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Tema: Las Regiones Naturales de Mxico y el Mundo

Materia: Geografia de Mxico y el Mundo

Nombre: Jennifer Carola Reyes Maya.

Grado: 1. Grupo E

Profesor: Lic. Sigifredo Cruz Hernndez

Esc. Sec. Genral No. 6 Carmen Serdn

Prologo
La gran diversidad natural que se tiene en el mundo es extraordinaria, no solo en la belleza de la misma, sino en la importancia que tiene para la evolucin del hombre y su entorno, a travs de los siglos nos ha demostrado que la Madre Naturaleza es eso, nuestra Madre, que nos ha dado el entorno ideal para desarrollarnos en conjunto con la fauna y flora de todas partes del orbe, La presente investigacin hace enfsis en esto adems de proveer informacin de la gran diversidad natural que tenemos en Mxico y en el Mundo.

Dedicatoria.
Esta investigacin se lo dedico a mis amigos asi como a nuestro maestro que nos da esta materia. Asi tambien esta dedicatoria va dirigida a mis padres los cuales me ayudaron a revisar dicho proyecto y alentar sobre el mismo.

Gracias

Marely

INDICE
SELVAS HUMEDAS ........................................................................................................................ 2 Ubicacin de la Lacandona y su extensin .......................................................................... 7 Qu significa lacandona?...................................................................................................... 7 Zonas arqueolgicas en esta regin de Chiapas ................................................................ 7 Flora de la Selva Lacandona .................................................................................................. 8 Fauna de la Selva Lacandona ................................................................................................ 8 ESTEPAS ........................................................................................................................................ 16 DESIERTOS.................................................................................................................................... 18 Desierto de Sonora: reserva vital del noroeste .................................................................. 18 Desierto de Chihuahua: el ms extenso ............................................................................. 19 Adaptacin y vida en la aridez.............................................................................................. 19 Repletos de vida ..................................................................................................................... 20 Rastros humanos.................................................................................................................... 21 BOSQUES TEMPLADOS ............................................................................................................. 21 BOSQUE DE CONFERAS ........................................................................................................... 25 BOSQUES TROPICALES ............................................................................................................. 28 MEGA-DIVERSIDAD ..................................................................................................................... 35 RESERVAS ECOLOGICAS.......................................................................................................... 50 MESTAS Y MONTAAS ............................................................................................................... 54 Pico de Orizaba ...................................................................................................................... 54 El Paricutn .............................................................................................................................. 55 Popocatpetl e Iztacchuatl ................................................................................................... 55 Cofre de Perote....................................................................................................................... 55 Nevado de Toluca .................................................................................................................. 56 Nevado de Colima y Volcan de Fuego................................................................................ 56 DEPRESIONES TROPICALES.................................................................................................... 58 CUENCAS HIDRICAS ................................................................................................................... 59

SELVAS HUMEDAS

La selva es conocida por diversos nombres, como por ejemplo jungla y bosque lluvioso. Las selvas se caracterizan por albergar rboles de gran altura y una extensa cantidad de especies de fauna y flora. Las selvas cubren el 6% de la superficie terrestre y se localizan en diferentes latitudes del mundo. Estas abarcan el continente americano, africano y asitico, llegando tambin a algunas islas de Oceana. La ms importante y con mayor riqueza natural se encuentra en Brasil, conocida mundialmente como la Selva del Amazonas. La selva del Congo es la segunda ms importante del mundo, sin embargo, cada una de las selvas ubicadas en el mundo, representan gran importancia para el equilibrio natural de la tierra. Otras selvas se encuentran en Nueva Guinea, Madagascar, Argentina, Guatemala y Mxico, siendo la selva Lacandona la ms importante para estas dos ltimas naciones.

Selva Tropical

Este bioma se divide de acuerdo a su ubicacin. Por mencionar algunas, est la selva ecuatorial, tropical, subtropical, montana, tropfila, de Rivera y de tierras bajas. El clima de estas regiones es en su mayora muy hmedo con temperaturas entre los 18 y los 29C. En otras puede haber un clima ms fro como en la selva montana debido a su altitud y a la gran cantidad de neblina que se produce. Las precipitaciones se dan de manera regular y bien distribuidas durante todo el ao, siendo la selva tropical la ms lluviosa de todas. Los suelos son poco profundos y no aptos para la agricultura. El 70% de la vegetacin selvtica est compuesta por rboles tanto altos como enanos. De algunos de estos estos se obtienen materiales como ltex, resinas y gomas de mascar. Algunas plantas encontradas son las orqudeas, bromelias, lianas, arbustos, entre otras miles de especies. Gran variedad de especies endmicas, exticas y nicas, forman parte del bioma selvtico. Los insectos sin duda, ocupan la mayor parte de especies animales que habitan en las selvas. Entre estos estn las hormigas, mariposas, moscas, moscos e insecto palos. Entre la gran variedad de fauna tambin podemos encontrar anacondas, guacamayas, monos,caimanes, tapires, tucanes, tortugas, jaguares, boas, panteras, entre muchos otros. En general, las selvas contienen el mayor nmero de especies animales y vegetales en el mundo. Segn cientficos, ms de la mitad de las especies de fauna y flora se encuentran ah. En la Selva Amaznica por ejemplo, cada ao se descubren nuevas especies que no haban sido detectadas por el hombre debido a que se encuentran en lugares muy peligrosos o escondidos. Las selvas proveen el 40% del oxgeno de la tierra. Es por ello que es importante conservarlas y evitar que cientos de especies animales continen siendo asesinados, as como luchar para que la tala y las quemas estn controladas. Alrededor de de los medicamentos naturales provienen de las plantas y rboles selvticos. Desde tiempos remotos, los pobladores se curaban con los elementos que la misma naturaleza les brindaba. Algunas hojas de plantas y rboles son usadas como anestsicos, como tratamientos contra la malaria y como remedios efectivos contra el cncer.

Nombres: Selva alta perennifolia o bosque tropical perennifolio. En algunos casos se llega a incluir la selva baja perennifolia como parte de estos ecosistemas. Las selvas se clasifican en altas (de ms de 30 metros), medianas (entre 15 y 30 m), o bajas (menos de 15 m) y de acuerdo a la cada de sus hojas se consideran perennifolias (menos del 25% de las especies pierden sus hojas),
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subperennifolias (25 a 50% de las especies pierden las hojas), subcaducifolias (50 a 75% de las especies pierden las hojas) o caducifolias (ms del 75% de las especies pierden sus hojas). Tipo de hmeda selva Extensin km2 en Porcentaje de la superficie del pas 0.83

Selva mediana 16,298 subperennifolia Selva alta 14,184 0.72 perennifolia Selva alta 608 0.03 subperennifolia Selva baja 424 0.02 perennifolia Palmar natural 115 0.01 Selva mediana 3 0.0001 perennifolia INEGI. 2005a. Conjunto de datos vectoriales de la carta de uso del suelo y vegetacin: escala 1:250 000. Serie III (continuo nacional). Instituto Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica, Aguascalientes.

Descripcin: Son las comunidades vegetales ms exuberantes del pas, estn formadas por rboles de hasta 30 m o ms de alto, de muy diversas especies y que conservan su follaje todo el ao. Adems abundan las lianas, epfitas y palmas. Algunos rboles tienen troncos rectos con races tubulares con contrafuertes. La mayora de los rboles tienen hojas grandes y duras. Se distribuyen en climas clidos y hmedos. Son ecosistemas muy complejos con alta variacin de especies de un lugar a otro. Distribucin: Originalmente ocupaban una extensin de cerca del9.1% de la Repblica Mexicana que se ha reducido a 4.8% (31,600 km2). En Mxico se distribuye casi exclusivamente en la vertiente del Atlntico, desde el sur de San Luis Potos a lo largo de Veracruz hasta Tabasco y en el sur de la Pennsula de Yucatn. Adems se encuentra en una angosta franja de la vertiente pacfica de la Sierra Madre de Chiapas, as como reas de menor tamao en las faldas bajas de la Sierra Madre del Sur de Oaxaca y Guerrero, por lo general en terrenos por debajo de los 1,200 metros sobre el nivel del mar. Clima: Se distribuye en regiones con lluvia abundante todo el ao y temperaturas clidas por lo que las plantas conservan su follaje. La precipitacin promedio es superior a 2,000 mm anuales y la temperatura, siempre mayor a 18C con poca variacin (de 5 a 7 C). La mayor parte de las selvas hmedas crecen sobre rocas calizas que forman karst por lo que el agua escurre por grietas directamente al subsuelo y los ros superficiales son muy escasos.
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Flora y fauna: Son los ecosistemas con mayor riqueza de especies. El 99% de sus especies se originaron en el sur del Continente Americano y tienen una distribucin amplia. Las selvas hmedas estn dominadas por rboles y palmas de gran cantidad de especies que crecen a diferentes alturas. Las de mayor altura que integran el dosel superan los 30 m de alto, algunas de las ms conocidas son caoba (Swietenia macrophylla), ceiba (Ceiba pentandra), cedro rojo (Cedrela odorata), flor de corazn (Talauma mexicana), guapaque (Dialium guianense), jobo(Spondias mombin), molinillo (Quararibea funebris), matapalo(Ficus spp.), mamey zapote (Pouteria sapota), palo de aguacate(Nectandra sinuata), palo mulato (Bursera simaruba), ramn(Brosimum alicastrum), sombrerete (Terminalia amazonia), zapote cabello (Licania platypus) y zapote (Manilkara zapota), el zopo (Guatteria anmala), entre muchas otras. Sobre ellas se desarrollan numerosas orqudeas, helechos, bromelias, musgos y lquenes. Otros rboles de menor talla que crecen por debajo de los grandes son cacao (Theobroma cacao), guanbana (Annona muricata), rosita de cacao (Quararibeafunebris) y palo de hule (Castilla elastica). En los lmites de la selva y las orillas de caminos, crecen el chancarro (Cecropiaobtusifolia), el corcho (Ochroma pyramidale) y el jonote(Heliocarpus appendiculatus). Al interior de la selva, la enorme masa de ramas y hojas constituida por el conjunto de rboles mantiene sombreado y hmedo el nivel del suelo. Pocas especies estn adaptadas a la sombra, las ms comunes son las palmas tepejilote (Chamaedoreatepejilote) y chocho (Astrocaryum mexicanum), ramn colorado(Trophis racemosa), flor del beso (Psychotria elata), platanillo(Heliconia bihai), y una pariente de las nochebuenas (Dalechampiaspathulata), adems de varios helechos y algunas gramneas de hojas anchas. La selva es el hogar y refugio de gran cantidad de mamferos, algunos de ellos de hbitos arborcolas como mono araa (Atelesgeoffrogy) y mono aullador (Alouatta palliata), coat (Nasuanarica), hormiguero (Tamandua mexicana), martucha (Potosflavus), mico dorado (Ciclopes didactylus), mapache (Procyonlotor), y otros terrestres como venado temazate (Mazamaamericana) y venado cola blanca (Odocoileus virginianus), armadillo (Dasypus novemcinctus), jabal (Pecari tajacu), musaraa (Cryptotis parva), nutria (Lontra longicaudis), tapir(Tapirus bairdii), tepezcuintle (Agouti paca) y tlacuache dorado(Caluromys derbianus). Entre las aves ms vistosas destacan el guila solitaria(Harpyhaliaetus solitarius), guacamaya roja (Ara macao), hocofaisn (Crax rubra), pava
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cojolita (Penelope purpurascens), perico verde (Aratinga holochlora), tucn real (Ramphastossulfuratus), tucn de collar (Pteroglossus torquatus) y zopilote rey (Sarcoramphus papa). Tambin la habitan reptiles como tortuga casquito (Kinosternon scorpioides), tortuga jicotea(Trachemys scripta), iguana (Iguana iguana), boa (Boa constrictor), vbora mano de piedra (Atropoides numifer), cascabel (Crotalus durissus) y varias especies de ranas, sapos y salamandras. En los limites con otros ecosistemas vive el cocodrilo de ro (Crocodylus acutus). Adems de mamferos, aves y reptiles, en las selvas hmedas viven una gran diversidad de anfibios, de insectos, particularmente escarabajos, hormigas, mariposas, abejas y otros invertebrados. Servicios ambientales: Las selvas han sido tradicionalmente fuente de maderas preciosas, lea y diversidad plantas y animales para la subsistencia de comunidades rurales e indgenas. Adems son sustento de los procesos de funcionamiento de los ecosistemas incluyendo ciclo de nutrientes y agua, retencin y formacin de suelos, hbitat de biodiversidad, regulacin del clima, erosin y eventos extremos, mantenimiento de la biodiversidad. Tambin desempean un papel importante en la regulacin de polinizadores, plagas y vectores de enfermedades. As mismo, la produccin de miel depende de mltiples especies de abejas nativas, europeas y africanizadas que visitan ms de 100 especies de plantas de las selvas hmedas. Impactos y amenazas: Los principales impactos directos son el cambio de uso de suelo para dedicarlo a agricultura o ganadera y el cambio climtico que se prev que ocasione condiciones ms clidas secas lo cual ocasionara la ampliacin de ecosistemas secos afectando a los hmedos. Otras amenaza ms difcil de cuantificar pero evidente es la extraccin desmedida de flora y fauna para trfico ilegal lo cual afecta la capacidad del ecosistema para mantener su funcionamiento y sus servicios ambientales. Estado de conservacin: De los 255,000 km2 que se estima haba originalmente en Mxico, hubo una gran destruccin de este ecosistema durante la dcada de los 70s y para 2002 las comunidades primarias se redujeron a 44,000 km2. Los cambios ms drsticos ocurrieron en Veracruz, Tabasco, la sierra del sur de Chiapas y la parte norte del estado de Yucatn donde casi la totalidad de la vegetacin de selvas hmedas se elimin para la cra de ganado. Sin embargo tambin ha habido regeneracin ya que cerca de 5,900 km2 anteriormente dedicados a agricultura o ganadera, para 2002 aparecan cubiertas de vegetacin secundaria y unos 1,030 km2 incluso tenan comunidades primarias. Legislacin: Este ecosistema tiene gran valor para la conservacin ya que alberga gran cantidad de especies de flora y fauna que se encuentran en categoras de riesgo (NOM-059-SEMARNAT-2010).
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Importante pulmn del planeta, esta rea natural es el hogar de ms de 70 especies de mamferos y ms de 300 de aves. Atrvete a descubrirla a slo 300 km al oriente de Tuxtla Gutirrez, Chiapas, en el sureste mexicano. La Selva Lacandona es una regin tropical localizada en el estado deChiapas, en el extremo sureste de la Repblica Mexicana. Protagonista de tiempos en los que todava no exista el hombre, esta imponente rea verde deleita con sus formas y caractersticas especiales, nicas en el mundo. Te invitamos a hacer un recorrido por este escenario chiapaneco que podra considerarse como uno de los ltimos pulmones del planeta! Ubicacin de la Lacandona y su extensin La Selva Lacandona comprende un territorio de aproximadamente 1.8 millones de hectreas, ubicado mayormente en las denominadas Montaas del Oriente de Chiapas, entre los municipios de Las Margaritas, Altamirano, Ocosingo yPalenque y los recientemente formados Maravillas Tenejapa, Marqus de Comillas-Zamora Pico de Oro y Benito Jurez. Qu significa lacandona? El nombre "Lacandona" se origina de una comunidad indgena descendiente de los mayas que viva a la orilla del lago Miramar y que tena un centro ceremonial en una isla llamada Lacan-Tun (piedra grande o pen). Los espaoles llamaron a estos indgenas los de Lacantn, denominacin que fue derivando a lacandn y finalmente a lacandones, trmino que se sigue utilizando para nombrar a los indgenas mayas provenientes de la pennsula de Yucatn y que se asentaron en la selva de Chiapas hace ms de un siglo. Zonas arqueolgicas en esta regin de Chiapas Parte de la historia prehispnica de la Selva Lacandona est escrita en las numerosas zonas arqueolgicas de la entidad chiapaneca que se encuentran inmersas en esta importante selva de Mxico. Entre las que destacan por su
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tamao y esplendor estn: Palenque, Tonin, Bonampak (Muros pintados) y Yaxchiln (Piedras verdes), situada en el margen izquierdo del roUsumacinta. No puedes dejar de visitarlas! Flora de la Selva Lacandona La Selva Lacandona es una de la regiones de mayor biodiversidad de Mxico y del trpico hmedo de Amrica, lo cual se debe a varios factores como la ubicacin; su altitud, que va de los 100 a los 1,500 msnm; la temporada de lluvias que se extiende de mayo a noviembre, con una precipitacin de entre 1,500 y 3,000 mm, y su clima clido-hmedo. Los caudalosos y maravillosos ros de Chiapas como el Jatat, Perlas, Lacantn y Lacanj, slo por mencionar algunos, vierten sus aguas en el Usumacinta, convirtindose as en una de las cuencas hidrogrficas ms importantes de Mxico y Centroamrica. Los tipos de vegetacin y flora ms representativos de esta rea natural mexicana son: la selva alta perennifolia, en la que encontramos caoba (Swietenia macrophilla) y cedro rojo (Cedrella odorata); la selva mediana perennifolia, donde destaca el bari (Caluphyllum brasiliense) y el bosque de pino-encino, con varias especies. Fauna de la Selva Lacandona Entre los animales ms destacados que podemos mencionar de esta regin estn 70 especies de mamferos, como el jaguar (Panthera onca), el ocelote (Felis pardalis), el mono sarahuato (Alouatta palliata) y el mono araa (Ateles geoffroyi); 306 especies de aves, como la guacamaya roja (Ara macao), el tucn real (Ramphastus sulfuratus) y el de collar (Pteroglosssus torquatus) y una gran cantidad de reptiles, como la nauyaca, la boa constrictor y lascoralillo, adems de anfibios e insectos. La fauna de la Lacandona es rica en especies endmicas de Chiapas. SELVAS SECAS UBICACIN GEOGRFICA Este otro tipo de selva tambin es comn en Mxico, en lugares donde la temperatura es alta y llueve slo en verano. Se localiza con frecuencia sobre laderas de cerros, donde el suelo es pedregoso y poco profundo, es decir, en la llanura costera del Pacfico, algunas partes de la Madre Sierra del Sur y sobre la depresin del Balsas. La selva baja, como tambin se conoce, ocupa grandes extensiones de terreno, desde Sonora y Chihuahua hasta Chiapas.

