hacerle volver su atencin hacia los hechos; pero no dice de qu manera debe captar estos ltimos para estudiarlos objetivamente. Toda investigacin cientfica se concentra en un grupo determinado de fenmenos que responden a una misma definicin. La primera gestin del socilogo debe ser la de definir las cosas de las que trata, a fin de que se sepa y de que l sepa bien a qu se refiere. Es la condicin primera y ms indispensable de toda prueba y de toda verificacin; en efecto, una teora slo puede ser controlada si se saben reconocer los hechos de los que debe dar cuenta. Adems, puesto que esta definicin inicial constituye el objeto mismo de la ciencia, ste ser una cosa o no segn la forma en que se haga la definicin. Para que sea objetiva, es evidente que debe expresar los fenmenos en funcin, no de una idea del espritu, sino de propiedades que le son inherentes. Es preciso que las caracterice por un elemento integrante de su naturaleza, no por su conformidad con una nocin ms o menos ideal. Ahora bien, en el momento en que se inicia la investigacin, cuando los hechos no han sido sometidos todava a ninguna elaboracin, los nicos caracteres que pueden ser descubiertos son aquellos lo bastante exteriores para ser inmediatamente visibles.

Los que estn situados a un nivel ms profundo son, sin duda, ms esenciales; su valor explicativo es ms alto, pero son desconocidos en esta fase de la ciencia y no pueden ser anticipados ms cuando se sustituye la realidad por alguna concepcin del espritu. Por tanto, es entre los primeros donde debe buscarse la materia de esta definicin fundamental. Por otra parte, est claro que esta definicin debe comprender, sin excepcin ni distincin, todos los fenmenos que presentan igualmente esos mismos caracteres; porque no tenemos ningn motivo, ningn medio, para escoger entre ellos. Estas propiedades son entonces todo lo que sabemos de la realidad; por consiguiente deben determinar en forma soberana cmo se deben agru-par los hechos. No poseemos ningn otro criterio que pueda suspender aunque sea parcialmente los efectos del anterior.

De aqu deducimos la regla siguiente: no tomar nunca como objeto de las investigaciones ms que un grupo de fenmenos previamente definidos por ciertas caractersticas exteriores que les son comunes, e incluir en la misma investigacin todos los que responden a dicha definicin. Por ejemplo, comprobamos la existencia de un cierto nmero de actos de los cuales todos presentan ese carcter exterior que, una vez realizados, determina por parte de la sociedad esta reaccin particular que se llama sancin. Hacemos de l un grupo sui generis al cual imponemos una rbrica comn; llamamos crimen todo acto castigado y hacemos del crimen as definido el objeto de una ciencia especial, la criminologa. Igualmente, observamos en el interior de todas las sociedades conocidas la existencia de una sociedad parcial, reconocible por el signo exterior de que est constituida por individuos consanguneos, en su mayora, y unidos despus por lazos jurdicos. Reunimos los hechos que se relacionan con ello en un grupo particular, al cual damos un nombre particular: son los fenmenos de la vida domstica. Llamamos familia a todo conglomerado de ese gnero y convertimos a la familia as definida en objeto de una investigacin especial que no ha recibido an denominacin determinada en la terminologa sociolgica. Cuando pasemos, ms tarde, de la familia en general a los diferentes tipos familiares se aplicar la misma regla. Cuando se aborde, por ejemplo, el estudio del clan o de la familia matriarcal, o de la familia patriarcal, se empezar por definirla de acuerdo con el mismo mtodo. El objeto de cada problema, general o particular, debe ser constituido segn el mismo principio. Procediendo de esta manera, el socilogo desde su primera gestin est en contacto con la realidad. En efecto, la manera en que clasifica los hechos no depende de l, de la tendencia particular de su espritu, sino de la naturaleza de las cosas. El signo que las hace pertenecer a tal o cual categora puede ser mostrado a todo el mundo, reconocido por todos, y las afirmaciones de un observador pueden ser controladas por los otros. Es cierto que la nocin as constituida no encaja siempre, ni siquiera generalmente con la nocin comn.

