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KONSTANTIN
KAVAEIS
GEDICHTE

DAS
GESAMMELTE
WERK

EINGELEITET UND AUS DEM NEUGRIECHISCHEN


BERTRAGEN VON
HELMUT VON DEN STEINEN
CASTRVM PEREGRINI PRESSE
AMSTERDAM MCMLXXXV
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CASTRVM PEREGRINI WURDE 1950 UNTER DER PATENSCHAET VON
CARL AUGUST KLEINf, WILHELM ERAENGERf UND LOTHAR HELBING BEGRNDET
VON J.E.ZEYLMANS VAN EMMICHOVEN
HERAUSGEBER UND SCHRIETLEITUNG M.R.GOLDSCHMIDT.
BEIRAT: CLAUS VICTOR BOCK |LONDON|, KARLHANS KLUNCKER |BONN|,
C.M.STIBBE |ROM|.
POSTBOX 645 . 1000 AP AMSTERDAM
ALLE RECHTE VORBEHALTEN / ALL RIGHTS RESERVED
STICHTING CASTRVM PEREGRINI AMSTERDAM
PRINTED IN THE NETHERLANDS
ISBN 9O6O34 054 X
AUSSTATTUNG: PIET C. COSSEE / DRUCK: GEUZE& CO, DORDRECHT
MAOI 2003 2003/III-1.0
NON-PROEIT NICHT ZUM VERKAUE BESTIMMT
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HELMUT VON DEN STEINEN
EINEHRUNG ZU DEN GEDICHTEN VON
KONSTANTIN KAVAEIS
In das Geistgebiet Europa, das heute unerbittlich von der Krise
innerster SelbstprIung in Untergang und bergang geschttelt
wird, bringt das schmale Werk des neugriechischen Dichters
Konstantin KavaIis eine BotschaIt metallnen Klanges, scharI zugleich
und zart, wie von antiker Kithara, dessen erregende, uns strkende
Schnheit nicht im Lrm heItigerer Stimmen erstickt werden
sollte.
KavaIis, der knItige Beschwrer von Geistern, ward im Jahr 1863
in dem gemssen Lebenskreis einer ephemeren Geisterbeschwrung
der Geschichte (die durch ihn zu einem wesentlichen Vorgang
wurde) geboren. Es geschah in Alexandrien, das ein halbes Jahr-
hundert vor der Geburt seines unheimlichen Sohnes noch wenig
mehr als ein arabisches EischerdorI gewesen war und heute, wenige
Jahrzehnte nach dem Tod desselben, als wimmelnde GeschItsstadt
vom dunklen AuIruhr des neugyptischen Nationalismus ver-
schlungen wird. In der kurzen Periode dazwischen Ilammte hier die
Erinnerung an den griechischen Glanz auI, an die Glorie der vom
Halbgott gegrndeten Weltstadt des Hellenismus. Die Griechen,
die heute wieder gehen, kamen damals wieder, ein betriebsames und
redseliges Vlkchen, zum Medium der gespenstigen Rckkehr des
einstigen Lebenszaubers an seine alte, verdete und nun wieder
verdende Sttte vorzglich geeignet. Der Baumwollhandel lockte
sie an. Auch der Vater des Dichters, der wie seine Mutter aus
alter Eamilie Konstantinopels stammte, wurde in diesem GeschIts-
zweig reich, so dass er seinen zahlreichen Kindern eine herrschaItliche
Jugend, gute byzantinische Manieren mit modernem Luxus ver-
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bindend, bieten konnte. Nach seinem Irhen Tode musste man sich
allerdings stark einschrnken. Der junge o Kostas` wurde Ir mehrere
Jahre seiner Erziehung nach England geschickt. Nach seiner Rck-
kehr und einigen Reisen Ihrte er in der HaIenstadt eine, man
knnte sagen, maassvolle Geniesserexistenz, seinen Neigungen
nachgebend. Doch entschloss er sich nach einigen Jahren, sein Leben
in jeder Hinsicht zu ordnen, und trat als Brobeamter in den Dienst
der englisch geIhrten Verwaltung der Irrigation durch den Nil, wo
er bis kurz nach dem in Alexandrien nur durch interessante englische
Besucher auIIallenden Weltkrieg verblieb, um dann sein Alter in
sorgenIreier Pensionierung hinzubringen.
Von AnIang an beteiligte sich KavaIis, wie man denken kann, lebhaIt
an der literarischen Bewegung des Neuen Griechenlands. In seiner
Jugend herrschte, von Athen und Konstantinopel aus geIhrt, der
Klassizismus, auch in der Lyrik, der hartnckig versuchte, eine
geknstelte, die altgriechische Grammatik erneuende Sprache als
Organ der europisch-romantischen Stimmung jener Zeit zu
kultivieren. In diesem Stil muss der junge Dichter eine recht lange
Reihe Ton Gedichten verIasst haben, die er spter rigoros unter-
drckte. Man hat ziemlich viele in alten ZeitschriIten ausgegraben
und geIunden, dass einige schon Motive enthalten, die er in seinem
spteren Stil endgltig gestaltete. Gegen Ende des Jahrhunderts setzte
sich nun in mchtigem AngriII die Bewegung der erneuerten Volks-
sprache durch, wobei es zu literarischen Kontroversen von unglaub-
licher Erbitterung und sogar, wie man sich erinnert, aus Anlass einer
bersetzung der Evangelien in die Volkssprache, in Athen zu einem
StrassenkampI mit Verwundeten kam. Der byzantinisch gesittete
Alexandriner blieb dieser Wildheit des Kontrastes Iern. Jedoch in
dem Augenblick, wo er die Sicherheit des reinen Ausdrucks seiner
eigenen Vision geIunden hatte, musste dieser notwendig in der
neuen Volkssprache, wenn auch ohne prinzipiellen Radikalismus,
erIolgen.
Alexandrien war einer der Mittelpunkte der jungen Bewegung
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geworden ein lebhaItes, durchaus Iruchtbares literarisches Treiben
mit ZeitschriIten, Gruppen, Diskussionen entstand, und KavaIis
wurde allmhlich der anerkannte Meister (natrlich mit eiIriger
Gegenclique), dessen Ansehen sich auch in Athen trotz vielIachen
Widerstandes durchsetzte. Seine Produktion war quantitativ usserst
gemessen. Seit seinem neunundvierzigsten Lebensjahr (1911) sind
die Gedichte genau datierbar. Damals hatte er gerade zwei Dutzend
im eigenen meisterlichen Stil verIasst, den er also kaum vor der
zweiten HlIte seines siebenten Lebensjahrsiebents erreichte. In den
Iolgenden zwanzig Jahren brachte er jhrlich etwa zwischen vier und
zehn Gedichte hervor alle mit unendlicher SorgIalt vorbereitet.
Einige verIIentlichte er in ZeitschriIten, zumal jenen Alexandriens,
und liess sie smtlich bei einem eigenen Drucker, in dessen Werkstatt
er viele Stunden zubrachte, mit ebensoviel Schlichtheit wie Akribie
auI einzelne Bltter drucken, die heute zu bibliophilen Kostbarkeiten
geworden sind. Diese Bltter verschenkte er an seine Ereunde ent-
weder einzeln oder unter ZusammenIassung zu irgendeiner kleinen
Gruppe. Die Herausgabe einer vollen Sammlung Iasste er nie ins
Auge, ja scheute nur den Gedanken daran als ein Zeichen seines
eigenen Endes.
Man kann das Leben, das dieser Dichter Ihrte, ein Doppelleben
nennen, auIgespalten in eine publike und eine intime Existenz.
Genauer ist, zu sagen, dass es ein mit nie nachlassender, hchst-
bewusster Spannung geIhrtes Leben war, einzig und allein
der dichterischen Verwirklichung seiner Vision geweiht. Er die
gute griechische GesellschaIt Alexandriens war der Kyrios K.
KavaIis ein angesehener kleiner lterer Herr aus bester Eamilie, Ir
deren Interessen er eiIrig sorgte, immer sehr korrekt gekleidet, mit
reicher grauer HaarIlle und einer grossen Brille, hinter der sich nur
Ir den SchrIersehenden das magische Eeuer eines dunklen Augen-
paares nicht verbarg. Literarische und persnliche Bizarrerien
wurden als ein Zeichen seiner vornehmen berlegenheit gern hin-
genommen. Dann war da der gewissenhaIte, natrlich nicht ber-
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arbeitete Beamte, der respektierte Ereund englischer Herren, zumal
whrend des Krieges, unter anderem des berhmten RomanschriIt-
stellers E. M. Eorster. Englisch sprach er vollkommen, ja, seine
eigene Sprache mit einer leichten englischen TonIarbe, die von
Spttern Ir aIIektiert erklrt wurde.
Endlich war da der Ihrende Literat des krItigen alexandrinischen
Literaturbetriebes, der sich wirklich von einem Hauch hellenistischer
Geistigleit durchweht Ihlen durIte. Die Begrssungen, Sticheleien,
Debatten auI der Strasse und in den KaIIeehusern mit der liebens-
wrdigen zwanglosen IIentlichkeit und mit ihrer guten Dosis
kampIlustiger Bosheit knnen wir noch leicht mithren. KavaIis
war, wie es scheint, der beste Sptter, der schrIste Ironiker, der
schlagIertigste Diskutierer. Relativ nhere Ereunde versammelte er
gern in seinem Hause nahe dem griechischen Krankenhaus in einer
kleinen, nach dem deutschen gyptologen Lepsius genannten
Strasse. Dort gab es im zweiten Stock das berhmte Besuchszimmer,
nie allzu hell erleuchtet, mit Teppichen und orientalisierten Mbeln
und arabischem lterem Diener, der die griechischen Schnpse sowie
die gesalzenen und gezuckerten Leckerbissen (nach geheimen
Zeichen Ir Willkommene und Lstige sehr verschieden) servierte.
Dort wurden viele Gedichte gelesen: Wie es heisst, las der Dichter
seine eigenen nur ganz selten in einem schlichten Gesprchston.
Ausser der englischen kannte er die Iranzsische Literatur und auch
die italienische hervorragend gut, whrend ihm alles Deutsche
vllig Iremd blieb. Seine unermdliche Lektre galt wohl am in-
tensivsten den Geschichtswerken, die ihn bald zu den byzantinischen
Historikern und dann zum gesamten antik-griechischen SchriIt-
tum zurckIhrten, das er ohne bersetzerhilIe (unter Neu-
griechen eine ebenso grosse Ausnahme wie unter sonstigen Euro-
pern) geluIig las. Sowohl im intensiven Teil seiner Studien
wie noch mehr in seinem persnlichen Dasein blieb er bewusst
auI den griechischen Kreis beschrnkt. Das gyptische Hinterland
der kleinen griechischen Insel, die dem Nilgebiet als griechische
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Kolonie Alexandrien am Mittelmeer vorgelagert ist, interessierte
ihn nicht im mindesten. Es ist sogar Iraglich, ob er je die Pyra-
miden gesehen hat, von den Geheimnissen des oberen gypten
ganz zu schweigen.
Sein Haus nun, seine einsame Junggesellenwohnung, war die Szene
der Iurchtbarsten Dramen, die sich hier viele viele Nchte hin-
durch abspielten und erst in den Jahren des Greisenalters vershnli-
cher ausklangen. Von Iremden Zuschauern abgelst, war der Dichter
hier seinen Dmonen ausgelieIert, die ihn unauIhrlich mit den
Bildern der Lust umgaukelten, gleichzeitig aber mit qualvollen
Phantasien der Alters- und Todesangst peinigten. Im Nachlass hat
man ganze Stsse von geheimen HeIten und Zetteln geIunden, auI
denen dieser Verknder des Eros in den Minuten der Besessenheit
selbst seine Eindrcke und GeIhle eiligst niederschrieb und die er
seltsamerweise (gewiss ohne sie je wieder zu lesen) sorgIltig auI-
bewahrte. Sein Drama spielte sich keineswegs in brgerlich morali-
scher oder christlich religiser Ebene ab, von Gewissensskrupeln
scheint wenig die Rede zu sein. Sondern es war ein KampI der
kosmischen Elementargewalten in dieser Seele, die, lustvolle Ver-
heissungen, Bilder jugendlicher Schnheit vorgaukelnd, sich wehrte
gegen den wtenden Andrang der Todesgespenster, der Krankheit,
der Hsslichkeit, des Untergangs.
In Irheren Jahren trieb natrlich dieser Wirbel den Besessenen oIt in
die Nacht hinaus, auI die Jagd nach schnen Krpern, die schon in
einigen Nebengassen nah vom Haus herumhuschten und dann im
HaIenviertel nur allzu leicht zu Iinden waren. Ausser etwa in den
Irhesten Zeiten vitaler LeidenschaIt scheinen diese nchtlichen
Abenteuer keinen Moment rcksichtslosen Genusses, sondern
immer nur chaotische Erregung gebracht zu haben, die dann erst
eine durch viele Jahre nachwirkende ErinnerungskraIt zu ertragbaren
Sinnbildern der Dichtung umwandelte. Nie hat es in solchem hoch-
gespannten und geIhrlichen Leben auch nur den Schimmer eines
Skandals gegeben. East siebzig Jahre trug diese ebenso zarte wie zhe
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Natur den Ansturm der Gewalten, dann aber erstickte der bse
Dmon die Stimme, die so siegreich seine Niederlage durch die
Macht des dichterischen Wortes verkndete, und schlug KavaIis
mit unheilbarem Rachenkrebs. In Athen seine erste Reise seit Jahr-
zehntes suchte er vergeblich HilIe bei berhmten rzten, doch
hatte er noch die Ereude, sich von Begeisterung und Verehrung der
literarischen Jugend der Hauptstadt Griechenlands umgeben zu
sehen. Er kehrte nach Haus zurck und erlag seinem Leiden im
Iolgenden Jahr, wo auch sonst die Stimme europischen Menschen-
tumes erstickt wurde 1933. Er ruht neben seinen Brdern in statt-
lichem Grab auI dem schnen orthodoxen EriedhoI seiner geliebten
Stadt unter unauIhrlich blhenden Blumen. Im nchsten Jahr
wurde von seinen Erben mit liebevoller Hingabe zum ersten Male
sein Gesamtwerk der griechischen Leserwelt bergeben, in einem
reichgeschmckten Band von 154 Gedichten in der ReihenIolge
ihrer Entstehung.
Dies Werk kann, wie schon die Ilchtige Skizze des Lebens zeigt,
kaum als eine literarische Leistung genossen und gewrdigt werden.
Vielmehr ist es der Austrag eines mythischen Seelendramas im
dichterischen Wort. Die Bezeichnung soll deutlich machen, dass
hier eine primre, logisch nicht auIlsbare Spannung zwischen einem
jenseits des menschlichen Willens liegenden Mchtespiel und
seinem menschlichen Ausdruck in der Dichtung gegeben ist. Diese
Spannung ignorieren, heisst KavaIis selbst ignorieren. Der Genius
des Dichters erscheint erst in seiner erstaunlichen Mchtigkeit, wenn
man ihm nicht als reIlektierend und reproduzierend, sondern als
kmpIend sieht. bermenschliche KrIte berwltigen ihn, er
klrt sie zu einer menschlichen Vision und gibt dieser Vision ber-
zeugende, bezaubernde dichterische Stimme. Dies geschieht ber
zwanzig Jahre; es ist ein immer wieder erneuter Vorgang, dessen
Ende erst durch den Tod herbeigeIhrt wird.
Solche Mchte sind genau das, was die antiken Griechen (sowie alle
dem kosmischen Sein erschlossenen Vlker) Dmonen nennen, und
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sie haben auch bei KavaIis ganz ungezwungen antik-griechische
Namen. Als erster ist Eros da, der Leib zu Leib zwingt, zu ihm gesellt
sich Mneme, die Erinnerung, durch deren Walten die gezwungenen
Leiber sich zu Irei dahinschwebenden Geistbildern verklren, und
schliesslich als dritte tritt Moira auI, die Schicksalsherrin, die ein
hartes aber harmonisches Maass im Spiel der Leiber und Geister
herstellt. Das verschrnkte Walten dieser Drei ist der Gehalt der
KavaIischen Vision.
Der Eros unseres Dichters ist nicht zu erklren aus dem klassischen
Eros, dessen Ruhm Plato philosophisch verklrt hat. Nur eine einzige
Zeile des Werkes weist auI Plato aus grsster Eerne hin. Um, es kurz
zu sagen: der dorische Eros paidagogos war eine, zwar auch in
uralter Magie wurzelnde, doch durchaus ethische und politisch
wirksame Institution, bei welcher der sinnliche Boden gleichsam nur
das Sprungbrett zur AuIregung geistiger Abenteuer abgab. Bei
Plato werden diese Abenteuer zum hchsten metaphysischen Ziel
geIhrt, wobei er den Boden ausdrcklich durch Askese strkt.
hnliches Iindet bei Michelangelo, bei Shakespeare, bei Platen und
anderen grossen Europern statt. Geistig glhende EreundschaIt ist
der Sinn des leidenschaItlichen Vorgangs. Aber es wre Iast Blasphe-
mie, Ir KavaIis die Zeilen Platens anzuwenden: o Da dich Natur
zum Gott und mich zum Beter schuI.`
Denn der Neugrieche schreitet nicht zur Verklrung der geliebten
Gestalt weiter, niemals hat er geIragt: o Shall I compare thee to a
summer`s day?` Ganz charakteristischer Weise trgt auch keines
seiner Idole einen persnlichen Namen. Ihm tritt der Eros mit dem
Euss seiner Macht auI den Nacken und verheisst ihm Genuss, aber
kaum ist der Brand einmal auIgeleuchtet, so Igt er mit tdlicher
Sicherheit die tieIste, dsterste Qual hinzu. Die Lust gebiert immer
wieder die Angst. Der lichte Moment der Zeugung wirIt seinen
erhellenden Eunken in die Nacht des Todes. Der Dichter aber, der
sich dem hingibt, Ieiert den Eintritt der Schnheit selbst, den Nu
ihres qualumgebenen AuIleuchtens. Hierin wre KavaIis mit
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Baudelaire zu vergleichen, und viele seiner Gedichte knnte man
hellenisierte Eleurs du mal nennen.*
Eros geht in dem von uns betrachteten Werk keinen Schritt ber
seinen berwltigenden Einbruch selbst hinaus. Gleichsam um dessen
Wirkung nicht abzuschwchen, lsst er sich auI Vergeistigung und
EreundschaIt nicht ein. Doch kann er in der Tat in dieser herrischen
Nacktheit nicht ertragen werden, vor allem, so kann er sich nicht in
ein dichterisches Gebilde Igen. Daher erscheint die zweite dmoni-
sche Macht der KavaIischen Vision, diese von reinstem weiblichen
Charakter: die Erinnerung. Der Einbruch des Eros wird in die
Vergangenheit entrckt, er verliert seinen, man knnte sagen, td-
lichen Glanz und nimmt aus der EntIernung mildere Earben an, ja,
seine Krperlichkeit, deren Intensitt und Gewicht so entscheidend
gewesen war, verwandelt sich, sie wird transparent und schwebend.
Dieser Vorgang ist ganz wrtlich zu verstehen: KavaIis o Erinnerung`
ist eine krperverwandelnde KraIt. Seine Mneme ist eine magisch
wirksame Dmonin, unter ihrem Zauber werden Naturbilder zu
Geistbildern oder auch Bildkrper zu Bildgeistern. Er beides ver-
wendet KavaIis besondere griechische Worte, deren geistiges oder
geisterhaItes Element an das grosse platonische Wort Idee anklingt.
Aber es sind wahrhaItig keine platonischen Ideen, die in dieser ver-
zauberten Menschenwelt herumIliegen und selten am Tag, Iast
immer zu nchtlicher Eeierstunde den Dichter heimsuchen. o Idee`
ist ein rein metaphysisches Symbol, durch vergeistigte BildkraIt den
Menschen zum universalen Kosmos emporreissend. Die Bildgeister
und Geistbilder, die idealen Krper sind nur Boten jenes Kosmos,
tieI in die Sinnenwelt hereingelassen. Sie sind keine christlichen oder
nordischen Gespenster, Ireilich mit ihnen durch den Entstehungs-
* Anmerkung des Herausgebers (der auch den letzten Abschnitt aus lngeren AusIhrungen
zusammengezogen hat): Bei kontrrem Ausgangspunkt knnten sie mit den Worten des
deutschen Umdichters ber den Eranzosen gekennzeichnet werden, 'es bedarI heute wohl
kaum noch eines hinweises dass nicht die abschreckenden und widrigen bilder die den
Meister eine zeit lang verlockten ihm die grosse Verehrung des ganzen jngeren geschlechtes
eingetragen haben sondern der eiIer mit dem er der dichtung neue gebiete eroberte und
die glhende geistigkeit mit der er auch die sprdesten StoIIe durchdrang.
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prozess verwandt, jedoch einer Ireieren und klareren Gattung von
Zwischenwesen angehrig, die nur einem Griechen, einem echten
am stlichen Rand des Mittelmeeres, als Zeugung gelingen konnte.
Wie wir bald genauer sehen werden, kennt diese Mneme die Grenze
des Individuums nicht. Sie wirkt naturgemss zunchst durch Ver-
wandlung erotischer Jugenderlebnisse in wiederkehrende Bild-
geister, die sich in unheimlichen Poesien verlautbaren. Zwar ist, wie
bei allen mythischen Erhebungen des Menschen, der metaphysische
bergang doch immer an eine irdische Notwendigkeit (altgyptisch:
an die Mumie) gebunden, wird aber nie aus ihr abgeleitet. So
muss KavaIis die Vergangenheit seines Volkes durch Sprachstudium
und historische Lektre kennen. Aber den Besuch der altgriechischen
Geister erhlt er nur, weil er das mumienhaIt ausgetrocknete
Wissen, das bei den blichen Historikern immer trocknes Wissen
blieb, als weiterlebenden StoII in seiner mnemischen Vision zu
amalgamieren vermag. So sehen wir auch die zwingende Ursache,
aus der der Alexandriner niemals von Erlebnissen anderer Stmme
und Vlker dichtet. An historischem Wissen und humaner Bildung
Iehlt es ihm da wahrhaIt auch nicht, und es ist auch keine weise
Selbstbeschrnkung, die ihn in volkhaIten Grenzen hlt, deren
klarste DeIinition zweiIellos durch die griechische Sprache gegeben
ist. Wo immer, unabhngig von somatischer Abstammung und
politischer Organisation, das Griechische klang, wo das magische
Idiom von Zeus bis zur Marien-Ikone verstanden, von dem Lyker
Sarpedon bis zum Ungarn Alexios gesprochen wurde, hrt KavaIis
mit, sieht er mit und erinnert er mit. Und auch jene der griechischen
Sprache zugewandten, doppelsprachigen Eiguren an der Grenze,
jene Rmer, Juden, Syrer, drIen am Zauber der erotischen Erinne-
rung teilhaben. Ja, die Grenze gibt eine besondere Stellung, von der
aus die Mitte erst in ihrer Majestt erscheint: erst vom Ereund Remon
Ihrt ein Strahl von Mneme zu Plato.
In seinem Stamm gebiert die Mneme des Dichters keineswegs allein
Bildgeister erotischer Erschtterung. Die geschichtlichen Gedichte
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bringen mindestens ebenso vielIltig die Wiederverkrperung von
seelischen Stimmungen, die mit Eros wenig oder garnichts zu tun
haben. Schicksale werden auIgeruIen! Die dritte Macht der KavaIi-
schen Vision erscheint auch sie weiblich als Bringerin der Not-
wendigkeit, der Grenze, des Maasses. Es ist die uralte Moira, die
metaphysische o Zuteilerin`, das heisst, Spenderin des Anteils an
kosmischer Gewissheit, die jeweils den sterblichen Wesen zugewie-
sen wird. Bei KavaIis ist diese Moira ebenso wenig wie Eros und
Mneme mit natrlichen Maassen zu messen. Sie ist nicht eine
dekorative Allegorie Ir vernnItige Selbstbescheidung oder skep-
tischen Wirklichkeitssinn. Sie wirkt durchaus im Dienst dieser
humanen Eunktionen, die dem Griechen (wieder im schroIIen
Gegensatz zum nrdlichen Europer) durch seine lange Geschichte
in einem noch viel lteren historischen Raum zur o zweiten Natur`
geworden sind. Aber ihre Vitalitt selbst ist rein mystischer Art
Mystik des Todes, der sich in voller, von Angst geluterter Hingabe
an das Geheimnis als heiliges Maass zum Leben rckwendet und zum
Iruchtbaren Boden der lebendigen Wirklichkeit wird. Wir sahen
die Angst, die Todesangst, die den Blitz des Eros qualvoll umwitterte.
Neben der mildernden Mneme wird sie bei KavaIis durch sein
SchicksalsgeIhl, durch seine Verehrung der geheimnisvollen
Ordnung des Kosmos gelutert.
Dass diese Ordnung geheimnisvoll ist, erscheint zwingend in ihrer
Paradoxie. Unschuldige leiden und Edle werden gedemtigt, ziel-
lose Monstren siegen und tieIsinnige Geister mssen sich der walten-
den Rohheit anpassen so ist das Leben. Aber nicht der resignierende
oder zynische Weltmensch sagt dies, sondern der erleuchtete
Knder. Seine Weisheit berzeugt uns durch ihre dunkle Schnheit,
in der sie das Wort durchdringt. Keinerlei Spekulation von einer
jenseitigen Vergeltung und zweiten Welt wird auch nur angedeutet.
Die Einheit mit dem Jenseits ist durch tieIeres Schweigen gesichert.
Das echteste, sehr griechische Zeichen dieser hinterhltigen Schick-
salsmagie ist die Ironie, bei KavaIis ein ungemindertes Erbe des
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Sokrates. Denn diese Ironie tut, was keine natrliche Ironie knnte
und was auch im Alltag der ironische Spott des Literaten KavaIis
nicht konnte sie hhnt ber die menschliche HilIlosigkeit, ohne den
Menschen zu entwrdigen. Sie zerstrt Schwindel und Illusion der
Wirklichkeit, aber sie strkt die Selbstgewissheit des erleuchteten
Zeugen der gleichen Wirklichkeit.
Vielleicht Ihrt es einen Schritt zu weit, wenn wir hier auI die innere
Verwandtheit dieser intimen poetischen Trias mit einer weltweiten
mythischen Trias hinweisen, die bis zum archaischen Ursprung des
Griechentums hinabreicht. Eros zwischen Mneme und Moira, der
mnnliche jugendliche Dmon der Zeugung umhegt von einem
weiblichen Dmonenpaar, das zwischen gereiIter, milder erinnern-
der Sorge und reiIender, harter, todgeweihter Dunkelwirkung
gespannt ist, nun, wir Iinden ihn in Jakchos zwischen Demeter und
Persephone wieder. Nur um den Ernst und die TieIe unseres im
modernen Strassengewimmel von leichter Rede und kecker Lust
dahingezogenen Dichters zu verdeutlichen, erwhnen wir diese
Mglichkeit, seine Kunde als sptestes Anklingen des Mysteriums
von Eleusis zu vernehmen.
Die Mchte der Psyche gehorchen dem neugriechischen Wort:
dieses Ereignis nennt man das Werk des Dichters KavaIis. Es zog
sich, wie wir sahen, durch etwa vier Jahrsiebente hin und maniIe-
stierte sich in einer langen Reihe kurzer Gedichte, von denen jedes
als Einzelgestaltung hingenommen und in seiner Einzigkeit gewr-
digt werden msste. Dieser Grundtatsache widerspricht nicht, dass
man Zusammenhnge ausserhalb der zeitlichen Reihe sehen kann,
die aus weiterer Distanz immer deutlicher werden. Die augenIlligen
stoIIlichen VerknpIungen der sogenannten o Motive` sind uns dabei
nur die groben Hinweise auI das wesenhaIte Walten jener Seelen-
mchte. So Iinden wir drei Gruppen in diesem Werk: die liebestolle,
die erinnernde und die schicksalanzeigende Gruppe. In der Tat ist es
erstaunlich, wie klar sich die Gedichte nach diesem Grundsatz
gruppieren lassen, obwohl in jedem einzelnen in irgend einer
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Spannung alle drei Mchte wirken, in vielen besonders deutlich
Eros mit Erinnerung oder Eros mit Schicksalsgewalt. Die erste
Gruppe, die an Zahl geringste und Iast ganz der Irhesten Periode
angehrige, knnte man die Gruppe der Weisheit nennen. In ihr
wird das Walten der Moira als bestimmendes Erlebnis hingenom-
men worin sich eben humane Weisheit bewhrt. Dabei knnen
die Zeichen des Schicksals mit Angst aus gegenwrtigen Situationen
abgelesen werden, aber auch unter dem milden Wirken der Mneme
aus der griechischen Vergangenheit, deren Gebrden zu symboli-
schen Warnungen werden.
Dann kommt die weitaus umIangreichste Gruppe, die Reihe von
Gedichten, die primr vom Walten der Stammeserinnerung
bestimmt sind, soviele Liebes- und Schicksalsmotive sich auch in
ihnen als besonderer Gehalt des Gedchtnisses darbieten. Hier
gewhrt es, man kann sagen, eine kindliche Ereude, durch die
Jahrtausende (es sind immerhin zweiundeinhalb) hin- und herzu-
schweiIen und die Stimmen der Geister in Einer grossen Zeitmelodie
durch sie hindurch verwoben zu hren. In Thessalien beginnt es mit
Apollo, der den jungen Helden als Snger verherrlicht, aber als
Vollstrecker des Schicksals ttet, und vielleicht irgendwo in
Thessalien endet es, wo die Allheilige Gottesmutter den jungen See-
mann betrauert, aber auch vom Schicksal bestimmt ihn nicht aus
dem Meere rettet. Doch wre es unerlaubte Kinderei, nun den
Dichter zum Historiker zu ernennen und aus seinem leichten Spiel
schwere Tatsachen abzulesen. Zwar: er Iehlt nie gegen Tatsachen,
auch (wie seine Ereunde erzhlen) die Rosen, die Knig Philipp zu
seiner bsen Eeier auI den Tisch bringen lsst, knnen in der Jahres-
zeit, in welcher die Nachricht von der Schlacht bei Magnesia in
Mazedonien eintraI, tatschlich dort geblht haben. Wir sind ber-
zeugt, der Dichter hat sie o gesehen`, ehe er es rational nachprIte.
Und ebenso wird es gewiss in der ganzen Reihe keine Rose, keine
Gebrde, keinen Gedanken an tatschlich unmglichem Platz geben.
Es o stimmt` alles.
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Nur ist es sehr viel wichtiger zu sehen und zu Ihlen, wie eben all
diese Tatsachen im schwersten Eall Rosen, meist noch viel leichtere
Gebilde sind. Hier ist keine Geschichte von grossen Personen und
Ereignissen, die nur selten im Hintergrund anklingen. Selbst der
Alexanderzug, eine der letzten Visionen des Dichters, wird, obwohl
auI ihm Alexandrien und die ganze spte Griechen weit und KavaIis
selbst beruht, nicht in direkter begeisterter Erinnerung geIeiert. Er
wird zum ganz lockeren Thema einer ironischen Diskussion ber
spartanischen Hochmut. Die gesamte monumentale Periode, das
klassische Hellas, zwischen einigen Klngen der Erhzeit und dem
schillernden Hellenismus, Illt aus. Der Hellenismus ist die eigent-
liche Geschichtszeit von KavaIis, der eben durch die hingewhlten
Barbarenhhlen seiner Vaterstadt sein ganzes erwachtes Leben hin-
durch die Prunkhallen der Ptolemer auIragen sah und den Rausch
ihres Iestlichen Daseins tglich in den Gliedern sprte, ein wenig wie
der deutsche Knabe Manlius durch die schlechten Htten des
modernen Trier das Augusta Treverorum der sptrmischen
Csaren schimmern und heben Ihlte. Vor allem waltet in diesem
Raum die reichste Ironie als gleichsam geniesserische Gewissheit des
Geistersehers gegenber den harten, oIt tdlichen Widersprchen
von Macht (Iast immer rmischer Macht) und geistigem Adel, von
ewiger Sprache und vergnglicher Eitelkeit, von barbarischer
Bewunderung und griechischer Gaukelei und so Iort. Das Christen-
tum als semitischer Moralsturm wird ignoriert, (wozu immerhin die
stliche Kirche in ihrer humaneren Mystik schon eine Mglichkeit
mitbringt), zarte christliche Gebrden knnen geIeiert werden,
whrend der heidnische Dogmatiker Julian als lustIeindlicher
Mnch einer geradezu grimmigen Ironie verIllt. In Byzanz wird
dann in einer Reihe sehr verhaltener, ironisch Abgrnde ber-
spielender Gedichte das geschichtliche Greisentum zu einer Art sym-
bolischer Selbsterinnerung des Greisendichters. Hier herrscht das
Schicksal der Erstarrung Iast unbeschrnkt, aber irgendwo wird man
doch verborgene Schimmer des Eros auIspren.
