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NDICE

INTRODUCCIN A) DESVIACIONES DEL TIEMPO LIBRE: Ritmo estresante, Pereza, Culto a la diversin, TV. B) SENTIDO DEL TIEMPO LIBRE C) TRIPLE DIMENSIN DEL TIEMPO LIBRE: 1) Dimensin espiritual 2) Descanso 3) Dimensin cultural RESUMIENDO APENDICE: Recomendaciones prcticas.

INTRODUCCIN

Si le decimos a un estudiante que la mitad de los das del ao se los pasa en vacaciones, no lo cree, porque los das de clase le resultan muy largos, mientras que los de vacacin se pasan sin darse cuenta. Pero si lo examinamos calendario en mano, comprobaremos que son ms de la mitad! La persona que trabaja tiene al ao unos 140 das libres. Ms de la tercera parte. Aadiendo el tiempo que queda libre en los das laborables, tras la clase, estudio o trabajo, veremos que es MUCHO el tiempo libre de que disponemos. Y para una persona jubilada, todo es tiempo libre! Clculos recientes estiman que un ciudadano, con una vida media de 70 aos, ha dedicado 38'7 aos al tiempo libre. Ms de la mitad de la vida de tiempo libre! Cuando elegimos carrera o profesin, lo pensamos mucho, y hacemos bien. Y eso aunque slo vamos a ejercitarla una parte de nuestra vida. El resto, la mayor parte, va a ser tiempo de tiempo libre. Por qu no pensamos tambin seriamente cmo emplear nuestro tiempo libre? Va siendo urgente desmitificar la preparacin para el trabajo, que pretende, como nico fin, hacer apta a la persona para producir. Es cierto que es importantsimo prepararse bien para trabajar. Pero el trabajo no es lo nico ni lo ms importante que la persona hace en la vida. El modo de utilizar los tiempos libres implica toda una "Filosofa de la vida ". Es un indicador de los criterios de la persona. Supone una visin personal del mundo y de los valores. El trabajo no ilumina mucho lo que realmente pretendemos en la vida, pues no siempre se trabaja como realmente quisiramos. Pero el tiempo libre lo elegimos libremente. Y, si en vez de elegirlo, nos hemos dejado imponer tal forma de tiempo libre, podra ser la prueba de nuestra falta de libertad, voluntad, carcter o metas: Dime cmo pasas el tiempo y te dir quin eres... Los Psiclogos, Profesores y Confesores saben que la mayor parte de la gente no utiliza correctamente los tiempos de vacaciones, que normalmente suelen resultar tiempos perdidos. Con frecuencia, y especialmente para los jvenes, son ocasin de retroceso espiritual y humano. Los nios que viven en ciudad ya no tienen los espacios naturales de juego que tuvieron otras generaciones: viven recluidos en pisos. Las nicas ocupaciones de tiempo libre para ellos estn en la televisin, los juegos electrnicos o muchas "ludotecas" que no se caracterizan precisamente por su ingenuidad. Un estudio del Ayuntamiento de Madrid indica que nada menos que el 61% de los jvenes emplea su tiempo libre en discotecas, bailes y cines. Urge educarles para esta "nueva ciencia de la vida". La jubilacin cada vez es ms anticipada y larga. Muchos sufren un trauma al llegar a ella, porque no saben qu hacer con tanto tiempo disponible. Nunca lo han aprendido! Ni la persona ni la sociedad estn preparadas para la invasin del tiempo libre que llega a crear lo que ya se llama "La Cultura del tiempo libre ". Hay un shock creciente, por no saber usar correctamente este tiempo. La actitud reflexiva y libre ante el ocio y tiempo libre no se improvisa. Exige una educacin, que se echa de menos. Es algo ms que una asignatura pendiente. Ser muy til que reflexionemos sobre cul es el sentido de las fiestas, vacaciones, ocio, tiempo libre, diversiones y descanso. Lo perdemos? Lo empleamos bien? Cmo podemos aprovecharlo mejor? El presente trabajo es fruto de la experiencia de bastantes aos, y de encuestas hechas sobre las vacaciones a cientos de jvenes.

Pretendo poner bases de tipo religioso, psicolgico y pedaggico para fundamentar una sana "Filosofa del ocio o del tiempo libre ". Para conseguir el mximo provecho es mejor leerlo despacio, asimilndolo, sacando conclusiones e irlas poniendo en prctica. Lecturas posteriores pueden ser ms tiles que la primera.

A) DESVIACIONES DEL TIEMPO LIBRE

Hay muy distintas formas de concebir la utilizacin del tiempo de tiempo libre o de vacaciones. Depende de la propia "Filosofa de la vida" y de los objetivos de cada uno. Antes de proponer los elementos de unas vacaciones ideales, expongo algunas "tentaciones" o enfoques errneos que suelen conllevar prdida de tiempo e incluso hundimiento espiritual y humano.

"RITMO ESTRESANTE" El hombre actual suele vivir un ritmo de trabajo acelerado, antinatural y perjudicial para su salud. En tiempo de vacaciones no es capaz de pacificarse y se dedica a otras actividades, pero tambin de forma acelerada y trepidante. El resultado es malo para su salud fsica, pero peor an para su salud mental, psquica y espiritual. Se huye de la propia interioridad. Se teme el encuentro con Dios y consigo mismo, quizs por la propia pobreza interior. Entonces se evade con largos y continuos viajes o buscando diversiones prefabricadas. Las vacaciones se usan "a modo de barbitrico adormecedor de las frustraciones de los trabajos cotidianos". (Bertrand Russel). En algunos casos se llega a aprovechar el tiempo libre para tener otro empleo, para hacer otros trabajos. Se crea la necesidad de dinero, que slo se puede conseguir con ms trabajo, el cual reduce o elimina el tiempo libre imprescindible. Supone una Filosofa de la vida equivocada y muy perjudicial: No se trabaja para vivir, sino que se vive para trabajar. Uno se deja engullir por un crculo vicioso en busca de dinero y a costa de los valores ms profundos de la persona. Se busca el "TENER", por encima del "SER".