Por ejemplo, es evidente que para el sentido comn los actos de libre pensamiento o las faltas contra la etiqueta, tan regular y severamente castigados en una multitud de sociedades, no son delitos, ni siquiera en relacin con esas sociedades.

Igualmente, un clan no es una familia en la acepcin usual de la palabra. Pero no importa, porque no se trata simplemente de descubrir un medio que nos permita

volver a encontrar con bastante seguridad los hechos a los cuales se aplican las palabras de la lengua corriente y las ideas que traducen. Lo que hace falta es constituir en todas sus piezas conceptos nuevos, adecuados a las necesidades de la ciencia y expresados con ayuda de una terminologa especial. No se trata, claro, que el concepto vulgar sea intil para el sabio; sirve de indicador. Por medio de l somos informados de que existe en algn lugar un conjunto de fenmenos reunidos bajo una misma apelacin y que, por lo tanto, es verosmil que tengan caracteres comunes; incluso, como siempre ha tenido algn contacto con los fenmenos, nos indica a veces, pero de manera general, en qu direccin deben hacerse las investigaciones. Pero, como est constituido de manera burda, es natural que coincida exactamente con el concepto cientfico, instituido a su propsito.

Por muy evidente e importante que sea esta regla, apenas se cumple en sociologa.

3. Pero la sensacin es fcilmente subjetiva. Por eso en las ciencias naturales la regla exige que se aparten los datos sensibles que pueden ser demasiado personales en el observador, para retener exclusivamente los que presentan un grado suficiente de objetividad. As, el fsico sustituye las impresiones vagas que producen la temperatura o la electricidad por la representacin visual de las oscilaciones del termmetro o del electrmetro. El socilogo debe tomar las mismas precauciones. Los caracteres exteriores en funcin de los cuales define el objeto de sus investigaciones deben ser lo ms objetivos posible. Podemos plantear en principio que los hechos sociales son tanto ms susceptibles de ser objetivamente representados cuanto estn ms completamente desprendidos de los hechos individuales que los manifiestan. En efecto, una sensacin es ms objetiva cuanto ms fijo es el objeto con el cual se relaciona; porque la condicin de todo objeto es la existencia de un punto de apoyo, constante e idntico, con el cual la representacin pueda relacionarse y que le permita eliminar todo lo variable, partiendo de lo subjetivo. Si los nicos puntos de referencia dados son variables, si son perpetuamente diversos respecto a s mismos, falta una medida comn y no nos queda otro modo de distinguir en nuestras impresiones lo que depende del exterior y lo que procede de nosotros. Pero la vida social, mientras no llegue a aislarse de los sucesos particulares que la encarnan para constituirse aparte, tiene justamente esta propiedad porque, como dichos sucesos no tienen la misma fisonoma de una ocasin a otra, de un

instante a otro, y la vida es inseparable de ellos, le comunica su movilidad. Consiste entonces en corrientes libres siempre en va de transformacin y que la mirada del observador no consigue fijar. Es decir, que ese aspecto no le sirve al cientfico para abordar el estudio de la realidad social.

Pero sabemos que presenta la particularidad de que, sin cesar de ser ella misma, puede ser susceptible de cristalizarse. Fuera de los actos individuales que suscitan, los hbitos colectivos se manifiestan bajo formas definidas, reglas jurdicas, morales, dichos populares, hechos de estructura social, etc. Como estas formas existen de una manera permanente, como no cambian con las diversas aplicaciones que se hacen de ellas, constituyen un objeto fijo, una norma constante, siempre al alcance del observador y que no deja lugar a las impresiones subjetivas y a las observaciones personales. Una regla del derecho es lo que es y no existen dos maneras de percibirla. Puesto que, por otro lado, estas prcticas son nicamente vida social consolidada, es legtimo, salvo indicaciones contrarias, estudiar stas a travs de aqullas.

Por lo tanto, cuando el socilogo se propone explorar un orden cualquiera de hechos sociales, debe esforzarse por considerarlos bajo un aspecto en el que se presenten aislados de sus manifestaciones individuales.

