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as Fireface UCX bietet wie das gro-
e Modell UFX nun USB-2.0- und
Firewire-Schnittstellen sowie des-
sen erweiterten Monitormixer Totalmix FX.
Dabei platziert RME das Gert als Nach-
folger des erfolgreichen Fireface 400, wh-
rend das reine USB-2.0-Modell Fireface
UC weiterhin im Programm verbleibt. Auf
einer Breite von 9,5 bringt das robust ver-
arbeitete Testgert eine beachtliche Anzahl
Schnittstellen und Statusanzeigen unter:
zwei frontseitige Mic-/Lineeingnge, vorn
zwei Line/Hi-Z-, hinten vier Lineeingnge,
sechs Lineausgnge, ein unabhngig rout-
barer und pegelstarker Kopfhrerausgang,
koaxiale S/PDIF-Schnittstellen (AES kom-
patibel), SMUX 2/4-fhige Adat-Ein- und
Ausgnge (S/PDIF kompatibel), Wordclock
In/Out sowie zwei MIDI Ein- und Ausgnge
ber eine beiliegende Kabelpeitsche hier
fehlt schlichtweg der notwendige Platz am
Gert. Optional erhltlich sind zwei kabel-
gebundene Fernsteuerungen, die Laut-
strke- und Funktionssteuerungen aus
der Ferne ermglichen. Ein Klartextdisplay
wie am UFX gibt es nicht, wohl aber den
aus dem UC bekannten Push-Encoder mit
zugehriger zweistelliger Segmentanzeige
fr eine Konfguration am Gert, das auch
stand-alone als Wandlereinheit und Pre-
amp betrieben werden kann. Der einzige
Nachteil: Zum Betrieb wird grundstzlich
der mitgelieferte Netzadapter bentigt.
Totalmix FX
Als Monitormixer in Audio-Interfaces hat
Totalmix Mastbe gesetzt. Ein soge-
nannter FPGA-Chip bernimmt dabei ein
rechnerunabhngiges Routing der Audio-
signale und gestattet pro Audioausgang
eine unabhngige, speicherbare Mischung
von Eingangs- und Playbackspuren, quasi
latenzfrei und dazu ber MIDI und das
Mackie-Control-Protokoll fernsteuerbar.
Totalmix FX geht nun einen Schritt weiter:
Die Software wurde weiterentwickelt und
in der Bedienung gleichermaen ber-
sichtlicher und fexibler gestaltet. Wich-
tigste Neuerung ist die Mglichkeit einer
Klangformung fr die physikalischen Ein-
und Ausgnge, die dem groen Fireface
UFX entspricht. Ein zustzlicher Signalpro-
zessor gestattet pro Kanal den Aufruf der
separat schaltbaren Sektionen regelbares
Hochpassflter, parametrischer Dreiband-
Equalizer, Dynamiksektion mit Kompressor
und Expander sowie eines zustzlichen
Auto-Levelers. Als globaler Send-Effekt
kommt weiter ein Nachhall mit ergnzen-
der Delaysektion hinzu. ber diese Funk-
tionen hinaus bieten die Kanle jeweils
Lautstrke- und Panormaregler, Mute,
Solo, Gruppenzuordnung, schaltbare Pha-
seninvertierung und im Stereobetrieb eine
regelbare Stereobasisbreite und M/S-En-
codierung.
Alle Funktionen sind am Rechner detail-
liert justierbar. Da sich die Einstellungen in
sechs Presets speichern und auch fernbe-
dienen lassen, darf man das Fireface UCX
USB Audio-/MIDI-Interface
RME
Fireface
UCX
Die RME Fireface-Serie ist ausgesprochen beliebt,
auch und gerade bei den KEYS-Lesern, wie
das Ergebnis unserer jhrlichen Leserwahl wieder
einmal ergeben hat. Ein Grund mehr, sich das UCX,
den Nachfolger des Fireface 400, nher anzusehen.