"PEREZA" Sin plan fijo. Dejarse llevar por la desgana. Se comienza el da levantndose tarde de la cama, probablemente porque se acost muy tarde. Crculo vicioso. Quizs el esfuerzo mayor consista en llegar hasta la piscina para echarse all a tomar el sol varias horas. O en sentarse ante el televisor anodinamente. Quien as vive olvida el valor del tiempo, porque lo pierde con ms pena que gloria. Dios nos da el tiempo de estancia en la tierra (muy justito) para que lo empleemos en conseguir nuestra salvacin y la salvacin de otros. Viendo esa finalidad, tiene un valor enorme. Lo comprenderemos en la otra vida, quizs ya tarde, cuando ya no vivamos en el tiempo, sino en la eternidad. Quien est en el infierno dara cualquier cosa por una hora en la tierra, para poder arrepentirse, confesarse, y hacer obras buenas. A quien est en el cielo tambin le gustara poder disponer de "tiempo terreno" para aprovecharlo amando a Dios y haciendo que otros le amen. El tiempo es un gran regalo de Dios: nos lo da para que lo aprovechemos (Lc 19,13). Por eso al final de nuestra vida se nos pedir cuenta de cmo hemos aprovechado el tiempo (Mt 25,14-30). Ese tipo de vida "perezosa" embota las facultades: por eso los Psiclogos recomiendan no estar en la cama ms de las horas necesarias para el sueo (no ms de 8 generalmente). Cuntas chicas emplean horas y horas en verano para ponerse morenas, perdiendo quizs tambin la pureza propia y ajena! Prescindiendo de que en octubre ya estn otra vez blancas (y quizs con la piel estropeada por tanto tiempo de exposicin a los rayos solares, que son nocivos por la falta de capa de ozono), es ms importante el tiempo precioso que han perdido, y que Dios se lo daba para conseguir un corazn ms blanco y bonito...

"CULTO A LA DIVERSIN" Se busca la diversin y el pasarlo bien a toda costa, como si fuera el valor ltimo y absoluto de la vida. Muchsima gente cae en la tentacin de confundir la felicidad con el placer. Identifican la felicidad con gozar de las cosas: bebidas, modas... Para muchos el bien mximo es "disfrutar" y "pasarlo bien". Para enjuiciar una tarde se pregunta: "Te has divertido?", como si esto fuera lo nico importante. "El tiempo libre, ms que al servicio de la perfeccin y liberacin de la persona, ha quedado en una oportunidad para que caiga el hombre en la ms baja categora en que se estimula y cultiva el cuerpo y toda la vertiente material del ser. El hombre sale de la opresin del trabajo y cae en la tirana del tiempo libre (Emeterio Fernndez Marcos, Psiquiatra). Nuestra sociedad de consumo impone un tipo de vacaciones estndar. La Publicidad y el ambiente manejan a la persona, y la incitan a un empleo de su tiempo libre que no es el que realmente necesita. Se crea la idea de que la felicidad se logra consumiendo el mayor nmero de cosas: tales refrescos, veraneo en tal sitio, determinado tipo de ropa, vehculo de moda, etc. En el fondo, hay una concepcin errnea de la vida. "Todo el mundo habla de su felicidad, todo el mundo quiere evitar el dolor, el sufrimiento, gozar de la vida, sin plantearse problemas de ninguna clase acerca del destino del hombre. La felicidad tiene hoy adems un sentido distinto del que tena en pocas pasadas. Hoy confundimos felicidad con placer. Hay libros muy detallados sobre cmo conseguir el placer en cualquier circunstancia, en la vida sexual, en la oficina, en el viaje, en las tiendas. La sociedad de consumo

tiene su felicidad consumstica, tpica de ella, enlazada al cuerpo, pegada a los instintos, una felicidad fsica. La otra, la del alma, no tiene casi sentido, porque el alma es algo que no se ve, no se compra, no se consume. Ser feliz es gozar de las cosas: tener dinero, beber copas en la orilla del mar, como en la televisin; tener aventuras de toda clase, como en las pelculas; parecerse a los modelos que nos proponen los medios de comunicacin con el fin de consumir ms. La sociedad es de consumo en la medida en que nosotros producimos artculos de consumo. Se trata de un crculo vicioso. La trampa es eterna, segn esta perspectiva. Bastara volver a lo espiritual para que la trampa desapareciera. Pero, cmo y cundo? (Vintila Horia) "La permisividad moral no hace a los hombres felices. La sociedad de consumo no hace a los hombres felices. Jams los ha hecho". (Juan Pablo II: Pars, 1-06-80).

"TELEVISIN" El P. Jos Mara Hernando, un jesuita que falleci con fama de santidad y que dedicaba muchas horas diarias a confesar, deca desde su experiencia de confesor que "la televisin es el enemigo nmero uno en Espaa". No es muchas veces fuente de indecencia, inmoralidad, violencia, materialismo y consumismo? Se calcula que un chico de 14 aos ha visto en TV 16.000 asesinatos y 100.000 actos violentos. Un 34% de delincuentes usan tcnicas aprendidas en TV. Pero tambin se inculcan principios, criterios y costumbres equivocados, que se aceptan pasivamente. El bombardeo de imgenes y opiniones, inteligentemente presentadas como dogmas cientficos y "progresistas", calan ms por la sensibilidad que por la razn. La Religin suele estar ausente. "Televisin Espaola y Radio Nacional van muy a la zaga de los rganos paralelos de la Comunidad Europea, en presencia y valoracin del hecho religioso en sus horarios de transmisin" (Conferencia Episcopal). Y muy frecuentemente presentan lo religioso tendenciosamente. "Tenemos que lamentar una vez ms, despus de varios aos de impotente comprobacin diaria, que esa Televisin de todos nos est imponiendo a gran parte de la audiencia unos modelos de pensamiento y de conducta, unos estilos de vida que hacen tabla rasa del patrimonio religioso y moral de nuestro pueblo". (Comisin Episcopal Espaola de Medios de Comunicacin Social).

Hasta en la ms humilde casita se ha entronizado el televisor y se le ha dado un lugar de privilegio. Se llega a convertir en un miembro de la familia del que no se puede prescindir. Ha adquirido un carcter mgico, casi sagrado, al convertirse en el orculo al que escucha con reverencia toda la familia. Se acepta sin crtica la mentalidad que se nos da, aunque de ordinario sea partidista y tendenciosa. As se convierte en un eficacsimo agente de mentalizacin colectiva. Realiza un eficaz lavado de cerebro en las personas y en la sociedad, intoxicando mentes, contaminando corazones, cambiando criterios y conductas. Anula opiniones o creencias personales. Hace que actuemos segn lo que vemos en la pantalla. Hablamos, vestimos, accionamos o pensamos como se nos dicta. Se ha convertido en el autntico "opio del pueblo", creadora de "robots vivientes".