En virtud de este principio hemos estudiado la solidaridad social, sus diversas formas y su evolucin a travs del sistema de reglas jurdicas que las expresan. Igualmente, si se trata de distinguir y clasificar los diferentes tipos de familias de acuerdo con las descripciones literarias que nos dan los viajeros y, a veces, los historiadores, nos exponemos a confundir las especies ms diferentes y a aproximar los tipos ms alejados. Si por el contrario se toma por base de esta clasificacin la constitucin jurdica de la familia y, ms especialmente, el derecho de sucesin, se tendr un criterio objetivo que, sin ser infalible, evitar muchos errores. Queremos clasificar las diferentes clases de delitos? Entonces nos esforzaremos para reconstruir las maneras de vivir, las costumbres profesionales vigentes en los distintos mundos del crimen, y se reconocern tantos tipos criminolgicos como formas diferentes presente esta organizacin. Para llegar a las costumbres y las creencias populares habr que dirigirse a los refranes, a los dichos que las expresan. Sin duda, al proceder as se deja provisionalmente fuera de la ciencia la materia concreta de la vida colectiva y, sin embargo, por muy mudable que sea, no tenemos el derecho de postular a priori la ininteligibilidad.

Pero si queremos seguir una va metdica es preciso establecer los primeros cimientos de la ciencia sobre un terreno firme y no sobre arena movediza. Hay que abordar el reino social desde los lugares donde ofrece mejor campo a la investigacin cientfica. Slo despus ser posible llevar ms lejos la investigacin y aprisionar poco a poco, por medio de trabajos de aproximacin progresiva, esta realidad huidiza que el espritu humano no podr tal vez jams captar por completo. Reglas del mtodo sociolgico Ya que Durkheim pretenda crear un mtodo cientfico para los hechos sociales, tom como base las reglas del mtodo de Rene Descartes 1596-1650 para crear las reglas del mtodo sociolgico. Las reglas del mtodo sociolgico son las siguientes: Regla 1: considerar los hechos sociales como cosas. Los hechos sociales deben ser tratados como cosas ya que ellos son los datos inmediatos de la ciencia, mientras que las ideas son el desarrollo y no son dadas directamente. Regla 2: desechar sistemticamente todas las prenociones o prejuicios. En los hechos sociales se deben descartar de la ciencia todas las nociones previas que pudieran existir al respecto, para de esa forma alcanzar un conocimiento objetivo del hecho social estudiado. Regla 3: los objetos de estudio deben ser hechos sociales externos a los individuos, que ejercen coaccin directa o indirecta sobre el sentir, actuar y pensar, independientemente de los individuos, agrupando los hechos segn los caracteres exteriores comunes. Regla 4: estos caracteres deben, adems, ser lo ms objetivo posible. El medio para conseguirlo es captar los hechos sociales que se presentan aislados de sus manifestaciones individuales.

Es importante que toda investigacin de lo social vaya a los hechos sociales, y que no se base nicamente en las formas de pensar de los individuos, ni siquiera del investigador. Cualquier descripcin que se realice de los hechos sociales debe estar acompaada de observaciones de campo y resultados estadsticos que den cuenta de la recurrencia de esos hechos.