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Kaum eines Wortes zur EinIhrung bedarI es zur dritten Gruppe, wo
Eros mit jugendhaItem Trotz in jedem Moment auI den Vortritt
besteht, aber nur durch die Erinnerung langer Jahre ins dichterische
Licht gelangt, worin zugleich die unaussprechliche Grausamkeit des
Todes zur kosmischen Harmonie hinberspielt. Je strker man die
beiden weiblichen Mchte o meditiert`, desto weniger wird man in
den barbarisch aktuellen Eehler verIallen und den erotischen Dmon
als Ieindliche oder Ireundliche Sensation verstoIIlichen. Wo die
Distanzierung von der wilden Gewalt der Lust nicht ausdrcklich
durch Erinnerung gegeben ist, gilt sie durch das Gesetz der Schil-
derung. Die Liebesabenteuer und LiebesopIer, die der Dichter nicht
als in seiner Mneme auItauchend, sondern direkt darstellt, sind eben
in der Darstellung selbst ins Reich der Bilder entrckt und kommen
vielleicht dadurch zeitgemssen Gespenstern am nchsten. Dann
erlebe man, eben wie Manlius, ihre Humanisierung durch die Erin-
nerung an die ihnen verwandten, doch glcklicheren LiebesopIer aus
dichterisch kultivierten Epochen.
Die Sprache dieses Werkes ist o Neugriechisch`, und dieser Umstand
trgt noch in besonderer Weise zu seinem visionren Charakter bei,
der in keiner bersetzung in irdisch Iestgelegtere Sprachen ganz
wiedergegeben werden kann. Die neugriechische Sprache, das
o Romische`, wie ihr wirklicher Name ist, die im Ostrmischen,
kurz Rmischen Reich (das sich, je mehr es seine barbarischen
Nachbarn zusammendrckten, um so stolzer von ihnen abhob)
populr weitergeredete sptantike Koine, war der vulgr verwilderte
Zweig des griechischen Sprachstammes, neben dem ein gelehrt
archaisierender herlieI. Die Entwicklung dieser beiden Zweige, ihr
Auseinander- und Ineinanderwachsen, ist eine lange und kompli-
zierte Geschichte. Zu AnIang unseres Jahrhunderts, als KavaIis zu
seiner MeisterschaIt gelangte, konnte er, wie wir schon sahen, gar
nicht anders, als von der archaisierenden zur volkstmlichen Sprache
bergehen. Aber er war dabei durchaus nicht systematisch, er wurde
kein reiner o Demotiker`, weshalb er sich die begreiIliche Kritik der
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hart an der Neugestaltung ihrer Sprache arbeitenden Literaten und
Dichter zuzog. Von jeder Art Sprachreinheit aus gesehen, ist sein
Idiom eine groteske Mischung, in deren populrer Grundsuppe
konstantinopolitanische DialektIormen, Vulgarismen, gelehrte und
gestelzte Ausdrcke, antikisierende Konstruktionen und gelegent-
lich ganze antike Stze (trotz ihres metrischen Charakters in den
vllig andersartigen modernen Rhythmus eingeIgt) sorglos um-
herschwimmen. Rational kann man dieses Idiom als Sprache des
alexandrinischen KaIIeehauses bezeichnen, in welchem sich Literaten
mit GeschItsleuten und halbgebildeten VolksIiguren treIIen. Denkt
man sich dies CaIe in nchtliches, noch nicht elektrisch kaltes,
sondern Ilackerndes und Iieberndes Licht getaucht, so klingt dies
Reden leicht wie ein Zischen, ein Raunen, in dem auch die antike
Mneme gegenwrtig ist. Alles Griechisch erscheint dann pltzlich
als Eine Sprache, natrlich als die glorreiche alte. Warum soll
Odysseus nicht auI seiner Eahrt nach Ithaka im NachtcaIe von
Alexandrien etwas von seiner Weisheit erzhlt haben? So hat
KavaIis seine Gedichte zweiIellos als den antiken sprachidentisch
empIunden, nur gleichsam zuIllig in die Raumtnung getaucht. Je
mehr sich das Romische in seiner eigenen Notwendigkeit beIestigt
und in seiner GemeinschaItstradition sichert, umso leichter wird man
diese KavaIische Variation als einzigartigen Eall antiken Sdlichts
hinnehmen und gemessen knnen.
Die Geschichte der Menschheit ist voll von seltsamen SonderIllen,
die ber Zeit oder ber Raum hinweg geheimnisvolle neue Zu-
sammenhnge schaIIen und die man allzu voreilig o Wunder` nennt
oder in ihrer tieIen Realitt zu leugnen sucht. Das Amt des wahren
Historikers scheint es, diese unbegreiIlichen Ereignisse mit den
begreiIlichen AbluIen gesetzmssiger Art zusammen in der um-
Iassenden Harmonie des Lebens zu schauen und darzustellen. Ist der
Dichter KavaIis, ist sein erotisches Werk und antikisches Wort
innerhalb seines natrlichen Volkes, des heutigen, neugriechischen,
eine vllige Ausnahme oder vertritt er irgend eine Art Bewegung,
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sagen, wir eine geheimnisvolle griechische Lebenswendung zu
antiker Substanz? Wir stellen die Erage, aber erklren zugleich, dass
sie heute noch nicht beantwortet werden kann. Hier ist alles noch
im Keimzustand dunkler Andeutungen und subtiler Wandlungen.
Das griechische Volk mit seiner Iast mirakulsen TapIerkeit gegen-
ber dem hrtesten Schicksal und mit seinem unerschtterlichen
humanen LebensgeIhl gewinnt trotz des leidigen Erblasters unauI-
hrlichen Eamilienzankes unIehlbar die Liebe und Teilnahme derer,
die es wirklich kennen, und kann darum gar nichts anderes als Gegen-
stand edler HoIInung sein. Nach byzantinischem Schlummer unter
ottomanischer Decke hatte es sich im LauIe der letzten zwei Jahr-
hunderte unverhohlen dem europischen Schicksal zugesellt. Es ist
nun eine europische Nation mit ihren Leistungen und ihren Roh-
heiten wie alle. Aber es ist die sd-stliche Randnation dieses
Raumes, und es bleibt die lteste Erinnerungsmitte dieser Zeit.
Solange Europa vital auIstrebte, wurde Griechenland nur mitgeris-
sen. Jetzt aber ist zweiIellos Europa in die grsste Krise seiner
Geschichte eingetreten, nicht einIach nur in eine Untergangskata-
strophe, sondern in einen unbersehbaren Wirbel endgltig sinken-
der und zu umIassenderen Kreisen emporsteigender Gewalten. Nach
lang beobachtetem Gesetz leuchtet am Ende der AnIang mit neuem
Schimmer auI Griechenland, von dem Europa gegrndet wurde,
hat in dieser Endepoche einen erneuernden Zauber. Und der Rand
entscheidet in Krisen oIt mehr als die Mitte.
KavaIis ist bisher die HauptIigur in diesem neuen Akt des griechi-
schen Dramas, aber es gibt in seinem Volk andere Motive, zumal
hohe dichterische, ber die wir uns hier nicht auslassen knnen, die
dieselbe Atmosphre europischen bergangs zur Vergeistigung in
antikem und stlichem Licht verbreiten. Blicken wir noch einmal
auI die Bedeutung Europas Ir den Dichter. So sehr seine Substanz
hellenistisch ist und nur, wie wir versuchten, im Raum des griechi-
schen Schicksals gedeutet werden kann, so ist doch die Tatsache ihrer
Verlautbarung ein europisches Ereignis. Der antike Eros konnte
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auch in der sptesten und relativ gelockertsten byzantinischen
Tradition niemals aus seiner unterirdisch noch so hartnckigen
Wirksamkeit zum oIIenen, sagen wir, unverblmten Bekenntnis
seiner Selbst emporgebracht werden. Dazu bedurIte es des krItigen
Hereinwehens der Ireien LuIt europischer Natrlichkeit.
Die dichterische Sphre Europas war Irei im echten Sinne. In ihr
hatten die Dichter seit Goethe die kosmischen Mchte als natrliche
OIIenbarungen der Seele und der LandschaIt erleben und in
grossartiger MannigIaltigkeit zu sublimer Schnheit humanisieren
drIen. Es war ein wahres Glck Ir den aus gypten kommenden
Jngling, dass die englische Provinz dieses edelsten europischen
Reiches seine zweite Heimat wurde. Denn in ihr Iand er, was ihm
von Europa am notwendigsten war: Unmittelbarkeit und Wrde
der persnlichen ErIahrung, nicht kompliziert durch deutsche
Spekulation noch verengt durch Iranzsische Eleganz. Wie bekannt,
bildete sich in England seit der Mitte des 19. Jahrhunderts der
poetische Stil des antiromantischen, leichten und paradoxen Sagens
aus. Dieser musste auI den Alexandriner, ErzIeind jeder Romantik,
der zur schrIsten und nchternsten Gravierung seiner Visionen
drngte, Iaszinierend wirken und ihn in der Prgung seines ganz
persnlichen Stils bestimmen. Vor allem scheint der Name von
Browning als Anreger und Vorbild bedeutsam. Demgegenber
wirkte die romantische Poesie auI KavaIis nur als o allgemeine
Ambrosia`.
Was bedeutet dieser Europer Ir Europa? Zunchst ist er ganz
einIach, soweit unser berblick reicht, sein letzter Verknder mit
einer eigenen und doch vom Urlicht stammenden BotschaIt. Eern
liege es uns, vergleichende Werturteile abzugeben. Wir sprechen
nicht von dem gewaltig grsseren Reichtum an Ausdrucksmitteln,
ber den eine Reihe zeitgenssischer Dichter Europas verIgen, nicht
ber die breitere Elle ihrer LebenserIahrungen noch ber die tieIere
Eormulierung ihrer Probleme. Sie alle bekennen und beweisen, dass
ihrer aller Heimat das Licht bleibt. Aber ausser dem Deutschen
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George scheint uns keiner das Licht mit solcher Intensitt als reine
SamenkraIt in seinem Wort eingeIangen zu haben wie KavaIis sei es
auch nur in dem SchliII eines winzigen Iunkelnden Zaubersteins.
Ereilich halI ihm hier eben die ErbschaIt, die in Europa nur ein
Grieche sein nennen kann. Europa sei dies zum Schluss gesagt
musste zu seiner Krise kommen, um deutlich zu sehen, dass es in
seiner ganzen RiesenentIaltung von Macht, ArbeitskraIt und Reich-
tum doch die Sphre des Barbarentums nie vllig zu verlassen ver-
mochte, nie zur harmonischen Lebensgliederung der antiken Grie-
chen (oder der antiken gypter oder der grossen Kulturen Chinas,
Indiens und so Iort) durchgedrungen war. So kann jede Iruchtbare
Leistung Europas, die in apokalyptischen Donnerepochen vielleicht
eher gelingt als in brgerlichen Suselperioden, nur in endgltiger
berwindung der Rohheit, in sinnlicher Vergeistigung bestehen. In
seinem schon berhmt gewordenen, aber vielIach missverstandenen
Gedicht o Die Barbaren erwartend` hat KavaIis die HoIInung auI
Barbaren ironisch als Versuchung eines alternden Kulturgeistes dar-
gestellt und damit vor ihr als tdlicher GeIahr gewarnt. Die Warnung
klingt in HoIInung aus, ironisch in einen StosseuIzer gekleidet: es
gibt keine Barbaren mehr Ir den Griechen am sdstlichen Rand.
Damit sagt KavaIis zu seinen Europern: Auch bei euch sollte es die
Barbarei nicht mehr geben, und trotzdem vielleicht eine neue
Lsung, wenn ihr genau auI die Stimme des durch Verderbnis und
Tod hindurch jugendlich zeugenden, uralten Dmons hrt.
Die deutsche Ausgabe sucht wozu der Reichtum des Deutschen
eine Mglichkeit zu geben scheint auIs strengste dem griechischen
Sinn bis in jede Nuance zu Iolgen, sowie den Rhythmen und Reimen
(mit wenigen Ausnahmen) bis in jede Einzelheit. Wie erwhnt, kann
natrlich die besondere Magie des griechischen Sprachamalgams
von keinem anderen Idiom erzielt werden: der deutsche Text klingt
darum vielleicht etwas zu robust, vielleicht etwas zu lyrisch, nicht
geisterhaIt, nicht ironisch genug. Die antiken Namen, die zum
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Schatz der deutschen Tradition gehren (Peleus, Sarpedon u.a.)
wurden in dieser Gestalt beibehalten, die sptantiken Personennamen
und alle byzantinischen Bezeichnungen dagegen mglichst nahe der
neugriechischen Aussprache wiedergegeben, die zur Atmosphre
gehrt und allein hier Willkrlichkeiten vermeidet.
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KONSTANTIN KAVAFIS
GEDICHTE
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WNDE
Um mich herum achtlos, Ihllos, schamlos
Haben sie auIgebaut grosse und hohe Wnde.
Und ich sitz, und VerzweiIlung ist mein Los.
Denke nur noch: meinen Geist verzehrt diese Schicksalswende,
Whrend mir draussen vieles Wirken gehrt!
Ach, als die Wnde sie bauten, dass ich nichts merkte!
Doch da von Maurern ich Schlag und Lrm berhrt,
Schlossen sie sachte vor mir die usseren Mrkte.
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EIN GREIS
Im Innern des CaIes inmitten des Geschreis
Sitzt ber seinem Tisch gebeugt ein Greis
Mit einer Zeitung vor sich, ohne GeIhrten.
Und in des jammervollen Greisentums Verdruss
Denkt er: wie schwach war jener Zeit Genuss,
Da KraIt ihm und Verstand und Schnheit whrten.
Er weiss, er ward ganz alt, er spht und sprt es.
Und doch, sein Jugendjahr, wie gestern rhrt es.
So kleiner Zwischenraum, so kleiner Zwischenraum.
Und er besinnt sich, wie VernunIt ihn ausgelacht hat
Und ihn Vertrauenden zum Narrn gemacht hat,
Wenn sie ihm log: o Morgen! Zeit Iehlt dir kaum.`
Er denkt, wie er geopIert Ereuden und gezumt
Begierden. Jede Gelegenheit, versumt,
Spottet jetzt ber seiner Klugheit Eetisch.
Doch von den gar zuvielen Grbelei`n
Wird ohnmchtig der Greis. Und er schlIt ein,
Nach vorn hinsinkend ber den CaIetisch.
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DIE PEERDE ACHILLS
Als sie Patroklos sahn in Todeswunden,
Den eben noch so mannesmutgen, starken jungen,
Ist TrnenIluss den PIerden des Achill entsprungen.
Ihre unsterbliche Natur im Zorne grollte,
Weil solch ein Werk des Todes sie erblicken sollte.
Sie schttelten die Hupter, mit den HuIen auI die Erde schlagend,
Und ihre langen Mhnen wiegend, totenklagend
Um den Patroklos, den sie sprten seellos, hingeschwunden,
Ein Eleisch, ein niedres jetzt, um seinen Geist vom Halt entbunden
Und ohne Schutz und ohne AtemkraIt
Ins grosse Nichts aus dem lebendigen Sein zurckgeraIIt.
Zeus sah die Trnen Iliessen dieser beiden
Unsterblichen und ward betrbt. o Oh war mein Beirat
Klger gewesen`, sprach er, o Ir des Peleus Heirat!
Besser wir htten nicht verschenkt euch, meine PIerde,
Unselge! Warum lieIt ihr unten auI der Erde
Bei jammervollem Menschenvolk, wo nur das Spiel des Schicksals
dauert.
Euch, denen weder Tod noch Greisentum auIlauert
Drckt ein vergnglich Unglck nieder. TieI in ihre Leiden
Elochten die Menschen euch.` Und dennoch wollten sie nicht meiden,
Er Todes immergleichen Unglcksschluss,
Diese zwei edlen Tiere darzubringen ihren Trnenguss.
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GEBET
Die See nahm einen SchiIIer auI in ihren Schlnden
Sein Mtterchen ging ahnungslos, um anzuznden
Vorm Antlitz der Allheiligen ein hohes Wachs,
Dass gutes Wetter werd und schnelle Rckkehr ihm erwachs`
Und immer nach dem Winde hin neigt sie das Ohr.
Jedoch indes sie mit Gebeten Ileht empor,
Hrt das Ikon ihr zu, in Ernst und Trauer hart,
Wohlwissend, dass nie wiederkehrt der Sohn, auI den sie harrt.
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DIE LEICHENEEIER SARPEDONS
Schweres Weh hat Zeus. Sarpedon wurde
Von Patroklos gettet, und jetzt bricht los
Der Menoitiossohn mit den Achaiern, den Leib
WegzuraIIen und zu entwrdigen.
Aber das billigt Zeus in keiner Art.
Seinen geliebten Sohn den er im Stich liess,
Und er ging zugrunde: so war die Norm ,
Mindestens wird er im Tod ihn ehren.
Und er sendet, sieh, zur Ebene Phoibos hinunter
Mit der Bedeutung, dass er den Leib besorge.
Des Heroen Leichnam hebt mit Andacht und Trauer
Phoibos empor und trgt ihn zum Strom.
Wscht ihn vom Staubigen und Blutigen,
Schliesst die Iurchtbaren Wunden, nicht zulassend
Irgend einer Spur Nachbleiben. Vom Ambrosia
Giesst er die DIte ber ihn aus, und in glnzend
Olympische Gewnde hllt er ihn ein.
Weiss schimmern lsst er die Haut ihm, und mit perlenem
Kamme kmmt er das tieIschwarze Haar.
Die schnen Glieder bringt er in Eug und legt sie zu Boden.
Jetzt gleicht er einem Knigsjngling, Wagenlenker,
In seinen InIundzwanzig Jahren, sechsundzwanzig
Ruhig schlummerndem, dieweil er gewonnen
Mit allgoldenem Wagen und hurtigsten Rossen
Bei hochberhmtem Wettspiel den KampIpreis.
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Wie also Phoibos seinen AuItrag hatte
Vollendet, rieI er die beiden Brder
SchlaI und Tod, BeIehl erteilend:
Dass sie den Leib nach Lykien trgen, dem reichen Lande.
Und dorthin zum reichen Lande Lykien
Traten diese die Eahrt an, die beiden Brder
SchlaI und Tod, und als sie gelangten
An das Tor des kniglichen Hauses,
bergaben sie den erlauchten Leib
Und kehrten um zu ihren sonstigen Sorgen und Diensten.
Und da dort sie ins Haus ihn genommen, begann
Mit Umzgen und Ehrungen und Totenklagen
Und mit reichlichen Spenden aus heiligen Bechern
Und mit allem Gebhr die traurige Bestattung,
Und dann kamen aus der Stadt erIahrene Handwerker
Und namhaIte Bearbeiter des Steines,
Und sie setzten das Grabmal und die Sule.
33
KERZEN
Des KnItigen Tage stehen vor unsrem Vorblick
Wie eine Reih Wachskerzchen, entzundene,
Goldene, heisse und lebhaIte Wachskerzchen.
Die vergangenen Tage bleiben hinten,
Eine traurige Linie erloschner Kerzen:
Sie in der Nhe bringen noch Rauch zustande,
Kalte Kerzen, geschmolzen und krumm.
Ich will sie nicht ansehn: ihre Gestalt betrbt mich,
Und mich betrbt, ihr einstiges Licht zu erinnern.
Vorwrts blick ich auI meine entzundenen Kerzen.
Ich will nicht, das Haupt umwendend, schaun und erschauern,
Wie schnell die dstere Linie zur Lnge werde,
Wie schnell die gelschten Kerzen zur Menge werden.
34
DIE ERSTE STUEE
Vor Theokrit liess eines Tags die Klage
Der junge Dichter Eumenes vernehmen:
'Zwei Jahr sind heut verstrichen, seit ich schreibe,
Und einzig Ein Idyll hab ich geschaIIen.
Dies Werk allein vermocht ich zu vollenden.
Oh weh, steil auIwrts seh ich vor mir ragen,
Gar steil der Dichtung Treppe vor mir ragen,
Und von der ersten StuIe, wo ich weile,
Werd ich Unseliger niemals hher klimmen.
Doch Theokrit versetzte: 'Diese Reden
Sind ungeIges Zeug und Lsterungen.
Weilst du auI erster StuIe auch, so ziemt es
Dir, stolz zu sein und Seligkeit zu Ihlen.
Dass hier du ankamst, ist mitnichten wenig,
Dass du so viel schuIst, Ursach hohen Ruhmes.
Und eben diese StuIe, diese erste,
Erhebt sich hoch aus dem gemeinen Wesen.
Damit du setzt den Euss auI solche StuIe,
Ist es notwendig, dass du eignen Rechtes
In der Ideen Stadt ein Brger seiest.
Und schwer ist es in jener Stadt und selten,
Dass sie dich schreiben auI die Brgerliste.
Gesetzesgeber triIIst du auI dem Markte
Bei ihnen, die kein Stellenjger tusche:
Dass hier du ankamst, ist mitnichten wenig,
Dass du so viel schuIst, Ursach hohen Ruhmes.
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DIE SEELEN DER GREISE
In ihren alten Krpern, den verderbten,
Sitzen die Seelen der Greise Iest.
Wie sind die bettelhaIten gepresst!
Und wie haben sie satt, zu schleppen das Jammerleben.!
Wie sie es lieben und zu verlieren beben
Voller Bestrzung und Widerspruch,
Seelen, die sitzen Gelchter und Eluch
In ihren alten Huten, den ausgegerbten!
CHE EECE IL GRAN RIEIUTO
Zu manchen Menschen kommt heran ein Tag,
Wo sie das grosse Ja oder das grosse Nein
Aussprechen mssen. Augenblicks wird sichtbar sein,
Wer in sich birgt das Ja er sagt`s und mag
In Ehre so und Selbstvertrauen weiterstreben.
Wer abgelehnt, empIindet keine Reue.
Eragten sie wieder, sagt` er Nein auIs neue.
Und doch lahmt jenes richtige Nein sein ganzes Leben.
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STRUNG
Das Werk der Gtter wird von uns gestrt,
Augenblickskindern hastig und betrt.
Wenn in Eleusis` und in Phthia`s Kammern
Demeter sich und Thetis gutem Werke weiht
An grossen Elammen und an tieIem Rauch allzeit
Strzt Metaneira mit verwirrtem Jammern
Und oIIenem Haar durch Irstliche Gemcher,
Allzeit ist Peleus angstvoll Unterbrecher.
DIE EENSTER
In diesen dunklen Kammern, wo mir schwer
Die Tage ziehen, such ich hin und her,
Dass ich die Eenster Iinde. Wenn sich IInete
Ein Eenster, brcht es trstende Beglckung.
Doch Iinden sich keine Eenster, oder eher,
Ich Iinde nicht. Vielleicht ist`s besser, ich Iinde sie nicht mehr.
Vielleicht war nur das Licht eine neue Bedrckung.
Wer weiss, was Ir unzeitige Dinge es erIInete.
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THERMOPYLAI
Ehre sei jenen, die in ihrem Leben
Thermopylai besetzten und bewachen.
Niemals sich Iortbewegend aus der Bindung,
Gerecht und grad in allen ihren Taten,
Jedoch mit Trauer schon und Herzensmilde;
Grossmtig, wenn sie reich sind, aber sollten
Sie arm sein, doch im Kleinen auch grossmtig,
Auch HilIe bringend nach Vermgens Strke,
Allzeit der Wahrheit ihre Rede weihend,
Nur ohne Hass auI sie, die Lge pIlegen.
Und grssre Ehre noch gebhret ihnen,
Wenn sie voraussehn (und voraus sehn viele),
Dass Ephialtes wird am Schluss erscheinen
Und dass die Meder schliesslich werden durchziehn.
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TREULOSIGKEIT
Als sie der Thetis Ehe stiIteten mit Peleus,
Erhob sich an der glanzbeladnen HochzeitstaIel
Apollon, selig preisend diese Jungvermhlten
Des Sprsslings halb, der ihrer Einigung entspringe.
Er sprach: 'Niemals wird eine Krankheit ihn berhren,
Und langes Leben winkt ihm. Als er dieses sagte,
Ereute sich Thetis tieI, weil ihr die Worte
Apollons, der erIahren war in Vorverkndung,
BrgschaIten deuchten Ir die ZukunIt ihres Sohnes.
Und als Achilleus auIwuchs und Thessalien tnte
Vom Lob auI seine auserlesne Schnheit,
Erinnerte sich Thetis an des Gottes Worte.
Doch eines Tages kamen Greise mit Berichten
Und meldeten den Tod Achills vor Troja.
Und Thetis riss ihr purpurnes Gewand in Stcke
Und streiIte sich vorn Krper, auI den Boden
Sie Iortzuschleudern, Armgeschmeid und Eingerringe.
Und tieI im Leid kam ihr Erinnerung an Irher,
Sie Iragte: und was tat Apollon denn, der Weise?
Wo wandelte der Dichter, der an EestestaIeln
So herrlich spricht? Wo wandelte der Knder,
Als meinen Sohn sie tteten in erster Jugend?
Und Antwort gaben ihr die Greise, dass Apollon,
Eben der gleiche, abgestiegen war nach Troja
Und mit den Troern ihn, Achill, gettet hatte.
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DIE BARBAREN ERWARTEND
'Was erwarten wir, auI dem Markt zusammengedrngt?
Dass die Barbaren heut eintreIIen werden!
'Warum eine solche Unttigkeit im Senat?
Was sitzen die Senatoren und gesetzgeben nicht?
Weil die Barbaren heut eintreIIen werden.
Was Ir Gesetze werden die Senatoren noch machen?
Die Barbaren, kommen sie nur, werden Gesetzgeber sein.
'Warum erhob sich unser Kaiser so Irh
Und sitzt an der Stadt erhabenstem Tor
Hoch auI dem Thron, als Herrscher die Krone tragend?
Weil die Barbaren heut eintreIIen werden.
Und der Kaiser wartet darauI, ihren Huptling
Zu empIangen. Besonders bereitete er
Ein Pergament vor zur berreichung. Darin
Liess er jenen mit vielen Titeln und Namen einschreiben.
'Warum erschienen unsre zwei Konsuln und die Prtoren
Heut mit den roten, mit den bestickten Togen?
Warum legten sie Armbnder an mit so viel Amethysten
Und Ringe mit hellen, glitzernden Smaragden?
Warum mussten sie heut kostbare Stbe ergreiIen
Mit herrlich graviertem Silber- und Goldwerk?
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Weil die Barbaren heut eintreIIen werden:
Und derlei Dinge blenden die Barbaren.
'Warum kommen wie sonst nicht die wrdigen Rhetoren auch,
Ilre Worte vorzubringen, das ihrige zu sagen?
'Weil die Barbaren heut eintreIIen werden:
Und die brummen bei Schnsprchen und Volksreden.
'Warum auI einmal, dass diese Unruhe ausbricht
Und Verwirrung? (Die Gesichter wie ernst sie wurden!)
Warum leeren sich schnell die Strassen und Pltze,
Und alles strebt in die Huser sehr nachdenklich?
Weil es Nacht wurde und die Barbaren nicht kamen.
Und Leute traIen ein aus dem Grenzbezirk
Und sagten, dass es Barbaren nicht mehr gibt.
'Und jetzt was ohne Barbaren aus uns wird!
Diese Menschen waren eine Art Lsung.
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STIMMEN
DenkbildhaIte Stimmen und geliebte
Jener, die starben, oder jener, die Ir uns
Verloren sind gleich den Gestorbenen.
Manchmal, mitten in unsern Trumen, sprechen sie,
Manchmal, mitten im Denken, hrt sie der Geist.
Und mit ihrem Klang rckkehren Ir einen Nu
Klnge aus der Urdichtung unseres Lebens
Wie Musik in der Nacht, Ierne, verlschende.
BEGIERDEN
Wie schne Leiber von Toten, nicht altersverwitterten
Sie wurden mit Trnen geschlossen in kostbares Grbermal
Mit Rosen am Haupt und an den Essen Jasmin
So sind die Begierden geartet, die uns durchzitterten,
Doch nimmer ErIllung Ianden: nicht einer wurde geliehn
Von Lust eine Nacht, nicht einer ihr Morgenstrahl.
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TROER
Unsre Bemhungen, die von Schicksalsduldern,
Unsre Bemhungen sind wie jene der Troer.
Stckchen richten wir grade, Stckchen
Nehmen wir ber uns und beginnen,
Mut zu haben und gute HoIInungen.
Immer doch steigt etwas auI und heisst uns stillstehn.
AuIsteigt in dem Graben uns gegenber
Er, Achill, und schreckt uns mit grossen Schreien.
Unsre Bemhungen sind wie jene der Troer.
Khn gedenken wir, mit Entschluss und Wagmut
Eallenden Schlag des Geschickes zu ndern,
Und wir stellen uns draussen auI zum KampIe.
Aber sobald die grosse Entscheidung nahkommt,
Geht uns der Wagmut und der Entschluss verloren,
Unsere Seele erbebt, Ihlt Lhmung,
Und in vollem Kreis um die Mauern lauIen wir,
Durch die Elucht zu entrinnen bestrebt.
Dennoch ist unser Eall gewiss. Dort oben
AuI den Mauern begann schon die Totenklage.
Unsrer Tage Erinnrungen weinen, GeIhle weinen.
Priamos bitter um uns und Hekabe weinen.
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KNIG DEMETRIOS
Als ihn die Makedonier verliessen
Und bewiesen, dass sie Pyrrhos vorziehn,
Ehrte sich Knig Demetrios (eine grosse
Seele war sein) durchaus nicht, so sagten sie,
Wie ein Knig auI. Er ging hin und
Legte seine gldnen Gewnder ab
Und schleuderte seine Sandalen Iort,
Die von reinem Purpur. Ein schlichtes Kleid
Zog er eilig an und entIloh,
hnlich handelnd einem Bhnenknstler,
Der sogleich nach dem Schluss der Vorstellung
Seinen Anzug wechselt und sich entIernt.
44
DAS GEEOLGE DES DIONYSOS
Damon, der Bildhauer, einen von hherer KnstlerschaIt
Birgt der Peloponnes nicht aus parischem Marmor schaIIt
Das GeIolge des Dionysos. Vorn der Gott, voll KraIt im Schreiten
Mit gttlichem Glanz. Und hinter ihm Unvermischt. Dem zu Seiten
Trunkenheit, wie sie den Satyrn Wein eingiesst
Aus dem amphorischen Krug, den Eppich umspriesst.
Nahe bei ihnen Ssswein weichlich hockend,
Augen, die halbgeschlosscn, zu Schlummer lockend.
Weiter danach erscheinen die Liedanstimmer
Sangreich und Sssklang, und Eestschwarm, der nimmer
Auslschen lsst die verehrte Eackel der schweiIenden Reihe
Die er hlt, und als ehrwrdigste endlich: Dunkelweihe.
Das macht Dmon. Und neben diesem Ziel
Gilt der Belohnung sein Planen ebensoviel,
Die ihm der Knig von Syrakus,
Drei Talente, eine grosse Summe, auszahlen muss.
Wird mit anderem Geld auch dies einIliessen,
Kann er wohlhabend ein treIIliches Leben geniessen,
Und ihm wird nicht mehr das stdtische Dasein verargt,
Oh Seligkeit! auch er im Rat, auch er auI dem Markt.
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EINTNIGKEIT
Den einen eintnigen Tag begleitet
Ein andrer, unIehlbar eintnig auI ihn zu passen,
Dasselbe wird werden, von wieder demselben geleitet,
Die Augenblicke sind gleich, die uns Iassen und lassen.
Ein Mond verstreicht und bringt einen anderen Mond.
Was naht, wird leicht vermutet vorweg genommen:
Es ist das Gestrige, lstig gewohnt.
Dahin kommt morgen, als morgen nicht mehr zu kommen.
46
DIE SCHRITTE
AuI ebenholzenem Lager, das geziert ist
Mit Adlern von Korallen, liegt in tieIem SchlaI
Nero sonder Bewusstsein, ruhig, glckerIllt,
Gediehn zum GipIel in der Rstigkeit des Eleisches
Und in der Jugend wunderschnem Schauer.
Doch in der Alabasterhalle, die einschliesst
Der Ahenobarbi altertmliches Lararium,
Wie sind dort seine Laren ruhelos.
Es zittern die kleinen huslichen Gtter
Und trachten, ihre unscheinbaren Krper zu verbergen.
Denn sie vernahmen einen grauenhaIten RuI,
Tdlichen RuI, empor die Treppe kommen,
Eiserne Schritte, auI den StuIen drhnend.
Und keuchend drngen jetzt die unglckseligen Laren
Hinein zur TieIe des Larariums,
Der eine stsst den andern an und stolpert,
Der eine kleine Gott Illt bern andern,
Denn sie verstehen, welche Art von RuI das ist,
Sie spren schon die Schritte der Erinnyen.
47
UTOS EKINOS
Ein Unbekannter, Iremd in Antiochien, aus Edessa gekommen,
Schreibt vielerlei. Zu guter Letzt der Linos
Als Abschluss kam zuwege. Mit ihm sind`s dreiundachtzig
Dichtwerke insgesamt. Nur mde wurde der Poet
Von soviel Schreiberei, soviel Stichopie,
Sovieler Anspannung in griechischer Phraseologie,
Dass ihm jetzt alles in die Quere geht.
Doch ein Gedanke gleich in diesem rger macht sich
Zum Retter: jenes kstliche Utos Ekinos
Das einst in seinem SchlaI Lukian vernommen.
48
DIE STADT
Du sprachst 'Ich will in andres Land, ich will zu andrem Meere gehn,
Zu Iinden eine andre Stadt von bessrer Art als die!
Gezeichnet ist der Urteilsspruch Ir all mein Streben hie:
Mein Herz ist wie ein Leichnam grabumIangen.
Wie lang noch soll mein Geist gebannt in dieser Eulnis hangen?