Nuestros Obispos creen que los espaoles dedicamos "excesiva cantidad" de horas a ver TV. Tantas, que "la programacin condiciona muchas veces el horario de trabajo, de las atenciones domsticas, del estudio de los nios y del descanso nocturno ." Para el Profesor Francisco Alonso Fernndez, catedrtico de Psiquiatra, "nos encontramos ante un nuevo tipo de adiccin muy semejante al que producen las drogas, que conduce a una actitud indolente e insociable, incluso con el resto de la familia ." Afecta gravemente a la familia: No se dialoga entre los esposos ni entre padres e hijos, porque es muy entretenido e interesante lo que se proyecta en la pantalla. Se rompe la unidad familiar. Se hace ms caso al televisor que a los padres. Tanto que se le ha llamado "el tercer padre". Los nios pasan horas muertas hipnotizados ante el televisor, que les roba el tiempo que necesitan para estudiar, orar, hacer deporte, dormir. Los psiclogos dicen que durante el curso hay "excesiva cantidad" de horas dedicadas a ver TV. (En vacaciones suelen aumentar an ms). Ellos llaman "teledependencia", "telemana" y "teleadiccin" al cuadro mental que se genera. Sera muy interesante calcular las horas que un joven dedica al ao a ver TV, comparndolas con las que est en clase. Los nmeros cantaran. Se forma una mentalidad pasiva, gregaria, que carece de creatividad, iniciativa y responsabilidad. Incapacita para la concentracin, estudio y atencin. Al faltar el sentido crtico, es sujeto fcil de manipulacin, adoptando como ejemplares o modelos las actuaciones que ven. La publicidad se encarga de crear en ellos nuevas necesidades. Segn un estudio de 9 psiclogos durante 5 aos, el abusivo consumo de violencia influye especialmente en nios y adolescentes para que utilicen la violencia en la resolucin de los conflictos de la vida real y les induce a una mayor aceptacin de la violencia sexual. Un estudio hecho por la Seccin de Paidopsiquiatra de La Paz conclua: "El nio que tiene otras posibilidades de grupo, de salir con amigos, de hacer escultismo, trabajos manuales, ir a un Gimnasio o a una Academia, no est aferrado a la televisin. Y la verdad es que a los pobrecitos, a veces, no les damos otra oportunidad". Mons. Casaroli, Secretario de Estado de Pablo VI, escribi sobre TVE el, en nombre del Papa, con trminos que resultan muy duros, y ms sabiendo que en la Santa Sede suelen utilizar un estilo muy diplomtico: "No sera justo silenciar las diversas voces que tambin en Espaa ponen de relieve su viva preocupacin por el contenido disolvente de no pocos programas. No sin fundamento se lamentan de las maniobras informativas y de opinin, que atacan los valores morales y no respetan debidamente la dignidad de la familia y el sentido cristiano del amor. Cuando un Estado monopoliza o manipula los Medios de Comunicacin Social con fines partidistas, se conculca el derecho a la verdad. Cuando a travs de los Medios Informativos se atacan e incluso se trata de destruir los valores morales de la sociedad conduciendo, sobre todo a los jvenes, a consideraciones puramente hedonsticas en los comportamientos vitales, se hiere y conculca el derecho a la verdad". Cunto tiempo te pasas ante la TV semanalmente, de promedio...?

B) SENTIDO DEL TIEMPO LIBRE

Son numerosos los tiempos libres o de vacaciones. Y la sociedad camina a una disminucin del trabajo en virtud de la tcnica y civilizacin moderna. Tras la revolucin industrial viene la electrnica, que va reduciendo el esfuerzo y trabajo. Se prev que en el futuro los tiempos de tiempo libre sern cada vez mayores. Los autmatas, ordenadores o robots trabajarn para que los hombres puedan dedicarse... a qu? Esta es la cuestin. A qu dedicamos el tiempo libre? Por qu el hombre ansa el tiempo libre o de vacaciones? Porque se siente esclavizado, y quiere huir de esas ataduras, buscando alcanzar su personalidad a travs de la libertad. En el fondo, ms que tiempo libre, pide libertad para sentirse persona. Ms que tiempo libre, busca ser libre en el tiempo.

"La liberacin progresiva del trabajo en favor del tiempo libre, para el encuentro de s mismo, para sentirse libre de condicionamientos biolgicos, slo se concibe diciendo hacia dnde se dirige esa subjetividad libre, pues el ser no puede quedar libre en el vaco, en el sin sentido, pues de ser as huir dicha libertad". (Emeterio Fernndez Marcos). Se trata de estar - liberado de : coacciones externas, estructuras alienantes, angustia, ansiedad... - liberado para: una meta, un ideal que d sentido al tiempo libre, al trabajo, a la vida... La forma de utilizar los tiempos libres o de vacaciones implica toda una "Filosofa de la vida" o/y la va creando. De hecho, es un verdadero T E S T, que nos revela los autnticos ideales y criterios de la persona. El verdadero subconsciente, est escondido, relegado a un segundo plano por impositivos sociales. Muchas personas no conocen su verdadera personalidad ni intimidad. Cuando las cadenas y rejas de las obligaciones sociales desaparecen, y lo impuesto y artificial de la vida se relaja, se libera y brota instintivamente lo que hay en el interior. Llama la atencin que personas que en la vida ordinaria se muestran piadosas, ordenadas y corteses, en momentos de vacaciones se vuelven perezosas, desordenadas, prescindiendo de Dios y de los dems. Esto indica que el aspecto educado que muestran en la vida ordinaria es solamente una fachada ficticia, que oculta un corazn sin cultivar, egosta, fro y pagano.

