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La Geologa es la ciencia que estudia la composicin, estructura y evolucin

de la Tierra a lo largo de los tiempos geolgicos. La Tierra en sus 4.500 millones de aos de existencia, ha sufrido continuos cambios en su forma y composicin. Las montaas, los ros, los mares, los valles... se han generado y destruido continuamente. Su existencia y evolucin sigue siendo objeto de estudio.

EL SUELO
INTRODUCCION

Es la cubierta superficial de la mayora de la superficie continental de la Tierra. Es un agregado de minerales no consolidados y de partculas orgnicas producidas por la accin combinada del viento, el agua y los procesos de desintegracin orgnica. Los suelos cambian mucho de un lugar a otro. La composicin qumica y la estructura fsica del suelo en un lugar dado, estn determinadas por el tipo de material geolgico del que se origina, por la cubierta vegetal, por la cantidad de tiempo en que ha actuado la meteorizacin, por la topografa y por los cambios artificiales resultantes de las actividades humanas. Las variaciones del suelo en la naturaleza son graduales, excepto las derivadas de desastres naturales. Sin embargo, el cultivo de la tierra priva al suelo de su cubierta vegetal y de mucha de su proteccin contra la erosin del agua y del viento, por lo que estos cambios pueden ser ms rpidos. Los agricultores han tenido que desarrollar mtodos para prevenir la alteracin perjudicial del suelo debida al cultivo excesivo y para reconstruir suelos que ya han sido alterados con graves daos. El conocimiento bsico de la textura del suelo es importante para los ingenieros que construyen edificios, carreteras y otras estructuras sobre y bajo la superficie terrestre. Sin embargo, los agricultores se interesan en detalle por todas sus propiedades, porque el conocimiento de los componentes minerales y orgnicos, de la aireacin y capacidad de retencin del agua, as como de muchos otros aspectos de la estructura de los suelos, es necesario para la produccin de buenas cosechas. Los requerimientos de suelo de las distintas plantas varan mucho, y no se puede generalizar sobre el terreno ideal para el crecimiento de todas las plantas. Muchas plantas, como la caa de azcar, requieren suelos hmedos que estaran

insuficientemente drenados para el trigo. Las caractersticas apropiadas para obtener con xito determinadas cosechas no slo son inherentes al propio suelo; algunas de ellas pueden ser creadas por un adecuado acondicionamiento del suelo.

Formacin del Suelo

Naturaleza del suelo


Los componentes primarios del suelo son: 1) compuestos inorgnicos, no disueltos, producidos por la meteorizacin y la descomposicin de las rocas superficiales; 2) los nutrientes solubles utilizados por las plantas; 3) distintos tipos de materia orgnica, viva o muerta y

4) gases y agua requeridos por las plantas y por los organismos subterrneos. La naturaleza fsica del suelo est determinada por la proporcin de partculas de varios tamaos. Las partculas inorgnicas tienen tamaos que varan entre el de los trozos distinguibles de piedra y grava hasta los de menos de 1/40.000 centmetros. Las grandes partculas del suelo, como la arena y la grava, son en su mayor parte qumicamente inactivas; pero las pequeas partculas inorgnicas, componentes principales de las arcillas finas, sirven tambin como depsitos de los que las races de las plantas extraen nutrientes. El tamao y la naturaleza de estas partculas inorgnicas diminutas determinan en gran medida la capacidad de un suelo para almacenar agua, vital para todos los procesos de crecimiento de las plantas. La parte orgnica del suelo est formada por restos vegetales y restos animales, junto a cantidades variables de materia orgnica amorfa llamada humus. La fraccin orgnica representa entre el 2 y el 5% del suelo superficial en las regiones hmedas, pero puede ser menos del 0.5% en suelos ridos o ms del 95% en suelos de turba. El componente lquido de los suelos, denominado por los cientficos solucin del suelo, es sobre todo agua con varias sustancias minerales en disolucin, cantidades grandes de oxgeno y dixido de carbono disueltos. La solucin del suelo es muy compleja y tiene importancia primordial al ser el medio por el que los nutrientes son absorbidos por las races de las plantas. Cuando la solucin del suelo carece de los elementos requeridos para el crecimiento de las plantas, el suelo es estril. Los principales gases contenidos en el suelo son el oxgeno, el nitrgeno y el dixido de carbono. El primero de estos gases es importante para el metabolismo de las plantas porque su presencia es necesaria para el crecimiento de varias bacterias y de otros organismos responsables de la descomposicin de la materia orgnica. La presencia de oxgeno tambin es vital para el crecimiento de las plantas ya que su absorcin por las races es necesaria para sus procesos metablicos.