Wohin mein Auge kreisen mag, wohin ich schau:
Zu schwarzen Trmmern meines Lebens ward der Bau,
Wo ich so viele Jahre liess verderben und ins Leere gehn.
Denk nicht, dass du in neuen Raum, dass du an andre Meere gehst!
Die Stadt zieht mit auI deinem Zug. Dieselben Strassen schleichst
Einher du, wo du bei denselben Nachbarn bleichst,
Wankst in denselben Husern zu den Toten.
Stets kommst du an in dieser Stadt. Nie HoIInung ist verboten
Beut SchiII noch Weg zum Anderswo sich dir.
Darum, wo du verdarbst dein Leben, hier
Durch dieses kleine Loch du zu der ganzen Erde Leere gehst.
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DIE SATRAPIE
Beklagenswerter, der Ir schne Taten
Und grosse du geschaIIen, dass die Unbill
Des Schicksals Mut und Glck dir stets verweigert,
Dass niedrige VerIlechtungen dich hemmen
Und kleine Triebe und Gleichgltigkeiten.
Und schrecklich ist der Tag, an dem du nachgibst,
(Der Tag, an dem du dich verlsst und nachgibst)
Und als ein Reisender enteilst nach Susa
Und gehst zu dem Monarchen Artaxerxes,
Der dich mit Gunst hinzutut seinem HoIe,
Dir Satrapieen und dergleichen bietend.
Und du nimmst sie entgegen in VerzweiIlung,
All diese Dinge, die du nicht verlangest.
Andres begehrt die Seele dein mit Trnen:
Das Lob des Volkes und der Weisheitlehrer,
Das schwierige, unschtzbare o VortreIIlich`,
Den Markt und das Theater und die Krnze.
Dieses wie kanns dir Artaxerxes bieten ?
Dieses wie Illt dirs zu in Satrapieen ?
Und ohne dies wie wird dein Leben werden ?
50
MRZ-IDEN
Vor Majesttischem sei auI der Hut, oh Seele.
Und wenn du nicht deine Ehrschte zu besiegen
Vermagst, gib ihnen Zgerung und Wachsamkeiten
Zur Seite. Und je weiter du nach vorn vordringest,
Je mehr sei eine prIende und auImerksame.
Und wenn du deinen GipIel einnimmst, Csar jetzt,
Wenn so berhmten Manns Eigur du auIgreiIst,
Hauptschlich dann sei achtsam, auI die Strasse tretend,
Du angesehener Machthaber mit GeIolgschaIt.
Geschieht es nun, und naht sich aus dem HauIen irgend
Ein Artemidoros, der ein Schreiben vor dich bringe
Und hastig sage: 'Lies das auI der Stelle!
Gar grosse Dinge sind`s, die dich betreIIen
Dann sume ja nicht, stehn zu bleiben, sume ja nicht,
Gesprche sonst und Arbeit zu verschieben,
Und sume nicht, verschiedne, die da knien und grssen,
(Du siehst sie spter) abzudrngen; mag noch warten
Dieser Senat, dass du sogleich zur Kenntnis nehmest
Die wichtige AuIzeichnung des Artemidoros.
51
ENTSCHIEDENES
Mitten in Angst und in Argwohns Andrang,
Bei zerrttetem Geist und verzitterten Augen
Reiben wir uns auI mit Planungen: wie zu bewirken,
Dass uns gelinge die Elucht aus der bestimmten,
Also grausig uns drohenden GeIahr.
Und dennoch gehen wir Iehl, sie ist nicht auI dem Weg:
Trgerisch waren die Ankndigungen
(Sei es, wir hrten sie nicht, sei es, wir Ihlten sie Ialsch).
Anderer Niederprall, den wir uns nicht ausmalten,
Pltzlicher, schlossenartiger, berIllt uns,
Und als Unbereite wo ist noch Zeit! entraIIt er uns.
52
BILDHAUER AUS TYANA
Wie ihr wohl hrtet, bin ich mitnichten Abecedarius!
Mancherlei Stein durchwanderte schon meine Hand.
In meiner Heimat bin ich gar sehr bekannt
Dort zu Tyana. Hier Bestellungen Iand
HuIig ein Bildwerk durch Senatoren.
Jetzt werd ich euch Ihren
Gleich vor einige. Diese Rhea ist rhmlich:
Ehrwrdig, voller Beharrung, hochaltertmlich.
Rhmlich ist dieser Pompejus. Hier Marius,
Hier milius Paulus, hier Scipio von AIrika.
hnlichkeiten, soweit ich vermochte, genau.
Hier Patroklos (ihn werd ich auIs neu ein wenig berhren);
UnIern dort, aus gelblichem Marmelstein,
Jene Stcke, sie bringen Kaisarion nah.
Und jetzt bin ich beschItigt geraume Zeit,
Einen Poseidon zu bilden. Von Wichtigkeit
Ist mir, die PIerde zu Iormen, wie ich sie schau:
Also gelockert mssen sie sein,
Dass ihre Krper und Esse sichtlich ergeben,
Wie sie nicht Erde bestampIen, nur Wogen beschweben.
Doch mein geliebtestes Werk steht dort beiseit.
Voller Bewegung schuI ichs und achtsam zumeist:
Diesen, da hoch zu den ewigen Bildern Iuhr
Eines sommerglhenden Tags mein Geist,
Diesen ertrumte ich hier den jungen Merkur.
53
DER GOTT VERLASSE ANTONIUS!
Wird pltzlich in Mitternachtsstunde gehrt
Einzug unsichtbarer Weiheschar
Mit erlesnen Musiken, mit Stimmen
Um dein Glck, das nun sinkt, um die Taten dein,
Die scheiterten, um deines Lebens Plane,
Die alle als Irrungen ausgingen, klage nicht nutzlos.
Wie ein seit langem Bereiter, wie ein Verwegener,
Grsse zum Abschied Alexandrien, das schwindet.
Vor allem tusche dich nicht, sag nicht, dies war
Ein Traum, dein Ohr verIiel einem Trug:
Also mssigen HoIInungen schliesse den Sinn.
Wie ein seit langem Bereiter, wie ein Verwegener,
Wie dir ansteht, solch einer Stadt du wrdig BeIundner.
So schreite mit Iestem Schritt dem Eenster zu
Und hr voll innrer Bewegung, doch ohne
Die Eleh und Jammergebrden der Eeiglinge
Als letztgewhrten Genuss die Klnge,
Die erlesnen Elten des mystischen Weihezuges,
Und grsse zum Abschied Alexandrien, dein verlornes.
54
JONISCH
Weil wir zerschlugen ihre Weihebilder,
Weil wir aus ihren Tempeln sie vertrieben,
Wahrlich starben die Gtter darum nicht.
Oh Erde Joniens, dich lieben sie immer,
Deiner gedenken ihre Seelen immer.
Wenn ber dir ein augustischer Morgen tagt,
DurchIhrt deinen Dunstkreis Schauer aus ihrem Leben,
Und manchmal eine ephebische thergestalt,
UnIassbar, mit eiligem Reiseschritt,
Ehrt hoch ber deinen Hgeln hin.
DER RUHM DER PTOLEMER
Ich bin der Lagide, Knig. Im vollen Besitz
(Mit meiner Strke und meinem Reichtum) der Lust.
Nicht hat Makedonier oder Barbar gewusst,
Zu Iinden mir gleiche oder nur nahe Hhe. Ein Witz
Ist Er von Seleukos mit seiner gemeinen Verschwendung.
Doch sucht ihr noch Anderes siehe die klare Bewendung:
Die Stadt, die Lehrmeisterin, GipIel allgriechischer Sendung,
Injedem Gedanken, injeglicher Kunst die weise Vollendung.
55
ITHAKA
Wenn du zur Eahrt auIbrichst nach Ithaka,
So bete, dass ein weiter Weg es werde
Voller Umschwnge, voller Einsichten.
Die Laistrygonen oder die Kyklopen,
Den zornigen Poseidon Irchte nicht,
Dergleichen triIIst du nie auI deinem Weg,
Solang dein Denken hoch bleibt und erlesne
Erregung dir an Geist und Krper rhrt.
Den Laistrygonen oder den Kyklopen,
Dem wtigen Poseidon wirst du nicht begegnen,
Wenn du sie nicht in deiner Seele schleppst,
Wenn deine Seele sie nicht vor dich stellt.
So bete, dass ein weiter Weg es werde.
Mgen der Sommermorgen viele sein,
Wo du oh wie mit Dank, oh wie mit Ereude!
EinIhrst in HIen, die du siehst zum ersten Mal.
Mgest du halten an den Handelspltzen
Phnikiens und die schne Ware kauIen:
Perlmutter und Korallen, Ebenholz und Amber
Und jeder Art erregende DuItIlssigkeit,
Je reichlicher du kannst, erregende DuItIlssigkeit.
Mgest du gehn in viele Stdte nach gyptenland,
Damit du lernst und lernst von Eingeweihten.
Behalte stetig Ithaka in deinem Geist.
Die AnkunIt dort ist deine Vorbestimmung.
Doch haste mit der Reise nimmermehr.
Besser, sie daure vieler Jahre LauI,
56
Und auI der Insel ankerst du als Greis,
An allem reich, was auI dem Wege du erwarbst,
Niemals erwartend, dass dir Reichtum schenke Ithaka.
Ithaka schenkte dir die schne Reise.
Zu ihm allein bist du hinausgeIahren.
Verlange andre Gaben nicht von ihm.
Eindest du`s arm, Ithaka trog dich nicht,
So weise, wie du wurdest, so erIahren,
Erkanntest du nun wohl, was Inseln Ithaka bedeuten.
DAS GEEHRLICHE
Sprach Myrtias (ein Syrer, ein Student
In Alexandrien zur HerrschaItszeit
Von Augustus Constans und Augustus Constantius,
Heide zum Teil und christlich lebend zum Teil):
'GekrItigt durch Gedankenschau und bung,
Werd ich vor meinen LeidenschaIten nicht als Eeigling zittern.
Ich werde meinen Leib den Lsten widmen,
In den Genssen, wie ich sie ertrume,
In den gewagtesten Begierden meines Eros,
In meines Bluts wollstigen Drngen ohne
Irgendein Zagen, denn sobald ich will
Und Willen werd ich haben, da gekrItigt
Ich bleibe durch Gedankenschau und bung
Eind ich in Augenblicken der Entscheidung
Zurck zu meinem wie vorher asketischen Geist.
57
PHILHELLENE
Richte mit SorgIalt knstlerisch her die Prgung!
Ausdruck voll von Ernst und Eeierlichkeit,
Stirnband nach der besseren Art mehr schmal,
Mir missIallen jene breiten der Parther,
UmschriIt, Sitte gemss, in griechischem Laut,
Nichts bertriebenes, nichts Geschwollenes,
Der Prokonsul mcht es leicht missdeuten,
Der hier ausspht alles und meldet nach Rom,
Aber dennoch Bestimmtes ehrenvoll.
Etwas ganz Gewhltes erscheine umseitig:
So ein diskuswerIender schner Jngling.
Doch vor allem empIehl ich deiner Beachtung,
(Bei dem Gott, Sithaspes, halt es im Sinn)
Dass man gleich nach o Knig` und nach o Retter`
Prge mit Ieinen Buchstaben o Philhellene`!
Und jetzt hebe mir ja nicht an zu klgeln:
o Wo sind Hellenen ?` und: o Wo ist Hellenisches
Hinter dem Zagros hier, jenseits von Phraata?`
Soundsoviel sonst barbarischere
Von den unsern schreibend, wir schreibend auch!
Und am Ende bedenke, wie manches Mal
Zu uns kommen aus Syrien die Sophisten
Und VersknpIer und anderes Gaukelvolk.
Also, scheint es, sind wir nicht unhellenisch.
58
HERODES ATTIKOS
Ach Ir Herodes Attikos, was Ir ein Ruhm!
Alexandros aus Seleukia, bei uns ein tchtiger Sophist,
In Athen ankommend seiner Vortrge wegen,
Eindet die Stadt verdet, dieweil Herodes
AuI dem Lande war. Und die ganze Jugend
Begleitete ihn dorthin, um ihn zu hren.
Der Sophist Alexandros also
Schreibt einen BrieI an Herodes
Und bittet ihn, die Griechen zu schicken.
Doch der Ieine Herodes erwidert sogleich:
o Mit den Griechen zusammen erscheine auch ich`.
Wieviel Knaben in Alexandrien jetzt,
In Antiochien oder in Berytos
(Seine Redner von morgen, die das Griechentum vorbereitet),
Versammelt an den erlesenen Tischen,
Wo einmal das Gesprch ist von schner Weisheitslehre
Und einmal von ihrer kstlichen Liebeskunst,
Versinken pltzlich geistabwesend in Schweigen!
Lassen die Becher neben sich unberhrt
Und berdenken das Glck des Herodes.
Welcher andre Sophist ist dessen gewrdigt ?
Wo er nur will und was er auch tut,
Dass ihn die Griechen (die Griechen!) begleite,
Weder beurteilen oder umstreiten
Noch erst erwhlen, begleiten einIach!
59
KNIGE ALEXANDRIENS
ZusammenlieIen die Alexandriner
Anzublicken Kleopatras Kinder,
Kaisarion und seine kleinen Brder
Alexandros und Ptolemaios, die sie zum ersten
Male hinaus in das Gymnasium Ihrten,
Um dort sie als Knige zu verknden
Beim glanzvollen AuImarsch der Soldaten.
Alexandros sie hiessen ihn Knig
Armeniens, Mediens und der Parther.
Ptolemaios sie hiessen ihn Knig
Kilikiens, Syriens und Phoenikiens.
Kaisarion stand ein wenig nach vorn,
Gewandet in Seide, in rosene,
AuI seiner Brust ein Bltengewinde aus Hyazinthen,
Sein Grtel doppelte Reih Saphire und Amethysten,
Gebunden seine Sandalen aus weissen
Riemen, bestickt mit rosenIarbenem Geperl.
Ihn hiessen sie mehr als die Kleinen,
Ihn hiessen sie Knig der Knige.
Die Alexandriner empIanden gewiss,
Dass dies Sprche waren und Schaugebrden.
Jedoch der Tag war heiss und voll DichtergeIhl,
Der Himmel ein einziges helles Blau,
Alexandriens Gymnasien eine einzige
60
Triumphierende Grosstat der Kunst,
Des hIischen GeIolges ppigkeit erlesen,
Kaisarion vllig Anmut und Edelgestalt
(Kleopatras Sohn, Blut der Lagiden),
Und die Alexandriner lieIen schon zum Eest
Und schwollen vor Begeisterung und Jubelgrssen
AuI griechisch, auI gyptisch und einige auI hebrisch,
Bezaubert von dem herrlichen Schaustck
Obgleich sie wussten gewiss, was dieses wert sei,
Was Ir hohle Sprche es seien, diese Knigtmer.
61
OH KOMM ZURCK
Oh komm noch oIt zurck und nimm mich an!
Geliebte EmpIindung, komm zurck und nimm mich an
Sobald des Leibes Gedchtnis auIwacht
Und alte Begierde von neuem ins Blut Ihrt,
Sobald die Lippen und die Haut sich erinnern
Und die Hnde empIinden als berhrten sie wieder.
Oh komm noch oIt zurck und nimm mich an zur Nacht
Sobald die Lippen und die Haut sich erinnern
IN DER KIRCHE
Die Kirche liebe ich ihre SechsIlgelIalter,
Das Silber der GeIsse, ihre Kerzenhalter,
Die Lichte, ihre Ikone, Kanzel und Psalter.
Trete ich dort zur Griechenkirche ein
Mit ihrer Weihrauchwolken duItigem Drngen,
Mit hohen Amtes Stimmen und Zusammenklngen
Und mit der Priester majesttischen AuIgngen
Und jeder ihrer Gesten ernstgeschlungnem Tanz
Sie in Gewnderschmuck von hellstem Glanz ,
Geht hin mein Geist zu grossen Ehren unsres Stammes,
Zu unsrem Ruhmesalter von Byzanz.
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SEHR SELTEN
Er ist ein Greis. ErschpIt und gebeugt,
Verkrppelt durch die Jahre und durch Laster,
Schleppt er sich sachte vorwrts auI der Gasse.
Und dennoch, wie er ins Haus tritt, sein Elend
Und Altersgebrechen zu verbergen, bedenkt er
Den Vermgensanteil, der ihm noch bleibt an der Jugend.
Heute sprechen Epheben seine Verse.
Durch ihre Augen, die Ieurigen, dringen seine Gesichte,
Ihr gesundes, lusterIlltes Gehirn,
Ihr edelgezeichnetes, straIIgezogenes Eleisch,
Es wird von Seiner Enthllung des Schnen erschttert.
SOVIEL DU VERMAGST
Und wenn du nicht vermagst, dein Leben zu Ihren, wie du es willst
Solches zum mindesten sei bestrebt,
Soviel du vermagst, es nicht zu entwrdigen
Inmitten der vielen Berhrung mit der Welt,
Inmitten der vielen Bewegungen und Gesprche.
Nicht entwrdige es durch Hetzen
Und huIiges Zerren und Aussetzen
In der Beziehungen und Zusammenrottungen
Tglichem Unsinn,
Bis es wird wie ein lstiges Bettelkind.
63
ERS GESCHET
Er hllt, sie vor Unordnung zu verteidigen,
Sorgsam in kostbar grnen StoII, in seidigen:
Rosen, gebildet aus Rubin, Veilchen aus Amethysten,
Aus Perlen Lilien. Wie sie ihn gelsten,
Wie er sie wollte und sie schn sieht, nicht wie`s im Naturgewordnen
Er Iand und prIte. Diese wird zum Schatz er ordnen
Als Zeichen seines khnen und gelungnen SchaIIens.
Kommt ins GeschIt ein KuIer im VerIolg des GaIIens,
Dann nimmt er aus den Echern andres und verkauIt Schmuckdinglein,
HochIeine: Spangen oder Ketten, Halsbnder oder Eingerringlein.
ICH GING
Ich liess mich nicht Iesseln. Vollstndig riss ich mich los und ging.
Zu den Genssen, die halb wirkliche und
Halb kreisende waren in meinem Hirn,
Ging ich durch die erleuchtete Nacht.
Und ich trank von starken Weinen, gleich wie
Trinken die Mannesmutigen der Lust.
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DES GRAMMATIKERS LYSIAS GRAB
Unmittelbar, wo rechts du eintrittst, zwischen den Buchschrnken
VonBerytos begruben wir Lysias, den grossen
Grammatiker. Kein bessrer Ort ist auszudenken.
Wir setzten nah zum Seinigen ihn, was, auch umnachtet,
Vielleicht er drben noch erinnert: Scholien, Prosen,
Stilistik, Lesarten und Bnde voll Grzismen in viel Glossen.
Und so wird auch von uns betrachtet werden und geachtet
Sein Grab, sooIt wir zu den Bchern stossen.
EVRIONS GRAB
Dies Mal, ganz prangend vor KunstIertigkeit
Aus Grnstein, wie man bei Sy"ne bricht,
Bedeckt vom Schwall der Lilien, Schwall der Veilchen,
Ist Evrions, des Schnen, letzter Ruh geweiht.
Alexandrinisch Kind von InIundzwanzig Jahren:
Des Vaters Ahnen makedonische Edle waren,
Von Juda`s Priestern stammt` er durch die Mutter her.
Aristokleitos gab ihm, was der Weisheit Nahrung war,
Und Paros Rednerstil. In Theben lernte er
Die heiligen SchriIten. Dann verIasst` er den Bericht
Vom Gau Arsino". Der bleibt wohl noch ein Weilchen
Indessen wir das Kostbarste verloren: sein Gesicht,
Das eine apollinische OIIenbarung war.
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LSTER
Vier Wnde nur im leeren kleinen Zimmer
Und berdeckt von allergrnstem Tuch
Ein schner Lster brennt mit vollem Schimmer,
In allen seinen Elammen ist ein Elimmer
Von leidgenhrter Brunst, von wilder Brunst.
Im kleinen Zimmer, wo der Lster sprht
Und ringsum leuchtet voll von starker Glut,
Ist`s ein ganz ungewohnes Licht, das glht.
Nicht ist Ir Krper, zagend und bemht,
GeschaIIen dieser Hitze Lust.
EERN
Ich mchte dieser Erinnerung Worte leihn
Doch verlosch sie schon so wie ein Nichts bleibt brig
Da Iern sie zurckliegt, in meinen ersten Ephebenjahren.
Haut gleichsam ausgemeisselt in Jasmin
Jene August August war`s? Abendherrlichkeit
Kaum weiss ich mehr die Augen. Waren`s blaue zuzweit?
Ja, blaue! Blau, das durch Saphire schien.
66
WEISE ABER DES NAHENDEN
Denn Gtter werden des Knftigen,
Menschen des Geschehenden, Weise aber
des Nahenden gewahr.
Philostratos,
Apollonios von Tyana, VIII 7
Die Menschen wissen das jeweils Geschehende.
Die Gtter, von allem Licht
Volle und einzige Trger, wissen die knItigen Dinge.
Aus knItigen Dingen ahnen angehende
Die Weisen. Zu Stunden ernsten Eorschens bricht
Manchmal Erschtterung in ihr Ohr,
Damit von nahekommendem Gericht
Der geheime RuI in sie dringe.
Und sie lauschen ihm Iromm. Indessen am Tor
Die Leute der Strasse hren nicht.
67
THEODOTOS
Gehrst du zu den wahrhaIt Auserwhlten,
Dann sieh, wie du dir berlegenheit erkmpIst!
So stark dein Ruhm auch schwillt, so laut die Stdte
Italiens und Thessaliens wiederklingen
Von der Besprechung deiner grossen Taten,
Ja haben dir zu deiner Ehre Volksabstimmungen
Bewunderer selbst in Rom erwirkt:
Nicht deine Ereude, dein Triumph bleibt nicht bestndig,
Nicht hherer wohin hherer? Mensch wirst du dich Ihlen,
Wenn in Alexandrien Theodotos dir bringt
AuI einem blutgetrnkten Tuch
Das Haupt des leidgeschlagenen Pompejus.
Und nie beruhige dich, in deinem Leben,
Begrenzt, geordnet und prosaisch, habe
Kein solches Schaustck und Entsetzen Raum.
Vielleicht zu dieser Stunde tritt bei einem deiner
Nachbarn ins Haus, das wohlverwaltete,
Unsichtbar, stoIIlos, der Theodotos,
Der mitbringt solch ein Irchterliches Haupt.
68
AUE DEN EINGANG DES CAE%S
Meine AuImerksamkeit lenkten einige Worte, mir
Zur Seite gesprochen, auI den Eingang des CaIes.
Und ich erblickte den schnen Leib, der schien,
Als htte nach hchster ErIahrung ihn Eros,
Voll Ereude seine ebenmssigen Glieder bildend, geIormt
Die ausgemeisselte Gestalt zur Hhe Ihrend,
Aus innigen Zgen das Antlitz bildend
Und von der Berhrung mit seinen eigenen Hnden
Ein GeIhl rcklassend auI Stirn, auI Augen, auI Lippen.
ER SCHWRT
Er schwrt an jedem Tage, er Iange ein bessres Leben an.
Docl wenn die Nacht herbeikommt mit ihrem sonderbaren Rat,
Mit ihrem Einverstndnis und manchem Ding, das sie verspricht,
Docl wenn die Nacht herbeikommt mit ihrer sonderbaren Macht
Des Krpers, welcher will und sucht, zurck, verloren,
Zur gleichen schicksalhaIten Ereude geht er.
69
EINE NACHT
Die Kammer, sie war rmlich und gemein,
Verborgen ber der anrchigen Taverne.
Durchs Eenster erschien die Gasse
Unsauber und eng. Aus der TieIe
Kamen die Stimmen etwa von Arbeitern,
Die Karten spielten und die zechten.
Und dort im volksmssigen billigen Bett
Besass ich den Leib des Eros, besass ich die Lippen
Lustvoll und rosen im Rasen,
Rosen in so gewaltigem Rasen, dass auch jetzt ich,
Nach all den verstrichenen Jahren in meinem
Einsamen Hause schreibend, wiederum rase.
MEER DES MORGENS
Hier mag ich stehn. Und mag auch ich die Natur anblicken ein wenig.
Morgendlichen Meeres und unbewlkten Himmels
Strahlende Blautne und gelbe Kste das Ganze
Wunderbar und gross beschienen.
Hier mag ich stehn. Und mag mich tuschen, ich she Dies
(Ich sah es in Wahrheit einen Nu, beim ersten Stillstehen)
Und nicht auch Hier die Erdichtungen mein,
Die Erinnrungen mein Denkbilder von Lust.
70
GEMALTES
An meinem Werk wirk ich mit EiIer und Behagen.
Doch heut versagt der Tag mir jede Labsal,
Mit SchaIIens Stocken mich entmutigend, weil Trbsal
Und Dunkel alles einhllt. Alles blst und truIt.
Eher verlangt es mich zu sehen, als zu sagen.
Da Iind ich dies gemalte Bild bereit:
Ich schaue einen Knaben nah am Bronnen
Sich streckend, weil er, mde wohl, nicht gern mehr luIt.
Oh schnes Kind! Gttlicher Mittag! Oh, er huIt
Glanz ber ihm und hlt es schlaIumsponnen.
Ich sitze und betrachte lange Zeit.
Und wieder mitten in der Kunst, ruhe ich aus von ihrer Mhsal.
71
OROPHERNES
Dieser, der vorn auI dem Vierdrachmenstck,
hnlich als lchle er ward sein Gesicht gebildet,
Sein anmutiges zartes Gesicht
Dieser ist Orophernes, Ariarathos` Sohn.
Knabe ward er vertrieben aus Kappadokien,
Aus dem grossen vterlichen Palaste,
Und sie schickten, damit er gedeihe,
Ihn nach Jonien und in der Eremde vergessen werde.
Oh die erlesenen jonischen Nchte,
Wo er Iurchtlos und griechisch allumInglich
In ihrer Elle lernte die Lust!
Innen im Herzen allzeit Asiens Sohn,
Aber in seinen Arten und seinem Sprachlaut Grieche,
Mit Jaspisen geschmckt, hellenisch gewandet,
Leib, von jasminischen Wohlgerchen duItend,
Unter den schnen Jnglingen Joniens
Er der schnste, er vollkommenes Bild.
Als dann spter die Syrer nach Kappadokien
Drangen und ihn zum Knig machten,
Ward er gelagert hoch auI dem Thron,
Neue Gensse zu kosten an jedem Tage,
Raubenden GriIIes Gold und Silber zu huIen,
Eroh zu schwelgen, laut zu prahlen,
Wenn er sah, wie die Schtze geschichtet glitzerten.
Was die Sorge um das Land betriIIt, und das Regieren
Er wusste nicht einmal was um ihn her geschah.
72
Ihn entIernten die Kappadokier bald,
Und er verlor sich nach Syrien, dort bei Demetrios
Im Palast Zerstreuung zu suchen und Saumsal.
Eines Tages jedoch durchschnitt er die reichliche
Msse mit ungewohnter Gedanken SchrIe:
Er besann sich der Mutter aus Antiochia
Und jener alten Ahnin Stratonike
Wie er durch sie zur syrischen Sippe gehrte,
Beinah wre ein Spross von Seleukos` Stamm.
Und ein wenig verliert` er die Laster und Rusche,
Und ohnmchtig und halb im Taumel
Suchte er einige Rnke zu wirken,
Einige MachenschaIten und einige Plne,
Und er versagte klglich und ward vernichtet.
Irgendwo schrieb man von seinem Tod und verlor es.
Oder vielleicht bersah ihn die Historie
Und geruhte mit Recht, so belanglose
Sache nicht auIzunehmen in ihre Berichte.
Dieser, der vorn auI dem Vierdrachmenstck
Ein Geschenk seiner schnen Jugend machte,
Von liedwrdiger Anmut einen Strahl,
Eine Sinnenerinnrung an jonische Jugend,
Dieser ist Orophernes, Ariarathos` Sohn.
73
DIE SCHLACHT BEI MAGNESIA
Er verlor seinen alten Mut, seine HeItigkeit.
Des mden Leibs schon kranker UnkrItigkeit
Gilt jetzt hauptschlich die PIlege. Und sorgenIrei,
Behauptet Philippos wenigstens, also Ir morgen sei
Der Rest seines Lebens gesichert. Heut abend, Zerstreuung
Begehrend, Irnt er den WrIeln: 'Des Tisches Bestreuung
Mit vielen Rosen vergesst nicht. Was tut`s, wenn Antiochos
Bei Magnesia unterging. Soll doch mit Mann und Ross
Und Wagen das herrliche Heer vollkommen vernichtet sein.
Man bertrieb wohl das Unglck, ein Teil mag erdichtet sein.
HoIIentlich. Ist er ein Eeind auch, sie waren von Einem Geschlecht.
Doch (hoIIentlich` reicht schon aus. Mag sein, es ist mehr als recht.
Sein Eest wird Philippos sicher nicht verschieben.
Wie schlimm seines Lebens Ermattung auch wurde, geblieben
Ist ihm ein Gutes: dass nie sein Gedchtnis versagt.
Er gedenkt, mit wie viel Schmerz man in Syrien geklagt,
Als tieI Makedonien, die Mutter, sank in den Schmutz.
'Rstet zur TaIel! Sklaven, die Elten, den Lichterputz!
74
MANUIL KOMNINOS
Knig Herr Manuil, der Komnine,
Ehlte an einem Tag von Schwermut
Des Septembers nahe den Tod. Es schwtzten
Die Sterndeuter des HoIes (die bezahlten),
Dass viel weitere Jahr` er leben werde.
Aber indes die redeten, erinnert
Jener sich an alte Iromme Bruche
Und beIiehlt, dass aus den Zellen der Einsamen
Kirchliche Gewande zu holen seien.
Sie anlegend beut mit heitrem Sinn er
Wrdigen Anblick Priesters oder Mnches.
Glck erlosten alle, die da glauben
Und Herrn Manuil gleich, dem Knig, enden
In ihrem Glauben hchst ehrwrdig eingekleidet.
75
DAS MISSEALLEN DES SELEUKIDEN
MissIallen Iand der Seleukossprssling
Demetrios an der Nachricht, dass in Italien
Ein Ptolemaios ankam in solcher Misere.
Mit drei oder vier Sklaven allein,
In Bettlerkleidung und zu Euss. Zu Gesptt
Werden in Rom jetzt so und zu Spielzeug
Absinken ihre Geschlechter. Dass im Grunde sie wurden
Wie eine Art Dienstleute der Rmer,
Der Seleukide weiss es: dass die ihnen geben
Und die ihnen nehmen ihre Throne
Nach Willkr, wie sie gelstet, er weiss es.
Doch sollten in ihrem AuItritt zum mindesten
Sie eine gewisse Grossartigkeit wahren,
Dass man nicht vergesse, Knige sind sie noch,
Knige (Oh Jammer!) werden sie noch geheissen.
Darum emprte sich der Seleukide
Demetrios. Und umgehend bot er dem Ptolemaios
Ganz purpurne Gewnder, glanzvolles Stirnband,
Schwer kostbare Diamanten, eine Schar
Von Dienern und Begleitern, seine teuersten Rosse,
Damit er in Rom auItrete, wie es sich gebhrt,
Als alexandrinischer, griechischer Selbstherrscher.
76
Aber der Lagide, der wegen des Bittgesuches kam,
Kannte sein GeschIt und lehnte das alles ab.
Durchaus bedurIte er nicht dieser ppigkeiten.
Schlecht angezogen, demtig traI er in Rom ein
Und schlpIte im Haus eines kleinen Handwerkers unter.
Und dann trat er wie ein Unglckswesen auI
Und wie ein armer Kerl vor dem Senat,
Um also mit bessrem Ergebnis zu betteln.
77
SOBALD SIE LSTERN WERDEN
Versuch, geIangen sie zu halten, Dichter,
Ob`s auch nur wenige sind, die haIten bleiben.
Schaugegenstnde deiner Liebesart.
Ehr halbverhllt sie ein in deine Stze,
Versuch, sie mit Gewalt zu bannen, Dichter,
Sobald sie lstern werden in deinem Hirn
Zur Nacht oder beim vollen Mittagslicht.
AUE DER STRASSE
Sein anmutiges Gesicht ein bisschen blass,
Seine Kastanienaugen wie gebrochen,
EnIundzwanzig Jahr alt, doch eher aussehend wie zwanzig,
Mit etwas Knstlerischem in seiner Kleidung,
Irgendwie in Earbe der Krawatte, Eorm des Kragens,
Schlendert er ziellos mitten auI der Strasse,
Noch wie in Bann geschlagen von der gesetzlosen Lust,
Der sehr gesetzlosen Lust, die er erlebt hat.
78
VOR DER BILDSAULE ENDYMIONS
AuI weissem Wagen vom Geviert der ganz weissen
Maultiere hergeschleppt in Silberschmuckes Schwere,
Erschein ich von Milet am Latmos. Bringend hehre
OpIer und Spenden, die Endymior im Glanz weisen,
Euhr ich aus Alexandrien in purpurner Tri"re.
Und nun das Bild! Voller Entzckung blick ich zum
Endymion, der strahlt von hchstem Ruhm.
Krbe Jasmins schtten die Sklaven mein. Mit Tanzweisen
Jubelgesnge wecken seliges Altertum.
IN EINER STADT DER OSRHO)NE
Aus dem Krawall der Taverne brachten sie uns verwundet
Ereund Remon gestern um mitternchtige Zeit.
