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Hacia una filosofa de la ciencia...

Signos Filosficos, suplemento nm. 11, vol. IV, 2004, pp. 71-84

HACIA

UNA FILOSOFA SOCIAL DE LA CIENCIA EN

KARL R. POPPER

AMBROSIO VELASCO GMEZ*


Resumen: Popper es comnmente considerado como un filsofo analtico de la ciencia que se centra fundamentalmente en los aspectos metodolgicos y epistemolgicos del desarrollo cientfico, soslayando los problemas sociales, culturales y polticos asociados al conocimiento cientfico. En contra de esta idea muy difundida, sostengo en este trabajo que su perspectiva de anlisis filosfico reconoce el carcter social e histrico de la ciencia, por lo cual desarrolla un enfoque hermenutico. Para sustentar esta tesis me centro en el anlisis del concepto popperiano de tradicin cientfica, enfatizando sus aspectos histricos y sociales, adems de los propiamente epistmicos. Abstract: Popper is commonly considered as an analytical philosopher who focuses on epistemological and methodological aspects of scientific development, disregarding any social, cultural or political consideration. Against this popular image of Poppers philosophy, I argue in this paper that Poppers account of the progress of science is ultimately sociological and hermeneutical. To sustain this thesis I analyze Poppers concept of scientific tradition, highlighting its historical and social character. PALABRAS CLAVE: FILOSOFA, CIENCIA, SOCIEDAD, HERMENUTICA, TRADICIN

I. INTRODUCCIN

n la historia de la filosofa del siglo XX, Karl R. Popper es comnmente caracterizado como un filsofo analtico que da prioridad al estudio conceptual, lgico y epistemolgico de las teoras cientficas, dejando a un lado los aspectos sociales, histricos y culturales de las ciencias. Tambin es comn considerar

Profesor de la Facultad de Filosofa y Letras-UNAM, ambrosio@servidor.unam.mx

RECEPCIN: 20/01/03

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ACEPTACIN: 11/12/03

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que estos aspectos fueron introducidos por Thomas S. Kuhn a principios de la dcada de 1960, marcando una revolucin historicista en la filosofa de la ciencia. En contra de esta idea ampliamente difundida, en este artculo presento una interpretacin de la concepcin de la ciencia de Karl R. Popper que s reconoce la historicidad de la ciencia y considera que su estudio es ante todo una disciplina social de carcter hermenutico. Para ello, me centrar en los conceptos de tradicin y comprensin hermenutica en la obra de Popper. Este concepto de tradicin es tan importante que Popper mismo se ve obligado a realizar una propuesta metodolgica especfica para la comprensin de las tradiciones cientficas y en general de las tradiciones sociales. Esta propuesta metodolgica constituye en realidad una valiosa aportacin a las ciencias sociales. Popper considera que su propuesta metodolgica para las ciencias sociales, que denomina anlisis situacional, constituye en realidad una propuesta hermenutica. Al revindicar un mtodo hermenutico, se aparta diametralmente de los positivistas, quienes tenan un gran desprecio a los mtodos hermenuticos en las ciencias sociales y al mismo tiempo adelanta importantes ideas del giro hermenutico1 en la filosofa pospositivista de la ciencia. No obstante, la importancia de estas contribuciones popperianas no ha tenido la debida atencin en los estudios acerca de Karl R. Popper. La reinterpretacin de la concepcin popperiana de la racionalidad cientfica a la luz de los conceptos de tradicin y hermenutica abre nuevas perspectivas de estudios sociales de las ciencias.

II. TRADICIONES CIENTFICAS


Entre estas tesis filosficas ms importantes que sostuvo Popper puede resaltarse el carcter convencional de la base emprica2 y de las reglas metodolgicas, pero ante todo la idea de que el desarrollo del conocimiento cientfico est condiciona-

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Acerca de este giro hermenutico vase Velasco, 1995. Cfr., Popper, 1973: cap. V. Es importante notar que la tesis convencionalista haba sido formulada anteriormente por Otto Neurath en 1932: No hay forma de tomar oraciones protocolares concluyentemente como punto de partida de las ciencias. No hay tabula rasa. Somos como navegantes que tienen que transformar su nave en pleno mar, sin jams poder desmantelarla en un dique de arena y reconstruirla con los mejores materiales (Neurath, 1981: 206).