Clases de suelo
Los suelos muestran gran variedad de aspectos, fertilidad y caractersticas qumicas en funcin de los materiales minerales y orgnicos que lo forman. El color es uno de los criterios ms simples para calificar las variedades de suelo. La regla general, aunque con excepciones, es que los suelos oscuros son ms frtiles que los claros. La oscuridad suele ser resultado de la presencia de grandes cantidades de humus. A

veces, sin embargo, los suelos oscuros o negros deben su tono a la materia mineral o a humedad excesiva; en estos casos, el color oscuro no es un indicador de fertilidad. Los suelos rojos o castao-rojizos suelen contener una gran proporcin de xidos de hierro (derivado de las rocas primigenias) que no han sido sometidos a humedad excesiva. Por tanto, el color rojo es, en general, un indicio de que el suelo est bien drenado, no es hmedo en exceso y es frtil. En muchos lugares del mundo, un color rojizo puede ser debido a minerales formados en pocas recientes, no disponibles qumicamente para las plantas. Casi todos los suelos amarillos o amarillentos tienen escasa fertilidad. Deben su color a xidos de hierro que han reaccionado con agua y son de este modo seal de un terreno mal drenado. Los suelos grisceos pueden tener deficiencias de hierro u oxgeno, o un exceso de sales alcalinas, como carbonato de calcio. La textura general de un suelo depende de las proporciones de partculas de distintos tamaos que lo constituyen. Las partculas del suelo se clasifican como arena, limo y arcilla. Las partculas de arena tienen dimetros entre 2 y 0,05 mm, las de limo entre 0,05 y 0,002 mm, y las de arcilla son menores de 0,002 mm. En general, las partculas de arena pueden verse con facilidad y son rugosas al tacto. Las partculas de limo apenas se ven sin la ayuda de un microscopio y parecen harina cuando se tocan. Las partculas de arcilla son invisibles si no se utilizan instrumentos y forman una masa viscosa cuando se mojan. En funcin de las proporciones de arena, limo y arcilla, la textura de los suelos se clasifica en varios grupos definidos de manera arbitraria. Algunos son: la arcilla arenosa, la arcilla limosa, el limo arcilloso, el limo arcilloso arenoso, el fango arcilloso, el fango, el limo arenoso y la arena limosa. La textura de un suelo afecta en gran medida a su productividad. Los suelos con un porcentaje elevado de arena suelen ser incapaces de almacenar agua suficiente como para permitir el buen crecimiento de las plantas y pierden grandes cantidades de minerales nutrientes por lixiviacin hacia el subsuelo. Los suelos que contienen una proporcin mayor de partculas pequeas, por ejemplo las arcillas y los limos, son depsitos excelentes de agua y encierran minerales que pueden ser utilizados con facilidad. Sin embargo, los suelos muy arcillosos tienden a contener un exceso de agua y tienen una textura viscosa que los hace resistentes al cultivo y que impide, con frecuencia, una aireacin suficiente para el crecimiento normal de las plantas.