Durchs Eenster wir liessen das mchtige weit
Seinen schnen Leib auI dem Lager beschien der Mond.
Wir sind ein Gemisch hier: Syriens, Grzia`s, Armeniens, Mide`s.
So einer ist auch Remon. Dennoch, als gestern beschien
Sein erosgebanntes Antlitz der Mond,
Ging unser Geist zum platonischen Charmides.
79
DURCHGANG
Was er als Schler mit Zagen ertrumte, ist deutlich gemacht
Und oIIen vor ihm. Und er schweiIt und er schwrmt die Nacht,
Und er lsst sich locken. Und wie es (Ir unsere Kunst) ein Gut:
Sein Blut, sein neues und heisses Blut
Die Lust erIreut sich daran. Seinen Leib bermannt
VerIehmter erotischer Rausch. Ihm geben gebannt
Die Jnglingsglieder sich hin.
Und so wird uns wrdig gesellt
Ein schlichter Knabe. Und durch die erhabene Welt
Der Dichtung geht einen Nu dies Kind,
Dies sinnliche auch, das neues und heisses Blut durchrinnt.
80
ER AMMONIS DER MIT 29 IM JAHR 610 STARB
Rapha*l, wenige Verse mgest du weih`n,
Der GrabinschriIt des Dichters Ammonis zu gnnen.
Ein ganz Ieines EmpIundnes und Glattes. Du wirst es knnen,
Bist geeignet zu schreiben, dass es sich Ige
Er den Dichter Ammonis, den unsrigen.
Sicherlich wirst du von seinen Gedichten reden.
Doch mgest du auch von seiner Schnheit reden,
Seiner zarten Schnheit, die wir liebgewannen.
Immer sind edel und voll Musik deine griechischen Worte.
Dennoch begehren wir jetzt deine ganze MeisterschaIt.
In Iremde Sprache dringt unser Leid und unsere Liebe ein.
Dein gyptisch EmpIinden giess in die Iremde Sprache.
Rapha*l, deine Verse mgen also geschrieben sein,
Dass sie von unserm Leben, du weisst, etwas in sich enthalten,
Dass auch der Rhythmus und jede Phrase ein Zeugnis sei`n,
Dass Ir den Alexandrier hier der Alexandrier schreibt.
81
EIN GOTT BEI IHNEN
Wenn einer von ihnen durch Seleukia schritt
ber den Markt zur Stunde sinkenden Abends
Als ein hoher und vollkommen schner Ephebe
Mit der Ereude der Unzerstrbarkeit in den Augen,
Mit seinem gedIteten schwarzen Haar,
Starrten ihn die Eussgnger an
Und Iragten einander, ob man ihn kenne
Und ob er ein Hellene Syriens sei oder ein Iremder. Doch einige,
Die mit schrIerem Blick ihn besphten,
Verstanden und traten zur Seite,
Und wie er sich unter den Hallen verlor
Mitten in den Schatten, mitten in den Lichtern des Abends,
Strebend zu jenem Quartier, das die Nacht
Einzig lebt, mit ppiger SinnenIeier
Und jeder Weise von Rausch und Wollust,
Sannen sie schwrmerisch, wer es wohl von IHNEN sei
Und zu welchem seiner umlauerten Gensse er
In Seleukias Strassen herabgestiegen
Von den Angebeteten, Allehrwrdigen Burgen.
82
IM ABEND
Im ganzen htt es nicht lange gedauert. Die Brche
Der Zeiten beweisen es mir. Und dennoch mit allzu hastigem Gang
Kamen und schnitten es ab die Schicksalssprche.
Kurz war das herrliche Leben.
Aber was Ir starke Gerche,
Wai Ir erlesene Lager, auI denen wir ruhten,
Was Ir Lust, der wir unsre Leiber schenkten.
Ein Nachklang aus den Tagen der Lust,
Ein Nachklang aus den Tagen kam mir nahe,
Der unser beider Jugendgluten berieI:
In die Hnde nahm ich auIs neu einen BrieI
Und las wieder und wieder, bis das Licht verglomm.
Und ich ging hinaus auI den Balkon voll Schwermut
Ging hinaus die Gedanken ndern, auch nur betrachtend
Etwas die geliebte Stadt,
Etwas Bewegung der Strasse und der GeschIte.
DER LUST
Ereude und DuIt meines Lebens: das Gedchtnis der Stunden,
Wo ich Iand und wo ich Iesthielt die Lust, wie ich sie wollte.
Ereude und DuIt des Lebens, des meinigen, dass von mir ich wendete
Jeden Genuss an den Eroten des Gewhnlichen.
83
GRAUES
Einen Opal betrachtend von halbem Grau,
Gedacht ich zweier schner grauer Augen,
Die ich sah, es liegt wohl zwanzig Jahr zurck
Er einen Monat liebten wir einander.
Dann ging er Iort, mich dnkt nach Smyrna,
Um dort zu schaIIen, und nie mehr sahn wir einander.
Es trbten sich wohl wenn er lebt die grauen Augen,
Es verzerrte sich wohl das schne Antlitz.
Gedchtnis mein, bewahr es, wie es war.
Und, Gedchtnis, was du vermagst, von diesem meinem Eros,
Was du vermagst, bring mir zurck heut abend.
DAS GRAB DES IASSIS
Hier lieg ich, Iassis. In dieser grossen Gemeinde
Der Ephebe, von dessen Schnheit der Ruhm erscholl.
Mich bewunderten tieIe Weise und auch das gemeine,
Das Ilache Volk. Und ich Ihlte gleicher Ereude mich voll
Ob beidem. Doch da mich die Welt so sehr als Narkissos und Hermes
Besass, verdarben mich Laster und tteten mich. Oh Wandrer, du musst
Alexandrier sein, um nicht zu verdammen. Du weisst von des Schwrmens
Strke bei uns, von des Lebens Hitze und hchster Lust.
84
IM MOND ATHYR
Mit Schwierigkeiten les ich auI altertmlichem Steine:
KY(RI)E JESU CHRISTE.
Einmal erkenn ich: SEE(L)E.
Und dann: IM MO(N)D ATHYR
IST LEVKIO(S) ENTSCH(LA)EEN.
Bei seines Alters Nennung:
SEIN LE(BE)N WHRTE JAHRE
Beweist das Kappa Zeta,
Dass jung er eingeschlaIen.
Unter Verwischtem Iind ich:
ER WAR ALEXAND(R)EER.
Dann Iolgen noch drei Zeilen
AuIs usserste verstmmelt.
Doch einige Worte rat ich
Wie UNSERE (TR)NEN, WEHMUT,
Darunter nochmals TRNEN
Und (U)NS DEN (E)REUNDEN TRAUER.
Mich dnkt, dass reiche Strahlen
Der Liebe Levkios traIen.
In jenem Mond Athyr
Ist Levkios entschlaIen.
85
SAH ICH MIT SOLCHER STETE
In die Schnheit sah ich mit solcher Stete,
Dass von ihr meine Schauung angeIllt ist.
Linien der Leiber. Rote Lippen. Glieder lustvoll.
Haar, das wie entlehnt einem Griechenstandbild
Allzeit schn ist, nimmer berhrt vom Kamm,
Eallend etwas ber die weissen Stirnen.
Gesichter der Liebe, wie meiner Wrter Egung
Sie gewollt hat, in den Nchten meiner Jugend,
TieI in meinen Nchten geheimnisvoll angetroIIene.
IGNATIOS` GRAB
Hier bin ich nicht der Kleon, der ich beredet wurde
In Alexandrien (wo sie ungern staunen)
Mit meinen glanzvollen Husern, mit den Grten,
Mit den PIerden und mit den Gespannen mein,
Mit Diamantnem und Seidnem, das ich anzog.
Hebe dich Iort! Hier bin ich nicht jener Kleon.
Seine achtundzwanzig Jahre seien erloschen!
Bin Ignatios, Leser, der gar spt
Zu sich kam. Doch lebt` ich auch so zehn glckliche Monde
In der Meeresstille und in der Eehllosigkeit Christi.
86
TAGE VON 1903
Nicht mehr Iand ich sie wieder die also schnell verlernen
Die dichterischen Augen, das bleiche
Antlitz in der Nchtigkeit der Strasse
Nicht mehr Iand ich sie die durch ZuIall einzig gewonnenen,
Die so leicht ich entliess
Und die spter mit wilder Qual ich begehrte.
Die dichterischen Augen, das bleiche Antlitz,
Jene Lippen, nicht mehr Iand ich sie.
DAS SCHAUEENSTER DES TABAKLADENS
Nah bei eines Tabakladens erleuchtetem
SchauIenster standen sie unter vielen sonst.
ZuIllig traIen ihre Bcke einander,
Und die widergesetzliche Gier ihres Eleisches
Drckten sie schchtern mit Zgrungen aus.
Weiter, wenige Schritte auI dem Eussteig in Unruhe
Bis sie lchelten, leichte Winke wechselnd.
Und dann noch die zugeschlossene Kutsche
Diese sinnliche Nherung der Krper:
Die vereinigten Hnde, die vereinigten Lippen.
87
KAISARION
Zum Teil auI ErIorschung einer Epoche bedacht,
Zum. Teil, den LauI der Stunde zu krzen,
Wollt ich in die Sammlung mich gestern nacht
Von ptolemischen InschriIten strzen.
Die reichlichen Preisungen und Schmeicheleien
Sind hnlich auI alle. Alle haben sie (Ruhm`
Und (Glanz` und (Vormacht` und (Wohlttertum`,
Und jede Handlung von ihnen: hchste Weisheit.
Berichtest du von den Erauen des Stammes gar:
Alle Bereniken und Kleopatren sind wunderbar.
Nachdem der Epoche ErIorschung durchgeIhrt,
Liess ich das Buch schon sinken, doch kurze Erwhnung,
Unscheinbare, die des Knigs Kaisarion,
Machte mich auImerken noch mit heItigem Ruck
Oh da! Du kamst mit deinem grenzenlosen
Zauber. In der Geschichte wenige
Zeilen allein sind ber dich zu lesen,
Und also Iormt ich Ireier dich in meinem Geist.
Ich Iormte dich also hold und voll EmpIindung.
AuI deinem Antlitz breitet meine Kunst
Eine traumhaIt mitbewegende Schne.
88
Und so vollstndig bildete ich dich ein,
Dass gestern spt zur Nacht, als im Erlschen
Die Lampe war ich liess sie mit Absicht erlschen
Ich glaubte, dass du tratest in mein Gemach,
Mir schien, du standest vor mir, wie du gewiss
In dem eroberten Alexandrien wrest,
Blass und ermdet, denkbildgleich in deinem Leid,
Noch hoIIend, dass sich deiner erbarmten
Die Elenden, die zischelten: (Viele Csaren.`
DENKE DARAN, LEIB
Leib, denke daran nicht nur, wieviel du geliebt wurdest,
Nicht allein an die Betten, auI denen du lgest,
Doch auch an jene Begierden, die Ir dich
In den oIIenen Augen blitzten
Und in der Stimme bebten, und irgendein
ZuIallshemmnis hat sie vereitelt
Jetzt, wo alles tieI im Vergangenen liegt,
Scheint es Iast, du httest jenen Begierden
Auch dich hingegeben wie sie blitzten.
Denke daran, in den Augen, die dich ansahn,
Wie sie bebten Ir dich in der Stimme: denke daran, Leib.
89
LANIS` GRAB
Der Lanis, den du liebtest, Markos, ist nicht hier
Im Grab, zu dem du weinend kommst, und bleibst Stunden auI Stunden;
Der Lanis, den du liebtest, ihn hast du bei dir viel nher
In deinem Haus, wenn du dich einschliesst und das Bild betrachtest,
Das irgendwie bewahrte, was er Wrdiges besass,
Das irgendwie bewahrte, was du hebevoll umIingest.
Gedenkst du, Markos, noch, wie du aus des Prokonsuls
Palast den hochberhmten Maler von Kyrene brachtest,
Wie dieser mit der ganzen Listigkeit des Knstlers,
Kaum sah er deinen Ereund, euch berreden wollte,
Dass er vor allem ihn als Hyazinth darstellen msse.
(In der Art wrde man von seinem Bild am meisten reden).
Doch heb dein Lanis seine Schnheit so nicht aus,
Und sich hartnckig wiedersetzend sagte er, er werde
Gewiss nicht Hyazinth verkrpern oder irgend einen andern,
Sondern den Sohn des Rametich aus Alexandrien, den Lanis.
90
BESINNUNG
Meine Jahre der Jugend, mein lustvolles Leben
Wie sehe ich heute rein den Sinn von allem.
Oh die mssige Reue, oh die vergebliche
Aber damals knnt ich den Sinn nicht sehen.
Mitten in meiner Jugend lockerem Leben
Bildeten sich Antriebe meiner Dichtung,
Zeichnete sich der Umriss meiner Kunst.
Drum war auch die Reue nimmer bestndig.
Und mein Vorsatz, mich zu beherrschen, zu ndern,
Reichte Ir zwei Wochen im lngsten Eall.
91
NEROS ERIST
Keine Unruhe kam ber Nero, wie er vernahm
Des delphischen Orakels Wahrsagung:
'Dreiundsiebenzig Jahr hab er zu Irchten.
Zeit war noch vorhanden, Iroh zu sein.
Dreissig Jahr ist er, und voll ausreichend
Scheint die Erist, die ihm der Gott gewhrt,
KnItigen GeIahren vorzusorgen.
Jetzt kehrt er nach Rom, ermdet ein wenig,
Aber kstlich ermdet, von dieser Reise,
Die ein einziges war an Geniessens Tagen
In den Theatern, in den Grten, in den Gymnasien.
Abende in den Stdten Achajas
Ah, der nackten Leiber Lust vor allem
Solches Nero. Und in Spanien Galba
Sammelt heimlich sein Heer und bt es ein,
Er, der Greis von dreiundsiebzig Jahren.
92
GESANDTE AUS ALEXANDRIEN
So schne Gaben sah man nicht in Delphi seit Jahrtausenden
Wie diese von dem Knigsbrderpaar, dem sich zerzausenden,
Der Ptolemaier hergeschickt. Doch den EmpIang besttigend,
Verlegen ums Orakel sind die Priester. Nur bettigend
Ihr reiIstes Wissen, knnen sie scharIsinnig die Entscheidung Illen:
Welchen von beiden, solchen beiden, darI man unzuIrieden stellen?
Und sie versammeln sich geheim im nchtlich Dunkeln,
Von der Lagiden huslichen Verhltnissen zu munkeln.
Doch wieder traten, siehe, die Gesandten ein. Abschiedsbesuch.
Sie kehren, heisst`s, nach Alexandrien. Orakelspruch
Erbitten sie eist gar nicht. Ereudig hrt`s der Priester Schar,
(Versteht sich, da der Schatzlohn eingenommen war),
Doch Ihlen sich auch hilIlos sehr in ihrer Schlauheit,
Weil sie nicht ahnen: was bedeutet die pltzliche Lauheit?
Sie wissen nicht, dass gestern Jenen schwere Kunde ward gebracht.
In Rom sprach das Orakel, dort wurde die Teilung schon gemacht.
93
ARISTOBULOS
Weint der Palast, weint der Knig,
Ohne Trstung wehklagt Knig Herodes,
Um Aristobulos weint die ganze Stadt,
Der so ungerecht zuIllig ertrank,
Wie er mit seinen Ereunden im Wasser spielte.
Und wenn sie dies auch in anderen Lndern erIahren,
Wenn es oben nach Syrien weiterdringt,
Werden auch viele von den Hellenen klagen.
Alle Dichter und Bildhauer werden trauern,
Weil unter ihnen gerhmt Aristobulos war.
Und wo reichte ihre Einbildung eines Epheben
Je an solche Schne wie dieses Kindes?
Welches Gtterstandbild schtzte Antiochia
Wie dies Kind aus Israel?
Jammert und weint auch die erste Erstin,
Seine Mutter, die grsste Hebrerin.
Jammert und weint Alexandra ber das Unglck.
Doch wie allein sie sich Iand, wird anders ihr Kummer.
Sie brllt laut, sie tobt, sie schmht, sie Ilucht.
Wie sie gehhnt ward! Wie sie getuscht ward!
Wie die endlich ihr Ziel erreicht!
Sie haben das Haus der Hasmoner verwstet.
Wie`s der schurkische Knig Iertigbrachte,
Rnkereich und bse und niedertrchtig.
Wie er`s Iertigbrachte. Welch abgrndiger Plan,
Dass nur ja nichts auch Mariamne merkte.
Merkte Mariamne und schpIte Argwohn,
94
Ende sie eine Art, ihren Bruder zu retten:
Knigin ist sie schliesslich, vermchte etwas.
Wie jetzt Irohlocken werden und heimlich jubeln
Jene boshaIten, Kypros und Salome,
Die gemeinen Weiber Kypros und Salome
Und dass kraItlos sie und gezwungen ist
Zu tun, als glaube sie ihren Lgen,
Dass sie zum Volk nicht gehen darI,
Hinausgehn und schreien vor den Hebrern,
Sagen, sagen, wie er geschah der Mord.
IM HAEEN
Von achtundzwanzig ein Jngling kam auI dem tenischen
Nachen in diesen HaIen, den antiochenischen,
Emis, den Handel mit DIten zu lernen begierig.
Jedoch er ward krank auI der Eahrt, und kaum ist er schwierig
Gelandet, stirbt er. Seine Beisetzung, rmlich,
Geschah allhie. Noch wenig Stunden eh er erbrmlich
Hinstarb, Ilsterte er vom (Haus` und (Eltern, sehr greisen`.
Doch wer die waren, konnte man nicht nachweisen,
Noch gar seine Heimat im allhellenischen
Grossen Bezirk. Umsobesser. Denn ob er eben
Als Leiche hier liegt im HaIen, im antiochenischen,
Mgen die Eltern ihn stets noch hoIIen am Leben.
95
AEMILIANOS MONA,, ALEXANDRIER
628-655 n. Chr.
(Aus Worten, aus Gesichtsausdruck und aus den Gebrden
Baue ich eine ausgesuchte Panoplie.
Kann ich in ihr der bsen Menschen Gegner werden,
Schadet mir Eurcht und Ohnmacht nie.
Keiner von denen, die mit Tcke mir nachstellen,
So wissen wird auch Nhe kann nicht ntzen
Wo meine Wunden liegen, meine zarten Stellen
Unter den Lgen, die mich dann beschtzen.`
Prahlerische Reden des Aemilianos Monaii.
Hat diese Panoplie er wohl jemals geIertigt?
JedenIalls zog er sie oIt nicht an.
Siebenundzwanzig Jahr alt starb er in Sizilien.
96
SEIT NEUN UHR
ZwlI und einhalb. Schnell ist die Zeit vergangen
Seit neun Uhr, wo ich die Lampe anzndete
Und hierher mich setzte. Ich sass, ohne zu lesen
Und ohne zu reden. Mit wem denn reden
Mutterseelenallein in diesem Haus?
Der Bildgeist meines jugendlichen Leibes
Seit neun Uhr, wo ich die Lampe anzndete,
Trat er ein und Iand mich und rieI in mir wach
Verschlossene Gemcher, gedItete,
Und durchgangene Lust, oh die waghalsige Lust!
Und auch brachte er mir vor die Augen her
Strassen, die jetzt unerkennbar wurden,
Mittelpunkte, voll von Verkehr, die verschwanden,
Und Theater und KaIIeehuser, die einmal waren.
Der Bildgeist meines jugendlichen Leibes
Trat ein und brachte mir auch das Schmerzliche:
Trauer in der Eamilie, Trennungen,
GeIhle der Meinigen, der Verstorbenen
Allzuwenig geachtete GeIhle.
ZwlI und ein Halb. Wie ist die Zeit vergangen.
ZwlI und ein Halb. Wie sind die Jahre vergangen.
97
UNTEN AM HAUS
Gestern schlendernd in einem abgelegenen
Stadtteil, kam ich unten am Haus vorbei,
Wo ich eintrat, als ich sehr jung war.
Eros hatte darin meinen Leib geIangen
Mit seiner auserlesenen KraIt. Und gestern,
Wie ich die Strasse, die alte, entlangging,
Wurden sogleich verklrt im Zauber des Eros
Die GeschIte und die Eussteige und die Steine,
Mauern und Balkone und Eenster:
Nichts von Hsslichem blieb dort mehr.
Und wie ich stand und die PIorte ansah,
Stand und sumte unten am Haus,
War mein ganzes Wesen Wiedergabe
Der erhalten gebliebenen Lusterschtterung.
98
DER NACHBARTISCH
Kaum mag zweiundzwanzig Jahr er sein,
Und doch bin ich gewiss: Iast ebensoviele
Jahre Irher genoss ich den gleichen Krper, diesen!
Wahrlich, keine Erhitzung der Sinnlichkeit.
Und erst ganz vor kurzem kam ich ins Wirtshaus,
Hatte nicht einmal Zeit zum vielen Trinken.
Eben den gleichen Krper hab ich genossen!
Wenn ich das Wo nicht erinnre, Vergesslichkeit, belanglose.
Ah jetzt dort, wo er sich setzte am Nachbartisch,
Erkenn ich jede Bewegung, die er macht; unter dem Anzug
Sehe ich wieder die nackten geliebten Glieder.
99
DIE SONNE DES NACHMITTAGS
Dies Zimmer, wie kenne ich`s gut!
Jetzt wird es vermietet mit dem daneben
Als HandelsgeschItsraum. Zu GeschItsrumen wurde
Von Maklern und Hndlern das ganze Haus, und GesellschaIten.
Ach, dies Zimmer, wie ist es bekannt.
Nah an der Tr hier war das SoIa
Und vor ihm ein trkischer Teppich,
UnIern das Bort mit zwei gelben Vasen.
Rechts, nein gegenber, ein Schrank mit Spiegel.
In der Mitte der Tisch, wo er schrieb,
Und die drei grossen strohernen Sthle.
Zur Seite des Eensters war das Bett,
Wo wir einander hebten so viel Mal.
Die armen Sachen mssen sich noch wo Iinden.
Zur Seite des Eensters war das Bett:
Die Sonne des Nachmittags Iiel darauI zur HlIte.
Vier Uhr nachmittags hatten wir uns getrennt
Nur Ir eine Woche Wehe,
Jene Woche wurde zum Immerdar.
100
DAMIT ES BLEIBE
Nchtlich ein Uhr mag es gewesen sein
Oder halb zwei.
In einem Winkel der Schenke
Hinter der trennenden Schranke von Holz.
Ausser uns beiden der Laden gnzlich leer.
Eine Petroleumlampe erhellte ihn kaum.
SchlieI bei der Tr der ermdete Knecht.
Niemand wrde uns sehen. Doch schon
Waren wir also heItig entzndet,
Dass wir unIhig wurden zur Achtsamkeit.
Halb auIgingen die Kleider es waren wenig,
Weil der gttliche Monat Juli Ilammte.
Eleisches Genuss inmitten
Der halbauIgegangenen Kleider,
Rasch des Eleisches Nacktwerdung deren Geistbild
Sechsundzwanzig Jahre durchglitten hat und jetzt auItrat,
Damit es bleibe in dieser Dichtung.
101
DER HEBRER
(50 n. Chr.)
Maler und Dichter, LuIer und DiskuswerIer,
Wie Endymion edelgestaltet, Ianthis, Antonios Sohn,
Aus einer Sippe, Ireundlich der Synagoge.
'Meine ehrenvollsten Tage sind jene,
Wo ich das sinnliche Suchen auIgebe,
Wo ich die schne, grausame Griechenweiic verlasse
Mit der allgebietenden Klammerung
An vollkommen geIormte, vergngliche weisse Glieder.
Und ich werde, der ich nach eigenem Willen
Immer bliebe: der Sohn der Hebrer, der heiligen Hebrer.
Inbrnstig sehr ist seine Bekundung: 'Oh blieb ich
Immer der Hebrer, der heiligen Hebrer!
Dennoch blieb er ein derartiger keineswegs.
Lustgeist und Kunst von Alexandrien
Hatten an ihm ihr hingegebenes Kind.
102
IMENOS
o Dass noch viel leidenschaItlicher werde geliebt
Die Lust, die krankhaIt einer und zur Verderbnis erwerbe,
Selten Iindend den Krper, der Ihlt, wie SIE verlange
Die zur Verderbnis und krankhaIt eine
Eros-Spannung schenke, verborgen der Gesundheit`
Bruchstck aus einem BrieI
Des jungen Imenos (aus Patriziergeschlecht), berchtigt
Zu Syrakus wegen Prasserei
In den prasserischen Tagen des dritten Michail.
103
DES SCHIEEES
Ihm hnelt wahrhaItig diese kleine,
Mit dem BleistiIt gemachte Abbildung.
Rasch hingeworIen auI Deck des SchiIIes:
Einen zauberhaIten Nachmittag.
Jonische See allrings um uns.
Sie hnelt ihm. Dennoch erinnr ich ihn als schner.
Bis zur SchmerzhaItigkeit war er sinnlich,
Und das durchleuchtete seinen Ausdruck.
Schner versichtbart er sich mir
Jetzt, wo meine Seele ihn auIruIt aus der Zeit.
Aus der Zeit. Es sind all diese Dinge sehr alt
Skizze und SchiII und Nachmittag.
104
VON DEMETRIOS SOT%R (162-150 V. CHR. )
Jede seiner Erwartungen erwies sich als Irrtum!
Er malte sich aus, rhmliche Taten zu tun,
Die Demtigung endend, die seit der Zeit der Schlacht
Von Magnesia lastet auI seinem Vaterland.
Dass Syrien werde auIs neu ein mchtiger Staat
Mit seinen Heeren, mit seinen Elotten,
Mit seinen grossen Burgen, mit den Schtzen.
Er litt, er verbitterte in Rom,
Als er sprte in den Gesprchen seiner Ereunde,
Der Jugend aus den vornehmen Husern,
Bei aller Zartheit und allem Edelsinn,
Die sie ihm erwiesen, des Knigs
Seleukos Philopator Erzeugtem,
Als er sprte, dass doch stets heimlich vorhanden war
Geringschtzung gegen die Dynastien des Griechentums,
Die entarteten, die Ir ernste Taten nicht sind,
Zu der Vlker BeIehligung gnzlich ungeeignet.
Er trieb sich allein umher und grollte und schwur,
Es werde durchaus nicht sein, wie die es denken:
Sieh nur, dass ER den Willen hat,
Er wird kmpIen, wird handeln, wird wiedererhhen.
Es gengt, eine Art des Wegs nach dem Osten zu Iinden,
Die Elucht aus Italien durchzuIhren
Und alle diese Macht, die er hat
In seiner Seele, all diesen Schwung
Wird er dem Volk dann weitergeben.
105
Ach, dass er sich erst in Syrien Inde!
In solcher Jugend verliess er sein Vaterland,
Dass trb er sich nur an seine Gestalt erinnert.
Doch hegte er`s immer im Sinn
Wie ein Heiliges, dem man anbetend nahe kommt,
Wie ein Gesicht herrlichen Raumes, wie eine Schau
Hellenischer HIen und Stdte.
Und jetzo?
Jetzo VerzweiIlung und Gram.
Die Jungen in Rom hatten recht.
Unmglich werden die Dynastien sich halten,
Die einst der Makedonen Eroberung hochgebracht.
Gleichgltig: er hat gestrebt,
Soviel er vermochte, gerungen.
Und mitten in seiner Iinstren Ernchterung
Rechnet er eines allein hinIort
Mit Stolz sich zu: in seinem Misslingen auch
Zeigt er der Welt die gleiche unbeugbare Mannheit.
Sonst Trume waren`s und Eitelmhen.
Dies Syrien, es hnelt kaum seinem Vaterland,
Es ist das Gebiet von Herakleides und Balas.
106
SOLLTE ER GESTORBEN SEIN
'Wohin entzog sich, wo verlor sich der Weise?
Nach der Elle seiner Wundertaten,
AuI die Berhmtheit seiner Lehre,
Die er so vielen Vlkern berlieIerte,
Schwand er pltzlich, und niemand erIuhr
Mit Bestimmtheit, was ihm geschah
(Auch hat keiner je sein Grab gesehen),
Einige brachten auI, er starb in Ephesos.
Doch hat es Damis nicht geschrieben: nichts
Hat ber Sterben des Apollonios Damis geschrieben.
Andre sagten, er sei in Lindos unsichtbar geworden.
Oder vielleicht ist jene Geschichte
Wahr: Er ward entrckt auI Kreta
In Diktynnas uraltem Heiligtum.
Dennoch besitzen wir seine wunderbare
bernatrliche Wiedererscheinung
Vor einem jungen Studenten in Tyana.
Noch kam vielleicht die Zeit seiner Rckkehr nicht
Und seiner Wiedersichtbarwerdung im Kosmos,
Oder vielleicht in Verwandlung unter uns
Kreist er unkennbar. Aber er wird sich neu oIIenbaren,
So, wie er war, das Richtige lehrend, und dann gewiss
Bringt er wieder herauI die Anbetung unserer Gtter
Und unsere sinnenschnen griechischen Eeste.
Also schwrmte in seiner drItigen Wohnung
Nach der Lektre von Philostratos
'ber das Leben des Apollonios von Tyana
Einer der wenigen Heiden,
Der sehr wenig bergebliebenen. Sonst unscheinbar
107
War er als Mensch und Ieig in der IIentlichkeit
Gab auch er sich christlich und kircheneiIrig.
Jene Epoche war es, wo herrschte als Kaiser
AuI dem GipIel Irommen Gehabens der Greis Justin,
Und Alexandrien, gottverehrende Stadt,
Zeigte vor elenden Gtzenanbetern Abscheu.
108
JNGLINGE SIDONS 400 N. CHR.
Der Schauspieler, den sie zu ihrem Vergngen holten,
Sagte auch die Auslese einiger Epigramme her.
Die Halle IInete nach dem Garten oben
Und hatte einen leichten Wohlgeruch
Von Blten, verschmelzend mit dem Arom
Der InI gedIteten sidonischen Jnglinge.
Gelesen wurde Meleager und Krinagoras und Rhianos.
Doch als der Schauspieler o Aischylos, Sohn Euphorions
Den Athener birgt dies` wiedergab,
ber das Maass vielleicht betonend
o Edelrhmliche Wehr` und o marathonischen Hain`
Sprang sogleich ein lebhaIter Bursch,
EiIriger Schngeist, auI und rieI:
o Nein, mir geIllt dieser Vierzeiler nicht!
Derartige Ausdrcke scheinen irgendwie Ohnmachtzeichen.
Gib deinem Werk verknd ich voll deine KraIt,
Voll deine SorgIalt du, und sei deines Werkes eben
In der PrIung gedenk, oder sobald nunmehr deine Stunde sinkt.
So erwart ichs von dir und stelle die Eordrung.
Und nicht, dass du aus deinem Geist vollstndig entIernst
Das erhabene Wort der Tragdie
Welchen Agamemnon, welchen Wunder-Prometheus,
Welchen AuItritt Orestens, welchen Kassandras,
Welche Sieben vor Theben und zum Gedchtnis an dich hervorhebst
Einzig, dass in der Mitte der Kriegerreihn, im HauIen
KmpItest auch du gegen Datis und Artaphernes.`
109
DAMIT DIE SCHATTEN KOMMEN
Genug ist Eine Kerze. Ihr mattgedmpItes Licht
Zu holderen GeIhlen und bessrem Einklang Irommt,
Wenn erst die Schatten kommen, in denen Liebe kommt.
Genug ist Eine Kerze. Das Zimmer soll heut abend
Nicht sehr erleuchtet sein. Mitten im Schwrmen so
Und in EinIlsterung und mit dem wenigen Licht
Mitten im Schwrmen mache ich ganz mich selbst zur Sicht,
Damit die Schatten kommen, in denen Liebe kommt.
110
DAREIOS
Der Dichter Phernazes gestaltet
Seines epischen Gedichtes bedeutsamen Teil:
Wie in Besitz nahm Persiens Knigreich
Er, Dareios, Hystaspes` Erzeugter. (Von ihm
Stammt unser glorreicher Knig
Mithridates, Dionysos und Eupator). Doch hier
Ist Weltweisheit vonnten. Man muss die GeIhle,
Welche Dareios haben wrde, zerlegen.
War es Hochmut und Rausch? Wohl kaum. Viel eher
Eine tieIe Verachtung der Eitelkeit grosser Dinge.
TieI bedenkt der Dichter das wirkliche Sein.
Aber ihn strt sein Diener, der rennend hereinkommt
Und ihm die schwergewichtige Nachricht meldet:
Eben begann der Krieg mit den Rmern,
Unseres Heeres Kern berschritt die Grenze.
Stumm verharrt der Dichter. Oh welches Unglck!
Wo wird jetzt unser glorreicher Knig
Mithridates, Dionysos und Eupator,
Msse Ir griechische Dichtungen Iinden!
Mitten im Krieg, man male sich aus, Ir griechische Dichtungen!
111
Bngnis ergreiIt Phernazes. Bses Geschick!
Eben wo er bestimmt die Erhhung hoIIte
Durch den o Dareios`, und auch, seinen Krittlern,
Neidischem Volk, endgltig den Mund zu stopIen.
Was Ir ein AuIschub, was Ir ein AuIschub bei seinen Plnen.
Und war es AuIschub einzig wiederum gut.
Aber betrachten wirs: haben wir Sicherheit
Hier in Amisos? Da ist kein besonders geIestigter Staat!
GrauenhaIteste Eeinde die Rmer sind.