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do por teoras, mtodos, criterios y valores heredados de manera histrica, que orientan el planteamiento de problemas, la formulacin de hiptesis y su aceptacin o rechazo. Popper denomina a estos elementos heredados tradicin. Al reconocer que la tradicin es un factor fundamental para el desarrollo del conocimiento, se opone a las concepciones racionalistas y empiristas de la modernidad que consideraban a la tradicin como un obstculo para la fundamentacin objetiva del conocimiento en fuentes indubitables (la razn o la experiencia). Con este reconocimiento a la relevancia epistemolgica de las tradiciones intelectuales, Popper est aceptando en parte las crticas de Michael Oakshott al racionalismo moderno y contemporneo. De hecho la elaboracin popperiana del concepto de tradicin es una respuesta al artculo de Oakshott, Rationalism in politics, publicado originalmente en el Cambridge Journal en 1947. En ese trabajo Oakshott adems de cuestionar las pretensiones universalistas del racionalismo moderno y contemporneo, defiende la importancia de la tradicin en el mbito del conocimiento moral y poltico.3 Tambin es importante sealar que antes de Popper el mismo Otto Neurath en 1913 haba ya reconocido el arraigo de las ciencias en tradiciones especficas.4 Al oponer ciencia y tradicin, los filsofos modernos no slo negaron el hecho histrico de que no podemos liberarnos totalmente de los lazos de la tradicin [y que] la llamada liberacin slo es, realmente, un cambio de una tradicin a otra.5 Adems de ignorar este hecho, en sus ansias por fundamentar de manera racional el conocimiento, los filsofos racionalistas perdieron de vista dos funciones epistemolgicas de gran importancia que desempean las tradiciones: la primera de ellas es proporcionar conocimientos elaborados durante siglos y milenios.
Si comenzramos todo de nuevo, entonces, al morir estaramos en la misma etapa que Adn y Eva cuando murieron. [Para progresar en la ciencia, afirma Popper] debemos apoyarnos en los hombros de nuestros predecesores. Debemos continuar una cierta tradicin. (Popper, 1979: 152)

La segunda funcin epistmica importante es la formacin de una actitud y destreza crticas que permitan al cientfico y al filsofo reflexionar sobre lo dado
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Cfr., Oakshott, 2000. Cfr., Neurath, 1962: 1-12. Popper, 1979: 143.

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en las tradiciones para liberarse de sus prejuicios y tabes. Esta liberacin puede darse tanto por medio de la aceptacin reflexiva de elementos de la tradicin o de su rechazo y sustitucin por nuevos contenidos. Al distinguir estas dos funciones epistemolgicas, Popper reconoce dos tipos de tradiciones intelectuales. Por un lado, las tradiciones concretas formadas por teoras y mitos especficos, que transmiten conocimiento sustantivo desarrollado por generaciones pasadas y que constituyen las tradiciones de primer orden. stas son la principal fuente de nuestro conocimiento. Sin embargo, esto no significa que este tipo de tradicin brinde una justificacin racional del conocimiento.6 La tarea de justificar el conocimiento corresponde a otro tipo de tradicin, que es ms bien una metatradicin transhistrica, carente de contenidos cognoscitivos especficos y que consiste en una actitud y metodologa crticas. Esta tradicin de segundo orden es el racionalismo crtico, que inventaron los filsofos griegos hace ms de 2000 aos, y an en nuestros das permanece sin cambios como el rasgo ms importante del conocimiento cientfico.7 Gracias a esta tradicin crtica puede superarse la actitud tradicionalista y dogmtica y es posible vivir de manera racional en y mediante tradiciones especficas que transformamos continuamente. La distincin entre tradicin y tradicionalismo que establece Popper, ha sido desarrollada con mayor claridad por Edward Shils en el mbito social y poltico:
El tradicionalismo no slo es hostil a la libertad, sino tambin radicalmente hostil a la tradicin, a la tradicin vaga y flexible que aunque no incluya la tradicin de la libertad al menos permite a la libertad vivir en sus mrgenes de ambigedad para crecer gradualmente y echar races profundas. En las sociedades oligrquicas el tradicionalismo previene el desarrollo de los elementos que pueden dar lugar al surgimiento de la libertad. En las sociedades en que la libertad est ya establecida, el tradicionalismo es el ms grande enemigo de la vida civil. (Shils, 1997: 116)

