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Bailando con el diablo Odiado. Repudiado. Denigrado. Humillado. Abandonado. Olvidado.

As se siente y as vive Zarek el ms esquivo de los Dark Hunter. ive solo en Alaska! entre el "ielo! donde la ira de la diosa le persingue "asta el e#tremo que es condenado al$uicio de la nin%a de la &usticia ' Astrid! sin que (l mismo sea consciente de ello. )in saberlo. Astrid "a de $u*gar a Zarek! un "unter que! aparentemente! "a matado a cientos de personas sin ninguna duda! sin ra*+n .. un acto propio de un asesino. ,ropio de Zarek. ,ara ello no puede verle. ,ero algo no acaba de enca$ar' ese "ombre esconde algo dentro de su cora*+n. )olo si consigue que salga a %lote podr perdonarle la vida. Durante los das que pasen $untos tendran que lidiar con muc"os problemas! "unters ca*arecompensas! demonios y la peor de todas las pesadillas... el amor.

ZAREK DE MOESIA

Nacido: 155 AC Lugar de Nacimiento: Viminacium, Moe ia Lema: !"a #ai$ado a$guna %e& con e$ dia#$o a $a $una) '($ida $u& de $a

Canci*n +a%orita 'ara ca&ar 'or a,-: "air o. /,e Dog de Na&aret,0 Lugar actua$: A$a 1a Cita de Nig,t Em#rance: 2D34ame darte $a de cri'ci*n de mi tra#a4o0 5o, Ca&ador O curo0 /u, Daimon0 5o go$'eo0 /6 angra 0 5o mato0 /6 muere 07

Zare1 era e$ ,i4o no de eado de una e c$a%a griega 8 un enador romano0 9n momento de 'u3 de u nacimiento, u madre e $o entreg* a un criado con *rdene de matar$o0 E$ criado tu%o mi ericordia de$ ni:o 8 e $o $$e%* a u 'adre ;uien no $e dio m( im'ortancia a$ #e#3 ;ue u madre, a - e ;ue Zare1 e con%irti* en e$ c,i%o e<'iatorio de una no#$e .ami$ia romana0 Nadie a#e c*mo muri* o 'or ;ue 3$ intercam#i* u a$ma =3$ $o mantiene como un ecreto #ien guardado0 >$ no con.-a en nadie0 Rara %e& interact6a con otro Ca&adore O curo 8 cuando $o ,ace, e e<tremo ,acia e$$o 0 ?or u negati%a .i4a a eguir cua$;uier orden @a6n $a de Artemi aA 8 u .a$ta de a'recio 'or cua$;uiera a'arte de - mi mo, 3$ e mantenido ai $ado en A$a 1a, donde u acti%idad e t( eriamente $imitada 8 e trec,amente monitoreada0 "a8 muc,o ;ue tienen miedo ;ue 3$ a$g6n d-a de ate u 'odere en contra de $a ,umanidad a - como tam#i3n de $o Daimon 0 iem're a rega:adiente 8 con un de d3n

E$ 'unto de %i ta de Zare1:

Ca&ador O curo: 9n guardi(n in a$ma ;ue e t( entremedio de$ g3nero ,umano 8 $o ;ue ;uieren de truir$o0 Bra%o, correcto0 La 6nica 'arte de e e c*digo de ,onor ;ue o#tu%e .ue eternidad 8 o$edad0 Locura: 9na condici*n ;ue muc,o dicen ;ue u.ro de 'u3 de ,a#er e tado o$o 'or tanto tiem'o0 ?ero no 'ade&co de mi $ocura, di .ruto cada minuto de e$$a0 Con.ian&a: No 'uedo con.iar en nadie000 ni i;uiera en m- mi mo0 En $o 6nico ;ue con.-o e en mi ,a#i$idad 'ara ,acer $a co a e;ui%ocada en cua$;uier ituaci*n 8 ,acer$e da:o a cua$;uiera ;ue e 'onga en mi camino0 Verdad: Re i t- toda una %ida como un e c$a%o romano, 8 CDD a:o como un Ca&ador O curo e<i$iado0 A,ora e to8 can ado de re i tir0 Euiero $a %erdad acerca de $o ;ue ucedi* $a noc,e ;ue .ui e<i$iado, no tengo nada ;ue 'erder 8 todo ;ue ganar0 A trid @en griego igni.ica e tre$$aA: 9na mu4er e<ce'ciona$ ;ue 'uede %er directamente $a %erdad0 Va$iente 8 .uerte, e$$a e un 'unto de $u& en $a o curidad0 E$$a me toca 8 8o tiem#$o0 E$$a onr-e 8 mi .r-o cora&*n e ,ace 'eda&o 0 Zare1: Dicen ;ue a6n e$ ,om#re m( condenado 'uede er 'erdonado0 Nunca cre- e o ,a ta $a noc,e en ;ue A trid a#ri* u 'uerta 'ara m- e ,i&o ;ue e ta #e tia ;ui iera er ,umano otra %e&0 "i&o ;ue ;ui iera amar 8 er amado0 !?ero c*mo 'uede un e<=e c$a%o, cu8a a$ma e 'o e-da 'or una dio a griega, i;uiera meno a#ra&ar, a una e tre$$a .ogo a) o:ar con tocar 8 muc,o

?ROLOFO N9EVA ORLEGNS EL DHA DES?9>S DE MARDI FRAS Zare1 e rec$in* en u a iento mientra e$ ,e$ic*'tero de 'ega#a0 Se i#a a ca a, a A$a 1a0 Sin duda morir-a a$$-0 Si Artemi a no $o mata#a, entonce e ta#a eguro ;ue Dioni io $o ,ar-a0 E$ dio de$ %ino 8 e$ e<ce o ,a#-a ido mu8 e<'$-cito en u de agrado o#re $a traici*n de Zare1, 8 en $o ;ue ten-a intenci*n de ,acer$e como ca tigo0 ?or $a .e$icidad de Sun ,ine RunningIo$., Zare1 e ,a#-a cru&ado en e$ camino de$ dio , ;uien e a egurar-a de ,acer$e u.rir a6n 'eore ,orrore ;ue a;ue$$o %i%ido en u 'a ado ,umano0 No era ;ue a 3$ $e im'orta e0 No ,a#-a muc,o en $a %ida o $a muerte 'or $o ;ue Zare1 a$guna %e& e ,u#iera 'reocu'ado0 /oda%-a no a#-a 'or ;u3 ,a#-a 'ue to u tra ero en $a $-nea 'or /a$on 8 Sun ,ine, a'arte de$ ,ec,o de ;ue 4oder a $a 'er ona era $o 6nico ;ue %erdaderamente $e da#a '$acer0 Su mirada ca8* a $a moc,i$a ;ue e ta#a a u 'ie 0 Ante de 'ercatar e $o ;ue ,ac-a, ac* e$ ta&*n, ,ec,o a mano, ;ue Sun ,ine $e ,a#-a dado 8 $o o tu%o entre u mano 0 +ue e$ 6nico momento en u %ida ;ue a$guien $e ,a#-a dado a$go in ;ue tu%ie e ;ue 'agar$o0 ?a * u mano o#re $o di e:o intrincado ;ue Sun ,ine ,a#-a gra#ado0 E$$a 'ro#a#$emente ,a#-a 'a ado ,ora con e te ta&*n0 /oc(ndo$o con mano amoro a 0

=?ierden e$ tiem'o con una mu:eca de tra'o 8 e o e %ue$%e de uma im'ortancia 'ara e$$o J 8 i a$guien e $o ;uita, entonce $$oranK E$ 'a a4e de$ ?rinci'ito 'a * 'or u mente0 Sun ,ine ,a#-a 'a ado muc,o tiem'o en e to 8 $e ,a#-a dado arduo tra#a4o in ninguna ra&*n a'arente0 E$$a 'ro#a#$emente no ten-a idea cu(nto $o ,a#-a conmo%ido u enci$$o rega$o0 =Rea$mente ere 'at3tico = u 'ir* agarrando .irmemente e$ ta&*n en u mano mientra torc-a u $a#io en re'ugnancia0 =No igni.ic* nada 'ara e$$a, 8 'or un 'eda&o de arci$$a in %a$or te con igna te a $a muerte eterna0 Cerrando $o o4o , 3$ trag*0 Era cierto0 9na %e& m( , i#a a morir 'or nada0 =!5 ;u3) D34en$o morir0 !Eu3 im'orta#a) Si no $o mata#an en e$ %ia4e, entonce E 'era#a con i$u i*n e$ de a.-o0 Eno4ado con igo mi mo 8 con todo e$ mundo, Zare1 ,i&o a:ico e$ ta&*n con u 'en amiento , $uego e acudi* e$ 'o$%o de u 'anta$one 0 Sacando u re'roductor de M?L, e$eccion* $a canci*n de Na&aret, "air o. t,e Dog, e 'u o $o aud-.ono , 8 e 'er* a ;ue Mi1e ac$arara $a %entana de$ ,e$ic*'tero 8 de4ara entrar $a $u& de$ o$ tan $eta$ 'ara 3$0 Era, de 'u3 de todo, $o ;u3 Dioni io ,a#-a 'agado a$ E cudero 'ara ;ue ,iciera, 8 i e$ ,om#re ten-a una 'i&ca de entido com6n o#edecer-a, 'or;ue i Mi1e no $o ,ac-a, i#a a de ear ,a#er$o ,ec,o0 er-a en una #uena 'e$ea, 8 $a #uena 'e$ea eran dema iado 'oca 8 mu8 e 'or(dica en A$a 1a0

Ca'-tu$o 1 Ac,eron ?art,eno'aeu era un ,om#re de muc,o ecreto 8

'odere 0 Como Ca&ador O curo 'rimog3nito 8 $-der de $o de u c$a e, ,a#-a 'roc$amado er, de de ,ac-a nue%e mi$ a:o , e$ intermediario entre e$$o 8 Artemi a, $a dio a de $a cacer-a, ;uien $o ,a#-a creado0 Era un tra#a4o ;ue rara %e& di .ruta#a 8 una ituaci*n ;ue iem're ,a#-a odiado0 Como una ni:a de carriada, a Artemi a no ,a#-a nada ;ue $e gu tara m( ;ue 'ro%ocar$o, *$o 'ara %er ,a ta d*nde 'od-a $$egar ante de ;ue 3$ $a re'rendie e0 La de e$$o era una re$aci*n com'$icada ;ue de'end-a de un #a$ance de 'oder0 So$amente 3$ 'o e-a $a ,a#i$idad 'ara mantener$a ca$ma 8 raciona$0 A$ meno $a ma8or-a de $a %ece 0 Entretanto e$$a ten-a $a 6nica .uente de a$imento ;ue 3$ nece ita#a 'ara mantener e ,umano0 Com'a i%o0 Sin e$$a, e con%ertir-a en un a e ino in e '-ritu, 'eor a6n ;ue $o Daimon ;ue ataca#an a $o ,umano 0 Sin 3$, e$$a no tendr-a cora&*n o conciencia0 En $a noc,e de Mardi Fra , ,a#-a negociado con e$$a intercam#iando do emana de er%idum#re 'ara ;ue $i#erara e$ a$ma de /a$on 8 'ermitiera ;ue e$ Ca&ador O curo de4ara u er%icio 8 'a ara u inmorta$idad con $a mu4er ;ue ama#a0 /a$on .ue $i#erado de ca&ar %am'iro 8 otra criatura demon-aca ;ue a ec,a#an $a tierra #u cando %-ctima de %enturada 0 A,ora A , e ta#a re tringido a u ar $a ma8or 'arte de u 'odere mientra e ta#a rec$uido dentro de$ tem'$o de Artemi a, donde ten-a ;ue de'ender de u ca'ric,o de mantener$o in.ormado o#re e$ 'rogre o de $a cacer-a de Zare10 Sa#-a $o traicionado ;ue Zare1 e ent-a 8 e o $o atormenta#a menta$mente0 Me4or ;ue cua$;uiera, 3$ entend-a $o ;ue era er de4ado

com'$etamente o$o, 'ara o#re%i%ir 'or in tinto 8 tener *$o enemigo a$rededor de 3$0 A , no 'od-a o'ortar 'en ar ;ue uno de u ,om#re a -0 =Euiero ;ue $$ame a /,anato =di4o A , mientra e enta#a o#re e$ 'i o de m(rmo$ a $o 'ie de Artemi a0 E$$a 8ac-a reco tada en u trono co$oreado en mar.i$, e$ cua$ iem're $e ,a#-a 'arecido una i$$a de a$*n mu8 recargada0 Era decadente 8 ua%e, un e tudio de 'uro de$eite ,edoni ta0 Artemi a no era nada ino una criatura de$ con.ort0 E$$a onri* $(nguidamente mientra mientra 3$0 De intere ado, $e%ant* u mirada a $a de e$$a0 E$$a arra tr* una mirada ca$iente, $u4urio a o#re u cuer'o, e$ cua$ e ta#a de nudo e<ce'to 'or un 'ar de a4u tado 'anta$one de cuero negro0 La ati .acci*n #ri$$a#a en $o $umino o o4o %erde mientra e$$a 4uguetea#a con una ,e#ra de u $argo ca#e$$o ru#io, ;ue cu#r-a $a mordedura en u cue$$o0 E$$a e ta#a #ien a$imentada 8 contenta 'or e tar con 3$0 >$ ninguna de $a do co a 0 =A6n e t( d3#i$, Ac,eron Mdi4o e$$a ;uedamente, =8 en ninguna 'o ici*n 'ara ,acerme demanda 0 Adem( , tu do emana conmigo reci3n ,an comen&ado0 !D*nde e ta $a o#ediencia ;ue me 'rometi te) A , e $e%ant* $entamente 'ara e$e%ar e o#re e$$a0 A.irm* u #ra&o a cada $ado de e$$a 8 e acerc* ,a ta ;ue u narice ca i e tocaron0 Su o4o e agrandaron un grado, *$o $o u.iciente como 'ara de4ar$e a#er ;ue a 'e ar de u 'a$a#ra , e$$a a#-a cu($ de e$$o era e$ m( 'odero o, a6n mientra e tu%ie e de#i$itado0 =L$ama a tu ma cota, Artie0 Lo digo en erio0 /e di4e ,ace muc,o e tend-a o#re $a e 'a$da0 Su #$anco 8 di(.ano 'e'$o e<,i#-a m( de u cuer'o ;ue $o ;ue cu#r-a, 8 e mo%-a, u mitad in.erior ;ued* enteramente de nuda 'ara e intiera

tiem'o ;ue no ,a#-a nece idad ;ue un /,anato a ec,ara a mi "unter 8 8o e to8 can ado de e te 4uego ;ue 4uega 0 Lo ;uiero en4au$ado0 =No =di4o e$$a en un tono ;ue era ca i 'etu$ante0 =Zare1 de#e morir0 +in de $a in.on-a0 En e$ momento ;ue u .oto a$i* en e$ noticiero nocturno, mientra mata#a Daimon , co$oc* a todo $o Ca&adore O curo en 'e$igro0 No 'odemo de4ar ;ue $a autoridade ,umana enteren de e$$o 0 Si a$guna %e& encuentran a Zare1000 =!Eui3n $o %a a encontrar) E t( rec$uido en e$ medio de ning6n $ugar 'or tu crue$dad0 =No $o 'u e a$$-, t6 $o ,ici te0 5o $o ;uer-a matar 8 te re,u a te0 E cu$'a tu8a ;ue e te de terrado en A$a 1a, a - ;ue no me cu$'e 0 A , .runci* u $a#io0 =No i#a dar muerte a un ,om#re 'or;ue t6 8 tu ,ermano e ta#an 4ugando con u %ida0 >$ ;uer-a otro de tino 'ara Zare10 ?ero ,a ta a,ora, ninguno de $o dio e , ni Zare1, ,a#-an coo'erado0 Ma$dito $i#re a$#edr-o, de cua$;uier manera0 Lo ,a#-a metido a todo e$$o en m( 'ro#$ema de $o ;ue nece ita#an0 E$$a entrecerr* $o o4o 0 =!?or ;u3 te im'orta tanto, Ac,eron) Comien&o a entir ce$o de e te Ca&ador O curo 8 de$ amor ;ue tiene 'or 3$0 A , e a'art* de e$$a0 E$$a ,ac-a ;ue u 'reocu'aci*n 'or uno de u ,om#re onara o# cena0 ?or u'ue to, era #uena en e o0 Lo ;ue ent-a 'or Zare1 era un $a&o de ami tad, como ,ermano 0 Me4or ;ue cua$;uiera, 3$ entend-a $a moti%aci*n de$ ,om#re0 Sa#-a 'or ;ue Zare1 ataca#a con eno4o 8 .ru traci*n0 "a#-a *$o una cantidad de go$'e ;ue un 'erro 'od-a reci#ir ante de ;ue e %o$%iera mordedor0 >$ mi mo e ta#a tan cerca de cam#iar ;ue no 'od-a cu$'ar a Zare1 'or e$ ,ec,o de ,a#er e con%ertido en ra#io o, ig$o atr( 0 e

A6n a -, no 'od-a de4ar morir a Zare10 No de e ta .orma0 No o#re a$go ;ue no ,a#-a ido u cu$'a0 E$ incidente en e$ ca$$e4*n de Nue%a Or$e(n , donde Zare1 ,a#-a atacado a $o 'o$ic-a , ,a#-a ido una tram'a 'ue ta 'or Dioni io 'ara e<'oner a Zare1 a $o ,umano 8 a cau ar ;ue Artemi a $$amara a una cacer-a de angre 'or $a %ida de$ ,om#re0 Si /,anato o $o E cudero $o mata#an, entonce Zare1 e con%ertir-a en una om#ra incor'*rea ;ue e ta#a condenada a 'a ar $a eternidad en $a tierra0 ?or iem're ,am#riento 8 ?or iem're ado$orido0 A , e o#re a$t* ante e$ 'en amiento0 Inca'a& de o'ortar$o, e a're ur* a $a 'uerta0 =!Ad*nde %a ) ='regunt* Artemi a0 =A encontrar a /,emi 8 de ,acer $o ;ue ,a comen&ado0 Artemi a re'entinamente a'areci* de$ante de 3$, #$o;ueando u camino ,acia $a 'uerta0 =No %a a ning6n $ado0 =Entonce $$ama a tu 'erro0 =No0 =Bien =0 A , #a4* $a mirada a u #ra&o derec,o en $a ;ue ten-a un tatua4e de drag*n ;ue i#a de de e$ ,om#ro ,a ta $a mu:eca0 = Simi = orden* 3$0 =/oma .orma ,umana0 E$ drag*n e $e%ant* de u 'ie$, intercam#i* u .orma a $a de una demon-aca mu4er 4o%en, no m( a$ta ;ue no%enta cent-metro 0 E$$a re%o$ote* in e .uer&o a u derec,a0 En e ta encarnaci*n, u a$a eran a&u$ o curo 8 negro, i #ien e$$a u ua$mente 're.er-a e$ co$or #orgo:a0 E$ co$or m( o curo de $a a$a com#inada con e$ co$or de u o4o $e dec-a c$aramente ;u3 tan de dic,ada e ta#a Simi de encontrar e a;u-, en e$ O$im'o0 Su o4o eran #$anco , #ordeado en ro4o, 8 u $argo 'e$o ru#io .$ota#a a$rededor de e$$a0 /en-a cuerno negro ;ue eran m( #e$$o ;ue u.riendo0

inie tro 8 $arga 8 'untiaguda ore4a 0 Su %e tido ro4o e en%o$%-a a$rededor de u cuer'o (gi$ 8 mu cu$o o, e$ cu($ e$$a 'od-a amo$dar a cua$;uier tama:o de de tre cent-metro a do metro cuarenta de a$to en .orma ,umana o tan grande como %einticuatro metro como un drag*n0 =NNoO =di4o Artemi a, tratando de u ar u 'odere 'ara contener a$ demonio C,aronte0 E to no 'ertur#* a Simi, ;uien *$o 'od-a er con%ocada o contro$ada 'or A , o u madre0 =!Eue nece ita , a1ri)='regunt* Simi a A ,0 =Mata a /,anato 0 Simi mo tr* u co$mi$$o mientra -O NVo8 a eno4ar a $a dio a 'e$irro4aO Artemi a mir* de e 'eradamente a A ,0 =?on$a de regre o en tu #ra&o0 =O$%-da$o, Artemi a0 /6 no ere $a 6nica ;ue 'uede ordenar un a e inato0 ?er ona$mente, 'ien o ;ue er-a intere ante %er im'$emente cu(nto tiem'o tu /,anato durar-a en contra de mi Simi0 La cara de Artemi a 'a$ideci*0 =>$ no durar( muc,o, a1ri M$e di4o Simi a A ,, u ando e$ t3rmino At$ante 'ara P$ord 8 mae troP0 Su %o& era erena 'ero 'odero a 8 ten-a un tono mu ica$0 =/,anato e #ar#acoa0 E$$a onri* a Artemi a0 = 5 a m- me gu ta $a #ar#acoa0 S*$o dime c*mo $o ;uiere , a1ri, receta norma$ o e<tra cru4iente0 So8 'artidaria de$ e<tra cru4iente0 "acen muc,o ruido a$ ma ticar$o cuando e t(n .rito en muc,o aceite0 E o me recuerda, nece ito un 'oco de 'an0 Artemi a trag* audi#$emente0 =No $a 'uede en%iar tra 3$0 E incontro$a#$e in ti0 =E$$a ,ace *$o $o ;ue $e digo ;ue ,aga0 =E a co a e una amena&a, con o in ti0 Zeu 'ro,i#i* ;ue a$guna %e& .uera o$a a$ mundo ,umano0 e .rota#a $a mano a$egremente 8 dirig-a una ma$%ada onri a a.ectada a Artemi a0 =NO,,

A , e mo.* ante e o0 =E$$a e meno amena&a de $o ;ue t6 ere 8 e$$a a$e todo e$ tiem'o0 =No 'uedo creer ;ue $a ue$te tan de cuidadamente0 !Eu3 e t( 'en ando) Mientra di cut-an, Simi .$ota#a a$rededor de$ cuarto, ,aciendo una $i ta en un 'e;ue:o $i#ro cu#ierto de cuero0 =Ooo, %eamo , nece ito mi a$ a e 'eciada de #ar#acoa0 De.initi%amente a$guno guante 'ara ,orno, 'or;ue %a a e tar ca$iente 'or ,a#er ido a ado a $a 'arri$$a0 Nece ito traer un 'ar de man&ano 'ara a - tener madera 8 ;ue $a carne ;uede con a#or a man&ana0 "a8 ;ue dar$e e e a#or e<tra, 'or;ue no me gu ta e$ a#or a Daimon0 NAc1O =!Eu3 e t( ,aciendo) ='regunt* Artemi a mientra ;ue Simi ,a#$a#a o$a0 ="ace una $i ta de $o ;ue nece ita 'ara matar a /,anato 0 =Suena como i .uera a comer$o0 =?ro#a#$emente0 Lo o4o de Artemi a e e trec,aron0 =No $o 'uede comer0 Lo 'ro,-#o0 A , $e dirigi* una media onri a inie tra0 =E$$a 'uede ,acer $o ;ue ;uiera0 La en e:3 a no de a'ro%ec,ar0 Simi ,i&o una 'au a 8 $e%ant* u ca#e&a de $a $i ta 'ara decir con un #u.ido a Artemi a0 =Simi tiene muc,o cuidado con e$ medio am#iente0 Come todo e<ce'to 'e&u:a 0 No me gu tan, $a timan mi diente =0 E$$a mir* a A ,0 =!/,anato no tienen 'e&u:a , no) =No, Simi, 3$ no tiene0 Simi dio un grito .e$i&0 =Ooo, #uena comida e ta noc,e0 /raigo a un Daimon 'ara #ar#acoa0 !?uedo ir a,ora, a1ri) !?uedo) !?uedo) !?uedo, 'or .a%or) =0 Simi #ai$* 'or todo $ado como un ni:o 'e;ue:o, .e$i& en una .ie ta de e 'ercata#a

cum'$ea:o 0 A , c$a%* $o o4o en Artemi a0 =De'ende enteramente de ti, Artie0 >$ %i%e o muere 'or tu 'a$a#ra0 =NNo, a1riO= Simi $$ori;ue* de 'u3 de una 'au a #re%e, atontada0 E$$a on* como i e tu%iera u.riendo0 =No $e 'regunte a e$$a e o0 E$$a nunca me de4ar-a tener di%er i*n0 NE$$a e una dio a me&;uinaO A , a#-a cu(nto odia#a Artemi a ;ue 3$ $e ganara una di cu i*n0 Su o4o ardieron con .uria re'rimida0 =!Eu3 ;uiere ;ue ,aga) =Dice ;ue Zare1 e inadecuado 'ara %i%ir, ;ue re're enta una amena&a 'ara $o otro 0 /odo $o ;ue ;uiero e ;ue /,emi $o 4u&gue0 Si u 4uicio encuentra ;ue Zare1 e un 'e$igro 'ara $o ;ue e t(n a u a$rededor, entonce en%iar3 a Simi tra 3$ 'ara ;uitar$e $a %ida0 Simi de cu#ri* u co$mi$$o a Artemi a mientra intercam#ia#an #ur$a %eneno a 0 +ina$mente, Artemi a $o mir*0 =Mu8 #ien, 'ero no con.-o en tu demonio0 "ar3 ;ue /,anato retire, 'ero de 'u3 de ;ue Zare1 ea 4u&gado cu$'a#$e, en%iar3 a /,anato 'ara matar$e0 =Simi =di4o A , a u com'a:era C,aronte0 =Regre a a m-0 E$$a e %io di gu tada 'or e$ mero 'en amiento0 =Regre a a m-, Simi =0 Simi e #ur$a#a mientra intercam#ia#a de .orma0 =No a$go a .re-r a $a dio a0 No a$go a .re-r a /,anato =0 E$$a ,i&o un #u.ido e<tra:o0 =No o8 un 8o8o, a1ri0 So8 un Simi0 Odio cuando me e<cita o#re ir a matar a$go 8 $uego me dice ;ue no0 No me gu ta e o0 E a#urrido0 5a no me de4a di%ertirme0 =Simi Mdi4o 3$, acentuando u nom#re0 E$ demonio ,i&o 'uc,ero 8 $uego %o$* a$ $ado i&;uierdo de u cuer'o 8 regre * a u #ra&o con $a .orma de un '(4aro e ti$i&ado, en u #-ce'0 e

A , .rot* u mano o#re $a 'e;ue:a ;uemadura ;ue iem're ent-a cada %e& ;ue Simi a$-a o regre a#a a u 'ie$0 Artemi a e ;ued* con $a mirada .i4a, con ma$icia ante $a .orma nue%a de Simi0 Luego, dio un 'a o a$rededor de 3$ 8 e a'o8* contra u e 'a$da mientra 'a a#a una mano o#re $a imagen de Simi0 =9n d-a %o8 a encontrar $a manera de $i#rarte de $a #e tia ;ue de can a en tu #ra&o0 =Seguro ;ue - =di4o 3$, o#$ig(ndo e a o'ortar e$ to;ue de Artemi a mientra e$$a re 'ira#a o#re u 'ie$ en tanto e a'o8a#a contra u e 'a$da0 Era a$go ;ue A , nunca ,a#-a 'odido to$erar in di.icu$tad, 8 era a$go ;ue e$$a a#-a ;ue 3$ odia#a0 La mir* o#re u ,om#ro0 =5 un d-a %o8 a encontrar $a manera de de ,acerme de $a #e tia ;ue de can a o#re mi e 'a$da0

A trid e ent* o$a en e$ atrio a $eer u $i#ro .a%orito, E$ ?rinci'ito de Antoine de SaintQE<u'3r80 No im'orta cu(nta %ece $o $e8era, iem're encontra#a a$go nue%o en 3$0 5 ,o8 e$$a nece ita#a encontrar a$go #ueno0 A$go ;ue $e recordara ;ue ,a#-a #e$$e&a en e$ mundo0 Inocencia0 A$egr-a0 +e$icidad0 So#re todo, ;uer-a encontrar e 'eran&a0 9na #ri a ua%e con 'er.ume a $i$a .$ot* .uera de$ r-o, a tra%3 de $a co$umna d*rica de m(rmo$ 8 de$ t-$#uri #$anco de mim#re donde e$$a e ta#a entada0 Su tre ,ermana ,a#-an e tado a;u- 'or 'oco tiem'o, 'ero $a ,a#-a en%iado de regre o0 Ni i;uiera e$$a $a 'od-an con.ortar0 Can ada 8 de i$u ionada, ,a#-a #u cado 'a& en u $i#ro0 En 3 te, e$$a %e-a #ondad, una #ondad ;ue .a$ta#a en $a gente ;ue ,a#-a conocido en u %ida0

!No ,a#-a decencia) !Ninguna #ondad) !La ,umanidad .ina$mente $a ,a#-a de truido a am#a ) Su ,ermana , tanto como e$$a $a ama#a, eran tan de 'iadada como cua$;uier otro0 Eran com'$etamente indi.erente a $a u.rimiento de cua$;uiera no re$acionado con e$$a 0 5a nada $a toca#a m( 0 A trid no 'od-a recordar $a 6$tima %e& ;ue ,a#-a $$orado0 La 6$tima %e& ;ue e ,a#-a re-do0 E$$a e ta#a in en i#$e a,ora0 E$ entumecimiento era $a ma$dici*n de $a de u ti'o0 Su ,ermana Att8 $e ,a#-a ad%ertido ,ac-a muc,o tiem'o ;ue i 're.er-a er 4ue& e te d-a $$egar-a0 Ro%en, %anido a 8 e t6'ida, A trid tontamente ,a#-a ignorado $a ad%ertencia, 'en ando ;ue nunca $e uceder-a0 E$$a nunca er-a indi.erente a $a gente o u do$or0 5 a,ora eran *$o u $i#ro $o ;ue $e tra-an $a emocione de otro 0 Si #ien rea$mente Pno $a 'od-a entirP, $a emocione irrea$e 8 muda de $o 'er ona4e $a con.ortaron en a$g6n ni%e$0 5 i e$$a era ca'a& de e o, e o $a ,ar-a $$orar0 A trid o8* a a$guien acerc(ndo e de de atr( 0 No ;ueriendo ;ue a$guien %iera $o ;ue e ta#a $e8endo 8 meno ;ue $e 'reguntaran 'or ;u3, 8 e$$a e %iera .or&ada a admitir ;ue ,a#-a 'erdido u com'a i*n, A trid $o meti* #a4o e$ co4-n de $a i$$a0 Se %o$%i* 'ara %er a u madre cru&ando e$ c3 'ed, tan #ien cuidado, donde 'a ta#a un tr-o de 'e;ue:o cer%ati$$o 0 Su madre no e ta#a o$a0 Artemi a 8 Ac,eron e ta#an con e$$a0 E$ 'e$o $argo, ro4o de u madre e ri&a#a adecuadamente a$rededor de una cara ;ue no a'arenta#a ma8or edad ;ue treinta0 /,emi %e t-a una cami a a&u$ con manga corta , ,ec,a a medida 8 'anta$one .$o4o ca;ui 0 u'$ica 8

Nadie a$guna %e& $a tomar-a 'or $a dio a griega de $a 4u ticia0 Artemi a e ta#a %e tida con uno de $o 'e'$o c$( ico griego mientra Ac,eron tra-a 'ue to u t-'ico 'anta$one de cuero negro 8 una remera negra0 Su ca#e$$o ru#io $argo e ta#a ue$to a$rededor de u ,om#ro 0 9n e ca$o.r-o #a4* 'or u co$umna %erte#ra$, 'ero c$aro, iem're $e 'a a#a cuando Ac,eron e acerca#a0 "a#-a a$go acerca de 3$ ;ue era a'remiante e irre i ti#$e0 Aterrador tam#i3n0 E$$a nunca ,a#-a conocido a a$guien como 3$0 Era atra8ente de un modo ;ue de a.ia#a u me4ore ,a#i$idade 'ara e<'$icar$o0 Era como i u mi ma 're encia $$enara a todo e$ mundo de un de eo tan 'otente ;ue era di.-ci$ mirar$o in ;uerer acar$e u ro'a , tirar$o a$ ue$o, 8 ,acer e$ amor con 3$ 'or innumera#$e ig$o 0 ?ero ,a#-a m( de 3$ ;ue u atracci*n e<ua$0 "a#-a tam#i3n a$go antiguo 8 'rimiti%o0 A$go tan 'odero o ;ue a6n $o dio e tem-an0 9no 'od-a %er e e miedo en $o o4o de Artemi a mientra camina#a a u $ado0 Nadie a#-a ;ue re$aci*n ,a#-a entre e$$o 0 Nunca e toca#an, rara %e& e mira#an0 5 aun a - Ac,eron %en-a a menudo a %er a Artemi a a u tem'$o0 Cuando A trid ,a#-a ido una ni:a, 3$ o$-a %enir 8 %i itar$a, tam#i3n0 Ruga#a con e$$a 8 $e en e:a#a a mane4ar u 'odere $imitado 0 Le ,a#-a tra-do inconta#$e $i#ro tanto de$ 'a ado como de$ .uturo0 De ,ec,o, era Ac,eron ;uien $e ,a#-a dado E$ ?rinci'ito0 E a %i ita e terminaron e$ d-a ;ue e$$a a$can&* $a 'u#ertad 8 e 'ercatara 4u tamente ;u3 tan de ea#$e era Ac,eron como ,om#re0 >$ e ,a#-a a'artado, de4ando una 'ared tangi#$e entre e$$o 0 =!A ;u3 de#o e$ ,onor) = A trid 'regunt* mientra $o tre $a rodea#an0 =/engo un tra#a4o 'ara ti, ;uerida =di4o u madre0

A trid 'u o una cara $$ena de do$or0 =?en 3 ;ue ;uedamo en ;ue 'odr-a tomarme un tiem'o0 =O,, %amo , A trid =di4o Artemi a0 =/e nece ito, 'rimita =0 E$$a dirigi* una mirada ma$%ada en direcci*n a Ac,eron0Q "a8 un Ca&ador O curo ;ue nece ita er re'rimido0 La cara de Ac,eron era im'a i#$e mientra mira#a a A trid in comentario0 A trid u 'ir*0 E$$a no ;uer-a ,acer e to0 Dema iado ig$o 4u&gando a otro $a ,a#-an de4ado emociona$mente ;ue#rada0 E$$a ,a#-a comen&ado a o 'ec,ar ;ue 8a no era ca'a& de entir e$ do$or de nadie0 Ni i;uiera e$ de e$$a0 La .a$ta de com'a i*n ,a#-a arruinado a u ,ermana 0 A,ora tem-a ;ue tam#i3n $a arruinara a e$$a0 ="a8 otro 4uece 0 Artemi a de4* e ca'ar una re 'iraci*n a$tamente indignada0 =No con.-o en e$$o 0 Son cora&one angrante ;ue 'ro#a#$emente 'uedan encontrar$o tanto inocente como cu$'a#$e0 Nece ito un 4ue& 'ragm(tico, im'arcia$ ;ue no 'ueda er 'er uadido a ,acer otra co a ;ue no ea $o correcto 8 nece ario0 /e nece ito0 Lo ca#e$$o a$ dor o de u cue$$o e $e%antaron0 A trid de $i&* u mirada de Artemi a a Ac,eron, ;uien e mantu%o con $o #ra&o cru&ado o#re u 'ec,o0 Su mirada .i4a in;ue#ranta#$e, mira#a a A trid con u e<tra:o o4o '$ateado 0 > ta no era $a 'rimera %e& ;ue e$$a ,a#-a reci#ido in truccione de e%a$uar un Ca&ador O curo de carriado 8 aun a - ,o8 ent-a a$go di.erente en Ac,eron0 =!Lo cree inocente) ='regunt* e$$a0 Ac,eron a inti*0 =>$ no e inocente = e #ur$* Artemi a0 =>$ matar-a a cua$;uiera o cua$;uier co a in 'e ta:ear0 No tiene 'rinci'io mora$e ni $e im'orta a$guien a'arte de - mi mo0

Ac,eron $e dirigi* a Artemi a una mirada ;ue dec-a ;ue e a 'a$a#ra $e recorda#an a otra 'er ona ;ue conoc-a0 Ca i tu%o 3<ito en traer una onri a a $o $a#io de A trid0 Mientra u madre e mantu%o atr( uno 'a o 'ara dar$e e 'acio, Ac,eron e acuc$i$$* a$ $ado de$ t-$#uri de A trid 8 encontr* u mirada a$ mi mo ni%e$0 =S3 ;ue e t( can ada, A trid0 S3 ;ue ;uiere renunciar, 'ero no con.-o en nadie m( 'ara 4u&gar$e0 A trid .runci* e$ ce:o mientra 3$ dec-a e a co a , $a cua$e e$$a no $e ,a#-a dic,o a nadie0 Nadie a#-a ;ue e$$a ;uer-a renunciar0 Artemi a mir* a Ac,eron con de con.ian&a0 =!?or ;u3 e t( tan com'$acido con e$ 4ue& ;ue e$eg-) E$$a nunca ,a encontrado a a$guien inocente en toda $a ,i toria de mundo0 =Lo 3 =di4o 3$ con e a %o& enri;uecedora, 'ro.unda ;ue era a6n m( eductora ;ue u incre-#$e #uena a'ariencia0 =?ero con.-o en e$$a Artemi a entrecerr* u o4o mientra $o mira#a0 =!Eu3 truco e t( 'en ado) Su cara era com'$etamente im'a i#$e mientra continua#a mirando a A trid, con una inten idad ;ue era in;uietante0 =Nada0 A trid con ider* tomar $a mi i*n *$o 'or Ac,eron0 >$ nunca $e ,a#-a 'edido a$go 8 e$$a recorda#a mu8 #ien cu(nta %ece 3$ $a ,a#-a con.ortado cuando ,a#-a ido una ni:a0 "a#-a ido como un 'adre 8 un ,ermano ma8or 'ara e$$a0 =!Cu(nto tiem'o tengo ;ue ;uedarme) =$e 'regunt* e$$a0 =Si %o8 8 e$ Ca&ador O curo e ta m( a$$( de$ 'erd*n, !'uedo 'artir inmediatamente) =S- Mdi4o Artemi a0 =De ,ec,o, cuanto m( 'ronto $o 4u&gue cu$'a#$e er( me4or 'ara todo no otro 0 A trid e %o$%i* a$ ,om#re a u $ado0 'ara ,acer $o correcto0

=!Ac,eron) >$ #a4o $a ca#e&a en e:a$ de a entimiento0 = Acatar3 $o ;ue decida 0 Artemi a re '$andeci*0 =/enemo nue tro 'acto entonce , Ac,eron0 /e ,e dado a un 4ue&0 9na onri a 'e;ue:a 4ug* en $a comi ura de $o $a#io de Ac,eron0 =Lo ,a dado, ciertamente0 Artemi a e 'u o re'entinamente ner%io a0 Mira#a de Ac,eron a A trid, $uego ,acia atr( otra %e&0 =!Eu3 a#e ;ue 8o no 3) =$e 'regunt*0 E o '($ido , cam#iante o4o miraron a tra%3 de A trid mientra Ac,eron dec-a ;uedamente, =S3 ;ue A trid o tiene una %erdad 'ro.unda dentro de e$$a0 Artemi a 'u o u mano en $a cadera 0 = !5 e o e ) =E *$o con e$ cora&*n ;ue uno 'uede %er correctamente0 Lo e encia$ e in%i i#$e a $o o4o 0 Otro e ca$o.r-o #a4* 'or $a co$umna %erte#ra$ de A trid mientra Ac,eron cita#a $a $-nea e<acta de E$ ?rinci'ito ;ue e$$a ,a#-a e tado $e8endo cuando e acerca#an0 !C*mo a#ia 3$ $o ;ue ,a#-a e tado $e8endo) Mir* ,acia a#a4o 'ara e tar egura ;ue e$ $i#ro e ta#a com'$etamente e condido de u %i ta0 Lo e ta#a0 O,, -, Ac,eron ?art,eno'aeu era un ,om#re atemori&ante0 =/iene do emana , ,i4a =di4o u madre ;uedamente0 =Si te $$e%a meno tiem'o, entonce ;ue a - ea0 ?ero a$ .ina$ de $a do emana , de una u otra manera, e$ de tino de Zare1 er( e$$ado 'or tu mano0

Ca'-tu$o S Zare1 ma$di4o mientra $a #ater-a de$ M?L e aca#a#an0 Su ma$dita uerte0 /oda%-a .a$ta#a una ,ora 'ara aterri&ar 8 $o 6$timo ;ue ;uer-a era e cuc,ar a Mi1e en $a ca#ina de$ 'i$oto de$ ,e$ic*'tero, $ament(ndo e 8 ;ue4(ndo e 'or $o #a4o o#re tener ;ue $$e%ar$o de regre o a A$a 1a0 Si #ien treinta cent-metro de negro acero *$ido e'ara#an e$ com'artimiento in o$ de Zare1, de$ de Mi1e, 3$ 'od-a o-r$o a tra%3 de $a 'arede tan .(ci$mente como i Mi1e e tu%iera entado a u $ado0 ?eor, Zare1 odia#a e tar metido en e e 'e;ue:o com'artimiento ;ue 'arec-a e tar cerr(ndo e o#re 3$0 Cada %e& ;ue e mo%-a, e go$'ea#a un #ra&o o una 'ierna con $a 'ared0 ?ero 8a ;ue ,a#-an e tado %o$ando a $a $u& de$ d-a, era o e$ cu#o o $a muerte0 ?or a$guna ra&*n 3$ toda%-a no e ta#a rea$mente eguro de 'or ;u3 ,a#-a e cogido e$ cu#o0 Se ;uit* $o aud-.ono 8 u o-do .ueron a a$tado inmediatamente 'or e$ r-tmico go$'eteo de $a a 'a de$ ,e$ic*'tero, r(.aga de %iento in%erna$e 8 $a con%er aci*n, $$ena de e t(tica, de Mi1e 'or radio0 =!5 000, $o ,a ,ec,o) Zare1 ar;ue* una ce4a ante $a %o& ma cu$ina tan an io a 8 'oco .ami$iar0 A,, $a #e$$e&a de u 'odere 0 Su audici*n $e dar-a ce$o a Su'erman0 5 3$ a#-a cua$ era e$ tema de $a con%er aci*n0 >$0 O m( #ien u muerte0 A Mi1e $e ,a#-an o.recido una .ortuna 'ara matar$e, 8 de de e$ momento ;ue ,a#-an de4ado Nue%a Or$e(n , ,ac-a una doce ,ora a'ro<imadamente, Zare1 ,a#-a e tado e 'erando ;ue e$ E cudero de mediana edad a#riera $a %entana e$$ada 8 $o e<'u iera a $a $u& de$ o$ o ;ue arro4ara a$ mar u com'artimiento 8 $o de4ara caer o#re a$go