Knnen wirs denn auInehmen mit solchen,
Wir Kappadoker? Gelingt das je?
Mit Legionen sollen wir jetzt uns messen?
Grosse Gtter, Asiens Schutzherrn, helIt uns heut!
Dennoch in all seinem AuIruhr, all seiner Not
Geht und kommt auch stetig die Dichteridee.
Am berzeugendsten ist, wahrhaItig, Hochmut und Rausch.
Hochmut und Rausch das wrde Dareios Ihlen.
112
ANNA KOMNINI
Im Vorspruch ihrer Alexiade trauert sie
Ob ihrer WitwenschaIt, Erau Anna Komnini.
In einem Taumel ist ihre Seele. 'Und
Mit Trnenbchen, spricht sie uns, 'umnetz ich
Die Augen Weh der Wogen ihres Lebens,
'Weh der Umwlzungen. Sie brennt der Schmerz
'Bis zu den Gebeinen und dem Mark und dem Sitz der Seele.
Dennoch scheint die Wahrheit, dass nur Einen tdlichen
Kummer das herrschgierige Weib gekannt hat:
Einen einzigen tieIen Gram besass
(Auch wenn sie`s nicht zugibt) diese dnkelhaIte Griechin,
Dass sie nicht erreichte mit all ihrer Gewandtheit,
Die Kaiserwrde zu gewinnen: Die nahm sich
Beinah aus ihren Hnden der kecke Joannis.
113
BYZANTINISCHER EDLER, VERBANNTER VERSBILDNER
Mich mgen Gewichtlose nennen gewichtlos.
In ernsten GeschIten war immer am meisten
Ich eiIergeIllt. Und beharre darauI,
Dass niemand besser als ich die Vter
Und SchriIten kennt und Konzilbeschlsse.
Er jeden ZweiIel hat Votanjatis
Er jede Schwierigkeit kirchlicher Eragen
Bei mir sich beraten, zuerst bei mir.
Hier aber im Bann (verseh es die boshaIte
Irini Dukas!) grausam gelangweilt
Ists keinerlei Torheit, such ich Zerstreuung,
Sechs- und Achtzeiler zu bilden bemht
Such ich Zerstreuung in Sagenerzhlung
Von Hermes, Apollon, Dionysos,
Von Helden, thessalisch und peloponnesisch,
Und dass ich Ige die richtigsten Jamben.
So wie sie erlaubt mir zu sagen die Schreiblinge
Von Konstantinopel nicht wissen zu Igen.
Und diese Richtigkeit, Ireilich, ist der Bemkelung Grund.
114
DEREN URSPRUNG
Die Sttigung ihrer widergesetzlichen Lust
Geschah. Sie haben vom Bett sich erhoben
Und kleiden sich hastig, Worte nicht wechselnd, an.
Weichen schon aus dem Haus und getrennt, und wie
Sie kgend ruhelos beide den Weg hinschleichen, erscheint es,
Als hegten sie Argwohn, etwas an ihnen verriete,
AuI Liger von welcher Art sie eben geIallen.
Doch Ir den Knstler zog das Leben Gewinn.
Morgen, noch morgen, in Jahren werden geschrieben sein
Die starken Verse, deren Ursprung hier war.
GUNST DES ALEXANDROS BALAS
Soll ich mich ber ein brechendes Rad erbosen
Meines Wagens, und dass mir entging ein blder Triumph?
Unter kstlichen Weinen, in prchtigen Rosen
Schwelg ich die Nacht. In Antiochien bin ich TrumpI.
Bin der Junge, vor dem man am heItigsten Ileht,
Bin des Balas Ohnmacht und heisses Gebet.
Ealsch war der KampI, pass auI, wirds morgen gedreht.
(Aber war ich geschmacklos und Iordert` es heimlich das Schmeichlergeschmeiss
Gbe auch meinem Humpelwagen den ersten Preis).
115
TRBSINN JASONS, KLEANDROS SOHN,
DICHTER IN KOMMAGENE,
595 n. Chr.
Die Vergreisung meines Krpers und Gesichtes
Ist eine Wunde unter grausigem Messer.
Keine KraIt der Entsagung habe ich.
Zu dir Ilchte ich, Kunst der Dichtung,
Die du irgend weisst von Arzeneien,
Schmerzlhmversuchen in Bildzauber und Wort.
Ist eine Wunde unter grausigem Messer.
Deine Arzneien bringe, Kunst der Dichtung,
Die bewirken Ir kurz der Wunde Nichtsprbarwerden.
116
DEMARATOS
Das Thema: Der Charakter des Demaratos,
Das im Gesprch Porphyrios vorschlug,
Drckte der junge Sophist so aus
(Hinzielend Ir spter auI seine rednerische Entwicklung).
'Erst des Knigs Dareios` und dann
Des Knigs Xerxes` HIling,
Und jetzt bei Xerxes und seinem Heereszug,
Dass endlich RechtIertigung Iinde Demaratos.
'Grosses Unrecht geschah ihm.
Er war der Sohn Aristons. Schamlos
Bestachen seine Eeinde das Orakel.
Und sie begngten sich nicht, ihm die Knigswrde zu rauben,
Sondern da er sich beugte nunmehr und zum Entschluss kam,
Mit Entsagung als Einzelmensch zu leben,
Mussten sie ihn auch vor dem Volk beleidigen,
Mussten sie IIentlich ihn demtigen am Eest.
'Weshalb er dem Xerxes mit vielem EiIer dient.
Mit dem grossen persischen Heer
Wird auch er nach Sparta wiederkehren,
Und ein Knig wie einst wie wird er ihn strzen
SoIort, wie wird er ihn entwrdigen,
Jenen rnkeschmiedenden Leotychides.
'Und seine Tage ziehen dahin, erIllt von Sorge,
Ratschlge den Persern zu erteilen, sie zu belehren,
Wie sie tten, damit sie Griechenland unterwrIen.
117
'Viele Sorgen, viel Nachsinnen, und deshalb
Sind so verdrossen die Tage Demaratos`!
Viele Sorgen, viel Nachsinnen, und deshalb
Keinen Augenblick Ereude hat Demaratos:
Denn eine Ereude ist dies nicht, wie er wahrnimmt,
(Ist es nicht, er gibt es nicht zu,
Wie soll Ereude er`s nennen ? Den GipIel erreichte sein Unheil)
Wenn die Dinge ihm oIIenkundig erweisen,
Dass die Griechen als Sieger hervorgehn werden.
TRUG ICH HINEIN ZUR KUNST
Ich sitze still und schwrme. Begierden und GeIhle
Trug ich hinein zur Kunst ein irgend Halbgesehnes,
Gesichter oder Linien: UnIertiger Eroten
Erinnrungen wie dmmernd. Sei ich gebannt an sie.
Sie: darzustellen Ihig des schnen Seins UrIorm,
East in Unmerkbarkeit Ergnzerin des Lebens,
EindrucksverknpIerin, VerknpIerin der Tage.
118
AUS DER SCHULE
DES VIELGENANNTEN PHILOSOPHEN
Schler des Ammonios Sakkas blieb er zwei Jahre lang,
Aber ihn verdross die Philosophie und Sakkas auch.
DarauItrat er ins Staatliche.
Aber er schied wieder aus. Der Eparch war ein Narr,
Und die um ihn amtliche Holzpuppen, Wichtigtuer,
DreiIach barbarisch ihr Griechisch, die Jmmerlinge.
Seine Begierde nach Neuem ein Stck weit
Lockte die Kirche: tauIen liesse er sich
Und trte ber als Christ. Doch nderte er
Schnell seine Absicht. rger gab es bestimmt
Mit seinen Eltern, Heiden betonter Haltung:
Und sie strichen ihm schaurige Sache
Die recht herzhaIte Rente soIort.
Etwas musste er schliesslich tun. Er ward Mitwirker
In den verderbten Husern Alexandriens
Jeder heimlichen unterirdischen Orgie.
Gnstig erschien Ir diesen BehuI sein Glck,
Das ihm Gestalt von hchster Anmut lieh.
Und er Ireute sich ber das Gttergeschenk.
AuI zehn Jahre wrde mindestens noch
Seine Lieblichkeit reichen. Und danach
Ging er vielleicht auIs neue zu Sakkas hin.
Strbe inzwischen der Alte, ging er zu andrem
119
Philosophen- oder Sophistenkreis:
Irgend ein passender Iindet sich jederzeit.
Oder am Ende, mglich, dass er zum Staat
Noch rckkehrte, in lobenswertem Gedenken
An die berlieIerungen seiner Eamilie,
An die PIlicht vor der Heimat und hnlich sonst Hochtnendes.
KUNSTWERKER VON BECHERN
Aus lautrem Silber Iormend des Bechers Hohl und Henkel,
Der Herakleides` Hallen mit seiner Anmut schmcke,
Wo ber alle Stcke das EeingeIhl sich dehnt,
Sieh holde Blten hier, Bche und Blattgesprenkel,
Stellte ich in die Mitte den wunderschnen Knaben
Nackt und voll Eros` Gluten: im Wasser tieI den Schenkel,
Den einen, hlt er immer. Dich bat ich, Zeitenenkel
Gedchtnis, gib mir guten Beistand, damit ich hmmre
Des einst gehebten Knaben Gesicht, wie es gewesen.
Gar schwer war, dass dies glcke, wie es mein Herz ersehnt,
Weil InIzehn Jahre schwanden seit jener dstren Stunde,
Wo er als Krieger hinsank im BlachIeld von Magnesen.
120
EINST ER ACHAJAS STDTEBUND KRIEGEHRENDE
TapIere ihr, die Krieger wart und Iielet ruhmgekrnt,
Vor berall Siegerntenden nicht EurchterIllte.
UntadeLg ihr, ob Schuld erwirkten Diaios und Kritolaos.
Sobald die Griechen zeigen ihren Stolz:
'Mnner derart bringt unser Volk hervor, werden sie sagen
Von euch. So wunderbar wird euer Lob sein.
Geschrieben ward`s in Alexandrien von einem Acher:
Siebentesjahr des Ptolemaios Dickbauch.
ZU ANTIOCHOS EPIPHANES
Der junge Antiochier sprach also zu dem Knig:
o In meinem Herzen klingen der HoIInung Ereuden auI:
Die Makedonen dringen, Glanzherr Antiochos,
Die Makedonen eilen auIs neu zum grossen Ringen.
Oh war es, dass sie siegten und jedem Eorderer schenk ich
Den Lwen und die PIerde, auch den Korallen-Pan,
Wie des Palastes Prunk mitsamt den lyrischen Grten,
Und was du sonst mir schenktest, Glanzherr Antiochos.`
Rhrung vielleicht entIachte ein Enkchen er im Knig.
Doch der sogleich gedachte des Vaters und des Bruders
Und keinen Laut vorbrachte. Ein Lauschen knnte leicht
Etwas davon verraten. Im brigen natrlich
Geschah bei Pydna schnell das Irchterliche Ende.
121
IN EINEM ALTEN BUCH
In einem alten Buch von etwa hundert Jahren
Zwischen seinen Blttern vergessen
Eand ich ein Aquarell ohne UnterschriIt.
Es war wohl das Werk eines sehr starken Knstlers.
Als Titel trug es: o Vergegenwrtigung des Eros`.
Nur htte besser gepasst: o des Eros des usserst Sinnlichen.`
Denn oIIenkundig war, wenn du das Werk anschautest
(Leicht empIand man den Gedanken des Knstlers)
Dass Ir alle, die lieben auI irgend gesunde Weise,
In wie auch immer Erlaubtem verharrend,
Nicht vorbestimmt war der Ephebe
Der Malerei mit braunen tieIdunklen Augen
Mit seines Antlitzes erlesener Schne,
Der Schne der regelwidrigen Drnge,
Mit seinen denkbildhaIten Lippen, die tragen
Die Lust zu dem gehebten Leib,
Mit seinen denkbildhaIten Gliedern, geIormt Ir Betten,
Die als schamlos bezeichnet die gngige Sittlichkeit.
122
IN VERZWEIELUNG
Ihn hat er ganz verloren, und nunmehr sprt er nach
AuI Lippen eines jeden neuhergeholten Lieblings
Den Ihm gehrigen Lippen, in Einigung mit jedem
Neuhergeholten Liebling sucht er, sich selbst zu tuschen,
Es sei derselbe Junge, er neige sich zu jenem.
Ihn hat er ganz verloren, als gab es ihn nicht mehr.
Denn er sprach jener wollte, er wollte seine Rettung
Aus der gebrandmarkten, der krankheitsnahen Lust,
Aus der gebrandmarkten, schandegeborenen Lust.
Es war noch, wie er sagte, ein Augenblick der Rettung.
Ihn hat er ganz verloren, als gab es ihn nicht mehr.
Aus der Einbildung Macht und aus verworrnen Reizen
AuI anderen Jnglingslippen sucht jene Lippen er,
Mht er sich, wiederum zu Ihlen seinen Eros.
123
JULIANOS NACHLSSIGKEIT SEHEND
o Sehend also keine geringe Nachlssigkeit
Gegen die Gtter seiend bei uns` so spricht er im ernsten Stil.
Nachlssigkeit. Was denn erwartete er?
Mochte er machen, behebt` es, eine organisierte Religion,
Mochte er, behebt es ihm, schreiben an den Erzpriester Galatiens
Und an andere solche als Treiber und Ehrer.
Seine Ereunde waren keine Christen,
Das ist gewiss. Doch nicht konnten sie gleich
Spielen wie er (der christlich Erzogene)
Mit einem Plan neuartiger Kirche,
So in BegriII wie in Anwendung lcherlich.
Griechen waren`s am Ende. Alles mit Maass, Augustus.
124
GRABAUESCHRIET ER ANTIOCHOS, KNIG VON KOMMAGENE
Nachdem zurckgekehrt tieItraurig von seiner LeichenIeier
Die Schwester war des selbstbeherrscht und milde gelebt habenden,
Sehr buchesbeIlissenen Antiochos, Knigs
Von Kommagene, wollte sie eine GrabauIschriIt Ir ihn.
Und der ephesische Sophist Kallistratos, oItmaliger
Bewohner des Reichleins von Kommagene
Und in dem kniglichen Haushalt
Gern gesehener und wiederholter GastIreund,
Schrieb sie nach der Anweisung syrischer HIlinge
Und sandte sie an die greise Erstin.
o Zu des Antiochos, wohlttigen Knigs Preise
Erklinge, Kommagener, Lobgesang auI wrdige Weise.
Er war des Landes Lenker, im Vorhersehn rhmlich.
Er weste rechtlich, edelmtig, weise.
Er weste noch dazu in jenem Besten: Griechentmlich
Nicht hat die Menschheit eine ehrenvollere Eigenart,
Den Gttern bleibt das Weitere auIgespart.`
125
THEATER SIDONS
(400 n. Chr.)
Geachteten Brgers Sohn vor allem, Wohlgestalt,
Ephebe des Theaters, von buntgeIlligem Wesen,
Eg ich zusammen manchmal in der Hellenensprache
Gar hochgewagte Verse, die ich in UmlauI bring
Sehr heimlich, so versteht sich, Gtter! dass nicht sie sehn
Die Iahle Kleider Tragenden und Sittlichkeit Ansagenden
Verse der auserlesnen der Lust, so PIade geht
Zu Liebe, die nicht heckt und im VerrIe steht.
126
JULIAN IN NIKOMEDIEN
Dinge voll Ehrlichkeit und Dreistigkeit.
Diese Lobreden auI hellenische Geistigkeit.
In den Heidentempeln diese Besuche und Entrckungen.
Er die Irheren Gtter diese Entzckungen.
Mit Chrysanthios diese huIigen Erbauungen.
Des ansonst tchtigen Philosophen Maximos Anschauungen.
Und da haben wir`s Ergebnis. Gallus zeigt schon mchtiges
Erregtsein. Und Constantius wittert schon Verdchtiges.
Ja, gnzlich unverstndig waren die Berater.
Zu weit Ihrt spricht Mardonios dies Theater
Und muss um jeden Preis mit seinem Lrm auIhren.
Julian geht wieder zu den Sngerchren
In Nikomediens Kirche als Vorbeter,
Wo er mit vieler Andacht und mit Stimmgezeter
Aus den heiligen SchriIten vortrgt und vor seiner Irommen
Christlichkeit jetzt die Leute ins Erstaunen kommen.
127
EHE DIE ZEIT SIE NDERT
In tieIe Trauer senkte die beiden ihre Trennung.
Sie wollten sie selbst nicht: Umstnde waren Ursach.
Daseinsnotwendigkeiten bewirkten, dass der eine
Nach Kanada zur Eerne entschwand oder New York.
Zwar ihre Liebe war gewiss nicht gleich wie vormals,
Verminderung erlitt des Bannes KraIt schrittweise,
Verminderung erlitt sehr ihres Bannes KraIt.
Dennoch zur Trennung hatten sie beide nicht den Willen.
Umstnde waren Ursach. Oder vielleicht trat auI
Als Knstlerin die Egung, sie trennend in der Stunde,
Eh ihr GeIhl erlischt, ehe die Zeit sie ndert.
Der eine Ir den andern wird immer sein und bleiben
Von vierundzwanzig Jahren das wunderschne Kind.
ER IST LESEN GEKOMMEN
Er ist lesen gekommen. GeIInet im Raum
Liegen zwei drei Bcher, Geschichte und Gedichte.
Doch er las seine zehn Minuten kaum
Und hats auIgegeben. Halbschlummer hlt ihn
AuI dem Divan. Den Bchern gehrt er ganz
Doch ist dreiundzwanzig Jahre und ist sehr schn,
Und den Nachmittag heut Iuhr Eros
ber sein denkbildhaItes Eleisch hin, ber die Lippen.
In sein Eleisch, das vllig Adel ist,
Euhr die erotische Hitze
Ohne alberne Scham der Gestalt des Genusses wegen
128
31 V. CHR. IN ALEXANDRIEN
Aus dem nahen DrIchen herbeigeschlurIt,
Vom Gang ber Land noch in staubiger KluIt
Kommt an der Hndler, der o Gummi` ruIt
Und o bestes l` und o Weihrauch` und o LockenduIt`
Entlang die Gassen. Doch im Brllen der Massen,
Der Musik, der Mrsche, wie kann er sich hren lassen?
Die Menge stsst ihn, zerrt ihn, er steht: bah!
Bis er schwindlig Iragt: Ist der Wahnsinn da?
Da schleudert auch ihm das gigantische Lgentrara
Das Palasts einer hin: o In Griechenland siegt Antonius, hurra`.
129
JOANNIS KANTAKUSIN.S GEWINNT OBERHAND
ber die Ebenen blickt er, wo er noch waltet,
Mit dem Korn, mit den Tieren, mit den Iruchttragenden
Bumen. Und mehr in der Eerne sein vterlich Haus
Voll von kostbaren Kleidern und Gerten und Silberschmuck.
Sie werden`s ihm nehmen Jesus Christ! jetzt werden sie`s ihm nehmen.
Wird etwa Erbarmen Kantakusin0s ihm zeigen,
Wenn er geht und zu Essen ihm Illt? Er gilt Ir milde,
Er sehr milde. Aber die um ihn? Aber das Heer?
Oder soll er vor Erau Irini hinIallen und heulen?
Tor! Sich mit der Partei der Anna zu verwickeln,
Die, oh war sie verendet, eh sie den Brautkranz
Nahm von Kir Andr0nikos. Sahen Erspriessliches
Je wir bei ihrer Haltung? Sahen wir MenschenIrderndes?
Aber dass auch die Eranken sie nicht mehr ehren.
LachhaIt ihre Plne, dumm ihre ganze EinIdelei.
Whrend die Welt sie von Konstantinopel her schreckten,
Kantakusinos zertrmmerte sie, es zertrmmerte sie Kir Jannis.
Und wo sein Ziel es gewesen, auI die Seite zu treten
Von Kir Jannis! Und er htt es getan. Und er war jetzt glcklich,
Immer ein grosser Erst und mit Strke gesichert,
Wenn ihn der BischoI nicht htte beredet in letzter Minute
Mit seiner weihevollen AuIdringlichkeit,
Mit seinen von einem Ende zum andern irrtmlichen 'Wahrheiten
Und mit seinen Versprechungen und mit den Narrheiten.
130
TEMETHOS VON ANTIOCHIA
400 n. Chr.
Verse des jungen Temethos, des erosgeschlagenen,
Mit der AuIschriIt o Emonides` glanzreichen Antiochos`
Vielgeliebter GeIhrte, ein wunderschner
Jngling aus Samosata. Aber wenn die Verse
Heiss und erschttert wurden, so ists weil Emonides
(Er aus jener lange verschwundnen Epoche
Hundertsiebenunddreissig des griechischen Reiches!
Vielleicht noch etwas Irher) ins Gedicht gesetzt ward
Als Ireundlicher Name, im brigen wohlpassender.
Eine Liebe des Temethos Ieiert das Gedicht,
Herrliche, wrdige seiner. Wir die Eingeweihten,
Seine engen Ereunde, wir die Eingeweihten
Kennen ihn, Ir welchen diese Verse geschrieben.
Unahnende Antiochier lesen: Emonides.
131
AUS GEERBTEM GLAS
TieIbewegt mich eine Einzelheit
An des Joannis Kantakusinos` und der Irini Assan,
Tochter des Andronikos, Krnung in Vlachern.
Dieweil sie ausser wenigen keine Edelsteine hatten,
(Unseres kmmerlichen Staates Armut war gross)
Legten sie knstliche an. Ein HauIen Stcke aus Glas,
Rote, grne oder himmelblaue. Nichts
Unwrdiges oder Demtigendes
Haben mir zuIolge diese Stckchen
Aus geIrbtem Glas. Sie gleichen vielmehr
Einem schmerzgepressten AuIschrei
Gegen das ungerechte Elend der Gekrnten.
Die Sinnbilder sind es von dem, was zu haben anstand,
Was in jeglichem Eall zu haben gebhrte
Bei ihrer Krnung einem Herrn Joannis Kantakusinos,
Einer Herrin Irini Assan, Andronikos` Tochter.
132
DAS 25. JAHR SEINES LEBENS
Er geht in die Taverne regelmssig,
Wo sie BekanntschaIt geschlossen vorigen Monat.
Er Iragte, doch wussten sie nichts ihm zu sagen.
Aus ihren Reden verstand er, dass er BekanntschaIt geschlossen
Mit einem gnzlich unbekannten Kerl.
Einer von den vielen Unbekannten und verdchtigen
Jugendlichen Gestalten, die dort auItauchten.
Dennoch geht er in die Taverne regelmssig zur Nacht
Und setzt sich und sieht nach dem Eingang,
Bis zur Ermattung sieht er nach dem Eingang.
Vielleicht, dass er erscheint. Heut abend, vielleicht dass er kommt.
Nahzu drei Wochen macht er es so.
Krank wurde sein Geist vor Geilheit.
AuI seinem Munde blieben die Ksse.
Es leidet an dem steten Verlangen sein ganzes Eleisch.
Jenes Krpers Berhrung ist auI ihm.
Er will die Vereinung wieder mit ihm.
Nicht auIzuIallen strebt er, versteht sich.
Doch irgendwie gilt es ihm beinah gleich.
Im brigen, wenn er sich aussetzt, das weiss er,
Sein Entschluss ist geIasst. Nicht unwahrscheinlich, dass dies sein Leben
In einen tdlichen Skandal ihn bringt.
133
AN ITALISCHEM STRAND
Kimon, Sohn Menedoros`, ein Knabe in Italien
Unter Vergngungen bringt er sein Leben zu,
Wie die in grossem Glanz von Reichtum auIerzognen
Knaben Grossgriechenlands gewhnt sind miteinander.
Doch gnzlich ist er heute entgegen seiner Art
Vergrbelt und vergrmt. Ein Schauspiel ihm sich beut,
Das ihn auIs tieIste reute nahe am Strand: sie laden
Die SchiIIe mit der Beute der Pelopinsel aus.
Geraubtes Griechengut: die Beute von Korinth.
Ach, heute ist es wahrlich Iern jeder Richtigkeit,
Eern jeder Mglichkeit, dass der italische Knabe
Vergngungen auch nur mit kleinstem Drang begehrt.
134
IM LANGWEILIGEN DORE
Im langweiligen DorI, wo er arbeitet
Als Angestellter in einem kauImnnischen
Unternehmen, ein Bub noch, und wo er abwartet,
Noch zwei drei Monate mchten vorbergehen,
Noch zwei drei Monate, dass die GeschIte nachlassen
Und er so versetzt wird in die Stadt, um gleich
In den Strudel und ins Vergngen zu strzen,
Im langweiligen DorI, wo er abwartet
Kroch er ins Bett heut abend erosgeschlagen,
All seine Jugend im Ileischlichen Sehnen entIlammt,
In herrlicher Spannung all seine herrliche Jugend.
Und vortrat in SchlaIes Mitten die Lust, inmitten
Des SchlaIes erblickt er, besitzt er das Antlitz, das Eleisch, das gewollte.
135
APOLLONIOS VON TYANA IN RHODOS
ber das Zusammenstimmen von Bildung und AuIwand
Hatte Apollonios ein Gesprch
Mit einem Jngling, der ein ppiges Haus
In Rhodos baute. 'Ich aber sagte
Der von Tyana am Schluss 'in ein Heiligtum
Tretend, mchte weit lieber in solchem, das klein
Sei, ein Standbild elIenbeinern und golden
Erblicken als in grossem eines tnern und gewhnlich.
Das 'tnerne und 'gewhnliche, das ekelregende:
Das immerhin einige (ohne zulngliche Vorbung)
Gauklerisch irreIhrt. Das Tnerne und Gewhnliche.
136
DIE KRANKHEIT DES KLITOS
Klitos, ein liebenswrdiger
Knabe von zwanzig Jahren etwa und drei,
Mit bester Ehrung, mit seltener Griechenbildung
Ist schwer erkrankt. Ihn Iand das Eieber,
Das heuer in Alexandrien Ernte hielt.
Ihn Iand das Eieber schon erschpIten Gemts
Durch den Kummer, dass sein GeIhrte, ein junger Schauspieler,
AuIhrte, ihn zu lieben und ihn zu wollen.
Er ist schwer erkrankt, und seine Eltern zittern.
Und eine greise Dienerin, die ihn grosszog,
Sie zittert auch um das Leben des Klitos.
Mitten in ihrer schrecklichen Unruhe
Kommt ihr ein Idol in den Sinn,
Das jung sie anbetete, eh sie als Dienerin eintrat
Hier im Haus von angesehenen Christen und Christin wurde.
Wein nimmt sie heimlich und Honig und ssse Pltzchen.
Legt`s dem Idol vor. Was sie erinnert an Eetzchen
Bittgesnge, leiert sie her. Die Trin
Ehlt nicht, wie wenig das schwarze Ertzchen
Besorgt ist, ob heile, ob nicht heile ein Christ.
137
IN EINER GEMEINDE KLEINASIENS
Die Nachrichten ber den Ausgang der Seeschlacht von Aktion
Waren wahrhaItig unvermutet.
Doch tut es nicht not, eine neue Urkunde abzuIassen.
Der Name allein muss nderung Iinden. Statt dort
In den letzten Zeilen: 'Erlser der Rmer
Von dem verderblichen Octavius,
Dem Eratzenbild Csars,
Bringen wir nun: 'Erlser der Rmer
Von dem verderblichen Antonius.
Der ganze Text passt wunderbar.
'Dem sieghaIten, dem voll von Glanz verklrten,
Dem unbertreIIlichen in jedem kriegerischen Werk,
Dem staunenswerten in staatlicher MeisterschaIt,
Er welchen heisse Gebete die Gemeinde sprach,
Die OberherrschaIt des Antonius
Hier, wie wir sagten, die nderung: 'des Csar
Als schnste Gabe von Zeus betrachtend
Dem kraItvollen Schirmherrn der Hellenen,
Dem griechische Sitten huldvoll ehrenden,
Dem angebeteten in jedem griechischen Land,
Dem werterwiesensten Ir Lobbestrahlung
Und Ir der Taten weitgespannte Geschichtsausmalung
In griechischem Wort, in Vers wie in Prosa,
IN GRIECHISCHEM WORT, das Nachruhms Trger ist.
Und weiter so, und weiter so. Herrlich passt alles.
138
SERAPIOSPRIESTER
Den greisen Mann, den guten Vater mein,
Der stets mich liebte mit der gleichen Strke,
Den greisen, guten Vater mein betraure ich,
Der starb ehgestern, kurz vorm Morgendmmern.
Oh Jesus Christus, die Gebote deiner
Hochheiligen Kirche immerdar zu wahren
In jeder meiner Handlung, jedem Wort,
In jeglichem Gedanken, ist mein Streben
Tagaus tagein. Und sie, die dich verneinen,
Weis ich von mir. Doch jetzo traure ich,
Ich klage, Christus, um den Vater mein
Trotz allem, dass er war Iurchtbar zu sagen
Bei dem Iluchwrdigen Serapios Priester.
139
IN DEN SPELUNKEN
In den Spelunken lungr` ich und in den Ereudenhusern
Von Berytos herum. Ich wollte lnger nicht
In Alexandrien bleiben. Tamidis gab mich auI
Und schloss sich an den Sohn des Statthalters, ein Landhaus
Zu gewinnen berm Nil und in der Stadt ein Schloss.
Es tat nicht gut, dass ich in Alexandrien blieb.
In den Spelunken lungr` ich und in den Ereudenhusern
Von Berytos herum. Mit wrdelosen Huren
Geht hin mein ganzes Dasein. Das einzige, was mich rettet
Als wandellose Schnheit, als ein Arom, das sich
AuI meinem Eleisch erhalten, ist dies: zwei Jahre lang
Hatt` ich als mein Tamidis, den kostbarsten der Knaben,
Als meinen Ir kein Haus noch Landhaus berm Nil.
140
GROSSES EHRENGELEIT VON PRIESTERN UND LAIEN
Aus Priestern und Laien ein Ehrengeleit,
Alle BeruIe in Vertretern anwesend,
Durchschreitet Strassen, Pltze und Tore
Antiochias, der vielgepriesenen Stadt.
An des gebieterischen, grossen Ehrengeleites Spitze
Trgt ein schner, weissgewandeter Ephebe
Mit erhobnen Armen das Kreuz,
Unsere Macht und HoIInung, das heilige Kreuz.
Die Heiden, die eben noch so bermtigen,
Ziehen sich eingeschchtert und Ieige jetzt
Vor dem Ehrengeleit zurck mit Hast.
Eern von uns, stets Iern von uns sei ihr Verweilen
(Ealls ihre Irrung sie nicht widerruIen). Vorrckt
Das heilige Kreuz. In jeden Wohnbezirk,
Wo in Gottverehrung die Christen leben,
Bringt er Trstung und Ereude.
Heraustreten die Erommen an die PIorten ihrer Huser,
Und erIllt von Jubel beten sie es an
Die Macht, die Rettung des Erdenrundes, das Kreuz.
Es ist ein christliches jhrliches Eest.
Doch heute, sieh, wird`s glnzender begangen.
Erlsung hat endlich der Staat erlebt.
Der hchst unreine, der abscheuliche
Julian hlt nicht mehr die Kaisermacht.
Er den hchst ehrwrdigen Jovianus lasst uns beten.
141
SOPHIST AUS SYRIEN SCHEIDEND
Verlsslicher Sophist, der du aus Syrien scheidest
Und ber Antiochia SchriItstellerisches planst,
In deiner Arbeit lohnt es, auI Mevis hinzuweisen.
AuI den berhmten Mevis, der sonder Widerrede
Der bestgewachsene Junge und der geliebteste
Im ganzen Antiochia. Keinen der andern Jungen
Von selbiger Lebensweise, keinen bezahlen sie
Mit gleichem Preis wie diesen. Nur Mevis zu besitzen
Einzig Ir zwei drei Tage, geben sie ihm sehr oIt
Bis 100 Goldstatere. Ich sagte: Antiochia,
Doch auch in Alexandrien, doch auch in Rom sogar
Eindest du keinen Jungen begehrenswert wie Mevis.
142
JULIAN UND DIE ANTIOCHIER
Das CHi, sagen sie, hat der Stadt kein Unrecht getan, noch das Kappa
Erklrer findend erfuhren wir, Namensanfnge seien die Buchstaben
und wollten der eine Christus, der andre Konstantios bedeuten.
Julians Bart-Hasser
Wr`s mglich, dass sie jemals verleugneten
Ihre prchtige Lebensart, die Buntheit
Ihrer tglichen Zerstreuungen, ihr herrliches
Theater, wo eine Einigung wurde
Der Kunst mit den Liebesdrngen des Eleisches!
Sittenlos in gewissem vermutlich in hohem Grad
Waren sie. Doch sie hatten die Genugtuung, dass ihr Leben
Das gepriesene Leben Antiochias war,
Das lustumIangne, bedingungslos schnempIundene.
Dies sollten sie verleugnen, um auI was schon zu achten?
AuI seine Windredereien ber die Lgengtter,
AuI die anwidernden Selbstbespieglungen,
AuI seinen kindischen Theaterhass,
AuI seinen plumpen Anstandsdnkel, seinen komischen Bart.
Ja wahrhaItig zogen sie vor das Chi,
Ja wahrhaItig zogen sie vor das Kappa hundert Mal.
143
ANNA DALASSIN2
In der Goldbulle, die der Komnine Alexios erliess,
Wo er mit Ehrenauszeichnung die Mutter pries,
Die sehr hochverstndige Herrin Anna Dalassin3
Wrdig, auI ihre Werke und Sitten zu pochen,
Eindet sich manches Verherrlichungswort.