CLIMA Una caracterstica representativa de este ecosistema, es la presencia de una poca seca que se prolonga por ms de seis meses. Durante ella, los rboles pierden sus hojas y desaparece la humedad. As, se distinguen de inmediato las diferencias en el paisaje, ya que en la poca de lluvias la vegetacin es verde y frondosa, en tanto que en la temporada seca todo se ve gris y rido.

VEGETACIN Los rboles que crecen all miden entre cinco y doce metros como mximo, estn ms separados que los de la selva hmeda; los ms comunes son el pochote, el copal, el cuajiote, el palo blanco, el torote y el cazahuate.

En la selva baja slo hay dos estratos. El primero est constituido por arbustos, musgos y helechos, pero son escasos pues an cuando los rboles dejan pasar poca luz hasta el suelo, no hay lluvias constantes, lo que impide el desarrollo de la flora. En algunas partes de la selva seca la poca delluvias es muy corta y slo crecen especies resistentes a la sequa como los mezquites, los huizaches y algunas plantas con espinas como el pochote. Existe una enorme variedad de cactos en la selva baja como el gigante, el cartn y el nopal.

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El segundo estrato lo conforman los rboles, cuyos troncos delgados y retorcidos ramifican a corta altura, formando anchas copas que se unen en un techo verde del mismo nivel. Sus cortezas tienen colores amarillentos o grisceos brillantes, mientras que sobre sus ramas crecen algunas plantas trepadoras y epfitas. Algunos de madera fina son el bano y el cedro rojo.

FAUNA Los animales que habitan la selva baja se han adaptado, despus de las lluvias de verano, a una larga temporada de sequas. Entre ellos se encuentran el puma, el venado cola blanca, el coat, el zorro gris, especies de patos y el jabal. Las aves ms comunes son la chachalaca, los colibres y las cotorras. Tambin hay ardillas, zorrillos, armadillos y reptiles como iguanas y tortugas. La chachalaca se ha podido adaptar a la cercana del ser humano cuando esa proximidad no le representa peligro y, en cambio, le significa comida y agua. En nombre de chachalaca proviene de los cuatro sonidos de su grito. En el verano el zorrillo se alimenta de aves y reptiles. Durante la sequa debe conformarse con insectos, gusanos y la poca caza que pueda encontrar.

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El armadillo come nicamente insectos, para lo cual escarba entre las hojas del suelo, el zacate o las hierbas.

EXPLOTACIN DE LA SELVA BAJA Debido a la pobreza del suelo, as como a la larga temporada de sequa y a la falta de cualidades madereras de los troncos, la selva baja ha sido menos afectada por las actividades del hombre que otros ecosistemas. An as, se ha encontrado la manera de explotarla. Un ejemplo es el cultivo de henequn en Yucatn, sembrado en terrenos donde anteriormente exista selva baja. Hoy, esta planta casi no se cultiva, sin embargo, hace tiempo se obtenan de ella fibras para hacer cuerdas y costales.

En algunos lugares se desmonta el terreno de la selva baja, para cultivar all maz, frijol, garbanzo y ajonjol, lo mismo que algunos rboles frutales de clima caliente.
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Tambin es frecuente que se deje pastar libremente a los ganados o la siembra de pastos para alimentarlos.

Un ejemplo ms de la forma en que se explota la selva baja, es el uso de la madera en la fabricacin de artesanas, muebles, casas o combustible. Adems, de la corteza de algunas especies de rboles se extraen unas sustancias llamadas taninos, empleadas para curtir pieles.

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PASTIZALES

Nombres: Pastizal. En otras partes del mundo se le conoce como estepa, pampa, sabana (en regiones calientes y hmedas) o praderas. Hay otros pastizales de distribucin restringida como el pramo de altura (o zacatonales alpinos), pastizales sobre yeso (gipsfilos), y pastizales salinos (halfilos). Descripcin: Son comunidades vegetales donde predominan los pastos con pocos rboles y arbustos. Pueden ser producto del desmonte de terrenos boscosos pero

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aqu nos referimos a los naturales. En las sabanas pueden existir rboles pero son escasos y muy dispersos. Distribucin: Ocupan el 6% del territorio nacional. Los pastizales naturales se encuentran en regiones semiridas y de clima templado frio. Estn muy extendidos en el norte del pas y cubren amplias zonas en Chihuahua, Coahuila, Sonora, Durango, Zacatecas, San Luis Potos y Jalisco. Se encuentran entre los 1,100 y 2,500 m, aunque tambin pueden encontrarse en menor altitud. Los pastizales inducidos se pueden encontrar en casi cualquier zona del pas y cubren otro 6% del territorio mexicano. Clima: Se distribuyen en zonas semiridas y de clima fresco. Las temperaturas medias anuales oscilan entre 12 y 20 grados centgrados, con precipitacin media anual entre 300 y 600 mm. Se encuentran en laderas de cerros y el fondo de valles con suelos moderadamente profundos, frtiles y medianamente ricos en materia orgnica. En zonas con declive y sin suficiente proteccin se erosionan con facilidad. Algunos tipos especiales se localizan en suelos con gran abundancia de yeso. Flora y fauna: En los pastizales ridos las especies comunes son: Pasto navajita (Bouteloua spp.), Zacate bfalo (Buchloe dactyloides), Popotillo plateado(Andropogon), Zacate llanero (Eragrostis intermedia), Zacate colorado (Heteropogon spp.), Toboso comn (Hilaria mutica), Tapete panizo (Leptochloa spp.), Zacate lobero(Lycurus spp.) y Zacate araa (Muhlenbergia porteri). Otras especies son el Cardo, huizapol o rosetilla (Cenchrusechinatus), Papalote (Chloris crinita), Pasto alambre o Pasto enredadera (Cynodon dactylon), Zacate mano(Digitaria californica), Zacate salado, Pasto salado playero(Distichlis spicata) y Zacate borreguero (Dasyochloapulchella). Algunos rboles y arbustos comunes son el Mezquite(Prosopis glandulosa), Ocotillo (Fouquieria splendens),Lechugilla (Agave lechuguilla), Candelilla (Euphorbia antisyphilitica), Gobernadora (Larrea tridentata), y cerca de los arroyos, lamo (Populus fremontii) entre otras especies y Sicomoro (Platanus wrightii). Algunas especies de fauna caractersticas de los pastizales son: los perritos llaneros mexicano (Cynomys mexicanus) y de cola negra (Cynomys ludovicianus), el berrendo(Antilocapra americana), el bisonte (Bison bison), el puercoespn (Erethizon dorsatum), el tlalcoyote (Taxidea taxus) y la zorra nortea (Vulpes macrotis) adems de numerosos roedores, liebres (Lepus spp.) y conejos(Sylvilagus spp.). Son caractersticos entre las aves elguila real (Aquila chrysaetos), Zarapito Picolargo(Numenius americanus), Buho llanero (Athene cunicularia),Halcn aplomado (Falco femoralis), Aguililla real (Buteo

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regalis), Chorlo llanero (Charadrius montanus) y el Pradero occidental (Sturnela neglecta). Servicios ambientales: La mayora de los pastizales se utilizan para la cra de ganado bovino y equino. Los pastizales, son fuentes de alimentos, fibras y combustibles, contribuyen a la regulacin del clima, la polinizacin, la purificacin y recarga de acuferos, el control de especies invasoras y la captura de carbono. Tienen valor cultural, espiritual y recreativo. Impactos y amenazas: Los pastizales son considerados uno de los ambientes ms amenazados de Amrica del Norte. Un pastizal sobrepastoreado significa desolacin erosin, y ganado desnutrido. El mal manejo ganadero impide el buen desarrollo y la reproduccin de las especies vegetales ms nutritivas y apetecidas por el ganado. Legislacin: En el estado de Durango existe una Ley que regula el aprovechamiento tcnico de pastizales.

ESTEPAS

La estepa es la biocenosis propia del clima seco de las latitudes medias. En realidad al estepa es una formacin vegetal en la que predominan las gramneas y escasean los rboles debido a las pocas lluvias, que no son suficientes para el desarrollo de un estrato arbreo ni arbustivo, pero no son tan pocas como para no permitir el desarrollo de gramneas. As, se llama estepa a todas estas

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formaciones aunque se encuentren en otro tipo de clima, como el clima mediterrneo. La estepa ms caracterstica se encuentra en el interior de los grandes continentes del hemisferio norte. La vegetacin se ha de adaptar a las grandes sequas, por lo que tiene un carcter xerfilo muy marcado, y a los grandes fros. Slo en zonas de transicin llegan a aparecer un matorral compuesto por especies bien frondosas bien xerfilas. El suelo tpico de la estepa es el chernozem, tambin llamado brunizem y tierra negra. Se trata de un suelo muy cido, debido a la gran cantidad de nitrgeno que aportan las gramneas. Las regiones fundamentales en las que se desarrolla la estepa son: el Asia central, el centro de Amrica del Norte y el centro oeste de Australia y el sotavento de Nueva Zelanda, el entorno del Ro de la Plata y la Patagonia, y algunas zonas de frica. En el Asia central la estepa se desarrolla desde Ucrania (en Europa) hasta Mongolia por todo el Kirguiz. Aqu se distinguen dos zonas, una al norte, que linda con el bosque boreal o el bosque mixto de planifolias y conferas, con suelos ms desarrollados en las que las gramneas forman praderas muy tupidas; y la zona meridional, mucho ms rida, con un suelo menos desarrollado en la que el tapiz de gramneas es ms ralo. En Estados Unidos a la formacin de estepa se le llama pradera, y se distinguen tres tipos de estepa dependiendo de la densidad de las gramneas: la pradera verdadera, la pradera mixta y la llanura. La pradera verdadera se encuentra al Este, donde le llegan ms lluvias y presenta un tapiz de gramneas muy abigarrado. La pradera mixta se encuentra en la zona intermedia, donde slo llueve en verano, y las gramneas slo alcanzan una talla media. La llanura se extiende hasta las montaas Rocosas, en una formacin de gramneas muy clareada. La fauna de la estepa est en un equilibrio precario con la escasa biomasa. Este es el reino de los herbvoros como el bisonte, las gacelas, los caballos y los gamos; y asociados a ellos carnvoros como el lobo, el coyote o el zorro. Se desarrollan gran nmero de especies excavadoras, vitales para mantener aireado el suelo: lombrices, topos, hormigas, etc. Tambin encontramos reptiles como serpientes y lagartos; insectos como avispas o langostas; aves diversas y roedores como los conejos, los hmsters, etc.