;ue garanti&ara terminar con u inmorta$idad0 En $ugar de e o, Mi1e e ta#a 4odiendo con 3$ 8 a6n $e .a$ta#a 4a$ar e$ interru'tor0 No era ;ue a Zare1 $e im'ortara0 >$ ten-a uno cuanto truco 'ara en e:ar a$ E cudero, i e ;ue Mi1e trata#a de ,acer a$go0 =Na, =di4o Mi1e, mientra e$ ,e$ic*'tero e umerg-a in 're%io a%i o #ru camente ,acia $a i&;uierda ,aciendo ;ue Zare1 e go$'eara ruido amente contra $a 'ared de$ com'artimiento0 Comen&a#a a o 'ec,ar ;ue e$ 'i$oto $o ,ac-a 4u tamente 'ara 4oder$o 8 di%ertir e0 E$ ,e$ic*'tero e inc$in* otra %e& mientra Zare1 e 're'ara#a 'ara e o0 =?en 3 en e o, rea$mente $o ,ice, 'ero a#e , creo ;ue .re-r a e te #a tardo e a$go dema iado #ueno 'ara 3$0 ?re.erir-a de4ar$o en $a Ceremonia de Sangre de $o E cudero 8 de4ar ;ue $o acaran de 'acio 8 do$oro amente0 ?er ona$mente, me gu tar-a o-r e$ grito de$ ic*tico ,i4o de 'uta 'idiendo mi ericordia, e 'ecia$mente de 'u3 de $o ;ue ,i&o a e o inocente 'o$ic-a 0 9n m6 cu$o en $a mand-#u$a de Zare1 comen&* a$ $atir a ritmo con $o $atido r('ido 8 eno4ado de u cora&*n mientra o-a0 S-', e o 'o$ic-a ,a#-an ido rea$mente inocente , c$aro0 Si Zare1 ,u#iera ido morta$, entonce $a 'a$i&a ;ue $e ,a#-an dado $o ,a#r-a matado o e tar-a en coma a,ora mi mo0 La %o& ,a#$* 'or e$ radio otra %e&0 =E cuc,3 de $o Or(cu$o ;ue Artemi a 'agar( e$ do#$e a$ E cudero ;ue $o mate0 Si $o agrega a $o ;ue Dioni io i#a a 'agarte 'or matar$o 8 'er ona$mente 'ien o ;ue ere un tonto i $o de4a 'a ar0 =Sin duda, 'ero tengo u.iciente dinero 'ara ;uedarme tran;ui$o0 Adem( , o8 e$ ;ue tiene ;ue to$erar u actitud de mierda 8 u mo.a 0 >$ 'ien a ;ue e un ti'o mu8 rudo0 Euiero %er$o #a4ar$e $o ,umo ante de ;ue $e corten $a ca#e&a0 Zare1 'u o u o4o en #$anco ante $a 'a$a#ra de Mi1e0 >$ no da#a ni $a co$a de una rata 'or $o ;ue e$ ,om#re 'en a#a de 3$0

"a#-a a'rendido ,ac-a muc,o tiem'o ;ue no ten-a ca o tratar de $$egar a $a gente0 /odo $o ;ue $ogra#a era ;ue $o a#o.etearan0 Meti* e$ re'roductor de M?L en u #o$ o negro e ,i&o una mueca ante u rodi$$a 'egada a $a 'ared0 Dio e , (;uenme de e te $ugar a'retado 8 re tringido0 Se ent-a como i e tu%iera en un arc*.ago0 =E to8 a om#rado ;ue e$ Conce4o no acti%ara e$ e tado de Nic1 a B$ood Rite 'ara e ta cacer-a =di4o e$ otro0 =5a ;ue 'a * $a 6$tima emana con Zare1, 'en 3 ;ue e tar-a m( ;ue di 'ue to 'ara e to0 Mi1e #u.*0 =Lo intentaron, 'ero Fautier e re,u *0 =!?or ;u3) =No tengo idea0 Sa#e c*mo e Fautier0 No ace'ta mu8 #ien $a *rdene 0 Me ,ace 'reguntarme 'or ;u3 i;uiera $o iniciaron en $a ,ermandad de $o E cudero , 'ara em'e&ar0 No 'uedo imaginar ning6n Ca&ador O curo a'arte de Ac,eron o K8rian ;ue 'uedan o'ortar e a #oca0 =S-, e un ma$dito a#e$otodo0 5 ,a#$ando de e o, mi Ca&ador O curo e t( $$am(ndome a - ;ue me4or me %o8 a tra#a4ar0 Cu-date de Zare1 8 'ermanece .uera de u camino0 =No te 'reocu'e 0 Vo8 a de ,acerme de 3$ 8 de4ar$o 'ara ;ue $o dem( $o atra'en, $uego acar3 mi tra ero de A$a 1a m( r('ido de $o ;ue 'ueda decir 2Rum'e$ ti$t 1in70 E$ radio e a'ag*0 Zare1 e ;ued* 'er.ectamente ;uieto en $a o curidad 8 e cuc,* a Mi1e re 'irando en $a ca#ina de$ 'i$oto0 Entonce , e$ idiota ,a#-a cam#iado de idea acerca de matar$o0 Bien, #ra%o 'or e o0 A$ E cudero .ina$mente $e ,a#-an crecido $a 'e$ota , 8 medio cere#ro0 En a$g6n 'unto durante $a 6$tima ,ora Mi1e ,a#-a decidido ;ue e$ uicidio no era $a re 'ue ta0 ?or e o, Zare1 $o de4ar-a %i%ir0

?ero $o ,ar-a angu tiar e 'or e$ 'ri%i$egio0 5 ;ue $o dio e a8udaran a$ re to ;ue %iniera tra 3$0 En $a tierra conge$ada de$ interior de A$a 1a, Zare1 era in%enci#$e0 A di.erencia de $o otro Ca&adore O curo 8 E cudero , 3$ ,a#-a tenido no%eciento a:o de entrenamiento en u'er%i%encia (rtica0 No%eciento a:o de e tar o$o 3$ 8 $a tierra a$%a4e ;ue no .igura#a en e$ ma'a0 Inde.ecti#$emente, Ac,eron $o ,a#-a %i itado cada d3cada o 'oco m( o meno *$o 'ara a egurar e ;ue a6n e ta#a %i%o, 'ero nadie m( , e 'regunta#an 'or ;u3 e ta#a demente0 i;uiera una %e&, ,a#-a %enido0 5 $a 'er ona "a ta die& a:o atr( , no ,a#-a tenido contacto en a# o$uto con e$ mundo e<terior durante $o me e $argo de$ %erano ;ue $o o#$iga#an a %i%ir adentro de u remota ca#a:a0 Ni te$3.ono, ni com'utadora, ni te$e%i i*n0 Nada m( ;ue $a tran;ui$a o$edad en $a ;ue re$e-a $a mi ma 'i$a de $i#ro una 8 otra %e& ,a ta ;ue $o ,a#-a a'rendido de memoria0 E 'erando con an io a antici'aci*n ;ue $a noc,e e ,icieran m( $arga , $o u.iciente 'ara 'ermitir$e %ia4ar de u ca#a:a rura$ a +air#an1 en donde $o negocio a6n e ta#an a#ierto 8 3$ 'od-a interactuar con gente0 ?ara e o, *$o ,a#-a 'a ado un ig$o 8 medio de de ;ue e$ (rea e ,u#iera 'o#$ado $o u.iciente 'ara ;ue 3$ 'udiera tener a$g6n contacto ,umano0 Ante de e o, 'or inconta#$e centuria , ,a#-a %i%ido o$o, in otro er ,umano cerca de 3$0 Oca iona$mente ,a#-a di%i ado a nati%o ;ue e ta#an aterrori&ado a$ encontrar un ,om#re e<tra:o, a un ,om#re a$to, cauc( ico, con co$mi$$o 8 %i%iendo en un #o ;ue remoto0 S*$o ec,a#an una mirada a u m( de do metro de a$tura 8 u 'ar1a de #ue8 a$mi&c$ero, 8 a$-an corriendo tan 'ronto como 'od-an en otra direcci*n, dando grito ;ue e$ Ig$aa; $o i#a a atra'ar0 Su'er ticio o ,a ta e$ e<tremo, ,a#-an creado una $e8enda #a ada

en 3$0 E o de4a#a *$o $a rara %i ita de $o Daimon en e$ in%ierno, ;uiene e a%entura#an en u #o ;ue a .in de 'oder decir ;ue ,a#-an en.rentado a$ $un(tico Ca&ador O curo0 De a.ortunadamente, ,a#-an e tado m( intere ado en 'e$ear ;ue en con%er ar 8 a - ;ue u re$aci*n con e$$o o o 0 5 no eran ni i;uiera Iere=#ear 0 La carga magn3tica 8 e$3ctrica de $a aurora #orea$ im'o i#i$ita#a a $o Tere "unter a%enturar e tan a$ norte0 /am#i3n cau a#a e trago con $a e$ectr*nica 8 $o en$ace de ate$ita$e , cortando u comunicacione 'eri*dicamente durante e$ a:o, a - ;ue a6n en e te mundo moderno, e ta#a toda%-a do$oro amente o$o0 /a$ %e& de#er-a de4ar$e ;ue $o mataran de 'u3 de todo0 5 toda%-a, de a$guna manera, iem're e encontra#a continuando0 9n a:o m( , un %erano m( 0 9no m( de comunicacione cortada 0 Su'er%i%encia #( ica era todo $o ;ue Zare1 iem're ,a#-a conocido0 /rag* mientra recorda#a Nue%a Or$e(n 0 C*mo ,a#-a amado e a ciudad0 La animaci*n0 E$ ca$or0 La me&c$a de o$ore e<*tico , %i ta , 8 onido 0 Se 'regunta#a i $a gente ;ue %i%-a a$$e 'ercata#a de $o #ien ;ue e ta#an0 Eu3 tan 'ri%i$egiado eran 'or e tar #endecido con eme4ante ciudad0 ?ero e o e ta#a detr( de 3$ a,ora0 "a#-a cometido un error tan grande ;ue no ,a#-a .orma ;ue ni Artemi a ni Ac,eron $e 'ermitieran regre ar a un (rea 'o#$ada donde 'udiera interactuar con un gran gru'o de 'er ona 0 Eran 3$ 8 A$a 1a 'ara $a eternidad0 /odo $o ;ue 'od-a e 'erar era una ma i%a e<'$o i*n demogr(.ica, 'ero dada $a e%eridad de$ c$ima, e o era tan 'ro#a#$e como ;ue a 3$ $o de tinaran a "aIai0 iem're ,a#-a ido #re%e0 9no 'oco minuto de com#ate 'ara a$i%iar $a monoton-a 8 $uego e ta#a o$o otra %e& con $a nie%e 8 $o

Con e e 'en amiento, ac* de$ #o$ o u ro'a 'ara $a nie%e 8 em'e&* a 'on3r e$a0 Ser-a tem'rano en $a ma:ana, cuando $$egaran 8 a6n e tar-a o curo, 'ero e$ amanecer no e tar-a mu8 $e4o 0 /endr-a ;ue a're urar e 'ara $$egar a u ca#a:a ante de $a a$ida de$ o$0 ?ara cuando e ,a#-a .rotado %a e$ina o#re u 'ie$ 8 e ,a#-a 'ue to u ca$&onci$$o $argo , un u3ter negro con cue$$o de tortuga, e$ a#rigo $argo de #ue8 a$mi&c$ero 8 $a ai $ante #ota de in%ierno, 8a 'od-a entir de cender a$ ,e$ic*'tero0 En un im'u$ o, Zare1 re'a * r('idamente $a arma en u #o$ o0 "a#-a a'rendido ,ac-a muc,o tiem'o a $$e%ar un gran urtido de ,erramienta 0 A$a 1a era un $ugar rudo 'ara e tar 'or cuenta 'ro'ia 8 nunca a#-a cu(ndo te i#a a encontrar con a$go mort-.ero0 Sig$o atr( , Zare1 ,a#-a tomado $a deci i*n de er $a co a m( mort-.era en $a tundra0 /an 'ronto como aterri&aron, Mi1e cort* e$ motor 8 e 'er* a ;ue $a a 'a de4aran de dar %ue$ta ante de a$ir, ma$diciendo 'or $a tem'eratura #a4o cero, 8 a#ri* $a 'uerta tra era0 Mi1e ,i&o un re'ugnante ge to de de 'recio mientra e ,ac-a 'ara atr( 'ara dar$e e$ e 'acio u.iciente a Zare1 'ara de ocu'ar e$ ,e$ic*'tero0 =Bien%enido a ca a =di4o Mi1e con una nota de %eneno en $a %o&0 E$ e t6'ido e ta#a di .rutando con e$ 'en amiento de ;ue $o E cudero $e iguieran $a 'i ta 8 $o de mem#raran0 Bueno, tam#i3n Zare10 Mi1e o'$* u mano enguantada 0 =E 'ero ;ue todo e t3 como $o recuerde 0 Lo e ta#a0 A;u-, ninguna co a cam#ia#a nunca0 Zare1 e o#re a$t* ante e$ #ri$$o de $a nie%e a6n en $a o curidad de$ 'reQamanecer0 Se #a4* $o $ente o#re $o o4o 'ara 'roteger$o 8 a$t* a.uera0 Agarr* u #o$ o, $o $an&* o#re e$ ,om#ro, $uego e a#ri* camino a tra%3 de $a nie%e ,acia e$ co#erti&o c$imati&ado en donde, $a emana anterior, ,a#-a de4ado u S1i Doo MU Z Re%, ,ec,a a medida0

O,, -, 3 ta era $a tem'eratura 'or de#a4o de conge$aci*n ;ue recorda#a, e$ aire (rtico ;ue mord-a tan .ero&mente0 Cada 'eda&o de u 'ie$ e<'ue ta ard-a0 A'ret* u diente 'ara e%itar ;ue ca ta:earan, a$go no mu8 agrada#$e cuando un ,om#re ten-a co$mi$$o $argo 8 .i$o o en $ugar de diente 0 Bien%enido a ca a000 Mi1e e dirig-a ,acia $a ca#ina de$ 'i$oto cuando Zare1 e dio %ue$ta 'ara mirar$o0 =O8e, Mi1e =$o $$am*, u %o& on* a tra%3 de $a .r-a ;uietud0 Mi1e e detu%o0 =Rum'e$ ti$t 1in =di4o ante de $an&ar una granada de#a4o de$ ,e$ic*'tero0 Mi1e de4* e ca'ar una a'e to a ma$dici*n mientra corr-a a tra%3 de $a nie%e tan r('ido como 'od-a, tratando de a$can&ar a$g6n re.ugio0 ?or 'rimera %e& en un $argo rato, Zare1 onri* a$ %er a$ E cudero eno4ado 8 e$ onido de $a nie%e cru4iendo ruido amente #a4o $o a'urado 'a o de Mi1e0 E$ ,e$ic*'tero e<'$ot* en e$ mi mo in tante ;ue Zare1 a$can&a#a u %e,-cu$o de nie%e0 ?a * una $arga 'ierna %e tida en cuero o#re e$ a iento negro 8 mir* ,acia atr( 'ara %er c*mo $o 'eda&o de meta$, de$ ,e$ic*'tero Si1or 18 de %eintitr3 mi$$one de d*$are , $$o%-an o#re $a nie%e0 A,,, .uego arti.icia$e 0 C*mo $e gu ta#an0 La %i ta era ca i tan #e$$a como $a aurora #orea$0 Mi1e toda%-a e ta#a ma$diciendo 8 dando a$to , como un ni:o eno4ado, mientra mira#a u 4uguete ,ec,o a medida arder en $$ama 0 Zare1 ec,* a andar e$ motor 8 condu4o ,acia Mi1e, 'ero no ante de de4ar caer otra granada 'ara re%entar e$ co#erti&o, im'idiendo de e a .orma ;ue e$ E cudero $a u ara0 Mientra e$ %e,-cu$o de nie%e %i#ra#a #a4o 3$, e #a4* $a #u.anda $o u.iciente a .in de ;ue Mi1e $e 'udiera entender cu(ndo $e ,a#$ara0

=E$ 'ue#$o e t( a uno

ei 1i$*metro 'or e e camino =di4o,

e:a$ando ,acia e$ ur0 Le $an&* a Mi1e un tu#ito de %a e$ina0 =Mant3n $o $a#io cu#ierto 'ara ;ue no angren0 =De#er-a ,a#erte matado =Mi1e gru:*0 =S-, de#er-a ,a#er$o ,ec,o =0 Zare1 e cu#ri* $a cara, 8 ace$er* a$ m(<imo e$ motor0 =5a ;ue e tamo , i da con $o#o en e$ #o ;ue, recuerda, rea$mente on $o#o 8 no TereQ"unter a$ acec,o0 E$$o %ia4an en 4aur-a a - ;ue i e cuc,a a uno, ,a8 m( detr( de 3$0 Mi me4or con e4o 'ara e o e e ca$ar un (r#o$ 8 e 'erar ;ue e a#urran ante de ;ue un o o %enga 8 decida u#ir tra de ti0 Zare1 ,i&o girar u m(;uina 8 e dirigi* ,acia e$ norde te donde u ca#a:a $o e 'era#a en e$ medio de ciento %einte ,ect(rea de #o ;ue0 ?ro#a#$emente de#er-a entir e cu$'a#$e 'or $o ;ue $e ,a#-a ,ec,o a Mi1e, 'ero no $o ,ac-a0 E$ E cudero *$o ,a#-a a'rendido una %a$io a $ecci*n0 La 'r*<ima %e& ;ue Artemi a o Dioni io $e ,icieran una o.erta, 3$ $a tomar-a0 Zare1 rot* u mu:eca, dando a$ %e,-cu$o de nie%e m( 'otencia mientra corco%ea#a o#re e$ e ca#ro o camino ne%ado0 A6n ten-a un $argo camino a ca a 8 u tiem'o e aca#a#a0 E$ amanecer 8a $$ega#a0 Ma$dici*n0 De#er-a ,a#er $$e%ado a u Mac, Z0 Era $u tro a 8 m( r('ida ;ue e$ MU Z Re% en ;ue e ta#a a,ora, 'ero muc,o meno di%ertida0 Zare1 ten-a .r-o, e ta#a ,am#riento, 8 can ado, 8 en una .orma e<tra:a todo $o ;ue ;uer-a ,acer era regre ar a $a co a ;ue $e eran .ami$iare 0 Si $o otro E cudero ;uer-an ca&ar$o, entonce ;ue a - .ue e0 A$ meno de e ta manera 3$ e ta#a 're%enido0 5 como e$ ,e$ic*'tero 8 e$ co#erti&o $o demo traron, 3$ 8a e ta#a 're'arado de antemano0

Si ;uer-an en.rentar$o, entonce $e de ea#a uerte0 I#an a nece itar$a 8 tam#i3n un mont*n de re.uer&o 0 E 'erando con i$u i*n e$ de a.-o, ,i&o %o$ar u m(;uina o#re e$ terreno conge$ado0 +a$ta#a 'oco 'ara e$ amanecer cuando $$eg* a u ai $ada ca#a:a0 M( nie%e ,a#-a ca-do #$o;ueando u 'uerta, mientra ,a#-a e tado au ente0 De $i&* e$ %e,-cu$o de nie%e en un co#erti&o 'e;ue:o ;ue e ta#a 'egado a u ca#a:a 8 $a cu#ri* con una $ona im'ermea#$e0 Mientra enc,u.a#a $a ca$e.acci*n 'ara e$ motor, e 'ercat* ;ue no ,a#-a u.iciente 'oder en $a cone<i*n ni 'ara $a MU ni $a Mac, ;ue e ta#a e tacionada a$ $ado0 Fru:* eno4ado0 Ma$dici*n0 Sin duda e$ motor de$ Mac, e ,a#-a ;ue#rado 'or $a tem'eratura #a4o cero, 8 i no ten-a cuidado e$ motor de $a MU tam#i3n e ;ue#rar-a0 Zare1 e a're ur* a a$ir 8 com'ro#ar $o generadore ante de ;ue e$ o$ e $e%antara o#re $a co$ina , *$o 'ara encontrar a am#o conge$ado 8 in .uncionar0 Fru:* otra %e& mientra go$'ea#a uno con e$ 'u:o0 Bien, e o en cuanto a comodidad0 ?arec-a ;ue ,o8 i#an a er 3$ 8 $a 'e;ue:a e tu.a a $e:a0 No era $a me4or .uente de ca$or, 'ero era $o me4or ;ue i#a a o#tener0 =Fenia$, im'$emente genia$ =ma cu$$*0 No era $a 'rimera %e& ;ue e ,a#-a %i to .or&ado a to$erar dormir con .r-o, en e$ 'i o de $a ca#a:a0 Sin duda no er-a $a 6$tima %e&0 S*$o 'arec-a 'eor e ta ma:ana 'or;ue ,a#-a 'a ado $a 6$tima emana en e$ c$ima tem'$ado de Nue%a Or$e(n 0 "a#-a e tado tan c($ido cuando e tu%o a$$- ;ue ni i;uiera ,a#-a nece itado u ar $a ca$e.acci*n0 "om#re, c*mo e<tra:a#a e e $ugar0 Sa#iendo ;ue u tiem'o ante de $a a$ida de$ o$ era cr-ticamente 'e;ue:o, regre * con 'a o 'e ado a u %e,-cu$o de nie%e 8 en%o$%i* e$ motor con u 'ar1a, 'ara a8udar a mantener e$ ca$or, tanto como 'udiera0 Luego re cat* u #o$ o de$ a iento 8 .ue a e<ca%ar .rente a u

'uerta a .in de 'oder entrar en u ca#a:a0 Se agac,* r('idamente mientra atra%e a#a $a 'uerta 8 mantu%o $a ca#e&a inc$inada0 E$ cie$o ra o era #a4o, tan #a4o, ;ue i e 'ara#a derec,o, $a 'arte u'erior de $a ca#e&a $o ro&ar-a, 8 i no e ta#a 're tando atenci*n, e$ %enti$ador de tec,o, en medio de$ cuarto, $e deca'itar-a0 ?ero e$ cie$o ra o #a4o era nece ario0 E$ ca$or en e$ cora&*n de$ in%ierno era una comodidad %a$io a 8 $o 6$timo ;ue cua$;uiera ;uerr-a era ;ue e di 'er ara #a4o un cie$o ra o de L metro 0 9n cie$o ra o m( #a4o igni.ica#a un $ugar m( ca$iente0 Sin mencionar ;ue no%eciento a:o atr( cuando ,a#-a ido de terrado a;u-, no ,a#-a tenido muc,o tiem'o 'ara con truir u re.ugio0 ?a ando $a noc,e en una ca%erna durante $a $u& de$ d-a, ,a#-a tra#a4ado en $a ca#a:a durante $a noc,e ,a ta ;ue .ina$mente ,a#-a con truido "ogar A ;uero o "ogar0 S-, era #ueno e tar de regre o0 Zare1 de4* caer u #o$ a de $ona a$ $ado de $a e tu.a a $e:a0 Luego e %o$%i* 8 co$oc* e$ antiguo 'e ti$$o de madera dentro de$ ,ueco o#re $a 'uerta 'ara atrancar$a, 8 a - mantener a$e4ada a $a .auna i$%e tre de A$a 1a ;ue a$guna %ece e a%entura#a dema iado cerca de u ca#a:a0 Andando a tienta a $o $argo de $a 'ared, ta$$ada con u mano , encontr* $a $interna ;ue 'end-a a$$- 8 $a 'e;ue:a ca4a de .* .oro Luci.er ;ue e ta#a u4eta a e$$a0 Si #ien u %i ta de Ca&ador O curo e ta#a di e:ada 'ara $a noc,e, no 'od-a %er en $a o curidad tota$0 Con $a 'uerta cerrada, u ca#a:a e ta#a e$$ada tan a4u tadamente ;ue ninguna $u& en a# o$uto 'od-a 'enetrar $a grue a 'arede de madera0 9na %e& encendida $a $interna, tem#$* de .r-o en tanto e da#a %ue$ta 'ara mirar e$ interior de u ca a0 Conoc-a cada cent-metro de$ $ugar -ntimamente0 Cada e tante de $i#ro ;ue re%e t-a $a 'arede , cada mue ca ta$$ada ;ue $a decora#a0 >$ nunca ,a#-a tenido muc,o mue#$e 0 Do a$acena a$ta J una

'ara u 'u:ado de ro'a 8 otra 'ara u comida0 "a#-a tam#i3n una me ita 'ara e$ te$e%i or 8 $o e tante de $i#ro , 8 e o era todo0 Como un e<=e c$a%o romano, Zare1 no e ta#a aco tum#rado a muc,o0 E ta#a tan .r-o adentro ;ue 'od-a %er u re 'iraci*n a tra%3 de $a #u.anda 8 cuando mir* a$rededor de$ e trec,o $ugar, ,i&o una mueca a u com'utadora 8 e$ te$e%i or, $o cua$e tendr-an ;ue de conge$ar e ante de 'oder u ar$o 0 Con ta$ ;ue $a ,umedad no $o ,u#iera a$can&ado0 Reacio a 'reocu'ar e 'or e o, e dirigi* a $a de 'en a de comida en $a 'arte tra era donde no ,a#-a m( ;ue 'roducto en$atado 0 "a#-a a'rendido ,acia muc,o tiem'o ;ue i $o o o 8 $o $o#o o$-an comida, r('idamente $e ,ar-an una %i ita no de eada0 No ten-a gana de matar$o *$o 'or;ue e ta#an ,am#riento 8 eran e t6'ido 0 Zare1 agarr* una $ata de carne de cerdo con .ri4o$e 8 u a#re$ata , 8 e ent* en e$ 'i o0 Mi1e e ,a#-a re,u ado a a$imentar$o durante e$ %ia4e de trece ,ora de Nue%a Or$e(n a +air#an1 0 Mi1e ,a#-a a.irmado ;ue no ;uer-a arrie gar e a e<'oner a Zare1 a $a $u& de$ o$ 'ara a$imentar$o0 En rea$idad, e$ E cudero era un idiota, 8 e$ ,am#re no era a$go nue%o 'ara Zare10 =A,, grandio o =ma cu$$* cuando a#ri* $a $ata 8 encontr* $o .ri4o$e *$idamente conge$ado adentro0 Con ider* en acar e$ 'ica ,ie$o, 'ero cam#i* de idea0 No e ta#a tan ,am#riento 'ara ;ue un ,e$ado de carne de cerdo 8 .ri4o$e $e atra4era0 Su 'ir* con re'ugnancia, $uego a#ri* $a 'uerta 8 $an&* $a $ata tan $e4o en e$ #o ;ue como 'udo0 Cerrando de un go$'e $a 'uerta ante de ;ue $a $u& de$ amanecer e .i$trara, Zare1 #u c* en u #o$ a ,a ta ;ue encontr* u te$3.ono ce$u$ar, e$ re'roductor de M?L, 8 $a $a'to'0 Co$oc* e$ te$3.ono 8 e$ re'roductor en u 'anta$one a .in de ;ue e$ ca$or de$ cuer'o e%itara ;ue e conge$aran0 Luego de4* a un $ado u $a'to' ,a ta ;ue 'udiera encender

$a e tu.a a $e:a0 +ue a $a e ;uina .rente a $a e tu.a 8 agarr* un mano4o de .iguri$$a de madera ta$$ada , ;ue ,a#-a amontonado a$$- 8 $a co$oc* adentro de $a e tu.a0 /an 'ronto como a#ri* $a 'e;ue:a 'uerta de ,ierro, ,i&o una 'au a0 "a#-a un %i *n diminuto en e$ interior con tre reci3n nacido 0 La madre, eno4ada a$ er 'ertur#ada, i e* una ad%ertencia 'ara 3$ mientra e mira#an a $o o4o 0 Zare1 i e* en re 'ue ta0 ="om#re, no creo e to =re.un.u:* Zare1 co$3ricamente0 E$ %i *n de#-a ,a#er entrado 'or e$ tu#o de $a e tu.a 8 ,a#er e mudado cuando 3$ e ,a#-a ido0 ?ro#a#$emente ,a#r-a e tado toda%-a c($ida cuando $a encontr* 8 $a e tu.a era un $ugar e<tremadamente eguro como cu#i$0 =Lo m-nimo ;ue 'odr-a ,a#er ,ec,o era traer uno cincuenta de tu amigo contigo0 5 a - 8o 'odr-a u ar un a#rigo nue%o0 E$$a $e mo tr* u diente 0 Zare1 e<a 'erado, cerr* $a 'uerta 8 de%o$%i* e$ mont*n a $a e ;uina0 Era un im#3ci$, 'ero ni i;uiera 3$ $o ec,ar-a0 Siendo inmorta$, o#re%i%ir-a e$ .r-o0 La madre 8 $a cr-a no $o ,ar-an0 Recogi* u $a'to' 8 $a co$oc* dentro de u a#rigo cerrado 'ara con er%ar$a ca$iente 8 e .ue a $a e ;uina $e4ana donde e ta#a u 4erg*n0 Mientra e aco ta#a, 'en * en ir e a dormir #a4o tierra en donde e ta#a m( ca$iente, 'ero entonce , !?ara ;u3 mo$e tar e) /endr-a ;ue mo%er $a e tu.a 'ara a$can&ar u *tano e condido 8 e o *$o contrariar-a a $a mam( %i *n otra %e&0 En e ta 3'oca de$ a:o $a $u& de$ d-a era corta0 S*$o er-an una cuanta ,ora m( ,a ta $a 'ue ta de o$, 8 3$ e ta#a m( ;ue aco tum#rado a u '(ramo conge$ado0 /an 'ronto como 'udiera, ir-a a$ 'ue#$o a com'rar umini tro 8 un generador nue%o0 Ra$ando $a co$c,a 8 $a 'ie$e o#re 3$, e<,a$* un

u 'iro $argo 8 can ado0 Zare1 cerr* $o o4o 8 de4* ;ue u mente %agara o#re $o acontecimiento de $a emana 'a ada0 =Fracia , Zare10 >$ rec,in* $o diente mientra recorda#a $a cara de Sun ,ine RunningIo$.0 Su grande o4o ca.3 o curo eran incre-#$emente eductore 8 e$$a e ta#a mu8 $e4o de$ ti'o de mode$o .$aca ;ue $a ma8or-a de $o ,om#re 're.er-anJ ten-a un cuer'o e<u#erante, cur%i$-neo ;ue $o ,a#-a 'ue to duro con *$o e tar cerca de e$$a0 "om#re, de#er-a ,a#er tomado un mordi co de u cue$$o cuando ,a#-a tenido $a o'ortunidad0 /oda%-a no e ta#a eguro 'or ;u3 no ,a#-a a#oreado u angre0 Sin duda $o ,a#r-a mantenido ca$iente, a6n a,ora0 O,, 'ue #ien0 De#-a a'untar$o como otro arre'entimiento, tota$ 3$ ten-a una $i ta in.inita de e$$o 0 Su 'en amiento regre aron a e$$a000 Sun ,ine ,a#-a a'arecido ine 'eradamente en u ca a de Nue%a Or$e(n mientra ,a#-a e tado e 'erando ;ue Nic1 $o $$e%ara a$ itio de aterri&a4e 'ara ir e0 Su 'e$o negro e ta#a tren&ado 8 u o4o ca.3 ,a#-an mo trado una ami tad ;ue nunca ante ,a#-a %i to cuando a$guien $o mira#a0 =No 'uedo ;uedarme 'or muc,o tiem'o0 No ;uiero ;ue /a$on e de 'ierte 8 encuentre ;ue me ,e ido, 'ero ante de ;ue te %a8a de#-a agradecerte $o ;ue ,ici te 'or no otro 0 >$ toda%-a no a#-a 'or ;u3 $o ,a#-a a8udado a e$$a 8 a /a$on0 ?or ;u3 ,a#-a de a.iado a Dioni io 8 ,a#-a 'e$eado contra e$ dio cuando 3 te ,a#-a tratado de de truir$o a am#o 0 ?or u .e$icidad, e ,a#-a con ignado a - mi mo a morir0 ?ero mientra $a mira#a a8er, ,a#-a 'arecido ;ue, en cierta .orma, ,a#-a %a$ido $a 'ena0 5 mientra de4a#a ;ue e$ ue:o $o a$can&ara, e 'regunta#a i toda%-a 'en ar-a ;ue %a$i* $a 'ena cuando $o E cudero encontraran u

ca#a:a 8 $a ;uemaran ,a ta $o cimiento con 3$ en u interior00 Re o'$* ante e$ 'en amiento0 !Eu3 dia#$o ) A$ meno e tar-a ca$iente uno 'oco minuto ante de morir0 Zare1 no e ta#a eguro cu(nto tiem'o ,a#-a dormido0 Cuando e de 'ert*, e ta#a o curo otra %e&0 E 'era#a ;ue no ,u#iera ido 'or muc,o tiem'o 8a ;ue u %e,-cu$o de nie%e corr-a $a 'o i#i$idad de conge$ar e0 Si $o ,ac-a, entonce una .r-a 8 $arga caminata a$ 'ue#$o0 Se dio %ue$ta 8 arrug* $a cara de do$or0 "a#-a e tado de can ando o#re u $a'to'0 Sin mencionar e$ te$3.ono 8 re'roductor de M?L ;ue e ta#an mordiendo a$go muc,o m( inc*modo0 /em#$ando en contra de$ .r-o g$acia$, e o#$ig* a - mi mo a $e%antar e 8 agarrar otra 'ar1a de u armario0 9na %e& ;ue e tu%o %e tido 'ara e$ c$ima, a$i* a u gara4e 'ro%i iona$0 ?u o $a $a'to', e$ te$3.ono, 8 re'roductor de M?L en u moc,i$a 8 $a $an&* o#re u ,om#ro , $uego mont* e$ %e,-cu$o 8 de en%o$%i* e$ motor0 A.ortunadamente arranc* en e$ 'rimer intento0 NA$e$u8aO /a$ %e& u uerte e ta#a cam#iando de 'u3 de todo0 Nadie $o ,a#-a to tado mientra dorm-a 8 rea$mente ten-a u.iciente com#u ti#$e 'ara $$egar a +air#an1 donde 'od-a o#tener a$guna comida ca$iente 8 de ,e$ar e 'or uno minuto 0 Agradecido 'or $o 'e;ue:o .a%ore , e dirigi* a tra%3 de u tierra, do#$* a$ ur 'ara e$ $argo, accidentado %ia4e ;ue $o $$e%ar-a a $a ci%i$i&aci*n0 No $e im'orta#a0 E ta#a ma$ditamente agradecido ;ue a,ora ,u#iera una ci%i$i&aci*n a d*nde dirigir e0 Zare1 $$eg* a $a ciudad 'oco de 'u3 de $a ei 0 E tacion* u %e,-cu$o en $a ca a de S,aron ?ar1er, ;ue e ta#a a una corta di tancia de$ centro de$ 'ue#$o0 "a#-a conocido a $a e<=camarera die& a:o atr( cuando $a ,a#-a encontrado en e$ interior de u coc,e a%eriado, tarde en $a noc,e, a un co tado de una ca$$e ecundaria ;ue er-a

raramente era u ada en e$ ?o$o Norte0 "a#-a e tado 'r*<imo a e enta grado #a4o cero 8 e$$a ,a#-a e tado $$orando, acurrucada #a4o manta , a u tada de ;ue e$$a 8 u #e#3 murieran ante de ;ue $e $$egara a$g6n ti'o de a8uda0 Su ,i4a de iete me e e ta#a en.erma de a ma 8 S,aron ,a#-a e tado tratando de $$e%ar$a a$ ,o 'ita$ 'ara tratar$a, 'ero ,a#-an rec,a&ado u ingre o 8a ;ue e$$a no ten-a eguro ocia$ ni dinero 'ara 'agar0 Le ,a#-an dado indicacione de c*mo $$egar a una c$-nica de caridad 8 e ,a#-a 'erdido mientra trata#a de encontrar$a0 Zare1 $o ,a#-a $$e%ado de regre o a$ ,o 'ita$ 8 ,a#-a 'agado 'or e$ cuidado de$ #e#30 Mientra e 'era#an, ,a#-a a%eriguado ;ue S,aron ,a#-a ido de a$o4ada de u de'artamento 8 ;ue no 'od-a cu#rir $o ga to con $o ;ue e$$a gana#a0 A - e ;ue $e ,a#-a o.recido a S,aron un negocio0 A cam#io de una ca a, e$ coc,e, 8 e$ dinero, e$$a $e 'ro%e-a de a$guien amiga#$e 'ara ,a#$ar cuando .uera ;ue 3$ %iniera a +air#an1 , 8 una 'oca comida ca era o o#ra cocinada , $o ;ue .uere ;ue e$$a tu%iera en e e momento0 Lo me4or de todo, era ;ue en e$ %erano cuando 3$ e ta#a com'$etamente encerrado dentro de u ca#a:a durante $a %eintitr3 ,ora 8 media de $u& de$ d-a, e$$a 'a a#a 'or $a o.icina de correo o $a tienda 8 $e tra-a $i#ro 8 umini tro 8 $o de4a#a .uera de u 'uerta0 "a#-a ido e$ me4or trato ;ue a$guna %e& ,a#-a ,ec,o0 E$$a nunca $e ,a#-a 'reguntado nada 'er ona$, ni a6n cuando 3$ no de4a#a u ca#a:a en $o me e de %erano0 Sin duda e ta#a dema iado agradecida de tener u a'o8o .inanciero 'ara 'reocu'ar e 'or u actitude e<c3ntrica 0 A cam#io, Zare1 nunca ,a#-a tomado u angre o $e ,a#-a 'reguntado a e$$a a$go 'er ona$0 Eran im'$emente em'$eador 8 em'$eada0 =!Zare1)

>$ $e%ant* $a %i ta de$ #$o;ue ca$iente ;ue e ta#a enc,u.ando en u %e,-cu$o de nie%e, 'ara %er$a acar $a ca#e&a 'or $a 'uerta 'rinci'a$ de u ca a e ti$o ranc,o0 Su 'e$o ca ta:o o curo e ta#a m( corto ;ue un me atr( cuando 3$ $a ,a#-a %i to 'or 6$tima %e&, a,ora ten-a un corte de mec,ado ;ue e mec-a o#re u ,om#ro 0 A$ta, de$gada, 8 umamente atracti%a, e ta#a %e tida con un u3ter negro 8 4ean 0 Cua$;uier otro ti'o a e ta .ec,a , 'ro#a#$emente 8a ,a#r-a ,ec,o una mo%ida con e$$a, 8 una noc,e, cuatro a:o atr( , e$$a ,a#-a in inuado ;ue i a$guna %e& ;ui ie e a$go m( -ntimo, e$$a gu to amente e $o dar-a, 'ero Zare1 e ,a#-a re,u ado0 A 3$ no $e gu ta#a ;ue $a 'er ona igni.icati%o0 >$ no0 E$ e<o era e<o0 Era #( ico 8 anima$0 A$go ;ue e$ cuer'o nece ita#a como nece ita#a comida0 ?ero un ti'o no ten-a ;ue o.recer una cita a un #i tec ante de comer$o0 !Entonce 'or ;u3 $a mu4ere nece ita#an un te tamento de a.ecto ante de a#rir u 'ierna ) >$ no $o entend-a0 5 nunca e in%o$ucrar-a con S,aron0 E$ e<o con e$$a er-a una com'$icaci*n ;ue no nece ita#a0 =!Zare1, ere t6) Ba4* $a #u.anda de u cara 8 re 'ondi* a grito 0 =S-, o8 8o0 =!Entra ) =Regre ar3 en un momento0 /engo ;ue ir a com'rar una 'oca co a 0 E$$a a inti* con $a ca#e&a, $uego regre * adentro 8 cerr* $a 'uerta0 Zare1 camin* ca$$e a#a4o ,acia $a tienda0 E$ a$mac3n genera$ de +ran1 ten-a de todo0 Lo me4or e ;ue ten-a una gran %ariedad de art-cu$o e$ectr*nico 8 generadore 0 De a.ortunadamente, no 'odr-a e acercaran dema iado, 8 $a mu4ere ten-an una ,orroro a tendencia de mirar a$ e<o como a$go mu8

u ar $a tienda 'or muc,o tiem'o0 >$ ,a#-a ido un c$iente regu$ar 'or acerca de ;uince a:o , 8 aun;ue +ran1 era un 'oco tor'e, ,a#-a em'e&ado a notar e$ ,ec,o ;ue Zare1 no ,a#-a en%e4ecido en todo e te tiem'o0 /arde o tem'rano, S,aron $o notar-a tam#i3n 8 tendr-a ;ue de4ar u 6nico contacto con e$ mundo morta$0 E e era e$ gran incon%eniente de $a inmorta$idad0 >$ no e atre%-a a rondar 'or a,- muc,o tiem'o m( o e enterar-an ;ui3n 8 ;u3 era 3$0 5 a di.erencia de otro Ca&adore O curo , cada %e& ;ue ,a#-a 'edido a un E cudero ;ue $e ir%ie e 8 'rotegie e u identidad, e$ Conce4o e $o ,a#-a negado0 ?arec-a ;ue u re'utaci*n era ta$ ;ue nadie ;uer-a $a o#$igaci*n de a8udar$o0 Bien0 Nunca ,a#-a nece itado a nadie, de cua$;uier manera0 Zare1 entr* en $a tienda 8 e tom* un minuto 'ara acar e $o $ente 8 guante 8 de a#otonar e e$ a#rigo0 E cuc,* a +ran1 con%er ando con uno de u em'$eado en $a 'arte de atr( 0 =A,ora 're ta atenci*n, c,ico0 E un ,om#re e<tra:o, 'ero me4or 3 ama#$e con 3$, !me e cuc,a ) Fa ta una tone$ada de dinero en e ta tienda 8 a m- no me im'orta ;u3 tan e 'e$u&nante e %e, tu 3 im'(tico0 Lo do en 3$0 Zare1 $e de%o$%i* $a mirada0 +ran1 e ta#a aco tum#rado a %er$e con una #ar#a de c,i%o o con #ar#a, u 'endiente de e 'ada cru&ada , 8 $a garra de '$ata ;ue $$e%a#a 'ue ta en u mano i&;uierda0 /re co a ;ue Ac,eron $e ,a#-a ordenado a#andonar en Nue%a Or$e(n 0 Sa#ia c*mo e %e-a in #ar#a 8 $o odia#a0 ?ero a$ meno no ten-a ;ue mirar e en un e 'e4o0 Lo Dar1="unter cuando ;uer-an0 Zare1 nunca ,a#-a ;uerido0 *$o 'od-an re.$e4ar e a$ieron de atr( 0 +ran1 e 'ar* en eco 'ara c$a%ar $o o4o