El hecho de que, en su mayor parte, las fuentes de nuestro conocimiento sean tradicionales condena el antitradicionalismo como ftil. Pero no se debe aducir este hecho para defender una actitud tradicionalista: toda parte de nuestro conocimiento tradicional es susceptible de examen crtico y puede ser abandonada. Sin embargo, sin la tradicin el conocimiento sera imposible (Popper, 1979: 37. Esta seccin del artculo corresponde a un artculo publicado por primera vez en 1959).

Cfr., Popper, 1979: 150.

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Es importante sealar que este mbito de libertad para la discusin racional de diferentes hiptesis, teoras y tradiciones, es esencial para la actividad cientfica misma. La ciencia no puede desarrollarse en un ambiente social e intelectual dogmtico y excluyente. Por otra parte, es importante sealar que las tradiciones especficas de primer orden y la tradicin universal (o transhistrica) de segundo orden no slo cumplen funciones distintas (fuente y fundamentacin del conocimiento), sino que tambin tienen caractersticas muy diferentes. Las tradiciones de primer orden son plurales, surgen siempre en contextos histricos especficos y cambian de manera continua como resultado de la evaluacin crtica que de ellas se hace desde la tradicin de segundo orden. Este ltimo tipo de tradicin es nica, invariable y de alcance universal. Las tradiciones especficas de primer orden son pasivas en cuanto que slo proporcionan el material para la evaluacin crtica; en cambio la tradicin crtica de segundo orden es activa, en cuanto realiza el escrutinio crtico de las tradiciones y de esta manera fomenta su cambio y progreso. Sin embargo, la tradicin crtica no es reflexiva, no se somete a s misma a crtica y por ende no cambia de forma progresiva. El progreso racional de la ciencia puede entenderse como una sntesis entre los dos tipos de tradiciones: La metatradicin cuestiona en forma continua las tradiciones cientficas especficas, y gracias a ello, stas cambian progresivamente hacia la verdad (verosimilitud), sin que jams pueda existir teora o tradicin cientfica alguna que sea por completo verdadera. De esta manera, la verdad de las ciencias va realizndose de manera paulatina mediante su devenir histrico, pero la metatradicin crtica no cambia ni se desarrolla en s misma histricamente. Esta concepcin esttica y ahistrica del racionalismo crtico como metatradicin ser uno de los principales blancos de crtica de autores como Thomas S. Kuhn y ms explcitamente Imre Lakatos y Larry Laudan.8

III. HERMENUTICA Y TRADICIONES CIENTFICAS


Popper no se limita a proponer un modelo filosfico del cambio cientfico en los trminos del desarrollo de tradiciones que acabamos de describir. Adems de
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Respecto a este punto vase Velasco, 1999: 275-290.

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ello, propone una metodologa hermenutica para la comprensin de los cambios de las tradiciones cientficas. En cuanto las tradiciones cientficas (de primer orden) son acontecimientos histricos y sociales, Popper acepta que su estudio corresponde en buena medida a las ciencias sociohistricas. En consecuencia, tendra que aceptar que la comprensin filosfica de la racionalidad de las tradiciones cientficas depende en parte de las aportaciones de la ciencias sociales. Es quiz, por esta razn, que Popper se interesa decididamente en la metodologa de las ciencias sociales y en particular en la metodologa hermenutica. Este inters lo lleva a distanciarse de forma radical de las concepciones positivistas de las ciencias sociales. En contra de ellas, acepta que la comprensin es la finalidad de las ciencias sociales y de las humanidades. Pero, en contra de las concepciones hermenuticas de las ciencias sociohistricas como la de Wilhem Dilthey y Robin Collingwood, Popper considera que la comprensin no es privativa de las ciencias sociales y las humanidades, sino tambin es el objetivo de toda ciencia.9 En este sentido, critica tanto a los positivistas, tachndolos de cientificistas al querer imponer un modelo errneo de ciencia natural a toda disciplina, as como a los humanistas hermenutas que aceptan acrticamente que el positivismo o cientificismo es la nica filosofa adecuada a las ciencias naturales.10 Con esta doble crtica Popper parece defender un monismo hermenutico vlido tanto para las ciencias naturales y las ciencias sociales. Adems de la aceptacin acrtica de la concepcin positivista de las ciencias naturales, Popper cuestiona el carcter subjetivo de la comprensin emptica que Coligwood y Dilthey propusieron. En lugar de la Verstehen o comprensin emptica, Popper propone el anlisis situacional como un mtodo de comprensin objetiva, el cual consiste en reconstruir la situacin problemtica en la que se encontraba el cientfico, o en general cualquier agente cuyas obras requiere comprender. La situacin problemtica est constituida por el problema al que la teora intenta responder, y por el trasfondo o marco cognoscitivo en el que el autor se plantea el problema y busca resolverlo.