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DESIERTOS
La palabra desierto evoca la visin de un enorme mar de arena sin agua y sin vida, donde las temperaturas se elevan a extremos que nos remiten al interior de un horno. Pero muchas de estas regiones de nuestro planeta en realidad son ricas en flora y fauna, aunque en ellas el agua escasee. Por ejemplo, losdesiertos de Mxico poseen abundante vida y gran variedad de hbitats. As, el desierto sonorense se describe como un exuberante bosque de cactus, arbustos y coloridas alfombras anuales; mientras el chihuahuense, con inviernos sin hielo y lluvias en verano, favorece la vida en sus formas ms diversas de fauna y flora: cactus, agaves, arbustos espinosos y bosques ribereos. Desierto de Sonora: reserva vital del noroeste Ocupa el noroeste de Mxico y suroeste de Estados Unidos. Cuenta con paisajes espectaculares como los que pueden verse en las dunas del Desierto de Altar, los crteres del Pinacate, las salinas del Vizcano y la vida nica de las islas del Mar
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de Corts. El horizonte parece infinito en estas extensas planicies donde habitan coyotes, liebres, venados, berrendos, correcaminos, rapaces y cientos de especies ms. Existen plantas que proliferan y dominan el paisaje, rompen la monotona, retienen el suelo y evitan la erosin, brindan sustrato y alimento a fauna diversa. Algunas comunes son el mezquite, gobernadora, huizache, ocotillo, palo verde, palo fierro, agaves y cactus.

Desierto de Chihuahua: el ms extenso Comprende varios estados del sur de Estados Unidos (Arizona, Nuevo Mxico y Texas) y ocupa gran extensin del estado de Chihuahua, se extiende al sur en parte de los estados de Nuevo Len, Coahuila, Zacatecas, Durango, San Luis Potos e Hidalgo. La mayor parte de la regin est situada en altitudes notables y los inviernos en ella pueden ser muy fros, con lluvias predominantes en el verano tardo. Es considerado una de las tres regiones con mayor diversidad biolgica en el planeta, pues alberga ms de 350 especies de cactceas de las 1,500 registradas en Amrica. Como otros desiertos, ste se caracteriza por sus tipos de vegetacin y las especies animales que lo habitan. Adaptacin y vida en la aridez En este horno natural todo cambia con las lluvias de verano e invierno, las plantas rebosan de vida de modo espectacular, semejando inmensos jardines. Las que se han adaptado a esta vida rigurosa porque todas se disputan el agua, no el espacio y la luz como en las selvas tropicales. Aqu las plantas perennes crecen lento y subsisten entre cada estacin lluviosa. Casi todo el ao sobreviven al calor intenso y adoptan formas de letargo total o
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parcial; la mayora carece de hojas, su follaje luce opaco y en la sequa hasta las cactceas y suculentas parecen marchitas: son tiempos de austeridad, donde algunos animales reducen su metabolismo hasta el borde de la muerte. La mayora de la fauna se ha adaptado eficazmente para sobrevivir a las condiciones extremas: desarrollan sensibilidad nocturna, pieles escamosas para evitar la deshidratacin o anatomas nasales para condensar la humedad del medio. La floracin atrae especies infinitas: en el da buscan alimento aves, mamferos, reptiles e insectos; despus acta la fauna nocturna voladora.

Repletos de vida En los desiertos mexicanos abundan las cactceas y las plantas espinosas que suman ms de 1,000 especies de infinitas formas, tamaos y colores. El mejor ejemplo son los cactus que almacenan agua en sus tallos gruesos, cilndricos o esfricos, que exponen mnima superficie de evaporacin al aire y la luz. Los hay de variados tamaos, desde pequeos de 1 cm hasta gigantescos sahuaros de 15 metros de altura. Las cactceas tpicas tienen espinas para repeler a los animales y pliegues flexibles en el tallo parecidos a los del acorden para que se expanda rpido cuando acumula agua y se contraiga al consumirla poco a poco cuando no llueve. Sus races son anchas y poco profundas porque menos del 3% del agua penetra en estos suelos antes de escurrir o evaporarse. El sol es su eterno acompaante. Estos espacios son nicos desde diferentes puntos de visita; aunque mucha gente los considera tierras intiles, en realidad se trata de ecosistemas vulnerables, pues grandes regiones son perturbadas por pastoreo excesivo, agricultura, saqueo y construcciones. El delicado equilibrio de este hbitat tambin es amenazado por minas a cielo abierto, caminos e industrias. No obstante, vale la pena admirar estos paisajes adornados por los tonos rojos y violetas de las puestas de sol; en la
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mayora de las reas protegidas existen senderos, programas de ecoturismo y excelentes guas para disfrutar de un ambiente incomparable, donde el viajero puede adentrarse en los antiguos caminos de la imaginacin. Rastros humanos Los indgenas que poblaron estas tierras desrticas dejaron evidencias de su paso, como puntas de flecha, restos de cermica y pinturas plasmadas en rocas. Durante miles de aos se adaptaron a los ciclos naturales del desierto, y para sobrevivir han aprovechado los recursos como las plantas medicinales, los frutos de sahuaros y pitayas, las yucas y pastos para fabricar su indumentaria, as como la escasa agua de la lluvia almacenada en tinajas rocosas a lo largo de sus rutas tradicionales.

BOSQUES TEMPLADOS Existen muchos subtipos de bosques templados, caracterizados por temperaturas medias anuales de alrededor de 15C y precipitaciones medias entre 500 mm y 1.000 mm anuales. La densa cubierta vegetal y veranos clidos y hmedos permiten el desarrollo mximo de materiales orgnicos que forman una bien desarrollada capa de humus, generalmente en suelos limosos. La superficie del suelo es marrn oscuro y ligeramente cida, con ms capas rojizas debajo resultantes de la acumulacin de xidos de hierro. Este es un suelo rico y frtil.

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Entre ellos se encuentran: Bosque de conferas: El bosque templado de conferas es un bioma terrestre correspondiente a regiones templadas con veranos clidos, inviernos fros y pluviosidad suficiente. Slo hay bosques templados de conferas en siete regiones del mundo: la costa del Pacfico del noroeste de Norteamrica el suroeste de Sudamrica Nueva Zelanda y Tasmania el noroeste de Europa el sur de Japn el Cucaso Muchas especies de conferas componen estos bosques, como los cedros, cipreses, abetos, sabinas y enebros, kauris, pinos, maos, secuoyas, tejos, etc. El sotobosque contiene una gran variedad de especies herbceas y arbustivas. Estructuralmente, se trata de bosques bastante simples, formados por dos capas: el dosel y el sotobosque. En algunos casos existe tambin una capa intermedia arbustiva. Los bosques de pinos albergan un sotobosque herbceo, que suele estar dominado por hierbas perennes, sujeto a incendios naturales ecolgicamente importantes

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Bosque valdiviano: El bosque valdiviano, es una ecorregin del sur de Chile y reductos fronterizos al sudoeste de Argentina. Se caracteriza por tener bosques siempre verdes de mltiples estratos, en un clima templado-lluvioso ocenico. Debido a su aislamiento geogrfico, la selva valdiviana se destaca por su elevada cantidad de especies endmicas. Abarca una superficie de unos 248.100 km2 entre el paralelo 35 S y el 48 S, si bien no existe acuerdo sobre sus lmites, pues aunque la mayora de los autores coincide en incluir en primer lugar las formaciones arbreas con predominio de angiospermas siempre verdes de hojas anchas y brillantes (laurifolias) se producen divergencias por la inclusin o no de bosques caducifolios de clima mediterrneo y de bosques de conferas. En el mbito acadmico se prefiere usar las denominaciones bosque templado de tipo valdiviano, bosque hmedo pluvial valdiviano o bosque laurifolio valdiviano y dejar de lado el apelativo de selva que ha adquirido un sentido restringido al mbito tropical. Flora tpica del bosque valdiviano: Avellano Coige (tambin llamado Coihue) Colihue Copihue Luma Quila Tineo Arrayn Murta Animales que habitan en la eco-regin del bosque valdiviano: Monito del monte Pud Puma Loro choroy Cisne de cuello negro

Bosque de frondosas: El bosque templado de frondosas es un bioma de clima templado y lluvioso, a veces con estacin seco. Se trata de bosques dominados
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por angiospermas (bosques de hojas anchas), e incluye tambin los bosques mixtos, donde se mezclan angiospermas y gimnospermas. La estacin seca se produce en invierno en el Este de Asia y en verano en las regiones hmedas alrededor de las zonas de clima mediterrneo. En otras reas, la distribucin de lluvias a lo largo del ao es ms regular. Las precipitaciones anuales varan entre 600 y 1500 mm. Las temperaturas suelen ser moderadas, excepto en partes de Asia como la regin del Ussuri, en el extremo oriente ruso, donde los inviernos son muy fros.

Bosques mediterrneos: El clima mediterrneo, se sita en la fachada occidental de los continentes, hacia los 30 y los 40. Se caracteriza por los inviernos templados, los veranos secos y otoos y primaveras con abundantes precipitaciones. El suelo dominante es el rojo mediterrneo y el pardo, y la tierra rosa relicta. La vegetacin tpica es xerfila, ya que tiene que soportar la aridez estival. La especie dominante es la encina. El sotobosque es leoso, espinoso y aromtico, con especies perennifolias como el lentisco y el aladierno. En el cortejo florstico aparecen especies como la sabina, el madroo, el romero, el tomillo, las jaras, etc. En las zonas ms hmedas aparece el roble como especie dominante.

Amplias zonas verdes entre montaas

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BOSQUE DE CONFERAS
El bosque de conferas se encuentra en Europa, Asia, Amrica del Norte, suroeste de Sudamrica, Nueva Zelanda y Tasmania. Son zonas templadas con veranos clidos, inviernos fros y pluviosidad normal. Anualmente, caen unos 500 mm de precipitaciones.
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Estructuralmente, est formado por dos capas o estratos: el dosel (unin de las copas de los rboles que se juntan unas con otras para conformar el techo de los bosques) y el sotobosque (vegetacin formada por herbceas y arbustos que crecen bajo los rboles). En algunos bosques de conferas tambin existe una capa intermedia arbustiva. Las principales especies arbreas son: los pinos, abetos, alerces, cipreses y abedules. Los bosques de pinos (existen cerca de 150 variedades) crecen en suelos pobres y albergan un sotobosque herbceo dominado por hierbas perennes. La estructura de los bosques de conferas engloban tres clases generales de formas de crecimiento: - Pinos con troncos rectos y cilndricos: ramas saliendo en verticilos (conjunto de tres o mas ramas que estn juntas en un mismo tallo) y una densidad de la copa que varia segn la especie. De copas densas son el Pino rojo (Pinus resinosa) y el Pino Lord Weymouth (Pinus strobus); de copas estrechas y separadas, el Pino de Virginia (Pinus virginiana), el Pino albar o silvestre (Pinus sylvestris) y el Pino de playa o retorcido (Pinus contorta). - Perennifolios en forma de cono: como las piceas, los abetos y con algunas excepciones, los cedros. - Conferas caducifolias: como son el Alerce y el Ciprs de los pantanos (Taxodium distichum). Cabe destacar que dentro de los bosques de conferas se conocen tres tipos: montano, pinares y lluvioso templado. Bosques montanos Muchos de los bosques de conferas aparecen sobre las montaas y a ellos son los que se les denomina montanos. En Europa central, se desarrolla este tipo de bosque de conferas, en donde predomina el Abeto rojo (Picea abies), que cubre las laderas montaosas hasta el estrato subalpino de los montes Crpatos y los Alpes. En Norteamrica (territorios de Canad y Estados Unidos), existen varias zonas de bosques montanos, entre ellas las montaas Rocosas, las montaas Wasatch, la Sierra Nevada y las montaas Cascadas. De esta manera, tenemos que en el sur de Canad y norte de Estados Unidos los bosques montanos aparecen entre los 1.700 y los 3.500 msnm y en la parte sudoeste de Estados Unidos se desarrollan entre los 2.500 y los 4.200 msnm.