E$ ,om#re ma8or onri* con una onri a ;ue era m( co tum#re ;ue ami to a 8 camin* ,acia 3$0 Si #ien $a gente de +air#an1 era en e<tremo amiga#$e, $a ma8or-a de e$$o toda%-a tend-an a de4ar un e 'acio a$rededor de Zare10 /en-a e e e.ecto en $a 'er ona 0 =!Eu3 'uedo o.recerte ,o8) M'regunt* +ran10 Zare1 recorri* con $a mirada a$ ado$e cente, ;uien $o mira#a curio amente0 =Nece ito un generador nue%o0 +ran1 re 'ir* entre diente 8 Zare1 e 'er* $o ;ue a#-a %endr-a0 =?odr-a ,a#er un 'ro#$ema0 +ran1 iem're dec-a e o0 No im'orta#a $o ;ue Zare1 nece itara, i#a a er un 'ro#$ema o#tener$o, 'or $o tanto tendr-a ;ue 'agar m( d*$are 'or 3$0 +ran1 e ra c* $o #igote gri e de u cara #ar#uda0 =S*$o tengo uno 8 e u'one ;ue de#e er entregado a $o Ta$$a#8 ma:ana0 S-', correcto0 Zare1 e ta#a dema iado can ado 'ara 4ugar a$ regateo con +ran1 e ta noc,e0 En e te 'unto, e ta#a di 'ue to a 'agar cua$;uier co a 'or recu'erar $a e$ectricidad dentro de u ca a0 =Si me de4a tener$o, ,a8 ei grande e<tra 'ara ti0 +ran1 .runci* e$ ce:o 8 continu* ra cando u #ar#a0 =A,ora #ien, ,a8 otro 'ro#$ema0 Lo Ta$$a#8 $o e tar(n e 'erando an io amente0 =Die& grande , +ran1, 8 otro do S,aron dentro de una ,ora0 +ran1 re '$andeci*0 =/on8, 8a e cuc,a te a$ ,om#re, carga u generador en e te momento =0 Lo o4o de$ %ie4o eran c$aro 8 ca i amiga#$e 0 = !Nece ita a$guna otra co a) i $o 'uede $$e%ar a ca a de

Zare1 neg* con $a ca#e&a 8 a$i*0 Se a#ri* 'a o ,acia $o de S,aron e ,i&o $o me4or ;ue 'udo 'or ignorar $o $atiga&o de$ %iento0 Fo$'e* $a 'uerta ante de em'u4ar$a con e$ ,om#ro 'ara a#rir$a 8 entrar0 ?or raro ;ue 'areciera, $a a$a de e tar e ta#a %ac-a0 A e ta %e& ,ora de $a noc,e, $a ,i4a de S,aron, /ri<ie u ua$mente corr-a de un $ado a otro, 4ugando 8 gritando como un demonio o ,aciendo una tarea #a4o e<trema 'rote ta0 Ni i;uiera $a o-a en $a 'arte de atr( 0 ?or un egundo, 'en * ;ue ta$ %e& $o E cudero $o ,a#-an encontrado, 'ero e o era rid-cu$o0 Nadie a#-a de S,aron0 Zare1 no e $$e%a#a e<actamente #ien con e$ Conce4o de E cudero u otro Ca&adore O curo 0 =!O8e, S,aron) =$$am*0 =!E ta todo #ien) E$$a camin* $entamente de de $a cocina0 =Regre a te0 9n ma$ 're entimiento $e o#re%ino0 A$go no e ta#a #ien0 Lo 'od-a entir0 E$$a 'arec-a ner%io a0 =S-0 !Sucede a$go) !No interrum'- una cita o a$go, no) 5 $uego $o o8*0 Era e$ onido de un ,om#re re 'irando, de 'i ada .uerte de4ando $a cocina0 E$ ,om#re %ino andando 'or e$ %e t-#u$o, con una .orma $enta 8 met*dica de caminar, como un de'redador tom(ndo e u tiem'o 'ara ituar e$ 'ai a4e mientra 'acientemente o# er%a#a a u 're a0 Zare1 .runci* e$ ce:o ante e$ ,om#re ;ue e deten-a en e$ %e t-#u$o detr( de S,aron0 ?arado era *$o tre cent-metro m( #a4o ;ue Zare1, ten-a e$ 'e$o o curo $argo, atado en una co$a de ca#a$$o 8 tra-a 'ue to un 'a:ue$o a$ e ti$o de $a no%e$a de$ Oe te0 "a#-a un aura morta$ a$rededor de$ ,om#re 8 tan 'ronto como u o4o u'o ;ue ,a#-a ido traicionado0 > te era otro Ca&ador O curo0 5 o$o ,a#-a uno de $o mi$e de Ca&adore O curo ;ue a#-an de e cru&aron, Zare1

S,aron 8 3$000 Zare1 ma$di4o u e tu'ide&0 E$ Ca&ador O curo inc$in* u ca#e&a ,acia 3$0 MZ ='ronunci* arra trando $a 'a$a#ra 'e adamente en un acento ure:o ;ue Zare1 conoc-a dema iado #ien0 =/6 8 8o tenemo ;ue ,a#$ar0 Zare1 no 'od-a re 'irar mientra c$a%a#a $o o4o en S,aron 8 SundoIn a $a %e&0 SundoIn era $a 6nica 'er ona en ;uien 3$ a$guna %e& e ,a#-a con.iado en u do mi$ a:o de %ida0 5 a#-a 'or ;u3 SundoIn e ta#a a;u-0 S*$o SundoIn conoc-a a Zare10 Conoc-a $o $ugare ;ue .recuenta#a 8 u ,(#ito 0 !Eui3n me4or 'ara eguir$e $a 'i ta 8 matar$e ;ue u me4or amigo) =!"a#$ar o#re ;u3) ='regunt* #ru camente, entrecerrando $o o4o 0 SundoIn e mo%i* de$ante de S,aron como 'ara 'roteger$a0 Eue 3$ 'en a e 'or un in tante, ;ue Zare1 $a amena&ar-a, $e do$i* m( ;ue nada0 =?ien o ;ue a#e 'or ;u3 e to8 a;u-, Z0 S-, $o a#-a #ien0 Sa#-a e<actamente $o ;ue SundoIn ;uer-a de 3$0 9na muerte agrada#$e, r('ida a .in de ;ue SundoIn 'udiera re'ortar a Artemi a 8 Ac,eron ;ue todo e ta#a #ien otra %e& en e$ mundo, 8 $uego e$ %a;uero regre ar-a a u ca a en Reno0 ?ero Zare1 ,a#-a ido d*ci$mente, una %e&, a u e4ecuci*n0 E ta %e&, ten-a $a intenci*n de $uc,ar 'or u %ida, como .ue e0 =O$%-da$o, Re Mdi4o 3$, u ando e$ nom#re rea$ de SundoIn0 Se dio %ue$ta 8 corri* ,acia $a 'uerta0 Zare1 $ogr* regre ar a$ 4ard-n ante de ;ue SundoIn $o atra'ara 8 4a$ara 'ara detener$o0 >$ de4* a$ de cu#ierto u co$mi$$o , 'ero Re 'areci* notar$o0 Zare1 $e dio un duro 'u:eta&o en e$ e t*mago0 +ue un go$'e 'odero o ;ue ,i&o ;ue Re e tam#a$eara ,acia atr( 8 'u o de rodi$$a no

a Zare10 Siem're ;ue un Ca&ador O curo ataca#a a otro, e$ Ca&ador O curo ;ue ataca#a ent-a e$ go$'e die& %ece 'eor ;ue e$ ;ue $o reci#-a0 "a#-a una 6nica .orma de e%itar e to, ;ue Artemi a $e%antara u 'ro,i#ici*n0 So$o e 'era#a ;ue no e $a ,u#iera $e%antado a Re 'arar e0 A di.erencia de Re ,a#ituado0 ?ero ante de 'oder a$e4ar e %io a Mi1e 8 a otro tre E cudero en $a om#ra 0 Camina#an ,acia e$$o con 'a o determinado ;ue dec-an =D34enme$o a m- Morden* SundoIn0 Lo ignoraron 8 iguieron a%an&ando0 D(ndo e %ue$ta, Zare1 e dirigi* ,acia u %e,-cu$o de nie%e *$o 'ara encontrar e$ motor ,ec,o 'eda&o 0 O#%iamente ,a#-an e tado ocu'ado mientra e ta#a en $o de +ran10 Ma$dita ea0 !C*mo 'udo er tan e t6'ido) E$$o de#-an ,a#er de truido u generadore 'ara o#$igar$o a ir a$ 'ue#$o0 Le ,a#-an ,ec,o a$ir de$ #o ;ue como ca&adore con un anima$ a$%a4e0 Bien0 Si ;uer-an ca&ar a un anima$, entonce 3$ $o er-a0 E tir* u #ra&o con $a mano a#ierta 8 u * u te$e;uine ia 'ara derri#ar a $o E cudero 0 Sin ;uerer $a timar e otra %e&, Zare1 e ;ui%o a Re 'ue#$o0 No a$can&* a $$egar mu8 $e4o cuando m( E cudero a'arecieron 8 a#rieron .uego o#re 3$0 La #a$a atra%e aron u cuer'o, ,aciendo tira 8 e tam#a$e* ante e$ do$or0 A6n a -, continu* corriendo0 No ten-a a$ternati%a0 Si e ;ueda#a ;uieto, entonce $o de mem#rar-an, 8 aun;ue u %ida u 'ie$0 Zare1 i e* 8 corri* ,acia e$ ;ue e ta#an armado 'ara e$ Ca&ador O curo0 0 Zare1 $uc,* 'or re 'irar ante e$ do$or 8 e .or&* a - mi mo a , e$ do$or .- ico era a$go a $o ;ue e ta#a

a'e ta#a en erio, no ten-a intenci*n de con%ertir e en una Som#ra0 Ni $e dar-a $a ati .acci*n de ,a#er$o matado0 Zare1 rode* e$ co tado de un edi.icio0 A$go duro $o go$'e* en u centro0 La agon-a e<'$ot* a tra%3 de 3$ mientra era $an&ado 'ata arri#a o#re $a tierra0 /ermin* de e 'a$da en $a nie%e in 'oder re 'irar0 9na om#ra con o4o .r-o , de 'iadado e mo%-a 8 $o %igi$a#a0 De 'or $o meno do metro die& cent-metro , e$ ,om#re era due:o de una 'er.ecci*n ma cu$ina o#renatura$0 /en-a '($ido ca#e$$o ru#io 8 o4o o curo , 8 cuando onri*, re%e$* e$ mi mo 'ar de co$mi$$o de Zare10 =!Eu3 ere ) ='regunt* Zare1, a#iendo ;ue e$ de conocido no era un Daimon o un A'o$ita, i #ien e 'arec-a a uno0 =So8 /,anato , Ca&ador O curo =di4o en griego c$( ico, u ando e$ nom#re ;ue igni.ica#a PmuerteP =8 e to8 a;u- 'ara matarte0 Agarr* a Zare1 de u a#rigo 8 $o tir* contra un edi.icio $e4ano como i no .uera nada m( ;ue una mu:eca de tra'o0 Zare1 go$'e* $a dura 'ared 8 e de $i&* ,acia $a ca$$e0 Su cuer'o e ta#a tan $a timado ;ue u e<tremidade trata#a de gatear $e4o de $a #e tia0 Zare1 e detu%o0 =No morir3 de e ta .orma otra %e& =gru:*0 No o#re u e t*mago como un anima$ a u tado e 'erando u muerte0 Como un e c$a%o in %a$or iendo go$'eado0 Con u cuer'o .orti.icado 'or $a .uria, e .or&* a - mi mo a 'oner e de 'ie 8 e dio media %ue$ta 'ara en.rentar a /,anato 0 La criatura onri*0 =La co$umna %erte#ra$0 C*mo me gu ta0 ?ero no tanto como me gu ta c,u'ar $a m3du$a de e$$a0 Zare1 atra'* u #ra&o mientra $o trata#a de a$can&ar0 =!Sa#e $o ;ue amo) =Zare1 rom'i* e$ #ra&o de $a criatura 8 $o e e tremecieron mientra

agarr* de$ cue$$o0 =E$ onido de un Daimon e<,a$ando u 6$timo a$iento0 /,anato tu0 Zare1 #o;ue* mientra e$ #ra&o de /,anato cicatri&a#a in tant(neamente0 =!Eu3 ere ) M'regunt* Zare1 otra %e&0 =/e $o di4e0 So8 La Muerte 8 nadie 'uede derrotar o e ca'ar de La Muerte0 O,, mierda0 E ta#a 4odido a,ora0 ?ero e ta#a $e4o de e tar derrotado0 La Muerte 'od-a $$e%ar$o, 'ero e$ #a tardo i#a a tener ;ue tra#a4ar 'ara e$$o0 =Sa#e Mdi4o Zare1, ca8endo en $a ca$ma urrea$i ta ;ue $e ,a#-a 'ermitido, cuando era un ni:o, o#re%i%ir a $a innumera#$e 'a$i&a 0 = A'ue to ;ue $a ma8or-a de $a gente caga u 'anta$one cuando dice e a $-nea0 !?ero a#e ;u3, Se:or=;uiero= er=e 'e$u&nante=8=e to8 =.a$$ando=mi era#$emente) No o8 una 'er ona0 So8 un Ca&ador O curo 8 en e$ gran e ;uema de $a co a , no igni.ica ni una mierda 'ara m-0 >$ concentr* todo atr( 0 =A,ora 'uedo entarme a;u- 8 4ugar contigo =0 En%i* otro go$'e a om#ro o a /,anato 0 =?ero m( #ien 're.iero acarno a am#o de nue tra mi eria 0 Ante de ;ue 'udiera go$'ear otra %e&, una e<'$o i*n de e co'eta $o go$'e* directamente en $a e 'a$da0 Zare1 inti* $a metra$$a atra%e (ndo$o ra g(ndo$e u cuer'o, e%itando 'or 'oco a$ cora&*n0 La irena de $a 'o$ic-a onaron a $o $e4o 0 /,anato $o agarr* 'or $a garganta 8 $o $e%ant* ,a ta ;ue 3$ e %io .or&ado a e tar o#re $a 'unta de$ 'ie0 u 'odere en u mano, $uego dio un go$'e 'odero o directamente a$ '$e<o o$ar de /,anato 0 La criatura %o$* ,acia e ri*0 E$ onido era dia#*$ico 8 .r-o0 =No 'uede matarme, Ca&ador O curo0 So8 a6n m( inmorta$ ;ue

=Me4or a6n, !'or ;u3 no te aco de $a tu8a ) Luc,ando 'or re 'irar, Zare1 onri* de agrada#$emente mientra ent-a un ,i$o de angre correr$e 'or $a e ;uina de $o $a#io 0 E$ a#or met($ico de e o im'regn* u #oca0 E ta#a ,erido, 'ero no atemori&ado0 Sonriendo arc( tico a$ Daimon, go$'e* a$ #a tardo con $a rodi$$a en u 4o8a 0 E$ Daimon e encogi*0 Zare1 em'e&* a correr otra %e&, $e4o de$ Daimon, $o E cudero 8 $o 'o$ic-a , *$o ;ue no era tan r('ido como o$-a ,acer$o0 E$ do$or ,ac-a ;ue u %i ta e tu%iera #orro a 8 mientra m( corr-a m( e $a tima#a0 La agon-a de u cuer'o era in o'orta#$e0 En ninguna de toda $a 'a$i&a ;ue ,a#-a reci#ido cuando ni:o $o ,a#-an ,erido tanto0 No a#-a c*mo $ogra#a continuar0 S*$o una 'arte de 3$ e re,u a#a a caer e 8 de4ar$o tener$e0 No e ta#a eguro cuando $o 'erdi*, o ta$ %e& e ta#an 4u to detr( de 3$0 Zare1 no 'od-a a#er$o de#ido a$ &um#ido en u o-do 0 De orientado, de ace$er*, tro'e&ando ,acia ade$ante ,a ta ;ue no 'udo ir m( $e4o 0 Ca8* en $a nie%e0 Zare1 8aci* a$$- e 'erando a $o dem( 'ara agarrar$o0 E 'erando a /,anato 'ara terminar $o ;ue ,a#-an em'e&ado, 'ero como $o egundo ,icieron tictac, e 'ercat* ;ue e de#-a ,a#er e ca'ado de e$$o 0 A$i%iado, trat* de $e%antar e0 No 'od-a0 Su cuer'o no coo'era#a m( 0 Lo 6nico ;ue 'od-a ,acer era gatear ,acia de$ante, un metro m( , donde di%i a#a una gran ca a ti'o ca#a:a .rente a 3$0 Se %e-a c($ida 8 acogedora 8 en e$ .ondo de u mente e ta#a e$ 'en amiento ;ue i 'od-a $$egar a $a 'uerta $a 'er ona adentro $o 'odr-a a8udar0

Se ri* amargamente ante e$ 'en amiento0 Nadie nunca $o ,a#-a a8udado0 Ni i;uiera una %e&0 No, 3 te era u de tino0 No ten-a entido o'oner e a 3$, 8 en %erdad, e ta#a can ado de $uc,ar o$o en e$ mundo0 Cerrando $o o4o , era ine%ita#$e0 o$t* un $argo, tra#a4o o re 'iro 8 e 'er* $o ;ue

Ca'-tu$o L

A trid e ta#a entada en e$ #orde de $a cama mientra com'ro#a#a $a ,erida de u Pin%itadoP0 "ac-a cuatro d-a ;ue 3$ 8ac-a incon ciente en u cama, mientra e$$a %e$a#a 'or 3$0 Lo a'retado m6 cu$o #a4o u mano eran .irme 8 .uerte , 'ero no $o 'od-a %er0 E$$a no $o 'od-a %er0 ?erd-a u %i ta cuando era en%iada a 4u&gar a a$guien0 Lo o4o 'od-an enga:ar0 Ru&ga#an $a co a mu8 di.erente de $o otro ent-a %erdaderamente a -0 !Cu(nta %ece ,a#-a ido con e$ cora&*n a#ierto *$o 'ara er enga:ada) E$ 'eor ca o ,a#-a ido Mi$e 0 9n Ca&ador O curo de carriado, ,a#-a ido encantador 8 di%ertido0 La ,a#-a de $um#rado con u %i%acidad 8 u ,a#i$idad 'ara ,acer de todo un 4uego0 Cada %e& ;ue ,a#-a tratado de em'u4ar$o a u $-mite , 3$ ,a#-a tomado a ri a u 'rue#a 8 ,a#-a demo trado er #ueno 'ara todo0 >$ ,a#-a 'arecido e$ ,om#re 'er.ecto, e;ui$i#rado0 ?or un tiem'o, e ,a#-a imaginado enamorada de 3$0 A$ .ina$, ,a#-a tratado de matar$a0 "a#-a ido com'$etamente amora$ 8 crue$0 +r-o0 In en i#$e0 La 6nica 'er ona ;ue 'od-a amar era a mi mo, 8 aun;ue ;ue no era nada m( ;ue e coria, en u mente, 3$ ,a#-a ido ca$umniado 'or e$ g3nero ,umano, a - ;ue e ta#a #ien ;ue ,iciera $o ;ue ;ui iera con e$$o 0 5 e e era e$ 'ro#$ema m( grande de A trid con $o Ca&adore O curo 0 E$$o eran ,umano ;ue u ua$mente eran rec$utado de $a c$oaca 0 A&otado 'or $o otro de de e$ nacimiento ,a ta $a muerte, eran ,o ti$e con e$ mundo0 Artemi a nunca tom* e o en con ideraci*n entido 0 A trid iem're de#-a er im'arcia$ i #ien 'or e$ momento no e

cu(ndo $o con%irti*0 /odo $o ;ue ;uer-a era un o$dado #a4o $a *rdene de Ac,eron0 9na %e& ;ue eran creado , Artemi a e $a%a#a $a mano 8 $o de4a#a 'ara ;ue otro $o monitorearan 8 mantu%ieran0 A$ meno ,a ta ;ue cru&a#an cua$;uier $-nea ;ue Artemi a ,u#ie e tra&ado0 Entonce $a dio a e a'ura#a 'ara ;ue .ueran 4u&gado 8 a4u ticiado , 8 aun;ue no $o 'udiera 'ro#ar, A trid o 'ec,a#a ;ue Artemi a *$o egu-a e$ 'rotoco$o 'ara e%itar ;ue Ac,eron e eno4ara con e$$a0 A - ;ue A trid ,a#-a ido $$amada m6$ti'$e %ece durante $o %i%ir0 E$$a nunca $a encontr*0 Ni i;uiera una %e&0 Cada %e& ;ue ,a#-a 4u&gado ,a#-an ido 'e$igro o 8 to co 0 9na amena&a ;ue amena&a#a a $a ,umanidad m( ;ue $o Daimon ;ue 'er egu-an0 La 4u ticia de$ O$im'o no o'era#a como $a 4u ticia ,umana0 No ,a#-a u'o ici*n de inocencia0 En e$ O$im'o, una %e& ;ue e era incu$'ado, e$ acu ado de#-a 'ro#ar ;ue era digno de com'a i*n0 Nadie a$guna %e& $a tu%o0 E$ ;ue m( cerca ,a#-a e tado a$guna %e& a $a c$emencia de A trid, ,a#-a ido Mi$e , 8 mira c*mo ,a#-a re u$tado0 La aterrori&a#a 'en ar ;u3 tan cerca ,a#-a e tado de 4u&gar$e inocente 8 $uego de4ar$o ue$to otra %e& en e$ mundo0 E a e<'eriencia ,a#-a co$mado $a medida 'ara e$$a0 De de entonce , e ,a#-a e'arado de todo e$ mundo0 No de4ar-a ;ue $a #e$$e&a de un ,om#re o e$ encanto $a ,ec,i&aran otra %e&0 Su tra#a4o a,ora era $$egar a$ cora&*n de e te ,om#re ;ue e ta#a en u cama0 Artemi a ,a#-a dic,o ;ue Zare1 no ten-a cora&*n en a# o$uto0 Ac,eron no ,a#-a dic,o nada0 S*$o $e ,a#-a ec,ado una mirada 'enetrante ;ue dec-a ;ue 3$ de'end-a de e$$a 'ara ,acer $o correcto0 !?ero ;u3 era correcto) ig$o 'ara encontrar a$guna ra&*n ;ue $e 'ermitiera a $o Ca&adore O curo

=De 'i3rtate, Zare1 Mmurmur* e$$a0 =S*$o te ;uedan die& d-a 'ara a$%arte0 Zare1 e de 'ert* con un do$or ;ue era inde cri'ti#$e, $o ;ue dado u antecedente #ruta$e como c,i%o e<'iatorio 8 e c$a%o era di.-ci$ de creer0 E 'ecia$mente de de ;ue iendo un er ,umano e$ do$or ,a#-a ido $a 6nica certe&a en u %ida0 Su ca#e&a $e $at-a, cam#i* de 'o ici*n, e 'erando entir nie%e .r-a 8 tierra de#a4o de 3$0 En $ugar de e o, e ta#a encendido de tanto ca$or ;ue ent-a0 E to8 muerto, 'en * ard*nicamente0 Ni i;uiera u ca$iente0 A6n mientra 'ar'adea#a a#riendo $o , ati #* un .uego ardiendo en una c,imenea 8 una monta:a de manta o#re 3$, e 'ercat* ;ue e ta#a mu8 %i%o 8 aco tado en e$ dormitorio de a$guna 'er ona0 Mir* a$rededor de$ cuarto, e$ cua$ e ta#a decorado en tono tierra: ro ado '($ido , to tado , marrone , 8 %erde o curo0 La 'arede de $a ca#a:a de tronco eran de ca$idad u'erior, $o ;ue denota#a ;ue a$guien ;uer-a $a a'ariencia de una ca#a:a r6 tica, 'ero ;ue ten-a #a tante dinero 'ara a egurar e ;ue e tu%iera adecuadamente re guardada de$ .r-o 8 ;ue .ue e acogedora, 8 no tu%iera corriente de aire0 Su cama era una cara re'roducci*n de ,ierro de $a cama grande de$ .in de$ ig$o diecinue%e0 A u i&;uierda ,a#-a una me a de $u& 'e;ue:a donde ,a#-a una 4arra 8 una 4o.aina 'a ada de moda0 Euien;uiera ;ue 'o e-a e te $ugar e ta#a cargado0 Zare1 odia#a a $a 'er ona adinerada 0 =!Sa ,a) Zare1 .runci* e$ ce:o ante $a %o& ua%e 8 me$*dica0 La %o& de una mu4er0 E$$a e ta#a en e$ %e t-#u$o, en otro cuarto, 'ero 3$ rea$mente no 'od-a 'reci ar u 'o ici*n a tra%3 de$ do$or en u cr(neo0 E cuc,* un ua%e ;ue4ido canino0 ue:o , $o ,a#-an ,ec,o entir a$guna %e& a - de

=O,, de4a e o =$a mu4er rega:* con un tierno tono0 =Rea$mente no ;uer-a $a timar tu entimiento , !Lo ,ice) 8 $o dem( $e e ta#an E$ ce:o .runcido de Zare1 e ,i&o m( 'ro.undo mientra trata#a de 'oner entido a $o ;ue ,a#-a ocurrido0 Re ca&ando 8 recorda#a ,a#er e derrum#ado de$ante de una ca a0 A$guien de $a ca a de#-a ,a#er$o encontrado 8 arra trado adentro, aun;ue no 'od-a imaginar 'or ;u3 a$guien e ,a#-a tomado $a mo$e tia0 No e ;ue tu%ie e im'ortancia0 Re 8 /,anato e tar-an tra 3$, 8 no nece itar-an $$e%ar a un cient-.ico e 'acia$ 'ara a#er en d*nde e ta#a, e 'ecia$mente con toda $a angre ;ue ,a#-a e tado 'erdiendo mientra corr-a0 Sin duda, ,a#-a una ,ue$$a dirigida directo a $a 'uerta de e ta ca#a:a0 Lo ;ue igni.ica#a ;ue de#-a a$ir de a;u- $o ante 'o i#$e0 Re 'od-a decir $o ;ue /,anato era ca'a& de ,acer0 En u mente 'a aron $a im(gene de un 'ue#$o ardiendo0 La ,orri#$e %i ta de 'er ona 8aciendo muerta 000 Zare1 e o#re a$t* ante e$ recuerdo, 'regunt(ndo e 'or ;ue $o 'er egu-a a,ora0 Decidi*, ;ue era un recordatorio de $o ;ue 3$ era ca'a&, 8 un recordatorio de$ 'or;ue tenia ;ue e ca'ar e de a;u-0 No ;uer-a $a timar a nadie ;ue ,u#iera ido ama#$e con 3$0 No otra %e&0 O#$ig(ndo e a o$%idar e$ do$or de u cuer'o, e ent* $entamente0 E$ 'erro, in tant(neamente, entr* corriendo en u cuarto0 S*$o ;ue no era un 'erro, e 'ercat* mientra odiar$e0 =A$34ate, Scoo#8 =3$ c,a ;ue*0 MMe ,e ,ec,o #ota de $o#o m( grande 8 ma$o ;ue tu0 E$ $o#o de4* a$ de cu#ierto u diente como i entendiera u e deten-a ante $a cama 8 $e gru:-a0 Era un gran $o#o #$anco americano0 9no ;ue 'arec-a no ,ar-a nada 'ara $a timar a a;ue$$o ;ue $o ,u#ieran a8udado, 'ero no e

'a$a#ra 8 $e de a.iara a ;ue $o 'ro#ara0 =!Sa ,a) Zare1 e conge$* cuando una mu4er a'areci* en $a 'uerta0 Ma$dici*n000 E$$a era incre-#$e0 Su $argo ca#e$$o ru#io era de$ co$or de $a mie$, 8 ca-a en onda ua%e a$rededor de u de$gado ,om#ro 0 Su 'ie$ era onro ada 8 $a#io ;ue o#%iamente ,a#-an ido '($ida, con me4i$$a

'rotegido mu8 cuidado amente, de$ c$ima rudo de A$a 1a0 Med-a cerca de un metro oc,enta 8 %e t-a un u3ter #$anco te4ido a mano 8 4ean 0 Su o4o eran de un a&u$ mu8 '($ido0 /an c$aro ;ue a 'rimera %i ta, eran ca i inco$oro 0 5 mientra entra#a en e$ cuarto, con u mano e<tendida , a%an&ando $enta 8 met*dicamente, tratando de $oca$i&ar a$ $o#o, 3$ e dio cuenta de ;ue e ta#a com'$etamente ciega0 E$ $o#o $e $adr* do %ece a 3$, $uego e %o$%i* 8 .ue con u due:a0 =A,- e ta Mmurmur* e$$a, arrodi$$(ndo e 'ara acariciar$o0 =No de#er-a $adrar, Sa ,a0 De 'ertar( a nue tro in%itado0 =E to8 de 'ierto 8 e to8 eguro ;ue e 'or e o ;ue e t( $adrando0 E$$a %o$te* u ca#e&a ,acia 3$ como i tratara de %er$e0 =Lo iento0 No tenemo muc,a com'a:-a 8 Sa ,a tiende a er un 'oco anti ocia$ con de conocido 0 =Cr3eme, cono&co e$ entimiento0 E$$a camin* ,acia $a cama, otra %e& con u mano e<tendida0 =!C*mo te iente ) ='regunt*, 'a$meando u ,om#ro mientra $o $oca$i&a#a0 Zare1 e encogi* ante $a en aci*n de u mano ca$iente en u carne0 Era tierna0 Ardiente0 E ,i&o ;ue una 'arte a4ena a 3$ do$ie e0 ?ero $o 'eor de todo, ,i&o ;ue u ing$e e endureciera0 +uertemente0 Nunca ,a#-a 'odido aguantar a a$guien toc(ndo$o0 =?re.erir-a ;ue no ,iciera e o0 =!"acer ;u3) ='regunt*0 =/ocarme0

E$$a e ec,* 'ara atr( $entamente 8 'ar'ade* met*dicamente como i .uera m( un ,(#ito ;ue un re.$e4o0 =Veo a$ tacto Mdi4o e$$a ua%emente0 =Si no te toco, entonce e to8 com'$etamente ciega0 =Bien, todo tenemo 'ro#$ema =0 Se corri* a$ otro $ado de $a cama 8 e $e%ant*0 E ta#a de nudo e<ce'to 'or u 'anta$one de cuero 8 uno 'oco %enda4e 0 E$$a de#-a ,a#er$o de %e tido 8 curado u ,erida 0 E e 'en amiento $o ,i&o entir un 'oco e<tra:o0 Nunca nadie e ,a#-a tomado $a mo$e tia de cuidar$o cuando e ta#a ,erido0 !?or ;u3 $o ,ar-a e$$a) A6n Ac,eron 8 Nic1 $o ,a#-an de4ado 'or u cuenta de 'u3 de ;ue ,u#iera ido ,erido en Nue%a Or$e(n 0 Lo me4or ;ue $e o.recieron .ue $$e%ar$o ,a ta u ca a a - 3$ 'od-a anar en o$edad0 ?or u'ue to, $e 'odr-an ,a#er o.recido m( i ,u#ie e ido un 'oco meno ,o ti$ con e$$o , 'ero er ,o ti$ era $o ;ue me4or ,acia0 Zare1 encontr* u ro'a do#$ada en una i$$a mecedora a$ $ado de $a %entana0 A 'e ar de $a do$oro a 'rote ta de u m6 cu$o , em'e&* a 'on3r e$a encima0 Su 'odere de Ca&ador O curo $e ,a#-an 'ermitido cicatri&ar $a ma8or-a de $a ,erida mientra dorm-a, 'ero no e ta#a en tan #uen .orma como de#er-a ,a#er$o e tado i un Dream "unter $o ,u#iera a8udado0 A menudo i#an con $o Ca&adore O curo ,erido 'ara anar$o durante u ue:o, 'ero no con Zare10 Lo a u ta#a tanto como a u ta#a a todo $o dem( 0 Entonce , ,a#-a a'rendido a tomar u go$'e 8 ocu'ar e de$ do$or0 Lo cu($ e ta#a #ien 'ara 3$0 No $e gu ta#an $a 'er ona , inmorta$e o de otro ti'o, cerca u8o0 La %ida era me4or e tando o$o0 "i&o una mueca cuando di%i * e$ ,ueco en $a 'arte de atr( de u cami a donde $a e<'$o i*n de $a e co'eta $o ,a#-a go$'eado0 Si', $a %ida era de.initi%amente me4or e tando o$o0 A di.erencia de u PamigoP no 'od-a 'egar e un tiro en $a e 'a$da, a6n i $o ;ui iera0

=!E t( $e%antado) = 'regunt* $a mu4er de conocida, con %o& a om#rada0=!Vi ti3ndote) =No =di4o irritado0 =E to8 meando tu a$.om#ra0 !Eu3 'ien a ;ue e to8 ,aciendo) =So8 ciega0 ?or $o ;ue 3, rea$mente 'uede e tar meando mi a$.om#ra, ;ue ea dic,o de 'a o e mu8 #onita, a - ;ue tengo $a e 'eran&a de ;ue e t3 #romeando0 Sinti* una e<tra:a 'un&ada de di%er i*n en u conte taci*n0 Era r('ida 8 $i ta0 A 3$ $e gu ta#a e o0 ?ero no ten-a tiem'o ;ue 'erder0 =Mira, e:orita, no 3 c*mo me tra4i te a;u- dentro, 'ero $o a'recio0 Sin em#argo, tengo ;ue em'render $a marc,a0 Cr3eme, e tar( mu8 arre'entida i no $o ,iciera0 E$$a e o#$ig* a a$e4ar e de $a cama ante u 'a$a#ra ,o ti$e 8 .ue en e e momento ;ue 3$ e 'ercat* ;ue $o ,a#-a e<'re ado con un gru:ido0 ="a8 una %enti ca mu8 .uerte a.uera Mdi4o e$$a, con %o& meno amiga#$e ;ue ante 0 =Nadie %a a er ca'a& de a$ir a cua$;uier $ado 'or un tiem'o0 Zare1 no 'od-a creer$o ,a ta ;ue a'art* $a cortina de $a %entana0 La nie%e ca-a tan r('ida 8 grue a ;ue 'arec-a una den a 'ared #$anca0 Ma$di4o 'or $o #a4o0 Entonce m( .uerte 'regunt*, =!'or cu(nto tiem'o ,a e tado a -) =La 6$tima ,ora 0 A'ret* $o diente en tanto e 'ercata#a ;ue e ta#a ata cado a$$-0 Con e$$a0 E to no era rea$mente #ueno, 'ero a$ meno e%itar-a ;ue $o dem( e tu%ieran ra tre(ndo$o0 Con uerte $a nie%e e conder-a u ,ue$$a 8 a#-a, de ,ec,o, ;ue Re odia#a e$ .r-o0 ?or $o ;ue re 'ecta#a a /,anato , #ien, dado u nom#re, u $engua4e, 8 u a 'ecto genera$, Zare1 da#a 'or ,ec,o ;ue tam#i3n era

un mediterr(neo antiguo, 8 e o $e dec-a a Zare1 ;ue toda%-a ten-a una %enta4a o#re $o do 0 "a#-a a'rendido ,ac-a ig$o , c*mo mo%er e r('idamente o#re $a nie%e 8 ;u3 'e$igro e%itar0 !Eui3n 'odr-a ,a#er a#ido ;ue no%eciento a:o en A$a 1a, rea$mente $e con%endr-an a$g6n d-a) =!C*mo 'uede e tar 'arado 8 mo%i3ndote) Su 'regunta $o o#re a$t*0 =!?erd*n) =E ta#a gra%emente ,erido cuando te tra4e ,ace uno d-a 0 !C*mo 'uede e tar mo%i3ndote a,ora) =!9no d-a ) ='regunt*, e tu'e.acto 'or u 'a$a#ra 0 ?a * $a mano o#re u cara 8 inti* u #ar#a grue a0 Mierda0 "a#-an ido d-a 0 =!Cu(nto ) =Ca i cinco0 Su cora&*n e ace$er*0 !"a#-a e tado a;u- 'or cuatro d-a 8 no $o ,a#-an encontrado) !C*mo era e o 'o i#$e) +runci* e$ ce:o0 A$go acerca de e to no 'arec-a e tar #ien0 =?en 3 ;ue ent- una ,erida de #a$a en tu e 'a$da0 Ignorando e$ ,ueco a#ierto en $a cami a, Zare1 e 'u o encima u cami eta negra0 E ta#a eguro ;ue ,a#-a ido Re con ue$o era 'en ar ;ue Re ;uien $e ,a#-a di 'arado0 La e co'eta eran e$ arma 're.erida de$ %a;uero0 Su 6nico e tar-a tan do$orido como 3$0 A meno ;ue Artemi a ,u#iera $e%antado u 'ro,i#ici*n0 Entonce e$ #a tardo no entir-a nada m( ;ue ati .acci*n0 =No era una ,erida de #a$a =minti*0 =S*$o me ca-0 =Sin intenci*n de o.enderte, 'ero tendr-a ;ue ,a#er ca-do de$ Monte E%ere t 'ara tener e a ,erida 0 =S-, 'uede er ;ue $a 'r*<ima %e& recuerde $$e%ar e$ e;ui'o 'ara e ca$ar conmigo0 E$$a $o mir* con ce:o0 =!E t( #ur$(ndote de m-)

=No =conte t* ,one tamente0 =S*$o ;ue no ;uiero 'en ar en $o ;ue ucedi*0 A trid inc$in* $a ca#e&a a intiendo, mientra trata#a de 'erci#ir m( acerca de e te ,om#re eno4ado, ;ue 'arec-a no 'oder ,a#$ar in gru:ir$a0 De 'i3rtate, 3$ e ta mu8 $e4o de er agrada#$e0 "a#-a e tado cerca de $a muerte cuando Sa ,a $o ,a#-a encontrado0 Nadie de#er-a er go$'eado 8 di 'arado en eme4ante .orma, 'ara $uego er de4ado morir como 3$ $o ,a#-a ido0 !Eu3 ,a#-an e tado 'en ando $o E cudero ) E$$a e ta#a a om#rada ;ue e te Ca&ador O curo de carriado 'udiera e tar 'arado de$ todo a6n de 'u3 de cuatro d-a de de can o0 Seme4ante tratamiento era in,umano e im'ro'io de e o ;ue ,a#-an dec$arado #a4o 4uramento 'roteger a$ g3nero ,umano0 Si un ,umano ,u#iera encontrado a Zare1, entonce enterado de u inmorta$idad0 Era a$go ;ue ten-a $a intenci*n de in.ormar$e a Ac,eron0 ?ero e o %endr-a m( tarde0 ?or a,ora, Zare1 e ta#a $e%antado 8 en mo%imiento0 Su %ida inmorta$ o u muerte e ta#an com'$etamente en u mano 8 ten-a $a intenci*n de 'ro#ar$o con crece 'ara %er im'$emente ;u3 ti'o de ,om#re era0 !/en-a a$go de com'a i*n dentro de 3$ o e ta#a tan %ac-o como e$$a $o e ta#a) Su tra#a4o era er e$ e'-tome de $a co a ;ue conduc-an a Zare1 ,acia e$ eno4o0 Lo em'u4ar-a a u ni%e$ de to$erancia 8 a6n m( a$$( 'ara %er ;ue ,ac-a 3$0 Si 'od-a contro$ar e con e$$a, entonce $o e%a$uar-a ino.en i%o 8 cuerdo0 Si $a &amarrea#a con intenci*n de $a timar$a de a$guna .orma, entonce $o 4u&gar-a cu$'a#$e 8 morir-a0 Eue comiencen $a 'rue#a 000 u cu#ierta e ,a#r-a e ,a#r-an arruinado 'or $a im'rudencia de e$$o , 8 $o ,umano