Problemas sociales desde la perspectiva del funcionalismo El mtodo funcionalista propone un anlisis de los ''hechos sociales" (instituciones, costumbres, ritos), considerndolos como "cosas". Analiza los problemas sociales que aparecen a continuacin segn lo que propone el funcionalismo. Cuando hablamos de jvenes estamos considerando desde la etapa de la pubertad y hasta antes de cumplir los 18 aos, por lo tanto, parte de sus derechos estn contenidos en la Convencin de los Derechos del Nio, la cual considera que nio es cualquier ser humano menor de 18 aos. La Convencin es una ley internacional a favor de los nios, las nias y los jvenes, la cual ofrece proteccin y cuidados indispensables para su desarrollo y darles la oportunidad de ser escuchados. Otra parte de los derechos de los jvenes se encuentra comprendido en la Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos, los cuales los podremos encontrar en los primeros 29 artculos de la Constitucin: la Ley Federal para la Proteccin de los Derechos de los Nios, Nias y Adolescentes, y en la Declaracin Universal de los Derechos Humanos. Los adolescentes tienen derecho, por ejemplo, a: Expresar lo que sienten, lo que les molesta y lo que le s gusta, sin daar nunca a terceros. Recibir educacin gratuita y obligatoria en lo concerniente a los niveles fundamentales, acceder a estudios superiores en funcin de sus mritos. Dicha educacin debe ser impartida con dignidad y respeto y favorecer el desarrollo de todas sus facultades que contribuyan al pleno desarrollo de su personalidad, fortaleciendo el respeto a los derechos humanos. Todo ser humano nace libre e igual en dignidad y derechos. Cada uno de nosotros merecemos el respeto de los dems y l de nuestros padres. Dentro de la gama de respeto de los padres y de las personas adultas hacia los nios y jvenes, se encuentran; Nadie debe ser objeto de injerencias arbitrarias en su familia. La vida privada es sin duda el derecho que exigimos de los dems. Igualmente debemos corresponder respetando la de ellos. El derecho a ser protegido contra cualquier forma de explotacin o abuso sexual, prostitucin o pornografa.

Ser protegido dentro del seno familiar por los padres, en las escuelas por los maestros y en otros mbitos por las autoridades correspondientes. Nadie debe ser sometido a torturas ni a tratos crueles, inhumanos o degradantes. Ser protegida la integridad cuando se encuentre privado de su libertad, en el Consejo Tutelar de Menores Infractores. Tanto los adolescentes como las personas adultas tienen el derecho a: La ida privada, la honra y la reputacin. Ejercer su sexualidad, de manera libre y responsable, es decir, a elegir el momento y la persona con quien ejercer ese derecho. Casarse sin restriccin por motivos de raza, nacionalidad o religin. Libertad de reunin y asociacin pacfica, as como a participar en las elecciones para cargos pblicos si ya tienen la mayora de edad. Atencin mdica, proporcionada por el Estado, a travs de las instituciones pblicas de salud, como ISSSTE, IMSS y Centros de Salud. Nadie deber ser rechazado o discriminado si tuviere alguna enfermedad contagiosa, como el sida. Gozar de la libertad de escoger el trabajo que les guste y ser protegidos por la Ley Federal del Trabajo, Un igual salario y a condiciones equitativas en su desarrollo. Libertad de pensamiento, religin o creencia, incluyendo la libertad de manifestarla individual o colectivamente en forma pblica o privada. Las personas no slo tienen derechos, sino tambin obligaciones, las cuales muchas veces son olvidadas. A continuacin enlistamos algunas bsicas que tienen los jvenes: Respeto a la familia, a la sociedad, a la naturaleza, a s mismo y a sus semejantes. Cuidado en el aseo personal. Colaboracin en el hozar. Cumplir normas de acuerdo con la edad. Cumplir normas de urbanidad y hbitos. Convivencia con los vecinos. Asistir a clases, estudiar y cumplir con las tareas. Corresponder con cario.