Lasst uns daraus hertragen an diesen Ort
Einen Satz voll Adel und Poesie:
'Mein oder dein, dies kalte Gesprch ward nimmer gesprochen.
144
TAGE VON 1896
Erniedrigt war er vllig. Besessenheit des Eros,
Die auI ihm lag, gar sehr verboten und verachtet,
(Ob auch naturgegeben) bestand daIr als Ursach:
Geschwellt war die GesellschaIt von Anstandsdnkel hoch.
Schrittweise ging verloren sein bisschen Geldbesitz,
Die Stellung Iolgte diesem und schliesslich auch sein RuI.
Er kam den Dreissig nahe, ohne dass je ein Jahr
In Arbeit er verbrachte, zum mindsten in bekannter.
Zuweilen wurden seine Ausgaben ihm entgolten
Er Mittlerdienste, die als schndlich man betrachtet.
Er sank herab zum Lumpen, mit dem zusammen du
HuIiger angetroIIen, gewiss dich schwer blosstelltest.
Aber nicht dies allein: Das wre nimmer richtig!
Hinaus darber wert ist Erinnrung seiner Schnheit.
Ein anderer Blickpunkt gelte, von dem betrachtet, er
Als liebenswerter leuchtet, als einIacher und echter
Knabe des Eros leuchtet, der ber Ehre hoch
Und ber seinen RuI, ohne zu prIen, setzte
Die unbemakelte Lust seines unbemakelten Eleisches.
Hoch ber seinen RuI? Doch die GesellschaIt, schwellend
Vor Anstandsdnkel, drngte die dumme Deutung auI.
145
ZWEI JNGLINGE VON 23 BIS 24 JAHREN
Von halb elI an war er im KaIIeehaus
Und erwartete ihn, dass er bald erscheine.
Mitternacht ging, und er wartete noch auI ihn.
Ein und einhalb ging, Iast vollstndig
War das KaIIeehaus leer geworden.
Ihn verdross es, Zeitungen unauImerksam
Weiterzulesen. Von seinen einsamen drei
Schillingen blieb nur einer. So lange wartend,
Gab er die andern Ir KaIIee und Kognak aus.
All seine Zigaretten rauchte er auI.
Ihn erschpIte so lang Ausharren. Denn,
Wie schon Stunden er einsam dasass, Iingen
Lstig nach ihm Gedanken zu greiIen an
ber sein vom Weg abirrendes Leben.
Doch wie er sah seinen Ereund eintreten soIort
Wich die Ermdung, der Ekel mit den Gedanken.
UnverhoIIte Nachricht brachte sein Ereund.
Kartenspielend hatte er sechzig PIunde gewonnen.
Ihre Ieinen Gesichter und ihre kstliche Jugend
Wie die sinnliche Liebe zwischen ihnen
Wurden erIrischt und belebt und gespannt
Von den sechzig PIunden der Kartenspieler.
146
Und ganz Ereude und KraIt, GeIhl und Schnheit
Gingen sie nicht ins Haus ihrer ehrenwerten Eamilien
(Wo man im brigen auch sie nicht mehr wollte):
In ein ihnen bekanntes und vllig eignes
Haus der Verderbnis gingen sie und erIragten
Zimmer zum SchlaI und teure Getrnke und tranken
wieder.
Und wie die teuren Getrnke versiegten
Und wie nun vier Uhr nahkam,
Sanken sie seligem Eros zu.
SEIT URZEIT GRIECHIN
Antiochia prahlt ob seiner prchtigen Bauten
Und seiner schnen Strassen, ob seines wundervollen
Lndlichen Rundbezirks und ob der grossen Menge
Der Wohner, die`s umIngt. Es prahlt, weil es der Sitz
Erlauchter Knige, und ob der Knstler Schar
Und Weisen, die es hegt, und ob der welterIahrnen,
ReichtumgestopIten KauIherrn. Doch prahlt Antiochia
Am meisten ohne jeden Vergleich, weil es als Stadt
Seit Urzeit Griechin ist, mit Argos blutsverwandt
Durch jenes Ione, das einst argivische Siedler
Gegrndet, um zu ehren die Maid des Inachos.
147
TAGE VON 1901
Dieses weste in Ihm als Abgetrenntes,
Dass in der Mitte seiner grossen ErschlaIIung
Und seiner berreichlichen Eros-Kenntnis
Trotz seines ganzen, durch Gewhnung bewirkten
In Umgebung und Jahre EingeIgtseins,
Augenblicke erschienen usserst seltne
Ereilich nur wo er den Sinneneindruck
AuIrieI beinah unberhrten Eleisches.
Seine neunundzwanzigjhrige Schnheit
Allzustark von der Lust geprIt es waren
Augenblicke, wo er verwirrend dastand
Jngling, wie er der Liebe erstmals etwas
Ungelenk seinen lauteren Leib darbietet.
DU HAST NICHT GERICHTET
ber unsere Glaubensmeinungen
Sagte der geblhte Julian: o Ich sichtete, ich richtete,
Ich vernichtete.` Bei kleinem htte er uns ausgemerzt
Mit seinem o ich vernichtete`, der lppische Narr.
Solche Geistreicheleien haben keinen Durchgang
Bei uns Christen. o Du hast gesichtet, doch du hast nicht gerichtet, denn httest du
Gerichtet, du httest nicht vernichtet` erwiderten wir soIort.
148
BIN JNGLING DER KUNST DES WORTES
IN SEINEM 24. JAHR
Arbeite weiter, wie du noch kannst, mein Hirn.
Ihn zerstrt eines halben Geniessens Dasein.
In einem nervenzerreibenden Zustand ist er.
Ksst das Gesicht, das geliebte, an jedem Tag,
Seine Hnde ruhn auI den himmlischen Gliedern.
Niemals hat er geliebt mit also starker
LeidenschaIt. Doch Eros` schne Verwirklichung
Eehlt, es Iehlt die Verwirklichung, die
Dasein muss in beiden vereint mit begierlicher Spannung.
(Nicht gleichmssig ergeben der regelwidrigen Lust sind beide.
Einzig ihn unterjochte sie unbedingt.)
Und er zerreibt sich, und er zerrttete vllig.
Ohne Arbeit ist er zudem. Auch das wirkt vielIach mit.
Einige kleinere Geldbetrge
Borgt er mit Schwierigkeit her (zusammen
Bettelt er Iast sie manchmal) und schlIt sich durch.
Ksst die angebeteten Lippen, ber
Himmlischem Leib von welchem er dennoch jetzt
Sprt, dass er einzig duldet erlustet er sich.
Und dann trinkt er und raucht, er trinkt und raucht,
Und tagelang im KaIIeehaus schleppt er sich,
Schleppt er mit Ekel dahin seiner Schnheit Welkung.
Arbeite weiter, wie du noch kannst, mein Hirn.
149
ZU SPARTA
Nicht wusste Knig Kleomenes, nicht wagte er`s
Nicht wusste er, wie er sagen sollte ein solches Wort
Zu seiner Mutter: Ptolemaios verlange
Als BrgschaIt ihres Vertrags, dass auch sie zu senden
Nach gypten sei und dort in Verwahrung bleibe.
Ein hchst demtigendes und ungewhnliches Ansinnen.
Und stets wollte er reden, und stets zgerte er.
Und stets hub er zu sprechen an, und stets hielt er ein.
Doch das erhabene Weib begriII ihn
(Sie hatte bereits entsprechendes Raunen vernommen),
Und sie ermutigte ihn, sich zu erklren.
Und lachte und sprach, gewiss geht sie.
Und Iroh war sie besonders, dass sie noch konnte
In ihrem Greisentum Sparta ntzlich sein.
BetreIIend die Demtigung aber da blieb sie kalt.
Den Stolz von Sparta war Iraglos nicht beschieden
Zu Ihlen einem Gestrigen, einem Lagiden.
Drum hatte auch sein Verlangen keine Gewalt,
In Wirklichkeit eine Herrin zu demtigen,
Vornehm wie sie, Spartiatenknigs Mutter.
150
BILD DREIUNDZWANZIGJAHRIGEN JNGLINGS,
VON SEINEM EREUND, GLEICHALTRIGEM KUNSTLIEBHABER,
GEEERTIGT
Er hat das Bild beendet am Mittag gestern. Jetzt
Betrachtet er es im einzeln. Er machte ihn mit grauer
OIIengeknpIter Jacke, von tieIem Grau, und ohne
Krawatte, ohne Weste. Mit einem rosenIarbnen
Zurckgeschlagnen Hemd, dass etwas sichtbar werde
Von der gewachsnen Schne des Halses und der Brust.
Die Stirn zur rechten war beinah in ganzer Breite
Mit seinem Haar bedeckt, mit seinem holden Haar
(So wie die Kmmung ist, die heuer er beliebt).
Vorhanden scheint vollkommen die lustbewegte Tnung,
Die er auItragen wollte, als er die Augen schuI,
Als er die Lippen schuI Die Lippen seines Mundes,
ErIllungen erscheinend erlesner Erosart.
151
IN GROSSER GRIECHISCHER SIEDLUNG
(200 v. Chr.)
Dass in der Siedlung nicht nach Wunsch die Dinge gehn,
Darob kann kleinster ZweiIel nicht bestehn,
Und ob auch weiter zottelt unser Tross,
Vielleicht erschien jetzt, wie nicht wenige meinen, der Kairos,
Dass einen Staatserneurer wir herbringen.
Dennoch der Anstoss und die Schwierigkeit
Ist dies: dass eine grosse Angelegenheit
Aus jedem Quark diese Erneurer machen.
(In seinem Glck vermchte der zu lachen,
Der nie sie ntig htte.) Bei den kleinsten Dingen,
Was es auch sei, Iragen sie nach und prIen,
Als ob sie gleich in ihrem Geist Wurzelverwandlung schIen,
Eordernd, dass man sie durchIhrt in derselben Stunde.
Auch Iinden sie so gern ein OpIer rtlich.
VERZICHTET GANZ AUE JENEN LANDERWERB,
EUER BESITZ RUHT DORT AUE SCHWACHEM GRUNDE:
ERWERB DERART IST, STRENG GESEHN, ER SIEDELUNGEN SCHDLICH.
VERZICHTET GANZ AUE DIESE REICHTUMSQUELLE
UND AUE DIE ANDRE AN DER NAHEN STELLE
UND AUE DIE DRITTE: DA DIE SICH NATRLICH ZUGESELLE.
WAS SOLL GESCHEHN? IST DER VERLUST AUCH HERB,
SIE BRCHTEN EUCH BELASTUNG ZUM VERDERB.
Und wie sie weiter schreiten im Abwgen,
Einden und Iinden Morsches sie und heissen es absgen,
Dinge, die man doch ungern unterdrckt.
152
Und wenn zum Wohl! sie nun geendet ihre Eron,
Durch Ja und Nein bestimmend jeden Mann und jedes Ross,
Dann gehn sie mit gerecht empIangnem Lohn,
AuI dass wir sehn, was brigbleibt bei dieser
Gewaltigen Tchtigkeit der Chirurgie.
Vielleicht scheint doch noch Ierne der Kairos.
Dass wir nicht hasten: ein geIhrlich Ding ist Hast.
Reue wird nach verIrhtem Handeln kommen.
Die Siedlung, leider, wirklich vielen Widersinn umIasst.
Doch war je Menschenart nicht unvollkommen?
Und schliesslich, seht nur, weiter zottelt unser Tross.
153
HUPTLING AUS WESTLICHEM LIBYEN
Allgemein geIiel er in Alexandrien
Die zehn Tage, die dort er blieb,
Der Hupling aus Westlichem Libyen,
Aristomenes, Sohn des Menelaos.
Wie sein Name auch seine Kleidung, weltmnnisch, griechisch.
Gern nahm er die Ehren entgegen, doch
Eorderte keine: er war bescheiden.
KauIte griechische Bcher,
Geschichte zumal und Weitweisheit.
Haupteindruck jedoch: einsilbiger Mensch.
Mochte wohl tieI sein in den Gedanken, Ilsterte man,
Und derartigen ist es Natur, nur wenig zu reden.
Weder tieI in den Gedanken war er noch sonst etwas.
Ein gewhnlicher, alberner Mensch.
Nahm einen griechischen Namen, zog sich wie die Griechen an,
Lernte so ab und an sich wie die Griechen benehmen:
Und seine Seele zitterte, dass zuIllig
Er verdrbe den hbschen Eindruck,
Sprach er mit barbarischen Greueln griechisch,
Und die Alexandrier zgen ihn auI
Ihrer Gewohnheit gemss, die niedertrchtigen.
Darum beschrnkt` er sich auch auI wenig Worte,
Achtend mit Angst auI die Endungen und die Aussprache,
Und war reichlich gelangweilt, im Innern
AuIgehuItes Geschwtz Iesthaltend.
154
KIMON, LEARCHOS` SOHN, STUDENT GRIECHISCHER
LITERATUR (IN KYRENE)
o Mein Ende kam heran, solang ich glcklich war.
Hermotelis besass mich als unzertrennlichen Ereund.
In meiner Tage letzten, ob er sich gleich verstellte,
Als kenn er keine Unruh, erspht ich manches Mal
Seine verweinten Augen. Sobald in leichtem Schlummer
Er mich geIallen whnte, sank er wie ein Verstrter
AuI meines Lagers Rand. Doch waren beide wir
Jnglinge eines Alters, von zwanzig Jahr und dreien.
Verrterin ist die Moira. Ein anderes Leiden htte
Vielleicht den Hermotelis entrissen meinem Herzen.
Ich endete zum Heil in der unteilbaren Liebe.`
Diese GrabschriIt Marylos`, des Sohns Aristodemos`,
Der starb vor einem Monat in Alexandrien,
Erhielt ich in der Trauer, sein Vetter Kimon, heut.
Mir schickt` es der VerIasser, ein Dichter, den ich kenne.
Mir schickte er`s, dieweil er wusste, dass ich bin
Marylos` Nahverwandter, nichts andres wusste er.
ErIllt ist meine Seele von Trbnis um Marylos.
Wir waren auIgewachsen zusammen, Brdern gleich.
Ein tieIer Gram verzehrt mich. Sein Sterben vor der Stunde
Hat jedes bse Trachten vllig in mir gelscht
155
Jegliches bse Trachten gegen Marylos , ob
Hermotelis` Liebe gleich er mir gestohlen hatte,
Es gleich dasselbe nimmer sein wird, wenn j etzt mich wieder
Hermotelis verlangt. Ich weiss die Art der zarten
EmpIindsamkeit, die mein. Das Geistbild des Marylos
Wird treten zwischen uns, und glauben werd ichs, wenn
Er sagt zu mir: Du bist, siehe, beIriedigt jetzo,
Sieh du nimmst ihn wieder, wie du dich sehntest, Kimon,
Siehe, du hast nicht mehr Anlass, mich zu verleumden.
156
AUE EAHRT GEN SINOPE
Mithridates, berhmt und machtvoll,
Grosser Stdte Beherrscher,
Besitzer starker Heere und Elotten,
Gen Sinope ziehend, gelangte auI einen Weg,
Lndlich, ganz von Siedlern Iern,
Wo ein Seher seine Behausung hatte.
Hinsandte einen seiner OIIiziere Mithridates,
Den Seher zu Iragen, wieviel er noch erobern werde
In der ZukunIt an Gtern, wieviel andere HerrschaIten.
Hinsandte er einen seiner OIIiziere, und dann
Gen Sinope seine Eahrt verIolgte er weiter.
Der Seher zog sich in eine geheime Kammer zurck.
Nach etwa halber Stunde kam er heraus
Sorgenumwlkt und sprach zum OIIizier:
'ZuIriedenstellend AuIschluss Iinden konnte ich nicht.
Geeignet ist der Tag heut nicht.
Etwas schattenhaIte Dinge sah ich. Nicht begriII ich recht.
Doch genge sich, dnkt mir, an so viel, wie er hat, der Knig.
Darber hinaus, in Ehrnisse wird`s ihn bringen.
Denke daran, ihm dies zu sagen, OIIizier:
An so viel, wie er hat, mag er, bei Gott, sich gengen.
Das Schicksal hat pltzliche Wandlungen.
Dass du dem Knig Mithridates sagest:
Sehr selten wird seines Ahnen GeIhrte geIunden,
Der edle, welcher im rechten Nu mit der Lanze
Schreibt auI dem Boden das rettende ELIEH MITHRIDATES.
157
TAGE VON 1909, 1910 UND 1911
Eines geplagten, bettelarmen Seemanns
(Von einer Insel im gischen Meere) Sohn war er.
SchaIIte bei einem Schmied. Trug Eetzen, verachtete.
Zerrissen seine ArbeitsstieIel und klglich.
Seine Hnde waren beschmutzt von Rost und Schmierl.
Am Abend, wenn der Laden schloss
Und ein Wunsch in ihm auIschoss,
Eine Krawatte im Preise gross,
Eine Krawatte als Sonntagsstolz,
Oder im SchauIenster er sehnschtig betrachtete
Irgendein Hemd von hbschem lichtblauem StoII,
Er seinen Leib Ir ein, zwei Taler verpachtete.
Ich Irage mich, ob in den Zeiten des Altertumes
Im gepriesenen Alexandrien hherer Schnheit Knabe,
Vollkommnerer Jngling da war, als er, der verkam.
Nicht wurde, versteht sich, von ihm ein Bild gemalt noch gemeisselt,
GeworIen in einer Schmiede hsslichen Kram,
Schnell von der stndigen Arbeit gegeisselt
Und im Unmaass niederer Lust ging er zugrunde.
158
MYRIS: ALEXANDRIEN VON 340 n.Chr.
Als ich das Unglck erIuhr, dass Myris gestorben,
Ging ich in sein Haus, obwohl ich vermeide,
In der Christen Huser einzutreten,
Besonders, wenn sie TrauerIlle oder Eeste haben.
In einen Durchgang stellte ich mich. Ins Innre
Wollte ich tieIer nicht dringen, da ich bemerkte,
Wie die Verwandten des Gestorbenen mich ansahn
Mit deutlicher Verlegenheit und voll MissIallen.
Sie hatten ihn in einem grossen Gemach,
Das ich von dem Ende, wo ich mich hingestellt,
Ein Stck bersah: alles kostbare Teppiche
Und Gerte aus Silber und Gold.
Ich stand und weinte an einem Ende des Durchgangs.
Und ich dachte, dass unsere GesellschaIten und AusIlge
Ohne Myris nichts mehr wert sein werden,
Und dachte, dass ich ihn nicht mehr sehen werde
Bei unserm herrlichen und Irechen Nachtschwrmen,
Wie er jubelt und lacht und Verse hersagt
Mit seinem vollendeten Sinn Ir griechischen Rhythmus,
Und dachte, dass ich Ir immer verlor
Seine Schnheit, dass ich Ir immer verlor
Den Jungen, den ich irrsinnig anbetete.
Ein paar Greisinnen redeten nah bei mir leise ber
Den letzten Tag, den er gelebt
AuI seinen Lippen bestndig den Namen des Christos,
159
In seinen Hnden hielt er ein Kreuz.
Eintraten spter in das Gemach
Vier christliche Priester und sprachen Gebete
Voll Wrme und Bitten an Jesus
Oder an Maria (ich kenne ihren Glauben nicht gut).
Wir wussten wahrlich, dass Myris ein Christ war.
Seit der ersten Stunde wussten wir`s, als er
In unsre Schar war eingetreten im Vorvorjahr.
Doch lebte er unbedingt wie wir.
Von uns allen den Lsten ergebenster,
Verschwenderisch sein Geld Ir die Vergngungen ausschttend.
Gegen die Meinung der Welt empIindungslos
WarI er sich gern in nchtliche Hndel auI den Strassen,
Wenn gerade unsere Bande
Einer Ieindlichen Bande begegnete.
Niemals redete er von seinem Glauben.
Ereilich sagten wir einmal zu ihm,
Wir wollten ihn mit zu Serapios nehmen.
Als habe er doch ein Missbehagen geIhlt
Bei diesem Spass von uns, erinnre ich jetzt.
Ach, und zwei andre Male kommen mir jetzt in den Sinn.
Als wir Poseidon Spendungen darbrachten,
Wich er aus unserm Kreis und wandte den Blick auI andres.
Als von Begeisterung ergriIIen einer der unsern
Sprach: Oh, mge unsre GeIhrtenschaIt unter
Der Gunst und dem Schtze des grossen stehn,
Des allschnen Apollon, wisperte Myris
(Die andern hrten nicht) 'mit Ausnahme meiner.
Die christlichen Priester lautanstimmend
160
Er die Seele des Jnglings beteten.
Ich beobachtete mit wieviel SorgIalt
Und mit welcher gespannten AuImerksamkeit
AuI die Eormen ihres Glaubens sie alles bereit
Er die christliche LeichenIeier machten.
Und pltzlich berwltigte mich ein sonderbarer
Eindruck. Unbestimmt empIand ich,
Als entweiche aus meiner Nhe Myris,
Ich empIand, dass er vereint ward, ein Christ,
Mit den Seinen und dass ich wurde
Ein Fremder, ein sehr Fremder, ich sprte schon
Einen ZweiIel kriechen zu mir heran: war ich betrogen etwa
Von meiner LeidenschaIt, und war ich ihm immer Iremd?
Ich strzte Iort aus ihrem schauerlichen Haus,
Eilends Iloh ich, ehe geraubt ward, ehe verwandelt ward
Von ihrer Christlichkeit die Erinnerung an Myris.
161
ALEXANDER JANNAIOS UND ALEXANDRA
Beglckt und vllig beIriedigt ziehn vorbei
Der Knig Alexander Jannaios
Und seine Gattin, die Knigin Alexandra,
Mit einer voranmarschierenden Musik
Und mit jeglicher Grossartigkeit und Pracht,
Sie ziehn vorbei durch die Strassen Jerusalems.
VortreIIlich ist das Werk zum Ziel geIhrt,
Das der grosse Judas Makkabaios begonnen
Und seine vier gepriesenen Brder,
Und das spter unablssig Iortschritt inmitten
Vieler GeIahren und vieler Schwierigkeiten.
Jetzt blieb nichts Unangemessenes mehr.
Aus war jede Dienstbarkeit vor den anmaasslichen
Monarchen Antiochias. Siehe,
Der Knig Alexander Jannaios
Und seine Gattin, die Knigin Alexandra,
In jeder Hinsicht Gleiche vor den Seleukiden.
Gute Juden, reine Juden, glubige Juden vor allem.
Aber, wie`s die Verhltnisse erIordern,
Auch der griechischen Sprache Kenner,
Und mit griechischen und griechischredenden
Monarchen verknpIt nur als gleiche, und dass man`s hre.
In der Tat vortreIIlich zum Ziel geIhrt,
AuIsehen erregend zum Ziel geIhrt,
Ist das Werk, das begannen der grosse Judas Makkabaios
Und seine vier gepriesenen Brder.
162
LIEBLICHE BLUMEN, WEISSE
Er trat ins KaIIeehaus, das sie besucht zusammen.
Hier vor drei Monaten sagte sein Ereund zu ihm:
'Wir haben keinen EnIer. Zwei ganz verarmte Burschen
Sind wir, herabgekommen zu schbigen Lokalen.
Ich sag`s dir ohne UmschweiI, mit dir kann ich nicht lnger
Zusammengehn. Ein andrer, nun weisst du`s, Ireit um mich.
Der andre hatte ihm versprochen zwei Anzge,
Auch seidne Taschentcher. Ihn wiederzubekommen
Hetzt er zu Tod sich und trieb zwanzig PIunde auI.
Er ging auIs neu mit ihm Ir diese zwanzig PIunde,
Aber auch nebenbei Ir ihre alte EreundschaIt,
Er ihre alte Liebe, Ir ihre tieIe Glut.
Der 'andre war ein Lgner, ein richtiger Halunke:
Nur einen einzigen Anzug liess er ihm machen und
163
Auch den nur widerwillig und tausendmal getreten.
Doch jetzt will er nicht mehr, weder die Anzge
Noch auch durchaus nicht mehr die seidnen Taschentcher,
Auch zwanzig PIunde nicht, auch zwanzig Groschen nicht.
Sonntag ward er begraben um zehn Uhr in der Erh.
Sonntag ward er begraben: Kaum eine Woche ging.
AuI seinem armen Sarg warI er ihm Blumen nieder,
Liebliche Blumen, weisse, wie sie sich vertrugen innig
Mit seiner Schnheit und mit zweiundzwanzig Jahren.
Als er am Abend trat zuIllige Verrichtung
Aus Broterwerbes Not ins KaIIeehaus, das sie
Besucht zusammen: war sein Herz hindurch ein Messer,
Das dstre KaIIeehaus, das sie besucht zusammen.
164
WOHLAN, OH KNIG DER LAKEDAIMONIER
Nicht geruhte Kratesiklea,
Sich der Welt zu zeigen, wie sie weine und klage,
Und majesttisch schritt sie voran und schweigsam.
Ihre unerschtterte Miene bot nichts dar
Von ihrem Gram und ihren Qualen.
Aber wie es auch sei, einen Nu hielt sie nicht stand:
Und ehe sie stieg auI das LeidensschiII zur Eahrt nach Alexandrien,
Nahm sie ihren Sohn in den Tempel Poseidons,
Und als allein sie sich Ianden, umarmte sie ihn,
Und sie ksste den o schmerzverzehrten`, sagt
Hier Plutarch, o und zu innerst erschtterten.`
Dennoch drang ihr starker Charakter weiter,
Und sich Iassend, sprach das erstaunliche
Weib zu Kleomenes: 'Wohlan, oh Knig der
Lakedaimonier, dass, sobald wir draussen
Werden sein, nicht Einer trnend sehe
Uns, noch unwert irgend Spartas
Handelnd. Denn dies ruht auI uns allein.
Aber die Lose, wie der Gott gewhre, so Iallen sie.
Und sie stieg auI das SchiII, hingehend zum o gewhre`.
165
IM GLEICHEN RAUM
Hauses Umgebung, Menschengewimmels, Stadtteils,
Was ich sehe und wo ich umwandle Jahre um Jahre.
Dich erschuI ich mitten in Ereude und mitten in Schmerzen:
Aus so vielem Geschehn, aus so viel Dingen.
Und du versinnlichtest dich, ein Ganzes, Ir mich.
166
DER SPIEGEL AM EINGANG
Das reiche Haus besass am Eingang
Einen Spiegel, ganz gross, sehr alt,
Wenigstens vor achtzig Jahren angeschaIIt.
Ein herrlich schner Bursche, ein Schneidergeselle,
(Sonntags Liebhaber von Leibesbung)
Stand mit einem Paket. Er bergab es
Jemandem aus dem Haus, und der trug es hinein,
Die Quittung zu holen. Der Schneidergeselle
Blieb allein und wartete.
Er trat dem Spiegel nah und betrachtete sich
Und rckte seine Krawatte zurecht. Nach InI Minuten
Brachten sie ihm die Quittung. Er nahm sie und ging.
Doch der alte Spiegel, der gesehen und gesehen
In seinem Dasein, dem vieljhrigen,
Tausende Dinge und Personen,
Doch der alte Spiegel Irohlockte jetzt,
Und er brstete sich, dass er auI sich empIangen hatte
Die vollendete Schnheit Ir einige Minuten.
167
ERAGTE NACH DER MACHART
Aus der Schreibstube, wo er sich verdingt hatte
In belangloser und schbig bezahlter Stellung
(Bis acht PIund sein Monatslohn: mit dem gelegentlichen)
Trat er, wenn die de Arbeit endete,
ber die er den ganzen Tag gebckt war,
Trat er um sieben, und schlenderte langsam
Und gaIIte auI der Strasse. Eeingestaltet,
Eesselnd auch, so wie er sich zeigte als angelangt
Bei der vollen Ergiebigkeit seiner Sinne.
Neunundzwanzig, die hatte er abgeschlossen im letzten Monat.
GaIIte auI der Strasse und in den rmlichen
Gassen, die Ihrten nach seiner Wohnung hin.
Weiter gelangend zu einem kleinen Laden,
Wo man irgend welches Zeug verkauIte,
Unecht und billig, Ir Arbeiter,
Sah er darin ein Gesicht, sah eine Gestalt,
Die ihn zogen, und er ging hinein, und er bat,
DrIt er wohl ansehn Iarbige Taschentcher.
Eragte nach der Machart der Taschentcher,
Und was sie kosten, mit erstickter Stimme,
East erloschener, unter der Begierde.
Und entsprechend kamen die Antworten,
Halb zerstreut mit gedmpIter Stimme,
Mit darunter verborgenem Einverstndnis.
168
Sagten sie auch etwas von der Ware aber
Einziges Ziel: dass ihre Hnde sich streiIten
ber den Taschentchern, dass nah sich kmen
Die Gesichter, die Lippen wie im ZuIall,
BlitzhaIt mit den Gliedern eine Berhrung.
Schnell und versteckt, dass ja nichts merke
Der Ladeninhaber, der im Hintergrund sass.
169
ACH, DASS SORGTEN
East zu Herdlosigkeit und Blsse bin ich gesunken.
Diese Stadt des Verhngnisses, Antiochien,
All mein Geld hat sie auIgeIressen,
Diese verhngnisvolle, mit ihrem kostspieligen Leben.
Aber ich bin jung und von ausgezeichneter Gesundheit.
Beherrscher des Griechischen wunderbar,
Der Aristoteles, Platon kennt und mehr als kennt,
Oh, und Redner, oh, und Dichter, oh, und was du auch nennest.
Eine Vorstellung hab ich vom Heereswesen
Und habe EreundschaIten mit SldnerIhrern.
Bin auch eingedrungen betrchtlich ins Verwaltungsmssige.
In Alexandrien wohnt ich sechs Monat im Vorjahr,
Etwas weiss ich (auch das ist ntzlich) vom dortigen:
Von des o Bstters` Ansichten und Schurkereien und das brige.
Darum denk ich, dass ich in vollem Maass
Ausersehn bin, diesem Land zu dienen,
Meinem teuren Vaterlande Syrien.
In welche Arbeit die mich auch stellen, ich werde streben,
Ntzlich dem Land zu sein. Das ist mein Vorsatz.
Wenn sie dagegen mich hindern mit ihren MachenschaIten
Kennen wir doch die Hochgekommenen: sollen wir`s jetzt sagen?
Wenn sie mich hindern, was bin ich schuld!
Erst werd ich an Zavinas mich wenden,
Und wenn dieser DummkopI mich nicht wrdigen will,
Werd ich zu seinem Gegner, zu Grypos, gehen.
170
Und wenn auch dieser EinIltige mich nicht annimmt,
Gehe ich gerades Wegs zu Hyrkanos hin.
Immerhin einer der Dreie wird mich wollen.
Und mein Gewissen ist ruhig
Wegen der Auswahl Verchtlichkeit.
All die drei sind Schdlinge Syriens in nmlicher Art.
Aber als ein zusammengebrochener Mensch, was bin ich schuld!
Ich armseliger suche mich zu Ilicken.
Ach, dass sorgten die mchtigen Gtter
Und einen Vierten, Guten schIen.
Voller Ereude ging ich mit ihm.
171
GEMSS DEN VERORDNUNGEN HELLENOSYRISCHER
MAGIER DES ALTERTUMS
o Welcher Absud von Hexenkrutern
Wre zu Iinden,` sagte ein Geniesser,
o Welcher Absud, gemss den Verordnungen
Hellenosyrischer Magier des Altertums hergestellt,
Der da Ir einen Tag (soIern nicht lnger
Seine KraIt ausreicht) oder auch Ir ein kleines Stndchen
Meine zwanzig Jahre und drei mir wiederbringt,
Meinen Ereund mit seinen zwanzig Jahren und zwei
Mir wiederbringt. Seine Schnheit und seine Liebe.
o Welcher Absud wre zu Iinden, gemss den Verordnungen
Hellenosyrischer Magier des Altertums hergestellt,
Der, zusammenstimmend mit dem RckwrtslauI,
Auch unsere kleine Kammer wieder herauIbringt.`
172
UM 200 v. Chr.
o Alexander, Philipps Sohn, und die Griechen ohne Lakedaimonier-`
Vorzustellen vermgen wir uns auIs beste,
Dass durchaus man in Sparta ob dieser InschriIt
Gleichgltigkeit wahrte. o Ohne Lakedaimonier`,
Aber natrlich. Das waren keine Spartiaten,
Die sich leiten liessen und sich beIehlen
Wie kostbare Diener. AuI der andern Seite
Ein allgriechischer Eeldzug ohne
Spartiatenknig als Ehrer
Schien wohl kaum von hohem Belang bei ihnen.
Oh, ganz gewiss doch, o ohne Lakedaimonier`.
Auch ein Standpunkt ist es. Man Ihlt ihn nach.
Also ohne Lakedaimonier zum Granikos.
Und nach Issos darauI und dann zur entscheidenden
Schlacht, wo sie wegIegten das Iurchtbare Heer,
Das zusammen nach Arbela zogen die Perser:
Das von Arbela auIbrach zum Sieg und hinweggeIegt ward.
Und aus dem Wunder des allgriechischen Eeldzugs,
Des siegtragenden, ringsum strahlenden,
Rings gepriesenen, hoch geIeierten,
Wie kein anderer je eine Eeier geIunden,
Aus dem unbertreIIbaren: Wir gingen hervor,
Eine hellenische neue Welt, eine grosse.