Clasificacin de los suelos


Los suelos se dividen en clases segn sus caractersticas generales. La clasificacin se suele basar en la morfologa y la composicin del suelo, con nfasis en las propiedades que se pueden ver, sentir o medir por ejemplo, la profundidad, el color, la textura, la estructura y la composicin qumica. La mayora de los suelos tienen capas caractersticas, llamadas horizontes; la naturaleza, el nmero, el grosor y la disposicin de stas tambin es importante en la identificacin y clasificacin de los suelos. Las propiedades de un suelo reflejan la interaccin de varios procesos de formacin que suceden de forma simultnea tras la acumulacin del material primigenio. Algunas sustancias se aaden al terreno y otras desaparecen. La transferencia de materia entre horizontes es muy corriente. Algunos materiales se transforman. Todos estos procesos se producen a velocidades diversas y en direcciones diferentes, por lo que aparecen suelos con distintos tipos de horizontes o con varios aspectos dentro de un mismo tipo de horizonte. Los suelos que comparten muchas caractersticas comunes se agrupan en series y stas en familias. Del mismo modo, las familias se combinan en grupos, y stos en subrdenes que se agrupan a su vez en rdenes. Los nombres dados a los rdenes, subrdenes, grupos principales y subgrupos se basan, sobre todo, en races griegas y latinas. Cada nombre se elige tratando de indicar las relaciones entre una clase y las otras categoras y de hacer visibles algunas de las caractersticas de los suelos de cada grupo. Los suelos de muchos lugares del mundo se estn clasificando segn sus caractersticas lo cual permite elaborar mapas con su distribucin. Ejemplos de suelos

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CIENCIAS QUE ESTUDI

Historia de la Ingenieria Civil


La ingeniera civil ser, probablemente, una de las ramas de la Ingeniera ms antiguas. Decir que la colocacin de piedras sobre un vado o la excavacin de una pequea acequia de regado podran ser los principios de la Ingeniera Civil es casi demaggico, pero ya en el antiguo Egipto existan redes de canales que repartan el agua de las crecidas del Nilo entre las terrazas de cultivo, con lo que esto supone de conocimientos de topografa para trazar canales con pendientes descendentes constantes o de construccin de muros para sostener el terreno de las terrazas. Y, desde luego, nadie podra negar que los acueductos, presas, puentes, cloacas, calzadas o puertos de la antigua Roma son obras civiles, muchas de las cuales tardaron siglos en ser superadas y algunas de las cuales todava funcionan. Ya sea que se trate de carreteras, canales de irrigacin, canales de navegacin, presas o puertos, se puede observar que todos los pueblos de la antigedad han hecho uso en mayor o menor medida de los conocimientos de la Ingeniera Civil, siendo en muchos casos sta una muestra evidente de sus grandes conocimientos. La Ingeniera Civil, sin embargo, tal y como se la conoce ahora, tiene su origen a caballo entre los siglos XIX y XX, con el desarrollo de modelos matemticos de clculo, mejoras en la fabricacin del acero y la invencin

del hormign armado. Los trabajos de Castigliano, Mhr o Navier entre otros permitieron abordar analticamente los esfuerzos que producan en las estructuras las solicitaciones a que stas eran sometidas para determinar de forma aproximada pero fiable los valores de dichos esfuerzos. Esto permiti el diseo eficiente de estructuras, con garantas de resistencia y una mayor economa. Las mejoras en los procesos de fabricacin de acero permitieron la eliminacin de impurezas que reducan su resistencia. A su vez, nuevos procesos de fabricacin permitieron la obtencin de piezas de longitudes considerables y de mucha mayor resistencia. Los perfiles metlicos as obtenidos abrieron la posibilidad de construir estructuras mucho ms esbeltas y ligeras. Por ltimo, la invencin y desarrollo del hormign armado por parte de ingenieros franceses signific una revolucin en el mundo de la construccin, pues este material es capaz de ofrecer grandes resistencias a un coste mucho ms bajo que el acero y sin mantenimiento. Sin embargo, estos nuevos materiales trajeron tambin algunos problemas. El enfriamiento incorrecto del acero y el fenmeno de la fluencia en el hormign armado produjeron varios colapsos por rotura frgil, si bien hace ya tiempo que estos problemas han sido comprendidos y solucionados. Actualmente, la Ingeniera Civil vive un momento de gran expansin. La informtica y los nuevos materiales permiten la construccin de estructuras tan impresionantes como el viaducto de Millau, que hace tan slo unos aos seran impensables.

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