En cambio, el que en los tiempos de vacaciones sabe organizarse y aprovechar el tiempo, dar a Dios lo que es de Dios y a los hombres lo que es de los hombres, vivir con orden, alegra y dominio propio, est demostrando que posee una interioridad rica y madura. Por eso las vacaciones son espejo del alma. Adems, y esto es ms importante, si se saben utilizar bien, constituyen una ocasin privilegiada de "construir" la verdadera personalidad en todas sus dimensiones. Los cristianos tenemos en la fe una ayuda inestimable para comprender el sentido del tiempo de tiempo libre. La fe nos dice que el hombre ha sido creado por Dios para gozar de la felicidad eterna. "El hombre ha sido creado por Dios para un destino feliz situado ms all de las fronteras de la miseria terrestre" (GS 18). La razn de ser de su breve estancia en la tierra no es inmanente, sino trascendente: no se trata tanto de tener aqu un gozo inmediato o de alcanzar unas riquezas materiales y perecederas, sino de servirse de lo terreno para conseguir lo celestial, usar de lo transitorio para alcanzar lo definitivo. Jess critica duramente a quienes viven excesivamente preocupados de reunir riquezas en la tierra. Cuenta la parbola de un hombre que viva muy preocupado de sus negocios. Cuando ya se dispona a disfrutar de sus riquezas, Dios le dice:"Necio! Esta misma noche morirs. Para quin sern las cosas que atesoraste?". Jess termina la parbola con una conclusin: "as es el que atesora riquezas para s, y no se enriquece para Dios " (Lc 12,16-21). En otras ocasiones Jess repite dnde est la autntica riqueza: " No amontonis tesoros en la tierra, donde hay polilla y herrumbre que corroen, y ladrones que socavan y roban. Ms bien amontonaos tesoros en el cielo, donde no hay polilla ni herrumbre que corroan, ni ladrones que socaven y roben. Porque donde est tu tesoro, all estar tambin tu corazn ". (Mt 6,1921).

La conclusin es clara: tenemos que servirnos de las cosas de la tierra para conseguir el cielo. De otra forma: son buenas para m aquellas cosas que me llevan a Dios; son malas las que me apartan de Dios. En concreto, cul es lo realmente bueno y malo para m? El criterio moral de "bueno" y "malo" no est en que satisface o no gustos o caprichos, sino en que me ayuda o no para llegar a Dios. Es "bueno" ticamente un libro si me hace mejor. Es "malo" si me aparta de Dios. Es "bueno" un amigo que sea honrado, fiel, moral. Es "malo" quien me aparta de Dios, aunque sea atractivo y divertido. No debemos guiarnos tanto por el criterio del gusto o capricho sino, ante todo, por el de la utilidad en orden a Dios. San Luis Gonzaga se preguntaba ante cada decisin que deba tomar: "De qu me sirve esto para la vida eterna?". Y fue consecuente. Por eso hoy goza para siempre en el Cielo. Las mejores vacaciones no son necesariamente aquellas en que ms he disfrutado, sino aquellas que ms me han servido para acercarme a Dios y encontrarme en profundidad conmigo mismo y con los dems. El mejor uso del tiempo libre no est en funcin del dinero o diversin, sino en funcin de la perfeccin integral de la persona.

Conforme a este principio, el pensamiento cristiano da un triple valor al tiempo libre o de vacaciones: valor espiritual, de descanso y cultural. Es importante entenderlo y practicarlo, porque no slo contribuye a conseguir la salvacin eterna, sino tambin la perfeccin humana y la verdadera felicidad, ya aqu, en la tierra.

C) TRIPLE DIMENSIN DEL TIEMPO LIBRE

1) DIMENSIN ESPIRITUAL

Un telogo moderno explica cmo el tiempo libre tiene una finalidad primaria en el hombre: realizarse en su ser religioso: "El hombre transciende hacia el misterio del ser absoluto. Si se libera en el tiempo libre, tiene que liberarse para vivir lo trascendental. Si no, no ha entendido por qu y para qu se libera. Ahora bien, la explicitacin de lo transcendental se llama religin. Por eso, aunque suene a extrao, piadoso y pasado de moda, hay que decir que si el hombre se libera es para una realizacin ms intensiva de la existencia religiosa" (Karl Rahner).

En la Biblia aparecen dos tipos de fiestas o "vacaciones": * Fiesta semanal (sbado). * Fiestas anuales (Pascua en primavera; Tabernculos en verano; Expiacin en otoo). Todas tienen un comn denominador: su carcter religioso. Cuando los judos dejaban el trabajo era para dedicar su tiempo a Dios. Dios lo pide de forma expresa en la Biblia: "Recuerda el da del sbado para santificarlo. Seis das trabajars y hars todos tus trabajos, pero el da sptimo es da de descanso para Yahveh, tu Dios... Bendijo Yahveh el da del sbado y lo hizo sagrado". (Ex 20,8-11). "Guardad el sbado, porque es sagrado para vosotros" (Ex 31,14). "Recuerda el da del sbado para santificarlo. Es para tu Dios " (Ex 20,8). "Guardars el da del sbado para santificarlo, como te lo ha mandado Yahveh, tu Dios" (del Declogo). (Dt 5,12). Cfr. Ex 58,13s; etc.