173
Wir: von Alexandrien, von Antiochien,
Von Seleukia, und die zahlreichen Scharen
Sonstiger Griechen gyptens und Syriens,
Und die in Medien und die in Persien und so viel andre.
Mit den weitgespannten Herrschergebieten,
Mit der bunten Wirkung umwandelnder Mchte.
Und die Gemeinsprache: Griechischer Zungenlaut
Bis hinein nach Baktrien trugen wir sie, bis zu den Indern.
Reden wir jetzt von Lakedaimoniern!
174
TAGE VON 1908
In jenem Jahr beIand er sich ohne BeschItigung
Und lebte inIolgedessen von WrIelschwung,
Von Kartenspiel und von AnschaIIung.
Eine Stelle war ihm, den Monat drei PIund,
In kleinem PapierverkauIgeboten worden.
Doch wies er sie von sich kurz und rund.
Das machte er nicht. Das war Ir ihn kein Gehalt,
Einen Mann in Bchern beschlagen und InIundzwanzig Jahre alt.
Zwei, drei Schilling am Tage verdiente er, verdiente er nicht.
Was soll bei Karten und WrIeln der Junge herausholen
In KaIIeehusern seiner Schicht, volksmssigen,
So schlau er auch spielte, so Dumme er auch whlte.
Das AngeschaIIte, ja, das war danach.
Selten Iand er den Taler, meist einen halben.
Manchmal Iiel er sogar zum Schilling ab.
Alle Woche, zuweilen huIiger,
Wenn er die wste Durchnchtigung berstanden,
Khlte er sich in den Bdern, im Schwimmen des Morgens.
Seine Kleider waren ein Elend zum Graun.
Ein und denselben Anzug trug er stets, Einen Anzug:
Ganz verschlissnes zimtiges Braun.
175
Oh Tage des Sommers 1908,
Aus eurem Schaubild hat sich IeinIhligerweise
Der zimtbraun verschlissene Anzug Iortgemacht.
IHN wahrte euer Schaubild ganz,
So wie er auszog, wie er wegschleuderte
Die unwrdigen Kleider und die geIlickte Wsche.
Und er blieb allnackt. Makellos schn. Ein Wunder.
Ungekmmt, auIgebumt seine Haare,
Seine Glieder ein wenig sonnenverbrannt
Von der Nacktheit des Morgens in den Bdern und am MeeruIer.
IN DER UMGEBUNG VON ANTIOCHIA
Wir waren verblIIt in Antiochia als wir erIuhren
Die neuen Taten Julians.
Apollon hatte sich in Daphne deutlich erklrt!
Orakel wollte er nicht geben (uns ist`s egal!),
Er hatte nicht die Absicht wahrzusagen, wenn nicht zuerst
Man reinige sein Heiligtum in Daphne.
Ihn strten, erklrte er, die benachbarten Toten.
In Daphne beIanden sich viele Grber.
Einer von den dort Begrabenen
War der bewunderungswrdige, der heilige,
Der Ruhm unserer Kirche, der siegreiche Mrtyrer Babylas.
176
Den meinte, den Irchtete der Ealschgott.
Solang er ihn nah wusste, wagte er nicht
Seine Orakel o rauszulassen, kein Sterbenswrtchen.
(Vor ihnen zittern sie, vor unseren Mrtyrern, die Ealschgtter).
Gleich Iing er an, der gottlose Julian,
Und schrie ausser sich: Grabt ihn aus, weg mit ihm,
SchaIIt ihn weg, diesen Babylas, aber gleich.
Hrt ihr nicht? Apollon Ihlt sich gestrt.
Grabt ihn aus, packt ihn, aber schnell!
Scharrt ihn aus, schaIIt ihn wohin ihr wollt.
SchaIIt ihn Iort, schmeisst ihn weg. Wer scherzt noch?
Apollon sagt doch, man msse das Heiligtum subern.
Wir nahmen ihn, wir brachten ihn, den heiligen Rest, anderswohin.
Wir nahmen ihn, wir brachten ihn, in EhrIurcht und in Liebe.
Und tatschlich, schn gedieh das Heiligtum!
Es dauerte gar nicht lang und grosses
Eeuer brach aus: ein schreckliches Eeuer:
Und es verbrannte sowohl das Heiligtum als auch Apollon.
Der Gtze ist Asche; zum WegIegen, mit dem Mll.
Julian platzte vor Wut und verbreitete
Was sollte er sonst tun dass das Eeuer gelegt wurde
Von uns, den Christen. Lasst ihn reden!
Es ist nicht bewiesen; lasst ihn reden.
Das Wichtigste ist, dass er platzte vor Wut.
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ANMERKUNGEN ZU DEN GEDICHTEN
Die Anmerkungen beziehen sich vor allem auI die Gedichte, die ohne Einsicht
in die historischen Hintergrnde schwer oder nur teilweise zugnglich sind. Sie
beschrnken sich jedoch auI das Ntigste.
Die nicht historischen, Iiktiven Gestalten werden nur dann erwhnt, wenn die
Auslassung zu Missverstndnissen Ihren knnte.
Die vom bersetzer ausgelassenen Motti der Gedichte wurden in die Anmer-
kungen auIgenommen. Verweise auI andere Gedichte beschrnken sich auI die,
die Wesentliches zu den im betreIIenden Gedicht erwhnten historischen Ge-
stalten oder Ereignissen hinzuIgen.
Die Numerierung der Anmerkungen entspricht der Seitenzahl der Gedichte.
|29| Die Szene stammt aus der Ilias (XVII 426II), die KavaIis teilweise bersetzt.
|31| Sarpedon, Sohn des Zeus und Knig von Lykien, wurde von Patroklos,
Sohn des Menoitios, vor Troja gettet; cI Ilias XVI 665-681, teilweise von KavaIis
bersetzt.
|34| Theokrit (4 310-260 v. Chr.), griechischer Idyllendichter, wurde auI Sizi-
lien geboren und lebte eine Zeitlang in Alexandrien. Eumenes ist wahrscheinlich
eine erIundene Eigur.
|35 u.| Dante, Inferno III 60: 'che Iece per viltate il gran riIiuto ('der aus Eeig-
heit die grosse Verweigerung tat) bezieht sich auI Coelestin v, der Juli-Dezem-
ber 1294 Papst war und sein Amt niederlegte. KavaIis lsst die negative Bewer-
tung 'per viltate aus.
|36 o.| Keleos, Knig von Eleusis, und seine Erau Metaneira nahmen die um
Persephone trauernde Gttin Demeter bei sich auI. Zum Dank wollte Demeter
den Prinzen Demophon unsterblich machen. Bei Nacht hielt sie das Kind zu die-
sem Zweck bers Eeuer, wurde aber von Metaneira daran gehindert. Peleus,
Knig von Phtia, hinderte die Gttin Thetis daran, beider Sohn Achill durch die
Elammen Unsterblichkeit zu verleihen; cI Homerischer Hymnus an Demeter, 231-
274; Apollonius, Argonautica IV 865-879.
|37| Thermopylai, ein schmaler Durchgang zwischen Gebirge und Meer sdlich
von Thessalien, bot den Griechen eine gute Verteidigungslinie gegen die Meder
(d.i. Perser). Ephialtes, ein Grieche aus der Gegend, zeigte den Medern einen
BergpIad, auI dem sie den Griechen in den Rcken Iallen und das kleine Heer voll-
stndig vernichten konnten (480 v.Chr.).
|38| KavaIis stellt dem Gedicht ein Zitat aus Platons Staat (II 383) voran: 'Soviel
wir also auch an Homer loben, das werden wir nicht loben auch nicht den
180
Aischylos, wenn Thetis sagt, Apollon habe bei ihrer HochzeitIeier singend auf-
gezhlt ihr reiches Kinderglck,/ Der Kinder krankheitsfreien langen Lebensgang./ Nach
allem diesem pries mein gottgeliebtes Los/ Er laut in einem Jubellied zu meiner Lust./ Und
ich, ich hoffte, dass des Phoibos Gttermund,/ Voll reicher Seherkunst, von Lge ferne
sei./ Doch eben Er, der sang, / der eben ist es, der/ Mir meinen Sohn erschlug
(deutsch von W.S.TeuIIel).
|42| Zu Strophe 2 cI Ilias XVIII 215II; zu Strophe 4 cI Ilias XXII (Hektors Tod).
|43| Demetrios I (337-283 v.Chr.), genannt Poliorketes (Stdtebelagerer). Als
Knig von Makedonien (294-287 v. Chr.) versuchte er, das kleinasiatische Reich
seines Vaters zurckzuerobern. Er war jedoch machtlos gegenber dem Bndnis
seiner Gegenspieler, das durch Pyrrhos, den Knig von Epirus, verstrkt wurde.
287 v.Chr. lieIen seine Soldaten zu Pyrrhos ber. Dem Gedicht ist im griechi-
schen Original Iolgendes Zitat aus Plutarch vorangestellt: ' Und keineswegs
wie ein Knig, sondern wie ein Schauspieler, zog er einen grauen Mantel an statt
seines kniglichen und entwich ganz unbemerkt (Leben des Demetrius XLIV).
|44| Unvermischt: akratos, der unvermischte Wein.
|46| Kaiser Nero aus dem Geschlecht der Ahenobarben hatte seine Mutter
Agrippina umbringen lassen. Das Lararium ist der Schrein mit den Laren, oIt in
Puppengrsse dargestellten Schutzdmonen des rmischen Hauses. CI Neros Frist,
S.91.
|47| Antiochia: Hauptstadt des Seleukidenreichs, in der rmischen Kaiserzeit
neben Alexandrien die wichtigste Stadt des Nahen Ostens; Edessa: Stadt im Nor-
den Mesopotamiens. Linos: Gesang zur Kithara, Trauerlied; Stichopie: Verse-
macherei. Lukian, Der Traum VIII. erzhlt, er habe in seiner Jugend, als seine
Eltern eine geeignete LauIbahn Ir ihn suchten, Iolgendes getrumt: Zwei Erauen
seien ihm erschienen, die eine stellte sich vor als die Bildhauerkunst, die zweite als
die Bildung. Letztere sagte, er werde, wenn er ihr Iolge, nirgends ein Eremder
und Unbekannter sein; sie werde ihm ein Zeichen auIdrcken, so dass jeder, der
ihn sehe, seinen Nachbarn anstossen und mit dem Einger auI ihn deutend sagen
werde: 'Das ist er! (outos ekeinos).
|49| Eine Satrapie war eine Provinz des Persischen Reichs (Hauptstadt Susa). Da
im Gedicht Artaxerxes erwhnt wird (wahrscheinlich der erste der drei persischen
Knige dieses Namens, 464-424 v.Chr.), knnte man bei dem berluIer an
Themistokles denken. KavaIis soll jedoch eher an einen Knstler oder Gelehrten
gedacht haben.
|50| Motiv aus Plutarchs Leben Caesars (LXV). Artemidoros versuchte vergeblich,
Caesar an den Iden des Mrz, 44 v.Chr., vor den Verschwrern Brutus und
Cassius zu warnen.
|52| Der imaginre Bildhauer aus Tyana in Kappadokien lebt in Rom, wohl um
181
die Zeit des letzten der historischen Portrts: das des Kaisarion, Sohn Kleopatras
und Caesars, der 30 v. Chr. als 17-Jhriger auI Geheiss Oktavians umgebracht
wurde (cI Anm. 59 und 87).
|53| Marcus Antonius (82-30 v. Chr.) verwaltete als einer der drei Triumvirn,
neben Oktavian (dem spteren Augustus) und Lepidus, den Osten des rmischen
Reiches. 31 v. Chr. wurde er in der Seeschlacht bei Aktion von Oktavian besiegt.
Ein knappes Jahr spter Iiel Alexandrien; auI die Ialsche Nachricht vom Tod
Kleopatras hin nahm sich Antonius das Leben. berschriIt und Motiv des Ge-
dichts stammen aus Plutarchs Leben des Antonius (LXXV). In der Nacht vor der Ein-
nahme der Stadt hrten die Alexandrier Musik und Jauchzen wie von Bacchanten.
Man vermutete, 'dass der Gott, welchem Antonius sich immer am meisten htte
gleichstellen wollen, ihn jetzt verlasse. KavaIis ersetzt den Gott Dionysos durch
die Stadt Alexandrien. CI 31 v. Chr. in Alexandrien, S. 128 und In einer Gemeinde
Kleinasiens, S.137.
|54 u.| Nach dem Tod Alexanders des Grossen (323 v. Chr.) Ihrten langjhrige
DiadochenkmpIe der makedonischen Generle zur Bildung verschiedener Son-
derstaaten und Dynastien. Ptolemos I (Sohn des Lagos) herrschte ber gypten,
Seleukos I Nikator ber Syrien und den Osten. Welcher aus der Dynastie der
Ptolemer hier als Sprecher eingeIhrt wird, bleibt unklar. Die in der vorletzten
Zeile erwhnte Stadt ist Alexandrien.
|55| Die Laistrygonen und die Kyklopen waren menschenIressende Riesen, de-
nen Odysseus auI seiner zehnjhrigen HeimIahrt nach Ithaka begegnete.
|56 u.| Constans und Constantius II, Shne Konstantins des Grossen, regierten
zusammen von 340-350 n.Chr.
|57| Der Erst eines unter rmischer HerrschaIt stehenden Reiches im Eernen
Osten lsst eine Mnze prgen mit der InschriIt 'Philhellene. Das Zagros-Ge-
birge, im Nordwesten des heutigen Iran, trennte das antike Medien von Mesopo-
tamien. Phraata (auch Phraaspa) lag vermutlich nrdlicher; es diente den parthi-
schen Knigen als Winterresidenz.
|58| Herodes Attikos (ca. 103-179 n. Chr.) war einer der berhmtesten Sophisten
seiner Zeit. Er lebte hauptschlich auI seinem Gut bei Marathon, erhielt in Rom
den Titel Konsul und Priester der Gttin Roma und wurde vom Kaiser Antonius
Pius zum Erzieher seiner Adoptivshne Marc Aurel und Verus ernannt. In Athen
und Griechenland erinnern manche Monumente jetzt noch an sein grosszgiges
Mzenatentum (so das Odeion am Euss der Akropolis). Alexander von Seleukia
wohnte in Antiochia und unternahm Reisen nach Rom, Tarsus und Athen. Der
Inhalt des Gedichtes beruht auI einer Anekdote, die Philostratos von Lemnos
(Leben der Sophisten V 571) erzhlt.
|59| Kaisarion (Ptolemos XV Kaisar, 47-30 v.Chr.) war der Sohn Caesars und
182
Kleopatras VII, der letzten Ptolemaerknigin gyptens, Alexandros Helios und
Ptolemaos Philadelphos gingen aus der Ehe Kleopatras mit Marcus Antonius her-
vor. Im Jahr 34 v. Chr. liess Antonius Kleopatra zur o Knigin der Knige`, Kaisa-
rion zum o Knig der Knige` und seine eigenen Sohne zu Herrschern von Teilge-
bieten des von ihm erstrebten hellenistischen Weltreichs ausruIen (Plutarch, Leben
des Antomus LIV, Cassius Dio XLIX 41) CI Der Gott verlasse Antonius, S.53 und
Kaisanon, S.87.
|61 u.| SechsIlgelIalter: Seraphim mit sechs Elgeln
|64 o.| Der Grammatiker Lysias ist keine historische Eigur Berytos, das heutige
Beirut, war in romischer Zeit ein Zentrum der WissenschaIten.
|64 u.| Sy"ne (das heutige Assuan) und Theben liegen im Sden gyptens. Mit
den heiligen SchriIten sind die der alten gypter gemeint. Die Pharaonenstadt
Theben hatte unter den Ptolemern eine Wechsel volle Geschichte und wurde 85
v. Chr. endgltig zerstrt Die Provinz Arsmo" im Norden (heute Eajum) war der
alte Regierungsbezirk Moeris, der 269 v. Chr. von Ptolemos Philadelphos nach
seiner verstorbenen Schwester und Erau umbenannt wurde.
|66| Philostratos (3.Jh. n. Chr.) hat in seiner Biographie Apollomos von Tyana
den heidnischen Propheten aus der Zeit Christi als einen gotthnlichen, weisen
Menschen dargestellt CI Sollte er gestorben sein, S. 106 und Apollomos von Tyana in
Rhodos, S. 135.
|67| Nach der Schlacht bei Pharsalos m Griechenland (48 v. Chr) zwischen
Pompeius und Caesar suchte der geschlagene Pompeius ZuIlucht in gypten, wo
er von dem Irher von ihm begnstigten Knig Ptolemos Auletes HilIe erhoIIte.
Doch der Konig war kurz vorher gestorben, und seine Nachkommen standen noch
im Kindesalter. Der Ireigelassene Sklave Theodotos riet, Pompeius zu ermorden,
und berbrachte selbst dem in Alexandrien eingetroIIenen Caesar das abgeschla-
gene Haupt und seinen Siegelring (Plutarch, Leben des Pompeius LXXVII/LXXX)
Die erste Strophe ist an Caesar gerichtet
|71| Orophernes, Sohn des Knigs Anarathos IV von Kappadokien, wurde in
seiner Jugend verbannt, bestieg jedoch mit HilIe des Demetrios Soter, des Knigs
von Syrien, 158 v. Chr. den Thron seines Vaters. Wegen Steuerdrucks von seinen
Untertanen vertrieben, suchte er beim syrischen Konig abermals HilIe. Durch
seine Grossmutter Stratonike, Tochter Antiochos` II und durch seine Mutter,
Tochter Antiochos` III mit dem syrischen Knigshaus verwandt, zettelte er eine
Verschwrung gegen seinen Gastgeber an. Demetrios Soter setzte ihn darauIhin
geIangen (Polybios XXXII)
|73| Zwei Schlachten werden in diesem Gedicht evoziert, durch die die rmi-
sche VorherrschaIt im hellenistischen Bereich entschieden wurde Philippos V,
Konig der Makedonen (221-179 v. Chr.) wurde 197 bei Kynoskephalai in Thessa-
183
lien von den Rmern vernichtend geschlagen Sein ehemaliger Verbndeter, An-
tiochos III der Grosse von Syrien, wie er selbst aus makedonischem Geschlecht,
hatte sich neutral verhalten. An dieses Ereignis denkt Philippos, der Protagonist
des Gedichtes, zurck, 7 Jahre spter, kurz nach der Schlacht bei Magnesia in
Kleinasien, in der Antiochos III 190 v. Chr. von den Rmern besiegt wurde
|74| Manuil I Komninos, Kaiser von Byzanz 1143-1180 n. Chr., ein glanzvoller
Erst, der das ritterliche Leben West-Europas in Byzanz einIhrte. Der byzanti-
nische Geschichtsschreiber Niketas Choniates berichtet, der Kaiser habe sich auI
seinem Totenbett bekehrt und, byzantinischem Brauch gemss, die Mnchskutte
angelegt (Historiae, VII 7)
|75| Obwohl das Seleukidenreich erst 64 v. Chr. dem romischen Reich einver-
leibt wurde, war es schon seit langem von den Rmern abhngig. So musste Se-
leukos IV Philopator 175 v. Chr. seinen elIjhrigen Sohn Demetrios als Geisel nach
Rom senden 164 v. Chr. kam der gyptische Knig Ptolemaos VI Philometor, von
seinem Bruder und Mitrcgenten vertrieben, als Bittsteller nach Rom (Diodorus
Siculus XXXI 18) 163 wurde gypten zwischen den beiden Brdern auIgeteilt
Demetrios ist der sptere Knig von Syrien Demetrios Soter (cI Anm. 104) CI
Gesandte aus Alexandrien, S. 92.
|78 o.| Im Latmos-Gebirge, nordstlich von Milet, gab es ein Kultheiligtum des
von der Mondgttin Selene geliebten Knaben Endymion (Pausamas V 1,5)
|78 u.| Osrho"ne, LandschaIt Nordmesopotamiens, im Sden von Syrien, im
Norden von Armenien und im Osten von Medien (Persien) begrenzt Als helle-
nistischer Staat bestand Osrho"ne (mit der Hauptstadt Edessa) von 137 vor bis 216
n. Chr. Charmides, Onkel des Plato, den dieser im gleichnamigen Dialog als
einen blhenden Epheben schildert.
|80| Rapha*l ist seinem Namen nach ein Kopte, Ammonis ein gyptischer
Grieche Alexandrien, wo beide leben, war seit der Grndung 331 v. Chr. eine
autonome griechische Polis Acht Jahre nach dem im Titel angegebenen Datum
wurde die Stadt von den Persern erobert.
|81| Es gab mehrere hellenistische Stdte mit dem Namen Seleukia.
|84| Athyr, Monat im gyptischen Kalender (Oktober/November), der Gttin
der Liebe geweiht Kappa Zeta ist das griechische Zeichen Ir 27.
|87| Kaisarion (der kleine Caesar), cI Anm. 59 Oktavian liess ihn nach der Erobe-
rung Alexandriens und dem Tod Marcus Antonius` 30 v. Chr. Ermorden. Das an-
Ingliche Bedenken Oktavians gegen diese Tat hatten seine Ratgeber mit der
Homer entlehnten Herrscher Weisheit o Nicht gut ist Vielkaiserei` zerstreut
(Plutarch, Leben des Antonius LXXXI, Sueton, Augustus XVII) CI Knige Alexandriens,
S. 59.
|89| Lanis ist ein griechischer Name, Markos ein romischer und Rametich ein
184
gyptischer. Kyrene, Stadt und Kstengebiet im heutigen Libyen, war ab 74
v. Chr. rmische Provinz. Hauptheiligtum der Stadt war der Apollontempel. AuI
Apollo weist auch der Name des von ihm geliebten Hyazinth.
|91| Das Orakel, er msse die 73 Jahre Irchten, bezog Nero auI sich selbst
(Sueton, Nero XL). Der 73jhrige Galba, rmischer Legat in Spanien, kndigte
Nero 68 n. Chr. Den Gehorsam. Als der Senat Galba als Kaiser anerkannte, beging
Nero Selbstmord. CI Die Schritte, S. 46.
|92| Die Szene ist nicht historisch. Das gyptische Reich wurde 163 v. Chr. auI
Drngen Roms zwischen den beiden rivalisierenden Brdern Ptolemos VI und
Ptolemos VIII auIgeteilt. CI Das MissJallen des Seleukiden, 5.75.
|93| Jud war ab 198 v. Chr. eine syrische Provinz unter der HerrschaIt der
Seleukiden. Der BeIreiungskampI der Juden, angeIhrt von dem Geschlecht der
Hasmoner (Makkiber), Ihrte 140 v. Chr. zur Bildung eines selbstndigen
Reiches. Die Hasmcner, die das Amt des Knigs und Hohepriesters in sich ver-
einigten, regierten bis zur Eroberung Jerusalems durch Pompeius im Jahr 63
v. Chr. Der Nichtjude Herodes I der Grosse (ca. 73-4 v. Chr.), den die Rmer als
Knig Judas einsetzten, bereitete den letzten der Hasmoner ein schreckliches
Ende: seiner Schwiegermutter Alexandra, seiner Erau Mariamne und deren Bruder
Aristobulos. Da Arstobulos vom Volk geliebt wurde und in der Gunst Marcus
Antonius` stand, konnte Herodes nicht verhindern, dass der 17-Jhrige zum Hohe-
priester ernannt wu-de (35 v.Chr.). Einige Monate spter aber liess er ihn ertrn-
ken (Josephus, Jdische Altertmer XV 25II, der ebenIalls die ausserordentliche
Schnheit des Aristobulos erwhnt). Kypris war die Mutter, Salome die Schwester
des Herodes.
|95| Aemilianos Monai ist keine historische Eigur. In seine Lebenszeit Illt die
Eroberung Alexandriens durch die Mohammedaner (642 n. Chr.), vor denen er
oIIenbar nach Sizilien Ilchten musste. Panoplie ist der Panzer eines Kriegers.
|101| Der Name Ianthis ist griechisch, der seines Vaters rmisch; beide gehren
zur grossen jdischen EinwohnerschaIt Alexandriens.
|102| Whrend der Regierungszeit des byzantinischen Kaisers Michail III, ge-
nannt Methyssos (der Trunkenbold) (842-867 n. Chr.), war der Westen Siziliens
bereits in arabischer Hand. Syrakus wurde 878 n. Chr. erobert.
|104| Demetrios I Soter, Enkel des 190 v. Chr. in der Schlacht bei Magnesia von
den Rmern besiegten Antiochos III, Sohn des Seleukos IV Philopator (187-175
v. Chr.), verbrachte seine Jugend als Geisel in Rom. Vergeblich macht er den r-
mischen Senat beim Tod seines Onkels Antiochos IV Epiphanes (175-164 v. Chr.)
auI sein Thronrecht auImerksam. 162 v. Chr. gelang es Demetrios, nach Syrien zu
Iliehen, seinen Vetter Antiochos V zu beseitigen und die Macht zu ergreiIen. Rom
erkannte ihn nie ganz als Knig an; die Einheit seines Reiches konnte er nur mit
185
Mhe auIrechterhalten. Er Iiel 150 v. Chr. in einer Schlacht gegen Alexander
Balas, einen angeblichen Sohn des Antiochos IV, der, untersttzt von den Rmern,
als Gegenknig auIgestellt worden war. Herakleides, ehemaliger Einanzverwalter
von Antiochos IV, war einer der Gegner des Demetrios, die Balas zur Macht ver-
halIen. CI Orophernes, S. 71, Die Schlacht bei Magnesia, S. 73 und Das Missfallen des
Seleukiden, S.75.
|106| Der Titel ist ein Zitat aus Philostrats Leben des Apollonios von Tyana (VIII
29). Apollonios von Tyana, Neupythagoreer des 1.Jahrhunderts n. Chr., machte
den ernsten und oIIenbar eindrucksvollen Versuch, das Leben des Pythagoras
nachzuleben. Eine reiche Legendenbildung hat ihn schon sehr Irh, wohl noch bei
Lebzeiten, bald zu einem Zauberer, bald zum o gttlichen Menschen` gemacht. Um
200 n. Chr. zeichnete Philostrat sein Leben auI, angeblich auIgrund der Erinne-
rungen von Damis, einem Schler des Apollonios. Justin I, byzantinischer Kaiser
(518-527 n. Chr.). CI Weise aber des Nahenden, S.66 und Apollonios von Tyana in
Rhodos, S.135.
|108| Meleager, Krinagoras und Rhianos sind Epigramm-Dichter der hellenisti-
schen Zeit. Das Epigramm, das hier teilweise zitiert wird, ist die GrabinschriIt, die
Aischylos Ir sich selbst verIertigte, und in der er zwar seine Beteiligung am Krieg
gegen die Perser erwhnt, nicht aber seine Tragdien. Sie lautet: 'Aischylos birgt,
des Euphorien Sohn, aus Athen, dieses Grabmal,/ Der in der kornreichen Stadt
Gela sein Leben beschloss./ KampImut bezeugt ihm Marathons Eeld, das hchlich
berhmte,/ Und der Meder mit tieIwallendem Haar, der ihn kennt. Datis und
Artaphernes waren die persischen BeIehlshaber unter Dareios in der Schlacht bei
Marathon (490 v. Chr.). Die einst reiche und mchtige HaIenstadt Sidon (im
heutigen Libanon) gehrte bis 64 v. Chr. zum Seleukidenreich; in den nach-
christlichen Jahrhunderten wurde sie allmhlich bedeutungslos. CI Theater Sidons
(400 n.Chr.), S. 125.
|110| Phernazes (ein persischer Name) ist keine historische Gestalt. Er lebt unter
Mithridates VI Eupator (d.i. der gute Vater) Dionysos (120-63 v. Chr.), dem helle-
nisierten persischen Knig von Pontus an der Sdkste des Schwarzen Meeres. 89
v. Chr. begann Mithridates den KampI gegen die Rmer, deren geIhrlichster
Eeind im Osten er bis zu seinem Tod blieb (cI Anm. 156). Amisos am Schwarzen
Meer war eine strategisch wie kommerziell wichtige Stadt des Knigreiches
Pontus; Kappadokien schloss sich sdlich, etwa in der Mitte Kleinasiens, daran an.
Dareios, Sohn des Hystaspes, verschwor sich 522 v. Chr. mit sechs der hchsten
persischen Adligen gegen den Usurpator Gaum5ta und bernahm nach dessen
Ermordung die Macht; bekannt ist seine Niederlage gegen die Athener bei Ma-
rathon (490 v. Chr.).
|112| Anna Komnin3 (1083-1146) war die lteste Tochter des byzantinischen
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Kaisers Alexios I Komninos (1081-1118), des Begrnders der Dynastie der Kom-
ninen. Ihre Bemhungen, Ir ihren Mann Nikephoros Bryennios die Kaiserwrde
zu gewinnen, schlugen Iehl. Ihr Bruder Joannis wurde der NachIolger des Alexios.
Nach dem Tod ihres Mannes zog sie sich in ein Kloster zurck und verIasste die
Alexias, die berhmte Biographie ihres Vaters, aus deren Vorwort in der zweiten
Strophe zitiert wird. CI Anna Dalassin, S. 143.
|113| Der byzantinische Kaiser Nikephoros III Votanjatis (oder Botaneiates,
1078-1081) wurde von Alexios I Komninos entthront. Irini Doukas war die Erau
des Alexios Komninos. CI Anna Komnin, S. 112.
|114 u.| Alexandros Balas, Knig von Syrien (150-146 v. Chr.). CI Von Demetrios
Soter (162-150 v. Chr.), S. 104.
|115| Jason und Kleandros sind keine historischen Eiguren. Das Gedicht spielt
in der Zeit, als Kommagene, ein kleiner Staat nrdlich von Syrien, zum byzanti-
nischen Reich gehrte. CI Grabaufschrift fr Antiochos, Knig von Kommagene,
S.124.
|116| Demaratos war Knig Spartas (510-491 v. Chr.). Streitigkeiten mit seinem
Mitknig Kleomenes Ihrten dazu, dass ihn dieser durch Bestechung des delphi-
schen Orakels als illegitim absetzen liess. Sein NachIolger wurde Leotychides. De-
maratos Iloh nach Persien und begleitete Xerxes auI seinem Eeldzug gegen Grie-
chenland. Bei Herodot wird er als auIrichtiger Ereund des Perserknigs dargestellt,
dessen gute Ratschlge jedoch nicht beIolgt werden (Herodot VI 61II und VII 3,
101II). Das Thema wird von dem Neuplatoniker Porphyrios (3. Jh. n. Chr.) in
einem Iiktiven Disput vorgeschlagen und so vom Dichter in eine Doppelperspek-
tive gerckt.
|118| Ammonias Sakkas lebte bis etwa 242 n. Chr. in Alexandrien. Seine Bedeu-
tung beruht auI dem EinIluss, den er auI Plotin ausbte. Er schrieb nichts, wirkte
aber stark auI seine Hrer, unter denen die Neuplatoniker Origines und Kassios
Longinos waren. Ein Eparch ist ein Gouverneur.
|119 u.| Die imaginre Szene spielt InIzehn Jahre nach der Schlacht bei Mag-
nesia, also 175 v. Chr. Damals war Herakleides Einanzverwalter des Seleukiden-
knigs Antiochos IV Epiphanes. CI Von Demetrios Soter, S. 104.
|120 o.| Der achische Stdtebund umIasste zeitweilig die gesamte Peloponnes.
Unter den Strategen Kritolaos und Diaios Ihrte er ab 147 v. Chr. einen aussichts-
losen KampI gegen die Rmer. Der zeitgenssische Geschichtsschreiber Polybios,
selbst einmal Hipparch des Bundes, hat Diaios scharI verurteilt ( XXXVIII 10II).
Nach der Eroberung Korinths durch die Rmer 146 v. Chr. waren die Griechen
Iortan von dem rmischen Statthalter der Provinz Makedonien abhngig. Der
ungenannte Acher verIasst dieses Epigramm Iast 40 Jahre spter, 109 v. Chr. unter
187
der Regierung des gyptischen Knigs Ptolomos IX mit dem Beinamen Lathyros
Physkon (Kichererbse, Dickbauch). CI An italischem Strand, S. 133.
|120 u.| Der o Glanzherr` Antiochos IV Epiphanes war 175-164 v. Chr. Knig
von Syrien. Sein Vater Antiochos III war 190 v. Chr. in der Schlacht bei Magnesia
von den Rmern besiegt worden. Sein Bruder Seleukos IV Philopator, der bei
einer Palastrevolution ums Leben kam, hatte ebenIalls bei Magnesia gekmpIt.
Der Sieg der Rmer bei Pydna (168 v. Chr.) ber den makedonischen Knig
Perseus bedeutete das Ende des Staates, von dem die Eroberung der hellenistischen
Welt ausgegangen war. Tyros: blhende Handelsstadt an der phnizischen
Kste, Zentrum des Purpurhandels.
|123| Der rmische Kaiser Julian Apostata (der Abtrnnige), 361-363 n. Chr.,
NeIIe Konstantins des Grossen, erhielt in Konstantinopel und Athen eine umIas-
sende Bildung und lste sich unter dem EinIluss des Maximos von Ephesos vom
Christentum. 361 erliess Julian die ersten Toleranzedikte, durch die die heidnischen
Bruche erlaubt und Tempel wieder geIInet oder neugebaut wurden. Er war ein
Eeind des Luxus, ein Asket. Seine Bemhungen, die alte Schlichtheit wiederherzu-
stellen, standen in schroIIem Gegensatz zu der zwar christlichen, aber asiatisch
ppigen Lebensweise des Ostreichs. Das Gedicht beginnt mit einem Zitat aus
einem BrieI Julians an Theodoros, in dem er diesen zum Oberpriester des heid-
nischen Klerus ernennt (362/63), und schliesst mit dem bekannten Spruch des
Solon: meden agan, o Alles mit Maass`. KavaIis hat nach 1923 6 Gedichte ber
Julian verIasst, smtlich aus der Sicht jener Christen, die dem Puritanismus des
Kaisers, 'so in BegriII wie in Anwendung lcherlich, einen vom Christentum
noch kaum berhrten Lebensstil entgegenhalten: 'Griechen waren`s am Ende.