Estoy totalmente dispuesto a aceptar la tesis de que el objeto de las humanidades es la comprensin. Pero no veo claro que se pueda negar que lo sea tambin de las ciencias naturales (Popper, 1974: 173).

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Popper, 1974: 174.

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Este trasfondo est compuesto, al menos, por el lenguaje que siempre engloba diversas teoras en la misma estructura de sus usos, junto con otras muchas suposiciones tericas que, por el momento no ponemos en tela de juicio. Los problemas slo pueden surgir de un trasfondo semejante. (Popper, 1974: 158)

Es muy importante enfatizar la idea de trasfondo (background), justamente porque define una situacin determinada que posibilita plantear ciertos problemas, conjeturar ciertas soluciones y evaluarlas de manera crtica. Esta nocin de trasfondo me parece que es sustituible por el concepto de tradicin (de primer orden) que Popper desarrolla en otros textos.11 El trasfondo o las tradiciones especficas constituyen el marco lingstico y terico indispensable para comprender las teoras cientficas del pasado y evaluar la racionalidad del autor al proponerlas y defenderlas. Imponer teoras o conceptos extraos al trasfondo propio del tiempo de autor para evaluar la racionalidad de sus teoras y argumentos resulta siempre un fallo de comprensin histrica. As pues, el mtodo de anlisis situacional puede considerarse una aplicacin del principio de racionalidad,12 pues busca encontrar las razones que pudo tener un cientfico en su contexto especfico para aceptar o rechazar determinadas hiptesis. En esta perspectiva Popper nos da un excelente ejemplo al analizar la teora de las mareas de Galileo. Contra las crticas a ste que lo tachan de dogmtico, Popper seala que Galileo utiliza un mtodo correcto cuando trata de llegar lo ms lejos posible con la ayuda de la ley racional de conservacin de los movimientos de rotacin,13 y explica que el fracaso de la teora de las mareas de Galileo no se debe a una falla de racionalidad en su argumentacin, sino a un fallo en el marco o en el trasfondo de su situacin problemtica particular. Galileo se daba cuenta de lo insatisfactorio de su teora, pero en cuanto no dispona en su trasfondo o tradicin de otras teoras y leyes (fuerzas de atraccin, por ejemplo) no pudo desarrollar la solucin que posteriormente formul Newton, en otra situacin problemtica, con horizontes conceptuales ms amplios y con mayor fuerza heurstica. Quiero resaltar aqu que el trasfondo o tradicin en la concepcin popperiana es algo que trasciende a los individuos concretos y que incluso determina o limita
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Cfr., Popper, 1979: 142-159. Popper, 1979: 169. Popper, 1979: 165.

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de forma sustantiva las hiptesis y teoras que puede formular.14 Este conocimiento heredado en el trasfondo o tradicin forma parte del tercer mundo o de la mente objetiva, en el sentido popperiano. En cuanto se trata de un mundo de objetos culturales autnomos (textos, teoras, ideas, tradiciones, hiptesis, interpretaciones, entre otros), y no de acontecimientos subjetivos, dependientes de los individuos concretos, Popper argumenta:
[...] la superioridad del mtodo del tercer mundo consistente en construir crticamente situaciones problemticas sobre el mtodo del segundo mundo, consistente en revivir intuitivamente una experiencia personal. (Popper, 1979: 162, nota 18)