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En las montaas Rocosas, donde el invierno es largo y las nevadas intensas, crece un bosque subalpino caracterizado por la presencia de la Picea de Engelmann (Picea engelmannii) y del Abeto alpino (Abies lasiocarpa). Las altitudes intermedias presentan grandes extensiones de Abeto de Douglas (Pseudotsuga menziesii) y las zonas bajas estn dominadas por bosques abiertos de Pino ponderosa (Pinus ponderosa) y Pino de playa. En la Sierra Nevada y las Cascadas, existen bosques similares, y estos se caracterizan por ser de gran altura. Entre las especies que los conforman estn: la Tsuga de montaa (Tsuga mertensiana), el Abeto de California (Abies magnifica) y el Pino de playa. Tambin, se encuentran el Pino del azcar (Pinus lambertiana), el Cedro del incienso (Calocedrus decurrens) y el mayor de todos los rboles conocidos, la Secoya gigante (Sequoiadendron giganteum). Pinares Corresponden a extensos bosques compuestos por pinos. Se desarrollan en Eurasia y Norteamrica. El Pino albar, un componente importante del bosque boreal euroasitico, tambin est extendido en Europa central, donde habita desde la tierras bajas hasta el comienzo de las montaas. Adems, aparece con mucha frecuencia en bosques en el sur de Inglaterra y el oeste de Francia. Los bosques de pinos de las llanuras costeras (cercanas al Atlntico) de Estados Unidos son considerados la sucesin del bosque templado caducifolio. As, en el extremo norte del pas estn los pinares costeros de Nueva Jersey en donde la especie predominante es el Pino resinero (Pinus pinaster). Ms al sur, se desarrollan el Pino palurdo (Pinus taeda), el Pino de acculas largas (Pinus australis) y el Pino laciniado (Pinus elliottii). Bosques lluviosos templados Al sur de Alaska, se desarrollan el bosque lluvioso templado y el bosque boreal septentrional, pero estos se distinguen en su composicin y caractersticas ecolgicas. Las razones de estas diferencias son de tipo climtica y topogrfica. Los vientos cargados de humedad procedentes del Pacfico chocan con la barrera de la cordillera costera y ascienden de forma abrupta. Al enfriarse repentinamente, la humedad del aire se libera en forma de lluvia y de nieve (cerca de 6.350 mm anuales). En el verano, cuando los vientos pasan a ser del noroeste, el aire se enfra sobre los helados mares septentrionales. Aunque la lluvia es menor, se forma una neblina intensa producto del aire fresco. Esta se deposita en las hojas de los rboles del bosque y cae al suelo, aadiendo unos 1.270 mm ms de agua.

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As, la vegetacin del bosque lluvioso templado se caracteriza por ser exuberante y por poseer conferas adaptadas a los inviernos hmedos y templados, los veranos clidos y secos y a los suelos pobres. Las especies dominantes son la Tsuga del Oeste (Tsuga heterophylla), la Tsuga de montaa, el Abeto plateado del Pacfico (Abies amabilis) y el Abeto de Douglas. Ms al sur, donde las precipitaciones son menores, crece el bosque de Secoya roja (Sequoia sempervirens). Fauna en el bosque de conferas Vara considerablemente, dependiendo de la naturaleza de la asociacin vegetal, es decir, de los tipos de rboles que se encuentren en el bosque. La fauna de invertebrados presentes en la hojarasca (conjunto de las hojas que han cado de los rboles) est dominada por los caros. Por ejemplo, el Escarabajo sureo de los pinos (Dentroctonus frontalis), que puede convertirse en una plaga para los pinares meridionales. En cuanto a las aves asociadas estrechamente a los bosques de conferas, hay variadas especies. As, en Norteamrica, se encuentran los carboneros, los reyezuelos, piquituertos, el Pinzn purpreo (Carpodacus purpureus), el Zorzal cola rufa (Catharus guttatus) y el Jilguero pinero (Carduelis pinus). En los bosques europeos son frecuentes algunas especies emparentadas con las norteamericanas, incluyendo los carboneros y los picogordos. Con excepcin de la Marta y el Lince (este ltimo es una especie en peligro de extincin), los mamferos tienen menos afinidad que las aves con los bosques de conferas. En su mayora, se desarrollan en este tipo de bosque, pero asociados con otros, como el caducifolio. Algunos de ellos son el Ciervo de Virginia (Odocoileus virginianus), el Alce americano (Alces alces), el Oso baribal (Euarctos americanus) y la Ardilla roja (Sciurus vulgaris).

BOSQUES TROPICALES
Los bosques tropicales se encuentran cerca del ecuador donde los niveles de temperatura y luz permanecen ms o menos constantes durante todo el ao. En los lugares donde la lluvia est distribuida uniformemente durante el ao, se presentan los bosques lluviosos tropicales; en los casos en los que los niveles de
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precipitacin varan y hay una estacin seca pronunciada, existen los bosques tropicales hmedos; y en las reas con menos humedad, se presentan los bosques secos y las sabanas.

El dosel en el bosque lluvioso alcanza con frecuencia alturas de hasta 45 metros, y mayores en algunos lugares, impidiendo que la mayor parte de la luz solar alcance el piso del bosque. De estos tipos forestales, los bosques lluviosos (o selvas) son los ms conocidos. Con frecuencia, tambin los bosques hmedos estacionales son llamados bosques lluviosos pero, tradicionalmente, un bosque lluvioso no presenta una pronunciada estacin seca. En los bosques lluviosos se encuentran ms especies de plantas y animales que en cualquier otro hbitat del mundo. Los bosques lluviosos de todo el mundo tienen una apariencia general similar aunque la localizacin de un bosque en particular determinar que especies se encuentran en l (los orangutanes no existen en Amrica; no hay osos perezosos en Asia).

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Un rea abierta en un bosque tropical con rboles cubiertos por enredaderas. Aunque aqu hay ms especies de rboles que en cualquier otro hbitat, todos ellos tienen una forma similar, lo que contribuye a una apariencia general similar de los bosques lluviosos del mundo. El nmero de especies arbreas en una simple hectrea es una manera comn de evaluar la biodiversidad de una regin. La abundancia relativa de los principales tipos de plantas de los bosques lluviosos -- rboles "tpicos" de hoja ancha, palmeras, y enredaderas -- vara con la localidad. Hay tres reas diferentes de bosques lluviosos tropicales: Asia del Sudeste, Amrica Central y del Sur, y frica. En cada una de stas reas han evolucionado especies diferentes. Ya que la mayora de las especies vegetales se asemejan tanto, es muy difcil de identificarlas con seguridad. Previamente se pensaba que la mayor biodiversidad se encontraba en los bosques del Sudeste de Asia, donde era posible encontrar hasta 200 especies de rboles en una hectrea. Este nmero ha sido opacado por el descubrimiento de un bosque increblemente diverso en Per, donde una hectrea contena 606 rboles individuales pertenecientes a un total de 300 especies diferentes! Los bosques lluviosos pueden dividirse en dos categoras, de zonas bajas y montanos. Los bosques lluviosos de zonas bajas son ms comunes, pero tambin estn siendo destruidos a una mayor velocidad. Este hecho es una gran tragedia debido a que las comunidades vegetales ms diversas se encuentran en los bosques de zonas bajas. El clima de un bosque montano (= de montaa) es ms fresco y ms hmedo, y con frecuencia se encuentran cubiertos con neblinas en sus niveles superiores por lo que se acostumbra llamarlos como bosques nublados. Muchos rboles de los bosques lluviosos son raros debido a que hay tantas clases diferentes de rboles que apenas hay espacio para unos pocos individuos de cada especie. Tambin tienen un ciclo de vida relativamente corto. Cuando
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caen rboles en un bosque tropical, se forman espacios en la vegetacin donde las temperaturas del aire y del suelo son mayores debido a una mayor exposicin a la luz solar; en estos microclimas se desarrollan comunidades especializadas de plantas, las cuales luego son sustituidas por arbustos y finalmente por rboles del bosque lluvioso.

Las plantas que crecen en los niveles inferiores del bosque con frecuencia tienen hojas grandes para as capturar la mayor cantidad posible de luz.

Bajo un dosel de un bosque lluvioso maduro, hay pocas plantas en el sotobosque debido a que los rboles superiores impiden que la mayor parte de la luz solar alcance el suelo. Los pocos arbustos de bajo crecimiento que se encuentran en estos bosques estn adaptados a niveles bajos de luz, algo que ha permitido que muchas de estas especies sean populares en todo el mundo como especies para el hogar. Algunos de los rboles ms altos de los bosques lluviosos alcanzan hasta 70 metros de altura. Estos gigantes no crecen en grupos densos sino que se encuentran dispersos en el bosque, extendindose mucho ms arriba del dosel normal que se encuentra a unos 50 metros. La parte ms productiva y ms interesante de este hbitat se encuentra frecuentemente en las coronas de los rboles; flores, frutos, semillas, hojas: todos son producidos en mayores cantidades en este capa superior del bosque por lo que, naturalmente, se encontrarn aqu abundantes mamferos y aves que se alimentan de ellos, al igual que reptiles y anfibios. La mayora de los mamferos tropicales son arbreos
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(pasando todo su tiempo, o la mayor parte de l, en los rboles), a diferencia de los mamferos templados, donde la mayora son terrestres. Debajo del dosel del bosque lluvioso existe un sotobosque de rboles jvenes, usualmente con una altura de 15 metros.

Por todas partes en el bosque crecen enredaderas y epifitas. Las epifitas son "plantas areas", y crecen directamente sobre las ramas y troncos de los rboles, sin enviar races hasta el piso forestal. Las enredaderas (incluyendo lianas) crecen en el suelo pero usan los rboles como apoyo. Estos tipos de plantas son extremadamente abundantes en los bosques lluviosos hmedos, pero disminuyen donde hay una estacin seca definida. Las enredaderas son una caracterstica importante en algunos bosques, compitiendo con los rboles por la luz y nutrientes, y sirven como medios apropiados para el traslado de animales entre rboles. Algunas enredaderas eventualmente matan a los rboles "anfitriones" pero la mayora son inofensivas, a menos que crezcan tan densamente que el rbol no pueda soportar por ms tiempo su peso. Una epifita creciendo sobre la rama de un rbol de bosque tropical Aunque son los ms frecuentemente discutidos, no solamente hay bosques lluviosos en los trpicos. Vastas reas estn cubiertas por bosques secos y sabanas. En general, los bosques secos de Amrica Central no tienen tanta biodiversidad como los de Amrica del Sur. Los bosques secos de Amrica del Sur cubren casi 250 millones de hectreas pero estn siendo amenazados por el corte y la agricultura. Se considera que muchos bosques secos estn ms amenazados que los bosques lluviosos pero, sin la gran variedad de plantas y animales, ellos no atraen tanto la atencin para su conservacin.

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Un monte tropical seco, abierto, con rboles deciduos y arbustos siempreverde menores Los rboles de hoja ancha en estos montes secos son todos deciduos. La mayora de los rboles no llegan a una altura mayor de 7.6 metros, comparados con los rboles de los bosques lluviosos vecinos, que usualmente llegan a tener ms de 45 metros. Los suelos en los bosques secos, como los de los bosques lluviosos, son muy pobres. La mayora de los bosques secos ocurren en suelos arenosos, de buen drenaje, pero otros ocurren en reas pantanosas, lo que inicialmente no tiene sentido. Sin embargo, considere que la vegetacin de bosque "seco" se presenta siempre que las condiciones de cualquier suelo son demasiado "extremas" para los bosques lluviosos -- ya sean muy secas o muy hmedas. De hecho, algunas reas cubiertas por bosques secos seran apropiadas para bosques lluviosos si las condiciones del suelo fueran diferentes. El bosque lluvioso del Amazonas es el de mayor expansin en el mundo. Hasta recientemente, su tamao significaba que los humanos permanecieran principalmente en su borde, y el bosque permaneca relativamente intacto. Pero ms y ms del bosque est siendo destruido, aunque varan los estimados sobre cuanto ha desaparecido y cuanto permanece. El bosque tropical posee muchas especies maderables valiosas tales como caoba, y las grandes corporaciones compran tierras u obtienen licencias para explotarlas. Con frecuencia, estas compaas se encuentran muy lejos del bosque -- compaas de Malasia, Singapur y otros pases asiticos controlan ahora grandes porciones del bosque lluvioso amaznico. Sin embargo, no solamente la actividad maderera comercial es la nica causa de destruccin del bosque lluvioso. Algunas reas de bosque son simplemente quemadas y convertidas en praderas y campos de cultivo. Los suelos de bosques lluviosos son notablemente pobres e inapropiados para la agricultura; luego de unos pocos aos de cultivarlos, el rea tiene que abandonarse debido a la degradacin de los suelos, y una nueva porcin de bosque lluvioso es quemado para sembrar. Con frecuencia, los fuegos iniciados para limpiar dichas parcelas
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son tan vastos que pueden ser vistos desde el espacio. Tanto terreno ha sido cortado y quemado para ser usado en la agricultura que Brasil es ahora el mayor exportador mundial de frijol soya. Pero la destruccin de los bosques tropicales no se limita al Amazonas. Ms del 60% de los bosques de zonas bajas de Amrica Central ya ha sido eliminado, la mayora para la crianza de ganado cuya carne es exportada a los Estados Unidos para las hamburguesas. Nuestro pas es rico en flora y fauna, pero tambin es el ms susceptible de perder sus especies. A nivel mundial hay ms de un milln 700 mil especies descritas de flora y fauna, de esta cifra Mxico hospeda alrededor del 10 por ciento; lo anterior lo indic el maestro David Espinosa Organista, investigador de la UNAM, al participar en el Viernes de la Ciencia y Tecnologa con la conferencia Por qu hay tatas especies de plantas y animales en Mxico?. En este sentido, cit que en nuestro territorio nacional hay casi 30 mil especies de plantas, lo que hace un pas megadiverso. Adems enumer como flora representativa las cactceas, las orqudeas y los copales, resinas empleadas en todas las religiones del mundo para la realizacin de ritos; se conocen unas 100 especies de las cuales 90 habitan en Mxico, de este nmero 80 se dan exclusivamente aqu. En lo que respecta a mamferos, Mxico ocupa el segundo lugar a nivel global, siendo los roedores y los murcilagos los de mayor cantidad. Tambin tiene mayor diversidad de reptiles pelendose el primer lugar con Australia. A qu se debe esta vasta biodiversidad? El acadmico de la UNAM enfatiz que Mxico acumula la mayor cantidad de flora y fauna en muchos grupos, inclusive superior a pases como Brasil. Las causas de esa alta diversidad, se debe a la complejidad fisiogrfica. El maestro David Espinosa Organista puntualiz que la fisiografa mexicana es resultado de cinco placas tectnicas; que stas hayan entrado en contacto gener la elevacin de cordilleras como la Sierra Madre Oriental y Occidental, la faja volcnica transversal, la Sierra Madre del Sur eso ha hecho que nuestro territorio sea ms complejo y esa complejidad permite que se desarrollen tantas plantas y animales. Finalmente, el investigador Espinosa Organista mencion que la biodiversidad debe entenderse como un privilegio y una responsabilidad, ya que si bien es una de las zonas ms ricas representa un foco rojo, es una zona de alta fragilidad, ya que la expansin de las manchas urbanas de las fronteras agrcolas pone en peligro la supervivencia de las especies; circunstancia tambin que pone en riesgo a la especie humana, porque ah esta todo el reservorio de especies potencialmente tiles para el hombre.

