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Das Kantische Element

in

Goethes Weltanschauung.

Schillers philosophischer Einfluss auf Goethe.

Von Jonas Cohn.


bestimmt
den

Nicht
schichte

selten

man

Schillers

Bedeutung
dass
eine

in

der Ge-

des

deutschen Denkens

dadurch,

man

ihn als den

Vermittler

zwischen

scheinbar

durch

Welt getrennten

Man pflegt dabei im Auge Ideen Goethes und Kants bezeichnet. zu haben, dass er in seiner Person Kants und Goethes Denkweise zu origineller Einheit verbindet. Aber noch in einem anderen
Sinne

war

er Vermittler.

mglichen
konnte.

Form,

Er gab Goethe in der fr ihn einzig was dem Dichter von Kant frderlich werden
das Verhltnis Goethes zur Kantischen Philowill,

Wenn man
richtig

sophie

verstehen

denken, der Goethe an die und ihm dessen unverstndliche Sprache verdolmetschte. Die herkmmliche Darstellung macht Goethe bis heute gern

muss man stets des Freundes geGrenzen des fremden Gebietes fhrte

zum

Spinozisten,

oder

bekauptet

doch,

Spinoza

sei

der einzige

Philosoph gewesen, der auf Goethe entschiedeneren Einfluss hatte. i)

Wirkliche Kenner
fluss

betont.-)

dem gegenber schon lange Kants EinIn neuerer Zeit hat Otto Harnack"^) sich das
haben

entschiedene Verdienst erworben,

Kants Bedeutung fr Goethe

in

um nur eine neuere Darstellung: zu nennen: Bielschowsky, 1) So Goethe, Bd. 11, Kap. 4. Auch Theobald Ziegler pflichtet ihm in d. Anni. zu S. 92 (S. 689) darin gegen Vorlnder und Harnack hei. Hier ist bes. Karl Rosenkranz zu erwhnen, der Goethe und seine Werke", Knigsberg 1847 S. 83, sagt: die zweite Assimilation einer in Philosophie, welche Goethe machte, war die der Kantischen" seinen Briefen mit Schiller, der ihn recht eigentlich in das tiefere Ver'^)
.
.

stndnis Kants

einfhrte,

lufig machte, spielte das Zurtickgehen auf


3)

Goethe
ff.,

in

whrend Niethammer ihm die Terminologie geKant eine grosse Rolle." der Epoche seiner Vollendung. 1. Aufl. Leipzig 1887.
Leipzig 1901.
22
ff.

XXXIII

2.

Aufl.

Das Kantische Element


der Epoche
seiner

in

Goethes Weltanschauung.

287

VoUondnng energisch hervorzuheben und Karl


in

Vorland er 1)
Aber noch
eigentlich

hat

dankenswertester

Weise

alle

Daten,

die

Goethes Kantstudien und Kauturteile betreffen,


fehlt,

zusammengestellt.

soviel ich sehe, der

Nachweis dessen,

Inhalt

dieses

Goethe sich von Kant angeeignet hat. Gewinnes darzustellen ist Aufgabe der folgenden
man,

was nun Umfang und

Arbeit. 2)

wie es zu diesem Zwecke ntig ist, zwischen scheidet, so entdeckt mau, dass Unwesentlichem und Wesentlichem alle wesentlichen Richtungen des Einflusses auf Schiller weisen.

Wenn

Einige

ussere Daten

knnten

das zweifelhaft erscheinen lassen.

Wir wissen, dass Goethe im Mrz 1791 sich die berschriften der Paragi-aphen aus der Kritik der reinen Vernunft abschrieb. Krner berichtet am 6. September 1790 an Schiller, dass er mit Goethe
bei

dessen Besuch

in

Dresden

die

meisten Berhrungspunkte im

Kant gefunden habe. In der Kritik der teleologischen Urteilskraft habe Goethe Nahrung fr seine Philosophie gefunden. So interessant diese und hnliche Notizen fr Goethes allseitige Aufmerksamkeit sind, so wenig bedeuten sie fr seine geistige Entwickelung.

Bei

seinem

expansiven Geiste
fast

kam

er in mindestens oberseine

flchliche

bewegte.

Berhrung Daher will

mit

allem,

was

Zeitgenossen

es nicht

viel sagen,

dass Goethe die Kritik

Wichtiger der reinen Vernunft zu leseu wenigstens versucht hat. pflegt man seine Beschftigung mit der Kritik der teleologischen
Urteilskraft

und sicher vermochte der Natui^orscher Goethe dieser Schrift mehr abzugewinnen. Indessen regt ihn Kant hier kaum zum Fortbilden seiner Gedanken au, besttigt ihm vielzu

nehmen,

mehr lngst vertraute Denkweisen.


und
oberflchliche Vorstellung

Kants Kampf gegen

die falsche

der Zweckmssigkeit

aller

Wesen

in seiner historischen Entwickelung. 1) Goethes Verhltnis zu Kant Siebeck: Goethe als Denker, StuttKantstudien I u. IL 1897 u. 1898 gart 1902 bespricht, S. :}2 ff. Goethes Verhltnis zu Kant inbezug auf die Erkenntnislehre. Georg Simmel: Kant und Goethe, Beilage zur Allgemeinen Zeitung 3., 5. und 6. Juni 1899, hat den tiefen Gegensatz zwischen Mit den Ergebnissen dieser Kants und Goethes Geistesart dargestellt.

bedeutenden Arbeit, der ich viel verdanke, vertrgt sich ein Einfluss Kants auf Goethe, wie ich ihn verstehe, durchaus. 2j Es soll hier das gegeben werden, was Vorlnder ursprnglich noch zu leisten vorhatte, aber dann (cf. Kantstudien II, 205 f.) nicht mehr ausfhrte. Vorlnders Arbeit setze ich insofern voraus, als ich die von ihm
sicher gestellten Resultate nicht nochmals begrnde.

288
fr

J.

Cohn,
als

den

Menschen

musste Goethe
er fand

eine

wertvolle Bundesge-

nossenschaft erscheinen;

seine

aus Spinoza und aus der

Naturforschung gewonnene berzeugung hier wieder. Gern hrte er, der gerade in jenen Jahren sich so einsam fhlte, aus den

Worten des grossen Philosophen das P>ho der eigenen Stimme So durfte er auch die Verbindung der sthetik und der heraus.
Teleologie
in

einem Werke

als

Rechtfertigung

seines
in

eigenen

Strebens empfinden.^)

Fhlte er sich doch gerade

jenen Jahren
Einfluss,

ebenso stark als Naturforscher wie als Poet.

Von einem

von einer Vernderung in Goethes Denkweise ist dabei nirgends Das wirklich Neue in der Kritik der teleologischen die Rede. Urteilskraft konnte er kaum verstehen, da er in die Gedanken der Kritik der reinen Vernunft nicht tiefer eingedrungen war. Auch als er in den nchsten Jahren im Gesprch mit Kantianern sich ber die merkwrdige Bewegung, zu unterrichten suchte, die ganz Deutschland
ergriffen

hatte und in Jena ihren zweiten Mittelpunkt fand,

blieb eine

Verstndigung unmglich.
es
sei

Mehr

als

einmal begegnete es

mir,

dass einer oder der andere mit lchelnder Verwunderung zufreilich ein
'^)

gestand:

Analogon Kantischer Vorstellungsart,


nicht Bcher noch

aber ein seltsames."

Es entspricht ganz Goethes Eigenart, dass


entscheidender Stunde ausgesprochenes
Geist zu beeinflussen.

gleichgltige Personen tiefer auf ihn wirkten, sondern dass ein in

Wort

ntig war,

um

seinen

Vorangehende war der grosse Moment, als Schiller und Goethe einander zum ersten Male Ein glckliches Ereignis hat Goethe selbst im Gesprch fanden.
Wichtiger
als alles

jene berhmte Unterredung genannt, als er


erst

sie

im Jahre 1817 zu-

der ffentlichkeit
seinen

mitteilte.

Es

ist

ja bezeichnend fr ihn,

dass er in

naturwissenschaftlichen Schriften immer wieder

auf die Geschichte seiner Studien zurckkommt.


1)

Auch

seine Foreitlere

als

W"

Campagne in Frankreich 25-10-1792. W. I, 33, 154, 15. Ich die Weimarer (Sophien) Ausgabe nach Abteilung, Band,

Seite,

Die Sprche in Prosa citiere ich nach der Hempelschen Ausgabe, die Loeper besorgt hat, und nach Loepers Numerierung als 8. Ich gebe dabei mglichst Kapitel i. P.", Gesprche nach Biedermann (B.). etc. an, damit die Stellen auch in anderen Ausgaben gefunden werden

wo

ntig, Zeile.

knnen.

W. II, 11, 51, 27. der neueren Philosophie" 1819. 2) Einwirkung Der Ausspruch wird ausdrcklich auf die vor-schillersche Zeit bezogen. Allerdings blieb in gewissem Sinne Goethes Analogon Kantischer Vorstellungsart"

immer

ein seltsames".

Das Kantische Element


schuug"en sind

in

Goethes Weltanschauung.
er in spteren

289

ihm Erlebnisse.
oder

Wenn

Jahren kein

Freundschaftsverhltnis ohne den Hintergrund g-enieinsamer geistiger


Interessen

knpft

doch
fort.

auch jede

So

ist

erhlt, so fhrt ihn umgekehrt Frderung zu persnlicher Anteilnahme Schillers Freundschaft und die Kautische Philosophie

aufrecht

geistige

in

seinem Geiste zu einer Einheit zusammengeschmolzen.

In dem

erwhnten Aufsatze ,.glckliches Ereignis" heisstes: Nach diesem glcklichen Beginnen entwickelten sich in Verfolg eines zehnjhrigen

Umgangs

die philosophischen Anlagen, inwiefern sie

meine

Natur

Verwandte Darstellungen kehren oft wieder; berall bezeichnet Goethe Schiller als den, der ihn zur Philosophie herangefhrt habe. Aber nicht immer wird
enthielt,

nach

und

nach."^)

diese

Vermittlung als

glckliches

Ereignis"

gepriesen.

Neben
August
wenigen

zahlreichen usserungen der Dankbarkeit 2)

finden sich doch auch

Zeichen des Unwillens.

So sagt er zu

S.

Boisseree

am

2.

1815

Was mchte daraus geworden


vor
w.

sein,

wenn

ich mit

Freunden

30 Jahren
nichts

nach Amerika gegangen wre und von


htte?

Kant
in

u.

s.

gehrt

Was

hat nicht der Winterl

Pest
alle

in

der Chemie geleistet,

weil er

40 Jahre lang Lavoisier

und

lassen."

3)

neuen Entdeckengen und Fortschritte rein bei Seite geUnd zu Eckermann usserte er sich am 14. November

1823 ber Schiller:


so

Es

ist

betrbend,

wenn man
sich

sieht,

wie ein

ausserordentlich

begabter
die

Mensch

mit

philosophischen

Denkweisen
boldt

herumqulte,

ihm nichts

helfen

konnten.
in

Hum-

hat

mir Briefe

mitgebracht,

die Schiller

der unseligen

Zeit jener Spekulationen an ihn geschrieben."'*)

hnlich ber den

Einfluss der Philosophie auf Schillers Anforderungen an seine und

Goethes Dichtungen zu Eckermann


wie
ber
alle

am

23.

Menschen,

die

von

der Idee

ausgehen.

Mrz 1829 Er war Auch hatte


bald
so,

so
er

keine

Ruhe und konnte


den W'ilhelm

nie fertig werden,

wie Sie an den Briefen


bald anders

Meister

sehen,

den

er

in die

W. II, 11, 19, 4. Die Schildenmg- des Gesprchs ist von Goethe Annalen" (1794) bernommen worden. Dabei blieb aber der Schluss, der mit der im Texte angefhrten Stelle beginnt, fort. Dieser ganze
1)

ist sehr bezeichnend und wichtig. Einwirkung der neueren Philosophie 1819. Gesprche mit Cousin 10. Oktober 1817. B. III, 290. Mit Eckermann 12. Mai 1825. B. V, 203; mit demselben 11. April 1827. B. VI, 100 f.
-)

Schluss (auch das hier nicht Citierte)


z. B.:

3)
*)

B.

m,

185.
f.

B. IV, 318

290
habeu
seine
will.

J.

Colin,
thun, dass ich feststand und
freihielt

Ich hatte mir

immer zu
von

und
')

meine

Sachen

solchen Einflssen

und

schtzte."

Diese abwehrende Tonart findet sich zeitlich mit jener aner-

kennenden
gewandelt,

ganz

untermischt.
es

Goethe hat sein Urteil nicht etwa


wechselnd

sondern

traten

zwei

stets

vorhandene

Strmung-en au die Oberflche.

Whrend

die Bereicherung seiner

Erkenntnis, die Mglichkeit der Verstndigung mit hochgeschtzten


Zeitgenossen, die grssere Freiheit und Sicherheit seiner Anschau-

ungen
dass

als

eiu

Gewinn ihm
in

vor Augen
des

standen,

fhlte er doch,

die

strenge,

trennende Art

Kantischen

fremder Tropfen

seinem Blute war.

Wohl mochte
legt:

er da

Denkens eiu manchden er im

mal bedauern,

dem Wahlspruch
in

nicht gefolgt zu seiu,

Faust einmal den Engeln

den

Mund

Was euch nicht angehrt. Msset ihr meiden."

man ber solche geistigen Dinge reden wenn man an dieser Stelle auf die nchsten Verse hinberblickt. Denn wer sich in diese Verhltnisse hineingefhlt hat, wird sich scheuen, in Bezug auf Goethe und KantAber
freilich,

wie

zart

muss,

wird deutlich,

Schiller

hat

sei es

auch mit Einschrnkungen

zu sagen

Was euch das Innere strt, Drft ihr nicht leiden."


Goethe
litten,

die

Einwirkung

erlitten

aber eben doch nicht

er-

sondern den fremden Stoff sich fruchtbar umgestaltet.

Was Goethe aufnahm,

das verwandelte er in ein Stck seines

eigenen Wesens. Diese produktive Art der Benutzung macht den Nachweis eines Einflusses besonders schwierig und warnt vor jeder
usserlichen Nebeneinanderstellung einzelner Aussprche.
Freilich

wird es nun dadurch

auch

sehr

reizvoll,

zu verfolgen,

wie

in

Goethes anschaulichem Denken

die philosophischen Begriffe gleich-

sam Krper gewinnen und zu Wesen von Fleisch und Blut werden. Goethes eigene usserungen ber sein Verhltnis zur Philosophie
helfen

uns

hier

nicht sehr viel;

sie

geben nur allgemeinste An-

deutungen und weisen uns doch wieder auf die schwierige Prfung
der Zeit der Beschftigung- mit der 1797) an Meyer: Denn fr uns andere, die wir doch eigentlich zu Knstlern geboren sind, bleiben doch immer die Spekulation, sowie das Studium der elementaren Naturlehre,
')

B. VII, 36

f.

Schon

in

Philosophie schreibt

G. (am

18.

Mrz

falsche

Tendenzen

."

Das Kantische Element


der Gesamtmasse
Schriften
Resultat,

in

Goethes Weltanschauung.

291

von

zurck.

das
die
in

als

wissenschaftlichen und poetischen Prfung erg-iebt zunchst ein usseres wegweisend hier vorweg genommen sei. Zwei

Goethes

Diese

Worte,
ihre

der

spteren Zeit in Goethes philosophischen Be-

trachtungen eine herrschende Stellung einnehmen,

gewinnen diese

Bedeutung

erst seit

dem Umgnge mit

Schiller.

Es

sind die

Termini Idee" und Symbol", in die sich fr Goethe die wichtig-

Probleme gleichsam konzentrieren, i) Schon diese ussere Thatsache fr sich ist nicht bedeutungslos. Dem Dichter ist
sten
ein

Wort mehr

als eine ussere

Bezeichnung fr einen

fest defi-

nierten Begriff.
sich

Wenn

in

der strengen Wissenschaft der Gedanke

von der Herrschaft der Sprache befreien und die Wrter zur
so hat der Poet das Gefhl der Entweihung.
die Geschichte

Geltung willkrlicher Merkzeichen und Rechenpfennige herabsetzen


will,

im Worte

des Menschengeistes,

ja das

Fr ihn Wort

lebt
lebt

und gewinnt magische Krfte. Wohl hat Goethe, wo er forschend und denkend sich bemhte, nach Klarheit gestrebt und die trben Fluten mystischer Wortschwelgerei von sich
eigentlich selbst

abgewehrt; aber immer blieb ihm ein bedeutendes Wort ein wich-

Gewinn. Aus dem Worte trank der blasse Gedanke Leben und in ihm gewann der flchtige Dauer. Dabei schrnkt sich die Bedeutung eines Wortes wie Idee oder Symbol nicht auf ein Gebiet ein. Idee umfasst zunchst den Inbegriff dessen, was Goethe
tiger

aus Kants Erkenntnistheorie gewinnen konnte.


wesentlich

Da

dieser

Gewinn

dem Naturforscher Goethe zu gute kam, so verbanden Gedanken aufs Innigste mit naturphilosophischen. Ferner hat Idee schon bei Kant einen ethischen
sich die erkenntnistheoretischeu

Inhalt, der fr

Goethe ebenfalls wichtig wird und ebenso wie der auf das sthetische und religise Gebiet hinberreicht. Symbol" ist zuerst ein fr die sthetik bedeutsames Wort; doch gewinnt es auch eine Anwendung auf das Naturerkennen und, wie es seine tiefere Bedeutung vermutlich der Renaturphilosophische
ligion

verdankt,

wird

es

auch von Goethe auf rehgise Verhlt-

nisse angewandt.

Schon diese zwei Kernwrter weisen also darauf


Hauptgebiete der Philosophie unbercksichtigt

hin, dass keines der

bleiben
Ethik,
1)

Wir werden daher nacheinander Erkenntnistheorie, x\sthetik und Religionsphilosophie zu betrachten haben.
darf.
folgt

Idee"

Fr Symbol" werde ich das spter aus den Quellen beweisen, fr es aus der Bedeutung des Wortes und aus dem erten Ge-

sprch mit Schiller unmittelbar.

292

J.

Cohn,

I.

Es

ist

Goethe

oft

genug- nacherzhlt worden,

wie er nach

langer Fremdheit zum

ei'sten

Mal

sich mit Schiller

zusammenfand.

Diese berhmte Unterredung nach einer Sitzung der naturforscheuden Gesellschaft in Jena im Sommer 1794 war nicht nur der

Anfang jener einzig dastehenden B'reundschaft, sondern gab Goethe zugleich die wichtigste Anregung, die er je von Kants Erkenntnistheorie
friedigt

empfing.

Beide Dichter

fhlten

sich

gleichmssig unbenaturwissenschaft-

von der

nur

empirischen Behandlung

licher Einzelheiten.

Im Gegensatze zu

dieser Manier entwickelte

Goethe an dem Beispiel der Pflauzenmetamorphose die Art, wie er in jeder einzelnen Erscheinung das gesetzliche Walten der Natur zu
erschauen
zeugt,

bestrebt

war.

Er zeichnete
Erfahrung

die Urpflanze hin,

ber-

eine unmittelbare

mitzuteilen.
Schillers

Erfahrung,
Schiller

das

ist

eine Idee,"

war

Das ist keine berhmte Antwort.


es ist eine zu-

als gebildeter Kantianer" meinte damit:

Goethe fhlte sich zuDie Gemeinsamkeit beider Geister schien nur nchst abgestossen. in der Ablehnung geistloser Behandlung zu bestehen; sobald man positiv seine Meinung zu entwickeln suchte, ffnete sich von neuem
gleich notwendige und unlsbare Aufgabe.
eine Kluft

zwischen

ihren Denkweisen.

Und doch

berschtzte

Goethe das Trennende; in Wahrheit zielte auch sein Streben auf geistige Beherrschung der Natur, obwohl er vorlufig noch whnte, in der Arbeit seines Geistes eine unmittelbare Erfahrung der
Gottnatur
einer
so
die

passiv

zu

empfangen.
Gelegenheit

Jenes Wort

Schillers,

das bei

bedeutenden

gefallen war,

ber
als er

wahre Bedeutung seines


13.

zwang Goethe, Er nachzudenken. Forschens


Schiller

eignete sich die Bezeichnung Idee" fr seine Urpflanze an^) und

am

Juni 1797

eine

schickte, begleitete er das

Sammlung von Steinen an Geschenk mit den Versen:


ein Musterstck.

Von

vielen Steinen sendet dir

Der Freund

Ideen giebst du bald dafr

Ihm tausendfach zurck.


In den beiden ersten Monaten des Jahres 1798
voll
ist

der Briefwechsel

von Untersuchungen

ber

die

Methode

der Naturforschung.

In dieser Diskussion
1)

bildeten

sich Goethes

berzeugungen heran.

An

Schiller 22. Juni 1796.

Das Kantische Element

in

Goethes Weltanschaiuing.

293

und

wir

mssen
hier

daher

nher
war,

auf
so

sie

Schiller

der Gebende

zurckkommen. Da aber muss eine bersicht dessen,


seine

was

er zu g-eben hatte, voranstehen.


Schiller

hat

die sthetik

durch

Arbeiten

begrnden
in

helfen,

in

der Kthik hat er eigene Ansichten entwickelt;

der
er-

Erkenntnistheorie aber verhielt er sich nur empfangend.


lste ihn aus

Kant

einem unsicheren Schwanken zwischen phantastischer

Schwrmerei
Welt,
die

und
als

skeptischer

Verzweiflung-.

Als

jugendlicher

Knstler fhlte sich Schiller in liebender Entzckung- eins mit der

Aber als Mediziner war er auf die Abhng-igkeit unserer geistigen Zustnde von den krperlichen aufmerksam g-eworden diese Studien strkten
er eine grosse Geistesharmonie trumte.
;

den eindringenden, ja zersetzenden Verstand, der doch auch


angelegt war.

in

ihm

Der

g-rosse Satiriker Schiller richtete

in

nchternen
Ironie

Stunden
eig-enen

die

Schrfe

seines

Geistes

g-egen

die

Geburten seiner

Schwrmerei.
knnen,
die

entstehen

Aus solcher Mischung htte eine der romantischen verwandt war.


und
aber

Der

Dichter

des Geistersehers

der Resignation nherte sich hier

das Erz seiner Natur, die sittliche berwand den Kraukheitsstoff unter der Mithilfe der grossen Gedanken Kants. Die Grundgedanken der Kritik der reinen Vernunft rumten mit der Schwrmerei auf. Was Schiller in glcklichen Stunden zu erfassen glaubte, war, das sah er nun ein,
Energ-ie seines Charakters

und da dieser Haltung-;

keine Wirklichkeit, sondern ein Erzeugnis seines Geistes.

In diesen

Schwrmereien
er

berflog

musste
er

kritisch

ihm gesetzten Schranken, zurechtgewiesen werden und erkennen lernen,


der Geist
die

dass

seiner

Subjektivitt

nicht
sind.

entrinnen

kann,

dass

seine

hchsten Ahnungen

nur Idee

Aber

in

der Idee durfte der

Geist den notwendigen Abschluss des eigenen Thuns ahnen. Nach Kants Lehre ist Erkennen ja niemals passive iVuf nhme eines Ge-

gebenen, sondern berall


Streben nach einem Ziele,

eine

That des Geistes,


unerreichbar aus

ein grenzenloses

das

der Ferne winkt

und

trotz dieser Unerreichkarkeit

giebt.