INTERFACE I RME FIREFACE UCX
RME Fireface UCX
hohe Klangqualitt
schnelle, stabile und ehrliche
Firewire/USB-2.0-Treiber
Totalmix FX Monitormixer
kein Buspower-Betrieb
Vertrieb
Internet
Preis (UVP)
Systeme
Synthax
www.rme-audio.de
1.215 EUR
Basic Remote 119 EUR
Advanced Remote 178,38 EUR
Windows XP SP2 oder hher (32/64 Bit);
Mac 10.5 oder hher (32/64 Bit)
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als Digitalmixer bezeichnen, zumal Rou-
ting, Mischung und Effekte auch stand-
alone funktionieren. Dabei lassen sich die
Vorverstrkung und Ausgangspegel mit et-
was bung auch direkt am Gert justieren.
Mithilfe der Fernbedienung bernimmt das
UCX schlielich auch die Funktion eines
komfortablen, mehrkanaligen Monitorcon-
trollers. Die optionale Advanced Remote
bietet acht Taster und einen groen Regler
fr die Lautstrkesteuerung des gewhl-
ten Kanals. Die Taster knnen beliebige
Totalmix-Funktionen sowie den Presetauf-
ruf steuern. Eine Nummer kleiner fllt die
Basic Remote mit zwei Tastern und einem
Lautstrkeregler aus.
Treiber
RME ist fr zuverlssige und schnelle Trei-
ber bekannt. Auch hier sorgt der FPGA fr
handfeste Vorteile. Statt sich bei der USB-
und Firewire-Schnittstellenanbindung auf
vorgefertigte Lsungen von Drittanbietern
verlassen zu mssen, wird die Schnittstelle
mageschneidert ber den Chip adaptiert,
jederzeit aktualisierbar und einschlielich
dedizierter Anpassungen an die jeweilige
Plattform. Hinzu kommt sogar eine mg-
liche Direktanbindung an das Apple iPad
(siehe Kasten). Der FPGA sorgt dabei er-
gnzend fr das Routing, Metering und die
erwhnte Monitormischung. Um Latenz-
probleme weiter zu minimieren, griff RME
bei Wahl der AD/DA-Konverter zu beson-
ders schnellen Typen, die natrlich auch
mit den Abtastraten 176,4 und 192 kHz
umgehen knnen, was brigens auch fr
die digitalen Schnittstellen gilt.
Die 32/64-Bit-kompatiblen Treiber teste-
te ich unter Windows 7/64 Bit und Mac
OS X 10.6.8. Dabei ergab sich mit dem
Windows Testsystem (Intel i7 920, 4 x
2,67GHz, 6GB RAM, TI-Firewire Chipsatz)
eine knackfreie Wiedergabe des 44,1-kHz-
Testsongs (Live 8.2.8, 10 Stereospuren,
30 HQ-Reverbs, diverse Effekte, 10 Ins-
trumente, DAW-Lastanzeige >75 %) bei
48 Samples Firewire-Puffergre. Die zu-
gehrigen Latenzwerte von 1,6 und 2,9ms
(In/Out) konnten nahezu verifziert werden
(4,6 ms). Unter USB lag
die Messung bei knack-
freier Wiedergabe (64
Samples) bei verfzierten
4,6ms Umlaufzeit.
Auf einem weniger leis-
tungsstarken Mac-Book
Pro (Intel Core 2 Duo,
2x 2,66Ghz, 4GB RAM)
ergab sich Knackfreiheit
fr den gleichen Test-
song bei jeweils 64 be-
ziehungsweise 96 Sam-
ples (USB/Firewire) bei
einer Last von circa
75 %. In beiden Fllen
konnten die angegeben
Ein- und Ausgangslatenzen per analoger
Rundummessung verifziert werden (etwa
5ms fr USB2.0, 7,2ms fr Firewire). Mit
diesen Testergebnissen gehrt das Fire-
face UCX in die Oberklasse aller Audio-
Interfaces und berzeugt neben der reinen
Geschwindigkeit auch durch Laststabilitt
und ehrliche Latenzwertangaben. Auch bei
hheren Abtastraten, auf die sich im lau-
fenden Betrieb umschalten lsst, gab es
keine Probleme (bis auf eine erwartungs-
gem hhere Systemlast). So lief der
Firewire-Treiber unter OS X beispielswei-
se bei 192 kHz mit gerade 192 Samples
Puffer stabil. Zur Komplettierung der Mes-
sungen erfolgte eine Latenzmessung der
MIDI-Schnittstelle mit MIDI-Test 4.12. Hier
ergab sich ein sehr guter Durchschnitts-
wert von gerade 0,8 ms fr die in dieser
Hinsicht typischerweise
stiefmtterllich behan-
delte Firewire-Anbin-
dung.