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MEGA-DIVERSIDAD Colombia, Brasil, Mxico, Per, Ecuador, Venezuela y Bolivia son los pases latinoamericanos lderes mundiales en diversidad y endemismo de especies biolgicas. Panam, Argentina y Costa Rica, tambin tienen alto ndice de megadiversidad. En todo el mundo, slo cerca de una docena de pases poseen "megadiversidad", es decir que albergan en sus selvas y regiones montaosas, la ms diversa y mayor cantidad de especies de fauna y flora del planeta. Muchas de estas plantas y animales son especies endmicas, o sea aquellas especies que slo se encuentran en determinados lugares geogrficos.

Oso andino (Tremarctos ornatus), Colombia

En trminos biolgicos, Colombia ocupa en segundo lugar a nivel mundial, est considerada como uno de los pases ms ricos del planeta. Su alto endemismo y concentracin de especies son inigualados en el mundo entero y su riqueza biolgica es sobrepasada nicamente por Brasil, un pas siete veces su tamao. La variedad de ecosistemas en el territorio colombiano comprende hbitat desde pramos y laderas andinas hasta selvas tropicales, humedales, llanuras y desiertos. Esta variedad de ecosistemas intensifica la riqueza biolgica colombiana, la cual se calcula en diez por ciento del total de especies del planeta. A nivel mundial Colombia ocupa el primer lugar en especies de aves y el segundo en plantas y anfibios. Entre los pases tropicales, ocupa el primero en aves con 1721 especies, el segundo en plantas con 45 mil especies, anfibios con 407 especies y primates con 27 especies; el tercero en reptiles y mariposas con 383 y 59 especies respectivamente y el cuarto en mamferos con 359 especies.

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Probablemente Brasil es la nacin ms rica del Jaguar (Panthera onca), Mxico mundo en cuanto a su diversidad biolgica. Las selvas brasileas presentan la mayor variedad en especies de primates, anfibios, peces de agua frasca y plantas del planeta. Abarcando el 42% del pas y cubriendo ms de 357 millones de hectreas, las selvas del Brasil comprenden ms de un tercio de los bosques tropicales del mundo. Estos bosques pertenecen a la cuenca hidrogrfica ms extensa del globo, la cuenca del ro Amazonas. Brasil ocupa el primer lugar a nivel mundial en especies de primates, anfibios, plantas y mariposas. Primero entre los pases tropicales en primates con 62 especies, anfibios con 516 especies , mariposas con 74 especies y plantas con 55 mil especies; segundo en mamferos y reptiles con 429 y 467 especies respectivamente y tercero en aves con 1622 especies. La riqueza biolgica mexicana se debe en gran parte a su biodiversidad biogeogrfica, la cual vara desde secos desiertos en Sonora, hasta ricos bosques tropicales en Chiapas. Dentro del territorio mexicano, emergen elementos biolgicos del neortico y el neotrpico, intercambiando factores que dan origen a un mosaico natural de gran riqueza y endemismo. La flora y la fauna mexicana es una de las ms ricas del planeta. Despus de Brasil, Mxico posee la mayor variedad de especies de vertebrados terrestres y su endemismo en mamferos terrestres es el mayor del trpico. Mxico es primero a nivel mundial en reptiles y mamferos y cuarto en anfibios. En el plano de los pases tropicales es primero en reptiles y mamferos con 717 y 499 especies respectivamente; tercero en plantas con 25 especies; cuarto en anfibios con 282 especies; sexto en mariposas con 52 especies; sptimo en aves con 1010 especies y dcimo en primates con tres especies.

Procinido (Bassariscus sumichrasti), Mxico

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"Con su variada topografa y diversidad de hbitat, desde nieves perpetuas hasta selvas hmedas tropicales y ridos desiertos costeros, Per posee una riqueza biolgica difcil de igualar", afirma Luis Fernando Potess, Bilogo especializado en conservacin y vida silvestre y Mster en estudios ambientales de la Universidad de Yale. Especies MXICO GRUPO endmicas en Dentro del territorio peruano se encuentra una cuarta parte de las selvas tropicales del planeta y una de las ms ricas y diversas faunas y floras del mundo. Sus ecosistemas albergan, despus de Brasil, la mayor cantidad de especies de primates del mundo y su diversidad en especies de aves, est casi a la par con la de Colombia. Per ocupa el segundo lugar en el mundo en especies de primates y aves y el sexto en mamferos. Con respecto a los pases tropicales, ocupa el segundo lugar en aves y primates con 1701 y 34 especies; el tercero en mamferos con 361 especies; el cuarto en mariposas con 59 especies; el quinto en reptiles con 297 especies, plantas con 20 mil especies y anfibios con 251 especies .

Pinos Agavceas Cactceas

21 146 715

Peces de 163 agua dulce Anfibios Reptiles 174 368

Aves

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Ecuador posee una gran diversidad biolgica con alto nivel de endemismo, el cual alcanza Mamferos 142 sus ms altas proporciones en las islas Galpagos. Se calcula que en Ecuador existe la mayor concentracin de especies por rea del trpico, pues en tan solo 2 km2 de bosque costero ecuatoriano, se encuentran ms de 1.200 plantas. Comprendiendo diversos ecosistemas en la cuenca amaznica, las montaas andinas y los llanos costeros, Ecuador ofrece una gran variedad de hbitat en los que se alberga su "megadiversidad" biolgica.

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Ecuador ocupa el tercer lugar en el mundo en especies de anfibios, el quinto en aves y el sexto en mariposas. En relacin con los pases tropicales, ocupa el segundo en mariposas con 64 especies; el tercero en anfibios con 358 especies; el cuarto en aves y reptiles con 1447 y 345 especies respectivamente; el quinto en primates con 17 especies y el sexto en plantas y mamferos con 15.000 y 280 especies respectivamente. Otros vecinos Las montaas, selvas, llanuras y cuencas hidrogrficas venezolanas presentan una variedad extraordinaria de plantas y animales. Sus principales centros de endemismo se presentan en las cordilleras de Mrida y La Costa, la Sierra de Perij y el Macizo de Guayana. El conjunto de ecosistemas en la cuenca del ro Orinoco, tambin presenta un alto ndice de Venado soche (Masama diversidad biolgica. rufina), Venezuela Se calcula que como mnimo 12% de las 1200 especies de peces de agua dulce del pas son endmicas y que cerca de 45% de las aves de suramrica se encuentran en Venezuela. Venezuela ocupa el sexto lugar a nivel mundial en especies de aves, el octavo en plantas y el dcimo en anfibios. Entre los pases del trpico, ocupa el cuarto lugar en especies de plantas, el quinto en mamferos y aves con 305 y 1275 especies respectivamente, el sexto en primates (con 13), anfibios (197) y reptiles (246 especies) y el noveno en mariposas, con 39 especies. Encajonada en la compleja convergencia biogeogrfica de las Andes, La Amazona, las Pampas, el Chaco y el Pantanal, Bolivia es una nacin semitropical que contiene una sorprendente variedad de especies biolgicas. Aunque a Bolivia se le considera un pas altamente montaoso, 62% de su territorio est por debajo de los 600 metros sobre el nivel del mar. Es en estas regiones con selvas tropicales y semitropicales donde la fauna y la flora del pas alcanzan su ms alto nivel de diversidad. Se calcula que la avifauna boliviana comprende una tercera parte de todas las especies de aves de suramrica. Bolivia ocupa el quinto lugar a nivel mundial en especies de aves. Con respecto a los pases tropicales, ocupa el cuarto lugar en primates con 19 especies, el sexto en aves con 1250 especies y el sptimo en mamferos y mariposas con 267 y 39 especies respectivamente.
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Biodiversidad, contraccin de la expresin `diversidad biolgica', expresa la variedad o diversidad del mundo biolgico. En su sentido ms amplio, biodiversidad es casi sinnimo de `vida sobre la Tierra`. El trmino se acu en 1985 y desde entonces se ha venido utilizando mucho, tanto en los medios de comunicacin como en crculos cientficos y de las administraciones pblicas. Se ha hecho habitual, por funcionalidad, considerar tres niveles jerrquicos de biodiversidad: genes, especies y ecosistemas. Pero es importante ser consciente de que sta no es sino una de las varias formas de evaluar la biodiversidad y que no hay una definicin exacta del trmino ni, por tanto, acuerdo universal sobre el modo de medir la biodiversidad. El mundo biolgico puede considerarse estructurado en una serie de niveles de organizacin de complejidad creciente; en un extremo se sitan las molculas ms importantes para la vida y en el otro las comunidades de especies que viven dentro de los ecosistemas. Se encuentran manifestaciones de diversidad biolgica a todos los niveles. Como la biodiversidad abarca una gama amplia de conceptos y puede considerarse a distintos niveles y escalas, no es posible reducirla a una medida nica. En la prctica, la diversidad de especies es un aspecto central para evaluar la diversidad a los dems niveles y constituye el punto de referencia constante de todos los estudios de biodiversidad. DIVERSIDAD DE ESPECIES Al ser la unidad que ms claramente refleja la identidad de los organismos, la especie es la moneda bsica de la biologa y el centro de buena parte de las investigaciones realizadas por ecologistas y conservacionistas. El nmero de especies se puede contar en cualquier lugar en que se tomen muestras, en particular si la atencin se concentra en organismos superiores (como mamferos o aves); tambin es posible estimar este nmero en una regin o en un pas (aunque el error aumenta con la extensin del territorio). Esta medida, llamadariqueza de especies, constituye una posible medida de la biodiversidad del lugar y una base de comparacin entre zonas. Es la medida general ms inmediata de la biodiversidad. La riqueza de especies vara geogrficamente: las reas ms clidas tienden a mantener ms especies que las ms fras, y las ms hmedas son ms ricas que las ms secas; las zonas con menores variaciones estacionales suelen ser ms ricas que aquellas con estaciones muy marcadas; por ltimo, las zonas con topografa y clima variados mantienen ms especies que las uniformes. Pese a la importancia que tiene la especie, no hay todava una definicin inequvoca de este trmino. Se han usado criterios distintos para clasificar las especies en grupos de organismos diferentes (as, las especies de bacterias y las de aves se definen de manera muy distinta) y, con frecuencia, diferentes taxnomos aplican criterios distintos a un mismo grupo de organismos y, por tanto,
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identifican un nmero de especies diferente. No obstante, no deben exagerarse estas diferencias; a muchos efectos, hay un acuerdo suficiente sobre el nmero de especies presente en grupos bien estudiados, como mamferos, aves, reptiles o anfibios. El nmero o riqueza de especies, aunque es un concepto prctico y sencillo de evaluar, sigue constituyendo una medida incompleta de la diversidad y presenta limitaciones cuando se trata de comparar la diversidad entre lugares, reas o pases. Adems aunque es importante la diversidad como criterio de evaluacin de una comunidad, un ecosistema o un territorio, no deben perderse de vista otros criterios complementarios, como la rareza o la singularidad. Cualquier rea contribuye a la diversidad mundial, tanto por el nmero de especies presentes en ella como por la proporcin de especies nicas de esa zona. Estas especies nicas se llaman endmicas. Se dice que una especie es endmica de una zona determinada si su rea de distribucin est enteramente confinada a esa zona (el trmino se aplica tambin dentro del rea de la medicina; se consideran enfermedades endmicas las limitadas a cierto territorio y epidmicas las muy extendidas). As, las islas suelen tener menos especies que las zonas continentales de superficie equivalente, pero tambin suelen albergar ms especies que no se encuentran en ningn otro lugar. En otras palabras: a igualdad de otras circunstancias, tienen menor riqueza de especies, pero mayor proporcin de especies endmicas. Evaluar la importancia relativa de estos dos factores y, por tanto, comparar la importancia de la biodiversidad de las reas isleas y continentales no es cosa sencilla.

