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Incineradoras de residuos: fuente de energa o amenaza ecolgica?

Espaa cuenta con 10 plantas en activo que producen electricidad con la quema de basura El Gobierno valenciano ha anunciado la construccin de una red de incineradoras Aseguran que es un sistema seguro e inocuo para el medio ambiente frente al vertedero Los ecologistas critican su elevado coste y denuncian riesgos ambientales

La incineradora de Zabalgarbi, a pleno rendimiento. IAKI ANDRS FRANCISCO LVAREZValencia Actualizado: 17/11/2013 10:54 horas Con los vertederos prximos a su colmatacin en buena parte de Espaa, la incineracin regresa a la primera lnea como alternativa para el tratamiento de residuos urbanos. En la actualidad, a lo largo de la geografa nacional, continan operativas diez plantas de valorizacin energtica, pero esta cifra podra aumentar sustancialmente en los prximos aos. El nuevo Plan Integral de Residuos (PIR) aprobado por el Gobierno valenciano prev la construccin de toda una red de estas factoras capaces de generar (y vender) electricidad adems de reducir el volumen total de desechos que terminan sus das en un vertedero.La propia

Unin Europea, en la Directiva Marco de Residuos,antepone la valorizacin energtica a esta ltima opcin. Aunque la reduccin, la reutilizacin y el reciclaje continan siendo prioritarias en la nueva jerarqua comunitaria en la gestin de residuos. Suecia, el pas que ms recicla de la UE dispone de 32 plantas de valorizacin energtica A pesar del rechazo frontal de los grupos ecologistas, la apuesta de las administraciones por estos modernos crematorios de basura urbana es firme. "Sencillamente, estamos enterrando combustible", afirma sin tapujos el director general de Calidad Ambiental de la Generalitat Valenciana, Vicente Tejedo. E insiste: "Suecia, el pas de los 27 que ms separa y recicla, tiene 32 plantas de estas caractersticas". De hecho, la valorizacin energtica es un sistema habitual y consolidado en buena parte de Europa Occidental. Tejedo, que adems de poltico es ingeniero agrnomo por la Universidad Politcnica de Valencia, asegura que la incineracin de residuos no est reida, ni mucho, con la recuperacin de materiales. "De todos los desperdicios que terminan en la basura siempre hay una fraccin no valorizable", explica. Es lo que se conoce en el argot tcnico como rechazo, el combustible que alimenta estos hornos. El resto, lo aprovechable, se recupera (al menos sobre el papel) en las plantas de seleccin y separacin de desechos tras una serie de procesos fsicos y mecnicos. Se trata fundamentalmente de hierro, aluminio, papel, cartn, plstico, pilas y, sobre todo, materia orgnica (aproximadamente el 45% de la bolsa de basura), que se destina al compostaje para la obtencin de abonos naturales.

Enterrando combustible

Pero cul es la composicin del rechazo? Segn explica el director general de Calidad Ambiental, alrededor del 40% corresponde aplstico no reciclable; entre 30-35% a papel y cartn sucios y por tanto no aprovechables; y un 10-15% a trapos y maderas. "En total, el poder calorfico supera las 2.500 kilocaloras por kilo", precisa. Suficiente como para generar energa elctrica. Aprovechan desechos que no pueden ser reutilizados para crear electricidad y calor Y es que la quema de estos materiales en el horno provoca que el agua que circula por las tuberas de la caldera se transforme en vapor a mucha presin, capaz de mover una turbina y producir electricidad. No obstante, durante el proceso combustin tambin se crean gases txicos con partculas nocivas. Antes de ser liberados a la atmsfera pasan, sin embargo, por una unidad de depuracin para garantizar la seguridad de las emisiones.