Bei einer Investition
von ber eintausend
Euro darf man wohl
ziemlich sicher davon
ausgehen, dass der
Anwender bereits eine
DAW-Software im Ein-
satz hat. Entsprechend
verzichtet RME auf die
typischen abgespeck-
ten Softwarebeilagen
der Konkurrenz. Nicht
fehlen darf hingegen die
umfassende Metering-Analyse-Software
Digicheck, die direkt auf die FPGA-Daten
zurckgreift und somit ein adquates und
ppig ausgestattetes Metering gestattet.
Gleichzeitig erlaubt die Windows-Version
sogar eine Direktaufnahme aller Audios-
puren ohne DAW-Software. Der integrierte
USB-Recorder/Player des Fireface UFX
fehlt indessen leider.
RME FIREFACE UCX I INTERFACE
u
Das Fireface UCX verfgt ber eine weitere Betriebsart, in der es sich als class-compliant
kompatibles Audio-Interface zu erkennen gibt. Hier werden fr den Betrieb unter Windows,
OS X und Linux keine weiteren Treiber mehr bentigt. Gleichzeitig erlaubt diese Eigenschaft,
eine Nutzung des UCX an einem iPad/iPad 2. Eine sinnvolle Erweiterung, denn das beliebte
Applegert ist schnell genug fr Audioaufnahmen, es fehlen nur die professionellen Schnitt-
stellen.
Im Test spielte das UCX direkt mit einem iPad2, mit dem es ber Apples Camera Connection Kit
verbunden war. Das Interface wird einschlielich MIDI-Schnittstellen von kompatibler Software
erkannt und liefert mit entsprechenden Apps beispielsweise die Mglichkeit von 24-Bit-Auf-
nahmen (bis 96 kHz) oder auch hoch ausender Playbacks. Besonders interessant ist das
Thema Mehrspurigkeit, die derzeit nur von wenigen Apps untersttzt wird. So hapert es bis-
her noch an einem mglichen Mehrspur-Playback. Eine Aufnahme mehrerer Spuren ist hin-
gegen bereits mglich. Mit der App Multitrack DAW zeichnete ich erfolgreich bis zu acht Spuren
gleichzeitig auf, bei praxistauglichem Inputmonitoring und der Mglichkeit zum Punch-In. Hier
darf man gespannt auf die App-Entwicklungen der nchsten Zeit warten.
Da auch der Class-Compliant-Modus ber den FPGA umgesetzt wurde, stellt RME auch in die-
ser Betriebsart die Klangregelung von Totalmix FX fr die verfgbaren Ein- und Ausgnge zur
Verfgung, nebst Monitoring ber den Kopfhrerausgang. Laut Hersteller ist die Klangqualitt
dabei einer guten Lsung am Rechner ebenbrtig, da das Fireface UCX als USB-Clockmaster
arbeitet.
iPad und Fireface UCX
Aufgrund der sechs
fernsteuerbaren
Presets darf man das
RME Fireface UCX als
Digitalmixer bezeichnen,
zumal Routing,
Mischung und Effekte
auch stand-alone
funktionieren.
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Klang
Laut Hersteller liegt der RMS-Rauschabs-
tand der symmetrischen Analogschnitt-
stellen jeweils ber 110 dB. Als Wandler
kommen gegenber dem Fireface 400/UC
verbesserte Typen zum Einsatz, die der
Firmenphilosophie einer besonders neut-
ralen Klangwiedergabe folgen. Die analo-
gen Line-Schnittstellen vertragen, bezie-
hungsweise liefern bis zu +19 dBu Pegel,
wobei die Eingangsempfndlichkeit und
der ausgangsseitige Bezugspegel jeweils
dreifach umschaltbar sind keinesfalls
selbstverstndlich. Erprobte Methoden zur
Stabilisierung der Taktung, Phasenstarre,
eine automatische Clockdetektion und
mgliches Varispeed untermauern den en-
gen Praxisbezug des Herstellers.