Las reas ricas en especies endmicas pueden ser lugares de especiacin activa o de refugio de especies muy antiguas; sea cual sea su inters terico, es importante para la gestin prctica de la biodiversidad identificar estas reas discretas con proporciones elevadas de endemismos. Por definicin, las especies endmicas de un lugar determinado no se encuentran en ningn otro. Cuanto menor es el rea de endemismo, mayor es el riesgo de que las especies endmicas sufran cambios de poblacin de origen selectivo o aleatorio. Aunque todas pueden ser vulnerables a un mismo episodio de modificacin del hbitat, por el mismo motivo pueden tambin beneficiarse de una misma medida conservacionista. Es deseable identificar estas oportunidades de emprender acciones de conservacin rentables. Los endemismos pueden tambin definirse en trminos de lmites nacionales. Esto tiene una importancia enorme para la conservacin de la diversidad biolgica, porque, casi sin excepcin, las acciones de conservacin y gestin se aplican y mantienen a escala de poltica nacional. Esto es as con independencia del origen del asesoramiento cientfico o el apoyo financiero de las medidas adoptadas. DE ESPECIES Adems de la riqueza de especies y las especies endmicas, una posible medida
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de la biodiversidad sera la magnitud de las diferencias entre especies. Una forma de evaluar este aspecto se basa en el contenido informativo del sistema de clasificacin o taxonmico. Las especies similares se agrupan en gneros, los gneros similares en familias, las familias en rdenes y as sucesivamente hasta el nivel ms elevado, que es el reino. Esta organizacin taxonmica es un intento de representar las verdaderas relaciones entre organismos, es decir, de reflejar la historia de la evolucin, pues se considera que las especies agrupadas en un mismo gnero estn ms estrechamente relacionadas que las pertenecientes a gneros distintos, y lo mismo para los dems niveles taxonmicos. Ciertos taxones superiores tienen miles de especies (o millones en el caso de los escarabajos, que forman el orden de los Colepteros), mientras que otros slo tienen una. Las especies muy distintas (clasificadas en familias u rdenes diferentes) contribuyen por definicin ms a la biodiversidad que las similares (clasificadas dentro de un mismo gnero). Por tanto, segn esta medida mejorada de la biodiversidad, si hay que elegir entre conservar uno de dos lugares con igual nmero de especies, sera mejor elegir el que alberga mayor nmero de especies esencialmente distintas frente al que mantiene especies ms afines. Algunos cientficos llevan este argumento ms lejos y sugieren que la diversidad se mide mejor a niveles taxonmicos superiores (gnero o familia, por ejemplo) que al de especie. La importancia ecolgica de la especie puede ser tambin considerable, pues algunas especies clave desempean una importante funcin en el mantenimiento de la diversidad de una comunidad de otras especies. Estas especies clave agrupan los organismos descomponedores, los depredadores de nivel ms alto, los polinizadores, entre otros. En general, los rboles grandes aumentan la biodiversidad local porque proporcionan numerosos recursos naturales para otras especies (aves nidificadoras, epifitos, parsitos, herbvoros que se alimentan de frutos, y muchos otros organismos). Pero todava no hay forma de cuantificar esta clase de funcin de sostenimiento ni de comparar su magnitud para distintos grupos. DIVERSIDAD GENTICA Las diferencias entre organismos individuales tienen dos causas: las variaciones del material gentico que todos los organismos poseen y que pasan de generacin en generacin y las variaciones debidas a la influencia que el medio ambiente ejerce sobre cada individuo. La variacin heredable es la materia prima de la evolucin y la seleccin natural y, por tanto, constituye en ltima instancia el fundamento de toda la biodiversidad observable actualmente. Depende en lo esencial de las variaciones que experimenta la secuencia de los cuatro pares de bases que forman los cidos nucleicos, entre ellos el cido desoxirribonucleico o ADN, base del cdigo gentico en la inmensa mayora de los organismos. Los individuos adquieren nuevas variaciones genticas por mutacin de genes y cromosomas; en organismos que se reproducen sexualmente, estos cambios se difunden a la poblacin por recombinacin del material gentico durante la divisin celular que antecede a la reproduccin sexual. Las poblaciones que forman una especie comparten una reserva de diversidad gentica, aunque la herencia de algunas de tales poblaciones puede diferir
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sustancialmente de la de otras, en especial cuando se trata de poblaciones alejadas de especies muy extendidas. Si se extinguen poblaciones que albergan una proporcin considerable de esta variacin gentica, aunque persista la especie, la seleccin natural cuenta con un espectro de variedad gentica menor sobre el que actuar, y las oportunidades de cambio evolutivo pueden verse relativamente mermadas. La prdida de diversidad gentica dentro de una especie se llama erosin gentica, y muchos cientficos se muestran cada vez ms preocupados por la necesidad de neutralizar este fenmeno. La diversidad gentica es particularmente importante para la productividad y el desarrollo agrcolas. Durante siglos, la agricultura se ha basado en un nmero reducido de especies vegetales y animales, pero, sobre todo en el caso de las plantas, se ha desarrollado un nmero extraordinariamente elevado de variedades locales. Esta diversidad de recursos genticos vegetales tiene en muchos casos ventajas prcticas reales; si un agricultor de subsistencia, por ejemplo, planta cierto nmero de variedades de una especie, quedar en cierto modo asegurado frente al riesgo de perder toda la cosecha, pues es poco comn que las condiciones climatolgicas adversas o los parsitos afecten por igual a todas ellas. A medida que los hbitats naturales se han visto desplazados por otros usos del suelo, con la consiguiente destruccin de formas silvestres de plantas cultivadas que podran ser necesarias con fines de seleccin, y a medida que los modernos sistemas de cultivo intensivo se han ido concentrando en un nmero muy reducido de variedades comerciales, se hace ms urgente la necesidad de identificar y conservar los recursos genticos vegetales y animales. Aunque, en este mbito particular, es posible localizar y medir aspectos de diversidad gentica, no hay forma prctica de responder a la pregunta general de cul es la diversidad gentica presente en una zona determinada, y mucho menos a escala global; por tanto, la pregunta no tiene sentido a este nivel.

ste es sin duda el peor definido de todos los aspectos cubiertos por el trmino biodiversidad. Evaluar la diversidad de los ecosistemas, es decir, la diversidad a escala de hbitat o comunidad, sigue siendo un asunto problemtico. No hay una forma nica de clasificar ecosistemas y hbitats. Las unidades principales que actualmente se reconocen representan distintas partes de un continuo natural muy variable. La diversidad de los ecosistemas puede evaluarse en trminos de distribucin mundial o continental de tipos de ecosistemas definidos con carcter general, o bien en trminos de diversidad de especies dentro de los ecosistemas. Hay varios esquemas de clasificacin mundial, que hacen mayor o menor hincapi en el clima, la vegetacin, la biogeografa, la vegetacin potencial o la vegetacin modificada por el ser humano. Estos esquemas pueden aportar una visin general de la diversidad mundial de tipos de ecosistemas, pero proporcionan relativamente poca informacin sobre diversidad comparativa dentro de los ecosistemas y entre ellos. La diversidad de ecosistemas suele evaluarse en trminos de diversidad de especies. Esto puede abarcar la evaluacin de su abundancia relativa; desde este
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punto de vista, un sistema formado por especies presentes con una abundancia ms uniforme se considera ms diverso que otro con valores de abundancia extremos.

En esta seccin se aborda la biodiversidad en trminos de riqueza de especies. El nmero de especies que pueblan la Tierra es enorme, pero se desconoce incluso con un margen de un orden de magnitud. Hasta la fecha se han descrito cerca de 1,7 millones de especies. En este contexto, descripcin significa que se han descubierto ejemplares, se han recogido muestras, se han llevado a un museo, se han identificado como especies nuevas y, por ltimo, se han descrito y nombrado con carcter formal en una publicacin cientfica. Las estimaciones del nmero total de especies que podra haber en el mundo se basan sobre todo en el nmero de especies hasta la fecha desconocidas que se han descubierto en zonas tropicales muestreadas meticulosamente y en la proporcin que representan dentro del conjunto de muestras recogido. Estas estimaciones oscilan entre 5 y casi 100 millones de especies. Se ha propuesto un valor de aproximadamente 12,5 millones como estimacin conservadora til. Sin duda, la mayor parte de las especies que viven en la Tierra continan siendo desconocidas. El grupo mejor inventariado es, con diferencia, el de los animales vertebrados. En las ltimas dcadas se han descrito cerca de 200 nuevas especies de peces, frente a slo una veintena de mamferos y entre una y cinco especies de aves. Algunas de estas especies son realmente nuevas, pero muchas descripciones nuevas son consecuencia de la divisin en varias especies de lo que se tena por una especie nica. Pese a la idea generalizada de que no queda por descubrir ningn mamfero de gran tamao, hace poco se han encontrado en Vietnam del Norte tres especies nuevas que responden a esta descripcin. Cada ao se describen miles de insectos nuevos. De hecho, hay base para suponer que, con excepcin de mamferos y aves, el nico factor que limita el nmero de especies nuevas descritas es el nmero de taxonomistas activos y el ritmo con el que son capaces de estudiar ejemplares nuevos. Hay muchas ms especies descritas de insectos que de cualquier otro grupo. Aunque recientemente se ha sugerido que los nematodos, hongos, microorganismos y colepteros (los insectos ms numerosos) engloban un nmero de especies muy superior al que antes se crea, segn algunas estimaciones de la riqueza global de especies la mayor parte de la vida terrestre estara formada por insectos.

Es ahora motivo comn de inquietud el hecho de que las actividades humanas han reducido la biodiversidad a escala mundial, nacional y regional y que esta tendencia contina. Esto se manifiesta en la prdida de poblaciones vegetales y animales, en la extincin y en el agotamiento de especies y en la simplificacin de comunidades y ecosistemas. Hay dos formas de evaluar el agotamiento de la
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biodiversidad: la investigacin y la observacin directas y la elaboracin de hiptesis de lo que puede ocurrir sobre la base de lo que actualmente se sabe. El anlisis de restos animales (sobre todo huesos y conchas de moluscos) y de datos histricos revela que desde el comienzo del siglo XVII se han extinguido unas 600 especies. Desde luego, esto no constituye el cuadro completo, pues muchas especies se han extinguido sin que la humanidad tenga conocimiento de ello. Cerca de las tres cuartas partes de estas extinciones conocidas han ocurrido en islas, como consecuencia de la ocupacin por colonos; las causas han sido la sobreexplotacin, la destruccin de hbitats y el impacto causado por la introduccin de animales. Las extinciones registradas han aumentado mucho desde principios del siglo XIX hasta mediados del XX, y han disminuido desde entonces. Este descenso aparente puede ser consecuencia de las iniciativas de conservacin adoptadas en el curso de las ltimas dcadas, o bien reflejar el hecho de que pueden pasar muchos aos entre la ltima vez que se ve una especie y el momento en que puede registrarse como extinguida con cierta seguridad. De hecho, se han redescubierto varias especies que se consideraban extinguidas. Cerca de 6.000 especies animales se consideran amenazadas de extincin porque est disminuyendo el nmero de individuos que las forman, porque se estn destruyendo sus hbitats a consecuencia de la sobreexplotacin o porque, sencillamente, se ha limitado mucho su rea de distribucin. Aunque es un nmero considerable, el estado de conservacin de la mayor parte de las especies sigue sin evaluar. Se ha estudiado una parte importante de las aproximadamente 9.700 especies de aves que hay en el mundo, pero slo cerca de la mitad de los 4.630 mamferos y proporciones pequeas de otros vertebrados. Se ha examinado un nmero relativamente reducido de las ms de 280.000 especies de plantas superiores y, aunque se dispone de cierta informacin sobre mariposas, liblulas y moluscos, en trminos reales no se ha evaluado el estado de conservacin de la mayora de las especies de invertebrados. Observaciones de campo han confirmado que hay una relacin entre el tamao de un rea y el nmero de especies que contiene. Una generalizacin sugiere que si una mancha de hbitat se reduce hasta la dcima parte de su superficie original, es probable que pierda la mitad de las especies que tena. Puede utilizarse esta relacin entre rea y especies para predecir las tasas de extincin. Como la mayor parte de las especies viven en las selvas tropicales hmedas, suscita especial inquietud la influencia que la tala y la modificacin de estos hbitats pueda ejercer sobre la extincin de especies. Aunque no cuentan con mucho apoyo, si se toman como punto de partida las estimaciones ms elevadas de riqueza de especies de los trpicos hmedos, la relacin entre especies y rea sugiere que las tasas mundiales de extincin podran ser extremadamente altas. Los medios de comunicacin han prestado mucha atencin a estas tasas de extincin elevadas, pero es importante tener en cuenta el fundamento en que se basan. Numerosos individuos, organizaciones y pases han trabajado en las ltimas
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dcadas para identificar poblaciones, especies y hbitats amenazados de extincin o degradacin y para invertir estas tendencias. Los objetivos comunes son gestionar ms eficazmente el mundo natural para mitigar la influencia de las actividades humanas y, al mismo tiempo, mejorar las opciones de desarrollo de los pueblos desfavorecidos. Muchos conservacionistas esperan que la historia demuestre que el ao 1992 ha constituido un punto de inflexin. En junio de ese ao se present a la firma el Convenio sobre Diversidad Biolgica en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo, celebrada en Ro de Janeiro. El Convenio entr en vigor a finales de 1993, y a principios de 1995 lo haban firmado ms de cien pases; esto significa que estn de acuerdo con sus fines y que harn todo lo posible por cumplir con sus disposiciones. Los objetivos generales del Convenio son: conservar la diversidad biolgica, utilizar una biodiversidad sostenible a largo plazo y compartir lealmente las ventajas del uso de los recursos genticos (en seleccin vegetal y biotecnologa, por ejemplo). Las dificultades son muchas e imponentes, pero el Convenio constituye el nico marco mundial amplio para planificar y emprender las acciones necesarias. En l se declara explcitamente que, aun cuando los pases tienen la responsabilidad de la biodiversidad dentro de sus fronteras, la planificacin eficaz exige tener en cuenta el contexto mundial y que los pases en desarrollo necesitarn el apoyo de todos los dems. Qu es la biodiversidad? La variedad de la vida que se expresa a nivel de genes, especies y ecosistemas constituye lo que conocemos como biodiversidad. Debido a la alteracin y destruccin de los hbitats naturales y a la sobreexplotacin de los recursos biolgicos, se calcula que para el ao 2000, entre el 3 y el 9% del total de las especies estarn extintas y que la mitad de ellas ya no existirn cuando lleguemos al 2050. La extincin es un proceso natural en la evolucin biolgica, pero las tasas a las que sucede actualmente nos obligan a reconocer que existe una crisis de la biodiversidad. La prdida de la diversidad biolgica es uno de los ms graves problemas ambientales de nuestro planeta. Sin considerar los aspectos ticos y estticos de la preservacin de genes, especies y ecosistemas, podemos afirmar que de ella depende nuestra capacidad presente y futura de obtener alimentos, materias primas y compuestos qumicos para medicamentos, as como el mantenimiento de procesos como el equilibrio de gases atmosfricos, el control climtico y la gnesis y conservacin de suelos. La compleja topografa de Mxico y su ubicacin entre dos provincias biogeogrficas explican la gran diversidad fisiogrfica y la riqueza biolgica presente en su territorio. Nuestro pas es uno de los doce pases de megadiversidad, que en conjunto, albergan entre el 60 y el 70% de la biodiversidad del planeta. Mxico ocupa el primer lugar del mundo en riqueza de especies de reptiles, el segundo en mamferos, en tercero en anfibios y el cuarto en plantas, lo que se complementa por el alto grado de endemismo existente, es
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decir, especies que se encuentran slo en nuestro pas (Cuadro 1). Adems, Mxico es uno de los centros de origen de especies domesticadas cuya importancia para la alimentacin nacional y mundial se evidencia en las variedades de maz, aguacate, chile y jitomate que an cultivan campesinos e indgenas del pas. La problemtica de la biodiversidad trasciende las fronteras polticas, econmicas y culturales. Sin embargo, esta no es razn para soslayar que cada pas tiene diferentes necesidades sociales y posee distintas capacidades de accin que deben ser consideradas en el planteamiento de estrategias y polticas de conservacin a nivel nacional e internacional. En el caso particular de Mxico existen tres factores que deben ser cuidadosamente considerados en el planteamiento de acciones que promuevan la conservacin de la biodiversidad. Nos referiremos aqu a los patrones de distribucin de la diversidad, a la dispersin de la poblacin rural y a la riqueza cultural presente en su territorio. La diversidad beta en Mxico Uno de los elementos ms importantes para conocer la biodiversidad de un pas es cuantificar el nmero de especies que lo habitan y analizar su distribucin espacial. La diversidad de especies puede medirse en tres diferentes niveles: la diversidad alfa o local, que indica el nmero de especies es un rea pequea y que considera informacin de su abundancia relativa; la diversidad beta, que indica la tasa de cambio en la composicin de especies cuando nos movemos de una localidad a otra y la diversidad gama, que es la riqueza de especies a nivel regional. Cuadro 1. Nmero de especies y endemismos para grupos seleccionados