So vereinen
:

sich in

dem Streben Wert und Richtung dem Worte Idee drei Hauptgedanken
Erkennens,
die

Kants

Die Subjektivitt

alles

Spontaneitt

des

erkennenden Geistes und die Unerreichbarkeit des Erkenntniszieles. Diese drei Grundgedanken hat sich Schiller angeeignet, um die
brigen Bestandteile
der Erkenntnistheorie

hat

er sich

kaum

be-

kmmert.

Nachdem

er sich von der Philosophie

zum

knstlerischen

Schaffen zurckgewendet hatte, verblasste vielleicht unter dem Eiuf luss

294

J.

Cohn,
sonst aber

Schellings die antimetaphysische Frbung- ein wenig-,')


hielt Schiller

an diesen Grundg-edanken
ab,

fest.

Vollg-ltiges

Zeugnis
Tode'*)

dafr

legt

der Brief

den er einen Monat vor seinem

an Wilhelm
spekulative

von Humboldt schrieb


Philosophie,

und

in

dem

es heisst:

.,Die

wenn

sie

mich je gehabt hat,


keine

hat mich

durch ihre hohle Formeln verscheucht, ich habe auf diesem kahlen
Gefild

keine
;

lebendige Quelle
die tiefen

und

Nahrung

fr

mich ge-

funden
ein

aber

Grundideen

der Idealphilosophie bleiben


ihretwillen

ewiger Schatz und schon allein


hat Schiller

um

glcklich preisen, in dieser Zeit gelebt zu haben."

muss man sich Diesen Grunddie

ideen

in
ist

demselben Briefe eine Form verliehen,


als die abstrakten
:

freilich lebendiger

Formeln der Schulen, er

sagt von sich und Humboldt


Idealisten

dass die

und am Ende sind wir doch beide wrden uns schmen, uns nachsagen zu lassen, Dinge uns formen und nicht wir die Dinge."
und
die

An
Geistes

Subjektivitt

des Erkennens,

die

Spontaneitt

des

und

die Unerreichbarkeit
bei

des Zieles dachte also Schiller


Alle diese verschiedenen Ge-

gleichmssig

dem Worte

Idee.

danken
keiner

erregten

in Goethes Geist

harmonische Mitschwingungen,

wurde unverndert aufgenommen.


als

Goethe war noch

viel

weniger
als

Schiller

Erkenntnistheoretiker,

vieloiehr begehrte er

Naturforscher von der Kritik der Erkenntnisvermgen lediglich


Ziele.

Aufklrung ber seine eigenen


dass Kants Naturbegriff,
der

Dabei blieb ihm verborgen,


wie der Spinozas,

ebenso

brigens

von
die

mechanistischen

Naturwissenschaft

hergenommen

war,

Goethes lebendiger Anschauung so entschieden widerstrebte.


Schiller konnte

ja bei seiner ganzen luteressenrichtung

Auch kaum daSo

rauf aufmerksam werden,

dass die Kritik der reinen Vernunft die

logische Rechtfertigung von

Newtons Naturforschung

enthielt.

kam Goethe der entschiedenste Gegensatz, der zwischen ihm und Kant besteht, niemals zum Bewusstsein. Man muss sich das immer gegenwrtig halten, wenn mau Goethes Abhandlungen und
Aphorismen ber das Erkennen verstehen will. Keinem Beobachter der Natur knnen die Strungen verborgen bleiben, die durch wechselnde Stimmungen und dauernde
Eigentmlichkeiten
des

beobachtenden

Subjekts

hervorgerufen

1) Dies beweist die Vorerinnerung zur Braut von Messina" (ber den Gebrauch des Chors in der Tragdie") cf. Karl Tomaschek Schiller in seinem Verhltnis zur Wissenschaft. Wien 1862. S. 423 ff.
:

'-i)

Am

2.

April 1805.

Das Kantische Element


werden.
lind die

in

Goethes Weltanschauung.

295

Wer

wissenschaftliche Theorien

gegen einander abwgt


treten.

Art ihrer Verteidigung- studiert, wird bemerken, dass Vor-

liebe

und Abneigung auch hier hufig an Stelle der Grnde

Diesen Einfluss der Individualitt auf die Denkweise hatte Spinoza


in seiner

Art abgeleitet, und Goethe spann den Faden weiter, noch


diktierte

ehe er sich mit Kant beschftigte.

von

Stein

und den
hat,

In dem Aufsatze, den er Frau man neuerdings als Studie ber


es:^)
in

Spinoza" Existenz

bezeichnet

heisst

,.Wir

mssen

also

alle

und

Vollkommenheit
sie

unsere

Seele

dergestalt

be-

schrnken, dass

unserer Natur und unserer Art zu denken und

zu empfinden angemessen werden;


eine

dann sagen wir

erst,

dass wir

Sache

begreifen

oder

geniessen."
an,

Schon

die

ersten Kant-

studien regten ihn dann dazu

das Verhltnis von Objekt und

Subjekt in der Forschung genauer zu betrachten.


schrieb
er

Im Jahre 1792
Der Versuch
als

den erst 1823 gedruckten Aufsatz:


^j

Vermittler von Objekt und Subjekt."

Ganz

seiner aufs Positive

gerichteten Natur gemss, verweilt Goethe nicht bei den Mngeln

des einzelnen, sondern fragt, wie

sie

gehoben oder doch gemindeit

werden
schaft

knnen.

Das

Mittel

dazu sieht er im Zusammenarbeiten


thue
wohl,
erst das vollendete

mit Anderen.

Er betont dabei den Gegensatz zwischen Wissender

und Kunst:

Knstler

Werk fremdem
Erfahrung
Versuche

Urteil preiszugeben, der Forscher solle jede einzelne

und Vermutung ffertlich mitteilen. Denn isolierte werden leicht als blosse Argumente" willkrlich verwendet und fhren in die Irre. Erst, wenn man die Versuche vermannigfacht und die ganze Reihe der Phnomene in ihrer natrlichen Ordnung berblickt, folgert man mit Zusammenhang das Nchste aus dem Nchsten. Es bedarf dann mehr der Darlegung" als des Beweises. Der ganze Aufsatz bleibt der wissenschaftlichen Praxis sehr nahe.) Eine mehr theoretische Fassung
Das Fragment wird von Steiner und Suphan 1) W. n, 11, 317, Ifi. W.) den Jahren 1784/5 zugewiesen. F. Brass, Goethe-Jahrbuch 18, 174, g'laubt nachweisen zu knnen, dass Herders Gott", den Goethe am
(in
:

28.

Auo^ust 1787 in Italien

erliielt, in

der Studie nachklingt, dass also deren

ist

Abfassung spter (1787 89) anzusetzen sei. Die Differenz der Datierungen fr unseren Zusammenliang unwesentlich, da die Studie jedenfalls vor G.s Beschftigung mit Kant entstanden ist. 2) W. 11, 11, 21. ber die Datierung W. U, 11, 331. 3) Ziemlich am Beginn sagt Goethe, man werde den Seelenkrften, in welchen diese Erfahrungen aufgefasst, zusammengenommen, geordnet und ausgebildet werden, ihre hohe und gleichsam schpferisch unabhngige

296
g-ewinneii die
niiilich

J.

Colin,

Gedanken

erst durch die Einwirkung- Schillers.

Ihm
1798.
sind

schickte

oethe

unseren

Aufsatz

am

10.

Januar

Die Errterungen, die sich im Briefwechsel daran schliessen,

so wichtig- und g-erade in ihrem Fortschritte so interessant, dass es ntig wird, hier ausnahmsweise eine chronologische Darstellung

einzuflechten.

Schiller
ein,

geht

in

den Aufsatz
begnstige,

er fordert,

dass

dem Briefe vom 12. Januar auf man das treue Auffassen des

Objektes und die Freiheit des Kombinatiousvermgens gleichmssig

dem Sinne auseinanderhalte, dass die vorstellende Kraft auch nur in ihrer eigenen Welt und nie in dem Faktum etwas zu konstituieren suche." Er verlangt also die Anerkennung und zugleich die kritische Einschrnkung des Verstandes gegenber der Anschauung. Ist schon bei
dabei

aber

beide

kritisch in

ihm

der Ausdruck konkreter,


so

als

ein

strenger Kantianer billigen

mchte,
krete.

bersetzt Goethe

sich diese

Anregung ganz

ins

Kon-

Seine Vorliebe fr Entwickeluugsreihen fhrt ihn zu einer


die

genetischen Konstruktion,

er

in

einem jetzt unter dem Titel


nieder-

Erfahrung
legt

und Wissenschaft"

verffentlichten^) Aufsatz

Er unterscheidet hier drei Stufen der Phnomen wird durch Versuche zum empirische Das Forschung: Aber diese verstandeswissenschaftlichen Phnomen erhoben.
und Schiller einsendet.
mssige Bearbeitung
lich

die Resultate

gestellt

Mittel,

das Letzte, vielmehr mssen schliessErfahrungen im reinen Phnomen" darMan sieht, fr Goethe ist der Verstand ein w^erden. Einzelheiten der Erfahrung zur reinen zerstreuten von den
ist nicht

aller

Anschauung vorzudringen, whrend die Anschauung Ziel aller Forschung bleibt. In dieser besseren Wrdigung des Verstandes
und
in

der schrferen Bezeichnung der 3 Stufen liegt der Haupt-

fortschritt

gegen

den

ersten Aufsatz.

Schiller erfasst diese

Ab-

sicht und konstruiert sie nach

dem Schema der Kantischen


Resultate,
die

Philo-

sophie. 2)

Er ordnet der Stufenfolge der

Goethe

entworfen hatte, drei Stufen der Erkenntnisart zu und bezeichnet sie als gemeinen Empirism, Rationalism und rationellen Empirism.

Die wesentlichen Eigentmlichkeiten dieser drei Stufen konstruiert


Aber diese Stelle bleibt in einen Nebensatz gebannt und ohne Einfluss auf das Folgende. Dass der Aufsatz zugleich eine Darlegung der Goetheschen, im Gegensatz zur Newtonschen Methode in der Farbenlehre enthlt, gehrt nicht hierher. 1) W. II, 11, 38-41.
Kraft" nicht absprechen.
2)

Brief

vom

19.

Januar 1798.

Das Kantische Element


er

in

Goethes Weltanschauung.

297

nach Kauts Kateg-orientafel, indem er die drei Kategorien jeder


in

Gruppe
und
der

aufsteigender Ordnung auf die drei Stufen verteilt und

so einen an Fichte

erinnernden Fortschritt von Thesis, Antithesis


^j

Synthesis

erhlt,

Fr

eine

Geschichtskonstruktion

nach

dieser

Methode war Goethe damals, da er


beschftigte,

sich mit der Geschichte

Farbenlehre

nicht

unempfnglich.

Selten wohl
24.

stand er der spekulativen Philosophie so nahe, wie


1798,
als

am
die

Januar
von
nicht

er

an Schiller
besteht,
Einfall,

schrieb:

Wenn man

Reihe

geistigen Begebenheiten, woraus doch eigentlich die Geschichte der

Wissenschaften

so

vor Augen sieht,

so lacht

man

mehr ber den

eine

Geschichte
alles

a priori
aus

zu

schreiben.

Denn

es

entwickelt

sich

wirklich

den vor- und rckGeistes,

schreitenden

Eigenschaften

des

menschlichen

aus

der

strebenden und sich selbst wieder retardierenden Natur."


dies

Whrend
sich

eine

vorbergehende

Anwandlung
21.

bleibt,

beschftigt

Goethe
pirie,

weiter

mit Schillers Anforderungen an die rationelle

Em-

wie. er

dem Freunde am

Februar

mitteilt.

Schiller ant-

wortet

am
Sie

23,:

Bei der Art, wie Sie jetzt Ihre Arbeiten treiben,


doppelten Gewinn,

haben

immer den schnen,


des Geistes,
letzte
ist

erstlich

die
in

Einsicht in den Gegenstand und dann


die Operationen

zweitens

die Einsicht

gleichsam

eine Philosophie des Ge-

schfts,

und

das

fast der grssere

Gewinn,

weil eine

Kenntnis der Geistes 'erkzeuge und eine deutliche Erkenntnis der

Methode den Menschen schon gewissermassen zum Herrn ber alle Gegenstnde macht." Einen Abschluss dieser ganzen Diskussion
giebt Goethes Brief,
25. beendet

der

am

21.

Februar begonnen,
In

aber erst

am

und
auf

abgeschickt wurde.
seine

gewissem Sinne kommt


die Abhilfe der

Goethe
zipieller

hier

ersten

Erwgungen ber

subjektiven Mngel
gefasst.
d.

zurck,

aber

sie sind jetzt vertieft

und prin-

Goethe fordert,
die

dass der rationelle Empirismus

kritisch sei,

h.

verschiedene Vorstellungsweisen neben einander

gelten
iu

lasse.

Alle Ideen,

man aus dem Eeiche


die

des Denkens

das Erfahrungsreich hinberbringe,

passen nur auf einen Teil

der Phnomene:

Und

ich mchte sagen,

Natur

ist

deswegen
die

unergrndlich, weil sie nicht Ein Mensch begreifen kann, obgleich


die

ganze Menschheit

sie

wohl begreifen knnte.

Weil aber

1) Die Konstruktion nach der Kategorientafel hat Goethe auf die Farbenlehre angewandt (Brief an Seh, vom 14. Februar 1798). Schillers ablehnende Kritik dieses Versuchs (16. Febr. 98) scheint Goetlie fr immer

von solchen usserlichen Anlehnungen abgeschreckt zu haben.


Eantatudien X,

20

98
liebe
Spiel,

J.

Cohn,
ist,

Menschheit niemals beisammen


sich

so

hat

die

Natur gut
bezeichnend

vor

unsern Augen
^)

zu
in

verstecken."

Dieser Gedanke

frappierte" Schiller.

Es

ist

der That

hchst

fr Goethes Denkart, welche

Form

hier schliesslich die Kautischen

Anregungen
Subjekts.

annehmen.

Unter

der Subjektivitt

des

Erkenuens

versteht Goethe dauernd den Einfluss des konkreten, individuellen

Den Ausgleich

der Strungen,

die

diese Individualitt

hervorruft, sieht er in der Menschheit.


aller

Dieser konkrete Inbegriff

menschlichen Krfte
Philosoph
des

nimmt

bei

ihm

die Stelle ein,

die der

strenge

dem

abstrakten

Zielbegriff

des Bewusstseius
giebt.

berhaupt,

beriudividuellen

Bewusstseius

An

diesen

Gedanken hat Goethe ebenso


der Toleranz,
die

festgehalten,

wie an der Forderung


der Subjektivitt
des

das

praktische Resultat
in

Erkenuens

ist.

Indem wir
den Anteil

den

vermeintlich rein objektiven

Erkenntnissen

des

Subjektes

abschtzen,

lernen

wir

auch gegen fremde Vorstellungsarten gerecht werden. Goethe hat diese Toleranz gegen Newtons Farbenlehre allerdings nicht zu

ben vermocht,
sich

sonst

aber

sie

berall wenigstens

erstrebt,

wie

besonders aus seinen

geologischen Arbeiten erhellt.

Hier bemht

Goethe

wiederholt,
eine

dem ihm

aufs

tiefste

widerstrebenden

Plutonismus

positive Seite

abzugewinnen.'-^)

nicht willkrlich Kants Einfluss

vermute,

beweist
Cousin

Dass ich dabei eiu Ausspruch


20.

Goethes
1817:

in

der Unterredung

mit Victor
est

am

Oktober

la

methode

de

Kant

un principe

d'humanite et de

tolerance."3)

1) Brief vom 27. Februar 1798. Das ethische Analogon dieses Gedankens hatte Goethe brigens schon frher in den Lehrjahren 8. Buch, 5. Kap. ausgesprochen, wo es in der 7Aveiten Hlfte des Lehrbriefs heisst: Nur alle Menschen machen die Menschheit aus, nur alle Krfte zusammen-

genommen
2)

die Welt."
z.

satz

Dieser AufWunderbares Ereignis" W. II, 10, 171. v. Humboldts Schrift ber die Vulkane, W. II, 9, 299. Aus Grnden, die mir nicht begreiflich sind, hat Steiner in W. die Einleitung von der Anzeige getrennt. Dies ist ein besonders krasses Beispiel der in W. II leider beliebten Anordnung, die Goethe zu Gunsten eines von Steiner in ihn hineingelegten Systems verDazu Ferner: Verschiedene Bekenntnisse, W. II, 9, 259. gewaltigt.
Vgl.
B.:
ist

Einleitung zu der Anzeige von A.

wo Freiheit fr alle noch Vorschlag zur Gte", 1817, W. II, 11, 65 Arten menschlicher Geisteskrfte in der Naturforschung gefordert wird.
3)

B. ni, 290.

Das Kantische Element

in Goetlies

Weltanschauung.
sie soll

299
zur

Toleranz
positiven

ist

in Goethes Sinn kein letztes Ziel,


^)

Anerkennung jedes Verdienstes fhren.


der

Wenn
der

wir das
so

Resultat
fllt

dargestellten Diskussion mit Schiller betrachten,

vielleicht

am

deutlichsten

ins

Auge,

dass

Anteil

des

Subjektes und der individuell verschiedenen subjektiven Anlagen an


der Erkenntnis
nicht

mehr

als blosse

Trbung des Objekts angeIn der Stufenfolge des Er-

sehen wird, sondern als frdernde Kraft.

kenntnisfortschrittes erhlt der Rationalismus sein Recht,

wenn auch

nur das Recht eines Momentes, einer notwendigen Durchgangsstufe.

Damit wird in der Subjektivitt die Spontaneitt des Geistes anerkannt. Aber auch hier nimmt Goethe nicht etwa die Kantischen Gedanken
rein
auf,

sondern

er

verwandelt

sie

in

konkrete Vorstellungen.

Fr Kant

liegt die Aktivitt des Geistes in der kategorialen

jedes Denkaktes, fr Goethe in

Form dem lebendigen Thun des Forschers.


in der

Goethe wird nicht mde, zu wiederholen, dass


sich

Naturforschung

aufnehmen lasse, sondern dass alles durch eigene Mitarbeit gewonnen werden msse. Auch in Wissenschaften kann man eigentlich nichts wissen; es will immer gethan sein."^) Soll dieses Thun zielbewusst sein, so muss es seine Instrumente kennen, daher fordert Goethe eine Kritik der Sinne und des Menschenverstandes. 3) Jede Kraft soll ihre Leistungsfhigkeit und ihre Grenzen kennen. Als eine solche Kraft sieht Goethe nun vor allem seine eigene Natur an. Sein ganzes inneres Wirken bezeichnet er einmal als eine Heuristik,*) d. h. als ein Mittel, Wahrheiten zu finden. Die Erkenntnis seiner eigenen wissenschaftlichen Begabung wird ihm Aufgabe. Wohl hat Goethe einmal gesagt: Ich habe nie ber das Denken gedacht." ) Das trifft zu, wenn man dabei an abstrakte erkenntuistheoretische Analyse denkt. Dagegen hat sich Goethe in immer wiederholten Versuchen um Klarheit ber die Eigenart seiner Erkenntnisweise,
nichts

aus

passiver berlieferung

seiner

persnlichen

erkennenden

Krfte

bemht.

Freilich

diese

Selbsterkenntnis

erlangte

er nicht durch grbelnde Vertiefung in

das eigene Ich, sondern durch Betrachtung seiner Forschungsergeb-

1)

S. S.

i.

P. 575. P. 1052.

Als Ergnzung vergleiche man die Purkinje-Recen11,271,18 gefordert wird, man solle das Produktive mit dem Historischen verbinden. 3) S. i. P. 634, 760. Mit Eckermann 17. Februar 1829. B. VII, 20.
2)
i.

sion (1821),

wo W. II,

4)
5)

S.

i.

P. 287.
I,

Zahme Xenien VH, W.

5.

1,

92.

20*

300
nisse

J.

Colin,

und des Eindrucks, den sein Geist auf Andere machte. Goethe gelaugte dazu, einzusehen, welche Rolle der Verstand in dem spielt, was er ursprnglich fih- reine Anschauung zu halten geneigt war; auch der sondernden und begrifflich abgrenzenden
Thtigkeit
suchte
er

gerecht

zu

nicht Scheiden und

Trennen seine
die
sie

und Ordnen.
in Begriffe,

Kr verwandelt
sondern
ordnet

war Sache, sondern Zusammensehen anschaulichen Phnomene nicht


werden,
aber

im Grunde

nach

innerer Verwandtschaft in

stetige Reihen, so dass sich die komplizierteren aus

den einfachsten
nicht

entwickeln.

Die

richtige Erfassung

der

letzten,

mehr auf

andere zurckzufhrenden Urphnomene bleibt dabei die Hauptsache. Denn in diesen Urphnomenen hat Goethe eine anschauliche Erkenntnis

der

Naturgesetzlichkeit.

Das Naturgesetz

ist

ihm kein

abstrakter Satz, keine mathematische Formel, sondern eine typische

Anschauung, deren Analogie ganze Gruppen anderer Erscheinungen verstndUch macht. So sind die farbigen Erscheinungen bei trben Medien die Urphnomene der Farbe, so ist der Magnet, in dem
das Gesetz der Polaritt
zur einfachsten Anschauung kommt, Ein Geist,
der
ein

Urphnomen von allgemeinster Bedeutung.


drungene

solche

Resultate erstrebt, braucht eine eigentmliche,

vom Denken

durch-

Anschauung.

Exakte
i)

sinnliche
sie ist

Phantasie,"

schreibt

Goethe einmal dem Knstler zu,


knstlerischen Forschers.

auch die Naturgabe des


intellectus archetypus"

Kant hatte den

durch eine anschauende Urteilskraft charakterisiert.

Was

hier

von

einem
zu

Idealbegriff

ausgesagt war,
2)

beziehen

wagen.

mchte Goethe auf sich selbst Wir werden dabei an ScheUings intellekdass Spi-

tuelle

Anschauung erinnert und denken zugleich daran,

nozas intuitive Erkenntnis Goethe von jeher eine besonders symAuch Heinroths Bezeichnung Gegenstndpathische Lehre war.
liches

Denken" eignet sich Goethe in demselben Sinne an. 3) Wieweit auch solche Bemhung um Erkenntnis seines eigenen Geistes von Kants Gedanken abliegt, immer verdankt es Goethe der durch Schiller vermittelten Anregung Kants, dass er ber1)

Recension von Stiedenroths Psychologie

1824

f.

W.

II, 11, 75, 21.

Goethe glaubt, nahe Menschen den auf Anwendung eine ironisch" habe hier Kant Selbst gelegt. Die kommentierte Stelle steht Kritik der Urteilskraft 77. ed. Kehrbach 295 f. Fordernis durcli ein einziges geistreiches Wort. W. 3] Bedeutende
2)

Anschauende Urteilskraft

1819.

W.

II,

11,

54

II,

11, 58.

Das Kantische Element


haiipt

in

Goethes Weltanschauung.

301

den Eigenthtig'keiten

seines Geistes seine Aufmerksamkeit

zuwendete

und

in

seiner realistischen Art die Abhngigkeit alles

Erkannten von der Thtigkeit des Erkennens zugab und wrdigte. Das Ziel dieser Thtigkeit bestimmte Goethe einmal ganz
subjektivistisch

dahin,

die

praktischen Menschen sie


Stelle
bleibt

Welt kopfrecht zu haben, wie die handrecht machen wollen. ^) Aber diese
gewhnlich
tritt

vereinzelt;

fr

das Ziel

des Erist,

kennens der
schon
gezeigt

Terminus
wurde,

Idee"

ein.

