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Paidia, 2006, 16(33), 119-121 119

A QUEM SERVE A ESCOLA PBLICA?


Postman, Neil (2002). O fim da Educao: redefinindo o valor da escola. Rio de Janeiro: Editora Graphia1. Carine Suder Fernandes Jos Gonalves Medeiros Universidade Federal de Santa Catarina O que fazer na escola? O que ser aprendido? Quais so as conseqncias de no ir escola? Existe uma sada vivel para a educao pblica? Essas perguntas dizem respeito a um problema compartilhado por governos e profissionais de todo o planeta: Qual a funo da escola pblica? Para o autor de O fim da educao: redefinindo o valor da escola, Neil Postman, a funo da escola criar um pblico que servir a determinados propsitos: alimentar o ciclo econmico e poltico por meio do trabalho e da participao democrtica, perpetuar os valores culturais por meio da linguagem e dos costumes sociais e usufruir e/ou manter os recursos naturais. Esses propsitos so possuidores de uma histria que os justifica e d a fora de uma verdade pela qual vale a pena viver ou lutar. Para atingir esse objetivo a escola oferece a seus clientes aprendizagens especficas que moldam suas percepes de mundo e sociedade. Em ltima anlise a escola molda os comportamentos para que certas crenas sejam perpetuadas, tais como o ideal de fraternidade, liberdade e igualdade. Por meio da explicitao de velhas e novas narrativas (como o autor denomina essas histrias) resgatada a funo social da escolarizao pblica, de modo que a leitura desse livro fornece importantes subsdios para aqueles que se preocupam com a crise da educao. Entre as principais questes que constituem esse debate est a explicitao dos aspectos relevantes para a formao da cidadania e quais so as contribuies da escola pblica para isso. Uma
Artigo recebido em 12/04/2006 e aceito para publicao em 17/06/ 2006. Endereo para correspondncia: Carine Suder Fernandes, Rua Baro de Capanema, 1282, Guarapuava PR, CEP: 85015-420, E-mail: casufe@gmail.com e jose.medeiros@pesquisador.cnpq.br
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alternativa a construo coletiva e o uso consciente das narrativas humanas na elaborao e execuo da prtica pedaggica. Narrativas so histrias por meio das quais so atribudos significados a dados da realidade. Esses significados no so comprovveis, pois esto relacionados a mitos sociais, mas contm a fora de uma verdade absoluta. Postman apresenta as principais narrativas utilizadas para responder a essa necessidade: o sonho americano, que garante o direito a todos os estadunidenses a realizarem seus sonhos; a democracia liberal, que afirma a participao ativa de todos na construo da sociedade que desejada; o trabalho rduo, que mostra a seus adeptos como possvel ser feliz e realizar grandes conquistas adiando os prazeres e se dedicando ao trabalho honesto e honrado. Utilizando dados dos principais sensos americanos, o autor demonstra que h muito tempo essas narrativas no oferecem razes fortes suficientes que garantam a cidadania para nossos futuros adultos. Por meio de uma linguagem clara e simples, o autor expe suas reflexes a respeito das escolhas educacionais que cada uma dessas narrativas representa e dos problemas que delas decorrem. Em busca de soluo para a crise que evidencia as deficincias da escolarizao pblica, muitos educadores inovam suas tcnicas de ensino e buscam novas tecnologias para incrementar seu mtodo de trabalho. Para o autor, as tcnicas de ensino so importantes, mas inteis se no existe uma (ou mais de uma) razo para que os estudantes saiam de suas casas para ir escola. Essas razes podem ser expressas nas formas de histrias, mitos ou narrativas, que representam verses da origem da humanidade, explicam o presente e oferecem elementos para pensar e planejar o futuro desejado, cada uma com as suas limitaes e contribuies especficas. Algumas dessas narrativas vm sendo contadas h alguns sculos, mas a sua validade foi contestada por novas verses, contadas a partir das transformaes que o mundo ocidental contemporneo presencia, tais como A opinio pessoal sagrada, no pode ser contestada, A utilidade econmica: voc aquilo que produz, A tecnologia pode resolver quaisquer problemas, Para que trabalhar tanto se no pode aproveitar o fruto do trabalho? Voc aquilo que consome. Entretanto os novos mitos no so