Frente a la revivencia emptica propuesta por Dilthey, Popper defiende la reconstruccin del contexto o trasfondo.15 La superioridad del mtodo de anlisis situacional consiste en que la comprensin histrica de las acciones u obras del pasado no requiere de dudosas habilidades psicolgicas por parte del historiador, sino de una reconstruccin de objetos culturales (objetos del tercer mundo) identificables de manera histrica, desde los cuales se reconstruyen, hipotticamente los problemas, respuestas y argumentos del autor u agente cuyas obras se estudian. En este sentido, Popper se opone al psicologismo hermenutico y se inclina ms hacia una orientacin sociolgica de la comprensin, semejante a la propuesta por Max Weber. Desde luego, Popper no pasa por alto la importante funcin del autor o agente en el mantenimiento y transformacin de las tradiciones, ya que si bien stas definen lmites para plantear problemas y resolverlos, tambin son un objeto de cuestionamiento, crtica e insatisfaccin por parte del autor, que promueven cam-

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En este punto resulta muy interesante analizar las coincidencias de Popper con Hans-Georg Gadamer, pues ambas reconocen y valoran las situaciones hermenuticas y los prejuicios dados en la tradicin. En particular, el trasfondo de una situacin o los prejuicios de una situacin hermenutica constituye una herencia histrica y cultural que si bien limita las posibilidades de conocimiento, tambin define un horizonte para su desarrollo.

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Ciertamente Dilthey no formula la mera revivencia emptica o verstehen, como nico procedimiento para la compresin, sino que tambin propone para complementar la reconstruccin del contexto de vida.

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bios e innovaciones (imperceptibles o revolucionarias) en las mismas tradiciones que le son heredadas. En este sentido:
[...] la historia de las ciencias no ha de tomarse como una historia de las teoras, sino como una historia de las situaciones problemticas y sus modificaciones (ora imperceptibles, ora revolucionarias) a causa de los intentos de resolver los problemas. (Popper, 1979: 168)

Con esta idea Popper reconoce la centralidad de las acciones y decisiones de los cientficos en el progreso de las teoras. Por otra parte, afirma que es precisamente el cambio de las situaciones problemticas y no tanto el xito de las teoras lo que determina el progreso de las ciencias.16 En este sentido la funcin ms importante de las teoras es plantear nuevos problemas cuya solucin exige un cambio de trasfondo, un cambio de la tradicin en la que originalmente surgi. De ah que podamos concluir que para Popper la funcin heurstica de las teoras para descubrir y formular nuevos problemas es ms importante que el grado de corroboracin de esas teoras. Con esto, aunque Popper no lo reconozca de manera explcita, y resulte paradjico con lo planteado en La lgica de la investigacin cientfica, el descubrimiento es un aspecto fundamental en el contexto de justificacin.

IV. LAS IMPLICACIONES FILOSFICAS DE LA HERMENUTICA POPPERIANA


Si tomamos en serio la tarea del anlisis situacional, tendremos que reconocer que ese mtodo busca comprender de manera objetiva la actividad y productos de los cientficos y, por lo tanto, pretende dar cuenta de los problemas, metodologas, argumentos y teoras que propuso el autor en determinadas situaciones. En este sentido las interpretaciones que puede ofrecer el mtodo hermenutico del anlisis situacional no pueden ser diferentes a las interpretaciones sociolgicas e histricas que se proponen dar cuenta de teoras e investigaciones cientficas que se
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Podemos decir entonces que la contribucin ms perdurable al desarrollo del conocimiento cientfico que puede hacer una nueva teora consiste en los nuevos problemas que plantea [...] problemas de creciente profundidad y de creciente fertilidad en la sugestin de nuevos problemas (Popper, 1974: 258).