R('idamente e<amin* en u mente, $o 'oco ;ue a#-a de 3$0 A Zare1 no $e gu ta#a ,a#$ar con $a 'er ona 0 No $e gu ta#an $o rico 0 So#re todo, a#orrec-a er tocado o ;ue $e dieran *rdene 0 A - e ;ue re o$%i* 're ionar u 'rimer #ot*n con con%er aci*n de 'reocu'ada0 =!De ;u3 co$or e tu 'e$o) ='regunt*0 La 'regunta a'arentemente innocua tra4o a u memoria, $a .orma en ;ue $o ,a#-a entido #a4o u mano mientra $e $im'ia#a $a angre0 Su 'e$o ,a#-a ido ua%e, $i o0 Se ,a#-a de $i&ado en ua$mente 'or u dedo , acarici(ndo$o 0 De $a 'erce'ci*n de e o, u'o ;ue no era dema iado corto o dema iado $argo, 'ro#a#$emente ca-a o#re u ,om#ro cuando $o 'eina#a0 =!?erd*n) = on* a om#rado 'or u 'regunta 8 'or una %e& no gru:* $a 'a$a#ra 0 /en-a una #e$$a %o&0 Rica 8 'ro.unda0 Re ona#a con u acento griego, 8 cada %e& ;ue ,a#$a#a, en%ia#a un e ca$o.r-o e<tra:o a tra%3 de e$$a0 Nunca ,a#-a o-do a un ,om#re tener una %o& tan innatamente ma cu$ina0 =/u 'e$o Mre'iti* e$$a0 =Me 'regunta#a ;u3 co$or e 0 =!?or ;u3 te im'orta) ='regunt* #e$ico amente0 E$$a e encogi* de ,om#ro 0 =S*$o curio idad0 ?a o muc,o tiem'o o$a 8 aun;ue rea$mente no recuerdo $o co$ore , trato de de cri#ir$o de cua$;uier manera0 Mi ,ermana, C$oie, una %e& me dio un $i#ro ;ue dec-a ;ue cada co$or ten-a una te<tura 8 una en aci*n0 E$ ro4o, 'or e4em'$o, dec-a ;ue era ca$iente 8 agitado0 Zare1 $a mir* ce:udamente0 > ta era una con%er aci*n e<tra:a, 'ero #ueno, 3$ ,a#-a 'a ado #a tante tiem'o o$o 'ara entender $a nece idad de ,a#$ar cua$;uier co a, con cua$;uiera ;ue e tu%ie e e$ u.iciente tiem'o como 'ara tomar e $a mo$e tia0 =E negro0

=Lo 'en 30 =!Lo ,ici te) ='regunt* ante de 'oder e detener0 E$$a inc$in* $a ca#e&a a intiendo mientra rodea#a $a cama 8 e acerca#a a 3$0 Se 'ar* tan cerca ;ue u cuer'o ca i e toca#an0 Sinti* un e<tra:o im'u$ o 'or tocar$a0 ?or %er i u 'ie$ era tan ua%e como 'arec-a0 Dio e , e$$a era #e$$a0 Su cuer'o era (gi$ 8 a$to, u 'ec,o $$enar-an 'er.ectamente u mano 0 "a#-a 'a ado un $argo tiem'o de de $a 6$tima %e& ;ue ,a#-a tenido e<o con una mu4er0 9na eternidad de de ;ue ,u#iera e tado a de cerca de una in a#orear u angre0 Rura#a ;ue 'od-a a#orear $a de e$$a a,ora0 Sentir u cora&*n $atiendo contra u $a#io mientra #e#-a 8 a$ mi mo tiem'o entir ;ue u emocione 8 entimiento ;ue entumecimiento 8 do$or0 Si #ien #e#er angre ,umana e ta#a 'ro,i#ido, era $o 6nico ;ue a$guna %e& $e ,a#-a dado '$acer0 Lo 6nico ;ue enterra#a e$ do$or dentro de 3$ 8 $e 'ermit-a e<'erimentar e 'eran&a , ue:o 0 Lo 6nico ;ue $e 'ermit-a entir e ,umano0 5 3$ ;uer-a entir e ,umano0 Euer-a entir$a a e$$a0 =/u 'e$o e .re co 8 edo o Mdi4o e$$a ua%emente, =como tercio'e$o de medianoc,e0 Su 'a$a#ra ,icieron ;ue u erecci*n e ten ara de nece idad 8 de eo0 +re co 8 edo o0 Le ,i&o 'en ar en u 'ierna de $i&(ndo e contra 3$0 En $a 'ie$ de$icada, .emenina ;ue cu#r-a u cadera 8 mu $o 0 La .orma en ;ue e entir-an contra u 'ierna mientra 'enetra#a en e$$a0 Su re 'iraci*n e entrecort*, imagin* c*mo er-a de $i&ar e o de co$orido 4ean a'retado , 'or u $arga 'ierna 8 e<tender$a e %ert-an en 3$, $$en(ndo$o con a$go m(

com'$etamente0 Correr u mano a tra%3 de u corto , cre 'o 'e$o ,a ta tocar$a -ntimamente, acarici(ndo$a ,a ta ;ue u du$ce 4ugo recu#rieran u dedo mientra e$$a murmura#a en u o-do 8 e .rota#a contra 3$0 C*mo er-a aco tar$a en $a cama, 8acer detr( de e$$a 8 ,undir e 'ro.undamente en u interior ca$iente 8 mo4ado ,a ta ;ue am#o $$egaran a$ c$-ma<0 Sentir u #oca en u cuer'o0 Su mano tante(ndo$o0 E$$a e<tendi* $a mano 'ara tocar$e0 Inca'a& de mo%er e 'or $a .uer&a de u .anta -a, Zare1 e ;ued* 'er.ectamente ;uieto mientra e$$a co$oca#a u mano en u ,om#ro0 E$ o$or de mu4er, ,umo, 8 ro a $o in%adi* 8 inti* una nece idad de e 'erada de #a4ar $a ca#e&a 8 enterrar u cara en u 'ie$ cremo a, 8 *$o in 'irar u du$ce 'er.ume0 "undir $o co$mi$$o en u ua%e, tierno cue$$o 8 'ro#ar $a .uer&a %ita$ dentro de e$$a0 Incon cientemente, a#ri* u $a#io , de cu#riendo u co$mi$$o 0 Su nece idad 'or e$$a era ca i a'a#u$$ante0 ?ero ni de cerca tan e<igente como e$ de eo de tocar u cuer'o0 =Ere m( a$to de $o ;ue 'en 3 ;ue er-a =0 E$$a igui* $a cur%a de u #-ce' 0 E ca$o.r-o $o recorrieron mientra La de ea#a0 Ma$0 Mu3rde$a0 Su $o#o gru:*0 Zare1 $o ignor* mientra continua#a mir(ndo$a0 Su a unto con mu4ere ,a#-an ido iem're #re%e 8 a're urado 0 Nunca ,a#-a 'ermitido a una mu4er mirar$o a $a cara o tocar$o mientra ten-an re$acione e<ua$e 0 Siem're ,a#-a tomado a u mu4ere en toda $a .orma 'o i#$e de de atr( , .urio o 8 r('ido como un anima$0 Nunca ,a#-a ;uerido 'a ar un tiem'o con e$$a a'arte de$ ;ue nece ita#a 'ara aciar u e endurec-a a6n m( 0

cuer'o0 ?ero 3$ .(ci$mente 'od-a %er e tomando a e ta de conocida en u #ra&o 8 'enetrar$a, cara a cara0 Sintiendo u re 'iraci*n en u 'ie$ mientra $a monta#a de 'acio 8 duro, durante toda $a noc,e, #e#iendo de e$$a000 No ,a#$* mientra e$$a ro&a#a con $a mano u #ra&o 8 no 'od-a imaginar 'or ;u3 no $a a'arta#a de un em'u4*n $e4o de 3$0 ?or a$guna ra&*n, e$$a $o manten-a inm*%i$ con u to;ue0 Su 'e ada erecci*n ard-a de crue$ nece idad0 Si no $o u'ie e me4or, 4urar-a ;ue e$$a $o anima#a a 'ro'* ito0 ?ero ,a#-a una inocencia en u to;ue ;ue $e dec-a ;ue e$$a *$o ;uer-a P%er$eP0 No ,a#-a nada e<ua$ en e to0 A$ meno no de u $ado0 Zare1 e a$e4* 8 'u o un metro de di tancia entre e$$o 0 >$ ten-a ;ue ,acer$o0 9n minuto m( 8 $a tendr-a de nuda en e a cama 8 a u merced000 No e ;ue 3$ tu%ie e com'a i*n 'or a$guien0 E$$a de4* caer u mano 8 e ;ued* ;uieta como i e 'erara ;ue $a tocara0 No $o ,i&o0 9n to;ue 8 er-a e$ anima$ ;ue todo 'en a#an ;ue era0 =!Cu($ e tu nom#re) =.ormu$* $a 'regunta ante de 'oder detener e0 E$$a $e o.reci* una onri a ami to a ;ue acudi* u erecci*n0 =A trid0 !5 e$ tu8o) =Zare10 Su onri a e am'$i*0 =Ere griego0 ?en 3 e o 'or tu acento0 Su $o#o gir* en torno a u 'ie 8 e ent* a$ $ado de e$$a 'ara e cudri:ar$o0 Re$am'agueando u diente amena&adoramente0 Rea$mente comen&a#a a odiar a e e anima$0 =!Euiere a$go, Zare1)

S-, gatea de nuda a e a cama 8 de4a ;ue te %io$e ,a ta e$ amanecer0 /rag* ante e$ 'en amiento 8 u erecci*n e ten * a6n m( a$ onido de u nom#re en u $a#io 0 No 'od-a ,a#er e tado m( duro i e$$a $e ,u#iera e tado acariciando con u mano0 Su #oca000 !Eu3 e ta#a ma$ con 3$) !E ta#a corriendo 'or u %ida 8 $o 6nico ;ue 'od-a 'en ar era en e<o) E ta#a iendo un idiota tota$0 =No, gracia =di4o0 =E to8 #ien0 Su e t*mago retum#*, traicion(ndo$o0 =Suena ,am#riento0 Muerto de ,am#re, 'ara er ,one to , 'ero en e te mi m- imo momento de ea#a ardientemente e$ a#or de e$$a muc,o m( ;ue e$ de $a comida0 = S-0 Su'ongo ;ue $o e to80 =Vamo =$e di4o e$$a, e<tendiendo $a mano0 =?uedo er ciega, 'ero 'uedo cocinar0 ?rometo ;ue a meno ;ue Sa ,a ,a8a mo%ido $a co a en $a cocina, no ,e en%enenado mi e to.ado0 Zare1 no tom* u mano0 E$$a trag* como i e tu%iera ner%io a o a#oc,ornada, $uego de4* caer $a mano 8 a$i* de$ cuarto0 Sa ,a $e gru:* otra %e&0 Zare1 gru:* en re 'ue ta 8 go$'e* con e$ 'ie a$ 'erro mo$e to, ;uien $o mira#a como i no ;ui ie e nada m( ;ue arrancar$e u 'ierna0 ?erci#i* e$ ge to de cen ura en $a cara de A trid mientra e$$a e deten-a en $a 'uerta 8 e de%o$%-a ,acia e$$o 0 =!E t( iendo ma$o con Sa ,a) =No0 So$o $e de%ue$%o e$ a$udo =0 La ore4a de$ $o#o e ta#an erguida ,acia atr( como $an&(ndo$o de $a ,a#itaci*n0 =?arece ;ue no

$e gu to muc,o a Rin /in /in0 E$$a e encogi* de ,om#ro 0 =A 3$ no $e gu ta muc,o nadie0 A$guna %ece ni i;uiera 8o0 A trid cam#i* de direcci*n 8 e dirigi* ,acia e$ %e t-#u$o con Zare1 detr( de e$$a0 "a#-a a$go mu8 inie tro acerca de e te ,om#re0 Mort-.ero0 5 no era o$amente $a .uer&a ;ue e$$a ,a#-a entido en u #ra&o cuando $o toc*0 E<uda#a una o curidad antinatura$ ;ue 'arec-a a$ertar a todo e$ mundo, a6n a $o ciego , de mantener e a$e4ado 0 E e era m( ;ue nada a $o ;ue Sa ,a reacciona#a0 Era umamente de concertante0 A6n atemori&ante0 /a$ %e& Artemi a e ta#a en $o correcto0 /a$ %e& de#er-a 4u&gar$o cu$'a#$e 8 regre ar a ca a000 ?ero no $a ,a#-a atacado0 A$ meno , no toda%-a0 A trid $o de4* ante $a #arra de$ de a8unador en donde ten-a tre #an;ueta 0 Su ,ermana $a ,a#-an co$ocado a$$- m( tem'rano cuando ,a#-an %enido a %i itar$a 8 ad%ertir$a o#re u 6$tima a ignaci*n0 /oda u ,ermana , $a tre , ,a#-an e tado umamente de contenta con u deci i*n de 4u&gar a Zare1 'ara u madre, 'ero a$ .ina$, no ,a#-an tenido m( e$ecci*n ;ue de4ar$a ,acer u tra#a4o0 ?ara $a eterna con ternaci*n de e$$a , ,a#-a a$guna co a ;ue ni a6n $o De tino 'od-an contro$ar0 E$ $i#re a$#edr-o era una de e a 0 =!/e gu ta e$ e to.ado de carne) ='regunt* a Zare10 =No o8 mu8 e<igente0 E to8 im'$emente agradecido 'or tener a$go ca$iente ;ue no tenga ;ue cocinar$o 8o mi mo0 E$$a not* $a amargura en u %o&0 =!Lo ,ace muc,o) >$ no conte t*0 A trid andu%o a tienta ,acia $a cocina0 Como e acerca#a muc,o a $a o$$a, Zare1 re'entinamente e tu%o

a$$-, agarrando u mano 8 ,aci3ndo$a 'ara atr( 0 Se ,a#-a mo%ido tan r('ido 8 i$encio amente ;ue e$$a e ;ued* in a$iento, o#re a$tada0 Su %e$ocidad 8 u .uer&a $a ,icieron detener e0 E te ,om#re rea$mente $a 'od-a $a timar i a - $o ;ui iera, 8 dado $o ;ue e$$a ten-a '$aneado 'ara 3$, era a$go a tener en cuenta0 =D34ame ,acer e o Mdi4o 3$ agudamente0 E$$a trag* ante $a c*$era in4u ti.icada de u tono0 =No e to8 im'o i#i$itada0 "ago e to todo e$ tiem'o0 >$ $a o$t*0 =E tu'endo, ;uema tu mano entonce , no me im'orta = e a$e4* de e$$a0 =!Sa ,a) =$$am*0 Su $o#o .ue a u $ado 8 e a'o8* contra u 'ierna 'ara ,acer$e a#er donde e ta#a0 Arrodi$$(ndo e, tom* u ca#e&a entre u mano 8 cerr* $o o4o 0 E<tendi3ndo e con u mente, e conecta#a con Sa ,a 'ara uti$i&ar u %i i*n como 'ro'ia0 Vio a Zare1 regre ando a $a #arra 8 tu%o ;ue e .or&ar e 'ara no ;uedar e in a$iento0 A u tada ;ue u a 'ecto 'udiera in.$uir en u o'ini*n acerca de u car(cter, ante de tener $a 'o i#i$idad de interactuar con 3$, no ,a#-a u ado ante , a Sa ,a 'ara %er$e0 A,ora e$$a u'o ;u3 tan correcta ,a#-a e tado0 Zare1 era incre-#$emente gua'o0 Su $argo 'e$o negro 8 $acio, co$ga#a un 'oco m( a#a4o de u ,om#ro anc,o 0 E$ cue$$o negro de tortuga ;ue tra-a 'ue to e 'ega#a a un cuer'o ;ue ondea#a con 'reci i*n $o toni.icado m6 cu$o 0 Su cara era de$gada 8 adecuadamente e cu$'ida0 Lo '$ano de e$$a, a6n cu#ierta 'or $a #ar#a, eran un e tudio de 'er.ecta 'ro'orcione ma cu$ina 0 Si #ien 3$ no era #onito, era mi terio amente gua'o0 Ca i de a'ariencia inie tra, e<ce'to 'or u $arga 'e ta:a negra 8 u $a#io .irme ;ue $e ua%i&a#an $a cara0

5 cuando tom* a iento, tu%o una %i ta e 'ectacu$ar de un tra ero #ien .ormado cu#ierto 'or cuero0 NE$ ,om#re era un dio O ?ero $o ;ue $a go$'e* m( cuando e ent* en $a #an;ueta 8 c$a%* $o o4o en $a #arra, .ue $a tri te&a 'ro.unda ;ue ,a#-a en u o4o de medianoc,e0 La om#ra o# e ionada ;ue re%o$otea#a a$$-0 Se %e-a can ado0 ?erdido0 So#re todo, e %e-a terri#$emente o$o0 >$ $o recorri* con $a mirada 8 .runci* e$ ce:o0 A trid 'a$me* $a ca#e&a de Sa ,a 8 $e dio un a#ra&o como i nada en 'articu$ar ,u#ie e ocurrido0 E 'era#a ;ue Zare1 no tu%ie e idea o#re ;u3 ,a#-a e tado ,aciendo0 Su ,ermana $e ,a#-an ad%ertido ;ue e te Ca&ador O curo en 'articu$ar ten-a 'odere e<tremo como te$e;uine ia 8 audici*n re.inada, 'ero ninguna de e$$a a#-a i 'od-a entir u 'odere $imitado 0 E$$a e ta#a agradecida ;ue no .ue e te$e'(tico0 E o $e ,a#r-a ,ec,o e$ tra#a4o in.initamente m( com'$icado0 E$$a e 'u o de 'ie 8 .ue a$ ga#inete 'ara acar un ta&*n 'ara Zare1, 8 mu8 cuidado amente, ir%i* e$ e to.ado0 Luego e $o $$e%* a $a #arra, no $e4o de donde Zare1 ,a#-a e tado0 >$ e<tendi* $a mano 8 tom* e$ ta&*n de e$$a0 =!Vi%e o$a) =So$o Sa ,a 8 8o = e 'regunt* 'or ;u3 $e ,a#-a 'reguntado e o0 Su ,ermana C$oie $e ,a#-a ad%ertido ;ue Zare1 'od-a 'oner e %io$ento con 'oca 'ro%ocaci*n0 Eue era conocido 'or atacar a Ac,eron 8 a cua$;uier otro ;ue e $e acercara0 E$ rumor de $o Dar1="unter dec-a ;ue u e<i$io en A$a 1a e ,a#-a de#ido a ;ue ,a#-a de truido un 'ue#$o de$ cua$ ,a#-a ido re 'on a#$e0 Nadie a#-a 'or ;u30 S*$o ;ue una noc,e ,a#-a 'erdido $a ra&*n 8 ,a#-a a e inado a toda $a gente de a$$-, $uego ,a#-a ec,ado a#a4o $a ca a 0

Su ,ermana

e ,a#-an re,u ado a e<'$icar en deta$$e $o ;ue ,a#-a

ucedido e a noc,e 'or miedo de 'redi 'oner u 'unto de %i ta0 ?or e$ de$ito cometido 'or Zare1, Artemi a $o ,a#-a de terrado a $a conge$ada tierra a$%a4e0 !?od-a Zare1 e tar curio o acerca de u .orma de %ida o ,a#-a a$$una ra&*n m( =Seguro0 =!Eu3 're.iere ) =No me im'orta0 E$$a neg* con $a ca#e&a ante u 'a$a#ra 0 =!No ere mu8 e<igente, no) E$$a $o o8* ac$arar e $a %o&0 =No0 =No me gu ta $a .orma en ;ue te mira0 E$$a ar;ue* una ce4a ante $a eno4ada 'a$a#ra de Sa ,a en u ca#e&a0 =A ti no te gu ta $a .orma en ;ue mira cua$;uier ,om#re0 E$ $o#o e mo.*0 =C($mate, 3$ no ,a a'artado u %i ta de ti, A trid0 /e e t( mirando en e te momento0 Su ca#e&a e ta inc$inada ,acia a#a4o, 'ero ,a8 $u4uria en u o4o cuando c$a%a $a mirada en ti0 Como i 8a te 'udiera entir #a4o 3$0 No con.-o en 3$ o en u mirada0 Su mirada e dema iado inten a0 !Lo 'uedo morder) ?or a$guna ra&*n, a$ a#er ;ue Zare1 $a e ta#a mirando inti* e$e%ar e $a tem'eratura 8 e e tremeci*0 =No, Sa ,a0 S3 im'(tico0 =No ;uiero er im'(tico, A trid0 Cada in tinto ;ue tengo me dice ;ue $o muerda0 Si tiene a$g6n re 'eto 'or mi ,a#i$idade anima$e , d34ame 'oner$o en e$ ue$o a,ora 8 a - no a,orrarno die& d-a m( en e te .r-o $ugar0 inie tra 'ara u 'regunta) =!/e gu tar-a a$go 'ara #e#er) =$e 'regunt*0

E$$a neg* con $a ca#e&a0 =Reci3n $o encontramo , Sa ,a0 !Eue ,a#r-a ocurrido i Lera te ,u#iera e timado cu$'a#$e en u 'rimer encuentro contigo ,ace tanto ig$o ) =!A - ;ue cree en $a #ondad otra %e&) A trid ,i&o una 'au a0 No, e$$a no $o ,ac-a0 ?ro#a#$emente Zare1 merec-a morir, e 'ecia$mente i $a mitad de $o ;ue $e ,a#-an ido dic,o era %erdad0 5 a6n a - $a a$u i*n de Ac,eron $a 'er egu-a0 =Le de#o a Ac,eron m( ;ue die& minuto de mi tiem'o0 Sa ,a e mo.*0 Verti* t3 ca$iente en una ta&a 8 e $o $$e%* a Zare10 =E t3 de romero, !e ta #ien) =Lo ;ue ea0 Cuando $o tom* de u mano, inti* e$ ca$or de u dedo ro&ando $o de e$$a0 9na incre-#$e r(.aga $a tra 'a *0 E$$a inti* u or're a0 Su nece idad ardiente0 Su ,am#re no aciada0 E o rea$mente $a a u t*0 > te era un ,om#re ca'a& de cua$;uier co a0 9no con 'odere como $o dio e 0 ?od-a ,acer$e cua$;uier co a ;ue ;ui iera000 Nece ita#a di traer$o0 5 a e$$a tam#i3n0 =Entonce , !;u3 te ocurri* rea$mente) ='regunt*, 'regunt(ndo e i %io$ar-a e$ C*digo de Si$encio, cont(ndo$e ;ue era #u cado 'or $o dem( 0 =Nada0 =Bueno, e 'ero nunca atra%e arme con NADA i e ca'a& de ,acer un agu4ero en mi e 'a$da0 Lo e cuc,* $e%antar u t3, 'ero no ,a#$*0 =De#er-a er m( cuidado o =$e di4o0

=Cr3eme, no o8 e$ ;ue nece ita er cuidado o = u %o& .ue inie tra cuando di4o e a 'a$a#ra , re.or&ando u $eta$idad0 =!E t( amena&(ndome) ='regunt*0 Otra %e& no di4o nada0 E$ ,om#re era una 'ared tota$ de i$encio0 A - e ;ue e$$a $o 're ion* otra %e&0 =!/iene a a$guien a$ ;ue nece itemo $$amar 8 de4ar$o e t( #ien) =No =di4o con tono %ac-o0 E$$a a inti* mientra 'en a#a en e o0 A Zare1 nunca $e ,a#-an concedido un E cudero0 No 'od-a imaginar er de terrado en $a .orma ;ue Zare1 $o ,a#-a ido0 En e$ tiem'o de u encarce$aci*n, e ta (rea de$ mundo ,a#-a e tado mu8 e ca amente 'o#$ada0 E$ c$ima ( 'ero0 In,o 'ita$ario0 De o$ado0 +ri* 8 om#r-o0 E$$a *$o ,a#-a e tado %i%iendo a;u- uno cuanto d-a 8 $e ,a#-a co tado aco tum#rar e0 ?ero a$ meno ten-a a u madre, ,ermana , 8 a Sa ,a 'ara a8udar$a a ada'tar e0 A Zare1 e $e ,a#-a negado tener a a$guien0 Mientra a otro Ca&adore O curo $e era 'ermitido tener com'a:ero 8 ir%iente , Zare1 e ,a#-a %i to .or&ado a re i tir u e<i tencia en $a o$edad0 Com'$etamente o$o0 No 'od-a imaginar c*mo de#-a ,a#er u.rido durante $o tem'ora$ de cua$;uier ti'o0 No era e<tra:o ;ue e tu%iera demente0 A6n a -, no era una e<cu a 'ara u com'ortamiento0 Como $e ,a#-a dic,o a e$$a m( tem'rano, todo e$ mundo ten-a u 'ro#$ema 0 Zare1 termin* $a comida 8 $uego $$e%* $o '$ato a$ .regadero0 Sin 'en ar, $o $a%* 8 $o en4uag*, $uego $o co$oc* a$ co tado0 =No ten-a ;ue ,acer e o0 Lo ,a#r-a $im'iado0 ig$o , $uc,ando a tra%3 de $o d-a , a#iendo ;ue nunca tendr-a un a$i%io a#er ;ue

Se ec* $a mano en e$ 'a:o 'ara ecar '$ato ;ue e$$a ten-a en $a me ada0 ="(#ito0 =De#e %i%ir o$o, tam#i3n0 =S-0 Zare1 $a %io acercar e0 Se mo%i* a u $ado otra %e&, in%adiendo u e 'acio 'er ona$0 E ta#a de garrado entre ;uerer eguir 'arado a$ $ado de e$$a 8 ;uerer ma$decir u cercan-a0 O't* 'or a'artar e0 =Mira, !'uede mantenerte $e4o de m-) =!/e mo$e ta ;ue me acer;ue) M( de $o ;ue e$$a 'od-a imaginar0 Cuando e ta#a 4unto a 3$, era .(ci$ o$%idar $o ;ue era0 Era .(ci$ .ingir ;ue era un er ,umano ;ue 'od-a er norma$0 ?ero e e no era 3$0 Nunca $o ,a#-a ido0 =S-, me mo$e ta =di4o en tono #a4o, amena&ador0 =No me gu ta ;ue $a 'er ona =!?or ;u3) =E o no e de tu ma$dita incum#encia, e:ora Mconte t* #ru camente0=Sim'$emente no me gu ta ;ue $a gente me to;ue 8 no me gu ta ;ue e$$o e me acer;uen0 A - ;ue retrocede 8 d34ame tran;ui$o ante de ;ue te $a time0 E$ $o#o $e gru:* otra %e&, m( .ero&mente e ta %e&0 =5 t6, Ki##$e M$e gru:* a$ $o#o, =ten una me4or canci*n 'ara m-0 9n gru:ido m( 8 4uro ;ue %o8 a ca trarte con una cuc,ara0 =Sa ,a, %en a;u-0 >$ o# er%* como e$ $o#o i#a in tant(neamente a u $ado0 =Siento ;ue no encuentre tan mo$e to Mdi4o e$$a0 =?ero 8a ;ue %amo a e tar atra'ado 'or un tiem'o, 'odr-a ,acer un intento 8 er a$go m( ocia#$e0 A$ meno er m-nimamente cort3 0 e me acer;uen0

/a$ %e& e$$a tu%iera ra&*n0 ?ero $o ma$o era ;ue no a#-a como er ocia#$e, muc,o meno cort3 0 Nadie, nunca, ,a#-a ;uerido con%er ar tanto con 3$ en u %ida ,umana o de Ca&ador O curo0 A6n cuando e ,a#-a u cri'to en e$ itio Te# Ca&ador O curo0com 'ara c,atear, die& a:o atr( , e$ otro, un antiguo Ca&ador O curo e ,a#-a $an&ado 8 $o ,a#-a atacado0 >$ e ta#a e<i$iado0 La reg$a de u e<i$io re;uer-an ;ue ninguno de e$$o $e ,a#$ara0 "a#-a ido u'rimido de$ correo de $o anuncio , $a a6n de $a cone<ione 'ri%ada 0 S*$o ,a#-a ido 'or accidente ;ue ,a#-a tro'e&ado con Re ,a#-a e tado en una de $a , ;uien a$a de 4uego e 'erando a ;ue $$egara u $o ,a#-a a$udado como a$a de c,at,

ad%er ario M8 t0 Dema iado 4o%en 'ara er un Ca&ador O curo, no a#-a ;ue no e ta#a 'ermitido ,a#$ar con Zare1, Re un amigo0 La no%edad de e o ,a#-a ,ec,o a Zare1 %u$nera#$e 8 a - e ;ue e encontr* ,a#$(ndo$e a$ %a;uero0 Ante de dar e cuenta, en cierta .orma e ,a#-an ,ec,o amigo 0 !5 ;u3 ,a#-a o#tenido de e o) Nada meno ;ue un agu4ero de #a$a en $a e 'a$da0 O$%-da$o0 No nece ita#a ,a#$ar0 No nece ita#a nada0 5 $o 6$timo ;ue ;uer-a era er ocia#$e con una mu4er ,umana ;ue $$amar-a a $a 'o$ic-a i a$guna %e& e entera#a ;ui3n 8 ;u3 era 3$0 =Mira 'rince a, 3 ta no e una %i ita ocia$0 /an 'ronto como e$ c$ima $o 'ermita, me ir3 de a;u-0 A - e ;ue o$amente d34ame o$o $a iguiente ,ora 8 'retende ;ue no e to8 a;u-0 A trid re o$%i* ec,ar e atr( un 'oco 8 de4ar$o aco tum#ra e a e$$a un 'oco m( 0 >$ no $o a#-a, 'ero i#a a e tar atra'ado a;u- #a tante m( ;ue una 'oca ,ora 0 E ta tormenta no i#a a menguar ,a ta ;ue e$$a $o ;ui iera0

?or a,ora, $e dar-a tiem'o 'ara re.$e<ionar 8 reagru'ar e0 /oda%-a ,a#-a otra 'rue#a ;ue 3$ ten-a ;ue 'a ar0 ?rue#a en $a ;ue e$$a no a.$o4ar-a0 ?ero ,a#r-a tiem'o 'ara e o m( tarde0 A,ora mi mo 3$ a6n e ta#a ,erido 8 traicionado0 =Bien Mdi4o e$$a, =e tar3 en mi dormitorio i me nece ita 0 De4* a Sa ,a en $a cocina 'ara %igi$ar$o0 =No ;uiero %igi$ar$o M'rote t* Sa ,a0 =Sa ,a, o#edece0 =!Eu3 ocurre i ,ace a$go re'ugnante) =NSa ,aO E$ $o#o gru:*0 =Bien0 !?ero 'uedo morder una 'arte 'e;ue:a de 3$) !S*$o 'ara ;ue tenga un a$uda#$e re 'eto 'or m-) =No0 =!?or ;u3) E$$a ,i&o una 'au a mientra entra#a a u cuarto0 =?or;ue a$go me dice ;ue i $o ataca , entonce re 'etar( a$uda#$emente u 'odere 0 =S-, c$aro0 =NSa ,aO ?or .a%or0 =Bien, $o %igi$o0 ?ero i 3$ ,ace cua$;uier co a a ;uero a, me %o8 de a;u-0 E$$a u 'ir* ante u incorregi#$e com'a:ero 8 e aco t* en $a cama 'ara tratar de de can ar ante de ;ue em'e&ara $a iguiente #ata$$a de %o$untade con Zare10 A trid in 'ir* 'ro.undamente 8 cerr* $o o4o 0 Se conect* otra %e& con Sa ,a a .in de 'oder %er a Zare10 E ta#a de 'ie ante $a %entana de ade$ante, mirando ,acia a.uera, $a nie%e0 E$$a %io $a ra gadura en $a 'arte de atr( de $a cami a0 Vio e$ can ancio en u cara0 Se %e-a de animado 8 a$ mi mo tiem'o er( t6 e$ ;ue

determinado0 Su ra go 'arec-an no tener edad0 9na a#idur-a ;ue en cierta .orma e %e-a contradictoria con u a'ariencia inie tra0 !Eui3n ere , Zare1)0 Se 'regunt* i$encio amente0 La 'regunta .ue mor#o amente eguida 'or otra0 En $o iguiente d-a , e$$a conocer-a e<actamente ;ui3n 8 ;u3 era 3$0 5 i Artemi a ten-a ra&*n 8 3$ era rea$mente amora$ 8 $eta$, entonce no dudar-a en de4ar a Sa ,a matar$e0

Ca'-tu$o V =De 'i3rtate, A trid0 /u crimina$ ic*tico e ta 4ugando con cuc,i$$o 0 A trid e de 'ert* inmediatamente a$ e cuc,ar $a %o& de Sa ,a en u ca#e&a0 =!Eu3) M'regunt* e$$a en %o& a$ta ante de dar e cuenta0 Se ent* en u cama0 9na imagen menta$ de Sa ,a #ri$$* intermitentemente en u mente0 Vio a Zare1 en u cocina, regi trando e$ ca4*n en donde ten-a todo $o cuc,i$$o 0 Zare1 ac* un cuc,i$$o grande de carnicero, $uego 'ro#* e$ #orde con u 'u$gar0 E$$a .runci* e$ ce:o ante $a acci*n0 !Eu3 e ta#a ,aciendo) De4* a un $ado e$ cuc,i$$o 8 regre * a $o dem( en e$ ca4*n0 Sa ,a gru:*0 =C($$ate, Scoo#8 Mgru:o Zare10 Le ec,* a Sa ,a una mirada .ero& 8 crue$, ;ue conten-a m( %eneno ;ue una er'iente de ca ca#e$0 =!/e ,e dic,o a$guna %e& cu(nto me gu ta e$ e to.ado de 'erro) /iene u.iciente carne 'ara ;ue me dure una emana0 Sa ,a a%an&*0 =NA$toO E$$a irrum'i* menta$mente en u com'a:ero0 =Vamo , A trid0 D34ame morder$o0 9na o$a %e&0 =No, Sa ,a0 Ret-rate0 Lo ,i&o, 'ero de ma$a gana0 Dio un 'a o atr( , u o4o nunca de4ando a Zare1, ;uien ac* un 'e;ue:o cuc,i$$o de 'e$ar0 Zare1 'a * e$ dedo 'or e$ #orde otra %e&, mirando a Sa ,a0 ?od-a %er e$ #ri$$o en $o o4o de medianoc,e de Zare1, ;ue dec-an ;ue 3$ rea$mente con idera#a u ar e$ cuc,i$$o en u com'a:ero0 +ina$mente, de%o$%i* e$ cuc,i$$o de carnicero a$ ca4*n, $uego $$e%* e$ cuc,i$$o de 'e$ar a $a a$a0 E$ ce:o .runcido de A trid e ,i&o m( ,ondo mientra Zare1 i#a

,a ta $a 'i$a de $e:a a$ $ado de $a c,imenea 8 e<tra-a un 'eda&o grande de madera0 La $$e%* a$ o.( 8 e ent*0 Ignorando a Sa ,a, ;uien $o ,a#-a eguido a cada 'a o 8 .ina$mente ,a#-a terminado ent(ndo e cerca de u 'ie , Zare1 comen&* a ta$$ar $a madera0 A trid e ta#a atra%e ada 'or u accione ine 'erada 0 Se ent* a$$- 'or inconta#$e minuto , en i$encio tota$, tra#a4ando en e$ tro&o0 ?ero $o ;ue $a a om#r* a6n m( ;ue u conducta 'aciente 8 i$encio a, era %er como e$ $o#o ;ue e ta#a ta$$ando toma#a .orma rea$0 I#a de un 'eda&o de madera a un 'arecido nota#$e de Sa ,a en mu8 'oco tiem'o0 Inc$u i%e Sa ,a ,a#-a $e%antado u ca#e&a 'ara o# er%ar0 La mano de Zare1 mo%-an e$ cuc,i$$o o#re $a madera con una gracia e<'erta0 Se deten-a *$o a %ece , cuando $e%anta#a $a mirada 'ara com'arar $a 'ie&a con Sa ,a0 E$ ,om#re era un arti ta umamente ta$ento o 8 u ta$ento 'arec-a com'$etamente contrario a $o ;ue a#-a de 3$0 A trid intrigada, e encontr* $e%ant(ndo e 8 regre ando a $a a$a de e tar0 Su mo%imiento rom'ieron u cone<i*n menta$ con Sa ,a0 Caminar iem're $o ,ac-a0 E$$a *$o 'od-a u ar u %i ta iem're 8 cuando e tu%iera 'er.ectamente ;uieta0 Zare1 $e%ant* $a mirada en tanto ent-a e$ aire detr( de 3$ agitar e0 "i&o una 'au a mientra contem'$a#a a A trid 8 e$$a e ;ued* in re 'iraci*n0 No aco tum#rado a tener 'er ona en una ca a con 3$, no e ta#a eguro i de#-a a$udar$a o de#-a guardar i$encio0 O't* 'or *$o mirar$a0 E$$a era tan .emenina 8 #e$$a0 /enia e$ ti'o de S,aron, *$o ;ue ,a#-a una en aci*n de %u$nera#i$idad en e$$a de $a ;ue S,aron carec-a0 S,aron 'o e-a una #oca inte$igente ;ue 'od-a ri%a$i&ar con $a u8a 8 u a:o como madre o$tera ,a#-an de4ado un .i$o mu8 duro en e$$a0 ?ero no en A trid0 E$$a ten-a e e ti'o de tierna ua%idad ;ue cau ar-a a a$guna

'er ona tomaran %enta4a de e$$a o $a %ictimi&aran0 E$ 'en amiento en%i* una acudida ine 'erada de c*$era a tra%3 de 3$0 A trid a%an&* en $-nea recta ,acia e$ cuarto, 8 e dirigi* derec,o ,acia $a otomana ;ue 3$ ,a#-a mo%ido .uera de u $ugar m( tem'rano0 Su 'rimer 'en amiento .ue de4ar$o a,- 8 de4ar$a caer, 'ero a'ena $ogr* correr$o a tiem'o0 E$$a no tro'e&* con $a otomana, 'ero in em#argo, - $o ,i&o con 3$, cau ando ;ue e$ cuc,i$$o re #a$a e0 Zare1 i e* mientra $a ,o4a umamente a.i$ada corta#a 'ro.undamente u mano0 =!Zare1) La ignor* mientra entra#a 'reci'itadamente en $a cocina 'ara atender $a ,erida 'a$'itante ante de ;ue c,orreara angre 'or todo e$ 'i o 'u$ido de madera 8 $a cara a$.om#ra 0 Ma$diciendo, de4* caer e$ cuc,i$$o en e$ .regadero 8 a#ri* $a cani$$a 'ara en4uagar$o0 E$$a $o igui* a $a cocina0 =!Zare1) !"a8 a$go ma$) =No Mgru:* $a%ando $a angre de u mano0 "i&o una mueca a$ %er $a 'ro.undidad de $a ,erida0 Si .ue e ,umano, nece itar-a 'untada 0 A trid e 'ar* a u $ado0 ="ue$o angre0 !E t( ,erido) Ante de dar e cuenta de $o ;ue e$$a intenta#a, $e tom* u mano con $a de e$$a0 Su to;ue era como una '$uma $igera mientra ama#$emente toca#a u ,erida, 'ero a6n a - $a en aci*n de u mano en $a de 3$ $o derri#*0 Sinti* como i a$guien $e ,u#iera dado en e$ e t*mago con un marti$$o 'e ado0 E ta#a tan cerca de 3$ ;ue todo $o ;ue ten-a ;ue ,acer era inc$inar e ,acia ade$ante 8 'odr-a #e ar$a0 Sa#orear u cue$$o0 Su angre000

Ninguna mu4er, nunca, $o ,a#-a tentado como e ta0 ?or 'rimera %e& en u %ida, ;uer-a a#orear $o $a#io de a$guien0 So tener u cara en u mano 8 %io$ar u #oca con u $engua0 !Eu3 e entir-a er a#ra&ado0 ) !Eu3 dia#$o e t( ma$ conmigo) No era e$ ti'o de ,om#re a$ ;ue nadie a#ra&ara, ni 3$ $o ;uer-a0 No rea$mente0 >$ *$o ;uer-a000 =E to e 'ro.undo =di4o e$$a ;uedamente, u %o& encant(ndo$e a6n m( 0 Mir* ,acia a#a4o, 'ero en $ugar de u mano, todo $o ;ue 'od-a %er era e$ %a$$e 'ro.undo entre u 'ec,o ;ue e ta#an a$ de cu#ierto 'or $a V de u u3ter0 S*$o ten-a ;ue mo%er u mano uno 'oco cent-metro 'ara ,undir$a ua%emente entre $o ua%e mont-cu$o 0 ?ara em'u4ar u u3ter a un $ado ,a ta ;ue 'udiera a,uecar$o con u mano0 =!Eue ucedi*) ='regunt* e$$a0 Zare1 'ar'ade* 'ara di i'ar $a imagen ;ue ,a#-a cau ado ;ue u erecci*n do$iera 8 $atiera demandando ati .acci*n0 =Nada0 =!E a e $a 6nica 'a$a#ra ;ue a#e ) =0 E$$a ,i&o una mueca mientra o ten-a u mano con $a de e$$a 8 a$can&a#a una #ote$$a de 'er*<ido de$ ga#inete o#re e$ .regadero0 E ta#a a om#rado ;ue conocie e cu($ en%a e era, 'ero #ueno, todo en e$ ga#inete 'arec-a e tar de$i#eradamente 8 cuidado amente co$ocado0 Si e* otra %e& mientra e$$a %ert-a e$ $-;uido o#re u corte0 E$ .r-o de$ $-;uido 'un&a#a tanto como e$ de in.ectante0 A 'e ar de e o, e ta#a aturdido 'or u accione com'a i%a , 'or $a genti$e&a de u mano en $a de 3$0 E$$a dio 'a$madita o#re $a me ada #u cando e$ 'a:o 'ara ecar $o '$ato 0 9na %e& ;ue $o encontr*, $o en%o$%i* a$rededor de u mano0 = Manten$a en a$to0 L$amar3 a un doctor000