Grupo Plantas con flor Gymnospermas Pteridophytas Anfibios Reptiles Aves Mamferos

Especies en el mundo 250,000 600 12,000 4,000 6,550 9,672 4,327

Especies en Mxico 22,000 (10) 71 (12) 1,000 (8) 284 (7) 717 (11) 961 (10) 439 (10)

% de especies en Mxico 52 sin datos 20 60 51 9 31


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Peces de agua dulce Mariposas (Papilionoidea)

8,411

347 (4)

23

20,000

2,237 (11)

Mxico, como pas de megadiversidad, tiene una alta diversidad gama. sin embargo al comparar la diversidad alfa de ciertas comunidades con sus equivalentes en otras zonas del planeta, encontramos que no son particularmente ricas, (por ejemplo, el nmero de rboles por hectrea en una selva de Mxico, casi siempre es menor que en otras selvas del neotrpico). Cmo explicamos entonces que tengamos una gran diversidad gama cuando la diversidad alfa es menor que en otros lados? La alta diversidad beta es parte importante de la respuesta a esta pregunta. La heterogeneidad espacial y bitica del territorio provoca que al tomar muestras de diversidad entre localidades cercanas, stas pueden compartir muy pocas especies. As, al ir sumando las especies no compartidas entre sitios, alcanzamos una gran diversidad de tipo gama aunque la diversidad alfa sea pequea en cada una de las localidades. La consecuencia ms importante de que en Mxico la diversidad se distribuya de esta manera es que la posibilidad de crear reservas en las que est presentada toda la diversidad del pas es una meta virtualmente imposible por sus costos econmicos, sociales e incluso territoriales. Por esto, y sin dar a entender de ninguna manera que no debemos consolidar el actual sistema de reas protegidas e incluso promover la creacin de ms reservas, las estrategias de conservacin de la biodiversidad en Mxico deben dar un lugar preponderante a las actividades productivas en el Mxico rural que hagan un uso conservacionista y sustentable de los recursos biolgicos. Esta conclusin se hace virtualmente ineludible si tambin tomamos en cuenta la distribucin de la poblacin rural. Distribucin y situacin social de la poblacin rural En 1990 Mxico contaba con 85 millones de habitantes, de los que ms de 23 millones (casi el 30%) eran considerados poblacin rural. A pesar de que una de las caractersticas de la distribucin demogrfica en Mxico es la urbanizacin acelerada, la poblacin rural se ha duplicado en sesenta aos y an se distribuye de manera dispersa. Ms del 70% de la poblacin rural habita en localidades de entre 100 y 1,000 habitantes y el 95% de las localidades rurales tienen menos de 1,000 habitantes. Los estados de Chiapas, Oaxaca, Puebla, Veracruz, Guanajuato y Michoacn concentran casi el 50% de la poblacin rural del pas y se caracterizan por ser entidades con bajos niveles de bienestar y desarrollo. En ellos el grado de escolaridad promedio de la poblacin no alcanza la primaria completa, y entre el 20 y el 50% de la poblacin percibe ingresos menores al salario mnimo. En Chiapas y Oaxaca casi el 70% de las viviendas carecen de drenaje, el 40% de agua entubada y el 30% de electricidad. Estos dos ltimos estados se encuentran entre los ms ricos en biodiversidad dentro de nuestro pas.
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La dispersin de la poblacin rural indica que Mxico es un pas habitado en casi toda su superficie. Adems, los niveles de marginacin que se presentan en el campo mexicano hacen del desarrollo y la produccin prioridades que deben compartir los diferentes niveles de gobierno as como las organizaciones sociales y privadas. La conservacin en Mxico debe involucrar una participacin directa de la poblacin rural en el uso racional de la biodiversidad. Es decir, existe un compromiso evidente con la promocin de sistemas productivos viables en lo social, en lo econmico y en lo ecolgico que promuevan tanto la conservacin como la mejora de las condiciones de vida. Ligada a estos aspectos est tambin la diversidad cultural que an se mantiene en Mxico y que est ntimamente relacionada con las perspectivas del conocimiento, conservacin y uso de la biodiversidad en nuestro pas. La diversidad cultural Ms del 20% de los indgenas que habitan en el continente americano viven actualmente en Mxico. En 1990 la poblacin indgena del pas fue estimada en 8,701,688 individuos, lo que representa cerca del 11% de la poblacin del pas. Tomando la lengua como criterio, en Mxico existen 92 grupos indgenas. Sin embargo, ms del 60% de esta poblacin pertenece a cinco grupos: nahuas, mayas, zapotecos, mixtecos y otomes. La poblacin indgena est presente en todos los municipios del pas, pero su concentracin es mayor en las zonas boscosas templadas y tropicales. Al igual que el resto de la poblacin rural los indgenas en Mxico viven en condiciones acentuadas de marginacin. En estas culturas, y en sus prcticas cotidianas de utilizacin de los recursos biolgicos, encontramos un amplio conocimiento sobre especies tiles y sus productos derivados. Tan slo en la selva tropical hmeda los indgenas hacen uso de por lo menos 1,330 especies de plantas para la obtencin de medicinas, alimentos, colorantes y fibras. El Instituto Nacional Indigenista tiene registradas ms de 3,000 especies de plantas con usos medicinales. En el universo de la artesana se ha registrado el uso de ms de 270 especies de origen vegetal de las que 134 son del trpico seco. Con fines industriales y ornamentales, la Secretara de Agricultura y Desarrollo Rural reconoce ms de cien especies forestales no maderables. Estos ejemplos muestran la amplia cultura indgena y campesina sobre la biodiversidad y sobre tecnologas para la utilizacin del ambiente y de diferentes componentes de la diversidad biolgica. Estas formas, en muchos casos, tienen como resultado un uso diversificado de los ecosistemas, la conservacin de ciertas especies y la variedad gentica de muchas especies cultuvadas. Hacia dnde? Estamos frente a un escenario complejo para la conservacin que al mismo tiempo presenta alternativas reales para ligarla con el desarrollo. En sntesis, y con base en las ideas antes desarrolladas, debemos reconocer tres cosas. Primero, que la divesidad de Mxico tiene un importante componente de heterogeneidad, cuya consecuencia es que debemos aspirar a conservar la biodiversidad en casi toda la superficie nacional. Evidentemente sta es una meta irreal si pensamos
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slo en reas protegidas, pero no lo es si promovemos, por ejemplo, usos diversificados del paisaje y actividades forestales sustentables. Segundo, que existen pequeas comunidades rurales a lo largao de todo el pas cuyas alternativas de desarrollo estn ligadas en la mayora de los casos al uso de esta diversidad y tercero, que los pueblos indgenas y los campesinos son depositarios de conociemientos relevantes para su uso racional y conservacin. En resumen: la existencia de pocas reas deshabitadas en Mxico, el hecho de que en cada localidad o zona se presenten biotas de caractersticas peculiares, y que los grupos sociales hayan desarrollado conjuntos de conocimiento local sobre el uso de los recursos biolgicos, nos lleva a concluir que la conservacin de la biodiversidad en nuestro pas debe centrarse en esfuerzos a nivel local o de pequeas regiones dentro y fuera de las reas protegidas. El reconocimiento de nuestra heterogeneidad social y biolgica permite integrar las diferencias de cada regin en las estrategias y acciones de conservacin. Esta es una tarea compleja y de gran magnitud, pero promover polticas de conservacin de carcter estrictamente general sera como pretender explicar la prdida de la biodiversidad a partir de una sola causa. Por tanto, la conservacin de la diversidad y los recursos biolgicos requiere asumir la complejidad de la tarea no como una caracterstica negativa sino como parte misma de las estrategias de solucin.

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RESERVAS ECOLOGICAS

Segn la UNESCO, Mxico es el pas con ms reservas naturales y reas protegidas en mundo, con un registro de 40 las 140 que hay reconocidas por esta institucin, adems esta entre los 5 pases a nivel mundial, con mayor biodiversidad. Dentro del territorio nacional las reas naturales comprenden la siguiente clasificacin:

Arrecifices Bosques Desiertos Humedales Islas y Mares Montaas Selvas

Entre las resevas ms famosas del pas tenemos:

Baja California Reserva de la Bisfera El Vizcano: se extiende desde la Sierra de San Francisco y Santa Marta hasta los islotes y las islas en el ocano pacfico; abarca el desierto el vizcano, Guerreo Negro, Laguna Ojo de Liebre, Vertiente de California, Isla Delgadito, Isla Pelcano, Islotes Delgadito, Isla Malcob, Isla San Ignacio, Isla San Roque, Isla Asuncin e Isla Natividad. La regin presenta diversos tipos de clima, desde el seco o desrtico hasta muy seco; teniendo los dos semiclidos, invierno fresco. La temperatura media anual
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se encuentra entre 18 y 22C. En esta reseva se encuentra, el Santuario de la Ballena Gris.

Chiapas Montes Azules: se encuentra al noreste del estado, en la regin denominada Selva Lacandona, comprendida en los municipios de Las Margaritas y Ocosingo. La Reserva de Montes Azules puede dividirse en dos grandes regiones: la parte oeste y norte es una regin montaosa crstica que incluye algunas caadas y valles separados por serranas de altitud media, y una meseta con lagos calcreos que drenan subter rneamente, formando cuencas endorricas en los propios lagos. La otra porcin de la Reserva est compuesta por tierras bajas de limitado relieve y parcialmente inundables, cuya altitud vara desde los 80 a los 200 m de altitud sobre el nivel del mar, con algunas colinas. La regin es geolgicamente joven y presenta un paisaje complejo, producto de las interacciones geolgicas, geogrficas y factores biticos.

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Michoacn Santuario de la Mariposa Monarca: Desde noviembre, la mariposa viaja de Estados Unidos y Canad, a los bosques de oyamel en Michoacn, especialmente para reproducirse, realizando un impresionante y largo viaje de ms de 4,000 kilmetros. Las zonas en las que se concentran son, principalmente: Zitcuaro, Ocampo y Angangueo, municipios de Michoacn, limtrofes con el Estado de Mxico.

Tamaulipas Reserva de la Bisfera El Cielo: El Cielo integra las dos grandes eco regiones ms importantes del continente americano: como son la neotropical y la nertica. Esto significa que en El Cielo encontramos el parteaguas del clima clido al fro y del fro al clido, con ello una gran variedad de paisajes y espacios que han permanecido intactos por millones de aos. Cuenta con 144 mil 539 hectreas que incluye una seccin de la Sierra Madre Oriental con elevaciones que van desde los 200 hasta los 2,200 metros sobre el nivel del mar. Est integrada por cuatro municipios, Gmez Faras en su acceso principal, Ocampo, Llera y Jaumave.

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Veracruz Sistema Arrecifal Veracruzano: el rea est compuesta de grandes cuencas hidrolgicas como el Ro Papaloapan, el Ro La Antigua y el Ro Jamapa, que proporcionan el vital lquido a las poblaciones cercanas. El parque est constituido por un conjunto de 23 arrecifes coralinos denominados: Anegada de Afuera, Topatillo, Santiaguillo, Anegadilla, Cabezo, De Enmedio, Rizo, Chopas, Polo, Blanca, Giote, Punta Coyo, Ingeniero, Sacrificios, Pjaros, Verde, Bajo Paducah, Anegada de Adentro, Blanquilla, Galleguilla, Gallega, Punta Gorda y Hornos.