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desarrollan en tradiciones especficas. La reconstruccin de la racionalidad de las decisiones del cientfico en sus contextos o situaciones especficas es una tarea en esencia de las ciencias sociales y no tanto de la lgica o la epistemologa. En todo caso, sera tarea de una epistemologa histrica y sociolgicamente ilustrada. Asumiendo el argumento anterior, se podra entonces, reformular una caracterizacin popperiana del conocimiento cientfico que dista mucho de la que Popper mismo desarroll en La lgica de la investigacin cientfica o en su polmica contra Kuhn en su trabajo La ciencia normal y sus peligros.17 Esta caracterizacin resulta convergente con tesis hermenuticas en las ciencias naturales y sociales desarrolladas entre otros autores por Kuhn, Lakatos y Laudan en la tradicin anglosajona, y por Gadamer y Paul Ricoeur en la hermenutica filosfica. A continuacin expondr las tesis principales que propongo para esta reformulacin de la concepcin popperiana de la ciencia. 1.- Toda teora o interpretacin ha de considerarse como respuesta a un problema determinado. Tanto el problema como la respuesta estn acotadas por los recursos conceptuales, metodolgicos y tericos existentes, as como por los debates y compromisos vigentes en el trasfondo o tradicin a la que pertenece el autor de la teora. 2.- Toda evaluacin de teoras cientficas es contextual, referente a la tradicin a la que pertenece. 3.- Lo anterior implica que la evaluacin epistemolgica requiere de una comprensin hermenutica de la tradicin. 4.- La comprensin hermenutica de la tradicin involucra la explicitacin de los presupuestos que orientan o dirigen las decisiones del cientfico, as como la evaluacin, desde la perspectiva del cientfico, de los alcances y limitaciones de esos prejuicios o presupuestos para resolver los problemas que se planteen. 5.- El anlisis acerca de la racionalidad de las decisiones del cientfico desbordan el mbito de la metodologa y necesariamente se inscriben en el mbito de la deliberacin prudencial que sopesa ventajas y desventajas de los recursos de la tradicin, discurre en torno a la conservacin o cambio de los elementos de la tradicin a la que pertenece.
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Popper, 1975.

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6.- En este sopesar no slo cuentan los xitos de corroboracin, sino tambin el potencial heurstico. 7.- La evaluacin de la racionalidad de la teora debe hacerse en funcin de los recursos existentes en ese trasfondo o tradicin. En particular, es necesario centrar la atencin en los lmites que define la situacin problemtica y que permiten dar ciertas respuestas y excluyen otras. En este sentido, no es posible apelar criterios, metodologas o estndares supuestamente universales, sino slo a los que se disponen en las circunstancias especficas de la tradicin en cuestin. 8.- La evaluacin de una teora o interpretacin no slo depende de los xitos que la teora tiene en funcin de los recursos y criterios existentes en la tradicin o trasfondo, sino tambin de sus fracasos y limitaciones, limitaciones que no slo el historiador puede descubrir, sino tambin el cientfico mismo puede hacerlo. La evaluacin involucra, pues, sopesar virtudes y deficiencias de las teoras y en ltima instancia de las tradiciones. 9.- La tensin que surge entre mantenimiento de lo dado en la tradicin o trasfondo y el cambio e innovacin, desborda las metodologas vigentes en esa tradicin. La decisin de qu de la tradicin o trasfondo vigente se deja y qu se desecha no puede ser una decisin demostrativa y metdica ni en un sentido de falsacin (rechazo de lo dado), ni de corroboracin (aceptacin y reconocimiento de lo dado). En cualquier caso se trata de un juicio prudencial, de una racionalidad prctica.18 10.- El cuestionamiento de los criterios de racionalidad y validez universales lleva a reconocer su carcter contextual e histrico. Pero este reconocimiento no conduce a un relativismo radical, sino simplemente a afirmar que al igual que las teoras cambian y progresan, tambin lo hacen nuestros criterios y metodologas. 11.- El progreso de toda teora, interpretacin, tradicin o metodologa est, por principio, en funcin de sus capacidades para plantear nuevos problemas que develen (o construyan) nuevos aspectos de la realidad (natural o social). Es el potencial heurstico, la capacidad para el descubrimiento el principal elemento de juicio para evaluar nuestras teoras, interpretaciones, metodologas y estndares de racionalidad.
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Esta idea fue claramente formulada por Pierre Duhem desde 1906 en su libro The Aim and Structure of Physical Theory, Nueva York, Atheneum, 1977, [c. 1906].