Seguir indicaciones de adultos siempre que no sean contrarias a la ley o a las normas de la moralidad. Estimar su vida. La marginacin es un fenmeno social que implica excluir a una persona o a un grupo de personas de un representativo social. Veamos un relato que ilustra -no de forma cientfica- esta situacin. "Naci por accidente, su madre nunca pens que poda quedar embarazada en aquel juego de fiesta con sus amigos. As que cuando naci la llevaron con su abuela, porque su madre no tena la menor intencin de criar a nadie. Siempre le tocaba esperar que sus tos y primos terminaran de comer para ver qu sobraba y se lo dieran. Las ropas que usaba eran las que iban dejando sus primitas, a veces tenan pocos remiendos, casi siempre eran unos hilachos. Toda su infancia fue as, incluso cuando entr a la escuela escuchaba que sus compaeras hablaban de sus padres, y ella no tena ms que una abuela que no poda caminar para acompaarla a la escuela. La llevaban sus primos, quienes siempre lucan limpios y bien arreglados, mientras que ella apenas poda aprender de higiene observando a su abuela. Nadie en la escuela o en su casa deseaba jugar con ella, porque ola mal y se vea sucia. Ninguno en su familia le importaba revisar sus tareas o saber si aprenda o no; las maestras la daban como un caso perdido. Un da, su abuela muri y a ella la mandaron a un internado de hurfanas donde era maltratada por las tutoras. .All encontr a una amiga que le ayudaba a estudiar y pudo terminar a duras penas la escuela primaria. Cuando entr en la secundaria conoci a ms amigos y amigas que la tomaban en cuenta y le invitaban a drogarse y tomar alcohol. As aprendi a convivir con otra gente, hasta que se enamor de uno de los del grupo y en una de las parrandas... qued embarazada. Cuando lo supo, record la historia que su abuela le haba contado sobre su propio nacimiento. No quiso que sucediera lo mismo con su hijo, de manera que con la ayuda de sus amigos decidi buscar a alguien que pudiera ayudarle a abortar. Finalmente encontraron a una seora que se deca ser experta 'en esas cosas'. La muchacha se dispuso al dolor del abono y se deshizo de la criatura, pero a los pocos das ella falleci por causa de las heridas, los malos cuidados y la falta de recursos. Sus amigos no pudieron llevarla al internado, as que avisaron a la delegacin de la existencia de su cadver. Su cuerpo termin en la fosa comn."

El suicidio es entendido como la accin de quitarse la vida de forma voluntaria. La gente se suicida por diferentes motivos. En la antigua Roma, algunas personas que le haban fallado a su grupo se suicidaban por honor. Lo mismo suceda con los kamikazes japoneses que sacrificaban sus vidas por amor a su patria. En la sociedad actual la gente se sigue suicidando. Las causas refieren a personas que desde su percepcin no encuentran salida a sus problemas: ellas se sienten seres pequeos, incapaces de resolver nada, abrumados.

Algunos se suicidan por problemas econmicos, otros por problemas familiares o amorosos, algunos porque no consiguieron el trabajo o la escuela que deseaban El suicidio es un problema para algunos pero puede ser una solucin para otros. Hay sociedades que impulsan a su gente al suicidio para defender sus creencias, como los extremistas palestinos o talibanes. Otros grupos sociales, con poder y hambre de poder, crean condiciones de desesperacin y desesperanza en los grupos que quieren dominar o a los cuales robarles sus bienes, para que stos se desesperen y recurran a acciones suicidas, de manera que los dominantes quedan sin responsabilidad aparente. La identidad es la propiedad de los seres humanos de ser ellos mismos. Para los grupos humanos, la identidad es importante porque asegura su funcionalidad y de las personas dentro del grupo. A veces, los individuos tienen una identidad disfuncional con los grupos sociales, o los grupos sociales pretenden modificar la identidad de los individuos. Las personas que han logrado sus propsitos en la familia, el trabajo y los negocios tienen algunas caractersticas comunes, como autoconocimiento, autoestima, autodisciplina y una slida estructura de apoyo. La identidad tiene muchas variantes, pero existen cuatro que sobresalen al analizar las razones por las cuales las personas logran lo que quieren, fracasan o no buscan intentarlo. Saber quin es uno mismo, conocer las propias capacidades y alcances es uno de los pilares de la gente con una identidad bien construida. Cuando las personas tienen un concepto desvalorizado de s mismas se perciben como incapaces, con alcances cortos y sin cualidades; han construido una identidad, pero una identidad frustrante. Por supuesto que despus de que una persona logra el reconocimiento de s misma, de sus propias cualidades y los alcances que puede tener, tiende a