Los judos dedicaban a Dios el primero de los nacidos (Ex 13,12; 34,19s; etc.), y las primicias de la cosecha (Ex 22,28; Dt 14,22ss; 26,1ss; etc.). Tambin le dedican a Dios un tiempo prioritario: se renen un da a la semana en la sinagoga para or y meditar la Palabra de Dios, para cantarle himnos y orar. Los discpulos de Jess siguieron al principio guardando el sbado (Mt 28,1; Mc 15,42; 16,1; Jn 19,42; Hch 13,14; 16,13; 17,2; 18,4). Ms tarde, "el primer da de la semana" (Mt 28,1; I Co 16,2) se considera como "el da del Seor" (Ap 1,10) por ser el da de la Resurreccin. "El primer da de la semana, estando nosotros reunidos para la fraccin del pan..." (Hch 20,7). De modo que ya los primeros cristianos lo trasladaron a lo que hoy llamamos "Domingo", o "da del Seor". "La Iglesia, por una tradicin apostlica que trae su origen del mismo da de la Resurreccin de Cristo, celebra el misterio pascual cada ocho das, en el da que es llamado con razn da del Seor, o domingo. En ese da los fieles deben reunirse a fin de que, escuchando la Palabra de Dios y participando en la Eucarista, recuerden la Pasin, Resurreccin y Gloria del Seor Jess, y den gracias a Dios" (SC 106). "Para defender la dignidad del hombre como ser creado por Dios y dotado de un alma hecha a imagen divina, la Iglesia Catlica ha urgido siempre la fiel observancia del tercer mandamiento del Declogo: Acurdate del da del sbado para santificarlo (Ex 20,8). Es un derecho de Dios exigir del hombre que dedique al culto divino un da a la semana, para que as su espritu, liberado de las ocupaciones de la vida diaria, pueda elevarse a los bienes celestiales y examinar en la secreta intimidad de su conciencia en qu situacin se hallan sus relaciones personales, obligatorias e inviolables, con Dios". (Juan XXIII: "Mater et Magistra", n 249). Cul fue el origen de las actuales vacaciones de Navidad y Semana Santa?: Exclusivamente religioso. El cristiano NECESITABA en esas fechas ms tiempo PARA DEDICARLO A DIOS. Eran das de intensa oracin y participacin litrgica. Por eso y para eso suspenda el trabajo. La sociedad actual, neo-pagana, ha quitado a Dios de la vida, pero se queda con estas vacaciones. No tendr tiempo para lo religioso, pero s para pasarlo bien, esquiar y tomar el sol. En la prctica, las han convertido en unas vacaciones de invierno y de primavera. Es ms, el atesmo militante va eliminando sistemticamente fiestas religiosas (Ascensin, Corpus, S. Pedro y S. Pablo, etc.) para irlas sustituyendo por fiestas paganas o anodinas (Autonoma, Constitucin, Carnavales, etc.). Lo honrado sera que, quienes no creen en Jess, no se tomaran vacaciones en Navidad y Semana Santa, sino que trabajaran como en cualquier otra fecha... Pero s que es sincero y urgente el que, quienes decimos que creemos en Jess, recuperemos el valor religioso de estos das! El tiempo libre o de vacaciones debe tener siempre esta finalidad primaria y fundamental: "BUSCAD PRIMERO EL REINO DE DIOS Y LA SANTIDAD, Y LO DEMS SE OS DAR POR AADIDURA" (Mt 6,33)

El alma no puede darse vacaciones. La muerte no se da vacaciones, y en ese tiempo las almas se salvan y se condenan. El demonio tampoco se da vacaciones: en ese tiempo se peca ms. Tampoco Jess se las da: sigue invitndonos: "Venid a M" (Mt 11,28) y entregndosenos en la Eucarista. En los tiempos libres deben tener prioridad nuestros encuentros con Dios: Misa y Comunin, Confesin frecuente, Oracin, lectura espiritual y formacin de la fe, apostolado, catequesis, visita a enfermos y ancianos, etc. En el comienzo de sus vacaciones en Castelgandolfo, deca Juan Pablo II que el sentido de las vacaciones no es slo restablecimiento fsico, sino sobre todo espiritual: "Un descanso espiritual que viene siempre de la oracin, de nuestro estar con Dios, con este Dios que se ha hecho tan cercano a nosotros, que es nuestro Emmanuel, Dios con nosotros. Busquemos el modo de estar siempre con El. Las vacaciones sirven tambin para este objetivo de estar muy cercanos a l, a Dios que est en todas partes y desde todas partes nos busca y quiere ser tambin buscado y hallado por nuestra parte". (07-07-85). Muchas veces se suele decir durante el curso que "no hay tiempo" (generalmente por una falsa jerarqua de valores, porque si hay tiempo para el ingls o el tenis, por qu no lo va a haber para lo esencial?). Unos tienen ms dinero y otros menos. Unos son ms inteligentes y otros menos. Pero todos tenemos exactamente el mismo tiempo. Aqu nadie tiene excusas. El que quiere de verdad algo saca tiempo para ello. Cuando no se quiere algo no se tiene tiempo para ello En vacaciones no hay excusa vlida: hay tiempo abundante para estar con Dios, conocerle, tratar con El, darle a conocer a los dems, profundizar en el estudio de la fe... Quien no avanza espiritualmente en vacaciones es pura y simplemente porque no quiere.

2) DESCANSO

Etimolgicamente, la raz de la palabra "sbado" (tB;V') significa "cesar", "descansar". Dios pide a su Pueblo que descanse un da a la semana. En el Declogo Dios manda: "Recuerda el da del sbado para santificarlo. Seis das trabajars y hars todos tus trabajos, pero el da sptimo es da de descanso para Yahveh, tu Dios. No hars ningn trabajo. Pues en seis das hizo Yahveh el cielo y la tierra, el mar y todo cuanto contienen, y el sptimo descans. Por eso bendijo Yahveh el da del sbado y lo hizo sagrado". (Ex 20,8-11; Dt 5,13-15). "Seis das hars tus trabajos, y el sptimo descansars" (Ex 23,12). "Seis das se trabajar, pero el da sptimo ser da de descanso completo, consagrado a Yahveh" (31,15). Los motivos que pone la Biblia para el descanso semanal son fundamentalmente tres: - Participacin del hombre en el reposo de Dios (Ex 20,11). - Conmemoracin de la liberacin de Israel (Dt 5,15) - Motivo humanitario: en aquel tiempo se trabajaba muchas ms horas cada da, y no haba vacaciones (Ex 23,12). Tambin Jess invita a sus discpulos: "Venid a un lugar solitario, para descansar un poco" (Mc 6,31).

"Constituye un derecho y una necesidad para el hombre hacer una pausa en el duro trabajo cotidiano, no ya slo para proporcionar reposo a su fatigado cuerpo y honesta distraccin a sus sentidos, sino tambin para mirar por la unidad de su familia, la cual reclama de todos sus miembros contacto frecuente y serena convivencia". "La religin, la moral y la salud exigen conjuntamente el descanso peridico. La Iglesia Catlica, desde hace ya muchos siglos, ha ordenado que los fieles observen el descanso dominical y asistan al santo Sacrificio de la Misa, que es al mismo tiempo memorial y aplicacin a las almas de la Obra redentora de Cristo". "Sin embargo, con vivo dolor de nuestro espritu observamos un hecho que debemos condenar. Son muchos los que, tal vez sin propsito de conculcar esta santa ley, incumplen con frecuencia la santificacin de los das festivos, lo cual necesariamente origina graves daos, as a la salud espiritual como al vigor corporal". "En nombre de Dios, y teniendo a la vista el bienestar espiritual y material de la humanidad, hacemos un llamamiento a todos, autoridades, empresarios y trabajadores, para que se esmeren en la observancia de este precepto de Dios y de la Iglesia y recuerden la grave responsabilidad que en esta materia contraen ante Dios y ante la sociedad". (Juan XXIII: "Mater et Magistra", 250-253). El descanso que Dios manda tiene bases religiosas (dedicar ms tiempo a Dios) y humanas (necesidad fsica y psquica de reponer fuerzas).