In

diesem

Worte

wie

angedeutet,

dass in die Resultate des Er-

kennens die Eigenart


geht.

des Subjekts als schaffende Thtigkeit ein-

Aber der Inhalt dieses vielsagenden Wortes ist damit nicht Goethe unterscheidet Idee und Begriff: Begriff ist erschpft. Der Begriff etwa Summe, Idee Resultat der Erfahrung. einer Tier- oder Pflanzenart fasst einfach zusammen, was in einer Anzahl einzelner Erfahrungen immer wiederkehrt. Die Idee zieht die allwalteude Gesetzlichkeit, die in ewig wechselnden Formen
'"')

doch

aller

samtheit

Erfahrung zu Grunde der Erfahrung heraus.

liegt,

als Resultat aus der


ist

Ge-

Die Urpflanze

nicht durch

Summation, durch blosse Vergleichung zu gewinnen. Man schaut sie au, wenn man die ganze Mannigfaltigkeit pflanzlicher Bil-

dungen auf einen Typus zurckfhrt. Diese anschauliche Gesetzder Natur ist im Grunde berall ein und dieselbe; aber ihre Einheit vermgen wir als solche mehr zu ahnen als zu erlichkeit

kennen.
als

Zugnglicher sind uns ihre Erscheinungsweisen,


als

die wir

Mehrheit von Ideen,

Urphnomene uns verdeutlichen.

Auf

Weise erhlt das Wort Idee zwei Bedeutungen, eine strengere Nur im lsslichen Sinne des Wortes kann etwa und eine laxere. die Urpflanze eine Idee heissen; von der Idee im strengen Sinne gilt der Spruch: Die Idee ist ewig und einzig; dass wir auch den Alles, was wir gewahr Plural brauchen, ist nicht wohlgethan.
diese

werden
der

und

wovon wir reden knnen,


sprechen
3)

sind nur Manifestationen

Idee;

Begriffe

wir

aus,

und insofern

ist die

Idee

selbst ein Begriff."

Hier

ist

augenscheinlich mit der Erhhung

1)

S.
S.

i.

P. 642. P. 1016.

gefasst in Wolkengestalt nach


die

Etwas anders ist das Verhltnis von Begriff und Idee Howard" 1817. W. II, 12, 12, 20. Hier fhrt genetische Anordnung der Phnomene zur lebendigen bersicht, aus
2)
i.

welcher

ein

Begriff sich
P. 334.

bildet,

der sodann in aufsteigender Linie der

Idee begegnen wird."


3) S.
i.

302
der Idee

J.

Cohn,
alles

auch

der Begriff g-ehoben;

Aussprechliche

ist als

Begriff bezeichnet.

Gerade

in

diesem hchsten Sinne gewiinit nun

Fr Goethe wie fr Schelberzeugung fest, dass der Natur eine Idee zu Grunde liege, wonach (jott in der Natur, die Natur in Gott von Ewigkeit zu Ewigkeit schaffen und wirken mge." ^) Der KanIdee wieder eine objektive Bedeutung.
steht
die

lig

tische

Eiufluss

hat

sich

mit

Goethes

Naturvergtteruug

ver-

wobei aber betont werden muss, dass Goethes Naturbegriff sich fortdauernd vergeistigte. Als Goethe den Dithyrambus
schmolzen,
die

Natur",

48 Jahre,
las,

nachdem
vermisste

er

ihn

geschrieben hatte, zum

ersten

Male wieder

er in dieser frhen Arbeit die

Anschauung der zwei grossen Triebrder aller Natur, die Begriffe von Polaritt und Steigerung. -) In der Polaritt tritt die einheitliche Natur in Gegenstze auseinander, die Unterschiede werden als der Natur wesentlich angehrend nicht mehr, wie bei Spinoza, Die Steigerung fhrt einen Wert als blosse Negationen begriffen. in die Natur ein; sie ermglicht es, die Natur als Vorstufe des Beide Begriffe hat Goethe nicht etwa der Geistes zu fassen.
Philosophie

entnommen,

vielmehr

findet

sich
'')

die Polaritt lange

vor Schelling in den Beitrgen zur Optik,


nicht

die Steigerung,

zwar

dem Worte, wohl aber der Sache


auf

nach, vor der Einwirkung

Kants
diesen

Goethe

in

der Metamorphose

der Pflanzen.^)

Durch

in biologischer Forschung gewonnenen Begriff der Steigerung kommt die Naturauffassung Goethes der ideahstischen Philosophie entgegen. Der Geist ist nun nicht mehr ein beliebiger Teil

der Natur und als solcher allen anderen Teilen gleichwertig,

son-

dern
seines

er

ist

Steigerung,

Ziel

der Natur und hat in der Aktivitt

Erkennens eine Ahnung des grossen Wesens aller Dinge. Wenn wir Goethes Meinung so interpretieren, mssen wir das Dem Gefhle frommer Scheu, mit Wort Ahnung betonen. dem Goethe von jeher an die Erforschung der Naturgeheimnisse
1)

herangetreten

war,

musste

Kants

kritisches

Verhalten

rismen, die nach Steiners

Bedenken und Ergebung 1819. W. II, 11, 56. Vgl. in den AphoAngaben 1829 bei der Lektre von De Candolles

Organograpliie geschrieben wurden.


2)

W.

II,

6,

348.
:

Die Natur". An den Kanzler von Mller, 24. Mai 1828. W. II, 11, 10. Im cf. 75. 3) I. stck 1791. 72 (Recapitulation) No. 1516. Briefe an Smmering, 2. Juli 1792, benutzt G. die Polaritt, um optische und chemische Erscheinungen mit einander zu verlnnden. *) 1790. bes. 6 fortschreitende" Metamorphose.
Erluterung zu

dem

aphoristischen Aufsatz

Das Kantische Element

in

Goethes Weltanschauung.

303

sympathisch

sein.

In die Bedentnng- des


eindring-en,

Wortes Idee" bei Goethe

wrden wir nicht


barkeit vero-ssen.

wenn wir das Moment der Unerreich-

Das schnste Glck des denkenden Menschen das Erforschliche erforscht zu haben und das Unerforschliche ist, Diese Scheu vor dem Unerforschlichem beruhig zu verehren." ') htet Goethe bei aller Verwandtschaft mit Schelling davor, sich in das Ausspinnen von Spekulationen ber die Natur zu verlieren oder gar bestimmte naturphilosophische Systeme in sich starr
werden
nur
dass

zu lassen.

Jeden Versuch,

die Idee zu ergreifen,

durfte

er als Gleichnis des Unerreichlichen gelten lassen, aber eben doch


als Gleichnis.

Im Grunde

htte

er mit

Kant sagen knnen,


sei.

sein Feld

das fruchtbare Bathos der Erfahrung

Beide,

Goethe und Kant, stimmen auch darin berein, dass innerhalb der Erfahrung dem Forschen keine Grenze zu setzen ist. Goethe sagt in diesem Sinn: Unsre Meinung ist: dass es dem Menschen gar

wohl gezieme, ein Unerforschliches anzunehmen, dass er dagegen aber seinem Forschen keine Grenze zu setzen habe." 2) Whrend
fr Kant ein Grenzbegriff bleibt, Goethe berall die Erfahrung und kann daher zwar nicht erkannt, aber doch geahnt werden. An Gehalt gewinnt diese Ahnung um so mehr, je vielseitiger und treuer wir die Natur Hierdurch erst versteht mau den berhmten Spruch: erforschen.

aber

das Unerforschliche
es bei

durchdringt

Willst du ins Unendliche schreiten. Geh' nur im Endlichen nach allen Seiten."

'')

Das
viel

langt

wenn man das Endliche allseitig durchforscht, erman vom Unendlichen, vom absoluten Wesen der Dinge so Kenntnis, wae dem Menschen berhaupt zugnglich werden
will sagen
:

kann.

Kants

kritische

Grenzsetzung hat
die

sich

so

bei Goethe in

eine lebendige

Gesinnung verwandelt;
ist

nhere Begrndung von

Kants Gedanken
spricht
er

Goethe fremd geblieben.


deutet
er
sie

Wo

er die Kantischeu

Kunstausdrcke braucht,
einmal

auf seine Weise um.


sich

So

mit Riemer ber das Ding an

und findet

1) 2)

S.

i.

P. 1019.

Karl Wilhelm Nose, 1820. W. II, 9, 195, 2. Lotze, Kleine 3) W. I, 2, 216 (Abteilung Gott, Gemt und Welt"). Schriften III, 1. 445 Anm. will nach der ersten Zeile ein ?" gesetzt
wissen, sodass die zweite als Widerspruch
liche

gegen das Schreiten

ins

Unend-

Diese nderung, die an sich den Sinn ins PlattVerstndige umbiegen wrde, wird durch Goethes eigene Interpretation
aufzufassen

wre.

des Spruches

Zwischenrede" 1819,

W.

II,

11, 45,

widerlegt.

304
sich

J.

Cohn,
bereinstimninng-,
als der Mensch Ja im Grunde sei das Objekt der Dinge seien durch den

hier

insofern mit
nie
alle

Kant

in

das Objekt

g-auz

ansspreche.

nur

eines,

Verschiedenheiten

Menschen gesetzt.^) Das klingt an die eig-entmliche Synthese von Spinoza und Kant an, die durch Schopenhauer 2) einfiussreich g-eworden ist. Doch darf man auf eine solche usserung im Gesprch,

noch

dazu mit Riemer,

wenn

sie vereinzelt bleibt,

nicht

zuviel g-eben.

Trotzdem Goethe der wissenschaftlichen Erkenntnistheorie im Grunde fern geblieben ist, hat er doch bedeutenden Gewinn aus ihr
gezogen.
achten,
3)

Er
ihn

lernte

die

Aktivitt

sein eigener Geist

des Geistes im Erkennen bewurde ihm zum Problem, Kants Kritik

schtzte

vor

metaphysischen

Schwrmereien.*)

Dazu kam,

dass Goethe sich durch die Nherung an die Philosophie mit vielen

unter seinen bedeutendsten Zeitgenossen besser verstndigen konnte.


Alles aber,

was

er je aus der Vernunftkritik sich angeeignet hat,

bewegt
hatte.

sich in den

Bahnen, die

Schiller;^

Anregung ihm gewiesen

2.

1) 2. August 1807. B. II, 180 f. Im Gesprch mit S. Boisseree, August 1815, missversteht Goethe die Kantische Antinomie so, als sei damit das gemeint, was der Vorstellungsart eines Menschen widerstrebt. -) Schopenhauer hat Goethe allerdings als Realisten" hingestellt. Goethe habe gesagt: Was! das Licht sollte nur da sein, insofern Sie es sehen? Nein! Sie wren nicht da, wenn das Licht Sie nicht she," B. III, 122. Aber Goethe wendet sich hier nur unwillig gegen 181.S? eine wirklich absurde Folgerung des Subjektivismus, in den Schopenhauer

die Kantische Erkenntnistheorie verkehrt hat.


3)

G. tadelt an Stiedenroths sonst von ihm hochgeschtzter Psycho159

logie ausdrcklich, dass die Aktivitt des Geistes vernachlssigt sei (1825).

W.

I,

41, 2,
*)

f.

Goethe hat diesen Gewinn in dem Brief an die Frstin Gallitzin vom 6. Februar 1797 zusammengef asst Diese (seil, naturwissenschaftlichen) Arbeiten haben mich gentigt, meinen Geist zu prfen und zu ben, und wenn auch fr die Wissenschaft kein Resultat daraus entsprnge, so wrde der Vorteil, den ich selbst daraus ziehe, mir immer unschtzbar sein. Denn wie bedeutend ist es, die Grenzen des menschlichen Geistes immer nher kennen zu lernen, und dabei immer deutlicher einzusehen, dass man nur desto mehr verrichten kann, je reiner und sicherer man das Organ braucht, das uns berhaupt als Menschen und besonders als individuellen Naturen gegeben ist."
:

Das Kantische Element

in

Goethes Weltanschauung.

305

II.

Zu Kants Ethik
Verhltnis
als

hatte

Goethe aufaugs

ein

ganz

anderes

zur Erkenntnistheorie.

Whrend

jene ihm einfach

fremd

direkt feindlich. Kants schroffe und Neigung, von Sittlichkeit und Natur schien der Naturinnigkeit und Natursittlichkeit Goethes so entschieden zu widersprechen, wie nur irgend eine asketische Moral. So empfand Goethe selbst ursprnglich das Verhltnis, aber in

war,

erschien

ihm

diese

Entgegensetzung von Pflicht

Wahrheit standen seine berzeugungen der Kantischen Ethik


nher.
bote,
ist

viel

Uns

steht

auf

diesem Gebiet

das Material nicht zu Ge-

um den Aneignungsprozess im
die

Einzelnen zu verfolgen.

Das

wahrscheinlich kein Zufall, vielmehr fehlt hier wirklich die be-

wusste Arbeit,
lehre verwandte.

Goethe

auf

die Ausbildung

seiner Methoden-

Wir sehen uns


wollen,
bis

daher,

wenn wir Goethes


die

sptere

Aussprche
sittlichen

verstehen

gentigt,

Entwickelung seiner

berzeugungen

zur Freundschaft mit Schiller rasch

zu berblicken.
Als Jngling hasste Goethe,
wie
alle

Strmer und Drnger,


genialen Persnlichauf die

jeden Zwang,

der die Entfaltung der freien,

keit hindern knnte;

Kraft war das Ideal dieser Jugend,

Richtung der Kraft kam ihr wenig an.

Die Ziele des brgerlichen


schien durch Rous-

Lebens waren verdchtig. das die Aufklrung mit so


seaus Angriffe
Persnlichkeit
in

Das ganze Gebude der Kultur, auf


viel Stolz blickte,

seinen Grundfesten erschttert.


einzigen

So wurde die
auskosten,

zum

Wert

das junge Geschlecht wollte jede

Anlage
jeden

sich

ausleben

lassen,

jeden

schnen
die

Moment

menschlichen Zustand
die

ganz

durchfhlen.

Die Feindschaft
des brgerlichen

gegen
Lebens,
werk,
schaft,

Trennung der Stnde und


damit verbunden war,
zu revolutionren
das Individuum

Enge

die

fhrte wenigstens bei Goethe


in dieses verhasste

nur zur Abneigung gegen ein Eingreifen


nicht

RderGesell-

Plnen.
galt
als

Denn
die

nicht

die

sondern

Hauptsache.
ab;

Diese
darf

Gesinnungen
haben.

stehen

von Kant

gewiss

weit

aber

man

nicht vergessen, dass beide einen

gemeinsamen Einfluss empfangen

Kants Leben bedeuteten Rousseaus Schriften ein entscheidendes Ereignis, auch ihm wurde durch Rousseau der naive (xlaube zerstrt, dass Kulturfortschritt Glcksvermehrung bedeute.

Auch

in

Der Bruch
gemssen

mit

dem

Eudmonismus wurde
von
seiner

dadurch ntig.
zu

Von
natur-

Rousseaus Kulturfeindschaft,

Liebe

einem
erfahren;

Leben hat

auch Goethe Einwirkungen

aber

306
die

J.

Cohn,
sentimentale

von

Rousseau
will,

vertretene

Naturauffassung,
mit

die

sich

einreden

dass

die

Natur

in

Harmonie

unsei-en

weichen und humanen Empfindungen stehe, widerstrebte ihm. Auf Kraftentwickelung- ist die Natur angelegt. ^) Im Namen der Kraft wendet sich der junge Goethe gegen Wielauds sentimental lsterne Tugendrednerei. Aus verschiedenen Grnden wurden Goethe und Kant Gegner der gewhnlichen Aufklrungsmoral, die alle Schrfen in scheinbare Harmonie abstumpfte. Aber die gemeinsame Gegnerschaft darf uns fr den Gegensatz zwischen ihnen nicht blind machen. Kant suchte eine strengere Begrndung der Moral, der Sturm und Drang blieb bei der Kraft des Gefhles stehen und
widerstrebte durchaus jeder sittlichen Forderung, die den Menschen
einschrnkt,

Opfer
erlaubt,

au
sich

unmittelbarer Lebensflle
seinen Leidenschaften

erheischt

und

ihm

nicht

mit Inbrunst hin-

zugeben.

schwnglichen Jugend

Goethe war der Fhrer dieser kraftvollen, strmenden, berund doch prgt sich in der Stellung zu den
;

Fragen der

Sittlichkeit

mehr

die allgemeine Jngliugsart

und

ins-

besondere die Eigenart jeuer merkwrdigen Epoche,


linge zu geistigen
art.

in der

Jng-

Fhrern berufen wurden, aus

als

Goethes Eigen-

neben dem Drngen der Gefhle und dem Ungestm des Erlebens vom Vater her eine Liebe fr Ordnung und Festigkeit, die sich in seinen Werken zum kustlerischen Masse verklrte. Wenn man Goetz und Werther mit irgend welchen andern Werken der Strmer und Drnger vergleicht, fhlt man das sofort. Das Schicksal sorgte dafr, dass diese Anlagen zu voller Ausbildung gelangten, es machte ihn zum erziehenden Freund
In Goethe

lag

eines reichbegabten, aber ungezgelten Frsten und

zwang

ihn zu-

gleich thtig

Regierung eines kleinen Landes einzugreifen. Wie unter diesen Aufgaben Goethes moralische Persnlichkeit sich
in die

festigte,

davon geben
Zeugnis.

die

lebendiges
sich

Die Mrchenpossen,
die Zeit vertrieb,

Tagebcher der ersten Weimarer Jahre mit denen er anfangs

und den Freunden


die alten

An

diesem Gefhl der Fremdheit, als ein Genosse

wurden ihm bald fremd. am 2. September


er,
ist

1777

Scherze wiederholte,

merkte
2)

wie sich sein In-

neres seit einem Jahre befestigt hatte.

Er

gezwungen,

sich

^)

Vgl.

z,

B. die Recension

von Sulzer:

Die

schnen

Knste

in

ihrem Ursprung"
')

in d. Frankf. Gel.-Anz. 1772.


1,

W.

I,

37, 209, 9.

W.

III,

4B, 23.

Das Kautische Element


mit

in

Goethes Weltanschauung.

307

den

konomischen Verhltnissen
Person
zu

des Landes,
er

des Hofes und

seiner

eigenen

beschftigen,

lernt

den Wert von

und Ordnung kennen und bildet in sich entsprechende Gesinnungen aus. ^) Wohl kehrt die wertherische Gleichgltigkeit gegen alles ussere Wirken als Stimmung noch manchmal zurck. Aber Goethe nennt das jetzt ein leidig Gefhl der Adiaphorie so vieler wichtig sein sollender Sachen." -) Die Bedeutung des Thuns, des Handelns wird ihm im Handeln erschlossen; auch die Ziele
Sttigkeit
seines

eigenen Wesens

lernt

er

dabei erkennen.

Die bestimmte

Meisterschaft einseitiger Menschen in ihrem Geschft zieht ihn an

und
Ich

wird
darf

in

weiss,

dass

gewissem Sinne sogar vorbildlich fr ihn, aber er seine Natur eine andere Art von Vollendung fordert,
von

nicht
ist

dem mir vorgeschriebenen Wege abgehen,


nur w^nsche
ich,

mein Dasein

einmal nicht einfach,

dass nach

und nach
bleibe,

alles

Anmassliche versiege, mir aber schne Kraft brig


in gleicher

die

wahren Rhren

Hhe neben einander


gegen
ante.

auf-

zuplurapen."^)
eigene
treten
ich

An
ist

die Stelle

des Nachgebens

das

liebe,

Herz

bewusste

Arbeit und
qui

entschiedener

Kampf

ge-

Nemo coronatur

nisi

certaverit

Sauer Hess

mir's

denn doch werden."^)

So bilden sich die Gesinnungen

aus, die das Gedicht Ilmenau"

erfllen.

Goethe

ist

damit praktisch
er fasst doch

ber den
alles

blossen Naturalismus hinausgelangt,


als

aber

bewusste Wirken

einen Ausfluss

der Natur.

Sobald er

sich den
list.

hchsten Fragen zuwendet,

spricht er ganz als Natura-

Beweis genug sind die Worte,

mit denen er das Fragment,

die Natur*', abschliesst.


hereingestellt,
sie

Er redet
mich
von

die Allmutter an:

Siehatmich
Ich vertraue

wird
mit

auch

herausfhren.

mich
falsch
ist

ihr.

Sie

mag
hat

mir schalten.
ihr.

Sie wird ihr

Werk

nicht

hassen.

Ich
ist,

sprach

nicht
sie

Nein,

was

wahr und was


alles

alles

gesprochen.
religise

Alles ist ihre Schuld,

Hingabe an die Natur wurde durch die italienische Reise womglich noch gesteigert. Die reiche, freie, sdliche Natur stand im Gegensatz zu dem engen, nordischen Zwang der Sitten; der Natur sollte fr alles Grosse die Ehre geihr Verdienst."

Diese

1)

Vgl.

z.

B. Februar 1778.
III,
1,

W.

III,

1,

61, 17; 6. Okt. 78.

III,

1,

70,

2.3;

Okt.-Nov. 1781
2)
3)

132, 19.
III, 1, 73, 4.
1,

9.

Dez. 1778.

W.
III,

14. Juli 1779.

89.

Vgl. auch

das der citierten Stelle Vor-

aufgehende und Folgende.


^)

31.

Mrz

1780.

III,

1,

114, 3.

308
g-eben werden.

J.

Cohn,

Nur so versteht man, dass 1793 Schillers ,.Auniut und Wrde" Goethe aufs Tiefste verletzte; er fand, Schiller habe hier von der grossen Mutter unehrerbietig- gesprochen und meinte
gewisse Stellen

gegen sich gerichtet deuten zu mssen.^) Mau wird bei diesen Anlagen etwa an die Herabsetzung der bloss natrlichen Schnheit, der Venus ohne den Grtel der Grazien, denken drfen, oder an Stze wie diesen: Grazie ist immer nur die Schnheit der durch Freiheit bewegten Gestalt und Bewegungen, die
als

der Natur angehren, knnen Wenn man erwgt, dass Schiller dienen."
bloss

nie diesen
in

Namen

ver-

Anmut und Wrde"

den vermeinten Rigorismus der Kantischen Ethik zu Gunsten des sthetischen Ausgleichs zwischen Natur und Freiheit zu mildern
suchte, so tritt der Gegensatz Goethes gegen

Kant

selbst noch schrfer

hervor.

Und doch
schnell,

nderte Goethe
dass

in

diesem Punkte

seine Ge-

fhle

so

er am 26. Oktober 1794 von den Briefen

ber

sthetische Erziehung
edle

schrieb,

er

fnde darin auf eine zu-

sammenhngende und
seit

Weise

vorgetragen,
er
teils

was

er fr recht

lauger

Zeit

erkannte,
ist

was

lebte,

teils

zu leben
in

wnschte.

Dabei
ber
in

das Verhltnis von Natur und Sittlichkeit


sthetische Erziehung

den Briefen
fasst,

die

ganz

ebenso aufgeist

wie
nicht

Anmut und Wrde". 2)


zu
erklren,

Dieser

Umschwung

fr

uns

leicht

zumal

nhere Nachrichten fehlen.


bei-

Vielleicht hat zu

dem blen Eindruck von Anmut und Wrde


bei

getragen,
leicht

dass Goethe

der Lektre haften blieb.

philosophischer Schriften

an einzelnen Stzen

Im Umgang mit

Schiller

erkannte er dann die wahre Bedeutung der Kantischen Ethik und


fhlte,

dass sein frherer Naturalismus nicht im Stande war, sein

eigenes Verhalten

im

praktischen Leben zu erklren.