"Hoy la tecnologa permite que no se contamine nada con esta actividad", precisa Tejedo, quien recuerda que ciudades como Viena o Berln cuentan en sus ncleos urbanos con plantas de valorizacin que, adems de producir energa elctrica, suministran calefaccin a sus ciudadanos. Ms prximo es el ejemplo de la factora de Sant Adri de Bess, junto a la ciudad de Barcelona, que suministra energa a 130.000 ciudadanos de su entorno. Estos argumentos no convencen a los ecologistas que han denunciado reiteradamente la emisin de compuestos contaminantes. "Sospechamos que los gestores saben cuando van a pasar los controles y que es entonces cuando intensifican la seguridad", precisan desde Greenpeace. "Pero incluso si se cumpliera la normativa a rajatabla, sus chimeneas liberan gases txicos que aunque en cantidades mnimas se van acumulando".

Normativa restrictiva

Lo cierto es que la normativa comunitaria es muy restrictiva respecto a las emisiones de las incineradoras, especialmente en lo que respecta a las dioxinas y furanos, dos partculas cancergenas resultantes de la cremacin de materia orgnica. Sin embargo segn el criterio de los tcnicos se trata de un riesgo residual ya que, en teora, si se ha efectuado un correcto proceso de seleccin de basura, los hornos no emplean materia orgnica como combustible (se destina a compost) y adems operan por encima de los 800 grados, a temperaturas que acaban por completo con este tipo compuestos qumicos. Las altas temperaturas del horno destruyen compuestos txicos como las dioxinas Pero ni siquiera la incineracin est libre de desechos peligrosos: una parte rechazo que accede a los hornos termina reducido a cenizas (alrededor del 15 o 20% del peso, segn los tcnicos; hasta un 30% segn Greenpeace). Estas escorias requieren de vertederos especficos (y de seguridad) para su almacenamiento, aunque en los ltimos aos tambin se han desarrollado tcnicas de aprovechamiento, tal y como detallan desde la Generalitat: "Actualmente se utilizan para hacer ridos artificiales que se usan posteriormente para construir carreteras o se vitrifican para hacervidrios que podran destinarse, por ejemplo, a la decoracin de jardines". Aunque el Plan Integral de Residuos de la Comunidad Valenciana ya se ha aprobado formalmente, la ejecucin y puesta en marcha de las plantas de valorizacin energtica se erige en un proyecto a medio plazo. Y es que slo su tramitacin administrativa podra demorarse varios aos. Antes el Gobierno autonmico deber definir cuntas instalaciones son necesarias, as como su ubicacin, para lo que seguir el criterio de los tcnicos en un nuevo plan que an debe desarrollarse.

El director general de Calidad Ambiental no oculta, en cualquier caso, que la ciudad de Valencia y su rea metropolitana, con 800 toneladas de basura al ao, necesitar al menos una de ellas. El objetivo es que esta planta, al igual que las restantes, puedan estar listas en 2020cuando el Consell estima que los vertederos llegarn a saturarse. No ser fcil puesto que la oposicin y los diversos grupos ecologistas amenazan con plantar batalla, incluso en los tribunales. En ambos sectores arrecian las crticas, aunque son los activistas quienes lideran esta batalla. Ecologistas en Accin define la valorizacin energtica como "la peor y ms cara" de las tcnicas de gestin de residuos. En la misma lnea se pronuncia Julio Barea, responsable de la campaa de Energa de Greenpeace, que hace hincapi en el elevado coste que supone la construccin y su escasa eficiencia en la produccin elctrica, por debajo del 30%. Los ecologistas se oponen

Greenpeace y otros grupos ecologistas censuran este sistema de tratamiento de residuos que, sin embargo, est avalado por la Union Europea. En la imagen, activistas de Greenpeace en la incineradora de Mallorca en 2008. "Las incineradoras son la solucin ms cara. Una trampa. Cuesta mantenerlas, son muy contaminantes y generan menos puestos de trabajo que cualquier otro sistema de tratamiento", explica. Segn Barea, la valorizacin energtica, en plena crisis del ladrillo, se ha convertido en un negocio refugio para las grandes constructoras, que a menudo participan como adjudicatarias de estos servicios. " Y los polticos se han dejado seducir", insiste.