Siempre ha sido necesario el debido descanso en el trabajo, y para defender la salud fsica y mental del hombre Dios manda descansar. El descanso pertenece, no slo al orden humano, sino tambin al programa divino de la vida humana. Reposa bien el que trabaja bien, y por su parte, el que trabaja bien, debe reposar bien". (Juan Pablo II: 25-07-79). "El descanso del deber forma parte del mismo deber" (Montaigne, Maran). El hombre de hoy necesita el descanso de una forma especial, dado el permanente estado de estrs y supraestimulacin psicofsica en que vive. Desde que suena el despertador (aunque no se haya dormido suficientemente): ruidos, prisas, atascos, semforos, excursiones buscando ventanillas para hacer declaraciones, pagar impuestos, presentar instancias, darse de alta o de baja, renovar carnets, pedir hora en la Seguridad Social. Aadamos problemas personales, econmicos y familiares... El ritmo estresante llega a provocar angustia, ansiedad, alteraciones cardacas, lceras, asma bronquial, cefaleas, ginecopatas, endocrinopatas, neurosis y otros muchos trastornos funcionales. Es necesario hacer reposar al sistema nervioso, relajarse, reponerse, recuperar la dimensin humana. Pero el hombre de hoy no sabe descansar: muchas de las actividades que se realizan en tiempos libres o de vacaciones no slo no descansan, sino que son ms agotadoras y perjudiciales para la misma salud psicofsica. La sociedad actual impone un ritmo de trabajo acelerado, trepidante. Hay que esforzarse antinaturalmente para conseguir vivir en ese ritmo. En los tiempos de tiempo libre, en vez de buscar el ritmo natural de la persona, recuperando la paz, se vive tambin aceleradamente: viajes continuos y rpidos, muchas fiestas, actividades, estrs, siempre contra-reloj. Incluso a veces se vuelve unos das antes de terminar las vacaciones para descansar!... No se logra descansar debidamente y la salud pagar las consecuencias. Es claro el dao que se hace quien "aprovecha" sus vacaciones para seguir trabajando por dinero, para ascender o por motivos similares. Quien busca el "TENER" por encima del "SER" tiene una "Filosofa de la vida" equivocada. No trabaja para vivir, sino que vive para trabajar. La espiral del consumismo le hace buscar bienes terrenos a costa de los valores ms profundos de la persona. Una gran parte de la juventud utiliza en sus tiempos de tiempo libre diversiones prefabricadas, estereotipadas, alienantes que, por su ritmo, ruido y estilo no slo no relajan sino que perjudican el sistema nervioso. Y, lo que es peor, pasivizan la personalidad del joven, que ve anularse su capacidad de elegir y decidir lo que ms le conviene al estar siempre pendiente de lo que hacen los dems. El joven en edad se convierte de repente en un viejo vaco de criterios y de ilusiones. Se da paso libre a "la parte ms primitiva del ser, arropndose con un ambiente musical de ritmos elementales que, estimulando las partes ms primitivas del cerebro, hacen que la persona quede dominada por la animalidad y deje de percibir el ser consciente, su estar en la realidad actual." (Emeterio Fernndez Marcos, Psiquiatra). Se impone un examen sereno: Cmo descanso? Quizs, tras una seria reflexin, convenga cambiar algunas actividades, hbitos o estilo de utilizar estos tiempos, para darles un nuevo ritmo, en el que realmente el organismo descanse y la psicologa se serene y reponga.

Los mdicos y psiclogos recomiendan deporte diario en las vacaciones. Para los jvenes son muy buenas las marchas, excursiones, campamentos. Tambin es momento de fomentar la unin y convivencia familiar. "Qu descansada vida la del que huye del mundanal ruido, y sigue la escondida senda por donde han ido los pocos sabios que en el mundo han sido" (Fray Luis de Len).

El mejor descanso le encontramos en Dios. "Mteme, Padre Eterno, en tu Pecho, Misterioso Hogar. Dormir all, pues vengo deshecho, Del duro bregar". (Unamuno) Dios es Fuente de paz y descanso para los que le aman. "Qu deseables son tus moradas, Seor!. Mi alma anhela los atrios del Seor. Mi corazn grita de alegra por el Dios vivo. Hasta el pajarillo ha encontrado una casa, la golondrina, un nido donde poner a sus polluelos: tus altares, Seor, mi Rey y mi Dios. Dichosos los que viven en tu casa alabndote siempre. Ms vale un da en tus atrios que mil en mi casa, prefiero el umbral de la casa de Dios a vivir con los malvados. Porque Dios es almena y escudo. El da la gracia y la gloria. Oh Seor, dichoso el hombre que confa en ti!". (Salmo 84)

"Slo en Dios est el descanso de mi alma, de El viene mi salvacin. Slo El es mi roca y mi salvacin, mi alczar, no vacilar" (Salmo 62,2-3.6ss)

"Descansa en el Seor y espera en El" (Salmo 37,7) Dice Jess: "Venid a m todos los que estis cansados y agobiados, y Yo os aliviar. Aprended de m, que soy manso y humilde de corazn, Y ENCONTRARIS VUESTRO DESCANSO". (Mt 11,28-29)