CI Julian in Nikomedien, S. 126; Grosses Ehrengeleit von Priestern und Laien, S. 140;
Julian und die Antiochier, S. 142; Du hast nicht gerichtet, S. 147 und In der Umgebung
von Antiochia, S. 175.
|124| Kommagene: ein kleiner zeitweise selbstndiger Staat nrdlich von Sy-
rien. Der Herrscher Antiochos I Epiphanes (ca. 69 bis nach 38 v. Chr.) schuI sich
selbst eine monumentale sepukrale Kultsttte auI dem Nemrud Da8: die In-
schriIten darauI bezeugen den persisch-hellenistischen Synkretismus. Ob dieser
Antiochos oder einer der anderen Knige von Kommagene gleichen Namens im
Gedicht gemeint ist, muss oIIenbleiben. Die Schwester des Antiochos, der Sophist
Kallistratos und die GrabauIschriIt sind wahrscheinlich Prgungen von KavaIis
selbst.
|125| Sidon: syrische HaIenstadt (cI Anm. 108). 'Die Iahle Kleider Tragenden
bezieht sich auI asketisch lebende Christen.
|126| Julian Apostata verbrachte seine Kindheit und Jugend hauptschlich in
Nikomedien, einer Stadt am Marmarameer, sein Erzieher war der gebildete
188
Eunuch Mardonios. Das Gedicht spielt um 351/52 n.Chr., als Julian unter dem
Eindruck der Neuplatoniker Chrysanthios und Maximus von Ephesos den ber-
tritt zum Glauben an die alten Gtter vollzog. Die Konversion musste geheimge-
halten werden vor seinem StieIbruder Gallus und vor seinem Vetter, dem Kaiser
Constantius II. CI Julianos Nachlssigkeit sehend
y
S. 123 und die dortigen Verwei-
sungen.
|128| Im September 31 v. Chr. wurden Antonius und Kleopatra von Oktavian
vernichtend geschlagen in der Seeschlacht bei Aktion in Griechenland. Kleopatra
versuchte, ihren Untertanen diese Niederlage zu verheimlichen und kehrte in
einem Triumphzug nach Alexandrien zurck (Cassius Dio LI 5). CI Der Gott ver-
lasse Antonius, S.53 und In einer Gemeinde Kleinasiens, S. 137.
|129| Unter der Dynastie der Palologen (ab 1261) kmpIte das zusammenge-
schrumpIte byzantinische Reich seinen langen VerzweiIlungskampI gegen die
Trken. Als 1341 Andronikos III Palologos starb, war sein Sohn Joannis (V)
neun Jahre alt. Der Vertraute des Kaisers, Joannis Kantakusin0s wurde zum Re-
genten ernannt, aber erst nach einem sechsjhrigen Brgerkrieg gegen die Partei
von Anna von Savoyen, Witwe des Andronikos, wurde er 1347 zum Kaiser ge-
krnt. Irini Assan war seine Erau. Er trat 1354 zugunsten von Joannis V Palologos
zurck. Kir: neugriechisch Ir o Herr`. CI Aus gefrbtem Glas, S.131.
|130| Temethos und Temethos` Emonides sind keine historischen Eiguren. Zu
Antiochia im Altertum cI Anm. 47 und 146. Antiochia war in der Zeit des
Christentums weiterhin bedeutend. Der Name o Christen ` entstand hier; Paulus
und Petrus hielten sich hier auI. 395 n. Chr. wurde es ostrmisch. Der o glanzreiche
Antiochos` ist Antiochos IV Epiphanes von Syrien (175-164 v. Chr.); Samosata war
die Hauptstadt von Kommagene. o Hundertsiebenunddreissig des griechischen
Reiches` bedeutet: 137 Jahre nach der Grndung des syrischen Knigreichs durch
Seleukos I Nikator im Jahre 312 v. Chr., also 175 v. Chr. CI Zu Antiochos Epipha-
nes, S. 120 u.
|131| Joannes Kantakusin0s und seine Erau Irini Assan, Tochter des Eeldherrn
Andronikos Assan, wurden 1347 n. Chr. in Constantinopel gekrnt, nicht in der
Hagia Sophia die durch ein Erdbeben teilweise zerstrt war sondern in der
Kirche des Palastes Vlachern. Die o Einzelheit`, die das Gedicht erwhnt, stammt
aus dem Werk des byzantinischen Historikers Nikephoros Gregoras (Byzantinische
Geschichte I 15,2). CI Joannis Kantakusins gewinnt Oberhand, S. 129.
|133| Der letzte Krieg des achischen Stdtebunds gegen die Rmer endete mit
der Zerstrung Korinths 146 v. Chr. (cI Anm. 1200.). Die Bevlkerung wurde
gettet oder in die Sklaverei verkauIt. Ob es sich bei Z. 9 um ein Zitat handelt,
ist ungewiss.
|135| Die Szene und das Zitat sind Philostrats Leben des Apollonios von Tyana (V
189
22) entnommen (cI Anm. 106). Den Jngling bezeichnet Philostrat als einen unge-
bildeten Parven. CI Weise aber des Nahenden, S. 66.
|137| Die Szene und der mitgeteilte Text sind imaginr. Zur Seeschlacht bei
Aktion, zu Oktavian und Antonius cI Anm. 53 und 128. Das Gedicht spielt also
kurz nach 31 v. Chr.
|138| Serapis: Aus gyptisch Osiris Apis entwickelte Gttergestalt, die Ir
gypter wie Griechen zum Landesgott werden sollte. Die Zerstrung des grossen
Serapis-Tempels in Alexandrien erIolgte 391 n. Chr. im KampI des Christentums
gegen die alte Religion.
|140| Knapp 32 Jahre alt Iiel Kaiser Julian Apostata 363 n. Chr. auI einem Eeld-
zug gegen die Perser. Zu seinem NachIolger whlte das Heer den Christen Elavius
Jovianus, der der Kirche alle Privilegien zurckgab.
|142| Zur Vorbereitung des persischen Eeldzugs begab sich Kaiser Julian im
Sommer 362 n. Chr. nach Antiochia. Seine bitteren ErIahrungen mit der vergn-
gungsschtigen, spottlustigen Bevlkerung entluden sich in einer satirischen
SchriIt, dem 'Bart-Hasser (Misopogon), der das Motto zu dem Gedicht entnom-
men ist. Constantius II war der christliche Vorgnger Julians als Kaiser. Cf Julianos
Nachlssigkeit sehend, S. 123.
|143| Im ersten Jahr nach seiner Thronbesteigung 1081 n. Chr. Ihrte der byzan-
tinische Kaiser Alexios I Komninos einen Eeldzug gegen die Normannen unter
Robert Guiscard. Er erliess eine Goldene Bulle, in der er seine Mutter Anna Da-
lassini whrend seiner Abwesenheit zur Regentin einsetzte. Das Dekret, aus dem
in der letzten Zeile des Gedichts zitiert wird, hat Alexios` Tochter Anna Komnini
in ihrer Alexias (III 6) berlieIert (cI Anm. 112).
|146| Antiochia, die Hauptstadt Syriens, war in ihrem AuIblhen das Werk der
Seleukiden und konnte sich schliesslich mit Alexandrien, Byzanz und Rom
messen. Io, Tochter des Knigs Inachos von Argos, war Priesterin der Hera;
Zeus verliebte sich in sie und verwandelte sie in eine weisse Kuh, um sie vor Heras
EiIersucht zu schtzen. Hera rchte sich, indem sie Io von einer Bremse verIolgen
liess. Nach einer Version Iand die rasende Io in gypten Erlsung; nach einer an-
deren ist sie in Syrien gestorben (Malalas Chronografia II 31). An der Stelle, wo sie
starb, sollen Kolonisten aus Argos eine Stadt gegrndet haben: Ione (oder
Iopolis); an der gleichen Stelle grndete Seleukos I Nikator 300 v. Chr. Antio-
chia.
|147 u.| Das Zitat aus der Kirchengeschichte des byzantinischen Historikers So-
zomenos (V 18) geht wahrscheinlich auI einen nicht mehr erhaltenen BrieI Kaiser
Julians an die christlichen BischIe zurck. Diese antworteten im gleichen Stil.
Die bersetzung versucht, das Wortspiel des Originals annhernd wiederzuge-
190
ben: anegnoon, egnoon, kategnoon, wrtlich 'Ich las, verstand, verwarI. Cf Julianos
Nachlssigkeit sehend, S. 123.
|149| Kleomenes III, der letzte bedeutende Knig Spartas (235-219 v. Chr.),
suchte 224 Untersttzung bei den gyptischen Knig Ptolemos III. Ptolemos
Iorderte als Geiseln die Kinder des Kleomenes und dessen Mutter Kratesiklea
(Plutarch, Leben des Kleomenes XXII). o Gestrig` im Sinn von o gestern geboren`,
ohne grosse Vergangenheit; die Ir spartanische BegriIIe kurze Regierungszeit der
Ptolemer oder Lagiden (nach Lagos, Vater des Ptolemos I, ab 300 v. Chr.). CI
Wohlan, oh Knig der Lakedaimoner, S. 164.
|151| Das Datum 200 v. Chr. versetzt diese ungenannte griechische Kolonie in
die Zeit des VerIalls der hellenistischen Staaten, kurz vor den entscheidenden Nie-
derlagen im Krieg gegen die Rmer; cI Anm. 73. CI Um 200 v. Chr., S. 172.
|154| Kyrene, im heutigen Libyen, war ein wirtschaItliches und kulturelles Zen-
trum, Geburtsort des Philosopher Aristippos und des Dichters Kallimachos.
|156| Mit Mithridates ist wahrscheinlich der VI. Eupator gemeint, Knig von
Pontus (Hauptstadt Sinope). In seiner langen Regierungszeit (120-66 v. Chr.) ver-
grsserte er sein HerrschaItsgebiet auI Iast ununterbrochenen Eeldzgen. Von
Pompeius endgltig besiegt, nahm er sich 63 v. Chr. das Leben. Der von KavaIis
eingeIhrte Wahrsager bezieht sich auI einen historischen VorIall im Leben des
Begrnders des pontischen Reiches, Mithridates I (ca. 338-266 v. Chr.). Whrend
der DiadochenkmpIe stand er auI Seiten des Antigonos. Als ihn dieser aus dem
Weg rumen wollte, wurde Mithridates von seinem Ereund Demetrios, Sohn des
Antigonos, rechtzeitig gewarnt (cI Anm. 43). Da Demetrios seinem Vater Schwei-
gen gelobt hatte, erIolgte die Warnung auI die im Gedicht beschriebene Weise
(Plutarch, Leben des Demetrios IV). CI Dareios, S.110.
|161| Alexander Jannaios war ab 103 v. Chr. Knig und Hohepriester der Juden.
Er vergrsserte das Makkaberreich um viele Gebiete. Im Innern regierte er mit
grosser Grausamkeit. 13 Jahre nach seinem Tod wurde Juda rmisches Protek-
torat (63 v. Chr.).
|164| Das Gedicht schliesst inhaltlich an die in Zu Sparta (S.149) beschriebene
Szene an. Kratesiklea wurde 219 v. Chr. von Ptolemos IV in Alexandrien hinge-
richtet. Das Zitat stammt aus Plutarchs Leben des Kleomenes (XXII).
|169| Der o Bsetter` ist Ptolemos VIII o Euergetes` (d.i. der Wohltter) von gyp-
ten, genannt o Kakergetes` (d.i. der beltter). Alexander II Zabinas (d.i. Sklave)
usurpierte 128-123 v. Chr. den syrischen Thron. Grypos (d.i. Habichtsnase) war
der Spitzname von Antiochos VIII Epiphanes, der 123 v. Chr. Alexander Zabinas
ttete und Knig von Syrien wurde. Johannes Hyrkanos I, 134-105 v. Chr. Knig
der Makkaber, war an den MachtkmpIen in Syrien wegen seiner eigenen ex-
191
pansiven Absichten interessiert. Die berlegungen des Antiochiers sind also
zwischen 128 und 123 v. Chr. anzusetzen.
|172| Nach seinem Sieg ber die Perser am Granikos (334 v. Chr.) sandte
Alexander der Grosse einen Teil der Beute nach Griechenland mit einer Votivin-
schriIt, deren AnIang die erste Zeile des Gedichts zitiert. 'Alexander, Philipps
Sohn, und die Griechen ohne Lakedaimonier, von den Barbaren, die Asien be-
wohnen (Plutarch, Leben des Alexander XVI). Die Spartaner hatten am Eeldzug
nicht teilgenommen. Nach den Schlachten bei Issos und Gaugamela (Arbela) zog
Alexanders Heer nach Baktrien (Nord-AIghanistan) und bis zum Hyphasis in
Indien. 10 Jahre nach dem im Titel angegebenen Datum gert in der Schlacht
bei Magnesia, dem nach Burckhardt dies fatalis Ir alle Diadochengrsse, die
hellenisierte Welt des Ostens unter rmische VorherrschaIt.
|175 u.| Whrend seines AuIenthaltes in Antiochia 362/63 v. Chr. (cI Anm. 142)
widmete sich Kaiser Julian der Erneuerung des Apollontempels in Daphne, einem
Vorort der Stadt, und des dortigen Kultes. Er liess die Gebeine des BischoIs und
Mrtyrers Babylas aus dem heiligen Bezirk entIernen. Am 22. Oktober 362 zer-
strte ein Brand den Tempel und die Statue des Gottes. Der Kaiser vermutete
BrandstiItung und liess zur Vergeltung die Hauptkirche Antiochias schliessen. CI
Julianos Nachlssigkeit sehend, S. 123.
192
NACHWORT
Das Werk des neugriechischen Dichters Konstantin KavaIis liegt heute in vielen
Sprachen vor und geniesst auch in der deutschsprachigen IIentlichkeit grssere
AuImerksamkeit. Konstantin Kavafis. Gedichte. Das Gesammelte Werk macht die
1955 (bei Suhrkamp) und 1962 (im Castrum Peregrini) getrennt erschienenen ber-
tragungen Helmut von den Steinens wieder zugnglich, und zwar zum erstenmal
in einem Band.
Helmut von den Steinen war einer der ersten Kenner und Verehrer der neugrie-
chischen Literatur. 1890 als Sohn des Ethnologen Karl von den Steinen in Berlin ge-
boren, studierte er in den Jahren vor dem 1. Weltkrieg alte und neuere Sprachen
in Heidelberg. Den Krieg berstand er als Dolmetscher in Bulgarien. Er promo-
vierte bei AlIred Weber. Leo Erobenius Iorderte ihn 1930 zur Mitarbeit am
ErankIurter AIrika-Institut auI und nahm ihn 1934 mit auI eine Abessinien-Expe-
dition. Er kehrte nicht mehr nach Deutschland zurck, sondern lebte in Athen, bis
ihn der Einmarsch der Deutschen 1941 zur Elucht zwang. Nach Internierungen in
Palstina und Uganda arbeitete er ab 1944 im englischen Militrbro in Jerusalem,
lehrte 1947-49 im British Middle-East-College in Suez, ab 1949 in Kairo. Erst
wenige Monate vor seinem Tod im Dezember 1956 konnte er in sein geliebtes
Athen zurckkehren.
In den 50er Jahren ist Helmut von den Steinen durch seine bertragungen neu-
griechischer Prosa und Dichtung bekanntgeworden. Er bersetzte zwei Romane
von Nikos Kazantzakis Freiheit oder Tod (1954) und Mein Franz von Assisi (1956),
und einen Roman von Stratis Myrivilis Die Madonna mit dem Fischleib (1955). Ar-
tikel und einzelne bertragungen erschienen in Neue Rundschau, so ein Essay ber
die geistige Situation des neuen Griechenland (1952) und die Gedichte des Lyrikers
Angelos Sikelianos (1956). Das Castrum Peregrini brachte die Einleitung zu seinem
umIangreichen Manuskript Die sokratische Offenbarung Platons unter dem Titel
Vita Platonica (CP 38, 1959); zuvor einen Essay ber Racine (CP 8, 1952).
Helmut von den Steinens bertragungen der Gedichte von Konstantin KavaIis
entstanden bereits vor 1939, zu einer Zeit also, als der Dichter in Deutschland
noch kaum bekannt war. Sie umIassten das gesamte damals bekannte Werk von
154 Gedichten (cI Einleitung, S.10), das man auch als das o oIIizielle`, vom Dichter
selbst autorisierte Werk bezeichnet. Die deutsche Eassung des 154. Gedichts, das
auch in den beiden Irheren Publikationen Iehlt, hat sich leider nicht geIunden.
Wir setzen es hier der Vollstndigkeit halber in eigener bertragung hinzu.
Beim ZusammenIgen der beiden inzwischen vergriIIenen Ausgaben wurden die
Gedichte in der chronologischen ReihenIolge angeordnet, die der KavaIis-Her-
193
ausgeber und Nachlassverwalter G. P. Savidis 1966 in der griechischen Edition
eingeIhrt hat, und der sowohl die englische Ausgabe von E. Keeley & P. Sherrard
(1975) als auch die hollndische von G. H. Blanken Iolgen.
194
ALPHABETISCHES VERZEICHNIS
DER GEDICHTE
Ach, dass sorgten...........................................................................169
Aemilianos Monai, Alexandrier, 628-655 n.Chr. ............................. 95
Alexander Jannaios und Alexandra ................................................161
An italischem Strand......................................................................133
Anna Dalassini...............................................................................143
Anna Komnini ...............................................................................112
Apollonios von Tyana in Rhodos .................................................. 135
Aristobulos ..................................................................................... 93
AuI den Eingang des CaIes ............................................................. 68
AuI der Strasse ............................................................................... 77
AuI Eahrt gen Sinope.....................................................................156
Aus der Schule des vielgenannten Philosophen ..............................118
Aus geIrbtem Glas .......................................................................131
Begierden ....................................................................................... 41
Besinnung....................................................................................... 90
Bild 23Jhrigen Jnglings, von seinem Ereund, gleichaltrigem
Kunstliebhaber, geIertigt................................................................150
Bildhauer aus Tyana ....................................................................... 52
Byzantinischer Edler, verbannter Versbildner.................................113
Che Iece Il gran riIiuto ................................................................ 35
Damit die Schatten kommen ..........................................................109
Damit es bleibe..............................................................................100
Dareios .........................................................................................110
Das 25. Jahr seines Lebens.............................................................132
Das GeIhrliche .............................................................................. 56
Das GeIolge des Dionysos .............................................................. 44
195
Das Grab des Iassis......................................................................... 83
Das MissIallen des Seleukiden........................................................ 75
Das SchauIenster des Tabakladens .................................................. 86
Demaratos......................................................................................116
Denke daran, Leib........................................................................... 88
Der Gott verlasse Antonius! ......................................................... 53
Der Hebrer (50 n. Chr.) ................................................................101
Der Lust.......................................................................................... 82
Der Nachbar tisch .................................................................... 98
Der Ruhm der Ptolemer................................................................. 54
Der Spiegel am Eingang.................................................................166
Deren Ursprung .............................................................................114
Des Grammatikers Lysias Grab....................................................... 64
Des SchiIIes...................................................................................103
Die Barbaren erwartend .................................................................. 39
Die erste StuIe ................................................................................ 34
Die Eenster .................................................................................... 36
Die Krankheit des Klitos................................................................136
Die LeichenIeier Sarpedons ............................................................ 31
Die PIerde Achills........................................................................... 29
Die Satrapie.................................................................................... 49
Die Schlacht bei Magnesia.............................................................. 73
Die Schritte............................................................... ..................... 46
Die Seelen der Greise...................................................................... 35
Die Sonne des Nachmittags....................................... ..................... 99
Die Stadt................................................................... ..................... 48
Du hast nicht gerichtet ...................................................................147
Durchgang ...................................................................................... 79
Ehe die Zeit sie ndert....................................................................127
Ein Gott bei ihnen........................................................................... 81
Ein Greis ........................................................................................ 28
Ein Jngling der Kunst des Wortes in seinem 24. Jahr....................148
196
Eine Nacht ...................................................................................... 69
Einst Ir Achajas Stdtebund KriegIhrende ..................................120
Eintnigket ..................................................................................... 45
31 v. Chr. in Alexandrien...............................................................128
Entschiedenes ................................................................................. 51
Er ist lesen gekommen ...................................................................127
Er schwrt ...................................................................................... 68
Evrions Grib ................................................................................... 64
Eern................................................................................................ 65
Eragte nach der Machart.................................................................167
Er Ammcnis der mit 29 im Jahr 610 starb...................................... 80
Ers GeschiIt .................................................................................. 63
Gebet .............................................................................................. 30
Gemss den Verordnungen hellenosyrischer Magier des Al-
tertums...........................................................................................171
Gemaltes......................................................................................... 70
Gesandte aus Alexandrien............................................................... 92
GrabauIschriIt Ir Antiochos, Knig von Kommagene ...................124
Graues ............................................................................................ 83
Grosses Ehrengeleit von Priestern und Laien..................................140
Gunst des Alexandros Balas...........................................................114
Huptling aus westlichem Libyen...................................................153
Herodes Attikos .............................................................................. 58
Ich ging .......................................................................................... 63
Ignatios` Grab................................................................................. 85
Im Abend........................................................................................ 82
Im gleichen Raum..........................................................................165
Im HaIen......................................................................................... 94
Im langweiligen DorI............................................... .....................134
197
Im Monat Athyr .............................................................................. 84
Imenos...........................................................................................102
In den Spelunken ...........................................................................139
In der Kirche................................................................................... 61
In der Umgebung von Antiochia ....................................................175
In einem alten Buch .......................................................................121
In einer Gemeinde Kleinasiens.......................................................137
In einer Stadt der Osrhene............................................................. 78
In grosser griechischer Siedlung (200 v. Chr.) ............................... 151
In VerzweiIlung.............................................................................122
Ithaka.............................................................................................. 55
Joannis Kantakusinos gewinnt Oberhand........................................129
Jonisch............................................................................................ 54
Jnglinge Sidons 400 n. Chr...........................................................108
Julian in Nikomedien .....................................................................126
Julian und die Antiochier ...............................................................142
Julianos Nachlssigkeit sehend ......................................................123
Kaisarion ........................................................................................ 87
Kerzen ...................................................................... ..................... 33
Kimon, Learchos` Sohn, Student griechischer Literatur (in
Kyrene)..........................................................................................154
Knig Demetrios............................................................................. 43
Knige Alexandriens ...................................................................... 59
Kunstwerker von Bechern..............................................................119
Lanis` Grab..................................................................................... 89
Liebliche Blumen, weisse ..............................................................162
Lster ............................................................................................. 65
Mrz-Iden....................................................................................... 50
Manuil Komninos ........................................................................... 74
198
Meer des Morgens .......................................................................... 69
Myris: Alexandrien von 340 n.Chr. ................................................158
Neros Erist ...................................................................................... 91
Oh komm zurck ............................................................................ 61
Orophernes ..................................................................................... 71
Philhellene...................................................................................... 57
Sah ich mit solcher Stete................................................................. 85
Sehr selten ...................................................................................... 62
Seit neun Uhr.................................................................................. 96
Seit Urzeit Griechin .......................................................................146
Serapiospriester .............................................................................138
Sobald sie lstern werden................................................................ 77
Sollte er gestorben sein ..................................................................106
Sophist aus Syrien scheidend .........................................................141
Soviel du vermagst ......................................................................... 62
Stimmen ......................................................................................... 41
Strung........................................................................................... 36
Tage von 1896...............................................................................144
Tage von 1901...............................................................................147
Tage von 1903................................................................................ 86
Tage von 1908...............................................................................174
Tage von 1909, 1910 und 1911 ......................................................157
Temethos von Antiochia, 400 n. Chr. .............................................130
Theater Sidons (400 n. Chr.) ..........................................................125
Theodotos....................................................................................... 67
Thermophylai ................................................................................. 37
Treulosigkeit................................................................................... 38
Troer............................................................................................... 42
199
Trbsinn Jasons, Kleandros` Sohn, Dichter in Kommagene,
595 n. Chr. .....................................................................................115
Trug ich hinein zur Kunst...............................................................117
Um 200 v. Chr. ..............................................................................172
Unten am Haus ............................................................................... 97
Utos Ekinos .................................................................................... 47
Von Demetrios Soter (162-150 v. Chr.)......................................... 104
Vor der Bildsule Endymions ......................................................... 78
Wnde ............................................................................................ 27
Weise aber des Nahenden................................................................ 66
Wohlan, oh Knig der Lakedaimonier............................................164
Zu Antiochos Epiphanes ................................................................120
Zu Sparta.......................................................................................149
Zwei Jnglinge von 23 bis 24 Jahren..............................................145
200
INHALT
Lichtbild von Konstantin KavaIis..................................................... 4
Helmut von den Steinen: EinIhrung zu den Gedichten von
Konstantin KavaIis .......................................................................... 5
Konstantin Kavafis: Gedichte (deutsch von Helmut von den
Steinen)
1896 Wnde ........................................................................................... 27
1897 Ein Greis ....................................................................................... 28
Die PIerde Achills.......................................................................... 29
1898 Gebet ............................................................................................. 30
Die LeichenIeier Sarpedons ........................................................... 31
1899 Kerzen ........................................................................................... 33
Die erste StuIe............................................................................... 34
1901 Die Seelen der Greise ................................................................... 35
Che Iece Il gran riIiuto............................................................... 35
Strung.......................................................................................... 36
1903 Die Eenster .................................................................................... 36
Thermopylai .................................................................................. 37
1904 Treulosigkeit.................................................................................. 38
Die Barbaren erwartend ................................................................. 39
Stimmen....................................................................................... 41
Begierden...... 41
1905 Troer.............................................................................................. 42
1906 Knig Demetrios ........................................................................... 43
1907 Das GeIolge des Dionysos ............................................................. 44
1908 Eintnigkeit ................................................................................... 45
1909 Die Schritte.................................................................................... 46
Utos ekinos....... 47
1910 Die Stadt........................................................................................ 48
Die Satrapie................................................................................... 49
1911 Mrz-Iden.. ............................................................................ 50
201
Entschiedenes................................................................................. 51
Bildhauer aus Tyana....................................................................... 52
Der Gott verlasse Antonius!.. ......... 53
Jonisch ........................................................................................... 54
Der Ruhm der Ptolemer ................................................................ 54
Ithaka............................................................................................. 55
Das GeIhrliche. ..................................................................... 56
1912 Philhellene ..................................................................................... 57
Herodes Attikos ............................................................................. 58
Knige Alexandriens...................................................................... 59
Oh komm zurck........... 61
In der Kirche...... 61
1913 Sehr selten ..................................................................................... 62
Soviel du vermagst......................................................................... 62
Ers GeschIt ................................................................................. 63
Ich ging.......................................................................................... 63
1914 Des Grammatikers Lysias Grab............ 64
Evrions Grab.................................................................................. 64
Lster ............................................................................................ 65
Eern ............................................................................................... 65
1915 Weise aber des Nahenden............................................................... 66
Theodotos ...................................................................................... 67
AuI den Eingang des CaIes ............................................................ 68
Er schwrt...................................................................................... 68
Eine Nacht ..................................................................................... 69
Meer des Morgens ......................................................................... 69
Gemaltes........................................................................................ 70
Orophernes .................................................................................... 71
Die Schlacht bei Magnesia............................................................. 73
Manuil Komninos .......................................................................... 74
Das MissIallen des Seleukiden ....................................................... 75
1916 Sobald sie lstern werden............................................................... 77
AuI der Strasse .............................................................................. 77
202
Vor der Bildsule Endymions......................................................... 78
1917 In einer Stadt der Osrhoene ............................................................ 78
Durchgang...................................................................................... 79
Er Ammonis der mit 29 im Jahr 610 starb..................................... 80
Ein Gott bei ihnen .......................................................................... 81
Im Abend....................................................................................... 82
Der Lust .................................................................. ...................... 82
Graues..................................................................... ...................... 83
Das Grab des Iassis.. ...................................................................... 83
In Mond Athyr ............................................................................... 84
Sah ich mit solcher Stete.. .............................................................. 85
Ignatios` Grab ................................................................................ 85
Tage von 1903.. ............................................................................. 86
Das SchauIenster des Tabakladens.. ............................................... 86
1918 Kaisarion........................................................................................ 87
Denke daran, Leib.. ........................................................................ 88
Lanis` Grab.................................................................................... 89
Besinnung.. .................................................................................... 90
Neros Erist ..................................................................................... 91
Gesandte aus Alexandrien.. ............................................................ 92
Aristobulos.. .................................................................................. 93
Im HaIen........................................................................................ 94
Aemilianos Monai, Alexandrier, 628-655 n.Chr.. ........................... 95
Seit neun Uhr.. ............................................................................... 96
Unten am Haus.. ............................................................................ 97
Der Nachbartisch.. ......................................................................... 98
1919 Die Sonne des Nachmittags.. .......................................................... 99
Damit es bleibe.............................................................................100
Der Hebrer (50 n.Chr.) ................................................................101
Imenos..........................................................................................102
Des SchiIIes..................................................................................103
Von Demetrios Soter (162-150 v. Chr.).........................................104
1920 Sollte er gestorben sein..................................................................106
203
Jnglinge Sidons 400 n. Chr...........................................................108
Damit die Schatten kommen .......................................................109
Dareios..........................................................................................110
Arma Konmini ..............................................................................112
1921 Byzantinischer Edler, verbannter Versbildner ................................113
Deren Ursprung.............................................................................114
Gunst des Alexandros Balas.. ........................................................114
Trbsinn Jasons, Kleandros` Sohn, Dichter in Kom-
magene, 595 n.Chr.....................................................................115
Demaratos.....................................................................................116
Trug ich hinein zur Kunst..............................................................117
Aus der Schule des vielgenannten Philosophen .............................118
Kunstwerker von Bechern.. ...........................................................119
1922 Einst Ir Achajas Stdtebund KriegIhrende..................................120
Zu Antiochos Epiphanes................................................................120
In einem alten Buch......................................................................121
1923 In VerzweiIlung ............................................................................122
Julianos Nachlssigkeit sehend......................................................123
GrabauIschriIt Ir Antiochos, Knig von Komma-
gene ..........................................................................................124
Theater Sidons (400 n.Chr.).. ........................................................125
1924 Julian in Nikomedien.....................................................................126
Ehe die Zeit sie ndert...................................................................127
Er ist lesen gekommen.. ................................................................127
31 v.Chr. in Alexandrien.. .............................................................128
Joannis Kantakusinos gewinnt Oberhand.. .....................................129
1925 Temethos von Antiochia, 400 n. Chr..............................................130
Aus geIrbtem Glas ......................................................................131
Das 25. Jahr seines Lebens............................................................132
An italischem Strand.....................................................................133
Im langweiligen DorI....................................................................134
Apollonios von Tyana in Rhodos..................................................135
1926 Die Krankheit des Klitos ...............................................................136
204
In einer Gemeinde Kleinasiens ......................................................137
Serapiospriester.............................................................................138
In den Spelunken...........................................................................139
Grosses Ehrengeleit von Priestern und Laien .................................140
Sophist aus Syrien scheidend.........................................................141
Julian und die Antiochier ...............................................................142
1927 Anna Dalassini ..............................................................................143
Tage von 1896 ..............................................................................144
Zwei Jnglinge von 23 bis 24 Jahren.............................................145
Seit Urzeit Griechin ......................................................................146
Tage von 1901.. ............................................................................147
1928 Du hast nicht gerichtet...................................................................147
Ein Jngling der Kunst des Wortes in seinem 24. Jahr ...................148
Zu Sparta......................................................................................149
Bild 23Jhrigen Jnglings, von seinem Ereund,
gleichaltrigem Kunstliebhaber, geIertigt ....................................150
In grosser griechischer Siedlung (200 v. Chr.).. .............................151
Huptling aus westlichem Libyen..................................................153
Kimon, Learchos` Sohn, Student griechischer
Literatur (in Kyrene)..................................................................154
AuI Eahrt gen Sinope....................................................................156
Tage von 1909, 1910 und 1911 .....................................................157
1929 Myris: Alexandrien von 340 n.Chr.. ..............................................158
Alexander Jannaios und Alexandra.. .............................................161
Liebliche Blumen, weisse .............................................................162
Wohlan, oh Knig der Lakedaimonier...........................................164
Im gleichen Raum.........................................................................165
1930 Der Spiegel am Eingang................................................................166
Eragte nach der Machart ...............................................................167
Ach, dass sorgten..........................................................................169
Gemss den Verordnungen hellenosyrischer Magier
des Altertums............................................................................171
1931 Um 200 v. Chr ..............................................................................172
205
1932 Tage von 1908..............................................................................174
1933 In der Umgebung von Antiochia ...................................................175
Anmerkungen.. ........................................................................................179
Nachwort.. ...............................................................................................192
Alphabetisches Verzeichnis der Gedichte.................................................194