=No Mdi4o 3$ e%eramente, interrum'i3ndo$a0 =Ning6n doctor0 =?ero e t( ,erido0 =Cr3eme, no e nada0 A trid not* $a 're i*n en u %o& mientra dec-a e o0 M( ;ue nunca, de ea#a 'oder %er$o mientra ,a#$a#a0 =!/e corta te 'or;ue me tro'ec3 contigo) >$ no conte t*0 A trid trat* de a$can&ar$o con u Su entido 8 no encontr* nada0 No 'od-a decir i e ta#a con e$$a o i e ta#a com'$etamente o$a0 entido nunca $e ,a#-an .a$$ado ante 0 Da#a miedo no tener ninguna ,a#i$idad 'ara P entir$eP0 =!Zare1) =!Eu3) E$$a rea$mente a$t* ante e$ onido de u 'ro.unda %o& con acento, tan cerca de u o-do0 =No conte ta te mi 'regunta0 =S-, !8 ;u3 m( da) No e ;ue a ti te im'orte c*mo me $a tim3, de cua$;uier manera0 Su %o& e de %aneci* como i e e tu%iera a$e4ando0 =!Sa ,a, d*nde e ta) =Se e ta dirigiendo ,acia $a a$a0 E$$a o8* a Sa ,a gru:endo en e$ %e t-#u$o0 ="acia atr( Mdi4o Zare1 con un gru:ido0 =Sa#e =di4o 3$ m( .uerte0 ="e e cuc,ado ;ue $o 'erro %i%en m( tiem'o cuando on ca trado 0 5 on m( amiga#$e , tam#i3n0 =O,, #ra%o, te ca tramo a ti 8 %eremo =NSa ,aO =!Eu3) >$ e a#orreci#$e0 5 no o8 un 'erro0 E$$a .ue andando 'or e$ %e t-#u$o 'ara 'a$mear $a ca#e&a de Sa ,a0 =Lo 30 Zare1 ignor* a$ $o#o 8 a $a mu4er dirigi3ndo e a $a %entana 8 4a$ando i e o te a.ecta, t6000

$a cortina 'ara atr( 0 Era 'oco de 'u3 de $a una a0m0 8 $a %enti ca era tan .ero& como ,a#-a ido ante 0 Demonio 0 Nunca i#a a 'oder a$ir de a;u-0 S*$o e 'era#a ;ue e$ c$ima e a'aciguara e$ tiem'o u.iciente como 'ara 'ermitir$e regre ar a u #o ;ue0 Sin duda $o E cudero , Re , 8 /,anato e ta#an e 'er(ndo$o en u ca#a:a, 'ero 3$ ten-a muc,a m( (rea P egura P ;ue ninguno de e$$o conoc-a0 Lugare en donde 'od-a o#tener arma 8 umini tro 0 ?ero ten-a ;ue e tar en u tierra 'ara a$can&ar$o 0 =!Zare1) >$ e<,a$* irritadamente0 =!Eu3) =di4o #ru camente0 =No u e e e tono conmigo Mdi4o e$$a con una nota .i$o a en u %o& ;ue cau * ;ue 3$ ar;ueara una ce4a 'or u audacia0 =Me gu ta a#er d*nde e t(n $a 'er ona en mi ca a0 S3 im'(tico, o te 'ondr3 un cencerro0 >$ inti* un de eo e<tra:o de re-r e0 ?ero $a ri a 8 3$ eran de conocido 0 =Me gu tar-a %erte intentar$o0 =!Ere iem're a - de gru:*n o *$o te $e%anta te de$ $ado incorrecto de $a cama) =A - o8, cari:o, aco t6m#rate0 E$$a e 'ar* a u $ado 8 3$ tu%o e$ 're entimiento ;ue $o ,ac-a a 'ro'* ito, 4u tamente 'ara .a tidiar$o0 =!5 i no ;uiero aco tum#rarme a e o) >$ e gir* 'ara con.rontar$a0 =No me em'u4e , 'rince a0 =Oooo Mdi4o e$$a con %o& 'oco im're ionada0 =Lo 'r*<imo er( ;ue e tar( ,a#$ando como e$ Incre-#$e "u$10 WNo me ,aga eno4ar, no te gu tar3 cuando me eno4eW =0 E$$a $an&* una mirada arrogante en u direcci*n0 =No me a u ta , Se:or Zare10 A - ;ue 'uede de4ar tu actitud

en $a 'uerta 8 er agrada#$e conmigo mientra e t3 a;u-0 La incredu$idad $o atorment*0 Nadie en u do mi$ a:o $o ,a#-a de 'ac,ado tan .(ci$mente 8 $o eno4* ;ue e$$a e atre%iera a,ora0 Le tra4o a $a memoria dema iado ma$o recuerdo de 'er ona ;ue %e-an a tra%3 de 3$0 ?er ona ;ue no $o a'recia#an en $o a# o$uto0 E$ 'rimer %oto ;ue e ,a#-a ,ec,o a - mi mo como Ca&ador O curo era ;ue nunca m( e 'reocu'ar-a 'or tratar de ganar $a #ondad o e$ re 'eto de $o dem( 0 E$ miedo era una ,erramienta muc,o m( 'odero a0 La em'u4* ,acia atr( , contra $a 'ared0 A trid e aterrori&* mientra ent-a a Zare1 're ion(ndo$a en tanto $a 'ared detr( #$o;uea#a u e ca'ada0 E$$a no ten-a ninguna 'arte adonde ir0 No 'od-a re 'irar0 No 'od-a mo%er e0 >$ era tan grande, tan .uerte0 /odo $o ;ue 'od-a entir era a 3$0 La rode* con 'oder 8 'e$igro0 Con $a 'rome a de re.$e4o $eta$e 0 /rata#a de ,acer$e entir miedo 'or 3$, $o a#-a0 E ta#a .uncionando mu8 #ien0 No $a toc*, 'ero #ueno, no ten-a ;ue ,acer$o0 Su o$a 're encia era aterradora0 O cura0 ?e$igro a0 Leta$0 Le inti* inc$inar e 'ara ,a#$ar$e co$3ricamente en u o-do0 =Si ;uiere a$go agrada#$e, cari:o, 4uega con tu 4odido 'erro0 Cuando e t3 $i ta 'ara 4ugar con un ,om#re, entonce $$(mame0 Ante de ;ue 'udiera re 'onder, Sa ,a atac*0 Zare1 tro'e&*, a$e4(ndo e de e$$a con una ma$dici*n, mientra e$ aire a$rededor de e$$a e agita#a crue$mente con $o mo%imiento .ren3tico de Sa ,a0 Encogi3ndo e in tinti%amente, A trid contu%o u a$iento mientra o-a e$ onido de $o#o 8 e$ ,om#re 'e$eando0 Se e .or&* 'or mirar, 'ero

e$$a e ta#a rodeada de o curidad 8 de $o a#rumadore eno4ado 0

onido

=NSa ,aO =grit*, de eando 'oder %er ;u3 ocurr-a entre e$$o 0 /odo $o ;ue e cuc,* .ue $a me&c$a de i eo , gru:ido , 8 ma$dicione 0 Luego a$go *$ido go$'e* $a 'ared a u $ado0 Sa ,a $adr*0 Aterrada de $o ;ue Zare1 $e ,a#-a ,ec,o a u com'a:ero, A trid e arrodi$$* en e$ 'i o 8 andu%o a tienta ,acia donde Sa ,a 8ac-a, de$ante de $a c,imenea0 =!Sa ,a) ='a * u mano tem#$oro a a tra%3 de u 'e$a4e, #u cando ,erida 0 No e mo%-a0 Su cora&*n de4* de $atir mientra e$ terror $a in%ad-a0 NSi cua$;uier co a $e ,u#ie e ocurrido a Sa ,a, entonce e$$a matar-a a Zare1 'or mi maO ?or .a%or, 'or .a%or ;ue e t3 #ien000 =!Sa ,a) =$a mantu%o cerca 8 e<tendi* u 'en amiento a 3$0 =Lo matar30 A - e ;ue a86dame, $o ,ar30 E$$a e e tremeci* con a$i%io ante $a c*$era de Sa ,a0 NFracia a Zeu ;ue e ta#a %i%oO Zare1 e ;uit* $a cami a rota 8 $a u * 'ara contener $a angre en u #ra&o derec,o, cue$$o, 8 en e$ ,om#ro donde e$ 'erro ,a#-a ,ec,o tri&a u 'ie$ con u garra 8 diente 0 A'ena 'od-a contener u .uria0 No ,a#-a ido ,erido tanta %ece en una o$a ,ora de de e$ d-a ;ue ,a#-a muerto0 Fru:endo, c$a%* $o o4o en $a carne ro4a ,inc,ada0 Odia#a e tar ,erido0 Era todo $o ;ue 'od-a ,acer 'ara no regre ar a $a a$a 8 a egurar e ;ue e e 'erro ma$dito nunca ma atacara a otra co a %i%a en u %ida0 Euer-a angre0 Sangre de $o#o0

?ara e$ ca o, ;uer-a angre ,umana0 9n 'e$$i&co r('ido 'ara ca$mar u .uria 8 recordar$e $o ;ue 3$ era0 So$o a#orear$a una %e&000 A trid entr* a$ cuarto de #a:o 8 e to'* con 3$0 >$ gru:* ante $a en aci*n de u cuer'o c($ido e tre$$(ndo e contra 3$0 Sin comentario , $o a'art* de$ .regadero 8 e arrodi$$* 'ara acar un #oti;u-n de 'rimero au<i$io 0 =?odr-a ,a#er dic,o W?ermi oW0 =No te diri4o $a 'a$a#ra Mgru:* e$$a0 =/am#i3n te ;uiero, cari:o0 E$$a e conge$* ante u comentario arc( tico 8 mir* enco$eri&adamente en u direcci*n0 =!Ere rea$mente un anima$, no) Zare1 a'ret* $o diente ante u 'a$a#ra 0 Era a - como todo $o ,a#-an %i to en u %ida0 E ta#a dema iado %ie4o, a,ora, como 'ara em'e&ar una nue%a %ida0 =Too., Ioo.0 Re o'$ando de .uria, comen&* a a$ir, $uego e detu%o0 Se %o$%i* ,acia 3$ con un gru:ido0 =Sa#e , no tengo idea de d*nde %iene 8 rea$mente no me im'orta0 Nada te da e$ derec,o 'ara $a timar a otra 'er ona o a Sa ,a0 S*$o me 'roteg-a, mientra ;ue t6000 no ere m( ;ue un mat*n0 Zare1 e ;ued* inm*%i$ mientra im(gene crue$e , ,orroro a atra%e a#an u memoria0 La %i ta de u 'ue#$o en $$ama 0 De cuer'o di 'er o 'or toda 'arte 0 Lo d3#i$e onido de 'er ona gritando0 La .uria dentro de u cora&*n ;ue demanda#a angre000 Se o#re a$t* mientra e$ do$or $o $acera#a0 Odia#a u recuerdo tanto como e odia#a a - mi mo0 =9n d-a a$guien de#e en e:arte a er ci%i$i&ado =0 A trid gir* 8 e

%o$%i* ,acia $a a$a0 =Si M di4o 3$, .runciendo $o $a#io 0 =Ve a atender a tu 'erro, 'rince a0 >$ te nece ita0 Zare1, 'or otra 'arte, no nece ita#a a nadie0 Nunca $o nece it*0 Con e e 'en amiento en mente, .ue a$ cuarto donde e ,a#-a de 'ertado0 /ormenta o no tormenta, era ,ora de ir e0 Se 'u o encima u a#rigo o#re e$ 'ec,o de nudo 8 $o a#oton*0 /am#i3n e ta#a da:ado 'or e$ di 'aro 8 de4ar-a u ,erida en $a e 'a$da e<'ue ta a$ c$ima0 Eue a - .uera0 No era como i 3$ 'udiera conge$ar e ,a ta morir de cua$;uier manera0 "a#-a a$go de %enta4a en er inmorta$0 E$ agu4ero *$o ,ar-a ;ue una $inda #ri a .re ca recorrie e u co$umna %erte#ra$ ,a ta ;ue 'udiera encontrar m( ro'a 0 De 'u3 de ;ue e ,u#o %e tido, e dirigi* ,acia $a 'uerta e ,i&o $o me4or ;ue 'udo 'ara no ad%ertir a A trid, ;uien e ta#a de rodi$$a de$ante de$ .uego ca$iente, erenando 8 con o$ando a u ma cota como $o ,a#-a atendido a 3$0 La %i ta $o ,i&o entir do$or, en cierto modo, como no ,a#r-a cre-do 'o i#$e0 S-, era $a ma$dita ,ora de ;ue e .uera de a;u-0 =>$ e e ta 8endo0 A trid e o#re a$t* ante e$ onido de Sa ,a en u ca#e&a0 =!C*mo ;ue e e t( 8endo) =E t( detr( de ti a,ora mi mo, %e tido 8 dirigi3ndo e a$ e<terior0 =!Zare1) Le conte t* e$ go$'e de $a 'uerta cerr(ndo e0

Ca'-tu$o 5

Zare1 e conge$* .uera de $a 'uerta0 Litera$ 8 .igurati%amente0 E$ %iento 'ega#a tan rudamente ;ue $e ;uit* $a re 'iraci*n 8 $e en%i* un agudo tem#$or 'or todo u cuer'o0 E ta#a tan .r-o a.uera, ;ue a'ena 'od-a mo%er e0 La nie%e ca-a r('ida 8 .urio amente, 8 era tan den a ;ue no 'od-a %er a m( de tre cent-metro de de u 'ro'ia nari&0 Inc$u i%e u ga.a conge$ado0 Nadie cuerdo e tar-a .uera e ta noc,e0 A - ;ue era a$go #ueno ;ue e tu%iera demente0 A'retando $o diente , e dirigi* ,acia e$ norte0 Demonio , i#a a er una $arga 8 mi era#$e caminata a ca a0 S*$o e 'era#a 'oder encontrar a$g6n ti'o de re.ugio ante de$ amanecer0 En ca o de ;ue no, Artemi a 8 Dioni io i#an a er do dio e .e$ice en una cuanta ,ora 8 e$ %ie4o Ac,eron tendr-a un do$or de ca#e&a meno en u %ida0 =!Zare1) >$ ma$di4o a$ e cuc,ar $a %o& de A trid o#re e$ au$$ido de$ %iento0 No conte te 0 No mire 0 ?ero era com'u$ i%o0 Mir* ,acia atr( ante de 'oder detener e 8 a$$- $a %io a$iendo de $a ca#a:a in ning6n a#rigo encima0 =NZare1O =e$$a tro'e&* en $a nie%e 8 ca8*0 D34a$a0 E$$a de#er-a ,a#er e ;uedado adentro donde e ta#a a a$%o0 >$ no 'od-a0 So$a e ta#a inde.en a 8 no $a de4ar-a a.uera 'ara morir0 Ma cu$$ando una a'e to a ma$dici*n ;ue ,a#r-a ,ec,o a un marinero encoger e, .ue a u $ado0 La $e%ant* rudamente 8 $a em'u4* ,acia $a ca a0 e ,a#-an

=Entra ante de ;ue muera de .r-o0 =!Eu3 ,a8 de ti) =!Eu3 ,a8 de m-) =No 'uede ;uedarte a;u- a.uera, tam'oco0 =Cr3eme, 'rince a, ,e dormido en 'eore condicione ;ue e ta0 =Morir( a;u- a.uera0 =No me im'orta0 =Bueno, a mi -0 Zare1 ,a#r-a ;uedado muc,o meno e tu'e.acto i e$$a $o ,u#iera a#o.eteado0 A$ meno e o e $o ,u#iera e 'erado0 ?or un minuto com'$eto no 'udo mo%er e mientra e a 'a$a#ra ona#an en u o-do 0 La idea ;ue a a$guien $e im'ortara i %i%-a o mor-a era tan e<tra:a 'ara 3$ ;ue no e ta#a eguro de c*mo re 'onder0 =Entra =gru:*, em'u4(ndo$a ama#$emente ,acia $a 'uerta0 E$ $o#o $e gru:*0 =C($$ate, Sa ,a Mre o'$* e$$a ante de ;ue 3$ tu%ie e $a 'o i#i$idad0 =9n onido m( tu8o 8 tu te ;uedar( a.uera0 E$ $o#o in,a$* 'or $a nari& indignado, como i $a entendiera, $uego e dirigi* r('idamente ,acia $a ca a0 Zare1 cerr* $a 'uerta mientra A trid tem#$a#a de$ .r-o0 La nie%e ;ue $e ,a#-a ca-do e derriti*, mo4(ndo$a in tant(neamente0 >$ e ta#a mo4ado tam#i3n, no e ;ue $e im'ortara0 E ta#a aco tum#rado a $a incomodidad .- ica0 E$$a no0 =!Eu3 e ta#a 'en ando) =$e grit* a e$$a, ent(ndo$a en e$ o.(0 =No te atre%a a u ar e e tono de %o& conmigo0 A - e ;ue en $ugar de e o $e gru:* 8 camin* ,acia e$ cuarto de #a:o donde 'udo agarrar una toa$$a de $a 'erc,a0 Luego e encamin* a u dormitorio 8 agarr* una manta0 Regre * a e$$a0 =E t( em'a'ada0

=Me ,e dado cuenta0 A trid e or'rendi* 'or e$ ca$or re'entino e ine 'erado de una manta cu#ri3ndo$a, e 'ecia$mente dada u 'a$a#ra .urio a , $$ena de eno4o ;ue $e dec-an ;ue era una idiota 'or ir tra 3$0 Zare1 $a en%o$%i* a'retadamente, $uego e arrodi$$* ante e$$a0 Le ac* $a &a'ati$$a re%e tida de 'ie$ 8 .rot* $o conge$ado dedo de$ 'ie ,a ta ;ue otra %e& 'udo entir a$go a'arte de $a ;uemadura do$oro a de$ .r-o0 E$$a nunca ,a#-a e<'erimentado un .r-o como 3 te ante 8 e 'regunt* cu(nta %ece Zare1 de#-a ,a#er$o 'adecido in nadie a$$- 'ara ca$entar$e0 =Lo ;ue ,ici te, .ue una co a e t6'ida =di4o e%eramente0 =!Entonce 'or ;ue $o ,ici te tu) >$ no conte t*0 En $ugar de e o, de4* caer u 'ie 8 e mo%i* a$rededor de e$$a0 No a#-a ;ue i#a a ,acer ,a ta ;ue inti* una toa$$a cu#ri3ndo$e $a ca#e&a0 /en (ndo e, e 'er* ;ue 3$ .ue e rudo0 No $o .ue0 De ,ec,o, u to;ue era a om#ro amente tierno mientra $e eca#a e$ 'e$o con $a toa$$a0 !Cu(n e<tra:o era e to) !Eui3n ,u#iera 'en ado ;ue $a cuidar-a tan tiernamente) Era com'$etamente ine 'erado0 Eui&( ,a#-a m( en 3$ de $o ;ue demo tra#a000 Zare1 rec,in* $o diente ante $a ua%idad de 'e$o ,6medo mientra ca-a contra u mano 0 /rat* de mantener $a toa$$a entre e$$a 8 u 'ie$, 'ero no .uncion*0 La ,e#ra de u 'e$o continuamente ro&a#an u 'ie$, ,aci3ndo$o arder0 !C*mo er-a #e ar a una mu4er) NC*mo er-a #e ar$a a e$$aO Nunca ante tu%o $a inc$inaci*n0 Cada %e& ;ue una mu4er ,a#-a ,ec,o un intento, ,a#-a mo%ido $o $a#io $e4o de e$$a0 Era una intimidad

;ue no ten-a de eo de e<'erimentar con cua$;uiera0 ?ero ent-a e$ an,e$o a,ora0 Sinti* ,am#re 'or 'ro#ar $o $a#io ,6medo 8 ro ado de A trid0 !Eu3 ere ) !9n demente) S-, $o era0 No ,a#-a $ugar en u %ida 'ara una mu4er, ning6n $ugar 'ara un amigo o un com'a:ero0 Lo ,a#-a a'rendido de de $a ,ora de u nacimiento, *$o ten-a un de tino0 La o$edad0 Aun cuando trat* de tener un itio, no urti* e.ecto0 >$ era un e<tra:o0 E o era todo $o ;ue a#-a0 A$e4* $a toa$$a de u 'e$o 8 c$a%* $o o4o en e$$a, ;ueriendo 'a ar u mano a tra%3 de e a ,6meda ,e#ra 8 'einar$a 0 Su 'ie$ toda%-a e ta#a cenicienta 8 gri de$ .r-o0 ?ero e$$a no e ta#a meno 'recio a0 No meno atracti%a0 Ante de 'oder detener e, co$oc* u mano de nuda contra u me4i$$a ,e$ada 8 de4* ;ue $a ua%idad de e$$a $o tra 'a ara0 Dio e , e ent-a tan #ien tocar$a0 E$$a no e a'art* de u to;ue o e encogi* de miedo0 Se ent* a$$- 8 $o de4* tocar$a como un ,om#re0 Como un amante000 =!Zare1) = u %o& e ta#a $$ena de incertidum#re0 =E ta ,e$ada =gru:* 8 $a de4*0 /en-a ;ue e ca'ar e de e$$a 8 de $o e<tra:o a$rededor0 No ;uer-a er do#$egado0 Cada %e& ;ue e ,a#-a 'ermitido e tar atado a otro ,umano, ,a#-a ido traicionado0 ?or todo e$ mundo0 A6n Re , ;uien ,a#-a 'arecido eguro 'or;ue %i%-a mu8 a$e4ado0 9n eco de$ do$or a'u:a$* u e 'a$da0 entimiento ;ue remo%-a dentro de 3$0 No ;uer-a e tar a u

A'arentemente Re

no ,a#-a %i%ido $o u.icientemente $e4o 0 e

Zare1 mir* .uera de $a %entana de $a cocina donde $a nie%e continua#a ca8endo0 /arde o tem'rano, A trid e dormir-a 8 entonce ir-a0 Entonce e$$a no 'odr-a detener$o0 A trid comen&* a ir tra de Zare1, 'ero e detu%o0 Euer-a %er $o ;ue ,ar-a0 Lo ;ue 'retend-a0 =!Sa ,a, ;u3 e ta ,aciendo) Se ;ued* ;uieta 8 u * $a %i ta de Sa ,a0 Zare1 de a#otona#a u a#rigo0 Su re 'iraci*n ;ued* atra'ada ante $a %i ta de u 'ec,o de nudo0 Cada m6 cu$o en u cuer'o ondea#a mientra a#rigo 8 $o co$ga#a detr( de $a i$$a e ca$era0 E$ ,om#re era im'$emente #e$$- imo0 Su ,om#ro anc,o , to tado 8 de nudo eran tentadore 0 De$icio o 0 ?ero $o ;ue $a de4* e tu'e.acta, .ue u #ra&o derec,o 8 u ,om#ro, $o cua$e eran un de a tre tota$ 'or e$ ata;ue de Sa ,a0 A trid e ;ued* in a$iento ante $a %i ta de $o ;ue ,a#-a ,ec,o u com'a:ero0 Zare1 'or otro $ado no 'arec-a tener un m-nimo de mo$e tia 'or $a mordida 0 Se ,a#-a ocu'ado de u a unto con $a ma8or natura$idad0 =!/engo ;ue mirar e to) =Sa ,a $$ori;ue* en u ca#e&a0 =Me %o8 a ;uedar ciego mirando a un ,om#re de nudo0 =No te %a a ;uedar ciego 8 3$ no e t( de nudo = De a.ortunadamente0 A trid e ;ued* de concertada 'or e e 'en amiento inu ua$0 E$$a nunca ,a#-a mirado .i4amente a un ,om#re ante , 'ero e encontr* em#e$e ada 'or Zare10 =S- $o o8, 8 - $o e ta0 Lo u.icientemente de nudo como 'ara ,acerme 'erder mi a$muer&o de cua$;uier manera0 =Sa ,a comen&* a a$ir de $a cocina0 =Sa ,a, ;u3date0 e ;uita#a e$

=No o8 un 'erro, A trid, 8 no me 'reocu'o 'or e e tono im'erati%o0 Me ;uedo contigo 'or mi e$ecci*n, no 'or $a tu8a0 =Lo 3, Sa ,a0 Lo iento0 ?or +a%or, ;u3date 'or m- =0 Fru:endo en un modo mu8 'arecido a$ de Zare1, Sa ,a regre * a $a cocina 8 e ent* 'ara %igi$ar$o0 Zare1 're t* 'oca atenci*n a Sa ,a mientra #u cando a$go0 E$$a .runci* e$ ce4o a$ %er$o acar una cacero$a 'e;ue:a0 Mientra mo%-a ,acia $a ,e$adera, u re 'iraci*n ;ued* cortada ante $a %i ta de un e ti$i&ado drag*n tatuado en $a 'arte #a4a de u e 'a$da0 5 #ien 'or encima de e te, e ta#a $a ,orri#$e ,erida en d*nde a$guien $e ,a#-a di 'arado0 E$$a e encogi* con una im'at-a ine 'erada0 ?or 'rimera %e& en muc,o tiem'o rea$mente inti* $( tima 'or a$guien0 Se %e-a crue$ 8 do$oro a0 Zare1 e mo%i* como i a'ena $o ad%irtiera0 +ue a $a ,e$adera 8 ac* $a $ec,e 8 una #arra grande de "er ,e8 ;ue e$$a ,a#-a com'rado 'or un im'u$ o0 Verti* $a $ec,e en $a cacero$a 8 $uego $e a:adi* 'eda&o de c,oco$ate0 Eu3 raro0 Ca i $e ,a#-a arrancado $a ca#e&a e intimidado, $uego $a ,a#-a atendido, 8 a,ora $e ,ac-a c,oco$ate ca$iente0 = No e 'ara ti =$e di4o Sa ,a0 =Si$encio, Sa ,a0 =No $o e 0 !Euiere a'o tar a ;ue trata de en%enenarme con e$ c,oco$ate) =Entonce , no $o tome 0 Zare1 e dio $a %ue$ta 8 $e dirigi* una #ur$a inie tra a Sa ,a0 =A;u-, La =Vamo tu 000 ) ie, !;uiere a$ir a #u car a /imm8 en e$ 'o&o) Vamo , c,ica, inc$u o te a#rir3 $a 'uerta 8 te $an&ar3 una ga$$eta0 ' ic*'ata="unter, !;uiere de cu#rir mi diente en e e mo%-a 'or $a cocina

=NSa ,aO =No $o 'uedo e%itar0 >$ me mo$e ta0 Ba tante0 Zare1 mir* e$ agua 8 $o '$ato con comida ;ue A trid ,a#-a co$ocado en una #ande4a 'e;ue:a, ;ue e ta#a a'ro<imadamente a die& cent-metro de$ 'i o, 'ara Sa ,a0 Sa ,a de cu#ri* u toda $a mierda de ti0 =Sa ,a, 'or .a%or0 Zare1 e acerc* a $o reci'iente de acero ino<ida#$e0 =/e $o di4e, A trid, e$ #a tardo %a a en%enenarme0 Va a e cu'ir en mi agua o %a a ,acer a$go 'eor0 Zare1 ,i&o $a co a m( ine 'erada de toda 0 Se inc$in*, recogi* e$ reci'iente ca i %aci* de agua, $o $a%* en e$ .regadero 8 $o re$$en* con agua, $uego cuidado amente $o de%o$%i* a $a #ande4a0 A trid no e ta#a egura cu($ de $o do e ta#a m( im're ionado 'or u accione 0 E$$a o Sa ,a0 Sa ,a e dirigi* a u reci'iente 8 $o o$.ate* u 'ica&mente0 Zare1 regre * a$ .regadero 'ara $a%ar e $a mano 0 9na %e& ;ue $a $ec,e con c,oco$ate e tu%o ca$iente, $a %erti* en un 4arro 8 e $o $$e%* a e$$a0 =A;u- M$e di4o 3$, u %o& onando con u u ua$ nota ruda, ,o ti$0 /om* u mano 8 $a $$e%* ,acia $a ta&a0 =!Eu3 e ) M$e 'regunt*0 =Ar 3nico 8 %*mito0 E$$a retorci* u cara con re'ugnancia ante e$ 'en amiento0 =!En erio) 5 $ogra te ,acer$o mu8 i$encio amente0 !Eui3n $o dir-a) Fracia 0 Nunca ,e tomado %*mito ante 0 E to8 eguro ;ue e e<tra e 'ecia$0 Bien, e o 'a a#a 'or 'en ar ;ue Zare1 ten-a un $ado m( ama#$e, m( ua%e0 diente 0 =No mi comida, ,om#re0 La contamina 8 te morder3 ,a ta acar

=B3#e$o o no =gru:*0 =No me im'orta0 Lo e cuc,* de4ar e$ cuarto otra %e&0 A trid o tu%o $a ta&a0 Si #ien e$$a $o ,a#-a %i to ,acer$o a tra%3 de $o o4o de Sa ,a 8 a#-a ;ue no ,a#-a ,ec,o nada 'ara contaminar$o, e ta#a toda%-a renuente a a#orear$o de 'u3 de u comentario anti'(tico0 =/e e t( mirando M$e di4o Sa ,a0 Le%ant* $a ca#e&a mu8 $entamente0 =!De ;ue .orma) =Como i te e tu%iera de a.iando a a#orear$o0 A trid contu%o u re 'iraci*n, de#atiendo ;u3 ,acer0 !Era una 'rue#a de 3$) !Se e ta#a 'reguntando i e$$a con.ia#a en 3$) A 'irando 'ro.undamente, #e#i* e$ c,oco$ate, e$ cua$ e ta#a a tem'eratura 'er.ecta 8 mu8 a#ro o0 Zare1 e ta#a a om#rado de u %a$ent-a0 Entonce , e$$a no ,a#-a cre-do en u .an.arronada 8 ,a#-a con.iado en 3$0 >$ nunca ,u#iera #e#ido a$go ;ue $e diera un de conocido 8 $o or'rend-a ;ue e$$a $o ,u#iera ,ec,o0 Sinti* un gran re 'eto 'or e$$a0 La mu4er ten-a un mont*n de aga$$a , $e conceder-a e o0 ?ero a$ .ina$ de$ d-a, $a aga$$a no conta#an 'ara muc,o, 8 todo $o ;ue $ograr-an ,acer er-a ;ue .uera a e inada 'or /,anato encontra#a ante de ;ue 3$ tu%ie e $a 'o i#i$idad de a$ir0 Su mirada e 'u o ruda a$ recordar a$ demonio o Daimon o $o ;ue .uere ;ue ,a#-a ido en%iado 'ara matar$o0 /odo e te tiem'o, $o Ca&adore O curo ,a#-an a umido ;ue Ac,eron era e$ 'erro de ca&a ;ue Artemi a o$-a u ar 'ara ra trear 8 matar Ca&adore O curo de ,one to 0 /odo $o ,om#re ;ue a#-an $a %erdad a,ora e ta#an %agando 'or $a tierra como S,ade 0 Entidade in e '-ritu, incor'*rea ;ue 'od-an entir ,am#re 8 ed 8 nunca tendr-an 'ermi o 'ara aciar$o0 i $o

?od-an entir 8 'erci#ir e$ mundo, 'ero nadie 'odr-a entir$o o 'erci#ir$o 0 >$ entend-a e a e<i tencia0 ?or ;ue $o %einti 3i a:o ;ue ,a#-a %i%ido como un ,umano morta$, ,a#-a ido uno de e$$o 0 S*$o entonce , un mundo ;ue no a#-a ;ue 3$ e<i t-a ,a#-a ido 're.eri#$e0 ?or;ue cuando $a 'er ona do$or0 "a#-an ,ec,o un e .uer&o e<traordinario 'ara $a timar$o 8 ,umi$$ar$o0 La .uria $o inund* mientra u mirada e agudi&a#a otra %e&0 Mir* a$rededor de $a ca#a:a inmacu$ada donde cada deta$$e mo tra#a $a ri;ue&a de A trid0 En u e<i tencia ,umana una mu4er como e$$a ,a#r-a e cu'ido en u cara 'or ning6n otra ra&*n m( ;ue e$ ,ec,o de ;ue e ,u#ie e atre%ido a cru&ar e en u camino0 "a#r-a e tado tan 'or de#a4o de e$$a ;ue ,a#r-a ido go$'eado a6n 'or atre%er e a $e%antar u mirada a u cara0 Mirar$a a $o o4o ,a#r-a ido u muerte0 =!E t( e te e c$a%o mo$e t(ndo$a, e:ora) Se o#re a$t* ante e$ recuerdo ;ue corr-a 'or u mente0 A $a edad de doce ,a#-a ido $o u.icientemente tonto como 'ara e cuc,ar a u ,ermano a$ e:a$ar$e a una mu4er ;ue e ta#a en e$ mercado0 =E$$a e tu madre, e c$a%o0 !No $o a#-a ) E$ t-o $a $i#er* a$ a:o 'a ado0 !?or ;u3 no %a con e$$a, Zare1) /a$ %e& e a'iade de ti 8 te $i#ere, tam#i3n0 Dema iado 4o%en 8 dema iado e t6'ido, ,a#-a c$a%ado $o o4o en $a mu4er ;ue $e ,a#-an e:a$ado0 E$$a ten-a 'e$o negro como e$ u8o 8 'er.ecto o4o a&u$e 0 Nunca ante ,a#-a %i to a u madre0 Nunca ,a#-a a#ido ;ue e$$a era tan #e$$a0 ?ero en u cora&*n, iem're ,a#-a ido m( #e$$a ;ue Venu 0 La e ,a#-an 'ercatado ;ue e ta#a 'or a,-, ,a#-an ,ec,o un e .uer&o e<traordinario 'ara aumentar u

,a#-a %i ua$i&ado como una e c$a%a como 3$ ;ue no ten-a m( a$ternati%a ;ue ,acer $o ;ue u amo di4era0 "a#-a creado un ue:o de c*mo ,a#-a ido a'artado de u #ra&o de 'u3 de$ nacimiento0 C*mo ,a#-a $$orado 'ara ;ue e $o de%o$%ieran0 C*mo ,a#-a u.rido cada d-a 'or u ,i4o 'erdido0 Entretanto, 3$ ,a#-a ido dado a u 'adre de 'iadado, ;ue %engati%amente $o ,a#-a mantenido $e4o de u #ra&o com'a i%o 0 Zare1 e ta#a eguro ;ue $o amar-a0 /oda $a madre ama#an a u ni:o 0 Era 'or e o 'or $o ;ue $a otra e c$a%a no e ocu'a#an de 3$0 E ta#an guardando toda 5 e$$a $o amar-a0 Zare1 ,a#-a corrido ,acia e$$a 8 $a ,a#-a a#ra&ado, dici3ndo$e ;ui3n era 8 cu(nto $a ama#a0 ?ero no ,a#-a ,a#ido ninguna #ien%enida c($ida0 Ning6n a.ecto materna$0 Lo ,a#-a mirado con un a#ierto di gu to 8 ,orror0 Su $a#io ,a#-an torcido crue$mente mientra $e i ea#a a 3$0 =Le 'agu3 a e a 'uta #a tante dinero 'ara %erte muerto0 Su ,ermano e ,a#-an re-do de 3$0 Zare1 ,a#-a e tado dema iado a'a#u$$ado 'or u rec,a&o 'ara mo%er e o re 'irar0 "a#-a e tado de o$ado a$ enterar e ;ue u madre ,a#-a o#ornado a otro e c$a%o 'ara matar$o0 Cuando un o$dado e acerc* a e$$o 'ara 'reguntar$e i e ta#a iendo mo$e tada, entonce e$$a ,a#-a di4o .r-amente0 =E te e c$a%o in %a$or me toc*0 Euiero ;ue $o go$'een 'or e o0 Inc$u o de 'u3 de do mi$ a:o e a 'a$a#ra re ona#an a tra%3 de 3$0 A$ igua$ ;ue $a a'ariencia de 'iadada de u cara mientra cam#ia#a de direcci*n 8 $o de4a#a con $o ,a#-an $$e%ado a ca#o u orden0 =No %a$e nada, e c$a%o0 No ere #ueno 'ara nada0 Ni i;uiera o$dado , ;ue a$egremente e u racione 8 a.ecto 'ara e$$o 0 ?ero e ta mu4er000 era $a u8a0

%a$e $a miga4a ;ue te mantienen %i%o0 Si tenemo tenga m( %a$or0

uerte ta$ %e&

muera , 8 no a,orre $a racione de$ in%ierno 'ara un e c$a%o ;ue Zare1 gru:* como i u recuerdo $o u4eta en0 Inca'a& de en.rentar e$ do$or ;ue cau a#an, u 'odere e<'$otaron0 Cada #om#i$$a en $a a$a e ,i&o a:ico , e$ .uego cre'it* en $a c,imenea, e ;ui%ando 'or 'oco a Sa ,a, ;ue ,a#-a e tado ec,ado a$$-0 Lo cuadro de $a 'arede 0 /odo $o ;ue ;uer-a era ;ue e$ do$or e detu%iera000 A trid grit* ante $o onido e<tra:o ;ue a a$ta#an a u o-do 0 =!Sa ,a, ;u3 e t( ocurriendo) =E$ #a tardo trat* de matarme0 =!C*mo) =Di 'ar* una #o$a de .uego de $a c,imenea a mi cuarto tra ero 0 "om#re, mi 'e$a4e e ta c,amu cado0 E t( teniendo un ata;ue de a$g6n ti'o 8 u ando u 'odere 0 =!Zare1) La ca#a:a entera tem#$* con ta$ .erocidad ;ue e$$a medio e 'era#a ;ue e ta e ta$$ara0 =NZare1O E$ i$encio era tota$0 /odo $o ;ue A trid 'od-a o-r era e$ $atido de u cora&*n0 =!Eu3 e t( ocurriendo) ='regunt* a Sa ,a0 =No 30 E$ .uego e a'ag* 8 no 'uedo %er nada0 E ta com'$etamente o curo0 >$ ,i&o a:ico $a $uce 0 =!Zare1) =intent* otra %e&0 Otra %e& nadie conte t*0 Su '(nico e tri'$ic*0 ?od-a matar$a 8 ni e$$a ni Sa ,a $o %er-an %enir0 ?od-a ,acer$e cua$;uier co a0 =!?or ;u3 me a$%a te) Sa$t* ante e$ onido de u %o& 4u to a$ $ado de u ore4a mientra e e ca8eron

enta#a en e$ o.(0 E ta#a tan cerca de e$$a ;ue 'od-a entir u re 'iraci*n ca$iente en u 'ie$0 =E ta#a ,erido0 =!C*mo u'i te ;ue e ta#a ,erido) =No $o u'e ,a ta de 'u3 de ;ue te tra4e adentro0 5o000 'en 3 ;ue e ta#a #orrac,o0 =S*$o un tonto redomado meter-a a un ,om#re e<tra:o en u ca a cuando e ciego 8 %i%e o$o0 No me trate como a un idiota0 E$$a trag*0 Era #a tante m( $i to de $o ;ue e$$a ,a#-a cre-do0 5 #a tante m( e 'e$u&nante0 =!?or ;u3 e to8 a;u-) =demand*0 =/e $o di4e0 >$ a'art* de un em'u4*n e$ o.( con tanta .uer&a ;ue 'atin* ,acia ade$ante %ario cent-metro 0 Luego e ta#a de$ante de e$$a, inmo%i$i&(ndo$a contra $o co4ine 0 "aci3ndo$a tem#$ar 'or u 're encia .ero&0 =!C*mo me meti te) =/e arra tr30 =!So$a) =?or u'ue to0 =No 'arece $o u.icientemente .uerte0 E$$a #o;ue* con miedo0 !Eu3 i#a a ,acer$e) !Eu3 intenta#a ,acer$e) =So8 m( .uerte de $o ;ue 'are&co0 =?ru3#a$o =agarr* u mu:eca 0 E$$a .orce4e* con 3$ 'ara %ario =D34ame ir0 =!?or ;u3) !/e o8 re'u$ i%o) Sa ,a gru:*0 Ruido amente0 E$$a e conge$* 8 mir* enco$eri&adamente ,acia donde e 'era#a ;ue u cara e tu%ie e0 egundo 0