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V. CONCLUSIONES
Al utilizar los conceptos de tradicin y hermenutica como categoras fundamentales para la comprensin de la racionalidad cientfica, Popper rompe con prejuicios arraigados en la tradicin analtica de la filosofa de la ciencia. Pero precisamente esta circunstancia muestra la audacia filosfica de Popper de trascender los lmites de su tradicin y aprender de tradiciones ajenas, para cuestionar y transformar la propia tradicin filosfica. Este carcter eclctico es un mrito y no un defecto del pensamiento de Popper, pues nos muestra que su obra no slo recupera y desarrolla los grandes logros del positivismo lgico y de la concepcin metodolgica de la racionalidad cientfica, sino tambin inaugura y postula nuevas concepciones del desarrollo racional de la ciencia y, desde luego, nuevas perspectivas para su comprensin. El rasgo ms distintivo de esta nueva concepcin de la racionalidad cientfica consiste, precisamente, en concebirla como un proceso de cambio histrico de las tradiciones cientficas. Este proceso consiste en el uso crtico y creativo de los recursos tericos que los cientficos heredan de sus antecesores para plantear nuevos problemas cuyas soluciones exigen la transformacin del saber heredado. As, la innovacin, el descubrimiento, la fuerza heurstica de las hiptesis y teoras constituyen un factor determinante del progreso racional de las tradiciones cientficas. Esta comprensin histrica de la racionalidad de las tradiciones requiere, como hemos visto, un mtodo hermenutico, el anlisis situacional. De esta manera Popper reconoce que la filosofa de la ciencia es ante todo una disciplina histrico-social, una disciplina hermenutica. Con ello se adelanta a la conclusin que muchos aos despus hara Kuhn respecto a su propio trabajo en la historia de las ciencias. Pero lo ms importante del trabajo hermenutico de Popper es la concepcin que se desprende acerca de la naturaleza de la racionalidad cientfica: se trata de una racionalidad prudencial, prctica, que desborda los mrgenes estrechos de la metodologa. Si aceptamos esta concepcin prudencial de la racionalidad cientfica, muchas de las objeciones planteadas a la concepcin popperiana de la ciencia dejaran de tener sustento. As, por ejemplo, las crticas de Paul Feyerabend a la centralidad del mtodo se desvaneceran, pues el mtodo cientfico no sera un fetiche al que se somete el cientfico, sino un recurso que utiliza de forma prudente. De igual manera, podra responderse a las crticas de Lakatos y Kuhn acerca de la racionalidad de

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la permanencia y tenacidad de las teoras, que aparentemente resultara insostenible desde un estricto criterio falsacionista metodolgico. Como hemos visto, desde la perspectiva del cambio prudencial de las tradiciones se reconoce tanto la racionalidad del cambio, como de la permanencia de teoras. En este sentido, Popper sera un falsacionista sofisticado que dejara sin originalidad a Lakatos. Pero la ventaja de la interpretacin de Popper que aqu sostengo no se limita a presentar a un Popper ms fuerte ante las crticas de historiadores y filsofos. Tampoco se limita a ofrecernos un Popper que anticipa muchas de las ideas centrales de la filosofa pospositivista de la ciencia. Adems de ello, la concepcin de la racionalidad prudencial que hemos destacado nos ofrece una nueva propuesta alternativa de una racionalidad comn a las ciencias, a la tica y a la poltica. Esta racionalidad comn no slo abre nuevas vas para una interpretacin ms amplia y coherente de la filosofa de la ciencia y de la filosofa poltica de Popper, sino tambin ofrece nuevas lneas de anlisis de la relacin entre ciencia, tica y poltica. Y son precisamente estos temas los que estn en el centro de los debates en la filosofa de la ciencia en los inicios del tercer milenio. Por ello considero que la reformulacin hermenutica de la concepcin popperiana de la ciencia que he ofrecido abre nuevas posibilidades para transformar y desarrollar la filosofa de Karl R. Popper hacia nuevos horizontes; los cuales apuntan hacia una filosofa social de la ciencia, donde la comprensin de tradiciones arraigadas de manera histrica, resultan esenciales para la interpretacin y evaluacin del progreso cientfico. Sera aventurado afirmar que Popper se propuso desarrollar una filosofa social de la ciencia, pero sin lugar a dudas nos dio slidos argumentos para desarrollar esta tarea.

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