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Modal Verben (Modal verbs)

Ram Prasad Awal


Modal verben (Modal verbs)

Modal verb is a verb which is used in combination with another verb that is
in infinitive without ‘zu’ in order to express wish, permission, ability,
probability, possibility,supposition,necessity.

In order word, every modal verb can be combined with any action infinitive
to form a modal verb phrase.

A modal verb phrase expresses action and the mood or attitude toward that
action.

For example: You understand.


Action verb

You should understand.


  Modal verb 
 
There are six (6) Modal verbs in German. 
 
dürfen  können  mögen  müssen  sollen  wollen   

may  can  to like  must  should  to want 

 
 
 
 
Once modal verb is used, main verb goes to the end of the sentence. The main 
verb remains in infinitive. 
                                      Ich fahre nach Pokhara.   (Verb=fahren) 
 
                                             Main verb at position ìì
 
 
Ich muss nach  Pokhara fahren.       
 
                                              Modal verb                           main verb in infinitive form 
Conjugation of Modal verbs 
 
In  present  tense  change  of  stem  vowels  (Stammvokal)  between  singular  and 
plural, except in ‘sollen’, occurs. 
In case of plural, stem vowels (Stammvokal) of the infinitive remain same. 
 
Ich          darf                kann                mag              muss                will                 soll 
Wir         dürfen           können           mögen          müssen           wollen           sollen 
 
 
 
 
In  present  tense  1st  and  3rd  person  singular  have  same  form  and  are  without 
ending like past form of irregular verbs. 
 
Ich 
              darf                   kann            mag                    muss               will                soll 
 
er 
 
 
 
 
In  past  tense  suffix  –te‐  is  added  and  stem  vowel  (Stammvokal)  of  infinitive  is 
without Umlaut. 
 
 
 
Ich         durf‐te           konn‐te        moch‐te         muss‐te          woll‐te           soll‐te 
Wir        durf‐te‐n       konn‐te‐n     moch‐te‐n     muss‐te‐n      woll‐te‐n        soll‐te‐n   
           allowed to     could             liked to          had to          wanted to    should 
 
 
 
 
 
 
dürfen                                                                    können 
                                                                    
Personal   Präsens   Präteritum Personal  Präsens   Präteritum
pronomen  ( Present)  ( Past )  pronomen ( Present)  ( Past ) 
ich  darf  durfte ich kann  konnte
du  darfst  durftest du kannst  konntest
er/sie/es  darf  durfte er/sie/es kann  konnte
wir  dürfen  durften wir Können  konnten
ihr  dürft durftet ihr könnt  konntet
sie  dürfen  durften sie können  konnten
 
mögen                                                         müssen 

Personal   Präsens   Präteritum Personal  Präsens   Präteritum


pronomen  ( Present)  ( Past )  pronomen ( Present)  ( Past ) 
ich  mag  mochte ich muss musste
du  magst  mochtest du musst  musstest
er/sie/es  mag  mochte er/sie/es muss musste
wir  mögen  mochten wir müssen  mussten
ihr  mögt  mochtet ihr müsst  musstet
sie  mögen  mochten sie müssen  mussten
                                                       
 
sollen                                                           wollen 
                                
Personal   Präsens   Präteritum Personal  Präsens   Präteritum
pronomen  ( Present)  ( Past )  pronomen ( Present)  ( Past ) 
ich  soll  sollte ich will wollte
du  sollst  solltest du willst  wolltest
er/sie/es  soll  sollte er/sie/es will wollte
wir  sollen  sollten wir wollen  wollten
ihr  sollt  solltet ihr wollt  wolltet
sie  sollen  sollten sie wollen  wollten
Modal verb         dürfen          
                                 ich              darf  stem vowel 
   change 
                                du               darfst  ü   a
 
                               er/sie/es     darf 
 
                               wir               dürfen 
 
                                ihr              dürft 
 
                                 sie             dürfen 
 
 
 
 
 
  ‘dürfen’ ( may / to be allowed to / to be permitted to) 
 
Wir bleiben hier. ( we stay here.) 
 
 
                 Wir dürfen hier bleiben. ( we may stay here.) 
 
                                           Modal verb                       main verb          

 
‘dürfen’ express: 

a) Permission 
 
       Darf ich heute Abend ins Kino gehen? 
 
       Darf ich Sie kurz sprechen? 
 
       Darf ich reinkommen? 
 
        Hier  darf man rauchen. 
 
 
b) Prohibition  
 
       Du darfst nicht weinen. 
 
 
 
c) A negative instruction 

 Die Frau durfte sehr lange nicht mehr Fußball spielen. 
 