=Zare1 Mdi4o e$$a di4o0 =Me e ta $a timando0 D34ame ir0 ?ara u or're a, $o ,i&o0 Se mo%i* ,acia atr( mu8 $igeramente 'ero u 're encia eno4ada era toda%-a tangi#$e0 O're i%a0 Aterradora0 ="a a$go inte$igente, 'rince a =gru:* 3$ en u ore4a0 =Eu3date $e4o de m-0 Lo o8* a$e4ar e0 =>$ e cu$'a#$e M$an&* Sa ,a0 =A trid0 R6&ga$e0 No 'od-a0 /oda%-a no0 A6n cuando Zare1 $a ,a#-a a u tado0 A6n cuando en e te momento e %e-a de e;ui$i#rado 8 aterrador0 >$ rea$mente no $a ,a#-a $a timado0 S*$o $a ,a#-a a u tado, 8 e o no era a$go 'or $o ;ue a$guien de#-a morir0 De 'u3 de e to, e$$a 'od-a entender 'er.ectamente c*mo 'udo ,a#er e<'$otado 8 matado a toda $a 'er ona en e$ 'ue#$o ;ue $e ,a#-a ido con.iado 'ara de.ender0 !E<'$otar-a a - con e$$a) 5a ;ue e$$a era inmorta$, no $a 'od-a matar, 'ero - $a 'od-a $a timar0 9n 4ue& menor 'odr-a ,a#er eguido ade$ante 8 dar e$ %eredicto #a ado o$amente en $a accione de e ta noc,e0 E$$a e ta#a tentada, 'ero no $o ,ar-a0 /oda%-a no0 =!E t( #ien) ='regunt* Sa ,a de 'u3 de ;ue e$$a e re,u a e a re 'onder u demanda de un %eredicto0 =S-0 ?ero e$$a ment-a 8 ten-a e$ 're entimiento ;ue Sa ,a $o a#-a0 Zare1 $a ,a#-a aterrori&ado de una .orma ;ue nadie ante ,a#-a ,ec,o0 ?or dema iado ig$o , ,a#-a 4u&gado a inconta#$e mu4ere 8 ,om#re 0 A e ino , traidore , #$a .emadore 0 /u n*m#ra$o 0 ?ero ninguno de e$$o $a ,a#-a a u tado a$guna %e&0 Ninguno de e$$o a$guna %e& $a ,a#-a ,ec,o ;uerer a$ir corriendo ,acia $a 'rotecci*n de u ,ermana 0 Zare1 $o ,ac-a0 "a#-a a$go acerca de 3$ ;ue rea$mente no e ta#a ano0 E$$a era

ca'a& de tratar con 'er ona ;ue trata#an de e conder u $ocura0 "om#re ;ue 'od-an 4ugar a er ,3roe ga$ante mientra 'or dentro eran .r-o 8 crue$e 0 Zare1 ,a#-a e<'$otado 8 aun a - no $a ,a#-a $a timado0 A$ meno toda%-a no0 ?ero u m3todo intimidante i#an a tener ;ue ir e0 Record* $a 'a$a#ra de Ac,eron 'ara e$$a: 2E ;ue uno 'uede %er correctamente0007 !Eu3 ,a#-a dentro de$ cora&*n de Zare1) E<,a$ando $argamente, A trid e<tendi* u $oca$i&ar a Zare10 Como ante , no $o 'udo $oca$i&ar$o 'ara nada0 Era como i 3$ e tu%iera tan aco tum#rado a mantener e ocu$to ;ue no e regi tra#a en e$ radar de nadie0 Ni aun en e$ u8o inten i.icado0 =!D*nde e t() ='regunt* a Sa ,a0 =En u cuarto, 'ien o0 =!D*nde e ta ) Sa ,a %ino 8 e ent* a u 'ie 0 =Artemi a tiene ra&*n0 ?or e$ #ien de $a ,umanidad, 3$ de#e er e$iminado0 "a8 a$go eriamente ma$ con e te ,om#re0 A trid .rot* u ore4a mientra con idera#a e o0 =No 30 Ac,eron negoci* con Artemi a a .in de ;ue 8o 'udiera 4u&gar a Zare10 >$ no ,a#r-a ,ec,o e o in una ra&*n0 S*$o un tonto ,ace true;ue con Artemi a 'or nada0 5 Ac,eron e t( mu8 $e4o de er un tonto0 De#e ,a#er a$go #ueno en Zare1 o i no000 =Ac,eron iem're e acri.ica 'or u ,om#re 0 E $o ;ue 3$ ,ace = e mo.* Sa ,a0 =/a$ %e&000 ?ero e$$a $o conoc-a me4or0 Ac,eron iem're ,ar-a $o ;ue .ue e me4or 'ara todo $o in%o$ucrado 0 >$ nunca ante ,a#-a inter.erido a $a ,ora de 4u&gar o e4ecutar un Ca&ador O curo re#e$de, 8 a6n a -, $e ,a#-a 'edido entido 8 trat* de *$o con e$ cora&*n

'er ona$mente ;ue 4u&gara a 3 te >$ no ,a#-a 'ermitido ;ue a e inaran a Zare1 no%eciento a:o atr( 'or de truir u 'ue#$o 8 a $o inocente ,umano 0 Si Zare1 %erdaderamente '$antea#a un 'e$igro, entonce Ac,eron nunca ,u#iera negociado con e$$o 'or una audiencia o 'ara 'ermitir$e a$ Ca&ador O curo %i%ir0 A$$- ten-a ;ue ,a#er a$go m( 0 E$$a ten-a ;ue creer en Ac,eron0 /en-a ;ue ,acer$o0 Zare1 e ent* o$o en u cuarto, o# er%ando a $a nie%e caer a.uera, a tra%3 de $a cortina a#ierta 0 E ta#a entado en $a i$$a mecedora, 'ero $a manten-a inm*%i$0 De 'u3 de u P o#recargaP, ,a#-a ido a tra%3 de $a ca a reem'$a&ando #om#i$$a 8 recogiendo $o cuadro ;ue#rado 0 A,ora todo e ta#a mi terio amente ;uieto0 /en-a ;ue a$ir de a$$- ante ;ue e<'$otara otra %e&0 !?or ;u3 $a tormenta no e deten-a) La $u& de$ %e t-#u$o e 'rendi*, ceg(ndo$o 'or un momento0 >$ mir* ce:udamente0 !?or ;u3 A trid 'rend-a $uce cuando era ciega) La e cuc,* 'i ar ua%emente 'or e$ %e t-#u$o ,acia $a a$a0 ?arte de 3$ ;uer-a un-r e$e, ,a#$ar con e$$a0 ?ero 3$ nunca ,a#-a ido dado a $a con%er aci*n in u tancia$0 No a#-a como con%er ar0 Nunca nadie ,a#-a e tado intere ado en cua$;uier co a ;ue 3$ tu%iera 'ara decir0 A - e ;ue $o manten-a 'ara - mi mo 8 e o e ta#a #ien 'ara 3$0 =!Sa ,a) E$ onido de u me$*dica %o& $o tra 'a * como un %a o ,aci3ndo e a:ico 0 =Si3ntate a;u- mientra ,ago otro .uego0 Ca i e $e%ant* 'ara a8udar$a, 'ero e .or&* a 'ermanecer en u i$$a0 Su d-a como criado 'ara $o rico ,a#-an terminado0 Si e$$a ;uer-a un .uego, entonce e$$a era tan ca'a& 'ara ,acer uno como $o era 3$0

?or u'ue to ;ue 3$ 'od-a %er 'ara ati&ar e$ .uego 8 u mano eran ( 'era 'or e$ arduo tra#a4o0 La de e$$a eran ua%e 0 De$icada 0 Mano .r(gi$e ;ue 'od-an a'aciguar000 Ante de dar e cuenta, e dirig-a ,acia $a a$a0 Encontr* a A trid arrodi$$ada .rente a$ ,ogar, tratando de em'u4ar nue%o $e:o o#re $a 'arri$$a de ,ierro0 E ta#a $uc,ando contra e o 8 ,aciendo $o me4or 'ara no ;uemar e durante e$ 'roce o0 Sin decir una 'a$a#ra, $a ,i&o 'ara atr( 0 E$$a e ;ued* in a$iento, a$armada0 =Mu3%ete de mi camino Mgru:* 3$0 =No e ta#a en tu camino0 /6 te meti te en e$ m-o0 Cuando e re,u * a mo%er e, $a a$&* 8 $a de4* caer en e$ i$$*n %erde o curo0 =!Eu3 e ta ,aciendo) ='regunt* con e<'re i*n o#re a$tada0 =Nada =0 Regre * a$ ,ogar 8 'rendi* e$ .uego0 =No 'uedo creer ;ue con todo e$ dinero ;ue tiene , no tenga a nadie a;u- 'ara a8udarte0 =No nece ito a nadie ;ue me a8ude0 >$ ,i&o una 'au a ante u 'a$a#ra 0 =!No) !C*mo ,ace 'ara e tar 'or tu cuenta) =Sim'$emente $o ,ago0 No 'uedo o'ortar a a$guien trat(ndome como i e tu%iera in%($ida0 Re u$ta ;ue o8 tan ca'a& como cua$;uier otro0 =Mu8 #ien 'or ti, 'rince a =0 ?ero 3$ inti* otra o$eada de re 'eto 'or e$$a0 En e$ mundo en ;ue ,a#-a crecido, $a mu4ere como e$$a nunca ,ac-an nada 'or e$$a mi ma 0 "a#-an com'rado a 'er ona como 3$ 'ara er%ir a todo u anto4o 0 =!?or ;u3 me $$ama 'rince a todo e$ tiem'o) =!E $o ;ue ere , no) E$ ;uerido #ri$$ante de tu 'adre 0 E$$a .runci* e$ ce:o0 =!C*mo a#e e o)

=Lo 'uedo o$er en ti0 Ere una de e a 'er ona ;ue nunca ,an tenido un momento de 'reocu'aci*n en u %ida0 /odo $o ;ue a$guna %e& ,a ;uerido, $o ,a tenido0 =No todo0 =!No) !Eu3 e $o ;ue te ,a .a$tado a$guna %e&) =Mi %i ta0 Zare1 e ;ued* ca$$ado mientra o-do 0 =S-, er ciego a'e ta0 =!C*mo $o a#e ) =E tando a,-, ,a#i3ndo$o ido0 u 'a$a#ra ona#an en u

Ca'-tu$o X

=!Era ciego) ='regunt* A trid0 Zare1 no conte t*0 No 'od-a creer ;ue e $e e ca'ara0 Era a$go de $o ;ue nunca ,a#-a ,a#$ado, ni i;uiera con Re e$ ecreto0 Reacio a %i itar u 'a ado otra %e& e ta noc,e 8 e$ do$or ;ue $o e 'era#a a$$-, Zare1 de4* $a a$a 8 regre * a u cuarto donde cerr* $a 'uerta 8 a -, en 'a&, e 'u o a e 'erar a ;ue 'a ara $a tormenta0 A$ meno e tando o$o no ten-a ;ue 'reocu'ar e 'or traicionar e a - mi mo o $a timar a a$guien0 ?ero mientra e enta#a en $a i$$a, no eran $a im(gene de$ 'a ado $a ;ue $o 'er egu-an0 Era e$ 'er.ume de ro a 8 madera, $o '($ido o4o c$aro de una mu4er0 E$ recuerdo de u me4i$$a ua%e 8 .r-a #a4o u dedo 0 Su ,6medo 8 de ordenado 'e$o ;ue enmarca#a uno ra go ;ue eran .emenino 8 atracti%o 0 9na mu4er ;ue no e o#re a$ta#a con 3$ o e aco#arda#a0 Era a om#ro a 8 or'rendente0 Si 3$ .uera otra 'er ona, entonce regre ar-a a $a a$a en donde e ta#a entada con u $o#o 8 $a ,ar-a re-r0 ?ero no a#-a como ,acer re-r a $a 'er ona 0 ?od-a reconocer e$ ,umor, m( e 'ecia$mente $a iron-a, 'ero no era e$ ti'o de ,om#re ;ue ,ac-a c,i te o 'roduc-a onri a en otra 'er ona 0 E 'ecia$mente no en una mu4er0 E o no $o ,a#-a mo$e tado ante 0 E ta noc,e -0 =!E cu$'a#$e) A trid e cuc,* $a %o& de Artemi a en u ca#e&a0 /oda $a noc,e 0 S*$o Ac,eron $o a#-a 8 Ac,eron, agradecidamente, ,a#-a guardado

de de ;ue Zare1 ,a#-a ido tra-do a $a ca a, Artemi a $a ,a#-a .a tidiado con a;u3$$a 'regunta una 8 otra %e&, ,a ta ;ue e inti* como Ruana De Arco iendo atormentada 'or %oce 0 =/oda%-a No, Artemi a0 Se aca#a de de 'ertar0 =Bien, !;u3 e $o ;ue te $$e%a tanto tiem'o) Mientra 3$ %i%e, Ac,eron tiene $o ner%io de 'unta 8 8o 'o iti%amente odio cuando 3$ e ta in;uieto0 R6&ga$o como ma$a 'er ona 8a0 =!?or ;u3 ;uiere tanto ;ue Zare1 muera) E$ i$encio de cendi*0 A$ 'rinci'io 'en * ;ue Artemi a $a ,a#-a de4ado, a - ;ue cuando $a re 'ue ta %ino, $a or'rendi*0 =A Ac,eron no $e gu ta %er u.rir a nadie0 E 'ecia$mente no a uno de u Ca&adore O curo 0 En tanto Zare1 %i%a, Ac,eron u.re, 8 a 'e ar de $o ;ue Ac,eron 'ien a, no me gu ta %er$o u.rir0 A trid nunca e ,a#-a imaginado ;ue Artemi a 'udiera decir ta$ co a0 La dio a no era e<actamente conocida 'or u #ondad o com'a i*n, o 'or 'en ar en a$guien a'arte de - mi ma0 =!Ama a Ac,eron) La %o& de Artemi a era cortante cuando $e conte t*, =Ac,eron no e de tu incum#encia, A trid0 S*$o Zare1 $o e , 8 4uro ;ue i 'ierdo m( de $a $ea$tad de Ac,eron 'or e to, e tar( mu8 a'enada 'or e o0 A trid e 'u o r-gida ante $a amena&a 8 e$ tono ,o ti$0 "ar-a .a$ta m( ;ue Artemi a 'ara $a timar$a, 8 i $a dio a ;uer-a una 'e$ea, entonce era me4or ;ue e tu%iera 're'arada0 A e$$a no $e 'odr-a gu tar m( %eredicto 'rematuro0 =!Si 4u&go a Zare1 ante de tiem'o, no 'ien a ;ue Ac,eron e eno4ar( 8 demandar( un re=4u&gamiento) Artemi a ,i&o un ruido gro ero0 =Adem( , $e di4i te a Ac,eron ;ue no inter.erir-a , Artemi a0 Le u tra#a4o, 'ero A trid $o toma#a en erio 8 nadie, e 'ecia$mente Artemi a, i#a a intimidar$a 'ara dar un

,ici te 4urar ;ue 3$ no me contactar-a 'ara tratar de in.$uenciar mi %eredicto 8 a6n a - e ta a;u-, tratando de ,acer e o0 !C*mo 'ien a ;ue reaccionar( i $e cuento de tu accione ) =Bien Mre o'$* e$$a0 =No te incomodar3 otra %e&0 N?ero enc(rgate 8aO So$a .ina$mente, A trid e ent* en $a a$a, con iderando $o 'r*<imo ;ue de#-a ,acer, c*mo 'od-a em'u4ar a Zare1 'ara %er i e<'$ota#a otra %e& 8 e %o$%-a m( %io$ento0 "a#-a atacado a u ca a, 'ero no a e$$a0 Sa ,a $o ,a#-a atacado, 8 aun;ue 3$ ,a#-a $a timado a$ $o#o, e$ $o#o $o ,a#-a $a timado muc,o m( 0 "a#-a ido una 'e$ea 4u ta entre e$$o 8 Zare1 no ,a#-a tratado de matar a Sa ,a 'or atacar$o0 Se ,a#-a acado a$ $o#o de encima 8 $uego $o ,a#-a de4ado o$o0 En $ugar de #u car %engan&a en Sa ,a, Zare1 $e ,a#-a dado agua0 E$ 'eor de$ito de Zare1 ,a ta a,ora era u actitud ,o ti$ 8 e$ ,ec,o de ;ue ten-a una 're encia %erdaderamente atemori&ante0 ?ero ,ac-a co a ama#$e ;ue eran contraria a u ma$ car(cter0 Su entido com6n $e dec-a ;ue ,iciera $o ;ue dec-a Artemi a, dec$arar$o cu$'a#$e 8 marc,ar e0 Su in tinto $e dec-a ;ue e 'erara0 Siem're ;ue no e enco$eri&ara con e$$a o Sa ,a, eguir-a ade$ante0 ?ero i a$guna %e& $o ataca#a, entonce e$$a e tar-a .uera de $a 'uerta 8 3$ e tar-a .rito0 =Lo ,om#re inocente no e<i ten0 A trid de4* e ca'ar un u 'iro de can ancio0 Le ,a#-a dic,o e o a u ,ermana Att8 $a 6$tima %e& ;ue ,a#-a ,a#$ado con e$$a0 ?arte u8a ,one tamente cre-a en e o0 Ninguna %e&, en todo e to 4u&gado $e ,a#-a mentido0 /odo e$$o ,a#-an tratado de enga:ar$a0 A$guno ,a#-an tratado de o#ornar$a0 ig$o , ,a#-a encontrado a a$guien inocente0 Cada ,om#re ;ue a$guna %e& ,a#-a

A$guno ,a#-an tratado de e ca'ar e0 A$guno ,a#-an tratado de go$'ear$a0 5 uno ,a#-a tratado de matar$a0 E$$a e 'regunta#a en cu($ categor-a caer-a Zare10 In 'irando 'ro.undamente 'ara .orti.icar e, A trid e $e%ant* 8 .ue a u ,a#itaci*n 'ara #u car entre $a ro'a ;ue Sa ,a tra-a 'ue ta cuando e ta#a en u .orma ,umana0 =!Eu3 e ta ,aciendo) ='regunt* Sa ,a mientra e un-a a e$$a0 =Zare1 nece ita ro'a Mdi4o e$$a en %o& a$ta in 'en ar0 Sa ,a mordi* u mano , 8 con u nari& meti* u ro'a en $a cana ta a$ .ondo de$ armario0 =>$ 'uede 'oner e $a m-a 0 A trid $a ac*0 =Vamo , Sa ,a, 3 ama#$e0 No tiene ro'a a;u- 8 $a ;ue $$e%a 'ue ta e t(n ,ara'ienta 0 =!5) E$$a #u c* entre $o 'anta$one 8 $a cami a , de eando 'oder %er$a 0 =Era t6 e$ ;ue e ;ue4a#a de tener ;ue mirar a un ,om#re de nudo0 ?en 3 ;ue 're.erir-a %er a$guna ro'a o#re 3$0 =/am#i3n me ;ue4o acerca de$ ,ec,o ;ue tengo ;ue orinar a.uera 8 comer en reci'iente , 'ero no te %eo de4(ndome u ar e$ cuarto de #a:o o $a %a4i$$a e tando 3$ a$rededor0 E$$a neg* con $a ca#e&a0 =!?odr-a 'arar) /e ;ue4a como una %ie4a =0 Recogi* un u3ter 'e ado0 =No M'rote t* Sa ,a0 =No e$ u3ter Borgo:a0 E e e mi .a%orito0 =Sa ,a, te $o 4uro0 NEre tan ca'ric,o oO =5 e e e mi u3ter0 De%u3$%e$o0 E$$a e $e%ant* 'ara $$e%(r e$o a Zare10 Sa ,a $a igui*, ;ue4(ndo e todo e$ camino0 u8a 0 E ta on

=/e com'rar3 uno nue%o, ='rometi* e$$a0 =No ;uiero a uno nue%o0 Euiero Pe eP0 =No $o e tro'ear(0 =S- $o ,ar(0 Mira u ro'a 0 E t(n arruinada 0 5 no ;uiero ;ue u cuer'o to;ue a$go ;ue 8o u o0 Lo contaminar(0 =O,, Dio m-o, Sa ,a0 No ea ni:o0 /iene cuatrociento a:o de edad 8 e t( actuando como un cac,orro0 No e como i tu%iera 'io4o o a$go0 =NS- $o tieneO E$$a mir* enco$eri&adamente ,acia u 'ierna donde $o 'od-a entir0 >$ agarr* e$ u3ter con u diente 8 e $o ac* de $a mano 0 =NSa ,aO =e$$a c,a ;ue* en %o& a$ta, corriendo tra 3$0 =Dame e e u3ter o 4uro ;ue te %er3 ca trado0 E$ $o#o corri* a tra%3 de $a ca a0 A trid .ue tra 3$ tan r('ido como 'od-a0 Con.ia#a en u memoria re 'ecto de donde e ta#an $a co a 0 A$guien ,a#-a mo%ido $a me a de ca.30 Si e* cuando u 'ierna e go$'e* con $a e ;uina de e ta 8 'erdi* e$ e;ui$i#rio0 E<tendi* $a mano 'ara re.renar e, 'ero o$o inti* e$ mante$ de $i&ar e0 Se inc$in* #a4o u 'e o0 La 'arte u'erior de %idrio ca8* de co tado, ec,ando a %o$ar $a co a 0 A$go go$'e* u ca#e&a 8 e ,i&o 'eda&o 0 A trid e conge$*, a u tada de mo%er e0 No a#-a ;u3 ,a#-a roto, 'ero e$ onido ,a#-a ido incon.undi#$e0 !D*nde e ta#a e$ %idrio) Su cora&*n marti$$a#a, ma$di4o u ceguera0 No e atre%-a a mo%er e 'or miedo de cortar e0 =!Sa ,a) ='regunt*0 >$ no conte t*0 =No te mue%a =0 La %o& dominante, 'ro.unda de Zare1 tem#$*

'or u co$umna %erte#ra$0 La iguiente co a ;ue u'o .ue ;ue do #ra&o .uerte $a $e%anta#an de$ 'i o con una .aci$idad ;ue era %erdaderamente aterradora0 La acun* contra un cuer'o ;ue era roca dura 8 carne .i#ro a0 9no ;ue e ondea#a con cada mo%imiento ;ue 3$ ,acia mientra $a guia#a .uera de $a a$a0 E$$a $e 'u o $o #ra&o a$rededor de u anc,o , ma cu$ino ,om#ro , ;ue e endurecieron en reacci*n a u contacto0 Su re 'iraci*n ca8* contra u cara, ,aciendo ;ue u cuer'o entero e derritie e0 =!Zare1) ='regunt* tentati%amente0 =!"a8 a$guien m( en e ta ca a ;ue te 'ueda cargar, de$ cua$ nece ito a#er u e<i tencia) Ignor* u comentario arc( tico mientra $a $$e%a#a a $a cocina 8 $a co$oca#a o#re una i$$a0 E$$a 'erdi* u ca$or in tant(neamente0 Le 'rodu4o un do$or e<tra:o en e$ 'ec,o ;ue ni e 'era#a ni entend-a0 =Fracia =di4o e$$a ;uedamente0 >$ no re 'ondi*0 En $ugar de e o, $o o8* a$ir de$ cuarto0 9no minuto m( tarde, regre * 8 ec,* a$go en e$ #a urero0 =No 3 ;ue $e ,ici te a Scoo#8 = di4o con tono ca i norma$, ='ero 3 ta en una e ;uina ec,ado o#re un u3ter 8 no de4a de gru:irme0 E$$a a,og* e$ de eo de re-r e ante e a imagen0 =E t( iendo ma$o0 =S-, 'ue #ien, de donde %engo, $e 'egamo a $a co a ;ue on ma$a 0 A trid .runci* e$ ce:o ante $a 'a$a#ra 8 $a emoci*n u#8acente ;ue de4a#a tra $ucir0 =A$guna %ece entender e m( im'ortante ;ue ca tigar0 =5 a$guna %ece no $o e 0 =/a$ %e& Mmurmur* e$$a0 Zare1 de4* a$ir e$ agua en e$ .regadero0 Son* como i e e tu%iera

$a%ando $a mano otra %e&0 E<tra:o, 'arec-a ,acer e o #a tante eguido0 =Recog- todo $o %idrio ;ue 'ude encontrar = di4o 'or o#re e$ onido de$ agua corriendo, ='ero e$ .$orero de cri ta$ o#re tu me a e ,i&o a:ico 0 De#er-a u ar &a'ato a$$- 'or uno d-a 0 A trid e ta#a e<tra:amente tocada 'or u accione 8 u ad%ertencia0 Se $e%ant* de $a i$$a 8 cru&* e$ 'i o 'ara 'ara e a$ $ado de 3$0 Si #ien no $o 'od-a %er, $o 'od-a entir0 Sentir u ca$or, u .uer&a0 Sentir $a cruda en ua$idad de$ ,om#re0 9n tem#$or $a atra%e * 8 #a4* 'or u cuer'o, educi3ndo$a con de eo 8 nece idad0 9na 'arte e<tra:a u8a ard-a 'or a$can&ar 8 tocar $a 'ie$ ua%e 8 to tada ;ue $a $$ama#a con $a 'rome a de un ca$or 'rimiti%o0 A6n a,ora recorda#a como e %e-a u 'ie$0 La .orma en ;ue $a $u& 4uga#a en e$$a0 E$$a ;uer-a atraer u $a#io ,acia $o de e$$a 8 %er ;ue a#or ten-an0 Ver i 3$ 'od-a er tierno0 !O er-a rudo 8 %io$ento) A trid de#er-a e canda$i&ar e 'or u 'en amiento 0 Como 4ue&, e u'on-a ;ue no 'od-a tener e te ti'o de curio idad, 'ero como mu4er, no 'od-a e%itar$o0 "a#-a 'a ado #a tante tiem'o de de ;ue e$$a ,u#iera entido de eo 'or un ,om#re0 En $o m( 'ro.undo ,a#-a toda%-a una 'arte u8a ;ue ;uer-a encontrar $a #ondad en $a ;ue Ac,eron cre-a0 E o no era a$go ;ue e$$a tam'oco ,a#-a ;uerido ,acer 'or ig$o 0 La #ondad de Zare1 no ten-a entido0 =!C*mo u'i te ;ue te nece ita#a) =O- e$ %idrio rom'er e 8 me imagin3 ;ue e ta#a atra'ada0 E$$a onri*0 =E o .ue mu8 du$ce de 'arte tu8a0 ?re ent-a ;ue 3$ $a e ta#a mirando0 Su carne e ca$ent* con idera#$emente ante e$ 'en amiento0 Su 'ec,o e endurecieron0

=No o8 du$ce, 'rince a0 Con.-a en m-0 No, 3$ no era du$ce0 Era duro0 E 'ino o 8 e<tra:amente .a cinante0 Como una #e tia a$%a4e ;ue nece ita#a er dome ticada0 Si a$guien a$guna %e& 'udiera dome ticar a$go como 3$0 =/rata#a de darte a$guna ro'a Mdi4o e$$a ua%emente, tratando de reco#rar e$ contro$ de u cuer'o, e$ cu($ 'arec-a no ;uerer re 'onder a$ entido com6n0 ="a8 m( ;ui iera tomar$o 're tado0 >$ e mo.* mientra cerra#a e$ agua 8 arranca#a una toa$$a de 'a'e$ 'ara ecar e $a mano 0 =/u ro'a no me ;uedar(n, 'rince a0 E$$a e ri*0 =No on m-a 0 ?ertenecen a un amigo0 Zare1 no 'od-a re 'irar con e$$a tan cerca de 3$0 /odo $o ;ue ten-a ;ue ,acer era rec$inar e ,acia a#a4o mu8 $igeramente 8 'odr-a #e ar $o $a#io $igeramente e'arado 0 E tirar e, 8 $a tocar-a0 Lo ;ue %erdaderamente $o a u t* era cu(nto 3$ ;uer-a tocar$a0 Cu(nto ;uer-a 're ionar u cuer'o contra e$ de e$$a 8 entir u cur%a ua%e contra $a dura $-nea ma cu$ina de 3$0 No 'od-a recordar en toda $a %ida ,a#er de eado a$go a -0 Cerrando $o o4o , e tortur* con una imagen de $o do de nudo 0 De 3$ 'oni3ndo$a o#re $a encimera de$ante de 3$ a .in de 'oder .o$$ar$a ,a ta ,acer$e e ta$$ara de de eo0 De de $i&ar e adentro 8 a.uera de u ca$or ,a ta e tar dema iado can ado 'ara mantener e de 'ie0 Dema iado en i#$e como 'ara mo%er e0 Euer-a entir e$ ca$or de u 'ie$ de $i&(ndo e contra $a de 3$0 Su re 'iraci*n en u carne0 So#re todo, ;uer-a u 'er.ume en u 'ie$0 ?ara a#er $o c*mo e entir-a tener una mu4er ;ue no mo trara miedo o de 'recio 'or 3$0 En todo e to ig$o , nunca ,a#-a tenido e<o con una mu4er a $a u3tere en e$ .ondo de mi armario i

;ue no ,u#iera tenido ;ue 'agar0 La ma8or-a de $a %ece ni i;uiera ,a#-a tenido e o0 "a#-a e tado o$o 'or tanto tiem'o000 =!D*nde e ta e e amigo tu8o) ='regunt* con %o& e<tra:amente gra%e mientra 'en a#a en e$$a con otro ,om#re0 Le do$-a de un modo ;ue no de#er-a0 Sa ,a entr* en e$ cuarto 'ara c$a%ar $o o4o en e$$o 8 $adrar0 =Mi amigo e t( muerto Mdi4o A trid in titu#ear0 Zare1 ar;ue* una ce4a0 =!C*mo muri*) =Mmm, 3$ ten-a 'ar%o0 =!No e una en.ermedad ;ue $e da a $o 'erro ) =S-0 +ue tr(gico0 =NO8eO M$e di4o Sa ,a a A trid0 =E to8 re entido 'or e o0 =Com'*rtate o te dar3 'ar%o0 Zare1 e a$e4* de e$$a0 =!Lo e<tra:a ) E$$a mir* en $a direcci*n de$ $adrido de Sa ,a0 =No, no rea$mente0 Era una mo$e tia0 =/e mo trar3 $o ;ue e una mo$e tia, nin.a0 S*$o e 'era0 A trid re.ren* una onri a0 =Entonce , !e ta intere ado en $a ro'a ) =$e 'regunt* a Zare10 =Seguro0 E$$a $o condu4o a u cuarto0 =Ere tan ma$%ada =Sa ,a gru:*0 =S*$o e 'era0 "ar3 ;ue te arre'ienta de e to0 !Sa#e de e e con.ort a$ ;ue e ta a.icionada) E t( .rito0 5 8o no %o$%er-a a u ar mi &a'ati$$a E$$a $o ignor*0 Zare1 no ,a#$* mientra $o $$e%a#a a u ,a#itaci*n, $a cua$ e ta#a decorada con ua%e tono de ro a0 Era todo .emenino 8 ua%e0 ?ero era i .uera t60

e$ 'er.ume en e$ aire $o ;ue $o ,i&o arder0 Ro a 8 madera a,umada0 O$-a como e$$a0 E e 'er.ume $o 'u o tan duro 8 r-gido, ;ue $o ,i&o do$er0 Su 'ene e e tir* contra $a ( 'era crema$$era, rog(ndo$e ;ue ,iciera a$go a'arte de mirar$a0 Contra u %o$untad, u mirada 'ermaneci* .i4a en $a cama0 ?od-a imaginar$a 8aciendo dormida a$$-0 Su $a#io re$a4ado 8 de nudo000 E$ co#ertor ro a '($ido en%ue$to a$rededor de u 'ierna de nuda 0 =A;u- tiene 0 /u%o ;ue arra trar u mirada de $a cama a$ armario0 E$$a e ,i&o 'ara atr( 'ara dar$e acce o a $a ro'a de ,om#re, ;ue e ta#an do#$ada 'u$cramente, en una cana ta de $a%ander-a0 =?uede tomar $o ;ue ;uiera 0 A,ora ,a#-a un do#$e entido en e a dec$araci*n, i e ;ue 3$ a$guna %e& o8* uno0 E$ 6nico 'ro#$ema era ;ue $o ;ue m( ;uer-a, de.initi%amente no e ta#a en e$ cana to0 Zare1 $e agradeci*, $uego ac* un u3ter negro de cue$$o %ue$to gri ;ue no de#er-a er mu8 'e;ue:o 'ara 3$0 =Me cam#iar3 en mi ,a#itaci*n =di4o, 'regunt(ndo e 'ara ;u3 e toma#a $a mo$e tia0 A e$$a no $e im'ortar-a i 3$ de4a#a $a ,a#itaci*n o no0 No era como i e$$a 'udiera %er$o o a$go0 En ca a 3$ anda#a medio de nudo $a ma8or-a de $a %ece 0 ?ero e o no era ci%i$i&ado, !no) !De de cu(ndo ere ci%i$i&ado) De de e ta noc,e, 'arec-a0 Sa ,a $e $adr* mientra a$-a de$ cuarto, $uego e$ $o#o entr* corriendo a$ cuarto 'ara $adrar a A trid0 =Si$encio, Sa ,a Mdi4o e$$a, =o te ,ar3 dormir en e$ gara4e0 Ignor(ndo$o , Zare1 e encamin* a u cuarto 'ara 'oner e $a e'arado , u cuer'o

nue%a ro'a 0 Cerr* $a 'uerta 8 de4* a un $ado $a ro'a mientra re.ugio0 9na cama0 Comida0 Mir* a$rededor de$ e$egante cuarto, co to amente 'ro%i to0 Se ent-a 'erdido a;u-0 In eguro de - mi mo0 Nunca en u %ida ,a#-a e<'erimentado a$go como e to0 Se ent-a ,umano en e te $ugar0 So#re todo, e ent-a #ien%enido0 A$go ;ue 3$ nunca inti* con S,aron0 Como todo $o dem( ;ue 3$ ,a#-a conocido durante $o ig$o , S,aron ,ac-a $o ;ue 3$ $e 'aga#a 'ara ,acer0 Nada m( , nada meno 0 Siem're inti* como i e e tu%iera entrometiendo cada %e& ;ue e acerca#a a e$$a0 S,aron era .orma$ 8 di tante, e 'ecia$mente de 'u3 de ;ue ,a#-a ignorado e$ a%ance ;ue e$$a $e ,i&o0 Siem're inti* ;ue ,a#-a una 'arte de e$$a ;ue e ta#a a u tada de 3$0 9no 'arte u8a ;ue $o %igi$a#a, e 'ecia$mente cuando u ,i4a e ta#a a$rededor, como i e$$a e 'erara ;ue e a$iera de contro$ con e$$a o a$go 'or e$ e ti$o0 Siem're e ,a#-a entido in u$tado 'or e o, 'ero #ueno, 3$ e ta#a tan aco tum#rado a $o in u$to ;ue e ,a#-a de entendido de$ a unto0 ?ero no e ent-a a - con A trid0 E$$a $o trata#a como i .uera norma$0 "aci3ndo$e o$%idar .(ci$mente ;ue no $o era0 Zare1 e %i ti* r('idamente 8 regre * a $a a$a donde A trid e ta#a entada, $atera$mente o#re e$ o.(, $e8endo un $i#ro en Brai$$e0 Sa ,a e ta#a de can ando en e$ o.( a u 'ie 0 E$ $o#o $e%ant* $a ca#e&a 8 c$a%* $o o4o en 3$ con $o ;ue 'arec-a er odio en u o4o gri $o#uno0 Zare1, ,a#-a re catado e$ cuc,i$$o de $a cocina, 8 agarr* otro 'eda&o e ;ueda#a 'arado inti3ndo e mu8 raro0 Era im'$emente ro'a $o ;ue e$$a $e o.rec-a0 5

de madera0 =!C*mo termina te con un $o#o como ma cota) ='regunt*, ent(ndo e en $a i$$a 'r*<ima a$ .uego a .in de ;ue 'udiera $an&ar $a %iruta de madera en $a c,imenea0 No a#-a 'or ;u3 $e ,a#$*0 Norma$mente, no e ,a#r-a tomado $a mo$e tia, 'ero e ent-a e<tra:amente curio o acerca de u %ida0 A trid e e tir* 'ara acariciar a$ $o#o a u 'ie 0 =No e to8 rea$mente egura0 Mu8 'arecido a ti, $o encontr3 ,erido, $o tra4e 8 $o cuid3 ,a ta ;ue an*0 "a e tado conmigo de de entonce 0 =E to8 or'rendido ;ue te de4ara dome ticar$o0 E$$a onri* ante e o0 =5o, tam#i3n0 No .ue .(ci$ ,acer$o ;ue con.iara en m-0 Zare1 'en * en e o 'or un minuto0 M2De#e tener muc,a 'aciencia0 /e entar( a$ 'rinci'io un 'oco $e4o de m-, a -, en e$ ue$o70 La #oca de A trid e a#ri* or'rendida mientra Zare1 continua#a citando uno de u 'a a4e .a%orito 0 E$$a no 'od-a ,a#er e tado m( e tu'e.acta i 3$ $e ,u#iera $an&ado a$go0 =!Conoce a E$ ?rinci'ito) =Lo ,e $e-do una o do %ece 0 M( ;ue e o 'ara 'oder citar$o tan in.a$i#$emente0 A trid e rec$in* otra %e& 'ara tocar a Sa ,a a .in de 'oder mirar a Zare10 E ta#a entado en diagona$ a e$$a mientra ta$$a#a0 La $u& de$ .uego 4uga#a en u o4o de medianoc,e0 E$ u3ter negro a#ra&a#a u cuer'o, 8 aun;ue una #ar#a negra cu#r-a u cara, e ta#a otra %e& at*nita de $o #ien 'arecido ;ue era0 "a#-a a$go ca i re$a4ante en 3$ mientra tra#a4a#a0 9na gracia 'o3tica ;ue guerrea#a con $a tor i*n c-nica de u #oca0 9n aura mort-.era ;ue $o en%o$%-a m( a'retado ;ue u 4ean negro 0 =Amo a e e $i#ro Mdi4o e$$a ;uedamente0 =Siem're ,a ido uno de mi .a%orito 0 >$ no ,a#$*0 E ta#a entado a$$- con u 'eda&o de madera o tenido

cuidado amente en u mano en tanto u $argo dedo 'arec-a tan o curo0 /an 'e$igro o0

e mo%-an con

gracia o#re 3$0 > ta era $a 'rimera %e& ;ue e$ aire a$rededor de 3$ no No $o $$amar-a tran;ui$o e<actamente, 'ero no era tan inie tro como ,a#-a ido ante 0 =!Lo $e- te cuando era ni:o) =$e 'regunt*0 =No Mdi4o 3$ ;uedamente0 E$$a $e%ant* $a ca#e&a, o# er%(ndo$o mientra tra#a4a#a0 "i&o una 'au a, $uego e gir* 'ara mirar$a con ce:o0 A trid o$t* a Sa ,a 8 e reco t*0 Zare1 no e mo%i* mientra $o o# er%a#a a e$$a 8 u 'erro0 "a#-a a$go mu8 e<tra:o a;u-: Cada in tinto ;ue ten-a, e $o dec-a0 C$a%* $o o4o en Sa ,a0 Si 3$ no $o conociera me4or000 !?ero 'or ;u3 un IereQIo$. e tar-a en A$a 1a con una mu4er ciega) Lo cam'o magn3tico er-an mu8 duro tanto 'ara un Arcadio como 'ara un Katagari, $o cua$e tendr-an momento di.-ci$e tratando de mantener una .orma con i tente mientra $o e$ectrone en e$ aire de tru-an u magia0 No, no era 'ro#a#$e0 5 a6n a -000 Corri* $a mirada de e$$o ,acia e$ re$o4 'e;ue:o o#re $a re'i a de $a c,imenea0 Era ca i $a cuatro en $a ma:ana0 ?ara 3$ toda%-a era tem'rano, 'ero no muc,o ,umano ten-an u ,orario0 =!Siem're te ;ueda $e%antada ,a ta tan tarde, 'rince a) =A$guna %ece 0 =!No tiene un tra#a4o 'ara e$ ;ue nece ita $e%antarte) =No0 /engo dinero de $a .ami$ia0 !Eu3 ,a8 acerca de ti, ?r-nci'e A&u$) La mano de Zare1 e a.$o4* ante u 'a$a#ra 0 Dinero .ami$iar0 E$$a e ta#a a6n m( .orrada de $o ;ue ,a#-a o 'ec,ado0

=De#e er agrada#$e no tener ;ue tra#a4ar 'ara %i%ir0 A trid o8* $a amargura en u %o&0 =!No te gu tan $a 'er ona ;ue tienen dinero, no) =No tengo 're4uicio contra nadie, 'rince a0 Odio a todo e$ mundo 'or igua$0 E$$a ,a#-a o-do e o acerca de 3$0 O-do de Artemi a ;ue 3$ era gro ero, rudo, no re.inado, 8 ;ue era e$ idiota m( in o'orta#$e ;ue Artemi a a$guna %e& ,u#iera conocido0 Viniendo de $a Reina de $o In o'orta#$e , era #a tante ;ue decir0 =No conte ta te mi 'regunta, Zare10 !Eu3 ,ace 'ara ganarte $a %ida) =E to 8 a;ue$$o0 =!E to 8 a;ue$$o, ,u,) !Ere un %aga#undo entonce ) =!Si te di4era ;ue -, me ,ar-a ir) Aun;ue u tono era 'are4o 8 in emoci*n, e$$a ent-a ;ue 3$ e 'era#a u re 'ue ta0 Eue ,a#-a una 'arte de 3$ ;ue ;uer-a ;ue e$$a $o arro4ara a.uera0 9na 'arte de 3$ ;ue $o e 'era#a0 =No, Zare10 /e $o di4e, ere #ien%enido a;u-0 Zare1 de4* de ta$$ar 8 c$a%* $o o4o en e$ .uego, u 'a$a#ra $o ,icieron tem#$ar ine 'eradamente0 ?ero no eran $a $$ama $o ;ue 3$ %e-a, era u cara0 Su %o& du$ce re ona#a 'ro.undamente en u cora&*n, e$ cua$ 3$ 'en a#a ;ue ,a#-a muerto ,ac-a muc,o tiem'o0 Nadie a$guna %e& $e ,a#-a dado $a #ien%enida a ning6n $ugar0 =?odr-a matarte 8 nadie $o a#r-a0 =!Me %a a matar, Zare1) Zare1 e o#re a$t* mientra $o recuerdo $o de garra#an0 Se %io a - mi mo caminando entre $o cuer'o en u 'ue#$o de%a tado0 La %i ta de e$$o con u garganta angrando, u ca a ardiendo000 Se u'on-a ;ue $o ten-a ;ue 'roteger0 En $ugar de e o, $o ,a#-a matado a todo 0