Zeit

Jedenfalls

hat Goethe

in

der

spteren

dauernd an der Verehrung der

2)

.,Aus

Glckliches Ereignis" resp. Annalen 1794 cf. S. ?i, Anm. 1. freilich schreibt Einwirkung der neueren Philosophie" freundschaftlicher Neigung gegen mich, vielleicht mehr als aus ei1)

Goethe

gener berzeugung, behandelte er in den sthetischen Briefen die gute Mutter nicht mit jenen harten Ausdrcken, die mir den Aufsatz

Anmut und Wrde so verhasst gemacht hatten." Indessen beruht der vernderte Eindruck lediglich auf Goethes vernderter Stellung Schiller gegenber. Sonst htte Goethe z. B. an der SteUe im 3. Brief, dnss der natiliche Charakter des Menschen, selbstschtig und gewaltber
vielmehr auf Zerstrung, als auf Erhaltung der Geseilschaft zielt", ebensogut Anstoss nehmen knnen, wie an irgend einem Satze in Anmut
thtig,

und Wrde".

Das Kantische Element

in

Goethes Weltanschauung.

309

Kantischeu

und nur ganz in Schillers Art ihren Eigorismus" zu mildern gesucht. Dass es sich hierbei nicht um eine blosse ussere Anpassung handeln kann, beweisen vielleicht am deutlichsten die Worte, die Goethe am 29. April 1818 sprach, als der Kanzler Mller mit Caroline und Julie von EgloffDenn in spteren Jahren hat er stein ihn in Dornburg besuchte.
Ethik festgehalten
selten
so

offen seine

Gesinnungen

enthllt,

wie an diesem denk-

wrdigen

Damals sagte er: Die Moral ist ein ewiger Tage. Friedensversuch zwischen unseren persnlichen Anforderungen und
jenes

den Gesetzen
des
letzten
sie

unsichtbaren
schlaff

Reiches;

sie

war gegen Ende


geworden,
als

Jahrhunderts

und

knechtisch

man

dem

schwankenden Kalkl einer blossen Glcksseligkeits-

theorie

unterwerfen wollte;

Kaut
und

fasste sie zuerst in ihrer ber-

sinnlichen

Bedeutung

auf,

wie

berstreng

er so

sie

auch

in

seinem kategorischen Imperativ ausprgen wollte,

hat er doch

das unsterbliche Verdienst, uns von jener Weichlichkeit, in die wir

versunken waren, zurckgebracht zu haben."


Dieselbe Gesinnung

^)

spricht sich berall in

Goethes Maximen
er seinen alten

und Eeflexionen aus.


Grundsatz,
dass

Gleich
sich

am Anfang ergnzt
durch die W^orte
:

man

niemals durch Betrachten,

wohl

aber

durch Handeln kennen lerne,


Pflicht

Versuche, deine

zu

tliun

sagt nicht etwa,

wrden Ganz im
:

folge

und du weisst gleich, was an dir ist." Goethe wie die meisten Ausleger von ihm erwarten deiner Natur und du weisst, was an dir ist.
seiner

Geiste

konkreten

Betrachtungsart,

fgt

er

Das Gesprch ist auch in Caroline v. Egloffsteins 1) B. III, .S09. Redaktion berliefert, die im Prinzip dasselbe giebt aber drftiger und Vgl. die Bem. ber Charakter und Sittlichkeit flacher ist (B. III, 305). im histor. Teil d. Farbenlehre. 6. Abt., 1. Epoche, Abschnitt: Newtons Persnlichkeit W. 11, 4, 99 f. In der Anzeige der Briefe eines Verstorbenen" hebt G. eine Stelle heraus, weil er darin einen Ausdruck von

Kants kategorischem Imperativ in empirischer Form findet. W. I, 42, 1, Allerdings stellt Goethe in seinem Zeugnis fr Carlyle" vom 59, 11. 14. Mrz 1828 (Goethes und Carlyles Briefwechsel, Berlin 1887, S. 37) auch das apodiktische Pflichtgebot" als einseitiges Moralprinzip hin {neben

Eigennutz" und Trieb nach Glckseligkeit") und findet es demgegenber am geratensten, aus dem ganzen Komplex der gesunden, menschlichen Natur das Sittliche so wie das Schne zu entwickeln". Aber dabei ist zu
bedenken, dass es sich hier um Empfehlung Carlyles fr eine schottische Lehrstelle der Moralphilosophie handelt, dass also G. lsslich und fr Enger lobt bei dieser Gelegenheit sogar Gellerts Wirksamlnder schreibt

keit, die

ihm doch sonst nicht besonders hoch

steht.

BIO
hinzu:

J.

Cohn,
Pflicht?

Was

aber

ist

deine

Die

Forderung-

des

Tages."!)

Der ^pag fordert


uns
fr

von
sie

uns

bestimmte Thtigkeit;
entsagen
lernen.

um
Der

diese auszufhren,

geeignet zu machen,

mssen wir

den

unbeding'ten

Trieben

unserer

Natur

Begriff der Eutsag-ung steht im Mittelpunkt von Goethes sittlichen

Anschauungen.
des Himmels

Der

Jngling-,

der

faustisch

die hchsten Sterne

sich berall eingeengt

und jede Lust der Erde fr sich begehrte, und presst in Fausts Worte:
Entbehren
sollst

fhlte

du!

sollst

entbehren!"

den ganzen

Jammer
thtige

des Daseins zusammen.

Als Goethe dann in


in

Weimar

ins

behrung die

Leben eingriff, erkannte er notwendige Bedingung der Herrschaft:


kalt sich selbst

der

Ent-

Der kann

Der

Allein

manchen Wunsch gewhren, und seinein Willen lebt; wer andre wohl zu leiten strebt,
sich
sein, viel

Muss fhig

zu entbehren."

(Ilmenau.)

Entbehrung immer erst hingenommen, sie ist dem wir nicht entrinnen knnen. Der einzige Weg, uns von diesem Zwange zu befreien, ist, dass wir den Zwang freiwillig anerkennen. Eben diesen Weg weist Schiller:
Aber hier wird
ein bitteres

die

Muss,

Nehmt

die Gottheit auf in euren Willen

Und

sie steigt

von ihrem Wolkenthron."

Geiadezu wie eine Anwendung dieses Wortes auf die Bedingtheit des Menschen erscheint der Spruch: Es darf sich einer nur fr Wagt frei erklren, so fhlt er sich den Augenblick als bedingt.
er es, sich fr bedingt zu erklren,
Ziel
ist

so fhlt er sich frei."

-)

Das
der

also,

die

Entbehrung

in

unseren Willen

aufzunehmen,

freiwillig

zu

entsagen.

Die Entsagenden"

lautet

darum

Untertitel von Wilhelm Meisters Wanderjahren,

einem Werk,

das

wir fglich als Goethes sittliches Vermchtnis

ansprechen drfen.

Indem Schiller Handlung auf

Kants ethische Grundstze von der einzelnen die ganze Persnlichkeit anwandte, machte er sie Goethe zugnglich. Die Pflicht erschien nun nicht mehr als ein Fremdes, sondern als inneres Gesetz der Person selbst. So stimmt
Goethe
Schillers
Pflicht:

Bestimmungen

vllig bei,

wenn

er definiert:
3)

wo man
3.

liebt,

was man

sich selbst befiehlt."

1) 2)

S. S. S,

i. i. i.

P.

2,

P. 388. P. 656.

3)

iDas

Kantische Element in Goethes Weltanschauung.


als

311

Ist

die Pflicht

das innere Gesetz der Persnlichkeit er-

kannt,

so

wird auch ihre Unerreichbarkeit nicht mehr schrecken.


sittlichen Forderung,.Erfllte

Goethe hat die Unmglichkeit, der


thun,

einmal

als

Erlebnis

ausgesprochen:
weil

Pflicht

pfindet sich

immer noch

als Schuld,

man

sich nie

genug zu emganz genug


ist

gethan."')
in

Die Unerbittlichkeit
In

des

sittlichen Gesetzes

auch

einem Spruche gemeint,

den Loeper nicht verstanden zu haben


aufs

bekennt:-)

Rcksicht

Praktische

ist

der

unerbittche

Verstand Vernunft, Hchstes


wie
bei
ist,

weil vis--vis des Verstandes es der Vernunft

den Verstand unerbittlich zu machen."


ist

Bei Goethe

Kant

Vernunft das hhere Vermgen;


der Vernunft
die Idee.

dem Verstand

entspricht
ist

der Begriff,

die

iutuitive

Vernunft fr
die Idee

Goethe
Begriff

verschieden,

wie

vom

Im Theoretischen vom Verstnde qualitativ verschieden ist. Whrend


die

der Verstand

durch

begriffliche
lehrt,

Trennungen

Erscheinungen

bersehen und nutzen


faltigkeit

schaut die Vernunft in aller Mannig-

die Einheit ?n und erfasst in jeder Erscheinung die Der Idee aber entspricht im Praktischen der unbedingte kategorische Imperativ; dieser nun lsst sich durchaus begrifflich aussprechen und verstandesmssig erfassen, er unterscheidet sich von den Maximen der blossen Klugheit wesentlich durch seine unerbittliche Strenge, die der Neigung oder Schwche keinen Spielraum gewhrt. Nicht also berhaupt und in jeder Beziehung, wohl

Idee.

aber vis--vis

des Verstandes"

darf es als hchste Leistung der

Vernunft bezeichnet werden, den Verstand unerbittlich zu machen,

und hier
mit

fllt

dann der unerbittliche Verstand, der seine Gesetze


ausspricht,

kategorischer Allgemeinheit

mit der Vernunft zu-

sammen.
Die Erklrung
dieses Spruches
leitet

uns ganz natrlich zu

der Bedeutung der Idee auf sittlichem Gebiet ber; denn die Idee
ist

Erkennen das unerreichbare und der Idee leben, heisst, das Unmgliche behandeln, als wenn es mglich wre." Merkwrdig berhrt es uns, wenn Goethe beim Weiterspinnen dieses Gedankens 3) von
fr das Handeln, wie fr das
Ziel.

doch Sichtung gebende

,.In

Napoleon sagt, dass er ganz in der Idee


Bewusstsein erfassen konnte.

lebte,

sie

aber nicht im

Hier

ist

augenscheinlich weniger an

1)

S.

i.

P. 44.
S.
i.

2)

Vorbemerkung zu
S.
i.

P. S.

9.

S.

i.

P. 638.

3)

P. 345. 346.

312
den
sittlichen

J.

Cohn,
als

Inhalt

der Idee
in

an ihre
g-rossen

Unerreichbarkeit gedes
ICr-

dacht,

obwohl ja

(jroethe

der

Persnlichkeit

oberers auch

einen sittlichen Kei-n anerkannte.


ist Idee,

Aber nicht jedes


unterscheidet.

unerreichbare Ziel
wendigkeit,
die

dazu gehrt vielmehr die innere Notblossen


es

sie

von

aller

Phantastik

Hchst bemerkenswert
tastischen scheuen,"
Beispiel.

bleibt

innner,
sich

dass Menschen,

deren

Persnlichkeit fast ganz Idee


')

ist,

so usserst vor dem Phan-

sagt Goethe und belegt es durch

Hamanns

Dass Goethe sich mit dem Verhltnis von Idee und Phanden
;

tastik wiederholt beschftigte, entspricht durchaus seiner Natur, die


stets

von

allgemeinen Grundstzen

konkrete

Anwendung zu
ist

machen

liebte

denn im Konkreten, im einzelnen Falle


die

der Held
sie

und der Don Quixote schwer zu unterscheiden, die Idee, wie


unmittelbar
eintritt,

in

Erscheinung,

ins Leben,

in

die

Wirklichkeit

muss, insofern sie nicht tragisch und ernst wirkt, notwen-

dig

fr Phantasterei

gehalten werden,

verliert sie sich auch, weil sie ihre

und dazu, dahin, verirrt, hohe Reinheit nicht zu erhalten


Recensiou
humoristischer
erinnert

weiss."

Diese Worte

stehen

in

einer

spanischer
Quixote.

Romanzen
der

-),

und

Goethe

dabei

an den Don

Ihre Reinheit kann die Idee nur wahren, Avenn das Be-

wusstsein
sie sich

Unerreichbarkeit

bestehen bleibt,

sonst verwickelt

komisch mit den kleinen Vorgngen und Hinderungen des alltglichen Lebens. Die Stellung der Idee ist im Praktischen eine ganz
hnliche wie im Theoretischen: sie
ist ist

Richtung gebend,
unmglich,

sie soll alles

Einzelne durchdringen,

aber

es

dass sie in einem

einzelnen Falle vollkommen erscheine oder sich verwirkliche.


stellt

Darum

Goethe mit der theoretischen Idee der UnsterbUchkeit, die durch


sei,

unser Streben gefordert

aber jeder Ausmalung widerstreite, die


B. das Institut

praktische Unausfhrbarkeit sittlicher Forderungen zusammen. Fast


alle

Gesetze

seien Synthesen des Unmglichen,


sei

z.

der Ehe.

Und doch

es gut, dass

dem

so

sei,

es

werde dadurch
3)

das Mglichste

erstrebt,

dass

man

das Unmgliche postuliere."

Die Unerreichbarkeit und Unbedingtheit der praktischen Idee fhrt Goethe zuweilen so weit von seinem ursprnglichen Naturalismus ab, dass er das Reich der Freiheit, der Werte, der Kultur ganz
dualistisch
1) 2j

dem Reich der Natur gegenberstellt und den


i.

sittlichen

S.

P. 348.

Spanische Romanzen, bersetzt von Beauregard Pandin

1823

W.

I,

41, 2, 70. 19.


3)

Gesprch mit Mller,

19.

Oktober

1823.

B. IV, 294

f.

Das Kantische Element

in

Goethes Weltanschauung.

Bio

Willen

ber

alle

Naturbedingtheit hinaushebt.

Wenn

diese ethi-

schen Aussprche nicht mit Goethes Naturanschauung bereinstimmen wollen, so muss man bedenken, dass Goethe kein Systematiker war und mit Bewusstseiu verschiedene Denkrichtungen
auf verschiedenen Gebieten nebeneinander verfolgte.

wird

nie

dem

ganzen Goethe gerecht

werden,

Abfer mau ) wenn man Aus-

sprche ignoriert, wie den folgenden:

was

die Kultur der

Natur
es

abgewonnen habe, drfe man


keinen Preis aufgeben.

nicht wieder fahren lassen,

um

Ehe

eine

auch der Begriff der Heiligkeit der solche Kulturerrungenschaft des Christentums und von
So
sei

unschtzbarem Wert, obgleich die Ehe eigentlich unnatrlich sei."-) Nach dieser Auffassung trgt die Ehe den Keim zu
tragischen schaften

Konflikten
knstlerisch
in

in

sich,

wie
sind,

sie

in

den

Wahlverwandt-

gestaltet

dem
sich

einzigen

Werke von
auf die

grsserem Umfange,

dem Goethe
nicht

bewusst war,
Zeitgenossen

Darstellung einer durchgreifenden

Idee

hingearbeitet zu haben. 3)
der

Die

landlufige

Meinung
Elemente

nur

glaubt

freilich,

dass

diese Idee

ganz

und

gar naturalistisch

sei.

Wie
alte

die

chemischen

durch
einer

bermchtigen
strkeren

Zwang

Verbindungen
zu
folgen,

lsen,

um
die

Wahlverwandtschaft

menschlichen Verbindungen dem NaturDer rettungslos preisgegeben. Sympathien zwang unerklrlicher Titel des Werkes, der, wie Goethe selbst in seiner Voranzeige"^)
so

seien

sagt,
lasst

durch
ist,

seine

fortgesetzten

physikalischen

Arbeiten

veran-

Auslegung verfhren. Aber in derselben Voranzeige betont Goethe die ethische Herkunft des Gleichnisses, das er zu seinem geistigen Ursprnge zurckfhren wolle, um so mehr, als doch berall nur eine Natur ist, und
knnte zu
einer

solchen

auch
trber

durch

das Reich

der

heitern

Vernunftfreiheit
sich

die

Spui-en
hin-

leidenschaftlicher

Notwendigkeit

unaufhaltsam
vielleicht

durchziehen, die nur durch eine hhere


uicht in diesem
also

Hand und
sittliche

auch
der

Leben

vllig

auszulschen sind."

Goethe leugnet
Heiligkeit

die Freiheit
nicht.

der Vernunft

und

die

Ehe

Im Roman

selbst lsst er in der den Titel erklrenden

1)

) 3) *)

Vgl. z. B. den Brief an F. H. Jacobi 6. Jan. 1813. Mit Mller 7. April 1830. B. VII, 294. Mit p:ckermann 6. Mai 1827. B. VI, 136. Graef: Goethe ber seine Dichtungen I, 1, 389. Ich

eitlere das
als

unentbehrliche Werk,

dem

ich

vielen

Dank

schulde,

knftig einfach

Graef \

W.

I,

41, 1, 34.

Eantstudien X.

21

314

J.

Cohn,

Unterhaltung^) Charlotten sagen: diese Gloichnisreden sind artig und unterhaltend, und wer spielt nicht gern mit hnlichkeiten?

Aber der Mensch ist doch um so manche Stufe ber jene Elemente erhht; und wenn er hier mit den schnen Worten Wahl und Wahlverwandtschaft etwas freigebig gewesen, so thut er wohl, wieder in sich selbst zurckzukehren und den Wert solcher Ausdrcke bei diesem Anlass recht zu bedenken." Noch entschiedener drckt sich Goethe selbst in einem Brief an Zauper aus: der sehr einfache Text dieses weitlufigen Bchleins sind die Worte
Christi:

wer ein Weib ansieht, ihrer zu begehren


ist

etc.")

In

der That

der tragische Ausgang des

Romans nur
Pflicht zu

begreif-

lich,

wenn

eine strenge Auffassung von

Ehe und
von

Grunde

liegt.

Man denke
in

einmal

denselben Stoff
der Individualitt,

einem Anhnger

des

unbedingten Rechtes
seiner

Schlegel

Jugend
im

etwa,

behandelt:
in

von einem Friedrich wrde sich ihm


lsen?
bei

nicht die ganze Irrung der Gefhle

schnste Harmonie mit


einer

Goethe
als

hat

das

Roman

selbst

ihm

ganz
fhrt

ungewhnlichen Deutlichkeit
Kontrastfiguren
die

zum Ausdruck
unerlaubtes
sich

gebracht.
ein,

Er

zwei leichte Tagesmenschen


die
ein

den Grafen
mit frivoler
da-

und
von

Baronesse,

Verhltnis

Heiterkeit

behandeln,

ohne
lassen.

im

Gewissen
dagegen,

irgendwie

anfechten

zu

Ottilie

Goethes

Lieb-

lingsfigur,

verurteilt

sich zu freiwilligem Tode,

weil sie sich von


hinreissen

Eduards
lassen.

Leidenschaft

zu

frevelhaften

Wnschen hat

sein

In Abekeus Besprechung des Romanes, der Goethe durch hohes Lob besondere Bedeutung verliehen hat, wird hervor-

gehoben, dass in Ottilie die

Wrde der menschlichen Natur

in

dem

furchtbaren Drange der Not und des Leids erst recht hervortrete.
Selbst

erinnert,

im Ausdruck wird man an Schillers ethische Ausfhrungen wenn Abeken sagt: ergriffen konnte sie werden von
beherrscht

jener Notwendigkeit,

konnte

sie

werden von
sie,

ihr,

sie,

die sogar das dringendste,

furchtbarste Bedrfnis der Speise sich

verwehren
Will

kann;
man,
in

vernichtet

werden

konnte

aber

nicht

berwunden."^)
wandtschaften
1)

was immer misslich ist, die Idee der Wahlverdrren Worten aussprechen, so kann man sagen:
Kap.
Graef,
I,

1.

Teil, 4.

2)
3)

7.

Sept. 1821.

1,
I,

464.
1,

Abgedruckt bei Gracf


437, 3.

438

ff.;

die

citierte

Stelle

445, 23;

Goethes Lob

Das Kantische Element

in

Goethes Weltanschauung.

3 15

Ud erklrliche,
Menschen und
dass
sie

natrliche Verwandtschaft zieht den


lst

Menschen zum

Baude, von denen unsere Sittlichkeit verlangt, Wenn der sittlich hher stehende unauflslich seien.

Mensch diesen Neigung-en Einlass gewhrt, so kann er sein wahres Wesen nur durch den irdischen Untergang erhalten. Oder allgemeiner gesagt: Es ist der ewige tragische Konflikt zwischen der Kraft naturbestimmter Leidenschaften und dem unbedingten Gebote
der
Sittlichkeit.

Goethe

hat

dabei
lassen,

hier wie berall die tiefsten


als

inneren

Kmpfe mehr

ahnen

eigentlich

dargestellt.^)

Er hat
durch

ferner echt dichterisch die Teilnahme besonders fr Ottilie

alle Mittel

gehoben.

Das aber kann nur den verwirren, der

fr den Unterschied
hat.

des Dichters und des Moralisten kein Gefhl

Auch

Schiller schiebt im Wallenstein die grssere Hlfte der

Schuld seines Helden den unglckseligen Gestirnen zu.


nis,

Verstndnicht

Einfhlung,

Liebe

will

und

soll der Dichter erregen,

khles Urteil

oder

richterliche

Strenge.

Will er eine moralische

Idee darstellen, so muss sie in den Personen und ihren Schicksalen

zum Ausdruck kommen,


Personen.

nicht im Urteile des Dichters ber diese

Wenn

die Heiligkeit

der
so

Ehe

als

Idee

der Wahlver-

wandtschaften bezeichnet

wird,

heisst das auch nicht, Goethe

habe

Wahlverwandtschaften mit der Absicht geschrieben, die Eine solche aussersthetische Heiligkeit der Ehe zu verteidigen. Tendenz hat Goethe mindestens in seinen grossen Werken niemals
die

verfolgt und

wo

er,

seinem tiefsten Wesen ungetreu,


dienen
wollte,

praktischen

Zwecken
in sich

als

Dichter

wie im Brgergeneral oder Vielmehr erlebte Goethe

Gross-Kophta, hat er Schiffbruch gelitten.


selbst

jene

ethischen berzeugungen

und Konflikte und

stellte sie dar, weil er sie erlebte.

III.

Die

Wahlverwandtschaften

haben

uns

bisher

durch

ihren

Gehalt beschftigt, sie knnen aber auch der Ausgangspunkt einer

anderen Reihe von Betrachtungen werden,

wenn wir
erst

fragen,

wie

denn
wie

dieser

ideelle Gehalt

knstlerisch

gestaltet

ist.

Das VerSchiller,

hltnis

und Erscheinung wurde auf dem Gebiete der Natur und der
von
Idee

durch

Sittlichkeit,

so

auf

^)

Er begrndet dies im Gesprch mit Riemer Dezbr.

1809.

Graef

I,

1,

427.

21*

316

J.

Colin,

dem

der
darf

Kunst
sich

fr
fragen,

Goethe
ob
das
seine

zu

einem

wesentlichen

Problem.
eingewirkt

Mau
hat.

nur auf Goethes sthetische An-

sichten

oder

auch

auf

dichterische Thtig-keit

Dass

die
sind,

Wahlverwandtschaften
hob Goethe selbst

berhaupt durch eine Idee


hervor.

organisiert

als auffallend

Steht

nun dieser Fall wirklich so vereinzelt


lsst er sich
in

da, wie

Goethe glaubt, oder

eine Reihe verwandter Erscheinungen einordnen?