 
 

  Modal verb                 können 

 
                                 ich       kann  stem vowel 

                            du       kannst                ö        a 


            er/sie/es   kann                   
            wir       können 
            ihr       könnt 
            sie      können 
 
‘können’ ( can / to be able to ) 
 
          Er trägt es. [verb=tragen] ( he carries it) 
 

                      Er kann es tragen. ( he can carry it) 
                                Madal verb               main verb 
 
 

‘können’ express: 

a) Ability 
 
           Ich kann sehr gut Deutsch. 
 
     Here “können” is used as a main verb. Modal verb can be used 
as a main verb, in that case modal verb take 2nd position and there 
is  no  main  verb  at  the  end  of  the  sentence.  So,  “können”  is 
‘Vollverb’. 
 
         Er kann gut Fußball spielen. 
 
 
     Sarita kann sehr gut Klavier spielen. 
 
b) Possibility 

       Kannst du mich vom Flughafen abholen? 
       Hier kann man rauchen. 
 
Modal verb                            mögen 
                               ich          mag            stem vowel   
              du        magst               ö       a
              er/sie/es     mag 
              wir             mögen 
              ihr         mögt 
                sie             mögen 
 The kunjugativ (subjunctive ìì) form of mögen i.e. möchten , which express
wish, also use as a modal verb.

Modal verb möchten

ich möchte

du möchtest

er/sie /es möchte

wir möchten

ihr möchtet

sie möchten
                    

        Modal verb “ möchten” follows the regular conjugation. There is no change in stem vowel.              
“mögen”express: 
     
 
a) Like and dislike 
 
 
 Ich mag mit dem neuen Kollegen nicht 
zusammenarbeiten. 
 
 
b) As a main verb (Vollverb) 
 
 
         Ich mag keinen Kaffee.  
 
 
 
“möchten” ( would like to / to have a desire to) 
 It express wish. 
 
 
                           Ihr helft uns. ( you help us.) [verb= helfen] 
 
 
 
 
                  Ihr möchtet uns helfen. ( you would like to help us.)  
 

                                            Modal verb                         main verb 

 
 

Modal verb müssen


ich muss stem vowel

du musst ü u
er/sie/es muss
wir müssen
ihr müsst
sie müssen

“müssen” ( must / to have to / to be obligated to )

Sie geben mehr.( they give more.)

Sie müssen mehr geben. ( they must give more.)

Modal verb main verb


“müssen” express:

a) Necessity

Ich muss heute arbeiten.

Ich muss morgen unbedingt meine Mutter anrufen.

b) Compulsion

Meine Mutter ist krank, ich muss nach Hause


fahren.

Ich muss zum Arzt.

Main verb zu + dem der

Zum dative

Dem
Modal verb sollen
ich soll
du sollst
er/sie/es soll
wir sollen
ihr sollt
sie sollen

In case of “sollen” and “möchten”, there is no change in stem


vowels for the “ich”, “du” and “ er” forms.

“sollen” ( should / ought to / to be supposed to )

Er macht es. (He does it.)

Er soll es machen. (He should do it.)

Modal verb main verb


“sollen” express:

a) Command

Du sollst nicht töten.

b) Order

Der Meister sagt, ich soll dir das erklären.

c) Moral and religious order

Man sollte immer die Wahrheit sagen.


Modal verb wollen
ich will stem vowel

du willst o i
er/sie/es will
wir wollen
ihr wollt
sie wollen

“ wollen” ( to want to / to intend to )

Du wirst begabt. ( you are becoming skilled.)

Du willst begabt werden. ( you want to become skilled.)

Modal verb main verb


“ wollen” express:
a) Wish

Ich will nach Deutschland fahren.

Ich will Ihnen die Wahrheit sagen.

Sie will Ärztin werden.

Rita und Sita wollten ins kino mitkommen.

b) Intention

Ram und Shyam wollen nächsten Monat in die Disco gehen.

Manfred will die Meisterprüfung machen.


Use of Modal verbs.

Wir dürfen hier parken. We may park here.

Wir können hier parken. We can park here.

Wir möchten hier parken. We would like to park here.

Wir müssen hier parken. We have to park here.

Wir sollen hier parken. We should park here.

Wir wollen hier parken. We want to park here.

Modal Main

verb verb
Positive Negative

Er darf kommen. Er darf nicht kommen.

Er kann kommen. Er kann nicht kommen.

Er mag kommen. Er mag nicht kommen.

Er muss kommen. Er braucht nicht zu


kommen.

Er soll kommen. Er soll nicht kommen.

Er will kommen. Er will nicht kommen.

The positive sentence can be changed into negative sentence with the use
of word “ nicht” infront of verb . In case of modal verb “ müssen” special
rule follows . negation of “ müssen” can be done with “ nicht brauchen +
zu+ infinitive form of verb”

For eg. Ich muss nach Hause fahren.

Ich brauche nicht nach Hause zu fahren.