5 aun no a#-a 'or ;u30 No record* nada e<ce'to $a .uria ;ue $o ,a#-a 'o e-do0 La nece idad ;ue ,a#-a entido 'or angre 8 e<'iaci*n0 =E 'ero ;ue no, 'rince a =3$ murmur*0 Le%ant(ndo e, regre * a u cuarto 8 cerr* $a 'uerta0 S*$o e 'era#a ;ue e$$a ,iciera $o mi mo0 "ora m( tarde, A trid e cuc,* $a re 'iraci*n 'e ada de Zare1 cuando e ;ued* dormido0 La ca a e ta#a ;uieta a,ora, a a$%o de u .uria0 E$ aire ,a#-a 'erdido u aura dia#*$ica 8 todo e ta#a ca$mo, tran;ui$o, e<ce'to 'ara e$ ,om#re, ;uien 'arec-a e tar en $a angu tia de una 'e adi$$a0 E$$a e ta#a e<,au ta, 'ero no ten-a gana de dormir0 /en-a muc,a 'regunta en u ca#e&a0 C*mo de ea#a 'oder ,a#$ar con Ac,eron acerca de Zare1 8 'reguntar$e acerca de$ ,om#re ;ue 3$ cre-a ;ue %a$-a $a 'ena a$%ar0 ?ero Artemi a ,a#-a e tado de acuerdo con e ta 'rue#a *$o i Ac,eron 'ermanec-a com'$etamente .uera de e$$a 8 no ,ac-a nada 'ara in.$uenciar e$ %eredicto0 Si A trid trata#a de ,a#$ar con Ac,eron, entonce Artemi a terminar-a $a 'rue#a 8 matar-a a Zare1 inmediatamente0 De#-a ,a#er otra manera 'ara enterar e de a$go de u in%itado0 E$$a mir* a Sa ,a ;ue e ta#a durmiendo como un $o#o o#re u cama0 Lo do Artemi a0 9na %e& ;ue $a guerra entre $a dio a termin*, Artemi a ,a#-a demandado ;ue e 4u&gara a todo $o ;ue ,a#-an 'e$eado contra e$$a0 Lera, $a media ,ermana de A trid, ,a#-a ido en%iada 8 ,a#-a dec$arado a todo cu$'a#$e , e<ce'to a Sa ,a, ;uien ,a#-a ido dema iado 4o%en 'ara er re 'on a#i$i&ado 'or eguir e$ $idera&go de $o otro 0 Su 'ro'ia manada e ,a#-a %ue$to contra 3$ in tant(neamente, 'en ando ;ue $o ,a#-a traicionado 'or $a a# o$uci*n, i #ien *$o ten-a e conoc-an de de ,ac-a ig$o 0 Era a'ena un cac,orro cuando u 'atria ,a#-a .irmado 'e$ear con $a dio a egi'cia Ba t contra

catorce a:o 0 En e$ mundo Katagaria, $o in tinto anima$e 8 $a reg$a eran u'rema 0 La manada era un todo uni.icado 8 cua$;uiera ;ue amena&a#a a $a manada era acri.icado, a6n i era uno de e$$o 0 Ca i $o ,a#-an matado0 ?ero a.ortunadamente, A trid $o ,a#-a encontrado 8 $o ,a#-a cuidado ,a ta anar$o, 8 aun;ue 3$ %erdaderamente odia#a a $o dio e o$-m'ico , era u ua$mente to$erante, ino cari:o o con e$$a0 >$ 'od-a ir e en cua$;uier momento, 'ero no ten-a ning6n $ugar donde ir0 Lo Arcadio TereQ"unter $o ;uer-an muerto 'or;ue 3$ una %e& ,a#-a e tado con $o Ca&adore Katagaria ;ue e ,a#-an %ue$to en contra de $o dio e o$-m'ico , 8 $o Ca&adore $o ;uer-an muerto 'or;ue 'en a#an ;ue $o ,a#-a traicionado0 Su %ida era 'recaria en e$ me4or de $o ca o , inc$u o a,ora0 En a;ue$ entonce , ,a#-a ido una .iera 8 ,a#-a e tado aterrori&ado de er ,ec,o 'eda&o 'or u gente0 A - ig$o atr( , $o do ,a#-an .ormado una a$ian&a ;ue $o #ene.icia#a a am#o 0 E$$a e%ita#a ;ue $o dem( $o mataran mientra era un cac,orro 8 3$ $a a8uda#a cada %e& ;ue e$$a e ta#a in %er0 Con e$ 'a o de$ tiem'o, e ,a#-an ,ec,o amigo 8 a,ora Sa ,a 'ermanec-a con tota$ $ea$tad ,acia e$$a0 Su 'odere m(gico Katagari eran 'or $e4o m( .uerte ;ue $o de e$$a 8 3$ a menudo $o u a#a a u 'edido0 Con ider* e o a,ora0 Lo Katagaria 'od-an %ia4ar a tra%3 de$ tiem'o000 ?ero *$o con $imitacione 0 No, e$$a nece ita#a a$go ;ue garanti&ara ;ue e$$a e tar-a a;u- ante de ;ue Zare1 e de 'erta e0 En momento como e te, de ea#a er una dio a '$ena 8 no una nin.a0 Lo dio e ten-an 'odere ;ue 'od-an000 E$$a onri* ante e$ go$'e de una idea0 =MWAdoc Mdi4o e$$a ua%emente, con%ocando a uno de $o Oneroi0 Eran $o dio e de $o ue:o ;ue manten-an dominio o#re ?,anto i , e$

reino de om#ra entre e$ con ciente 8 e$ u#con ciente0 E$ aire a$rededor de e$$a titi$* con energ-a in%i i#$e, 'odero a, ;ue e$$a 'od-a entir mientra e$ Oneroi a'arec-a0 Midiendo cerca de S metro die&, MWAdoc $a de4a#a como una enana, a$go ;ue a#-a 'or e<'eriencia0 Si #ien e$$a no $o 'od-a %er a,ora mi mo, a#-a e<actamente ;ue a 'ecto ten-a0 Su 'e$o negro er-a tan o curo ;ue a'ena re.$e4ar-a $a $u& 8 u o4o eran de un a&u$ tan '($ido ;ue e %er-an ca i inco$oro 8 'arecer-an ;ue re '$andec-an0 Como todo $o de u ti'o, 3$ era tan #ien 'arecido ;ue 'ara a;ue$$o ;ue 'od-an %er, era di.-ci$ ,a ta 'oder mirar$o0 =?rimita Mdi4o 3$ con %o& cargada de e$ectricidad 8 educci*n 8 .a$ta de emoci*n 8a ;ue $a emocione e ta#an 'ro,i#ida 'ara $o Oneroi0 = "a 'a ado tiem'o0 A$ meno tre ciento o cuatrociento a:o 0 E$$a inc$in* $a ca#e&a a intiendo0 ="e e tado ocu'ada0 >$ e e tir* 'ara tocar u #ra&o a .in de ;ue e$$a u'iera d*nde e ta#a 'arado0 =!Eu3 nece ita ) =!Sa#e a$go acerca de$ Ca&ador O curo Zare1) =0 Lo Oneroi eran a menudo $o ;ue cura#an a $o Ca&adore O curo , tanto .- icamente como menta$mente0 5a ;ue $o Ca&adore O curo eran creado de 'er ona ;ue ,a#-an ido a#u ada o %io$ada , un Dream "unter era a menudo a ignado 'ara $o reci3n creado Ca&adore O curo 'ara a8udar$o a cicatri&ar menta$mente a .in de ;ue 'udieran .uncionar en e$ mundo in $a timar a otro 0 9na %e& ;ue e$ Ca&ador O curo e ta#a ano menta$mente, e$ Dream "unter $o $$e%a#a a tra%3 de$ tiem'o 8 $o a8uda#a a cicatri&ar .- icamente donde;uiera ;ue e tu%ie en ,erido 0 E e era e$ moti%o 'or $o ;ue $o Ca&adore O curo S*$o en $o =S3 de 3$0 ent-an una nece idad o#renatura$ de dormir cuando e ta#an ,erido 0 ue:o era donde $o Oneroi eran e.ecti%o 0

E$$a e 'er* una e<'$icaci*n, 'ero cu(ndo no e $a dio, 'regunt*, =!Eu3 a#e ) =Eue e ta m( a$$( de $a a8uda ;ue a$guno de $o nue tro 'ueda dar$e0 E$$a nunca ,a#-a e cuc,ado una co a a - ante 0 =!Nunca) =A$guna %ece un S1oto ,a ido a 3$ mientra dorm-a, 'ero *$o %an a .in de 'oder tomar una 'arte de u .uria 'ara e$$o 0 E tan inten a ;ue ninguno de e$$o $a 'uede aguantar 'or muc,o tiem'o ante de tener ;ue 'artir0 A trid ;ued* aturdida0 Lo S1oti eran a'ena m( ;ue demonio 0 Eran $o ,ermano 8 $a ,ermana de $o Oneroi, ca&a#an emocione ,umana 8 $a u a#an a .in de 'oder entir emocione otra %e&0 Si e $o de4a#a in contro$, e$ S1oti era umamente 'e$igro o 8 'od-a matar a $a 'er ona ;ue Ptrata#anP0 En $ugar de a'aciguar a Zare1, una %i ita de uno de e$$o incrementar-a u $ocura0 =!?or ;u3 e 3$ a -) !Eu3 'rendi* u .uria) =!Eu3 im'ortancia tiene) =MWAdoc 'regunt*0 =Me in.ormaron ;ue ,a ido marcado 'ara morir0 =?romet- a Ac,eron ;ue $o 4u&gar-a 'rimero0 S*$o morir( i digo e o0 =Entonce de#er-a a,orrarte e$ tra#a4o 8 ordenar u muerte0 !?or ;u3 todo e$ mundo ;uer-a ;ue Zare1 muriera) E$$a no 'od-a entender ta$ animo idad ,acia 3$0 No im'orta ;ue e$ ,om#re actuara en $a .orma ;ue $o ,ac-a0 !A a$guien a$guna %e& $e ,a#-a ca-do #ien) Ni i;uiera una %e& en toda $a eternidad MWAdoc ,a#-a ,a#$ado tan e%eramente acerca de a$guien0 =No e como t60 E$$a $e o8* in 'irar 'ro.undamente mientra ten a#a $a mano en u ,om#ro0 *$o

=9n 'erro ra#io o no 'uede er a$%ado, A trid0 E me4or 'ara todo , inc$uido e$ 'erro, ;ue ea e$iminado0 =!S,adedom er-a 're.eri#$e 'ara %i%ir) !E ta tu demente) =En e$ ca o de Zare1, $o er-a0 E$$a e ta#a con ternada0 =Si e o .ue e cierto, entonce Ac,eron no er-a com'a i%o con 3$ 8 no me ,a#r-a 'edido ;ue $o 4u&gara0 =Ac,eron no $o mata 'or;ue er-a mu8 'arecido a uicidar e0 E$$a 'en * en e o 'or un minuto0 =!Eue ;uiere decir) No %eo nada 'arecido entre e$$o 0 E$$a ten-a $a im're i*n ;ue MWAdoc indaga#a u mente con $a de 3$0 =/ienen muc,o en com6n, Ac,eron 8 Zare10 Co a ;ue $a ma8or-a de $a gente no 'uede %er o 'uede entender0 ?ien o ;ue Ac,eron iente ;ue i Zare1 no 'uede a$%ar e, entonce tam'oco 'uede 3$0 =!Sa$%ar e de ;u3) =De 3$ mi mo0 Am#o ,om#re tienen tendencia a e coger u do$or0 E$$o no $o e cogen a#iamente0 A trid inti* a$go e<tra:o a$ o-r e a 'a$a#ra 0 9na 'u:a$ada diminuta en u e t*mago0 A$go ;ue no ,a#-a entido en muc,o tiem'o0 E$$a rea$mente u.r-a 'or am#o ,om#re 0 So#re todo, u.r-a 'or Zare10 =!C*mo e cogen u do$or) MWAdoc e re,u * a e<'$icar e0 ?ero #ueno, $o ,ac-a a menudo0 /ratar con $o dio e de$ ue:o era *$o un ni%e$ meno .ru trante ;ue tratar con un Or(cu$o0 =MWAdoc, mu3 trame 'or ;u3 Zare1 ,a ido a#andonado 'or todo e$ mundo0 =No creo ;ue ;uiera 000 =Mu3 trame =e$$a in i ti*0 E$$a ten-a ;ue a#er, 8 en $o m( 'ro.undo o 'ec,a#a ;ue no ten-a muc,o ;ue %er con u tra#a4o como ;uer-a 'en ar0 Su nece idad de a#er e ent-a m( 'er ona$ ;ue

'ro.e iona$0 Su %o& era com'$etamente in emoci*n0 =Va contra $a reg$a 0 =Cua$;uiera ea $a re'ercu i*n, $a o'ortar30 A,ora mu3 trame0 ?or .a%or0 MWAdoc $a ,i&o entar e o#re $a cama0 A trid e reco t* 8 $e dio 'ermi o a$ Dream "unter ;ue $a edu4era 'ara dormir0 "a#-a %ario ue:o0 E$ Oneroi a - como tam#i3n $o otro dio e de$ ue:o, 'or muc,o tiem'o ,a#-an u ado a Tin1 8 u nie#$a 'ara contro$ar a $o ,umano 0 No im'orta ;u3 m3todo e cog-an, $o e.ecto de e to eran ca i inmediato 'ara ;uien;uiera ;ue er%-an0 A trid no e ta#a egura de ;ue m3todo u * MWAdoc con e$$a, 'ero ante de cerrar u o4o e encontr* .$otando ,acia e$ reino de Mor.eo0 A;u- e$$a ten-a %i ta a6n mientra e tu%iera 4u&gando0 Era e$ 'or ;u3 iem're $e ,a#-a gu tado o:ar durante u a ignacione 0 MWAdoc a'areci* a u $ado0 Su #e$$e&a ma cu$ina era inc$u o m( nota#$e en e te reino0 =!E t( egura de e to) E$$a inc$in* $a ca#e&a, a intiendo0 MWAdoc $a dirigi* a tra%3 de una erie de 'uerta en e$ ,a$$ de ?,anto i 0 A;u- uno 1a$$itec,ni , o mae tro de$ ue:o, 'od-an mo%er e a tra%3 de $o ue:o de cua$;uiera0 ?od-an entrar en e$ 'a ado, en e$ .uturo, o 'eregrinar a reino m( a$$( de$ entendimiento ,umano0 MWAdoc a$can&* una 'uerta e ,i&o una 'au a0 =>$ ue:a con u 'a ado0 =Euiero %er$o0 >$ %aci$* como i de#atiera con igo mi mo0 +ina$mente, a#ri* $a 'uerta0 A trid entr* 'rimero0 E$$a 8 MWAdoc dieron un 'a o ,acia atr( de $a uero ;ue e$$o 'od-an u ar 'ara adormecer a a$guien o 'od-an u ar $a nie#$a de Tin1, ;ue era un dio menor de$

e cena, $e4o de cua$;uiera ;ue 'udiera %er$o o entir$o 0 No era ;ue rea$mente $o nece itaran, 'ero e$$a ;uer-a a egurar e de no inter.erir en e$ ue:o de Zare10 La 'er ona ;ue e ta#an o:ando *$o 'od-an %er a$ Oneroi o a$ S1oti en u ue:o cuando $o dio e de$ ue:o e $o 'ermit-an0 E$$a no e ta#a egura i e$$a, como una nin.a, era in%i i#$e 'ara Zare1 o no0 E$$a mir* a$rededor en e$ ue:o0 Lo ;ue m( $a go$'e* .ue $o %-%ido ;ue todo era0 La ma8or-a de $a gente o:a#a con deta$$e im'reci o 0 ?ero 3 te era c$aro como e$ cri ta$ 8 tan rea$ como e$ mundo ;ue ,a#-a de4ado atr( 0 E$$a %io a tre ni:ito congregado en un antiguo atrio romano0 Su edade i#an de de $o cuatro a $o oc,o a:o , 8 todo ten-an %ara en u mano 8 e ta#an riendo 8 gritando0 =Sa#or3a$o, a#or3a$o, a#or3a$o0 9n cuarto ni:o de a$rededor de doce a:o 'a * corriendo de$ante de e$$a0 Su o4o a&u$e 8 ca#e$$o negro eran e 'ectacu$are , 8 ten-a un 'arecido nota#$e con e$ ,om#re a ;uien e$$a ,a#-a %i to a tra%3 $o o4o de Sa ,a0 =!E e e Zare1) MWAdoc neg* con $a ca#e&a0 =E e e u medio ,ermano, Mariu 0 Mariu corri* ,acia $o dem( 0 =>$ no $o ,ar(, Mariu Mdi4o otro ni:o ante de go$'ear con u %ara $o ;ue .ue e ;ue e tu%iera en $a tierra0 Mariu tom* $a %ara de $a mano de u ,ermano 8 ati&* e$ #u$to o#re $a tierra0 =!Eu3 ocurre, e c$a%o) !Ere dema iado #ueno 'ara comer de ec,o ) A trid e ;ued* in a$iento a$ 'ercatar e ;ue ,a#-a otro ni:o o#re e$ terreno0 9no ;ue e ta#a %e tido con ro'a ,ec,a 4irone a$ cua$ e ta#an tratando de .or&ar a comer a$imento 'odrido0 E$ ni:o e ta#a do#$ado en 'o ici*n .eta$, cu#ri3ndo e u ca#e&a a$ 'unto ;ue a'ena e

%e-a ,umano0 Lo ;ue ten-an $a %ara =!Eui3ne iguieron ati&(ndo$o 8 go$'e(ndo$o0 ?ate(ndo$o cuando no re 'ond-a a u go$'e o a u in u$to 0 on todo e to ni:o ) M'regunt* e$$a0 e:a$*0 =Mariu , $o =Lo medio ,ermano de Zare1 =0 MWAdoc $o

conoce 0 Marcu e e$ ;ue e ta %e tido de a&u$ con o4o ca.30 >$ tiene nue%e a:o de edad, creo0 Luciu e e$ #e#3, ;uien reci3n tiene cinco a:o 8 e t( %e tido de ro4o0 E$ de oc,o a:o e Ae cu$u 0 =!D*nde e ta Zare1) =E e$ ;ue e t( o#re $a tierra con $a ca#e&a cu#ierta0 E$$a e o#re a$t*, i #ien ,a#-a o 'ec,ado a$go a -0 ?ara er ,one to , no 'od-a ;uitar u mirada de 3$0 /oda%-a no e ,a#-a mo%ido0 No im'orta cu(n duro $o go$'ea#an, no im'orta $o ;ue $e dec-an0 >$ 8aci* a$$- como una roca inamo%i#$e0 =!?or ;u3 $o torturan) Lo o4o de MWAdoc e ta#an tri te , de4(ndo$a a#er ;ue 3$ e ta#a e<tra8endo a$guna de $a emocione de Zare1 mientra o# er%a#a a $o ni:o 0 =?or;ue 'ueden0 Su 'adre era Faiu Magnu 0 >$ go#erna#a a todo e$ mundo, inc$uida u .ami$ia, con 'u:o e%ero0 >$ era tan ma$o ;ue mat* a $a madre de e$$o 'or;ue e$$a $e onri* a otro ,om#re0 A trid e ta#a ,orrori&ada 'or $a noticia 0 =Magnu u a#a a u e c$a%o 'ara a8udar a entrenar a u ,i4o 'ara $a crue$dad0 Zare1 tu%o $a de gracia de er uno de u c,i%o e<'iatorio 8, a di.erencia de $o dem( , no tu%o $a u.iciente uerte como 'ara morir0 E$$a a'ena 'od-a entender $o ;ue MWAdoc $e dec-a0 "a#-a %i to #a tante crue$dad en u tiem'o, 'ero nunca a$go como e to0 Era inimagina#$e ;ue tu%ieran 'ermi o de tratar$o a -, e 'ecia$mente cuando era de $a .ami$ia0 =Di4i te ;ue eran $o medio ,ermano de Zare10 !C*mo e ;ue 3$

e un e c$a%o cuando e$$o no $o on) !E$$o eran .ami$iare a tra%3 de u madre muerta) =No0 Su 'adre engendr* #ruta$mente a Zare1 con una de $a e c$a%a griega de u t-o0 Cuando Zare1 naci*, u madre o#orn* a uno de $o ir%iente 'ara acar a Zare1 8 e<'oner$o a .in de ;ue muriera0 E$ criado e a'iad* de$ ni:o, 8 en $ugar de matar$o, e a egur* ;ue e$ #e#3 .uera con u 'adre0 A trid mir* ,acia atr( a$ ni:o o#re e$ terreno0 =Su 'adre no $o ;ui o, tam'oco =era una a.irmaci*n de $o ,ec,o 0 No ,a#-a ninguna duda ;ue nadie en e te $ugar ;uer-a a$ ni:o0 =No0 ?ara 3$ Zare1 era ucio0 D3#i$0 Zare1 'od-a tener u angre en 3$, 'ero tam#i3n carga#a $a angre de una e c$a%a in %a$or0 A - ;ue Fadu entreg* a Zare1 a u e c$a%o , ;uiene %o$caron e$ odio 'or u 'adre o#re 3$0 Cada %e& ;ue uno de $o e c$a%o o $o como e$ c,i%o e<'iatorio de todo e$ mundo0 E$$a o# er%* como Mariu agarra#a a Zare1 'or e$ 'e$o, 8 $o $e%anta#a0 Su re 'iraci*n ;ued* atra'ada en $a garganta a$ %er $a condici*n de $a #e$$a cara0 No ten-a m( de die& a:o , e ta#a $$eno de cicatrice tan .ea ;ue a'ena 'arec-a ,umano0 =!Eu3 ocurre, e c$a%o) !No tiene ,am#re) Zare1 no conte t*0 /ir* de $a mano de Mariu , tratando de e ca'ar e0 ?ero no 'ronunci* una o$a 'a$a#ra de 'rote ta0 Era como i u'ie e ;ue era $o me4or o e tu%ie e tan aco tum#rado a$ a#u o ;ue no e tom* $a mo$e tia0 =ND34a$o irO E$$a gir* a$ %er a otro ni:o de $a edad de Zare10 Como Zare1, ten-a o4o a&u$e 8 ca#e$$o negro , 8 ten-a un .uerte 'arecido con u ,ermano 0 ir%iente e ta#an eno4ado con e$ 'adre de Zare1 o u ,ermano , e$ ni:o u.r-a 'or e o0 Creci*

E$ reci3n $$egado e 'reci'it* o#re Mariu 8 $o .or&* a o$tar a Zare10 Retorci* $a mano de$ ni:o ma8or detr( de u e 'a$da0 =E e e Va$eriu =$e in.orm* MWAdoc0 =Otro de $o ,ermano de Zare10 =!Cu($ e tu 'ro#$ema, Mariu ) Mdemand* Va$eriu 0 =No de#er-a atacar a $o d3#i$e 0 M-ra$o0 A'ena 'uede e tar 'arado0 Mariu e contor ion* 'ara $i#erar e de Va$eriu , 8 $o go$'e* tir(ndo$o a$ 'i o0 =No tiene %a$or, Va$eriu 0 No 'uedo creer ;ue $$e%e e$ nom#re de$ a#ue$o0 No ,ace m( ;ue de ,onrar$o0 Mariu ni:o0 =Ere d3#i$0 Co#arde0 E$ mundo 'ertenece *$o a a;ue$$o ;ue on $o u.icientemente .uerte 'ara tomar$o0 No o# tante te com'adecer-a tam#i3n de $o ;ue on d3#i$e 'ara 'e$ear0 No 'uedo creer ;ue %engamo de$ mi mo %ientre0 Lo otro ni:o atacaron Va$eriu mientra Mariu regre a#a a Zare10 =/iene ra&*n, e c$a%o Mdi4o 3$, agarrando a Zare1 'or e$ 'e$o0 =No merece un re'o$$o0 E$ e ti3rco$ e todo $o ;ue merece de comida0 Mariu $o tir* ,acia000 A trid e a$i* de$ ue:o, inca'a& de o'ortar $o ;ue a#-a ;ue i#a a ocurrir0 Aco tum#rada a no entir nada 'or otra 'er ona , a,ora e ta#a a#rumada 'or u emocione 0 E$$a rea$mente e e tremeci* de .uria 8 do$or 'or 3$0 !C*mo e to 'od-a ,a#er ucedido) !C*mo 'udo aguantar Zare1 %i%ir $a %ida ;ue ,a#-a reci#ido) En e te momento, e$$a odi* a u ,ermana 'or u 'arte durante $a in.ancia de 3$0 ?ero c$aro, ni a6n $o De tino 'od-an contro$ar todo0 E$$a a#-a e o0 A6n a -, no a$i%i* e$ do$or en u cora&*n 'or un ni:o ;ue de#er-a ,a#er e ri* arc( ticamente como i rec,a&ara $a 're encia de$

ido mimado0 9n ni:o ;ue e ,a#-a con%ertido en un ,om#re eno4ado, amargado0 !Se 'od-a e 'erar ;ue 3$ no .uera tan rudo) !C*mo a$guien 'od-a e 'erar ;ue .uera de otra manera cuando todo $o ;ue a$guna %e& $e ,a#-an mo trado era de 'recio) =/e $o ad%ert- Mdi4o MWAdoc mientra inc$u o $o S1oti e niegan a %i itar u e un-a con e$$a0 =?or e to ue:o 0 /omando en

con ideraci*n, ;ue e te e uno de u recuerdo m( a'aci#$e 0 =No entiendo c*mo o#re%i%i* =murmur* e$$a, tratando de ,acer ;ue tu%iera entido0 =!?or ;u3 no e uicid*) MWAdoc $a mir* cuidado amente0 =S*$o Zare1 'uede conte tar a e o0 >$ $e dio un .ra co 'e;ue:o0 A trid c$a%* $o o4o en e$ $-;uido ro4o o curo ;ue ten-a un gran 'arecido con $a angre0 Idio 0 E un uero inu ua$ ;ue era ,ec,o 'or $o Oneroi, ;ue 'o i#i$ita#a a e$$o o a$guien m( , 'or un corto 'er-odo de tiem'o, con%ertir e en uno con e$ o:ador0 ?od-a er u ado en $o ue:o 'ara guiar 8 dirigir, 'ara 'ermitir ;ue una 'er ona ;ue duerme 'udiera e<'erimentar $a %ida de otra 'er ona a .in de 'oder$o entender me4or0 S*$o tre de $o Oneroi $o 'o e-an0 MWAdoc, MWOrdant, 8 DWA$erian0 M( a menudo $o u a#an con $o ,umano 'ara di 'en ar com'ren i*n 8 com'a i*n0 9n or#o 8 e$$a 'odr-a e tar en $o com'ren i*n de 3$0 E$$a er-a de 3$0 5 entir-a toda u emocione 000 Era un enorme 'a o a dar0 En $o m( 'ro.undo a#-a ;ue i $o toma#a, entonce nunca er-a $a mi ma0 5 otra %e&, 'odr-a encontrar ;ue no ,a#-a ninguna co a m( en Zare1 ;ue $a .uria 8 e$ odio0 >$ mu8 #ien 'odr-a er e$ anima$ ;ue $o ue:o de Zare10 /endr-a tota$

otro $o acu a#an er0 9n or#o 8 e$$a a#r-a $a %erdad000 A trid ;uit* e$ ta'*n 8 #e#i* de$ .ra co0 E$$a no a#-a ;u3 e ta#a o:ando Zare1 en e te momento, *$o e 'era#a ;ue 3$ ,u#iera eguido ade$ante de$ ue:o de$ ;ue ,a#-a ido te tigo0 >$ ,a#-a eguido0 Zare1 a,ora ten-a catorce a:o 0 A$ 'rinci'io, A trid 'en * ;ue u ceguera ,a#-a regre ado ,a ta ;ue e dio cuenta de ;ue %e-a a tra%3 de $o o4o de Zare10 O e$ o4o, m( #ien0 E$ $ado i&;uierdo de $a cara do$-a cada %e& ;ue trata#a de 'ar'adear0 9na cicatri& ,a#-a .undido $a co tra con u me4i$$a, ,aciendo ;ue $o m6 cu$o .acia$e do$ieran0 Su o4o derec,o, toda%-a .uncionando, ten-a una e<tra:a ne#$ina 'arecida a una catarata 8 $e tom* uno minuto ante de ;ue u recuerdo e con%irtieran en $o de e$$a 8 a - 'oder entender $o ;ue $e ,a#-a ucedido0 "a#-a ido go$'eado tan #ruta$mente do a:o ante 'or un o$dado en e$ mercado, ;ue e$ re%e timiento de $a c*rnea de u o4o derec,o ,a#-a ido gra%emente da:ado0 Su o4o i&;uierdo ,a#-a ido cegado %ario a:o ante , 'or otra 'a$i&a, o#ra de u ,ermano Va$eriu 0 Zare1 no era ca'a& de %er muc,o m( ;ue om#ra 8 #orrone 0 No e ;ue a 3$ $e im'orta e0 A$ meno a -, no ten-a ;ue %er u 'ro'io re.$e4o0 Ni e 'reocu'a#a m( 'or e$ de 'recio en $a mirada de $a 'er ona 0 Zare1 camin* arra trando $o 'ie a tra%3 de una %ie4a ca$$e, a#arrotada en e$ mercado0 Su 'ierna derec,a e ta#a tie a, a'ena ca'a& de do#$ar e de toda $a %ece ;ue ,a#-a e tado ;ue#rada 8 no ,a#-a ido acomodada0 ?or e o, era a$go m( corta ;ue u 'ierna i&;uierda0 /en-a un modo

de andar irritante ;ue no $e 'ermit-a mo%er e tan %e$o&mente como $a ma8or-a de $a gente0 Su #ra&o derec,o e ta#a ca i de $a mi ma .orma0 /en-a 'oco o ning6n mo%imiento en 3$ 8 u #ra&o derec,o e ta#a %irtua$mente in6ti$0 En u mano i&;uierda, agarra#a .irmemente tre ;uadran 0 Moneda ;ue no ten-an %a$or 'ara $a ma8or-a de $o romano , 'ero ;ue eran 'recio a 'ara 3$0 Va$eriu ,a#-a e tado eno4ado con Mariu 8 ,a#-a $an&ado e$ #o$ o de Mariu 'or $a %entana0 Mariu ,a#-a o#$igado a otro e c$a%o a recoger$a , 'ero tre ;uadran ,a#-an ;uedado in recoger0 La 6nica ra&*n 'or $o ;ue ,a#-a a#ido acerca de e o era 'or;ue $o ,a#-an go$'eado en $a e 'a$da0 Zare1 de#er-a ,a#er entregado $a moneda , 'ero i ,u#iera ,ec,o e$ intento, Mariu $o ,u#iera go$'eado 'or e o0 E$ ma8or de u ,ermano no 'od-a aguantar %er$o 8 Zare1 ,a#-a a'rendido ,ac-a muc,o tiem'o a ;uedar e tan $e4o de Mariu como 'od-a0 ?or $o ;ue re 'ecta#a a Va$eriu 000 Zare1 $o odia#a m( ;ue a todo 0 A di.erencia de $o dem( , Va$eriu trat* de a8udar$o 'ero cada %e& ;ue Va$eriu ,a#-a tratado de ,acer e o, ,a#-an ido atra'ado 8 e$ ca tigo de Zare1 e ,a#-a incrementado0 Como e$ re to de u .ami$ia, odia#a e$ cora&*n #$ando de Va$eriu 0 Era me4or ;ue Va$eriu $o in u$tara como ,ac-an $o dem( 0 ?or ;ue a$ .ina$, Va$eriu e %e-a .or&ado a $a timar$o m( a6n 'ara 'ro#ar a todo ;ue no era d3#i$0 Zare1, igui* e$ 'er.ume de 'an ,orneado, co4e* ,a ta $a 'anader-a0 E$ 'er.ume era mara%i$$o o0 Ca$iente0 Du$ce0 E$ 'en amiento de degu tar un 'eda&o ,ac-a ;ue u $atido e ace$eraran 8 u #oca e ,iciera agua0 e acerca#a0 Vio u >$ o8* a $a 'er ona ma$decir$o mientra om#ra a$e4ar e a toda 'ri a de 3$0 No $e im'orta#a0 Zare1 a#-a ;u3 tan re'u$ i%o era0 Se $o ,a#-an

dic,o de de $a ,ora de u nacimiento0 Si tu%ie e a$guna %e& una o'ci*n, e ,a#r-a de4ado a - mi mo tam#i3n0 ?ero como era, 3$ e ta#a c$a%ado en e te cuer'o co4o 8 $$eno de cicatrice 0 S*$o de ea#a er ordo adem( de ciego0 Entonce a - no tendr-a ;ue o-r $o in u$to 0 Zare1 e acerc* a $o ;ue 'en * 'odr-a er un 4o%en, 'arado con una cana ta de 'an0 =NSa$ de a;u-O =$e gru:* e$ 4o%en0 =?or .a%or, e:or, =di4o Zare1, a egur(ndo e de mantener u #orro a mirada o#re e$ ue$o0 ="e %enido a com'rar una re#anada de 'an0 =No tenemo nada 'ara ti, mi era#$e0 A$go duro $o go$'e* en $a ca#e&a0 Zare1 e ta#a tan aco tum#rado a$ do$or ;ue ni i;uiera e o#re a$t*0 /rat* de dar u moneda a$ ,om#re, 'ero a$go go$'e* u #ra&o 8 o$t* $a 'recio a moneda de u agarre0 De e 'erado 'or un tro&o de 'an ;ue .uera .re co, Zare1 ca8* de rodi$$a 'ara 4untar e$ dinero0 Su cora&*n marti$$a#a0 Mir* de reo4o como me4or 'udo, tratando de encontrar$a 0 N?or .a%orO N/en-a ;ue tener u moneda O Nunca nadie $e dar-a a$go m( 8 no ,a#-a .orma de a#er cuando Mariu 8 Va$eriu 'e$ear-an otra %e&0 Bu c* .ren3ticamente entre $a uciedad0 !D*nde e ta#a u dinero) !D*nde) S*$o ,a#-a encontrado una de $a moneda cuando a$guien $o go$'e* en $a e 'a$da con $o ;ue 'arec-a er una e co#a0 =NVete de a;u-O Mgrit* una mu4er0 =A,u8enta a nue tro c$iente 0 Dema iado aco tum#rado a $a 'a$i&a 'ara ad%ertir $o go$'e de $a e co#a, Zare1 igui* #u cando u otra do moneda 0

Ante de ;ue $a 'udiera encontrar, .ue 'ateado duramente en $a co ti$$a 0 =!Ere ordo) M'regunt* un ,om#re0 =Vete de a;u-, 'ordio ero o$dado 0 de 'recia#$e, o $$amar3 a $o

E a era una amena&a ;ue Zare1 tom* en erio0 Su 6$timo encuentro con un o$dado $e ,a#-a co tado u o4o derec,o0 No ;uer-a 'erder $a 'oca %i ta ;ue $e ,a#-an de4ado0 Su cora&*n dio #anda&o mientra recorda#a a u madre 8 u de 'recio0 ?ero m( ;ue e o, recorda#a como ,a#-a reaccionado u 'adre una %e& ;ue $o ,a#-an de%ue$to a ca a de 'u3 de ;ue $o terminado de go$'ear$o0 E$ ca tigo de u 'adre ,a#-a ,ec,o ;ue e$ de e$$o 'areciera com'a i%o0 Si era de cu#ierto en $a ciudad otra %e&, no ,a#-a 'a$a#ra 'ara decir $o ;ue u 'adre ,ar-a0 No e ta#a autori&ado 'ara e tar .uera de $o terreno de $a %i$$a0 5 muc,o meno e$ ,ec,o ;ue ten-a tre moneda ro#ada 0 Bueno, *$o una a,ora0 Agarrando u moneda a'retadamente, deam#u$* $e4o de$ 'anadero tan r('ido como u cuer'o de tro&ado e $o 'ermit-a0 Mientra atra%e a#a e$ gent-o, inti* a$go mo4ado en u me4i$$a0 Lo a'art* *$o 'ara de cu#rir angre a$$-0 Zare1 u 'ir* can adamente mientra e toca#a $a ca#e&a ,a ta ;ue encontr* $a ,erida 'or encima de $a .rente0 No era dema iado 'ro.unda0 S*$o $o u.iciente 'ara e tar $a timado0 Re ignado 'or u $ugar en $a %ida, 'a * $a mano o#re e o0 /odo $o ;ue ;uer-a era 'an tierno0 S*$o un 'eda&o0 !Era 'edir dema iado) >$ mir* a$rededor, tratando de u ar u nari& 8 %i ta 'oco de.inida 'ara encontrar a otro 'anadero0 o$dado ,u#ieron

=!Zare1) >$ e aterrori&* ante e$ onido de $a %o& de Va$eriu 0 Zare1 trat* de correr a tra%3 de$ gent-o, ,acia $a %i$$a, 'ero no $$eg* mu8 $e4o ante de ;ue u ,ermano $o atra'a e0 E$ agarre .uerte de Va$eriu $o inmo%i$i&*0 =!Eu3 ,ace a;u-) =demand*, acudiendo e$ #ra&o da:ado de Zare1 rudamente0 =!/iene idea de ;u3 te ocurrir-a i uno de $o otro te encontra e a;u-) ?or u'ue to ;ue $a ten-a0 ?ero Zare1 e ta#a dema iado a u tado 'ara conte tar0 Su cuer'o entero e e tremec-a 'or e$ 'e o de u terror0 /odo $o ;ue 'od-a ,acer era e cudar u cara de $o go$'e ;ue e ta#a eguro comen&ar-an de un momento a otro0 =Zare1, =di4o Va$eriu con $a %o& e 'e a de a%er i*n0 =!?or ;u3 no 'uede ,acer a$guna %e& $o ;ue e te dice) Ruro ;ue de#e di .rutar er go$'eado0 !?or ;u3 i no ,ar-a $a co a ;ue ,ace ) Va$eriu $o agarr* a'ena 'or u ,om#ro da:ado 8 $o em'u4* ,acia $a %i$$a0 Zare1 tro'e&* 8 ca8o0 Su 6$tima moneda a$t* de u agarre 8 rod* 'or ca$$e0 =NNoO =di4o Zare1 4adeando, gateando tra e$$a0 Va$eriu $o atra'* 8 tir* de 3$ 'ara 'arar$o o#re u 'ie 0 =!Eu3 e t( ma$ contigo) Zare1 o# er%* a un ni:o 'oco de.inido recoger u moneda 8 e ca#u$$ir e0 Su e t*mago e cerr* con .uer&a ante e$ do$or de$ ,am#reJ e ta#a com'$etamente derrotado0 =So$o ;uer-a una re#anada de 'an, =di4o 3$, u cora&*n e ta#a ;ue#rado, u $a#io e tremeci3ndo e0 =/iene 'an en ca a0 No0 Va$eriu 8 u ,ermano ten-an 'an0 Zare1 era a$imentado con $o re iduo ;ue ni a6n $o otro e c$a%o o $o 'erro com-an0