Quintana Roo: Reserva de la Bisfera de Sian ka an: lugar donde nace el cielo es la reserva ecolgica ms grande del estado de Quintana Roo, Mxico. Sus 528 mil hectreas albergan una increble biodiversidad tanto terrestre como marina, con ms de 1000 especies de flora y casi 2200 de fauna, algunas de ellas en peligro de extincin.
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MESTAS Y MONTAAS
La regin alberga 23 sitios arqueolgicos mayas que incluyen a Tulum y Muyil, los antiguos puertos comerciales de la zona, as como a Chenchomac, Chunyaxche, Viga del Lago, Oxamach, Tampak y El Plantalc

La geografa mexicana se caracteriza por numerosas elevaciones pertenecientes a la Cordillera Neovolcnica. Este sistema montaoso cruza el pas desde el Archipilago de Revillagigedo, en el ocano Pacfico, hasta el Golfo de Mxico en el territorio del estado de Veracruz. Es as como impresionantes volcanes activos e inactivos se yerguen a lo largo del pas regalndonos paisajes fenomenales, llenos de bosques y cumbres nevadas, aptos para la prctica de actividades ecotursticas. Ven a conocer a estos gigantes de fuego en Mxico. Pico de Orizaba

. Tambin conocido como Ciltlatepetl (monte de la estrella en lengua nhuatl), el Pico de Orizaba es la montaa ms grande de Mxico con una altura de 5,715 msnm. Se localiza en los lmites estatales deVeracruz con el estado de Puebla. Hoy inactivo, este gran volcn es un sitio ideal para la escalada en roca, el alpinismo profesional y elexcursionismo o senderismo. Cuenta con atractivos tursticos en sus alrededores como la Ex Hacienda Buena Vista y el Gran Telescopio Milimtrico.

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El Paricutn

La historia detrs del nacimiento de este coloso es muy singular. Cuentan que un campesino se encontraba realizando sus labores cotidianas en el campo cuando escuch el rugir de la tierra que se estremeca como un gigante despertando. Corri a dar aviso a su comunidad. Ms tarde, las autoridades daran fe del nacimiento de un nuevo volcn. Las intensas erupciones del Paricutn sepultaron bajo la lava el pequeo pueblo de Parangaricutiro. El testimonio que queda de aquella devastacin, es el campanario de la iglesia que sobresale sobre la piedra volcnica. Esta atraccin turstica se localiza en el estado de Michoacn a hora y media de la ciudad de Morelia Popocatpetl e Iztacchuatl

De estos dos volcanes surgi una de las leyendas ms famosas de Mxico; se refiere a la historia de amor entre la hija de un gobernante mexica y un guerrero azteca, que al enterase de la muerte de su amada, pidi la ayuda de los dioses para que les concediesen la eternidad juntos, convirtindose as, en lo que ahora conocemos como los volcanes Popocatpetl e Iztacchuatl o "mujer dormida". Debido a la intensa actividad que ha presentado el Popocatpetl, sus principales parques ecotursticos han sido cerrados temporalmente hasta nuevo aviso. No obstante, las panormicas que nos regalan en das despejados son algo imperdible en las ciudades de Mxico y Puebla. Cofre de Perote
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Junto al Pico de Orizaba, el Cofre de Perote es una de los volcanes extintos ms identificados con el estado de Veracruz. Su cima es la octava ms alta del pas y a ella se puede llegar a pie y en vehculos todo terreno. Su vegetacin se caracteriza por bosques de oyamel y en las cercanas se encuentran reservas naturales como Valle Alegre donde se observan venados, bisontes, antlopes y ciervos. Las atracciones del Valle de Perote incluyen construcciones de la poca colonial como el antiguo Fuerte de San Carlos y la Hacienda San Jos de los Molinos. Nevado de Toluca

Convertido en Parque Nacional, el Nevado de Toluca ofrece la posibilidad de visitar el interior de su enorme crter donde yacen dos espejos de agua conocidos como la Laguna del Sol y la Luna. Cuando las condiciones climticas los permiten, desde su cima se pueden apreciar perfectamente otros volcanes pertenecientes a la Cordillera Neovolcnica como el Popocatpetl y el Pico de Orizaba. Su altura oscila los 4,600 msnm y es frecuentado por familias y deportistas de alto rendimiento. Nevado de Colima y Volcan de Fuego

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Con 4260 msnm el Nevado de Colima es una de las cumbres ms espectaculares de Mxico. Aunque hoy en da su actividad volcnica es nula, comparte el mismo territorio con el llamado Volcn de Fuego o Volcn de Colima cuya actividad se ha intensificado en aos recientes. Se ubican en los lmites del estado de Jalisco. Para realizar alpinismo y excursionismo en la zona se recomienda contratar los servicios de alguna agencia especializada en recorridos de montaa. La entrada a este parque nacional se realiza llegando desde Ciudad Guzmn, Jalisco.

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DEPRESIONES TROPICALES
Cicln tropical o depresin tropical es un trmino meteorolgico usado para referirse a un sistema

de tormentas caracterizado por una circulacin cerrada alrededor de un centro de baja presin y que produce fuertes vientos y abundante lluvia. Los ciclones tropicales extraen su energa de la condensacin de aire hmedo, produciendo fuertes vientos. Se distinguen de otras tormentas ciclnicas, como las bajas polares, por el mecanismo de calor que las alimenta, que las convierte en sistemas tormentosos de "ncleo clido". Dependiendo de su fuerza y localizacin, un cicln tropical puede llamarse depresin tropical, tormenta tropical, huracn, tifn (especialmente en las Islas Filipinas y China) o simplemente cicln. Su nombre se deriva de los trpicos y su naturaleza ciclnica. El trmino "tropical" se refiere tanto al origen geogrfico de estos sistemas, que se forman casi exclusivamente en las regiones tropicales del planeta, como a su formacin en masas de aire tropical de origen marino. El trmino "cicln" se refiere a la naturaleza ciclnica de las tormentas, con una rotacin en el sentido contrario al de las agujas del reloj en el hemisferio norte y en el sentido de las agujas del reloj en el hemisferio sur. Los ciclones tropicales pueden producir vientos, olas extremadamente grandes y extremadamente fuertes,tornados, lluvias torrenciales (que pueden producir inundaciones y corrimientos de tierra) y tambin pueden provocarmarejadas ciclnicas en reas costeras. Se desarrollan sobre extensas superficies de agua clida y pierden su fuerza cuando penetran en tierra. Esa es una de las razones por la que las zonas costeras son daadas de forma significativa por los ciclones tropicales, mientras que las regiones interiores estn relativamente a salvo de recibir fuertes vientos. Sin embargo, las fuertes lluvias pueden producir inundaciones tierra adentro y las marejadas ciclnicas pueden producir inundaciones extensas a ms de 40 km hacia el interior en llanuras litorales extensas y de pendiente sumamente escasa.1 Aunque sus efectos en las poblaciones y barcos pueden ser catastrficos, los ciclones tropicales pueden reducir los efectos de una sequa. Adems, transportan el calor de los trpicos a latitudes ms templadas, lo que hace que sean un importante mecanismo de la circulacin atmosfrica global que mantiene en equilibrio la troposfera y mantiene relativamente estable y clida la temperatura terrestre. Muchos ciclones tropicales se forman cuando las condiciones atmosfricas alrededor de una dbil perturbacin en la atmsfera son favorables. A veces se forman cuando otros tipos de ciclones adquieren caractersticas tropicales. Los sistemas tropicales son conducidos por vientos direccionales hacia la troposfera; si las condiciones continan siendo favorables, la perturbacin tropical se intensifica y puede llegar a desarrollarse un ojo. En el otro extremo del abanico de
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posibilidades, si las condiciones alrededor del sistema se deterioran o el cicln tropical toca tierra, el sistema se debilita y finalmente se disipa.

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CUENCAS HIDRICAS
Qu es una cuenca hidrolgica? Has escuchado hablar de las cuencas hidrolgicas? Si juntas las manos cuando ests bajo la lluvia para formar una cavidad que te permita recoger o almacenar el agua que cae en ella, ests formando una "cuenca". Formalmente, una "cuenca hidrolgica" es toda superficie de terreno y subsuelo por donde escurre el agua que alimenta un ro. La cuenca se encuentra delimitada por el "lomo" de las montaas, denominado "parteaguas", que la separa de sus cuencas vecinas. Las cuencas hidrolgicas, ms que ser slo reas de desage, son las unidades geogrficas en donde se desarrolla el ciclo hidrolgico, brindan un hbitat a animales y plantas, y forman el paisaje del lugar. En Mxico hay muchas cuencas hidrolgicas, de todos los tamaos, formas y tipos. Muchas de las cuencas terminan entregando sus aguas al mar y por eso se les llama cuencas exorreicas; algunas de las ms importantes de este tipo son las formadas por los grandes ros como Lerma, Santiago, Balsas, Bravo, Pnuco, Papaloapan, Coatzacoalcos, Grijalva, Usumacinta, Mayo y Yaqui. Cada uno de esos ros tiene corrientes alimentadoras que se forman con las lluvias (y en algunos casos nieve) que caen sobre sus propios territorios de drenaje. En los casos cuando el agua que fluye desemboca en un punto comn de salida que no es el mar sino otro sitio de almacenamiento en el interior del territorio, como un lago, una laguna o el embalse de una presa, se le llama cuenca endorreica; depsitos donde se podan echar sin problema sus derechos ya que se los llevaba lejos (para el caso de los ros) o bien, se diluan y descomponan de manera natural.

Calidad del agua en las cuencas hidrolgicas Desafortunadamente podemos llenar hojas y hojas con ejemplos de ros y lagos con problemas de contaminacin en todo el mundo. Los ros Amarillo en China, el Ganges en la India, y el Amur Daria en Asia Central, son quiz los ejemplos que en muchos libros se describen como los casos tpicos y graves de contaminacin; pero en Mxico tambin tenemos casos de los que no podemos sentirnos nada orgullosos. Adems de los ros que alguna vez corrieron por el Valle de Mxico y
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ahora estn convertidos en canales de desage y a los cuales ni en sueos nos atreveramos a meternos a nadar o baar; ciertas zonas de los ros Lerma y Santiago en el centro del pas, el Pnuco, el Balsas y el ro Tijuana son buenos ejemplos de los muchos ros y lagos mexicanos que tambin tienen serios problemas con la calidad de sus aguas.

Las cuencas hidrolgicas y su impacto en el medio ambiente En una visin de sistemas, el manejo de las cuencas debe iniciar en las partes altas serranas donde en estos momentos se encuentran graves casos de deforestacin y erosin, los cuales causan azolve en ros y afluentes de las partes bajas, provocando inundaciones ms recurrentes e intensas. Para evitar problemas por inundaciones, es necesario que en el manejo de cuencas programen acciones de mayor reforestacin en las zonas serranas, adems de la limpieza y desazolve de los afluentes menores.

Subcuenca del ro Sabinal El ro Sabinal, denominado as por alojar a lo largo de su cauce una poblacin importante de sabinos (Taxodium mucronatum), es un elemento ambiental representativo de la ciudad de Tuxtla Gutirrez. Su importancia (entre otros) radica en que atraviesa la capital del estado, contribuyendo a la calidad del paisaje, con una longitud aproximada de 13,445.85 kilmetros; aunado al mal uso que se ha dado derivado de las descargas de aguas negras procedentes de las tomas domiliciarias al cauce, la disposicin de residuos slidos al mismo, el crecimiento demogrfico, las necesidades de desarrollo y quizs la falta de inters de las autoridades por rescatar esta belleza natural. Adems de ser parte de la subcuenca del ro Sabinal, la cual es un rea de la superficie terrestre delimitada por un parteaguas, por donde el agua de lluvia escurre y se drena a travs de una red de corrientes que fluyen hacia una corriente principal y por sta hacia un punto comn. Por tanto, el Sabinal es un tributario del ro Grijalva en su margen izquierda, afluentes de ste con corrientes intermitentes son el San Francisco de la Barranca; La Cotorra; San Agustn en la Caada; El Chupadero, pasando por Juan Crispn, San Roque o Sabino, que viene de Copoya; El Poti o Potinaspak; Zapotal o Poc Poc; Totoposte; la Chacona;
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Cerro Hueco o Arroyo Grande, adems de pequeas escorrentas formadas por el relieve de la zona. La subcuenca del ro Sabinal la conforman los municipios de San Fernando, Berriozbal, Ocozocoautla de Espinosa y Tuxtla Gutirrez, por tanto se localizan formaciones orogrficas como el Cerro Mactumactz, el Cerro Charro Negro, Cerro La Calabaza, Cerro Hueco, Barranca La Cotorra, Paso del Burro, Caada El Chupadero, Cerro Redondo, Loma La Vara, Cerro Shumzum, cerro Tapangozoc, Loma Verde, Loma Tambor, Loma Tapai y Mesa Nido de guila. Se reportan cinco reas Naturales Protegidas (con carcter federal y estatal), las cules funcionan como cabeza de cuenca, recarga de acuferos, corredores biolgicos, entre otros; Can del Sumidero, Villa Allende, El Zapotal, Mactumactz y La Pera.

Atencin a la cuenca del ro Sabinal Teniendo como antecedente lo anterior, la situacin actual de la subcuenca presenta tendencias que han impedido su crecimiento y afectado su desarrollo, debido a la falta de una planeacin ambiental referente al uso del territorio, lo que ha generado un aprovechamiento desigual de los recursos. Esta realidad ha sido en parte producto de la ausencia de una visin integral en la dinmica de los aspectos econmico, social y principalmente ambiental. El trabajo realizado por el Instituto de Historia Natural y Ecologa desde el ao 2000 y ahora a travs de la Secretaria de Medio Ambiente, Desarrollo Urbano y Vivienda (Semaduvi) con respecto a la planeacin del territorio con base a la aptitud de uso del suelo, es utilizando una de las herramientas de Planeacin Ambiental como lo es el Ordenamiento Ecolgico Territorial; el cual trabaja con criterios ecolgicos regulatorios de la Ley General del Equilibrio Ecolgico y Proteccin al Ambiente, el reglamento de la LGEEPA en materia de Ordenamiento Ecolgico y de las diversas leyes o regulaciones locales que rigen en la materia. Los diversos desastres que han sucedido en nuestro estado, han sido ms recurrentes en los ltimos aos, por lo que es necesario tomar conciencia del desequilibrio ambiental al que estamos enfrentndonos y tener visiones a largo plazo para mejorar desde hoy el mundo que vamos a dejarle a las siguientes generaciones.
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