3) DIMENSIN CULTURAL

Vivimos en una poca de gran avance tcnico (Microbiologa, Bioqumica, Enzimologa, Electrnica, Astrofsica...) pero a costa de un retroceso humano. Se habla de respeto a la persona, pero se la trata como unidad estadstica, controlable por ordenador. Muchos trabajos actuales son rutinarios, montonos, repetidos, donde no se requiere excesivo sentido creador o iniciativa. Se emplea al hombre como elemento automtico, no como persona. Se cultiva el "homo faber", perdiendo el vista el "homo sapiens". El trabajo mantiene al hombre ocupado en cosas externas, sin tiempo para formar su propia personalidad. Las vacaciones son el momento ideal para encontrarse consigo mismo, dedicarse al hallazgo del espritu, completar su personalidad en aspectos que estn habitualmente descuidados por falta de tiempo. En nuestros das "de vacacin de los grandes valores, surge el valor de las grandes vacaciones" (Edgar Morin). Si el tiempo de tiempo libre no lleva al hombre "al desarrollo de lo transcendente, aparece un motivo de anormalidad en la funcin del tiempo libre y de la libertad " (Emeterio Fdz. Marcos). El tiempo libre no debe limitarse a mera relajacin: "- Hijo, para descansar es necesario dormir, no pensar, no sentir, no soar. - Madre, para descansar, morir". (Manuel Machado) Tampoco puede reducirse a reponer fuerzas para poder seguir trabajando, como si el hombre fuera una mquina. Si se suspende el trabajo no es slo para reponer fuerzas, sino para encauzar stas a metas ms personales y elevadas. "El sentido propio de la reduccin del trabajo es el trabajo espiritual y la 'musa' espiritual del hombre, no propiamente el 'reposo' en cuanto recobrar las fuerzas biolgicas y fsicas, ni tampoco el 'placer'". (Karl Rahner). "El tiempo libre sin un objetivo es muerte y sepultura del hombre vivo" (Sneca). "Slo puede haber tiempo libre cuando el hombre se encuentra consigo mismo. No es lo mismo tiempo libre que falta de actividad". (Josef Pieper).

Esta es tambin la mentalidad de la Iglesia, que quiere que aprovechemos estos tiempos privilegiados para nuestra perfeccin integral. Los hombres de hoy han avanzado mucho, pero "mientras se empean en dominar y transformar el mundo exterior, corren el peligro de incurrir por negligencia en el olvido de s mismos y de debilitar las energas de su espritu y de su cuerpo. Con razn afirma nuestro predecesor Po XII que la poca actual se distingue por un claro contraste entre el inmenso progreso realizado por las ciencias y la tcnica y el asombroso retroceso que ha experimentado el sentido de la dignidad humana: La obra maestra y monstruosa, al mismo tiempo, de esta poca ha sido la de transformar al hombre en un gigante del mundo fsico a costa de su espritu, reducido a enano en el mundo sobrenatural y eterno. (24-12-1943)". (Juan XXIII: "Mater et Magistra", 242s). "Mientras aumenta la luz de la ciencia de las cosas, se extiende la oscuridad sobre la ciencia de Dios y, consiguientemente, sobre la verdadera ciencia del hombre. Mientras el progreso perfecciona maravillosamente los instrumentos de toda clase de que el hombre dispone, su corazn va cayendo hacia el vaco, la tristeza y la desesperacin." (Pablo VI: 29-11-1963). "Es propio de la persona humana el no llegar a un nivel verdaderamente humano si no es mediante la cultura. Con la palabra cultura se indica, en sentido general, todo aquello con lo que el hombre afina y desarrolla sus innumerables cualidades espirituales y corporales" (GS 53). "Con la disminucin ya generalizada del tiempo de trabajo aumentan para muchos hombres las posibilidades (culturales). Emplense los descansos oportunamente para relajacin del nimo y para consolidar la salud de la mente y del cuerpo, ya sea con actividades o estudios libres, ya con viajes a otras regiones, con los que se afina el espritu y los hombres se enriquecen con el mutuo conocimiento; ya con ejercicios fsicos y manifestaciones deportivas, que ayudan a conservar el equilibrio espiritual, incluso en la comunidad, y a establecer relaciones fraternas entre los hombres de todas las clases, naciones y razas. Cooperen los cristianos tambin para que las manifestaciones y actividades culturales colectivas, propias de nuestro tiempo, se humanicen y se impregnen de espritu cristiano. Todas esas posibilidades no pueden llevar la educacin del hombre al pleno desarrollo cultural de s mismo, si al mismo tiempo se descuida el preguntarse a fondo por el sentido de la cultura y de la ciencia para la persona humana" (GS 61). "Disfruten todos de un tiempo de reposo y descanso suficiente, que les permita cultivar la vida familiar, cultural, social y religiosa. Tengan la posibilidad de desarrollar libremente las energas y las cualidades que tal vez en su trabajo profesional apenas pueden cultivar" (GS 67).

Veamos el juicio de otros pensadores actuales: La sociedad actual "ha vaciado al hombre, ha hecho desaparecer la presin exterior (?), pero no ha liberado al hombre para darle una vida llena de sentido. Deja al hombre tiempo de divertirse, pero no hace nada para que piense, para que exprese un mundo, su mundo, a s mismo en su mundo. El resultado es el hasto del progreso indefinido y absurdo". (Erik Weil: "Violence et langage").

"Al perder su fantasa, la humanidad ha comenzado a encaminarse hacia ese materialismo frreo que, orientado hacia la obtencin de una utilidad directa y tangible, iba a darle en pocos siglos un dominio innegable del mundo, pero a costa de un materialismo que un da habra de entregarlo a la ms espantosa de las crisis que jams haya conocido la humanidad, y durante la cual habra de lanzarse a una obra despiadada de autodestruccin, por haber perdido el sentido de los grandes valores". (Jacques Pirenne: "Les grands courants de la civilization universelle").
"Hoy nuestra existencia espiritual e intelectual est truncada" (Dietrich Bonhoeffer: Rsistence et soumission).