Es

ist

Schiller unendlich oft

nachgesprochen worden, dass Goethe

von der Empfindung, vom Erlebnis ausgehe, dass er ein sei im Gegensatz zu Schiller selbst, der als sentiDiesem Schema mentalischer Dichter Ideen zu verkrpern suche.
berall

naiver Dichter

scheinen die Wahlverwandtschaften


beachtet

zu widersprechen.
naiver Dichter

Aber man
als in

meist

nicht

genug,

dass Goethe
als

von Schiller nicht

naiver Dichter

schlechthin,

sondern

einer

Sentimentalischen

Zeit

bezeichnet wird.')

Jene schne und unbe-

wusste Einheit von Natur und Genius war in Goethe wohl angelegt, aber die Umwelt musste strende Einflsse ausben. So kann

man

bereits

sagen,

von Goethes Jugeuddichtungen, von Gtz und Werther dass ihre Form die schne Einheit des Naiven hat,
von sentimeutalischer oder, wie man spter sagte, ist. Auch in Iphigenie und Tasso
Verhltnis

ihr Inhalt aber

romantischer Sehnsucht erfllt


lsst

sich

dasselbe

erkennen,

Goethe

selbst

ist

die

Iphigenie dadurch spterhin fremd geworden.

Dichtungen
Seele

ist

Sehnsucht
verlegt;

und Reflexion
sie

Aber in allen diesen ganz und gar in die


will,

der

Helden Goethe

liegt

nicht in der knstlerischen


in

Darstellung, sondern im Stoff, oder


nissen, die
in

wenn man

den Erleb-

jenen Werken objektiviert hat.

Auch

einige
in
in

sptere Werke,

besonders

spteren Teilen

Behandlung ganz naiv". von Wilhelm Meisters Lehrjahren, besonders im Auf dieses Buch aber hat Schiller bekanntlich Einfluss 8. Buche. gehabt, es liegt daher im Rahmen unseres Themas, ein wenig dabei zu verweilen.

Hermann und Dorothea, sind Anders ist es zum ersten Male

der

den

Der Roman hat Goethe auf


Lebens
begleitet, er hat so viel

einer so grossen Strecke seines


in sich

von Goethes Entwickelung

1) ber naive inid sentimentalische Dichtung. Die Schilderung am naiver Dichter in sentimeutaEnde des ersten Teils ber das Naive"

lischer Zeit

449, geht deutlich auf Goethe. Im zweiten Teil Die sentimentalischen Dichter" wird Goethe dann ausdrcklich als Beispiel eines naiven Dichters mit sentimentalischem Stoffe betrachtet, a. a. 0. 475.

Werke,

krit.

Ausgabe von Goedeke, X,

Das Kantische Element

in

Goethes Weltanschauung.

317

aufg-enommen, dass er darin nur noch

vom Faust
Sendung-

bertroffen wird.

Aus

Wilhelm

Meisters

theatralischer

waren

Wilhelm

Meisters Lehrjahre geworden,

der Schauspielerroman hatte sich in das Theater,

einen Bildung-sroman

verwandelt,

anfangs wohl der

Hauptpunkt des Ganzen, wurde zu der Rolle eines Bildungsmittels, Wie einer zu berwindenden Entwickelungsstufe herabgedrckt. thtigeu Held sich zu einem Goethe in Weimar, so sollte auch sein Goethe hatte fr sein eigenes Wesen erst Leben herauf bilden.
von Schiller
die

Lsungsformel

erhalten;

auch fr seinen

Roman
die Be-

verdankte er dem Freunde die Auslegung seiner Trume,

wusstwerduug dessen, was unbewusst in der Dichtung geschlummert hatte. So sprach schliesslich auch Schiller, nicht Goethe selbst, die Idee der Lehrjahre in den Worten aus: er (Wilhelm) und unbestimmten Ideal in ein bestimmtes, tritt von einem leeren
thtiges Leben,

aber

ohne

die

idealisierende Kraft
dies

dabei einzudie

bsseu."

1)

Indessen

als Schiller
8.

schrieb,

lag

Dichtung
fanden.

vollendet vor,

nur das

Buch wurde noch der Feile unterworfen,


Bercksichtigung
wollte
dritten

wobei
Sein
dieses
er

Schillers

Anderungsvorschlge
beschrnken.

Einfluss
letzte

wrde unterschtzt werden,


Stadium

man

ihn

auf

Vom

Buche an hatte
zu-

den

Roman

im Manuskript wir

gelesen

und meist mndlich,


wie
viel

weilen auch schriftlich, Goethe seine Eindrcke und Bemerkungen


mitgeteilt.

Wenn

im Geiste

ergnzen,

die beiden

Dichter
handelt

zusammen ber Plan und Einzelheiten des Werkes vermgen, so verstehen wir, was Goethe am 7. Juli 1796 au Schiller ber das 8. Buch schreibt: Wenn dieses nach
haben
ist,

werden Sie auch Ihren eigenen Einfluss darauf nicht verkennen, denn gewiss, ohne unser Verhltnis htte ich das Ganze kaum, wenigstens nicht auf diese Weise, zustande Hundert Mal, wenn ich mich mit Ihnen ber bringen knnen. Theorie und Beispiel unterhielt, hatte ich die Situationen im Sinne, die jetzt vor Ihnen liegen und beurteilte sie im Stillen nach den Wir drfen danach Grundstzen, ber die wir uns vereinigten."' des 8. Buches die ersten Gestalt annehmen, dass schon in dieser
Ihrem Sinne
so

Grundideen schrfer hervortraten,


entsprach.
sind,

als

das sonst Goethes Eigenart

die

AVhrend wir aber dafr auf Vermutungen angewiesen sich naturgemss nie zur Gewissheit erheben lassen,
den Schiller auf die letzte Umarbeitung

knnen wir den Einfluss,

>)

Brief

vom

8.

Juli 1796,

318
des
8.

J.

Cohn,
des Briefwechsels im Einzelnen

Buchos
deren

hatte, an der

Hand

verfolgen.
geteilt,

Schiller hat seine AussteUung-en in zwei


erste sich
in

Gruppen
8.

mit-

den Briefen vom

2.

und

Juli

1796

findet.

Es handelt

sich dabei

zum grssten

Teile

um

Einzelheiten

Wichtiger ist schon, der Motivation, die uns weniger berhren. ') wenn Schiller sagt, Mignons Tod werde zu schnell verlassen und

Wilhelm

wende
als

sein Interesse

von

der Leiche

zu rasch auf die

Instrumententasche

der Chirurgen

ab.
sie

Goethe bezeichnete diese


aber

Forderung
denn

sentimental,

suchte

doch

zu

erfllen,

Schiller erklrt sich auch in diesem


2)

fr befriedigt.

Kommt

Punkte im Wesentlichen hier Schillers Empfindungsweise, die eine


Schiller.

strkere Bercksichtigung des Gefhles verlaugt, zu ihrem Rechte,


so

zeigt

ein

anderer

Wunsch den Denker


habe.

Er bedauert
der

nmlich,

dass

die Stiftsdame Natalien das

Prdikat

schnen

Seele

vorweggenommen

Goethe hat hier Abhilfe geschaffen


abgeleitet.

und diese Ehrenbezeichnung auf Natalien


mit
ihrer

Nicht

die

einseitig kontemplative Stiftsdame, sondern die

im reinen Einklnge
die

Natur unberhrt von


sittlich

dem Kampf gegen


entspricht

LeidenVorstel-

schaften

thtige

Natalie

der

hohen

lung, die Schiller mit

dem Worte schne Seele"

verbindet.

Er fordert z. B., dass die Erscheinung des Marchese und der im 8. Buche erklrt werde, und rechnet einen chronologischen Verstoss im Alter von Werners Kindern nach. Goethe hat diese Dinge verbessert. Man pflegt Goethes Drngen auf Motivation in Schillers Dichtungen, z. B. die bekannte Einfgung von 2 Versen in Wallensteins Lager, Es scheint sich aber hier als Beweis fr Goethes Realismus anzufhren. viel weniger um einen Unterschied der Naturen als um den Gegensatz des Schaffenden und des Kritisierenden zu handeln. Der Knstler erfindet
1)

Grfin

seine Situationen

aus sthetischer Notwendigkeit. Er braucht sie in der das ist zunchst Motiv genug. Erst nachtrglich begrndet Komposition er auch usserlich realistisch. Das aber gehrt jenem Stadium der Arbeit an, in dem er selbst sich seinem Werk gegenber kritisch verhlt und daher auch von fremder einsiclitsvoller Kritik untersttzt werden kann. Goethe hat seinem Briefe vom 9. Juli ein Blatt beigelegt, auf dem er die Danach (W. I, auf Sch.s Rat vorzunehmenden nderungen verzeichnet. ersten Gruppe der Vorschlge hat er alle I, 2; 828, 8) 21, 333 und Graef ausser einem, den Schiller selbst am 8. Juli zurcknahm, und einem tiefer einschneidenden (Bedenken, ob Wilhelm sich unter Adligen halten und den Brger ganz vergessen" wird) bercksichtigt. Die betreffenden n-

derungen wurden thatschlich durchgefhrt.


2)

Brief

vom

19.

Oktbf

1796.

Nach

blosser

Lektre des Textes

knnte die Erfllung von Sch.s Forderung zweifelhaft erscheinen.

Das Kantisclie Element

in

Goethes Weltanschauung.
der

319

Weit
fhrung-

entschiedener

tritt

in

zweiten Gruppe von n-

dernng-svorschlg-en')

Schillers

Verlangen

nach klarerer
er
selbst

Durch-

der

Idee

hervor,

die Goethe,

wie

schreibt,^)

aus

seiner Natur heraus Tic" realistischen ^) Wir verdanken hatte. gelassen Dunkeln immer uoeh zu sehr im es den Mahnungen des Freundes, dass wir in die Absichten des

einem

gewissen

Abbe

wenig-stens einigermassen Einblick erhalten.*)

Auch

Schillers

Vorschlag, die zweite Hlfte des Lehrbriefes, die im 7. Buch durch einen Zufall weg-geblieben war, zur Darstellung der Idee zu benutzen,
ist

von Goethe befolgt worden.


zur Kunst

Ferner wnschte

Schiller,

dass Wilhelms Verhltnis

sich

der Grundidee des Bil-

dungsronianes

Aus seinem Tadel gemss erhhe und reinige. geht hervor, dass Wilhelm ursprnglich auch im Saal der Vergangenheit lediglich von dem Stoff der Kunstwerke berhrt wurde und sich am Schlsse der Kunst gegenber noch ebenso verhielt

wie

als

Knabe im Hause

seines Grossvaters.

Wre

hier,"

den Anfang einer so frigt Schiller, nicht der Ort gewesen, glcklicheren Krise bei ihm zu zeigen, ihn zwar nicht als Kenner, denn das ist unmglich, aber doch als einen mehr objektiven Betracliter darzustellen, so dass etwa ein Freund wie unser Meyer Goethe hat diesen Rat genau Hofr'nung von ihm fassen knnte?" befolgt. In der uns vorliegenden Fassung bemerkt Wilhelm die
reia

knstlerische

Wirkung des Saales der Vergangenheit, ohne


Juli 179.

1)

Brief Brief

2)
')

vom vom

9.

9. .Juli

Auch unter

dieser zweiten

(kreuzt sich also mit Sch.s Vorschlgen). Gruppe finden sich einige Details, die

der Idee nichts zu thun haben. Seh. v^^nscht zu wissen, ob der Abbe und seine Freunde vor Werners Erscheinen im Schlosse gewusst haben, Goethe willfahrte durch dass das Gut fr Wilhelm gekauft werden sollte. den Satz .Jarno und der Abbe schienen ber diese Erkennung (seil. Willelms und Werners) keineswegs verwundert." Gebrauch hat G. auch von Seh.s Vorschlag gemacht, dass der Graf die gnstige nderung in Wilreit
:

helms usserer Erscheinung durch sein Benehmen beim Wiedersehen ins Dagegen blieb der Wunsch unbercksichtigt, die Licht setzen sollte. Quelle zu erfahren, aus der der Abbe Theresens Geschichte kennt. es solle gesagt werden, warum der Abbe oder 4) Schiller fordert,
sein Helfershelfer

den Geist des alten Hamlet spielt und warum ferner dieser unbekannte Freund den Zettel flieh, flieh" in dem Momente zurckFr Beides ist lsst, da er Wilhelmen zu seinem Debt behilflich ist. im fnften Kapitel ein Grund angegeben, der ganz der Erziehungsmaxime des Abbe entspricht, man msse den Menschen seinen Irrtum bis zu Ende durchfhren lassen, damit er von Grund aus davon geheilt werde.

320
sich

J.

Cohn,

von dem (irmuh' Rechenschaft ablog-en zu knnen.


das unabhno-i- von aller Bedeutung-,
das
so

Was
frei

ist

das," rief er aus,

von

alhMU Mitg-efhl,
sale
einflssen,

uns menschliche Begebenheiten und Schick-

stark

und
ist

zugleich

so

anmutig auf mich zu


wie Schiller
auf

wirken
Willen

vermag?"
erreicht.

Hier

besonders deutlich,
alle

Durchfhrung-

der Idee

durch

Einzelheiten dringt nud seinen


dass

Nebenbei

sei

bemerkt,

man

iu

Wilhelms
For-

Ausruf die Nachwirkung der berhmten Kantischen Formeln, ohne


Beg-riff,

ohne Reiz
Schillers

und Rhrung,
blieben

erkennt.

Einige
so

andere
der

deruug-en

allerdings

unerfllt,

AVunsch,

Jarno
halten,
tige

solle

aufklren.

Wilhelmen ber seinen Irrtum bei der Wahl Theresens Goethe hat das wohl mit Recht fr berflssig ge-

erkennt.')

da der Leser hier ohne ausdrcklichen Hinweis das RichTiefer in den Organismus des Kunstwerks griff
Verlangen
er
ein,

Schillers

Goethe Grenze

mge
der

erklren,

warum Wilhelm
eben darum
ber
die

die Philosophie bei seiner Bildung entbehren konnte;

aber

berschritt
nicht

die

Nachgiebigkeit,
seiner

Goethe

hinausgehen

durfte,

ohne

Natur

Gewalt

anzuthuu.

Aus Besorgnis, ber das Mass des Zulssigen hinaus


zeigte er Schiller mit dessen Billigung das
2)

beeinflusst zu werden,

durchgearbeitete Manuskript nicht mehr.

Die nderung in Goethes Betrachtungsweise, die sich im Buch der Lehrjahre erkennen lsst, kam dem Dichter erst ein Jahr spter auf der Reise ber Frankfurt und Stuttgart nach Jer Schweiz zum Bewusstsein. Man hat daher seit Gerviuus^) fter iu dieser Reise und besonders in dem Brief aus Frankfurt m Goetie Schiller vom 16. August 1797 einen Wendepunkt gesehen.
8.

berichtet,

er

finde

in

sich

eine Art Sentimentalitt den Gegei-

stnden

gegenber.

Eindrcke eine
er

Es ist nicht mehr wie einst, wo einzelus starke Empfindung in ihm erregten vielmehr bleib*:,
;

den

besonderen Objekten

gegenber ruhig,
poetische

fast

gleichgltig

whrend ihn eine allgemeine Aber der alte Realist ist noch

Stimmung

beherrscht.
er

so mchtig in ihm,

dass

auch

1) Dagegen ist Jarno zum Trger der brigen Aufklrungen Wilhelm gegenber gemacht worden. 2) Vgl. Goethes Briefe vom 10., 13., IG. August, Schillers Briefe vom 10. August und 19. Oktober. vgl. der deutschen Dichtung \\, 641 f., V5, 785 f. 1) Geschichte auch Tomaschek, Schiller in seinem Verhltnisse zur Wissenschaft. Wien
:

1862.

S.

485

f.

1.

'

Das Kantische Element


dieser

in

Goethes "Weltanschauung.

321
einen
in

an

allgemeinen
Auteil

Gefiihlslag-o

den

Gegenstnden

bedeutenden
seiner

zuschreibt.

Mit

Recht
dass
die

macht

Schiller

Antwort darauf aufmerksam,


das

nicht

der Gegenstand,

sondern

Gemt
und

des Betrachtenden

Ursache dieser Sentider


auf eine solche

mentalitt

sei,

dass

jeder Gegenstand,

Geistesbeschaffenheit treffe, allgemeine Gefhle und Betrachtungen

auslsen knne.

Goethe hat

hier

zum

ersten Male eine Eigentuilichkeit an

Buche der Lehrjahre hervortritt und spter zur Ausbildung seines Altersstils beitrgt. Es ist nicht ganz leicht, sie mit Worten auszudrcken. Vor allem muss
sich beobachtet, die doch schon im 8.

man
Zeit

nicht

glauben,
bei

dass

der

neue

Stil

von

einer

gewissen
sich

an
die

berall

Goethe

hervortritt.

Es

kann

nur

Hervorhebung von Zgen handeln, die sich bald hier, bald da mit den Jahren in w^achsendem Masse geltend machen und erst in den Hauptwerken des hheren Alters, in spteren Teilen des Faust und der Wanderjahre herrschend w^erdeu. Am meisten fllt wohl die weniger individuelle Durchbildung der Charaktere auf; schon Lothario und NataUe im 7. und 8. Buch der Lehrjahre zeigen das, wenn man sie mit den Menschen der frhereu Teile des Romans vergleicht. Begleitet man Faust und Mephisto aus dem ersten in
den zweiten Teil, so hat
in

um

man

das Gefhl, als seien sie aus Drers


Gleichzeitig
sich

Michel-Angelos Stil

umgesetzt.
khlt
als

mit

dieser

Ver-

allgemeinerung der
einzelnen

Personen
ab.

das Interesse
in

an

den

Dingen

Nicht
Details
in

ob

Goethe

der

Schilde-

rung

gegenstndlichen

knapper

wrde;
4.

die

Einzelzge
2.

werden eher gehuft wie


Faust oder
in

der Schlacht im

Akte des

Teils

der Schilderung der

Weber

in

den Wauderjahren.

Aber fr den geringeren Anteil des Dichters an diesen einzelnen Zgen ist bezeichnend, dass Goethe, der frher nur Selbstgesehenes
schilderte,
in

den Wanderjahren Meyers Beschreibung der schweiausgiebig


als

zerischen

Hausindustrie

verwendete.

Menschen
in ihnen,

und

Dinge erregen nicht mehr


des Dichters;
scheint
sich

solche den leidenschaftlichen Anteil

sein Geist

lebt nicht

mehr ganz

sondern
dass das

zeitweise von ihnen zu lsen und in freier Betrach-

tung ber
rothea

ihnen

zu

schweben.

Nochmals

sei betont,

nicht fr alle
ist

spteren

Werke

gilt.

Nicht nur Hermann und Dofrei,

fast

von jeder Spur dieser spteren Art

noch die
individuell

Hauptfiguren

der

Wahlverwandtschaften
an

sind

hchst

und

mit

strkstem Anteil

ihrer Eigenart

geschildert.

Aber

322

J.

Cohn,
da
wird

wo

der

Altersstil

einsetzt,

man sagen

drfen,

dass

Menschen und Dinge nicht mehr fr sich allein stehen sondern in Sie sind nicht etwa ihnen eine tiefere Bedeutung mitklingt. Allegorien, die etwas Anderes sagen sollen, als sie unmittelbar
sagen, aber sie stehen mit Bewusstsein des Dichters als Vertreter
eines allgemeinen Verhltnisses da, das an ihrem einzelnen Falle zu

typischer

Dichters

ist hierbei

Anschauung gebracht der Ton zu

wird.i)

Auf das Bewusstsein des

legen.

Auch Werther oder Tasso,


gelten, aber nur, weil die in

Gretchen oder Dorothea knnen


pisches

als

Typen

ihnen verkrperten Erlebnisse und Erfahrungen an sich etwas Tyhaben.

krpert

das zu

Gewiss auch der Faust des ersten Teiles vermenschliche Streben nach grenzenlosem Wissen und
ist

Thun, aber er
Gelehrter,

dabei ein ganz bestimmter, spt-mittelalterlicher


sein Studierzimmer,
die

dem

engen

Strassen

der

Stadt
2.

als
ist

notwendiger

Hintergrund

gehren.

Am

Kaiserhof

im

Teil

das Zeitkostm nur noch leise angedeutet, und Fausts

und Reich wchst ber jede besondere rtliche und zeitliche Bestimmung zu monumentaler, fast beraU sind die Werke zu Ausmythologischer Grsse empor. drucksmitteln all der Weisheit geworden, die Goethe dem eigenen
eigenes, meerentrungenes Schloss

Leben und der berlieferung der Jahrtausende verdankt, einer Weisheit,


die sich nicht in drren

Worten, sondern
hat
oft

in

geheimnisvollen, ahnungs-

reichen Bildern ausspricht;

zur Dichtung.

Man

denn auch der Gedanke wird bei Goethe beklagt, dass den spteren Werken

die Frische und Leidenschaft der Jugend, die plastische Klarheit und Vollendung des besten Mannesalters fehle; aber dieser Verlust
ist

keine Folge

des Gedankenreichtums, sondern mit diesem

zugleich eine Folge


nicht

des Alters.

Die Erlebnisse sind dem Dichter


sie

mehr

so neu,

so lebendig wie einst,


das,

erhalten Bedeutung
in sie hiuein-

wesentlich

durch

was

sein Geist

Bedeutendes

1) In der Anzeige von Manzonis II conte di Carmagnola" 1820 hat Goethe ber diesen typischen Stil ausgesprochen. Hier heisst es W. I, 41, 1, 206, 26: Herrn Manzoni drfen wir zum Ruhm nachsagen, dass seine Figuren alle aus Einem Guss sind, eine so ideell wie die andere. Sie gehren alle zu einem gewissen politisch-sittlichen Kreise; sie haben zwar keine individuellen Zge, aber, Avas wir bewundern mssen, ein jeder, ob er gleich einen bestimmten Begriff ausdrckt, hat doch ein so grndliches, eigenes, von allen brigen verschiedenes Leben, dass man, wenn auf dem Theater die Schauspieler an Gestalt, Geist und Stimme zu diesen dichterischen Gebilden passend gefunden werden, man sie durchaus fr Individuen halten wird und rauss".

sicli

Das Kantische Element


leg-t.

in

Goethes Weltanschauung.

323

Vor allem darf man nicht meinen, dass eine Theorie an dem Hermann und Dorothea g-eVerlust der Lebensflle schuld sei. hrt derselben Zeit an, in der Goethe sich am nchsten an philoKants und Schillers sthetik sophische Theorien heranwagte.
stellt

ebenso
des

wie

die

Goethes

das

unmittelbare,

unreflektierte

Schaffen
stndigter

Genies

am
als

hchsten.

Umg-ekehrt
Nachklangist

wird

kein Ver-

diese

Ausfhrungen so deuten,
blosser
er

als solle der Ideenreich-

tum

der

Alterswerke
hingestellt

Kant-Schillerscher

Philosophie

werden;

vielmehr der Ertrag

von

Berhrung mit der Kantischen seine Aufmerksamkeit Philosophie gab Goethe die Anregung, Zielen des Geistes zuzuwenden. und den auch dem Schaffen Goethe hegte eine religise Scheu vor jeder Profanation der
Goethes ganzem Leben.