amarse, valorarse, cuidarse y desplegarse. Aquella que no se ama a s misma se tiene lstima, se devala v hace que los otros la traten de la misma forma; se descuida fsica, intelectual y socialmente, y evita convivir con la gente, buscando la soledad. La autodisciplina es la accin de formar hbitos constructivos o virtuosos, un esfuerzo que las personas hacen sobre s misma, porque sienten que es una manera de cuidarse, cuidar su futuro y el de la gente que los rodea. La formacin de estos hbitos consigue que las personas con el mnimo esfuerzo edifiquen un crculo virtuoso que les entregue los mejores resultados. Por el contrario, las personas que se desconocen y que no se aman generan hbitos destructivos o viciosos, gastando sus energas en acciones y personas que les provocan destruccin. Finalmente, poder construir una estructura de apoyo para aprovechar las oportunidades de crecimiento y desarrollo que ofrece la vida, los buenos amigos y amigas, el ahorro, el prestigio personal. Esto permite que una persona pueda crear una estructura de apoyo social, econmico y poltico que le facilite conseguir lo que quiera cuando se lo proponga Algo muy diferente ocurre con quien fabrica su identidad creando estructuras falsas con pseudo amigos o amigas carentes de disciplina y de visin de futuro, donde no existe ni el deseo ni la posibilidad de ahorro o la generacin de riqueza, donde se descuida el prestigio de las personas. Cuando a estas personas se les presente alguna oportunidad, no tendrn ni gente para que los apoye, ni recursos ni prestigio que valgan. Cada quien debe construirse la identidad que lo identifique consigo mismo y que lo proyecte en la sociedad. La tolerancia es una virtud asociada a las culturas democrticas que sugiere niveles mnimos de convivencia entre personas de diferentes culturas, expectativas y creencias. La tolerancia es un problema para las personas y los grupos que mantienen posturas unilaterales y conquistadoras. No se aceptan otros puntos de vista ni oposiciones. Es necesaria la coexistencia entre personas y grupos de diferentes culturas e identidades que tienen algunos intereses comunes, como la sobrevivencia. La tolerancia es una virtud de convivencia. A quien ms se ama, ms se le tolera, y a quien se odia, no se le tolera ni su existencia. Si queremos vivir de la mejor manera, debemos buscar el amor en el prjimo, como una forma de buscar el bienestar del otro. La tolerancia por tanto es una virtud mediocre, es darle "chance" al otro para que haga lo que desee y me deje hacer lo mismo, mientras no nos afectemos mutuamente. Es un respeto neutro. Por ejemplo, el poder ejecutivo de un pas, es decir, el presidente, debe tolerar que el poder, legislativo no le autorice modificaciones esenciales y necesarias para el progreso de la nacin. En el mismo

escenario, hombres y mujeres corruptos que ocupan un lugar en el senado o tienen puestos de diputados no son smbolos de justicia. As, tenemos que "tolerar cuadrillas de delincuentes" en el gobierno. Qu tolerar y qu no tolerar? La ley se ha convertido en el lmite de la tolerancia, y as se toleran grandes delitos de funcionarios pblicos, pero paradjicamente se sanciona a los pequeos empresarios que no pagan impuestos y se les cierra su negocio o a vendedores ambulantes que salen a la calle para conseguir su sustento de una manera digna. La tolerancia es una palabra que aparece en el discurso de la democracia contempornea, no exista en la poca de los griegos. Asimismo, existe actualmente un discurso de igualdad, otro concepto moderno que no exista en la Grecia antigua. Los discursos de democracia, tolerancia e igualdad han generado sociedades mediocres. Los lmites de la tolerancia oficialmente se encuentran en la ley, pero extraoficialmente los imponen los grupos en el poder que se encuentran por encima de la ley. Alguien puede negarles tolerancia a ellos? A los "dbiles" no les queda otra alternativa ms que aceptar lo que dicta la ley o constituirse en estado de protesta permanente (la oposicin tolerante y tolerada). A los fuertes y poderosos no les queda ms que utilizar la ley a su conveniencia y conseguir que se acomoden a sus intereses y lograr que se toleren sus acciones. La ley establece los lmites de la tolerancia, pero no toda ley es justa.