Die Mikrofonvorstufen basieren wie im Fire-
face UFX auf einer vereinfachten Schaltung
des teuren Micstasy-Preamps. Sie bieten
bis zu 65dB Gain und eine einzeln schalt-
bare Phantomspannung. Die Vorverstrker
sind digital gesteuert und somit speicher-
bar. Sie liefern ein ausgewogen neutrales,
aber ebenso transparentes und stimmiges
Klangbild, das einen universellen Einsatz
selbst fr anspruchsvollere
Anwendungen gestattet.
Auch die Hi-Z-Eingnge
sind berzeugend
und liefern ein gut
aufgelstes Sig-
nal, das bei Be-
darf gesondert um
bis zu 12 dB angeho-
ben werden kann. Hier kann
man durchaus eine knackige Clean-
gitarre einspielen, die man nach Bedarf na-
trlich ber TotalMix FX aufmotzen kann.
Auch legt man mit den HiZ-Eingngen eine
gute Grundlage fr jeden Modeler.
Um das Eingangsignal nicht durch Limiter
zu verflschen, bietet das Fireface UCX
die aus dem Micstasy und UFX bekannte
Auto-Set-Funktion fr die Analogeingnge
14. Hier kann die Vorverstrkung automa-
tisch durch das Interface angepasst wer-
den. Zu laute Pegel fhren hier zu einem
Abregeln der Vorverstrkung.
Totalmix FX leistet seinerseits einen Bei-
trag zur guten Klangbeurteilung des Fire-
face UCX. Die gesamte Klangbearbeitung
ber Equalizer und Dynamikwerkzeuge
ist berzeugend
und erlaubt es, einen
wirklich gut klingenden
Monitormix zu gestalten.
Auch mit dem Hall-/Delayef-
fekt hat man sich Mhe gegeben
und drfte dem Snger so eine ech-
te Freude bereiten. Da sich Equalizer- und
Dynamiksektion auch in den Aufnahme-
weg schalten lassen, kann die Klangbe-
arbeitung direkt mit der Aufnahme fxiert
werden. Neben der Mglichkeit zu vorge-
mischten Mitschnitten kann man Line-, Mi-
krofon- und Hi-Z-Signale in weiten Berei-
chen formen, ohne dabei den Rechner zu
belasten oder strende Latenzen in Kauf
zu nehmen. Arbeitet man mit einfacher
Abtastfrequenz, lassen sich DSP-Effekte
in grozgiger Anzahl aufrufen. So schnell
kommt man hier tatschlich nicht in Be-
drngnis. Bei doppelter und erst recht bei
vierfacher Abtastrate stehen die Effekte
zwar grundstzlich ebenso zur Verfgung,
die DSP-Leistung geht dann allerdings
deutlich schneller in die Knie. Immerhin:
Eine anstehende berlastung der Kapazi-
tten wird sinnvoll dargestellt.
Fazit
Viel mehr Leistung kann man in einem
derart kompakten Audio-Interface kaum
unterbringen. Dabei glnzt das Fireface
UCX nicht nur mit Schnittstellenvielfalt,
einem ppigen Monitormixer und optional
erhltlichen Fernbedienungen, sondern
auch hinsichtich der Klangqualitt und
Treiberleistung. Gleichzeitig ist es bei Be-
darf ber die ADAT-Schnittstellen um wei-
tere Ein- und Ausgnge erweiterbar.
Dass diese Leistung nicht zum Schnpp-
chenpreis zu haben ist, liegt auf der Hand.
Obwohl der Aufpreis zum Fireface UC mit
knapp 300 Euro sprbar ausfllt, ist der
Mehrwert klar und deutlich. Ein besseres
derart kompaktes Audio-Interface ist der-
zeit nicht zu bekommen.

K
Ulf Kaiser
INTERFACE I RME FIREFACE UCX
Die Rckseite
des Fireface UCX
bietet groe
Anschlussvielfalt.
Monitorlsung mit sehr vielen Mglichkeiten: Totalmix FX.
Die optionale
Advanced
Remote Control.
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