Aber

die

hchsten

Dinge durch das AVort.

Hier

wie

in

der Darstellung

persnhcher Erlebnisse hat der Mitteilungsdrang des Dichters mit


einer gewissen keuschen Zurckhaltung des

Menschen zu kmpfen.

Wenn Goethe

uns trotz dieser strengeren Haltung in seinen


mitteilungsfrohen Empfindsamkeit

Werken
Sturm-

ein fortgesetztes Bekenntnis abgelegt hat, so drfen wir dafr der

berschwngliehen,

der

Es war damals der Stolz aller hheren Menschen, in Gefhlen zu schwelgen. Diese Stimmung der ganzen Umgebung wirkte auch auf Goethe und berwand seine
und Drangperiode

dankbar

sein.

persnliche Schamhaftigkeit.

Eine

hnliche

Stellung

wie

diese

Strmungen zu den persnlichen Bekenntnissen des jungen Goethe nimmt die von Kant ausgehende idealistische Philosophie zu den Offenbarungen der Altersweisheit ein. Dass ein Mann wie Schiller
in

der Betrachtung

der

hchsten Ziele

des

allgemeinen Geistes

lebte,

gab auch Goethe den Mut und die Gelegenheit, seine tiefen

Ahnungen auszusprechen.
Zwischen der geschilderten Wandlung des
bildung von Goethes
besteht ein inniger
Stils

und der Um-

sthetischer Theorie unter Schillers Einfluss

Zusammenhang.

Wie

in jener sentimentalen"

Betrachtungsart

den Dingen gegenber mehr und mehr die schaffende Kraft des Knstlers zur Anerkennung. Goethes lateresse war in seinen frheren Schriften auf das Kunstwerk und seinen Stil gerichtet, die Kantische sthetik sucht dagegen allgemein die Merkmale des
der

selbstbewusste Geist

mchtig wird, so gelaugt theoretisch

sthetischen Wertes,

schiedenen

Von diesen verdes Schnen zu erfassen. Ausgangspunkten waren aber Beide in wichtigen
den
gleichen Resultaten gelangt,

Punkten

zu

vor allem strebten

324
sie

J.

Cohn,
dio

mit

deniselbeu Kifer

danacli,

Kunst aus der Umg-aruuuf?


Die Forderung des Knstlers

durch fremde Interessen zu befreien.


nacli

freier Entfaltung-

seines Genius

konnte sich leicht mit dem


begrifflicher

Streben

des

Philosophen

nach

reiner,

Abgrenzung

verbinden.

nmlich

diese

Fr Beide entstand nun auch dasselbe Problem, wie ihrer Selbstndigkeit erfasste Kunst zu dem in
Gebiete
der

ausserknstlerischen
verhalte.

Natur
die

und

des

Geistes

sich

Insbesondere

an

der Stellungnahme zu

von Natur

und Kuust

kann

man

dem Verhltnis Wandlungen von Goethes


ist

Ansichten verfolgen.

Die sthetik
Naturalismus.

des Sturmes
schreibt

und

Dranges
bei

entschiedener
einer

Werther

einmal,

Gelegenheit

Zeichnung nach der Natur, die ihm gelingt: Das besttigte mich mich knftig allein an die Natur zu halten. in meinem Vorsatze, Sie allein ist unendlich reich und sie allein bildet den grossen
Knstler."
')

Charakteristik der Darstellung, Strke des Gefhles,

Flle des Erlebens sind die Ziele dieser, wie jeder naturalistischen

Kunst.

Besondere

Frbung gewinnt

ihr Naturbegriff

durch

das

Herberwirken der Rousseauschen Kulturfeindschaft und durch jene

Verehrung der Kraft, die wir schon auf ethischem Gebiete beobBei Goethe gesellt sich dazu das innige Gefhl achtet haben.
fr die Einheit der Natur, deren Herrlichkeit sich in den kleinsten

wie

in

den grssten Erscheinungen offenbart.

Ehr' jede krpp-

liche Kartoffel," ruft er

Freuud Merck zu

2)

und verkndet:
3)

Wer mit

seiner Mutter, der Natur, sich hlt,

Find't im Stengelglas wohl eine Welt."

Aber schon im Jahre 1775 beginnt eine Wandlung oder minDas entschiedene Formdestens Ergnzung dieses Naturalismus. gefhl Goethes fngt auch theoretisch au, zur Geltung zu kommen,
vielleicht
tritt

der Einfluss Winckelmanns, den Goethe in Leipzig


hatte,

durch Oeser
In

empfangen

dabei

wieder

an

die

Oberflche.

dem Aufsatze, den H.

Brieftasche" seiner

dem 'JMtel aus Goethes bersetzung von Merciers neuem Versuch ber
L.

Wagner

unter

1)

Brief
16.

vom
ich

26.

Mai

1771.
a.

sagt Lotte,
liebste^

mir der meine Welt wiederfinde, bei dem's zugeht wie um mich, und dessen Geschichte mir doch so interessant, so herzlich wird, als mein eigen huslich Leben" 2) In eine Zeichenmappe" Der junge Goethe III, 156.
Juni 1771.
a.

O. 3, 252

Der junge Goethe 3, 244 Und der Autor f.

f.

hnlich

ist

in

dem

3)

Brief",

a.

a.

0. III, 169

f.

Das Kantische Element


die

in

Goethes Weltanschauung.
hat,

325

Schauspielkunst

angehng-t

wird bei

aller

Gegnerschaft
Diese innere

gegen

die ussere konventionelle

Form

des franzsischen Theaters

doch die Wichtigkeit einer inneren Form'' betont.


auf
eine

Form" prgt das unmittelbare Kuustgefhl des Dichters dem Werke


Vernderung der Natur, deren Notwendigkeit Goethe hier zum ersten Male hervorhebt. Jede Form, auch die hat etwas Unwahres, allein sie ist ein fr allemal gefhlteste, das Glas, wodurch wir die heiligen Strahlen der verbreiteten
;

sie

ist

Natur
den

in das

Beitrgen

Herz der Menschen zum Feuerblick sammeln." ') zu Lavaters physiognomischen Fragmenten,
Untersuchungen
fr

In
die

durch
sind,

E. von der Hellens

Goethe

gesichert

wird

sogar

einmal,

bei Gelegenheit eines

Kopfes nach Eaeinander


Oberlippe,
entein

phael,

knstlerische Wahrheit

und

Naturwahrheit
vorstehende

gegengestellt:
Beispiel

und

die

bermssig
wie

zur

Bemerkung,

Raphael
selbst

um

Wahrheit, Bedeutung
aufopfert."'-^)

und Wirkung hervorzubringen,


jenen Aufstzen,
lienischen
in

die

Wahrheit

In gerader Linie fhrt von hier aus Goethes Entwickelung bis zu

denen

er

die sthetischen Resultate der ita-

Reise

niedergelegt

hat:

Jetzt
als

erscheint

die

einfache

Nachahmung
der

der Natur

nur noch
sich

bescheidene Vorstufe,
Stil

von

aus
Stil

der

grosse
als

Knstler

zum
Natur

erhebt.

Aber auch
auf
dieser

der

wird

Darstellung

der

aufgefasst;

hchsten Stufe erfasst der Knstler hinter den zuflligen Erschei-

nungen
Diese
vielfach

der

blossen

Wirklichkeit

das

wahre Wesen
und

der

Dinge.
ist

Unterscheidung

von

Wahrheit
der

Wirklichkeit

ein

vermittelter Nachklang

platonischen

Ideenlehre, der
bei

wohl von Winckelmann zu Goethe herbertnte.


des

Doch erhalten
der
die
die

diesem die berlieferten Gedanken neuen Inhalt durch die Erfahrungen


knstlerisch
intuitiven

Naturforschers,
glaubt.

schaffende

Natur beim

Werk zu belauschen
auf

Wie
und

einfache
liebevollen

Nachahmung
Gegenwart
Grundfesten
uns erlaubt
leichten, fhigen

dem
die

ruhigen

Dasein
eine

einer

beruht,

Manier
auf

Erscheinung

mit

einem

Gemt
es

ergreift, so ruht der Stil auf

den tiefsten

der Erkenntnis,
ist,

dem Wesen der Dinge, insofern


und greifbaren Gestalten zu
er-

in sichtbaren

kennen."

3)

Moritz hatte unter Goethes Einfluss hnliche Gedanken

1)

a.

a.
I, I,

0. 3, 686
37,

f.

2)
3;

w. W.

ms,

6.

47, 80, 10.

326
in

J.

Cohn,

seiner Schrift

ber

die bildende

Nachahmung

des Schnen an

ltere

der Leibnizischen

Schule

ang-ehrige

Auffassungen

auge-

knpft

und

im

einzelnen Kunstwerk einen verkleinerten Abdruck

der h(3chsten Schnheit des Universums gesehen.


die

Diese Wendung,

uns

schon
dass

bei

Lessing begegnet,
IVIoritz'

billigt

Goethe ausdrckUch

in seiner

Anzeige von

Arbeit.

')

Stimmen doch Beide darin

berein,

Kunstschaffen

und Kunstgenuss eine gemeinsame

Voraussetzung haben:
als eines einzigen,

Ruhige Betrachtung der Natur und Kunst

grossen Ganzen."

Die naive Sicherheit des Glaubens, dass der wahre Knstler


das

Wesen der Dinge

erfasse,

wird durch Schillers Einfluss zer-

strt,

aber die Analogie von Naturforschung und Kunst bleibt be-

stehen.

Auf beiden Gebieten zugleich,

so

kann man

w^ohl sagen, wird

die platonische Idee


ersetzt.

durch die Idee im Sinne Kants und Schillers

Nicht mehr in passivem Anschauen empfngt der Mensch

eine fertige objektiv vorliegende Idee, sondern durch das

Thuu des
von

Geistes

bringt

er

sie

hervor.

Dabei

bleibt

die

Einheit

Geist und Natur Goethes Grundberzeugung, aber die Natur selbst

wird

inniier

bewusster vergeistigt, und die Einheit


sondern
hchstes
des

ist

nicht

mehr
er-

selbstverstndliche Voraussetzung

nie

ganz

reichbares Ziel

Erkennens.

Diese gleichartige Entwickelung


er-

auf

naturwissenschaftlichem

und kunsttheoretischem Gebiete

mglicht es Goethe auch spt noch, beide als eine Einheit zu behandeln.

So

rhmt
ein

giebels, dass er in

er 1823 von dem Knstler des Parthenondem Pferdekopf, den Lord Elgin nach London

gebracht
es 1830, sich

hatte,

Urpferd" geschaffen habe.'^)

hnlich heisst

Metamorphosen der Arabesken und zugleich mglicher darstellen, je mehr Bleibt es sie sich der natrlichen Metamorphose anschUessen. ^) so Goethes Streben, Kunst und Naturforschung in eins zu fassen,
dass
die phantastischen

um

so anmutiger

so ist doch das Verhltnis beider Gebiete durch die philosophische

Betrachtungsweise
tivitt

problematischer
in

geworden.
anerkennt,

Wer
der

die

Produk-

des

Geistes

der der

Idee

muss

auch

die

verschiedene Richtung

Produktion

beim

Knstler

und

beim

Naturforscher bemerken.
1)

Zu

der Frage nach

dem Verhltnis von

W.

I,

47,

8490.
an naturhistorische Abbildungen".

2)

^jtiber

die Anforderungen

W.

II, 12,

147.
2)

Anzeige von Zahns ponipejanischen Ornamenten und Gemlden.


1,

W.

I,

49,

181, 24.

Bas Kantische Element


Geist

in

Goethes Weltanschauung.
gesellt
sich
die andere

327
nach

und Natur im

Kunstschaffen

dem Verhltnis des knstlerischen und des wissenschaftlichen Geistes


zu
einander.

Beide Probleme sind fr Goethe erst durch Schiller

wichtig geworden.
lienische
nis der

Whrend

in

Reise

anschliessen,

den Aufstzen, die sich an die itawahres Wesen der Natur, Ergeb-

Naturforschung und knstlerische Wiedergabe der

wahren

ist Natur kurz und wie selbstverstndlich das in den Aufstzen der Propylen und den Entwrfen und Studien, die sich um diese Zeitschrift gruppieren ganz anders geworden.

in eins gesetzt wird,i)

In der Einleitung zu den Propylen will


fertigen,
in

Goethe

die Absicht recht-

im Interesse

der Knstler

auch

Naturwissenschaftliches

seine Zeitschrift

aufzunehmen.

Zehn Jahre frher wre ihm

das

selbstverstndlich

gewesen, jetzt bedarf es der Begrndung.


zu halten,
die an den Knstler leichthin
ist

Man bedenke
sei,

im allgemeinen nicht, wie ungeheuer die Anforderung


die

sich

an

Natur
Alles

gestellt

werde.
Stoff'',

Wahrgenommene
schwer genug

fr

den

Knstler

roher
nur'

selten

und

gelangt

er dazu,

auch

durch

geschmackvolle

schne Seite abzugewinnen".


ein Knstler

Auswahl den Dingen ihre ussere Aber noch viel seltener ist es, dass
als in

sowohl in die Tiefe der Gegenstnde,

die Tiefe

seines eigenen

Gemts zu dringen vermag, um


leicht

in

seinen

Werken
sondern

nicht

bloss

etwas
mit

und

oberflchlich
geistig

Wirkendes,
Organisches

wetteifernd

der Natur

etwas

hervorzu-

bringen und

seinem Kunstwerk einen solchen Gehalt,


es natrlich zugleich

eine solche

Form zu geben, wodurch


erscheint."-)

und bernatrlich
hier

Durch

einen

Doppelsinn
die

kommt Goethe
tiefe"

zu

seinem
setzt

Ziele.

Er
das

will

dem Knstler
gleich.

Anatomie anpreisen und


Innere
mit der

dazu

im

krperlichen

Sinne

geistigen Vertiefung"

Beides hngt in der That fr ihn

zusammen, da
^)

ein

tieferes Verstndnis des

Krpers nur durch die

Anordnung der Weimarer Ausgabe erschwert diese VerFolge war durcli den Plan der Ausgabe ausgeschlossen. Warum aber z. B. der Aufsatz Von Arabesken" nicht wie in allen von Goethe selbst besorgten Ausgaben hinter Einfache Nachahmung etc." direkt folgt, sondern durch ca. 150 S. davon getrennt ist, erscheint unverstndlich. Den innigen sachlichen Zusammenhang beider Aufstze hat H. v. Stein Goethe und Schiller, Beitrge zur stheDie
gleichung.

Chronologische

In der Cottaschen S. 30 dargelegt. Jubilumsausgabe hat W. v. Oettingen mit Recht die Schriften zur Kunst chronologisch geordnet (Bd. 33 f.)
tik

der deutschen Klassiker (Reclam)

2)

W.

I,

47, 12.

328

.T.

Cohn,
ist,

Kenntnis dessen zu gewinnen


dessen
bleibt

was unter der Haut

liegt.

In-

die

Natur fr den Knstler immer nur die Schatz,.Indem der Knstler irgend einen Gegenstand
so

kammer
au, ja

der Stoffe.
ergreift,

der Natur

gehrt dieser schon nicht mehr der Natur


dass

man kann

sagen,
er

der Knstler ihn in diesem Augen-

blick erschaffe,

ihm das Bedeutende, Charakteristische, Interessante abgewinnt oder vielmehr erst den hheren Wert hineinlegt."')

indem

Viel entschiedener noch hat Goethe in den

Anmerkungen

zu Diderots Versuch
kontrastiert,
stellt hat.

ber die Malerei Knstler und Naturforscher

allen

whrend Diderot sie unterschiedslos neben einander geDas ussere des Gefsses, das lebendige Ganze, das zu unseren geistigen und sinnlichen Krften spricht, unser Verreift,

langen
macht,

unseru

Geist

erhebt,

dessen

Besitz

uns

glcklich

das Lebensvolle, Krftige, Ausgebildete, Schne,

dahin

ist

der Knstler

Auf einem ganz anderen Wege muss Er muss das Ganze trennen, die der Naturbetrachter gehen. Oberflche durchdringen, die Schnheit zerstren, das Notwendige
angewiesen.

kennen lernen und, wenn


nischen

er es fhig

ist,

die Labyrinte des orga-

Baues
sich

wie
so In

den Grundriss
Spaziergnger

eines

Irrgartens,

in

dessen

Gngen

viele

abmden,

vor

seiner Seele

festhalten.""^)

dem Gesprch ber Wahrheit und Wahrscheinlichkeit der Kunstwerke wurd an den extremen und deshalb so lehrreichen Fllen der Theaterdekoration und der Oper der UnterAuf schied von Naturwahrheit und innerer Wahrheit erlutert. die Konsequenz der Durchfhrung kommt es im Kunstwerk an. Nur der ganz ungebildete Zuschauer, der wie die Sperlinge dv^s Zeuxis seine Gier an das Kunstwerk heranbringt, will Natur sehen, wo ihm Kunst vor Augen gefhrt wird. Trotzdem bleibt auch fr einen gebildeten Geschmack im Kunstwerk etwas Naturartiges bestehen. Das war auch von Kant in dem Ausspruche hervorgehoben worden, die Kunst sei schn, wenn wir uns bewusst seien, sie sei
Kunst,

Im Anschluss an diese Andeutung Kants entwickelte Schiller seine Lehre von der Goethe steht Beiden nahe, nur Freiheit in der Technik.^)
und
sie

uns

doch wie Natur

aussehe.

')

W.

I,

47, 17, 17.

Die Propylen 1799.


3)

G. plante die bersetzung und Kommentierung seit August 1796. Arbeit gehrt dem August-November 1798 an und erscliien in d.
-)

W.

I,

45,

352

f.

Die

citierte Stelle

W.

I,

45, 254, 27.

Kritik der Urteilskraft 45.


23. Febr. 1793.

ed.

Kehrbach

S. 173.

Schillers Brief

an Krner,

Das Kantische Element


klingt
bei

in

Goethes Weltanschauung.
Auffassungmit.

329
von
des

ihm

eine

metaphysische

der Einheit
Als

Menschengeist

und

Natur
ist

entschiedener

Werk

menschlichen Geistes

das vollkommene Kunstwerk zugleich ein

Werk

der Natur,
des
In

aber
Geistes

durch

die vereinigende
es sich

Thtigkeit
Natur.)

erhebt

trotzdem

und veredelnde ber die


ist

einem Fragmente,
in

das

unter

den Paralipomenis zu
verffentlicht

den Propj'len

der Weimarer Ausgabe

und

dort den Titel von der Natur zur Kunst" fhrt, 2) Goethe gleichsam beim Nachdenken ber diese Fragen belauschen, wir hren fast, wie er abgerissene Stze und Kernworte in Geists

knnen wir

Feder
bei
stalten

diktiert.

Von dem Naturforscher geht

er aus.

Dieser gelangt

seinem Bemhen,
zu fassen, bis
er nicht weiter."

immer ausgebildetere und bestimmtere Gezu den Nationalphysioguomien.

Hier aber
dieser Stelle

kann
des

Augenscheinlich muss
ergnzen,
Gestalt

man an

Fragments
der

den

Gedanken

dass
die

zur hchsten Be-

stimmtheit

individuellen

nur
fhrt

Anschauung
Alle

des

Schnen fhren

kann.

Denn Goethe
suchen
sich,

fort:

Naturen,

die Verhltnis haben,

und finden sich angenehm.


sei.

Wo

nicht

schn

Erfahrung bringt Zweifel, was schn


nichts geschehen.

Fr den Knstler
nicht Recht

ist

schaffen.
ist

nicht

Und

die

^) Die Erfahrung mag Erfahrung keinen Knstler.

Die Kunst
keit,

konstitutiv.
sie

Der Knstler bestimmt


an

die Schn-

er

nimmt

an."

Goethe sucht seiner genetischen


einfache Naturverhlt-

Geistesrichtung

gemss

die Schnheit

1) W. I, 47, 265, 5. Das Gesprch gehrt innig mit dem kleinen Kunstroman Der Sammler und die Seinigen" zusammen. Eine der Hauptfiguren dieses Werkchens, der junge Philosoph, ist begeisterter Anhnger Kants nnd Schillers. Er fhrt alle Knste auf ihre gemeinsame Wurzel, das menschliche Gemt zurck und lsst deutlich durchblicken, dass auch die Natur ein Produkt des schaffenden Geistes ist. Es giebt keine Erfahrung, die nicht produziert, hervorgebracht, erschaffen wird." (W. I, Man knnte gegen die Beweiskraft solcher Aussprche frei47, 175, 4.) lich anfhren, dass Goethe sich keineswegs ohne weiteres mit dem jungen

Philosophen identifiziert. Ich lege daher auch auf die angefhrten Stellen der Einleitung in die Propylen und dem Gesprch ber Wahrheit und Wahrscheinlichkeit ein weit grsseres Gewicht als auf die Aussprche
aus des Philosophen
2)
3)

im Sammler.

W.

I,

47, 292.

47,

So steht im Manuskript. 0. Harnack, der Herausgeber von W. I, geschehen" fr einen Hrfehler und verbessert es in schn". Die folgende Interpretation zeigt, warum ich den Text fr richtig berhlt
liefert halte.
Kantatudisn X.

22

330
nisse,

J.

Cohn,

an

die

Sympathie

verschiedener

Wesen zu einander anzuder natrlichen Sym-

knpfen.

Aber gerade
mit sich.

die Verschiedenheit

pathien bringt die belcannten empiristischen Zweifel au der


des Schnen

Norm

Fr den Knstler
geschehen.

ist

durch Heranziehung
dieser Stelle gewinnt

solcher Erfahrungen

nichts

An

dann der Kant-Schillersche Gedanke


des Knstlers,

von
wir

der schaffenden Macht

Kunst seine

von dem Bedeutung.

normativen, konstitutiven Charakter der

Beobachten

hier,

wie

die

neuen,

philosophischen Gedanken

Aufnahme
ist

in

den alten Kreis von Goethe-

berzeugungen finden, so
prozesses
^)

das Resultat dieses Verschmelzuugs-

in

prgnantester

Reihe der erst aus


niedergelegt."^)

Form in einer zusammenhngenden dem Nachlass verffentlichten Sprche in Prosa


der
will,

Ausdrcklich fordert hier Goethe von jedem,


einige
die Philosophie in unseren

gegenwrtig ber Kunst schreiben oder streiten

Ahnung
und
wie sich

von dem, was


zu

Tagen

geleistet hat
ist,

leisten fortfhrt (704),


zeigt, die

Unter dieser Philosophie

im Folgenden

Kantische zu verstehen, die zur Bekmpf-

ung des Naturalismus und zur Aufklrung des Knstlers ber sein eigenes Thun die Mittel darbietet. Es ist eine alte Erfahrung, dass der Knstler berschtzt, was ihm die Natur unmittelbar
entgegenbringt.
gieren
(711).
sie

Wenn

Knstler von Natur sprechen,

subiutelli-

immer

die Idee,

ohne sichs deutlich bewusst zu sein"

Sie vergessen den Anteil ihres eigenen Geistes

denen, die ausschliesslich die Erfahrung anpreisen;


nicht, dass die

und gleichen sie bedenken


ist" (712).
ist haltlos;

Erfahrung nur

die Hlfte der

Erfahrung

Batteux Begriff einer Nachahmung der schnen Natur

denn
Natur

die

Wahl
eines

des Schnen bedarf einer Norm,

die nicht in der

liegen

kann

stellung

An dem (713). Baumes wird dann der


deutlich

Beispiel der malerischen Dar-

aktive Anteil des knstle-

rischen

Geistes

gemacht
:

(714).