120 Carine Suder Fernandes suficientemente fortes para sustentar a existncia da escolarizao pblica. A criao de novas narrativas ou a recriao de antigas, atualizadas de acordo com as descobertas histricas e cientficas, pode ser uma boa forma de criar novos sentidos escolarizao pblica. Neil Postman oferece exemplos elucidativos dessas criaes e recriaes, constitudas por elementos muito atuais (como o cuidado com o meio em que vive o ser humano e a convivncia pacfica entre diferentes culturas) descritos de forma que qualquer educador possa refletir sobre as razes para uma redefinio da (s) funo (es) da escolarizao pblica. Na primeira parte do livro apresentada a tese de que a escolarizao pblica est atravessando uma grave crise, pois cada vez mais os objetivos da instituio chamada educao esto confusos e obscuros para os profissionais que a tem como objeto de estudo e trabalho. Para demonstrar essa afirmao Postman apresenta algumas narrativas que ilustram a histria americana, como o sonho americano, a democracia liberal, o trabalho rduo. Esses mitos oferecem em seus subtextos muitas razes para a existncia da escola pblica, mas foram enfraquecidos com os avanos tecnolgicos e mudanas sociais, dando lugar aos novos os cones como consumo, tecnologia e multiculturalismo. Ao expor os principais problemas de cada narrativa, Postman tambm aponta seus aspectos mais relevantes para construir novas narrativas, mais coerentes com os problemas que a sociedade ocidental enfrenta atualmente, tais como a violncia urbana e desigualdade social. Dessa forma, quando disserta sobre as metforas Espao-nave Terra, o Anjo decado, o experimento americano e fabricantes de mundos, sugere alternativas para refletir sobre um mtodo de educar mais contextualizado com os desafios contemporneos. Na segunda parte do livro, Postman relata com mais detalhes as narrativas consideradas por ele como alternativas para a crise educacional americana. Cada captulo dessa parte do livro dedicado a cada uma das novas narrativas, construdas a partir dos aspectos positivos das primeiras metforas americanas descritas na primeira parte do livro. Ao mesmo tempo em que oferece exemplos do cotidiano da escola pblica americana, demonstra como essas narrativas podem oferecer um sentido para a existncia da escola pblica que oferea respostas adequadas aos problemas que polticos, administradores escolares e educadores vm enfrentando h algumas dcadas. possvel perceber ao longo do livro que h uma preocupao do autor em esclarecer muito bem o que ele est denominando mitos ou narrativas da escolarizao pblica. Entretanto existem os riscos de tornar a leitura repetitiva e cansativa, e nesse ponto do livro ela realmente o , alm de restringir as solues realidade estadunidense. Entretanto, ao comparar as diversas caractersticas das escolas pblicas do Brasil e dos Estados Unidos, possvel perceber que, excetuando as caractersticas culturais, as diferenas so apenas aparentes. Com um ndice de reprovao que s diminuiu com prticas que escondem as deficincias do sistema de educao, as escolas pblicas de ambos os pases esto repletas de crianas que vivenciam os problemas da discriminao racial e social, da fome, da misria, do trfico de drogas e violncia. Alm disso, ambos os pases abrigam diversas sub-culturas, algumas completamente diferentes uma da outra, quase incompatveis. Ao observar essas caractersticas to especficas e ao mesmo tempo to semelhantes fica a pergunta: so dois pases assim to diferentes? Apesar das especificidades, os exemplos apresentados pelo autor tm mais semelhanas com a realidade brasileira do que aparentam a principio. Do exame atento de cada alternativa apresentada podem decorrer sugestes valiosas para o incio do debate e reflexo a respeito de projetos regionalizados como solues possveis para a escolarizao pblica brasileira. A descrio das alternativas que existem para justificar a escolarizao pblica e a explicitao de novas possibilidades, mais contextualizadas e fundamentadas nas descobertas cientficas e reflexes filosficas so provocaes para novas reflexes. O texto inteiro escrito com muita clareza, simplicidade e um tipo de humor que no descaracteriza a seriedade do assunto abordado. A linguagem utilizada pelo autor instiga o leitor a buscar mais informaes sobre o tema, aprofundar seus estudos de modo a construir

A Quem Serve a Escola Pblica? possibilidades que sejam as mais adequadas possveis sua realidade especfica. Ao explicitar antigas e novas narrativas humanas que podem justificar a existncia da escola pblica, o autor demonstra que o sistema de educao pblica precisa passar por transformaes significativas, entre estas a redefinio do papel da escola para a sociedade americana. Essa demonstrao realizada por meio de reflexes acerca dos eventos cotidianos e de elementos mais atuais da histria humana tais como as guerras, violncia urbana, misria, globalizao, aquecimento global, entre muitos com o auxlio de um estilo de escrita claro, simples e provocador. Apesar das diferenas entre as duas realidades (norte-americana e brasileira) a leitura do livro pode auxiliar o leitor na anlise dos problemas educacionais com a finalidade de elaborar alternativas adequadas s especificidades regionais, de forma que cada integrante da sociedade tenha muita clareza a respeito da funo da escola pblica e a quem ela deve servir.

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