"Asistimos a una especializacin de la inteligencia en los problemas de medios, y a un rotundo fracaso de la reflexin sobre los fines... Disponemos de una red incomparable de medios de comunicacin, y la comunicacin fracasa". (Marguerite Lena: "Dimensions de l'intelligence"). En nuestro tiempo, de creciente especializacin, se va estrechando y limitando cada vez ms el horizonte del trabajo y del estudio, de modo que son cada vez mayores los campos humanos que quedan en barbecho, sin explotar. Los momentos de tiempo libre son los ms idneos para completar la formacin humana en otras dimensiones y facetas. En los tiempos de tiempo libre y vacaciones vamos preparando nuestro futuro: "Tal ser el futuro como la actual cultura" (Juan Pablo II: a la UNESCO, 2-06-1980) Es cierto que cuesta, porque sera ms fcil pasar estos tiempos sin pensar en nada, dejndose llevar del ambiente faciln, pero recordemos que "el hombre se realiza solamente en la medida en que sabe imponerse exigencias a s mismo" (Juan Pablo II, en Pars, a jvenes: 1-06-80) Suponiendo asimilada la necesidad de vivenciar la dimensin espiritual y de descanso en los tiempos de tiempo libre, y a modo de sugerencia, indico un pequeo campo de posibilidades, que el lector deber acomodar y completar segn su propia situacin. Por supuesto, sin angustiarse tratando de hacer todo, pero tampoco dejndolo sistemticamente para las vacaciones siguientes... - Adelantar materia del curso prximo, preparando suavemente alguna asignatura - Estudio y prctica de lenguas. - Lectura de temas formativos: Historia, Literatura, Arte, etc. - Aprender a escribir correctamente a mquina. - Aprender a manejar el ordenador (Procesador de textos, hoja de clculo, base de datos...) - Aprender a nadar bien. - Sacar carnet de conducir. - Aprender a cocinar. - Tocar algn instrumento musical. - Aprender a hablar en pblico (oratoria) - Cursillos prcticos, como "salvamento y Socorrismo". - Trabajos manuales. - Pintar o dibujar. - Aprovechar para comunicarnos ms con los dems, descubrir nuevas y buenas amistades, fomentar la correspondencia. - Aprender juegos de manos. - Dar clase a chicos ms pequeos (se aprende, se ayuda, se ahorra...). - Coleccionar cosas interesantes. - Etc., etc., etc. Si cada poca vacacional nos pusiramos una meta til y apropiada, podramos ir consiguiendo una formacin humana muy completa, que potenciara nuestro trabajo y alcanzara una personalidad profundamente rica.

RESUMIENDO

Hay que saber organizar los propios tiempos libres conforme a un ideal y una jerarqua coherente de valores. Dar lo que le corresponde a cada uno de los tres niveles: Religin, descanso, cultura. Si sta es la funcin normal del tiempo libre, lo que salga de esto cae en el campo de la patologa de la persona. Como una alteracin en el estmago o en el corazn causa una enfermedad orgnica, la alteracin de la funcin del tiempo libre ocasiona una disfuncin en la personalidad, que repercutir en diversos niveles: orgnico (nervios, agotamiento...), psquico (vaco, soledad, frustracin...), religioso (disminucin en la fe, distanciamiento de Dios...) El "tratamiento" debe ser etiolgico y filosfico: ============================== BUSCAR EL SENTIDO DE LA VIDA! ============================== "Deseo buenas vacaciones a todos los que tienen la suerte de poder gozar de ellas. Pensamos cmo aprovecharlas para descanso y para momentos de silencio, de reflexin, de estudio, de oracin. Nuestra actividad ordinaria es insuficiente para satisfacer las necesidades espirituales del hombre, el cual, cuanto ms oprimido se siente por los compromisos de su trabajo, tanto ms suea en tener un poco de tiempo libre. El tiempo libre debera dar al hombre la satisfaccin de encontrarse a s mismo, y por dos caminos distintos, pero que pueden hacerse convergentes si se recorren con inteligencia. El hombre desea encontrarse a s mismo volviendo a un contacto directo con la naturaleza, con el grande, inmenso y estupendo cuadro del cosmos que nos rodea, del que frecuentemente nuestra vida ordinaria nos hace forasteros; y este contacto tonificante debera ser el estmulo para una conciencia de las cosas y de nosotros mismos, que nos abre el segundo camino para la recuperacin de nuestro ser personal: el pensamiento y la oracin, sobre todo, y en el equilibrio de las propias facultades, el deseo del bien, el deber de amar y de atender a las necesidades del prjimo. De este modo llegamos a la visin realista de nuestra sociedad, de la cual acaso nos quera alejar el encantamiento de las vacaciones. En este instante de reposo fsico y espiritual, nos hacemos ms sensibles ante los sufrimientos de los dems; de todos aquellos, por ejemplo, que por compromisos de trabajo o por enfermedad o por pobreza, no pueden gozar de las vacaciones." (Pablo VI: 15-07-1973). "El valor del tiempo depende del uso que se hace de l. Para muchos, el tiempo libre reviste subjetivamente ms importancia que el tiempo consagrado al trabajo. Se debe recuperar el valor del descanso, el descubrimiento gratuito de las maravillas de la creacin y la relacin personal con el Creador que se nos revela y nos rene. El tiempo libre es a la vez un tiempo de salud y un tiempo que se ha de reservar para poder disponer de l con vistas al desarrollo integral de la vida personal y familiar. Tiempo libre, igualmente, para el servicio a la comunidad humana con miras a los compromisos que se puedan asumir en la vida asociativa, caritativa y poltica. Tiempo de contemplacin gozosa de la obra de Dios, de accin de gracias por los frutos de la tierra y por los del trabajo del hombre. Tiempo de comunin y de paz entre los hermanos unidos en su vocacin comn de hijos de Dios, Creador y Salvador". (Juan Pablo II: 17-11-90).

"Por lo tanto, FELICES VACACIONES, pero jams para la pereza o para el olvido de la realidad y del deber". (Pablo VI: 15-julio-1973)

Apndice prctico

Organizacin y planificacin del verano - Evitar la pereza, modorra y prdida de tiempo. - Planificar previamente el verano, de forma que no haya espacios muertos y siempre se tenga algo qu hacer: Oracin, formacin, estudio, trabajo, cursillos... - Organizar el da armnicamente, segn jerarqua de valores.

Vida espiritual

- Aprovechar para dedicar ms tiempo a la oracin y la vida espiritual. - Poner las actividades espirituales en las horas ms apropiadas. - Saber pasar por encima de respetos humanos. - Ser conscientes de que hay que ser "testigos de Jess" all donde se est, con las conversaciones, ejemplo, etc. - Ayudar en la Parroquia: dirigir el Rosario, hacer las lecturas, cantar, dar catequesis, visitar enfermos o ancianos, etc. - Revisar frecuentemente el avance espiritual.

Burgos, 31 mayo 1992 Palencia, 1 mayo 2003

A. M. D. G.