Als das Resultat dieser

berlegungen erscheint der Spruch


^j

Gerade das, was ungebildeten

stnde der Kunst, 1808, wo es bis an eine gewisse Grenze.

neuen Unterhaltungen ber verschiedene GegenW. I, 48, 137,1 heisst Die Natur ist schn, Die Kunst ist schn durch ein gewisses Mass. Die Naturschnheit ist den Gesetzen der Notwendigkeit unterworfen, die Kunstschnheit den Gesetzen des lichstgebildeten menschlichen Geistes, jene erscheint uns daher gleichsam gebunden, diese gleichVgl.
aucli

die

sam

frei."

2) S. i. P. 704 720, die einen zusammenhngenden Abschnitt bilden; 710717 enthalten den Kern des Gedankenganges. Ich setze im Text die

Nummern eingeklammert

bei.

Bas Kantische Element

in

Goethes Weltanschauung.
auffllt,

331

Menschen
(von

am Kunstwerk
sondern
hier

als

Natur

das

ist

nicM Natur
(716),

aussen),

der

Mensch

(Natur

von

innen)"

von Geist und Natur an, so tritt die hchste That unseres Denkens dass Goethes Grundberzeuguug, schliesslich wieder mit der Gottnatur bereinstimmen wird, deutlicher in den zwei Sprchen hervor, mit denen Goethe diese ganze
Klingt

schon

die Einheit

Betrachtungsreihe
rtselhaft:
die

einrahmt.

Am

Anfang

heisst es kurz

und

fast

,.Natur

und Idee

lsst

sich nicht trennen,

ohne dass

wie das Leben zerstreut werde" (710). Am Schlsse ist das Rtsel gleichsam gelst, im Herzen des Menschen liegt der Kern der Natur, wir drfen die Zuversicht hegen, dass die notwendigen

Kunst

so

Erzeugnisse

unseres

Geistes

von

der

Natur

nicht

verleugnet

werden:
euch,

Suchet in euch,
draussen,

so werdet ihr alles finden

und erfreuet

wenn da
liegt,

wie ihr

es

Natur
selbst

die

Ja und Amen

zu allem sagt,

immer heissen mget, eine was ihr in euch

gefunden habt" (720). Mit alle dem ist die Frage noch nicht in Angriff genommen,

wie denn nun die Idee in der geschlossenen Form des Kunstwerks zum Ausdruck kommt. Schon die Unerreichbarkeit der Idee beweist,

dass

es

sich

nicht

um

eine direkte,

einfache Darstellung

handeln kann; ebensowenig darf


nis

man an
ein

ein gewhnliches Gleich-

ganz eigenartiges Verhltnis, Bei der Bedeutung, die fr das der Ausdiuck Symbol" eintritt. dies Wort in Goethes spteren Schriften gewinnt, ist es wichtig, hervorzuheben, dass es vor Schillers Einfluss nicht vorzukommen
denken.

Vielmehr

besteht

scheint.

In den Aufstzen ber Kunst, die sich an die italienische

Reise anschliessen, fehlt es ebenso, wie in den frhen naturwissenschaftlichen


Schriften.

Auch

in

den Schriften
i)

der Sturm-

und

Draugzeit

und
es

in

den

Dichtungen
steht

der vorschillerschen

Periode

habe ich
ich

bisher nicht gefunden,

Die lteste Stelle,


Kapitel des
8.

an der

es

nachweisen
2)

kann,

im

7.

Buches der

Lehrjahre.

Hufiger

wird

der Gebrauch seit dem Jahre 1797.

1) Dass Goethe noch 1791 das Wort Symbol" fehlte, aber auch, wie nahe ihm der Symbolbegriff schon damals lag, beweist schlagend die Beilage zu dem Brief an Meyer vom 13. Mrz 1791, in der es heisst: Was die Erfindung betrifft, so haben Sie, dnkt mich, die glckliche Linie geEs sind alles betroffen, worber die Allegorie nicht hinausgehen sollte. deutende Figuren, sie bedeuten aber nicht mehr, als sie zeigen, und ich

darf

ein

wohl sagen, nicht mehr als sie sind." die sein Vater verkauft hatte, schienen ihm 2) Diese Kunstwerke, Symbol, dass auch er von einem ruhigen und grndlichen Besitz des
22*

332 So findet
Briefen
sich

J.

Cohn,
mit Schiller Symbol
in

im Briefwechsel

Goethes

zum
ist

ersten

buche

einen

Mal am Monat spter

16.

August 1797;^)
ersichtlich
(13.

aus

dem Tage-

September 1797),

dass Goethe Symbol und Allegorie unterscheidet.

Unter diesen Umstnden wird man


Symbolbegriff

in

den Sinn von Goethes

man dessen Ursprung bei heranzieht. Das reine durch Schiller seine Weiterbildung Kant und Denken kann nach Kants Grundberzeugung fr sich allein dem
nur
eindringen,

wenn

Menschen keine Erkenntnis geben, sondern muss sich berall mit der Anschauung verbinden. So gewinnen die Kategorien, die reinen Formen des theoretischen Denkens ihre Anwendbarkeit erst durch Aufnahme der reinen Anschauungsform der Zeit, im Schematismus.

Fr

die

reine
allein

praktische Vernunft,

fr das freie,
ist

durch eigenes

Gesetz

bestimmte

sittliche

Handeln

eine solche direkte

Aufnahme

eines Elementes

der

reinen Anschauung ebenso wenig

mglich wie eine Darstellung durch ein Beispiel.


lichung, die doch auch hier ntig
ist,

Die Veranschau-

wenn
der

die Vernunftidee wirk-

sam

werden

soll,

wird

in

der

Kritik

praktischen Vernunft

durch das Naturgesetz geleistet.


Gesetzlichkeit wird es

Durch die Form der unbedingten zum Typus oder, wie einmal gleichbedeutend mit Typus gesagt ist, zum Symbol" der Sittlichkeit. 2) Dagegen erscheint in der Kritik der Urteilskraft das Schne als Symbol Auch hier liegt die symbolisierende Kraft in des Sittlichen. 3)
den
keit,

formalen Eigentmlichkeiten;
Interesselosigkeit

die

Allgemeinheit,

Notwendig-

und Freiheit des Schnen symbolisieren die Wollen wir diesen Begriff des Symbols genauer reine Sittlichkeit. bestimmen, so mssen wir drei Punkte beachten was im Schnen symbolisch dargestellt ist, wodurch es dargestellt ist, und wie die Vermittelung zwischen Dargestelltem und Darstellendem zu denken
:

ist.

Das symbolisch Dargestellte

ist die Sittlichkeit,

die Idee der

praktischen Vernunft, Darstellungsmittel

sind die formalen Eigenteils

Wnschenswerten

in

der Welt

teils

ausgeschlossen,

desselben durch

eigene und fremde Schuld beraubt werden sollte."

am

8.

Buch
1)

arbeitete,

Zur selben Zeit, als G. Hess er fr Meyer eine das Symbol betreffende

Stelle aus der Kritik der Urteilskraft abschreiben (20. Juni 1796).

An
I.

der schon zitierten Stelle ber die sentimentale Stimmung in


].

Frankfurt'.
2)

Teil,

Buch,

2.

Hauptstck: Von der Typik


S.

etc."

Werke,

2.

Hartensteinsche Ausgabe V, 75.


3)

9.

ed.

Kehrbach

228

ff.,

cf.

meine Allgemeine sthetik"

166-158.

Das Kantische Element


tmlichkeiteu
intuitiv

in

Goethes Weltanschauung.

333
wird
als

des

Schnen,
Diese

die

Art

der

Verraitteluug
bedeutet,

bezeichnet.

letzte Bestiraniung'

dass in

der

symbolischen Anschauung
bei

die Idee
die

unmittelbar

erfasst wird,

whrend
muss,

der

Allegorie
in

Anschauung

verlassen

werden
das

damit

man

diskursiven

Vergleichungsurteilen

Ge-

meinte verstehe.

Die
Dichtern

Weiterbildung
erfolgt

der

Kantischen

Gedanken

bei

unseren

nun so, dass die intuitive Vermittelung als der eigentlich konstante Kern des Gedankens festgehalten wird, whrend die Auffassung des Dargestellten und des Darstellungsmittels Zu dieser Entwickeluug bot Kant selbst sich allmhlich w^andelt.

Keime dar. Er bezeichnet direkt das Schne freilich nur als Symbol der Sittlichkeit aber in dem Grenzbegriff der Idee treffen Idee ist bei ihm theoretische und praktische Vernunft zusammen.
die
;

nicht

nur die Vollendung der Sittlichkeit,

sondern ebenso der ge-

forderte
kenntnis.

und

doch

unerreichbare Abschluss der theoretischen Er-

Beide Bedeutungen hngen aufs Innigste zusammen, da


zugnglich

die theoretischen Ideen

tischen Vernunft

dem Menschen nur Kant sind.


symbolisch

als Postulate der prak-

selbst sagt in

dem

ent-

scheidenden Paragraphen

der Kritik der Urteilskraft,


ist,

dass unsere

Erkenntnis

von Gott
eine

bloss

ohne

allerdings

von

diesem Satze
ist

sthetische

Anwendung zu machen.
der Ideen

Immerhin
In

damit nahegelegt, das Gebiet des im Schnen symbolisch Darauf

gestellten

den ganzen Umkreis

zu erweitern.
in

Bezug auf das Darstellungsmittel ferner hat Kant iVbsatz seiner Ausfhrungen selbst schon mit der Erweiterung begonnen. AVenn er hier als Beispiele sthetischer Symbolisierung anfhrt, dass wir schne Gegenstnde der Natur oder Kunst als
letzten

dem

majesttisch, lieblich u.
lich

s.

w. bezeichnen, so

ist

dabei augenscheingedacht,

nicht

mehr

an

die

Form

des

Geschmacksurteils
als

sondern
zu

an

die Seite

des sthetischen, die Neuere

Ausdruck
in

bezeichnen

pflegen.

Kant hatte das Gefhl,

sich

dieser

zum gemeinen Menschenverstand herabzulassen, Es aber eben dadurch machte er seine Gedanken anwendbar.
Schlussweudung
ist

sehr bezeichnend,

dass Goethe gerade diesen Abschnitt


i)

einem

Meyer im Abschrift beilegen lsst. Noch strker zeigt sich bei Schiller der berwiegende Einfluss dieses letzten Absatzes. Er hatte schon vor dem Erscheinen der Kritik
Briefe au
20.

1)

Juni 1796.

cf.

S. 331,

Anm.

2.

334

J.

Cohn.

der Urteilskraft in den Knstlern das Schne und Grosse als Symbol

der Wahrheit

g-epriesen,

wurde aber doch

erst durch

Kant
In
hielt,

zu eingehenderem Nachdenken den Vorlesungen ber sthetik, die er im Winter

ber diesen Begriff veranlasst.

179293

begngte er sich mit einem einfachen Referate von Kants Lehre aber schon der grosse Brief an Krner vom 23. Februar 1793
zeigt

den formalen sittlichem Urund Analogien, die Kant zwischen Geschmacksurteil wird eine fr Schiller entscheidend: im Schnen teil aufstellt,
den

Beginn

einer

Weiterbildung.

Unter

stellen

wir

die

Freiheit

unserer

sinnlichen Einbildungskraft

als

einstimmig

mit

der Gesetzmssigkeit des Verstandes vor,

ebenso

wie

im

moralischen Urteil die Freiheit des Willens als seine Zusich selbst

sammeustimmung mit
gedacht wird.

nach allgemeinen Veruunftgesetzen

Schiller bildet diesen

Gedanken

so um, dass er das

Mittel der Symbolisieruug aus


tische Objekt verlegt.

dem
ist

sthetischen Urteil in das sthe-

Danach

schn,

was

so erscheint, als habe

es sich aus innerer Freiheit nach einem Gesetze entwickelt, dessen Gesetzmssigkeit also nichts Gezwungenes hat. In Anknpfung

an einen
heit
in

anderen Kantischen Gedanken spricht Schiller von Freider

Technik.
die

Die

Regelmssigkeit

der

Wellenlinie
ist

ist

schn,

nicht

der

gebrochenen Linie.

,.Darum
sein

das Reich

des Geschmacks ein Reich der Freiheit,

die schne Sinnenwelt


soll,

Symbol wie schne Naturwesen ausser mir


das
glcklichste
ruft:

die moraUsche

und jedes
der mir zu-

ein glcklicher Brge,

Sei

frei

wie

ich." 2)

Sehr bald
ersten

erweitert

er

auch

den

Kreis

des

symbolisch

Dargestellten.

In

der

Recension

ber

Matthisons Gedichte,
mit Goethe
angehrt,

die

den

wird

das

hhere Recht
auf

Monaten der Freundschaft von Landschaftsdenen die unbeseelte

malerei und Landschaftsdichtung mit Hilfe der Symbolik abgeleitet.

Dabei

erscheinen
ein

zwei

Wege

gangbar,

Natur

Symbol der menschlichen werden kann: durch Darstellung von Ideen, was ganz mit Kants Meinung bereinstimmt, oder durch Darstellung von Empfindungen. Mit dieser zweiten Art meint

1)

Ob

hier

ein

durch Krner vermittelter Einfluss der Kritik der


(cf . S.

praktischen Vernunft
Seh. benutzt

am

10.

332 Anm. 2) vorliegt? Undenkbar ist das nicht; Septbr. 1787 die Formel des kategorischen Imperativs

(Briefe ed. Jonas I, 409). Symbol" finde ich vor den Knstlern (1789) nur im gewhnlichen Sinne (= Sinnbild) an Huber 5. Okt. 1785. Briefe
I,

270.
2)

Briefe

III,

284

f.

Das Kantische Element


Schiller
die

in

Goethes Weltanschauung.

335
die

gleichsam musikalische Wirkung- der Landschaft,

Analogie,

die

zwischen

unseren

Gemtsbewegungen
jenen

und

ge-

wissen

usseren Erscheinungen

besteht,

allgemeinen

Aus-

druckswert der Landschaft,


pflegt.

den

man heute Stimmung zu nennen

Das symbolisch Dargestellte sind hier menschliche Gemtsbewegungen, also durchaus nichts Transscendentes im absoluten Sinne sondern nur Inhalte, die dem dargelegten Gegenstand Auf dem Wege dieser Erweiternicht fr sich eigentmlich sind. ung schreitet Schiller fort, wenn er in dem Brief an Goethe vom 28. November 1797 ber Richard III. sagt: Zu bewundern ist's, wie der Dichter dem unbehilflichen Stoffe immer die poetische
Ausbeute
sentiert,

abzugewinnen

wusste,

und wie geschickt er das reprNatur nicht kann


dargestellt

was
zu

sich

nicht

prsentieren lsst, ich meine die Kunst,

Symbole
werden."

gebrauchen,

wo

die

An

dieser Stelle zeigt sich aber neben der Erweiterung

des symbolisch Dargestellten noch eine nderung in der Auffassung mehr der Ausdruckswert des Nicht des Darstellungsmittels.

Schnen
werks,

ist

gemeint,

sondern die typische Bedeutung des Kunstin

die Fhigkeit des Knstlers,

einem einzelnen Falle ein

allgemeines Gesetz

zum Ausdruck zu bringen. ^ Noch deutlicher dem sich der Einfluss der Goetheschen tritt dieser Gedanke, in lsst, hervor, wenn Schiller am verkennen nicht Naturforschung
23. Juni

1797

ber

den Faust

schreibt,

dass er bei aller seiner

dichterischen Individualitt die Forderung an eine symbolische Be-

deutsamkeit
der

nicht

ganz
Natur

von sich weisen knne.

Die Duplicitt
Bestreben,

menschlichen

und

das

verunglckte

das

Gttliche

und das Physische im Menschen zu vereinigen, verliert man nicht aus den Augen; und weil die Fabel ins Grelle und Formlose geht und gehen muss, so will mau nicht bei dem Gegenstand stille stehen, sondern von ihm zu Ideen geleitet werden." Mit dieser letzten Ausbildung des Symbolbegriffes stimmt
Goethe
im
wesentlichen
berein.

Nur
in

hat

er

in

zahlreichen
Schillerschen

usserungen
Briefstellen

durchgefhrt,

was

den

wenigen

angedeutet

liegt.

Da

brigens Schiller an den ange-

fhrten Orten Goethes Einfluss deutlich erkennen lsst, so drfen

wir fglich diese Ausbildung des Symbolbegriffes als gemeinsames


1)

hnlich

ist

wohl die

Stelle in Sch.s Brief an G.

vom

29.

Dez. 97

zu verstehen,

an der von symbolischen Behelfen im Drama die Rede ist. Ich habe mir diesen Begriff vom Symbolischen in der Poesie noch nicht recht entw^ickeln knnen, aber es scheint mir viel darin zu liegen."

336

J.

Cohn,

Eigentum beider Freunde ansprechen. Wie schon hervorgehoben wurde, bleibt in allem Wechsel die Ansicht ber die VermitteluugsAuch Goethe hebt den intuitiven Charakter des art konstaut.
Symbolischen
brauchen.
berall

hervor,

Sein

gegenstndliches Denken

ohne allerdings dieses Wort zu geerlaubt ihm das, was

Kant nur allgemein gefordert hatte, nher aus eigener Erfahrung zu erlutern. Er verdeutlicht seine Meinung hnlich wie Kant Die Alledurch die Entgegensetzung von Symbol und Allegorie.
gorie verwandelt die Erscheinung in einen Begriff, den Begriff in

im Bilde immer noch begrenzt und vollstndig zu halten und zu haben und an demselben auszuDie Symbohk verwandelt die Erscheinung in sprechen sei." Idee, die Idee in ein Bild, und so, dass die Idee im Bild immer
ein Bild, doch so, dass der Begriff

unendlich

wirksam

und

unerreichbar

bleibt

und,

selbst in allen
>)

Sprachen

ausgesprochen,

doch

unaussprechlich

bliebe."

Man

kann

sich die Meinung dieser Sprche Goethes eigenen Dichtungen, etwa am Faust, verdeutlichen. Faust ist zunchst eine ganz bestimmte Individualitt, die der Dichter aus den Sagen der Reformationszeit schon mit bestimmten Zgen
vielleicht

am

besten an

bernimmt,

dann

durch

seine

eigenen Schicksale
jeder sprt, dass

ist

Aber und im zweiten Teile des Gedichtes wird dieses Mehr dem Dichter selbst bewusst; der Held des Dramas soll hier zugleich eine Idee darWenn wir das Streben des Menschen nach den hchsten stellen.
ausbildet und bereichert.

und Erlebnisse Faust noch mehr

Zielen

des

Erkeuneus

und

des Handelns,
allein

das

trotz

seiner Irrverleiht,

tmer und seiner Endlosigkeit

Wert und Wrde

als diese Idee bezeichnen, oder wenn wir hundert andere Ausdrcke fr sie suchen, so fhlen wir doch, dass sie unaussprechlich bleibt;

denn jeder begriffliche Ausdruck der Idee steht hinter dem Bilde des Dichters, in dem sie unendlich wirksam ist, weit zurck. An untergeordneten Stellen seines grossen Gedichtes hat Goethe auch
Allegorien verwendet,
sind.

Eine

von

Figuren, die etwas bedeuten, was sie nicht ihnen, der Knabe Lenker" im Caruevalszuge,

sagt

zum

ej'klrenden Herold

Denn wir sind Allegorien,

Und
Hier
hat

so solltest

Du

uns kennen".

That ein Recht, nach der begrifflichen Bedeutung jedes einzelnen Zuges der Darstellung zu fragen; denn

man

in der

1)

S.

i.

P. 7421743.

Das Kantische Element


in

in

Goethes Weltanschauung,

337

jedem ist eine besondere Beziehung versteckt, die man kennen Der Begriff bleibt im Bilde gesondert fr sich und kann soll. am Bilde ausgesprochen werden. Im Symbol dagegen ist Bild und Idee im Grunde eins, hier offenbart das Kunstwerk dem
tieferen Sinne

seine

ideelle

Bedeutung,

whrend der naive Be-

Recht bei dem Bild als solchem trachter in seiner Weise Das ist die wahre Symbolik, wo das Besondere stehen bleibt. Schatten, als Traum und nicht das Allgemeine reprsentiert,
mit

sondern

als lebendig

augenblickliche Offenbarung

des Unerforsch-

lichen."!)

Dieser Spruch
Inhalt

fhrt

uns

von der Art der Darstellung zum


hinber;

des

symbolisch

Dargestellten

denn

der

Inhalt

rend Kants Interesse

wird hier und fter einfach als das Allgemeine bezeichnet. Whauf die gleichartige Bedeutung aller Kunst gerichtet ist und sein Symbolbegriff auf alles sthetische gleichmassig Anwendung
angehen,
die
findet,

trennt

Goethe,

den

als

Knstler

die

besonderen Probleme
neuerdings

der verschiedeneu symbolische Kunstart von anderen ab.

Darstellungsarten
In

nher
erst

dem

verffentlichten Aufsatze ber die Gegenstnde der bildenden Kunst wird von der Darstellung, die wesentlich auf das Objekt gerichtet ist, eine andere unterschieden, bei der der Geist

des Knstlers

sich

selbstndiger geltend macht.

In diesem Falle

werden
den

die

Gegenstnde
werden.

des Kunstwerks

durch tiefes Gefhl mit

und hchsten Gegenstnden koincidieren und dadurch Die auf diese Weise dargestellten Gegenfr sich zu stehen und sind doch wieder bloss stnde scheinen im Tiefsten bedeutend, und das wegen des Idealen, das immer eine
besten

symbolisch

Allgemeinheit

mit

sich fhrt.

Wenn

das SymboUsche ausser der

noch etwas bezeugt, so wird es immer auf indirekte Weise geschehen." 2) Man erinnert sich hier sogleich an Goethes sentimentalische Stimmung auf der Reise in Frankfurt und an
Darstellung
die

Eigenart

seines

Altersstiles.

brigens

betont

er

auch

in

dem erwhnten Aufsatz den Unterschied von gorie. Das Allegorische wird getadelt, weil es

Symbol

und Alledas Interesse an

der Darstellung zerstrt und den Geist in sich selbst zurcktreibt. Bei der Allegorie bleibt ja der Begriff selbstndig, man vergisst

daher die Darstellung, sobald

man

ihn erfasst hat, dagegen kann

1)

S.

i.

P. 273.
I,

2)

W.

47, 94.

Der Aufsatz

ist

1797 geschrieben.

3:-38

J.

Cohn,

mau den man sich


Wir

luhalt des Symbols nur danu zu verstehen hoffen,


g-anz iu Geist

wenn
des

i^ennen

nun

und Form des Kunstwerks bereits verschiedene Bestimmungen


vertieft.

symbolisierten Inhalts, die durchaus nicht ganz mit einander bereinstimmen; wir mssen suchen, iu den Zusammenhang dieser

verschiedenen

Auffassungen
die Rede,

einzudringen.