Los ecologistas cuestionan abiertamente la rentabilidad de unas instalaciones que tras las ltimas reformas ya no pueden vender la electricidad en condiciones tan ventajosas (hasta ahora la produccin y venta de energa estaba primada). Pero sobre todo alertan del elevado coste de construccin, que han de sufragar los consumidores a travs de la tasa de basuras. Una planta para 200.000 toneladas al ao cuesta alrededor de 150 millones de euros Desde el Consell, sin embargo, se asegura que la inversin necesaria para disponer esta tecnologa se ha reducido en los ltimos tiempos ycifran en alrededor de 150 millones de euros el precio de una planta de valorizacin energtica capaz de tratar 200.000 toneladas al ao. De acuerdo con el principio de responsabilidad medioambiental de la UE ("el que contamina, paga"), Vicente Tejedo reconoce que la financiacin de estas instalaciones debe recaer ntegramente en los ciudadanos. No obstante, la frmula de la concesin administrativa (las plantas son pblicas pero su gestin es privada) puede reducir su impacto en el recibos. De ah que las adjudicaciones se efecten a largo plazo.

Temor al 'anti reciclaje'

En Acci Ecologista Agr prefieren analizar el origen del problema. Por qu son necesarias ahora las incineradoras? La pregunta, como es obvio, es retrica y la responde uno de sus portavoces, Miquel Aguilar: "Los vertederos se llenan porque las plantas de separacin y reciclaje de residuos funcionan mal. Ese es el gran fracaso". Segn la memoria del Consejo Econmico y Social de 2011, las plantas de valorizacin arrojaron al vertedero el 68% de toda la basura que entr por sus puertas, casi 1,4 millones de toneladas, lo que deja en evidencia la eficiencia del actual sistema de separacin y recuperacin de desechos. "El motivo principal es que no se recoge la basura de forma separada", apunta Aguilar, que critica la falta de ambicin de las administraciones para mejorar estos ndices. "El propio PIR de 2013 establece como objetivo recuperar el 9% de toda la basura que entra en planta". Afirman que las plantas alemanas estn sobredimensionadas e importan basura En la misma lnea, Julio Barea, de Greenpeace, expone la paradoja del caso alemn, con plantas sobredimensionadas precisamente por su eficacia en el reciclaje : "Tienen muchas incineradoras, pero se ven obligados a importar basuras de otros pases porque sus ciudadanos hacen los deberes, separan los desperdicios y se recuperan gran parte de los materiales aprovechables". En Palma de Mallorca, apunta, se produce un caso similar: "All tienen una sper planta y no saben qu quemar". Y es que, a consecuencia de la crisis, el volumen de basura ha cado en picado. En la Comunidad Valenciana se ha pasado de recoger tres millones de toneladas a poco ms de 2,250.

Para Aguilar, la disyuntiva es clara. O se apuesta por la reutilizacin y el reciclaje o por la incineracin. El motivo? "Para que los hornos funcionen bien y alcancen la temperatura adecuada se necesita un alto poder calorfico, es decir, combustible". O basura. Por ejemplo, los plsticos, que como derivados del petrleo, acreditan un importante poder calorfico. Para qu reciclar si es ms cmodo quemar los residuos? se preguntan los grupos ecologistas. "Con una buena gestin, se podran recuperar el 90% de los desechos", estima Barea. Todos ellos temen que la valoracin energtica pueda reducir a cenizas los avances en materia de concienciacin ciudadana efectuados en las dos ltimas dos dcadas. El debate sobre esta tcnica est servido: Un smbolo del anti reciclaje o una oportunidad para combatir el problema de las basuras?

Link.http://www.elmundo.es/comunidadvalenciana/2013/11/17/52865dda61fd3d38558b457b.html