An

einer

Reihe

von

entscheidenden Stellen war von ,.Idee",

von besten und hchsten

Gegenstnden"
Sittlichkeit

wie die Ahnung


ist.

wobei unter Idee ebenso die vollendete der Einheit von Mensch und Natur
allerdings sagen, dass die Sittlichkeit

zu verstehen

Mau kann

aus der herrschenden Stellung, die sie bei

Kant und

bis

1796

bei

Schiller einnimmt, etwas herausgedrngt wird; denn fr Goethe liegt


iu jeder

nur symbolisch begreifen


es nur im Abglanz,

Naturerscheinung eine gttliche Wahrheit verborgen, die sich Das Wahre, mit dem Gttlichen lsst.
im Beispiel,
Symbol,
einzelnen

identisch, lsst sich niemals von uns direkt erkennen, wnr schauen
in

und

ver-

wandten Erscheinungen; wir werden es Leben und knnen dem Wunsch nicht entsagen,
begreifen."
')

gewahr

als unbegreifliches

es

dennoch zu

Hier

tritt

der
iu

und Kunstauffassung auch

Zusammenhang von Goethes Naturden Symbolbegriff hinein. Im UrNatur anschauReprsentant des Allgemeinen,

phnomen wird

die Gesetzmssigkeit der all-einen

lich, hier steht der einzelne Fall als

das nicht als abstrakter Begriff, sondei-n als konkrete Natureinheit gedacht ist. So ist das Urphnomen symbolisch", we es alle
Flle
begreift".
2)

Es handelt

sich

hier

um etwas Hheres
den

als

Urphnomenen, bloss verstandesmssige fhlen wir eine Art erscheinen, wenn sie unsern Sinnen enthllt ton Scheu bis zur Angst. Die sinnlichen Menschen retten sich ins Erstaunen; geschwind aber kommt der thtige Kuppler Verstand und will auf seine Weise das Edelste mit dem Gemeinsten Unter Die wahre Vermittlerin ist die Kunst."-^) vermitteln."
Erkenntnis.

Vor

dem Gemeinen

versteht Goethe wir weder ein Gesetz der Natur noch der Freiheit fr den AugenWir begreifen aus dieser Nebeneinanderblick entdecken."^)

das

zufllig Wirkliche,

au dem

1) 2)

Versucli einer Witterimgslehre.

1825. erst
in

W.
cf.

II,

11,

161, 5.

(unter

den

W. W.

II, 12, 74, 5.

verffentlichten Apho-

rismen),

Citat

auch das von Goethe mit interessanten nderungen benutzte Campanella in Zwischenrede 1819. W. 11, 11, 45 f.; ber die nderungen Kalischers Anm. in der Herapelschen Ausgabe 34, 250.
aus
3)

S.

i.

P. 10491050.

*)

S.

i.

P. 102

Das Kantische Element


Stellung von Natur-

in

Goethes Weltanschauung.
die Kunst,

339

und Sittengesetz, warum


die
als

wenn

sie

im

einzelnen

Fall

sittlichen

Urverhltnisse

der

Menschheit

anschaulich vorfhrt,

Symbolisierung

des Hchsten bezeichnet des symbolisierten

werden

darf.

Soweit

sich

diese Erweiterung

Inhalts von Kants

Meinung

zu entfernen scheint,

immerhin bleibt

sie

noch durch Goethes Auffassung der Idee mit ihr verbunden. Das die Idee uuanAllgemeine ist als begriffliche Nherung an
schaulich wie diese,

nur

durch

Symbolik"
unerreichbar
giebt

zu
ist,

veranschaulichen,

wenn

es

auch

nicht

absolut

strengen Sinne des Wortes.


Verhltnisse,
die
sind, weil ihre Darstellung

Es

wie die Idee im nun aber auch anschauliche

doch fr eine bestimmte Kunstart undarstellbar

den Gesetzen dieser Kunst widerstreiten

wrde.

Dass

in solchen

Fllen bei Shakespeare symbolische Behelfe

eintreten, hatte Schiller hervorgehoben,

dem

also diese letzte Er-

weiterung des Symbolbegriffes ursprnglich angehrt.


Verhltnisse der bildenden Kunst denkt Goethe in
Philostrats Gemlde,

An

hnliche

dem Aufsatze ber


ein lodernist.

wenn
ein

er seineu Begriff des Symbolischen durch

das Beispiel eines Kupferstichs verdeutlicht, auf dem


der Holzstoss
ist
ist

durch

kleines

Flmmchen
ist

dargestellt

Das
es

keine Allegorie,

denn Feuer

durch Feuer dargestellt,


Bild

die Sache, ohne die Sache zu sein und doch die Sache, ein im

geistigen

Spiegel

zusammengezogenes
i)

und

doch

mit

dem
wh-

Gegenstand identisch."
rend
das

Man
die

erkennt auch hier, dass die intuitive


ist,

Vermittelung das wesentliche Merkmal des Symbolischen


Symbolisierte

ganze Reihe

von

der Idee im absoeines bestimmten

luten Sinne bis zu anschaulichen, nur im

Rahmen

Kunstwerkes nicht stilgerecht darstellbaren Gegenstnden umfasst. Als Mittel der Symbolisierung erscheinen bei Goethe nirgends
die formalen Eigenschaften des Geschmacksurteils, solche abstrakte

ihm vielmehr ganz fern und werden kaum irgendwo erwhnt. Auch der Ausdruckswert wird nur gelegentlich als symbolisch bezeichnet, z. B. nennt Goethe in der Farben-

Bestimmungen

liegen

lehre

einmal

einen

Gebrauch

der

Farbe,

der ihrem natrlichen

Stimmungston entspricht,

symbolisch.**)

Zur Wrde des Symbols

^) W. I, 49, 1, 142. auch das dem Citat VoranDie ganze Stelle Sie steht unter Nachtrgliches I" ist wichtig. gehende und Folgende und fehlt in den gewhnlichen Ausgaben. Vgl. auch Beispiele symbolischer Behandlung". W. I, 49, 1, 191. 2) z. B. Purpur als Bezeichnung der Majestt. Didaktischer Teil Im Gegensatz dazu wird ein Gebrauch, bei dem etwas Kon 916.

340
wird
vielmehr
der der auf

J.

Cohn,
Gegenstand
wesentlich

einzelne

durch

die
Stil,

hchste
erhoben.

Form
Nicht

knstlerischen Gestaltung,

durch
an,

den
fr
nicht

den

Inhalt
Stoff,

kommt
die
sich

es

dabei

der echte
sich

Knstler
selbst
ist

lutert
edel;

jeden
deshalb
Ja,

Kunst
der

an

und

frchtet

Knstler
ist es

vor

dem Gemeinen.
und so sehen
das Mittel,
die

indem er es aufnimmt,
die

schon geadelt,

wir

jesttsrecht ausben."

ihr MaUer Begriff des Symboles ist fr Goethe Einheit von Wissenschaft und Kunst nach ber-

grssten Knstler

mit Khnheit

i)

windung
hchste,

einer

naiven

Metaphysik

aufrecht

zu

erhalten.

Die

zugleich unbewusste und gesetzliche Produktivitt des Knstlers vermittelt uns die hchste Erkenntnis, die wir erreichen

Vor Kants P'inwirkung dachte Goethe dieses Ziel des Erkeunens als unmittelbares Erfassen der wahren Natur, spter
knnen.

nahm

es die

Form der Idee

an.

IV.

Symbol
der
nicht

ist

einer

der

Centralbegriffe

in

Goethes
verbindet

Denken,
sondern

nur
die

sthetik und

Naturphilosophie

auch

Behandlung der religisen Probleme entscheidend an den kirchlichen Gebruchen hatte Goethe sich frh entzogen, jetzt wurden sie ihm wenigstens Gedanken wieder wert, da er sie sich als Symbole des in Gttlichen zurechtlegen konnte, das unser ganzes Leben durchfr
wird.

Der

Teilnahme

wirkt.

Ja

er

preist

unter

diesem

Gesichtspunkt

die

Flle

der

katholischen

Sakramente
die

im

Gegensatz

zu

der

isolierten

Stellung,

Abendmahl im Protestantisdie Vermutung richtig sein mus wirkungslos werden. 2) sollte, dass der tiefere Sinn von Symbol von dem Gebrauch dieses Wortes fr die kirchlichen Sakramente herstammt,'') so htte es Goethe damit in seine eigentliche Heimat zurckgefhrt. Diese Anwendung von Symbol auf das Religise findet sich zwar bei Kant aber, wie es scheint, nicht bei Schiller. Das ist
durch

Taufe

und

Wenn

fr Schillers Stellung
ventionelles

in der

Entwickelung von Goethes ReligionsGrn


fr

hinzukommt

(z.

B:

Hoffnung),

als

allegorisch be-

zeichnet 917.
1)

W.

II,

1,

357.

S.

i.

P. 697.
I,

2) 3)

Dichtung und Wahrheit, Buch 7. W. Vgl. meine Allgemeine sthetik", S.

27,

118-124.

156.

Das Kantische Element


Philosophie

in

Goethes Weltanschauung.
er

341
als

recht

bezeichnend,

hat

hier

viel

weniger

auf den brigen Gebieten direkt anregend gewirkt, aber seine

An-

regungen haben auch auf dieses Gebiet herbergewirkt. Religise Fragen lagen Goethe nher als Schiller; denn Goethes Naturgefhl hat von vorn herein einen stark religisen Zug. Er fhlt dankbar und verehrend die Abhngigkeit seines Seins und Wirkens von
einer

grossen,

unbekannten
sondern

Macht,

die

ihm

doch
in

nicht

fremd

gegenbersteht,
offenbart.

ihre Einheit in

ihm wie

allem Andern
Schiller,

Dieses Gefhl

der Ergebenheit

tritt bei

dem

Mann
Krper

des Willens

und der bewussten Kraft, der seinem siechen

zum Trotz hchste Leistung im Dienste der Er war gewiss nicht unreligis; aber zurck. Idee aufzwingt,
der Natur
die religise Erfllung,
in

der alle Unruhe des Strebens ihre Be-

friedigung findet, blieb ihm als Ideal in der Ferne stehen; innerhalb unseres Leben nahm fr ihn die Kunst die Stelle der Religion
ein,

die

Hoffnung,
alles

an

dei-

Worte des Glaubens der Kmpfer sich


von

sind

die

hchste und letzte

aufrichtet.

Bei Goethe

ist

hhere Streben

einem Gefhle

religiser

Abhngigkeit

und

religiser Einheit durchdrungen. i)


;

Schiller hatte also hier

dem

Freunde weniger zu geben im Briefwechsel treten religise Fragen selten hervor. Einmal ) sucht Schiller Goethe zu einer gerechteren Beurteung des Christentums zu veranlassen, indem er bemerkt, dass
in

den Bekenntnissen einer schnen Seele das Eigentmliche der christlichen Religion oder vielmehr das, was eine schne Seele aus
ihr

macheu knnte,
finde
in

noch

nicht

zu seinem Recht gekommen

sei.

Ich

der

christlichen Religion virtualiter die Anlage zu

dem Hchsten und Edelsten und die verschiedenen Erscheinungen derselben im Leben scheinen mir bloss deswegen so widrig und
abgeschmackt,
sind.

weil

sie

verfehlte

Darstellungen

dieses

Hchsten
des

Hlt

man
liegt

sich

an

den

eigentmlichen Charakterzug
als in der

Christentums, der es von allen


scheidet,
so er
in nichts

monotheistischen Religionen unter-

anderem,

Aufhebung
Stelle

des Gesetzes oder des Kantischen Imperativs, an dessen

Das zahme Xenion, das dem zu widersprechen scheint. Wer Wissenschaft und Kunst besitzt, Hat auch Religion. Wer diese beiden nicht besitzt, Der habe Religion." W. I, 5, 1, 134 halte ich nicht fr beweisend. Ich nehme das zweite Religion" hier im Sinne dogmatischer Religion und verstehe den Spruch als Abwehr der anmasslichen Forderungen
1)

positiv glubiger Eiferer an


2)

Brief

vom

17.

den Dichter. August 1795.

342
das Christentum
eine

J.

Cohn,
gesetzt
iiaben
will.

freie Neig'ung-

Es

ist

also in seiner reinen

Form Darstellung schner


Bemerkenswert
Christentums
ist
hiej-

Sittlichkeit

oder

der Menschwerdung des Heiligen und in diesem Sinne die einzige


sthetische
einer

Religion."

das Hervortreten
Begriffe,

Konstruktion

des

durch

Kantische

wiewohl durchaus nicht im Sinne von Kants Religionsphilosophie. Goethe antwortet,') er sei ganz mit dem, was Schiller schreibe,
einverstanden.

Er

htte

sich

dafr

auf

die Geheimnisse" be-

rufen knnen, in denen

dem Christentum

eine herrschende Stellung

unter den Religionen zuerteilt worden war.


trifft,

Was

den Roman be-

so wolle er die christliche Religion

in

ihrem reinsten Sinne

erst im 8.

Buche

in einer

folgenden Generation erscheinen lassen.

Die hier angedeutete Absicht, Natalie, die eigentliche schne Seele, zur Vertreterin des reinsten Christentums zu machen, hat Goethe
nicht ausgefhrt,

um

so entschiedener aber in den

Wauderjahren den

besonderen Wert der christlichen Religion zur Geltung gebracht. Sie


entspricht in der bekannten Stufenfolge der Ehrfurchteu und der zuge-

hrigen Religionen der Ehrfurcht vor dem, was unter uns

ist

und

wird als

ein

Letztes bezeichnet,

wozu

die

Menschheit gelangen
die

konnte und musste.


zu berufen,
achtung,

Aber was gehrte dazu,

Erde nicht

allein

unter sich liegen zu lassen und sich auf einen hheren Geburtsort

sondern auch Niedrigkeit und Armut,

Spott und Ver-

Schmach und Elend,


selbst

erkennen, ja Snde

Leiden und Tod als gttlich anzuund Verbrechen nicht als Hindernisse,
lieb

sond 3rn als Erdernisse des Heiligen zu verehren und


winnen."'^)

zu ge-

Wer

diese

Worte mit

Schillers

oben angefhrter Kon-

struktion

des Christentums

vergleicht,

wird Verwandtschaft

und

Unterschied leicht entdecken.


zur Liebe fhrt

bedeutung des Christentums darin,


;

aber die

Fr beide Dichter hegt die Hauptdass es von der Anerkennung Liebe ist bei Schiller Liebe zum Gesetz,

bei Goethe Liebe


ist

Goethe

damit

zum Leiden und selbst zur Snde. Sicherlich dem Sinn des Christentums nher gekommen.
des

In wie weit Schillers Konstruktion

Christentums
sich

in

Goethes

hnlichen
lassen,

Versuchen

fortwn-kte,

wird

schwer

entscheiden

da jener ganzen Zeit


zu
einer

solche Betrachtungen
Begriffe,

Auch Goethe benutzt Kantische


Zelter

um

nahe lagen. sich selbst und


Leistung
zu

wrdigen Auffassung von Luthers

1) 2)

18.
2.

August 1795. Buch 1. Kap. W.

I,

24, 243, 24.

Das Kantische Element


fhren, als sie beabsichtigten,

in

Goethes Weltanschauung.

343

gemeinsam eine Cantate zum ReforDer Grund des Luthertums beruhe auf mationsfest zu machen. dem entschiedenen Gegensatz von Gesetz und Evangelium und
auf der Vermittelung
solcher Extreme.

Setzt
die

mau

nun,

um

auf

einen

hheren

Standpunkt zu
so

gelangen,

Ausdrcke:
dass
in

Notdiesem

wendigkeit und Freiheit


fernung und Annherung,
Kreise alles enthalten
ist,

mit ihren Synonymen, mit ihrer Entsiehst

du deutlich,

Wichtiger

als

solche

was den Menschen interessieren kann."') Anlehnungen ist die Vereinzelne


aus
einer

nderung

von Goethes Frmmigkeit


eine Vergttlichung

blossen

Naturver-

ehruug
hier

in

des

menschlich

Hchsten.

Kanals ob

tischer Geist

hat

dabei

sicher mitgewirkt,

ja es scheint,

und hier allein es Schillers Vermittelung nicht bedurft htte. Unter den Randbemerkungen, die Goethe wohl bald nach 1790 zur Kritik der teleologischen Urteilskraft gemacht hat, ist eine Zu der Anmerkung hinter 86, in der Kant besonders wichtig.
den moralischen Gottesglauben in seinen subjektiven Erscheinungen Gefhl von Menschendarstellt, schrieb Goethe an den Rand: Gott."^) Diese lapidare Zusammenfassung von wrde objektiviert

Kants Gedanken enthlt den Keim zu jenem Religionsbegriff, der sich in den Wanderjahren in der Religion der Ehrfurcht voll entDoch htte diese einzelne Bemerkung in Goethes faltet zeigt.
Geist

kaum

so stark fortgewirkt,

wenn
durch

nicht die ganze, von


Schiller

Kant

ausgehende

Gedankenwelt
Goethes

ihm

nher
in
ist

gebracht
spterer

worden wre. Zeit immer an


einzelnen

Religiousphilosophie

knpft
an,

ethische Ideale

und Bedrfnisse und


seinen

aber

im

sicherlich

von

Kant
wie

Nachfolgern
Goethe.

unab-

hngig.
ins

Auch

zeigt

sich hier dieselbe

Umwendung
bei

der Gedanken

Konkrete

und Einzelne
er

berall

Recht be-

zeichnend

dafr

sind seine usserungen ber die Unsterblichkeit.

Zu Eckermauu sagt
denn wenn ich
bis

am

4.

Februar 1829:

Die berzeugung

unserer Fortdauer entspringt mir aus

dem

Begriff der Thtigkeit;

an mein Ende rastlos wirke, so ist die Natur verpflichtet, mir eine andere Form des Daseins anzuweisen, wenn die jetzige meinen Geist nicht ferner auszuhalten vermag.''^) Man
wird hier
1) 2)

sogleich an die Postulate der praktischen Vernunft er-

Brief

vom
11,

14.

November
(durch

1816, Beilage.

W.

II,

382

einen

Druckfehler
bezeichnet).

ist

die

kommentierte

Kantstelle hier als 76


3)

statt 86

B. VII,

5.

344

J.

Cohn,

innert; aber Goethe setzt wieder die Thtigkeit berhaupt an die


Stelle des Konfliktes

zwischen Sittlichkeit und Glckseligkeit und

personificiert

die Natur.

Noch

lsslicher

drckt er sich in einer

zahmen Xenie aus


Du hast Unsterblichkeit im Sinn, Kannst Du uns Deine Grnde nennen ? Gar wohl der Hauptgrund liegt darin,
!

Dass wir

sie nicht

entbehren knnen."

i)

Der Gedanke
wird
ins

des

Bedrfnisses

der reinen

praktischen

Vernunft
die

menschlich

Individuelle

umg-esetzt.

Goethes Religions-

philosophie im einzehien mit

Kant zu vergleichen, wrde ber

Grenzen unseres Gegenstandes hinausfhren, da hier von Schillers berhaupt wird Vermittelung nicht mehr die Rede sein kann

man

kaum
nur

an an

einen
ein

Einfluss

von

Kants

Religionsphilosophie,

sondern

Herberwirken

allgemeinster Resultate

von

Kants Geist denken drfen.

Wenn man
so erkennt man,

die Ergebnisse

unserer Untersuchung berblickt,

dass Goethe

niemals Kantianer war,

doch aber
die

wesentliche

Einwirkungen

von

Kant
Goethe

empfangen
beschftigte
er

hat,
alle

sich

mit

einziger

Ausnahme der
lassen.

Religionsphilosophie

direkt

auf

Schiller

zurckfhren

sich

um

das

Jahr

1817 neue
alte

von

neuem

mit

Kant,

aber

hat

damals
lediglich

kaum
sich

mehr
die

Gesichtspunkte

gewonnen,

vielmehr

Wirkung
daher
aus

wieder
den

zurckgerufen
dieser

und
Zeit

befestigt.

Wir
Belege
so

konnten

Aufstzen

berall

fr Schillers Einfluss entnehmen.


lich

War

Goethes Denken ursprng-

auf die Natur, auf das Objekt,

auf die Einheit gerichtet,

wurde ihm nun zugleich der denkende, wollende, schaffende Geist gerckt. Die Bedeutung des Subjektes trat hervor; es wurde ihm offenbar, dass die berwindung der Dualitt in die Einheit nichts Selbstverstndliches, sondern eine dem Menschen
nahe
berall
folgt
gestellte,

aber

niemals

vllig lsbare

Aufgabe

ist.

Ver-

man

die

Ent Wickelung der Begriffe auf dem Wege von Kant

ber Schiller zu Goethe, so hat


die

man an einem wichtigen

Beispiel

Art vor Augen, wie strenge philosophische Gedanken wirksam

werden.

Neben den Einzelwissenschaften und mehr als sie bilden berall Religion und Poesie die Vermittler zwischen der Philoso1)

Zahme Xenien

UI.

W.

I,

3,

278.

Das Kantische Element


phie

in

Goethes Weltanschauung'.

345
die

und

dem populren Denken.


an Schrfe

Auf diesem Wege mssen

Begriffe

und Bestimmtheit verlieren,

au Konkretheit

und Anwendbarkeit aber gewinnen. Wenn der Philosoph dabei ein Gefhl des Bedauerns und der Unsicherheit nicht unterdrcken
kann,
wird.
so
soll

er

doch

bedenken,

wie Grosses

dadurch erreicht
sie

Die Wirksamkeit unserer Begriffe hngt davon ab, dass

wieder ins Leben zurckkehren.


in

Braucht man das Wort Anschauung

dem allgemeinen und bertragenen Sinne, in dem es uns durch Kant gelufig ist, so darf mau sagen, es ist das Ziel des BeWenigstens sogriffes, zum Mittel der Anschauung zu dienen.
fern

man

nicht auf den Eigenwert der Wissenschaft


sieht,

sondern

auf

ihre Kulturbsdeutung

besteht

dieser Satz

zu recht.

Was

wir
lich

erleben,

und
unter

was von den mglichen Anschauungen in uns wirkwirksam wird, hngt berall von den Gesichtspunkten
denen
unser
der
Geist

ab,

Erlebnisse
eines

und

Dinge betrachtet.
deutlich,
sollte,

Dadurch
Deutsche
fassen,

wird
nicht

uns

Sinn

Wortes
in

das

der

ohne

Ehrfurcht

aussprechen

des

Wortes

Weltanschauung.
ist

Die
ein

ganze

Welt

eine

Anschauung zu
Gedanke.

ein

ebenso

gigantischer

wie

unmglicher

Diese Einheit

durch

encyklopdisches Nebeneinander der Er-

gebnisse aller Einzelwissenschaften zu ersetzen, kann nur zu einer

Halbheit
fhren.

des

Wissens,

niemals

zur

Ganzheit

der

Anschauung

Die allgemeinen und strengen Begriffe der kritischen Phibilden.

losophie endlich knnen fr sich allein wohl berzeugungen, nicht

Aber Begriffe und berzeugungen Wahl des Wichtigen, bestimmen unsere Art, anzuschauen. Nichts anderes kann Weltanschauung bedeuten, als eine bestimmte, einheitliche Art, die Flle der Dinge, deren geahnte Einheit wir als Welt bezeichnen, anzuschauen. Fassen wir den Sinn des Wortes so, dann wird Weltanschauung das hchste persnliche Ziel jedes denkenden Menschen. Wir verstehen dann auch, dass sich in der Weltanschauung wissenschaftliche und rein persnliche Elemente, Beweisbares und Unbeweisbares, Begriff und Gefhl unlsbar verbinden. Eine Weltanschauung in diesem Sinne, keine Philosophie in der strengen Bedeutung des Wortes hatte Goethe, ja mau knnte meinen, dass das Wort Weltanschauung recht eigentlich
aber

Anschauungen

organisieren unsere Anschauung, leiten uns in der

auf ihn geprgt

sei.

Kantstudiea X,

23