?or una o$a %e& en u %ida, ;uer-a comer a$go ;ue .uera .re co 8 in ,a#er ido a#oreado 'or a$guien m( 0 A$go ;ue nadie ,u#iera e cu'ido0 =!Eu3 e e to) Zare1 e encogi* de miedo ante $a %o& ;ue retum#a#a 8 ;ue iem're $o tra 'a a#a como %idrio ,aci3ndo e 'eda&o 0 Se ec,* atr( , tratando de ,acer e in%i i#$e a$ comandante ;ue e ta#a entado en e$ ca#a$$o, a#iendo ;ue era im'o i#$e0 E$ ,om#re %e-a todo0 Va$eriu e %e-a tan aterrori&ado como Zare10 Como iem're a$ dirigir $a 'a$a#ra a u 'adre, e$ 4o%en tartamude*0 M5oQ8o eQe ta#a000 =!Eu3 ,ace e$ e c$a%o a;u-) Zare1 dio un 'a o ,acia atr( mientra $o o4o de Va$eriu mentira0 =NoQno Qno otro -#amo a$ merQmercado Mdi4o Va$eriu r('idamente0 =!/u 8 e$ e c$a%o) =e$ comandante 'regunt* incr3du$amente0 = !?ara Eu3) !Euer-a com'rar un $(tigo nue%o con e$ ;ue go$'ear$o) Zare1 or* 'ara ;ue Va$eriu no mintiera0 Siem're era 'eor 'ara 3$ cuando Va$eriu ment-a 'ara 'roteger$o0 Si *$o e atre%iera a decir $a %erdad, 'ero 3$ ,a#-a a'rendido ,ac-a muc,o tiem'o ;ue $o e c$a%o nunca ,a#$a#an a u a u 'adre0 =BQBQ#ien000 Su 'adre gru:* una ma$dici*n 8 dio una 'atada a $a cara de Va$eriu 0 La .uer&a de$ go$'e derri#* a Va$eriu , a$ $ado de Zare1, con $a nari& %ertiendo angre0 =E to8 ,arto de $a .orma ;ue $o 'rotege =0 Su 'adre de mont* de$ ca#a$$o 8 a$t* ,acia Zare1, ;uien e 'u o de rodi$$a 8 cu#ri* u u'eriore 0 5 3$, m( ;ue $o dem( , nunca tu%o 'ermi o 'ara dirigir $a 'a$a#ra e agranda#an 8 traga#a a$i%a0 Era o#%io ;ue Va$eriu #u ca#a una

ca#e&a, en e 'era de $a 'a$i&a ;ue de#-a %enir0 Su 'adre $e dio una 'atada en $a co ti$$a $a timada 0 =Le%(ntate, 'erro0 Zare1 no 'od-a re 'irar de$ do$or en u co tado 8 de$ terror ;ue $o con um-a0 Su 'adre $o 'ate* otra %e&0 =Arri#a, ma$dito0 Zare1 e .or&* a - mi mo a 'arar e aun;ue todo $o ;ue ;uer-a ,acer era correr0 ?ero ,a#-a a'rendido ,ac-a muc,o tiem'o a no ,acer$o0 Correr *$o em'eora#a e$ ca tigo0 A - e ;ue e 'ar* a$$-, a.irm(ndo e 'ara $o go$'e 0 Su 'adre $o agarr* 'or e$ cue$$o, $uego gir* ,acia Va$eriu , ;uien e ta#a a,ora de 'ie0 Agarr* a Va$eriu 'or u ro'a 8 $e gru:*0 =Me di gu ta 0 /u madre era tan 'uta ;ue me ,ace 'reguntarme ;u3 co#arde te engendr*0 S3 ;ue no %iene de m-0 Zare1 %io un de te$$o de do$or en $o o4o de Va$eriu , 'ero r('idamente $o camu.$*0 Era una mentira com6n ;ue u 'adre 'ronuncia#a iem're ;ue e ta#a eno4ado con Va$eriu 0 9no *$o ten-a ;ue mirar a am#o 'ara a#er ;ue Va$eriu era tanto u ,i4o como $o era Zare10 Su 'adre $an&* a Va$eriu $e4o de 3$ 8 arra tr* a Zare1 'or e$ 'e$o ,acia un 'ue to0 Zare1 ;uer-a co$ocar u mano encima de $a de u 'adre 'ara ;ue u agarre no $o $a timara tanto, 'ero no e atre%i*0 Su 'adre no 'od-a o'ortar ;ue $o tocara0 =!Ere un %endedor de e c$a%o ) M'regunt* u 'adre0 9n ,om#re ma8or e 'ar* .rente a e$$o 0 =S-, Su Se:or-a0 !Le 'uedo intere ar en un e c$a%o ,o8) =No0 Euiero %ender$e uno0 Zare1 a#ri* $a #oca a$ entender $o ;ue ocurr-a0 E$ 'en amiento de 'artir de u ca a $o aterrori&a#a0 /an ma$a como eran $a co a , ,a#-a

o-do #a tante ,i toria de otro e c$a%o 'ara a#er ;ue $a %ida 'odr-a em'eor(r e$e igni.icati%amente0 E$ %ie4o %endedor de e c$a%o mir* a Va$eriu a$egremente0 Va$eriu dio un 'a o atr( , u cara e ta#a '($ida0 =E un ni:o #ien 'arecido, Su Se:or-a0 ?uedo o#tener una #uena tari.a 'or 3$0 =No 3$ Mgru:* e$ comandante0 =E te0 >$ dio un em'u4*n a Zare1 ,acia e$ tratante de e c$a%o ;ue cur%* u $a#io con re'ugnancia0 E$ ,om#re e cu#ri* $a nari&0 =!E e to una #roma) =No0 =?adre000 =Mant3n tu $engua, Va$eriu , o tomar3 $a o.erta ;ue ,ace 'or ti0 Va$eriu dio una mirada com'a i%a a Zare1, 'ero a#iamente e ;ued* en i$encio0 E$ %endedor de e c$a%o neg* con $a ca#e&a0 =E te no tiene %a$or0 !?ara ;u3 $o u a u ted) =Como C,i%o E<'iatorio0 =>$ e dema iado %ie4o 'ara e o, a,ora0 Mi c$iente ;uieren ni:o menore , atracti%o 0 E te mi era#$e no e adecuado 'ara ninguna co a e<ce'to 'ara rogar0 =L$3%e e$o 8 $e dar3 do denario 0 Zare1 ;uedo #o;uia#ierto ante $a 'a$a#ra de u 'adre0 !>$ 'aga#a a un tratante de e c$a%o 'or tomar$o) /a$ co a no ten-a 'recedente0 =Lo tomar3 'or cuatro0 =/re 0 E$ tratante de e c$a%o inc$in* $a ca#e&a0 =Entonce 'or tre 0 Zare1 no 'od-a re 'irar mientra u 'a$a#ra re ona#an dentro de 3$0 !Va$-a tan 'oco ;ue u 'adre e ,a#-a %i to .or&ado a 'agar 'ara $i#erar e de 3$) A6n e$ m( #arato de $o e c$a%o %a$-a do mi$ denario 0

?ero no 3$0 >$ era tan in %a$or como todo e$ mundo ,a#-a dic,o0 No era e<tra:o ;ue todo $o odiaran0 O# er%* como u 'adre 'aga#a a$ ,om#re0 Sin otra mirada ,acia 3$, u 'adre agarr* a Va$eriu 'or e$ #ra&o 8 $o arra tr* a.uera0 9na %er i*n menor de$ tratante de e c$a%o entr* en u %i ta 'oco de.inida 8 e<,a$* re'u$ i%amente0 =!Eu3 ,aremo con 3$, ?adre) E$ %endedor de e c$a%o 'ro#* $a moneda con u diente 0 =En%-a$o adentro a $im'iar e$ 'o&o ciego 'ara $o otro e c$a%o 0 Si 3$ muere de a$guna en.ermedad, !a ;uien $e im'orta) Me4or ;ue 3$ $im'ie, en %e& de a$g6n otro ;ue rea$mente 'odr-amo %ender 8 o#tener una ganancia0 E$ ,om#re 4o%en onri* ante e o0 9 ando una %ara, agui4one* a Zare1 ,acia e$ e ta#$o0 =Vamo , rata0 D34ame mo trarte tu nue%a o#$igacione 0 A trid e de 'ert* de$ ue:o con u cora&*n marti$$ando0 E$$a 8ac-a en u cama, rodeada 'or $a o curidad a $a ;ue e ta#a aco tum#rada, mientra e$ do$or de Zare1 $a inunda#a0 Nunca ,a#-a entido tanta de e 'eraci*n0 /a$ nece idad0 /a$ re'ugnancia0 Zare1 odia#a a todo e$ mundo, 'ero o#re todo, e odia#a a mi mo0 No era e<tra:o ;ue e$ ,om#re e tu%iera demente0 !C*mo 'od-a ,a#er %i%ido con ta$ u.rimiento) =!MWAdoc) =murmur*0 =A;u- = e ent* a u $ado0 =D34ame a$go m( de$ uero 'ara m- 8 uero de Loto, tam#i3n0 =!E t( =S-0 egura)

Ca'-tu$o Y

Zare1 e de 'ert* 'oco de 'u3 de$ mediod-a0 >$ mu8 rara %ece dorm-a durante e$ d-a0 Era m( como una ie ta0 En e$ %erano ,ac-a dema iado ca$or en u ca#a:a 'ara dormir c*modamente 8 en e$ in%ierno ,ac-a dema iado .r-o0 ?ero en u ma8or 'arte era 'or;ue u ue:o nunca $o de4a#an dormir muc,o tiem'o0 E$ 'a ado $o 'er egu-a en dema -a como 'ara tener 'a&, 8 mientra e ta#a incon ciente, no 'od-a mantener e o recuerdo a$e4ado 0 ?ero mientra a#r-a $o o4o 8 o-a e$ %iento rugiendo a.uera, record* d*nde e ta#a0 La ca#a:a de A trid0 "a#-a corrido $a cortina $a noc,e anterior a - ;ue no 'od-a a#er i toda%-a e ta#a ne%ando a.uera o no0 No e ;ue tu%ie e im'ortancia0 Durante $a $u& de$ d-a, e ta#a atra'ado a;u-0 Atra'ado con E$$a0 Sa$i* de $a cama 8 camin* 'or e$ %e t-#u$o, ,acia $a cocina0 C*mo de ea#a e tar en u ca a0 Rea$mente nece ita#a una #e#ida u tancio a0 No era ;ue e$ %od1a rea$mente e 'antara $o =!Zare1) Fir* ante $a %o& ua%e, ;ue de cendi* 'or 3$ como una caricia edo a0 Su cuer'o reaccion* in tant(neamente a e o0 /odo $o ;ue ten-a ;ue ,acer era 'en ar en u nom#re 8 e o $o ,ac-a 'oner duro, como una 'iedra, de nece idad0 =!Eu3) =no u'o 'or ;u3 $e conte t* cuando norma$mente no $o ,a#r-a ,ec,o0 =!E t( #ien) >$ #u.* ante e o0 Nunca en u %ida $o ,a#-a e tado0 ue:o ;ue con um-an u mente0 ?ero $a ;uema&*n ;ue 'roduc-a $o di tra-a un 'oco0

=!/iene a$go 'ara #e#er en e te $ugar) =/engo 4ugo 8 t30 =Licor, ?rince a0 !/iene cua$;uier co a en e te $ugar ;ue muerda un 'oco) =S*$o Sa ,a 8 t6, 'or u'ue to0 Zare1 recorri* con $a mirada $o corte crue$e en u #ra&o donde u ma cota $o ,a#-a atacado0 Si 3$ .uera cua$;uier otro Ca&ador O curo e a ,erida 8a no e tar-an0 ?ero con uerte *$o e tar-an a,- 'or uno 'oco d-a m( 0 A - como e$ agu4ero en u e 'a$da0 Su 'irando, a$can&* $a ,e$adera 8 ac* e$ 4ugo de naran4a0 A#ri* $a 'arte u'erior 8 ca i ten-a e$ en%a e en u $a#io cuando record* ;ue no era u8o 8 3 te no era u $ugar0 Su $ado crue$ $e di4o ;ue continuara 8 #e#iera, e$$a nunca $o a#r-a, 'ero no e cuc,* e a %o&0 +ue a$ a'arador 8 ac* un %a o, $uego $o $$en*0 A trid *$o 'od-a o-r d3#i$e e tar egura0 Caminando ,acia de$ante, e$$a e dirigi* ,acia e$ .regadero0 =!/iene ,am#re) +uera de co tum#re, e<tendi* u mano 8 ro&* una cadera ca$iente 8 de nuda0 Era ua%e, in%itadora0 L$ena de %ida0 Atontada 'or $a ine 'erada en aci*n de u mano o#re u carne de nuda, #a4* $a mano 'or u 'ierna ante de 'ercatar e ;ue Zare1 no $$e%a#a ro'a 'ue ta 0 E$ ,om#re e ta#a com'$etamente de nudo en u cocina0 Su cora&*n marti$$a#a0 >$ e a$e4* de e$$a0 igno ;ue $e dec-an ;ue Zare1 toda%-a e ta#a en $a cocina0 E ta#a tan ;uieto ;ue tu%o ;ue e .or&ar e 'ara

=No me to;ue 0 E$$a tem#$* ante $a c*$era en u %o&0 =!D*nde e t(n tu ro'a ) =No duermo con 4ean 0 Su mano ardi* ante recuerdo de u 'ie$ #a4o e$$a0 =Bien, de#er-a 'on3rte$o ante de %enir a;u-0 =!?or ;u3) E ta ciega0 No e como i me 'udiera %er0 Verdad, 'ero i Sa ,a e tu%iera de 'ierto, ,a#r-a tenido un ata;ue 'or e to0 =No nece ito ;ue me recuerde mi de.ecto , ?r-nci'e Encantado0 Cr3eme, o8 mu8 con ciente de$ ,ec,o ;ue no 'uedo %erte0 =Bien, entonce , cuenta tu #endicione 0 =!?or ;u3) =?or;ue no %a$e $a 'ena mirarme0 Su mand-#u$a e a.$o4* ante $a inceridad ;ue o8* en u %o&0 E$ ,om#re ;ue e$$a ,a#-a %i to a tra%3 de $o o4o de Sa ,a #ien %a$-a $a 'ena de er mirado0 >$ era #e$$- imo0 /an #ien 'arecido como ning6n otro ,om#re ;ue a$guna %e& ,u#iera %i to0 Luego record* u ue:o0 En $a .orma ;ue $a otra 'er ona $o ,a#-an mirado0 En u mente, 3$ toda%-a era e$ de graciado ,erido ;ue otra 'er ona ,a#-an go$'eado 8 ,a#-an ma$decido0 5 e o $a ,ac-a ;uerer $$orar 'or 3$0 =En cierta .orma $o dudo = u murmu$$o $ogr* 'a ar e$ nudo ;ue ten-a en $a garganta0 =No $o dude 0 Lo e cuc,* caminar co$3ricamente de$ante de e$$a, 'or e$ %e t-#u$o0 Cerr* de un go$'e $a 'uerta0 A trid e ;ued* 'arada en $a cocina, de#atiendo ;u3 ,acer0 >$ e ta#a tan 'erdido0

E$$a entend-a e o a,ora0 No, e$$a e corrigi* a - mi ma0 Rea$mente no $o entend-a 'ara nada0 !C*mo 'odr-a) Nadie nunca e ,a#-a atre%ido a tratar$a de $a .orma en ;ue $o ,a#-an tratado a 3$0 Su madre 8 u ,ermana ,a#r-an matado a cua$;uiera ;ue e atre%iera a mirar$a 'or de#a4o de $a nari&0 Siem're $a ,a#-an 'rotegido de$ mundo, a6n mientra e$$a $uc,a#a 'ara e ca'ar e de e$$o 0 Zare1 nunca ,a#-a conocido un contacto cari:o o0 Nunca conocido e$ ca$or de una .ami$ia0 Siem're ,a#-a e tado o$o en una .orma ;ue e$$a ni i;uiera 'od-a comen&ar a entender0 A#rumada 'or $a nue%a emocione ;ue ent-a, no e ta#a egura de $o ;ue de#-a ,acer0 ?ero ;uer-a a8udar$o0 E$$a camin* 'or e$ %e t-#u$o *$o 'ara de cu#rir ;ue ,a#-a cerrado $a 'uerta0 =!Zare1) >$ e re,u * a conte tar$e otra %e&0 Su 'irando, 're ion* u ca#e&a contra $a 'uerta 8 e 'regunt* i ,a#r-a a$guna .orma con $a ;ue e$$a 'udiera a$can&ar$o a$guna %e&0 A$guna .orma de a$%ar a un ,om#re ;ue no ;uer-a er a$%ado0 /,anato e ta#a .urio o con $a orden de Artemi a0 =Ret-rate, mi tra ero =no ten-a intenci*n de retirar e0 ?or no%eciento a:o ,a#-a e 'erado e ta directi%a0 E 'erando $a o'ortunidad 'ara igua$ar $o tanto con Zare1 de Moe ia0 Nadie, 8 m( e 'ecia$mente no Artemi a, e inter'ondr-a en u camino a,ora0 /endr-a a Zare1 o morir-a ,aciendo e$ intento0 /,anato onri* 'or e o0 Artemi a no ten-a tanto 'oder como e$$a 'en a#a0 A$ .in, er-a u %o$untad $a ;ue ganar-a e$ d-a0 No $a de e$$a0

E$$a no era nada 'ara 3$0 Nada meno ;ue un medio 'ara con eguir un .in ;ue 3$ rec$ama#a0 La %engan&a .ina$mente er-a u8a0 /,anato go$'e* a $a 'uerta de $a remota ca#a:a0 A$ otro $ado de $a 'uerta, 'udo o-r %oce #a4a $$ena de '(nico0 A'o$ita , a're ur(ndo e a e conder a u mu4ere 8 u ni:o 0 A'o$ita ;ue %i%-an con e$ miedo de cua$;uiera ;ue %iniera #u c(ndo$o 0 =So8 $a $u& de $a $ira =di4o /,anato , diciendo 'a$a#ra ;ue o$o $o A'o$ita o Daimon conocer-an0 ?a$a#ra ;ue eran u ada cuando un Daimon o A'o$ita #u ca#a a otro de $o ,a#-a ma$decido 8 a#andonado0 =!C*mo e ;ue 'uede caminar #a4o $a $u& de$ d-a) =era $a %o& de una mu4er0 9na $$ena de miedo0 =So8 e$ Da8 $a8er0 A#re $a 'uerta0 =!C*mo a#emo e o) =e ta %e& .ue un ,om#re e$ ;ue ,a#$*0 /,anato gru:* 'or $o #a4o0 !?or ;u3 ;uer-a a8udar a e ta 'er ona ) Eran de 'recia#$e 0 ?ero c$aro, 3$ $o a#-a0 9na %e&, ,ac-a muc,o, ,a#-a ido uno de e$$o 0 /am#i3n ,a#-a e tado e condi3ndo e, a u tado de $o E cudero 8 $o Ca&adore O curo 0 A u tado de $a $a timo a ,umanidad ;ue %en-a 'or e$$o a $a $u& de$ d-a000 C*mo $o odia#a a todo e$$o 0 =Vo8 a a#rir e ta 'uerta =$e ad%irti* /,anato 0 =La 6nica ra&*n 'or $a ;ue go$'e3 era a .in de ;ue u tede $a de tra#aran 8 e a$ieran de$ camino de $a $u& de$ d-a ante de ;ue entra e0 A,ora de tr(#en$a o $a 'atear3 ,a ta tirar$a0 O8* e$ c,a ;uido de$ cerro4o0 "aciendo una re 'iraci*n 'ro.unda, tran;ui$i&adora, em'u4* $a u8o 'ara re.ugiar e0 La .ra e era una re.erencia a u 'arente co con A'o$o, e$ dio de$ o$, ;uien $o

'uerta $entamente0 /an 'ronto como entr* 8 cerr* $a 'uerta, una 'a$a $$eg* a u ca#e&a0 /,anato $a agarr* 8 $a acudi* con .uer&a, arrancando a una mu4er de $a om#ra 0 =NNo de4ar3 ;ue $a time a mi ni:o O >$ tom* $a 'a$a 8 $a mir* con re entimiento0 =Con.-a en m-, i ;ui iera $a timar$o , no me 'odr-a detener0 Nadie 'odr-a0 ?ero no e to8 a;u- 'ara e o0 E to8 a;u- 'ara matar a$ Ca&ador O curo ;ue ca&* a tu 'ariente 0 E$ a$i%io inund* u #e$$a cara mientra $o mira#a como i 3$ .ue e un (nge$0 =Entonce rea$mente e e$ Da8 $a8er =$a %o& era ma cu$ina0 /,anato %o$te* u ca#e&a 'ara %er un Daimon ma cu$ino de4ando $a om#ra 0 E$ Daimon no a'arenta#a er ma8or de %einte a:o 0 Como todo $o de u ra&a, e$ Daimon era un mode$o de e<ce$encia en 'er.ecci*n .- ica0 Be$$o en u 4u%entud 8 u com'o tura .- ica, u $argo ca#e$$o ru#io e ta#a tren&ado a u e 'a$da0 Su me4i$$a derec,a e ta#a marcada con tre $(grima ro4a como $a angre ;ue ,a#-an ido tatuada a$$-0 /,anato u'o cua$ era u ra&a in tant(neamente0 E$ Daimon era uno de $o raro guerrero S'at,i ;ue /,anato ,a#-a %enido #u cando0 =!Son $(grima 'or u ni:o ) E$ Daimon ,i&o una #ru ca inc$inaci*n de ca#e&a0 =Cada uno .ue muerto 'or un Dar1 "unter0 5 8o a mi %e& mat3 a$ "unter0 /,anato inti* do$or 'or e$ ,om#re0 Lo A'o$ita no ten-an una o'ortunidad rea$ 8 aun a - eran ca tigado 'or;ue e$$o e cog-an $a %ida o#re $a muerte0 Se 'regunt* $o ;ue $a ,umanidad 8 $o Ca&adore O curo ,ar-an i $e di4eran ;ue ten-an una de do e$eccione : morir do$oro amente en medio de u 4o%en %ida, o tomar a$ma ,umana 8

%i%ir0 Como un mero A'o$ita, /,anato ,a#-a e tado 're'arado 'ara morir0 Como u e 'o a000 Zare1 $e ,a#-a ;uitado inc$u o e a o'ci*n a u .ami$ia0 Demente, 3$ ,a#-a %enido a u 'ue#$o, arra ando a todo $o ;ue e ta#an a$$-0 E$ ,om#re a'ena ,a#-a 'odido e conder a $a mu4er 8 a $o ni:o ante de ;ue Zare1 $o ,u#iera de truido a todo e$$o 0 Nadie ;ue e ,u#ie e cru&ado en e$ camino de Zare1 ,a#-a 'ermanecido %i%o0 Nadie0 Zare1 ,a#-a matado a A'o$ita 8 Daimon indi criminadamente0 5 'or e e de$ito u 6nico ca tigo ,a#-a ido e$ e<i$io0 NDe terradoO La .uria e e<tendi* en 3$0 C*mo demonio Zare1 continu* %i%iendo con comodidad durante todo e to ig$o mientra e$ recuerdo de e a noc,e u'urar-a eternamente en e$ cora&*n de /,anato 0 ?ero e .or&* a de4ar e e odio a un $ado0 No era e$ momento de de4ar ;ue u c*$era $o dirigie e0 Era e$ momento de er tan .r-o 8 ca$cu$ador como u enemigo0 =!Eu3 edad tiene , Daimon) ='regunt* /,anato a$ S'at,i0 =No%enta 8 cuatro0 /,anato ar;ue* una ce4a0 =Lo ,a ,ec,o #ien0 =S-, $o ,e ,ec,o0 Me can 3 de ocu$tarme0 >$ conoc-a e$ entimiento0 No ,a#-a nada 'eor ;ue %er e .or&ado a %i%ir en $a o curidad0 Vi%ir $a %ida con.inado0 =No tenga miedo0 Ning6n Ca&ador O curo ir( tra de ti0 E to8 a;u'ara a egurarme de e o0 E$ ,om#re onri*0 =?en amo ;ue era un mito0 =/odo $o #ueno mito tienen u ra-ce en $a rea$idad 8 $a

%erdad0 !No te en e:* tu madre e o) Lo o4o de$ S'at,i e 'u ieron o curo , em#ru4ado 0 =/en-a o$o tre a:o cuando e$$a cum'$i* %einti iete0 No tu%o tiem'o de en e:arme nada de nada0 /,anato co$oc* una mano recon.ortante o#re e$ ,om#ro de$ ,om#re0 =Retomaremo e te '$aneta, ,ermano0 ?ierde cuidado, nue tro d-a ,a $$egado otra %e&0 Con%ocar3 a $o dem( de tu e 'ecie 8 uniremo a nue tro e43rcito 0 La ,umanidad no tendr( a nadie ;ue $o 'ueda 'roteger0 =!Eu3 ,a8 de $o Ca&adore O curo ) ='regunt* $a mu4er0 /,anato onri*0 =E t(n circun cri'to a $a noc,e0 5o no $o e to80 Lo 'uedo a ec,ar cuando ;uiera = e ri*0 =So8 inmune a u ,erida 0 So8 La Muerte 'ara todo e$$o 8 a,ora e to8 en ca a otra %e&, con mi gente0 Runto , regiremo e ta tierra 8 todo $o ;ue ,a#ita en e$$a0 Zare1 e de 'ert* con e$ o$or de$ 'ara- o0 "a#r-a 'en ado ;ue e ta#a o:ando, 'ero u ue:o nunca eran tan agrada#$e 0 Eued(ndo e en $a cama, tu%o miedo de mo%er e0 A u tado de ;ue e$ aroma de$icio o re u$tara er una in%enci*n de u imaginaci*n0 Su e t*mago rugi*0 >$ o8* e$ $adrido de$ $o#o0 =Si$encio, Sa ,a0 De 'ertar( a nue tro in%itado0 Zare1 a#ri* u o4o 0 In%itado0 Nunca nadie m( ;ue A trid $o ,a#-a $$amado a -0 Su 'en amiento Nue%a Or$e(n 0 =!E to8 ;ued(ndome contigo 8 K8rian o con Nic1) =?en amo ;ue era me4or ;ue tu%iera tu 'ro'io $ugar0 La 'a$a#ra de Ac,eron ,a#-an 'ateado a$go dentro de 3$ ;ue no a#-a ;ue toda%-a ten-a0 e dirigieron a $a emana ;ue ,a#-a 'a ado en

Nunca nadie $o ,a#-a ;uerido cerca0 >$ 'en * ;ue ,a#-a a'rendido a ;ue no $e im'ortara0 5 a6n a - $a 'a$a#ra im'$e de A trid tocaron $a mi ma 'arte e<tra:a ;ue Ac,eron ,a#-a tocado0 Sa$iendo de $a cama, e %i ti* 8 .ue a #u car$a0 Zare1 e 'ar* en $a entrada, o# er%ando como ,ac-a 'an;ue;ue en e$ ,orno a microonda 0 E$$a era a om#ro amente auto u.iciente a 'e ar de u ceguera0 E$ $o#o $o mir* 8 gru:*0 A trid $e%ant* $a ca#e&a como tratando de %er i 'od-a o-r$o0 =!Zare1) !E t( en $a ,a#itaci*n) =En $a 'uerta =0 No u'o 'or ;u3 $e re 'ondi*0 No a#-a 'or ;u3 3$ e ta#a toda%-a a;u-0 Concedido, $a tormenta era toda%-a .ero&, 'ero ,a#-a %ia4ado a tra%3 de muc,a tormenta durante $o ig$o cuando ,a#-a %i%ido a;uin $a comodidade moderna 0 "u#o una 3'oca, no ,ac-a muc,o tiem'o, ;ue 3$ ,a#-a tenido ;ue #u car comida en $o m( recio de$ in%ierno0 Derretir nie%e a .in de tener a$go ;ue #e#er0 ="e ,ec,o 'an;ue;ue 0 No 3 i a ti te gu tan, 'ero tengo 4ara#e de arce 8 ar(ndano o .re a .re ca =Si3ntate, te $o traer30 =No, ?rince a Mdi4o 3$ agudamente0 "a#iendo ido .or&ado a er%ir a otro , e re,u a#a a tener a a$guien ir%i3ndo$o a 3$0 =?uedo arreg$arme o$o0 E$$a $e%ant* $a mano en e:a$ de rendici*n0 =Mu8 Bien, ?r-nci'e Encantado0 Si ,a8 a$go ;ue re 'eto, on a;ue$$o ;ue 'ueden cuidar e o$o 0 =!?or ;u3 igue $$am(ndome a -) !E t( #ur$(ndote de m-) E$$a e encogi* de ,om#ro 0 M/u me $$ama 2?rince a7, 8o te $$amo 2?r-nci'e Encantado70 Imagino ;ue e 4u to0 i $o 're.iere 0 >$ .ue a $a me ada 8 a$can&* un '$ato0

Concedi3ndo$e una ma8or cantidad de re 'eto, a$can&* e$ tocino ;ue ,a#-a en un '$atito o#re $a cocina0 =!C*mo .r-e e to cuando no 'uede %er) ="orno de microonda 0 S*$o marco e$ tiem'o 'ara .rito 0 E$ $o#o e acerc* 8 comen&* a o$er u 'ierna0 Lo contem'$* como i e tu%iera o.endido 8 comen&* a $adrar$e0 =C($$ate, Ben4i = gru:*0 =No ;uiero e cuc,ar o#re mi ,igiene de a$guien ;ue $ame u 'ro'ia 'e$ota 0 =NZare1O =A trid e ;ued* #o;uia#ierta0 =No 'uedo creer ,a8a dic,o e o0 >$ a'ret* u diente 0 Bien, 8a no ,a#$ar-a m( 0 E$ i$encio era $o m( con%eniente de cua$;uier manera0 E$ $o#o $$ori;ue* 8 $adr*0 =S,, =$o eren* e$$a0 =Si 3$ no ;uiere tomar un #a:o, entonce no e a unto nue tro0 Su a'etito e ,a#-a ido, Zare1 co$oc* u '$ato en $a me a 8 regre * a u cuarto donde no $o 'odr-a o.ender m( 0 A trid andu%o a tienta ,acia $a me a, e 'erando encontrar a Zare1 a$$-0 /odo $o ;ue encontr* .ue u '$ato con comida in tocar0 =!Eue ucedi*) ='regunt* a Sa ,a0 = Si 3$ tu%ie e entimiento , entonce dir-a ;ue $o ,eri te0 Como no $o tiene, 3$ e regre * a$ cuarto 'ara encontrar un arma 8 a - 'oder matarno 0 =NSa ,aO Dime ;u3 ucedi* a,ora mi mo0 =O1, #a4* e$ '$ato 8 a$i*0 =!C*mo 'arec-a e tar) =Nada0 No e<teriori&* ning6n ti'o de emoci*n0 E o no $a a8ud* 'ara nada0 E$$a .ue tra de Zare10 =Vete Mgru:* 3$ de 'u3 ;ue e$$a go$'eara $a 'uerta 8 $a em'u4ara 'ara a#rir$a0

A trid e 'ar* en $a entrada, de eando 'oder %er$o0 =!Eu3 ;uiere , Zare1) =5o000 = u %o& e a'ag*0 =!/u ;u3) Zare1 no 'od-a decir $a %erdad0 >$ ;uer-a tener ca$or0 9na o$a %e& en u %ida, ;uer-a ca$ide&0 No *$o .- ica ino ca$ide& menta$0 =Euiero irme0 E$$a u 'ir* ante u 'a$a#ra 0 =Morir( i a$e a$$-0 =!5 ;u3 i $o ,ago) =!/u %ida %erdaderamente no tiene %a$or o im'ortancia 'ara ti) =No, no $a tiene0 =!Entonce 'or ;ue no te ,a >$ #u.*0 =!?or ;u3 de#er-a) E$ 6nico di .rute ;ue tengo en mi %ida e ;ue di gu to muc,o a todo e$ mundo a m- a$rededor0 Si e tu%iera muerto, entonce $o ,ar-a .e$ice a todo e$$o 0 Dio 'ro,-#a ;ue a$guna %e& ,aga e o0 ?ara u or're a, e$$a e ri*0 =De ear-a 'oder %er tu cara 'ara a#er i e t( #romeando o no0 =Con.-a en m-, no $o e to80 =Entonce $o iento 'or ti0 De ear-a ;ue tu%iera a$go ;ue te ,iciera .e$i&0 Zare1 a'art* $a %i ta de e$$a0 +e$i&0 >$ ni i;uiera 'od-a entender e a 'a$a#ra0 Era tan e<tra:a como #ondad0 Com'a i*n0 Amor0 E a era una 'a$a#ra ;ue nunca entr* en u %oca#u$ario0 >$ no 'od-a imaginar ;u3 de#-an entir $o otro 0 ?or amor, /a$on ca i ,a#-a muerto a .in de ;ue Sun ,ine 'udiera %i%ir0 ?or amor, Sun ,ine ,a#-a can4eado u a$ma 'ara $i#erar a /a$on0 /odo $o ;ue 3$ conoc-a era odio, c*$era0 Era $o 6nico ;ue $o manten-a a#er uicidado)

ca$iente0 Lo 6nico ;ue $o manten-a %i%iendo0 Siem're ;ue odiara, tendr-a una ra&*n 'ara %i%ir0 =!?or ;u3 ;uiere %i%ir a;u- o$a en e ta ca#a:a) E$$a e encogi* de ,om#ro 0 =Me gu ta tener mi $ugar0 Mi .ami$ia me %i ita a menudo, 'or $o ;ue raramente e to8 o$a0 =!?or ;u3) =?or;ue odio er mimada0 Mi madre 8 mi ,ermana act6an como i e tu%iera de %a$ida0 Euieren ,acer todo 'or m-0 A trid e 'er* ;ue $e di4era a$go m( 0 No $o ,i&o0 =!/e gu tar-a tomar un #a:o) ='regunt* de 'u3 de una corta e 'era0 =!/e mo$e to) E$$a neg* con $a ca#e&a0 =?ara nada0 De'ende enteramente de ti0 Zare1 nunca ,a#-a tenido ;ue 'reocu'ar e 'or co a como #a:ar e0 Cuando era un e c$a%o, a nadie $e im'orta#a i e ta#a $im'io o no, 8 en %erdad e ,a#-a ;uedado ucio a .in de ;ue nadie ;ui iera acercar e m( de $o ;ue era nece ario0 Como Dar1 "unter, ,a#-a e tado com'$etamente o$o inc$u o ante de u e<i$io en A$a 1a0 5 una %e& a;u- ,a#-a ido tan di.-ci$ ,acer a$go tan im'$e como #a:ar e, ;ue ca i $o ,a#-a a#andonado0 S*$o ,a#-a ido de 'u3 de ;ue +air#an1 'ue#$o0 Su corta e tad-a en Nue%a Or$e(n ,a#-a ido una ate orada de$icia de ,acer correr agua ca$iente 8 .r-a 8 duc,a ;ue 'od-an durar una ,ora entera ante de ;ue e$ agua e %o$%iera .r-a0 Si A trid $e ,u#iera ordenado tomar un #a:o, entonce no $o ,a#r-a con iderado0 Como e$$a e $o ,a#-a o.recido como una o'ci*n, e dirigi* e ,u#iera e ta#$ecido, ;ue decidi* com'rar una tina grande, ;ue u a#a *$o cuando i#a a$

,acia e$ cuarto de #a:o0 =La toa$$a e t(n en e$ armario de$ %e t-#u$o0 Zare1 e detu%o ante e$ armario .uera de$ cuarto de #a:o 8 a#ri* $a 'uerta0 Como todo en $a ca a, e ta#a adecuadamente ordenado0 /oda $a toa$$a e ta#an do#$ada 'u$cramente0 Demonio , eran de co$ore ;ue ,ac-an 4uego con e$ re to de $a ca a0 Agarr* una grande de co$or %erde 8 #ien mu$$ida 8 .ue a tomar un #a:o0 A trid o8* correr e$ agua0 /omo una re 'iraci*n 'ro.unda 8 .orti.icante0 E<tra:o, ,a ta ;ue Sa ,a $o ,a#-a mencionado, no e ,a#-a 'ercatado ;ue Zare1 no e ,a#-a #a:ado0 >$ no ,a#-a o$ido ni nada 8 e $a%a#a $a mano tan eguido ;ue a umi* ;ue e$ re to de 3$ tam#i3n e ta#a $im'io0 Regre * a $a cocina 'ara encontrar a Sa ,a comiendo $o 'an;ue;ue de Zare10 =!Eu3 ,ace ) =>$ no $o ;ui o0 Se en.ria#an0 =NSa ,aO =!Eu3) No e ta #ien de a'ro%ec,ar $a comida0 Sacudi* $a ca#e&a a$ $o#o mientra duc,a0 No $o e tu%o0 Si a$go e tu%o .ue muc,o m( ma$,umorado mientra engu$$-a $o 'an;ue;ue 0 =>$ e a ;uero o =$e di4o Sa ,a0 =Come como un anima$0 Agradece ;ue e ta ciega0 =Sa ,a, d34a$o tran;ui$o0 =De4ar$o, mi cu$o0 >$ u a e$ tenedor como una 'a$a 8 4uro ;ue e meti* un 'an;ue;ue entero en u #oca de una %e&0 A trid ,a#r-a e tado di gu tada i no ,u#ie e e tado en u ue:o 0 e di 'on-a a ,acer otra ocia#$e cuando de4ara $a cantidad 'ara Zare10 /a$ %e& 3$ e tu%iera m(

Nadie nunca $e ,a#-a en e:ado $a .orma o $o moda$e m( #( ico 0 "a#-a ido re$egado a una e ;uina en e$ 'i o, como e$ anima$ ;ue Sa ,a $o $$ama#a0 En u %ida ,umana, $a comida ,a#-a ido e ca a0 5 en $o ta$one de e e 'en amiento %en-a otro de cu#rimiento or'rendente0 La comida cuando era un Ca&ador O curo ,a#-a ido e ca a, tam#i3n0 A di.erencia de $o otro de u ti'o, Zare1 no ten-a a un E cudero 'ara '$antar 8 ,acer crecer $a comida durante e$ d-a0 ?ara atender a $o anima$e 8 ,acer u comida 0 ?or ig$o , ,a#-a %i%ido en e$ rudo am#iente de A$a 1a donde, en in%ierno, $a .uente de comida e ta#an eriamente $imitada 0 E$$a e inti* re'entinamente de com'ue ta ante e$ 'en amiento0 Sin duda e ,a#r-a muerto de ,am#re i ,u#iera ido un ,umano0 Lo Ca&adore O curo no 'od-an morir de de nutrici*n0 ?ero 'od-an 'adecer$o igua$ ;ue un er ,umano0 "i&o otro '$ato de 'an;ue;ue 'ara 3$0 =!Eu3 e e to) ='regunt* mientra e$$a co$oca#a otra tanda cerca de 3$0 =En ca o de ;ue a6n tenga ,am#re0 No di4o nada, 'ero $o e cuc,* de $i&ar e$ '$ato a tra%3 de $a me a un in tante ante de o-r$o a#rir de go$'e $a ta'a de$ 4ara#e0 =No o'orto %er$o ,acer o'a de 'an;ue;ue con e$ 4ara#e, otra %e& Mdi4o Sa ,a0 =E tar3 en $a a$a i me nece ita 0 A trid $o ignor* mientra e cuc,a#a a Zare1 comer0 C*mo de ea#a 'oder %er$o0 =No, no $o de ea Mdi4o Sa ,a0 /en-a e$ 're entimiento ;ue Sa ,a e ta#a o#re=reaccionando0 Conoc-a a$ $o#o #a tante #ien como 'ara a#er ;ue Zare1 'od-a tener moda$e im'eca#$e 8 Sa ,a aun e ;ue4ar-a0 De 'u3 de ;ue Zare1 termin* de comer, e $e%ant* de $a me a 8 en4uag* e$ '$ato0

No, 3$ no era un cerdo0 Era un ,om#re o$itario, ,erido, ;ue no a#-a c*mo ,acer .rente a un mundo ;ue $e ,a#-a dado $a e 'a$da0 Vio en 3$ $o ;ue Ac,eron %e-a 8 u re 'eto 'or e$ At$ante creci* inmen amente a$ dar e cuenta de ;ue 'od-a %er $o ;ue nadie m( 'od-a0 A,ora *$o ten-a ;ue encontrar $a .orma de a$%ar a Zare1 de una dio a ;ue no ;uer-a a#er nada m( de 3$0 Si no $o ,ac-a, Artemi a ordenar-a ;ue $o mataran0 Lo e cuc,* cortar una toa$$a de 'a'e$ de$ e tante0 =O- en $a noticia ;ue continuar( $a tormenta0 No tienen idea cu(ndo terminar(0 Di4eron ;ue era $a 'eor tormenta de nie%e en ig$o 0 Zare1 de4* e ca'ar una re 'iraci*n #a tante can ada0 =/engo ;ue irme e ta noc,e0 =No 'uede 0 =No tengo a$ternati%a0 =/odo tenemo otra a$ternati%a0 =No, no todo $a tenemo , 'rince a0 S*$o $a 'er ona con dinero e in.$uencia tienen o'cione 0 ?ara e$ re to de no otro , $a nece idade #( ica ordenan $o ;ue tenemo ;ue ,acer 'ara o#re%i%ir =0 Cru&* e$ 'i o0 =/engo ;ue irme0 A trid e aterrori&*0 5a ;ue era un Ca&ador O curo rea$mente 'od-a a$ir0 A di.erencia de $o ,umano ;ue ,a#-a 4u&gado, $a %ida de Zare1 no e tar-a en 'e$igro i de4a#a $a ca#a:a e ta noc,e0 Ser-a .r-o 8 crue$, 'ero 3$ e ta#a aco tum#rado a e o0 !Eu3 i#a a ,acer) Si $o egu-a, entonce tam#i3n era inmorta$0 ?or un egundo con ider* en $$amar a u ,ermana , 'ero e contu%o0 Si ,ac-a e o, nunca $a de4ar-an o$%idar$o0 Nece ita#a mane4ar e to e$$a o$a0 !?ero como mantener$o a;u- cuando e ta#a tan determinado a ir e) Fir* ,acia $a 'uerta 8 tum#* a$go en $a me ada0 Recogi3ndo$o, e dar-a cuenta r('idamente ;ue e$$a

inti* una #ote$$a 'e;ue:a de e 'ecia ;ue $e recordaron e$ uero ;ue MWAdoc $e ,a#-a dado0 9na do i #a tante grande de Loto mantendr-a a Zare1 incon ciente 'or uno 'oco d-a 000 ?ero entonce 3$ e tar-a atra'ado en u 'e adi$$a .orma de 'oder de 'ertar e0 /a$ co a 'odr-a %o$%er$o demente0 O e$$a 'od-a dirigir u ue:o como un S1oti $o ,ar-a0 !Se atre%er-a a intentar$o) Ante de 'oder recon iderar$o, .ue a u ,a#itaci*n 'ara acar $a #ote$$a ;ue ,a#-a e condido en $a me a de $u&0 A,ora o$o ten-a ;ue encontrar $a manera de dar$e e$ uero a Zare10 in ninguna

Ca'-tu$o Z

Zare1 nece ita#a a$ir, a 'e ar de $a tormenta0 Le%ant* $a ca'uc,a de$ a#rigo 8 comen&* a caminar 'or e$ %e t-#u$o0 A trid $o encontr* a medio camino de $a 'uerta0 "i&o una 'au a a$ %er$a e 'er(ndo$o a$$-0 E$ de eo $o recorri*, 'oni3ndo$o duro 8 do$orido0 Su cara rentara a Ac,eron 8 Artemi a, 3$ a#-a $a %erdad0 Do mi$ a:o m( tarde, toda%-a era un e c$a%o0 9no 'o e-do 'or una dio a griega ;ue $o ;uer-a muerto0 ?od-a negar u de tino todo $o ;ue ;ui iera, 'ero a$ .ina$, a#-a cu($ era u itio en e te mundo0 La mu4ere como A trid no eran 'ara ,om#re como 3$0 E ta#an de tinada a $o ,om#re decente 8 ci%i$i&ado 0 "om#re ;ue conoc-an e$ igni.icado de 'a$a#ra Pcom'a i*nP, Pami tadP0 Amor0 >$ comen&* a 'a ar$a0 =/oma =di4o e$$a, tendi3ndo$e una ta&a de t3 ca$iente0 E$ aroma era du$ce, agrada#$e, 'ero no $o ca$enta#a ni $a mitad de $a %i ta de$ onro4o $e%e en u me4i$$a 0 =!Eu3 e ) =Dir-a ar 3nico 8 %omito, 'ero con.-a en m- tan 'oco, de cua$;uier manera, ;ue no me atre%o0 E t3 ca$iente de romero con un 'oco de mie$0 Euiero ;ue $o #e#a ante de irte0 /e a8udar( a mantenerte ca$iente en tu %ia4e0 De a$guna .orma di%ertido 'or ;ue e$$a re'itiera u rude&a, Zare1 a$ 'rinci'io ;ui o tirar$o0 ?ero rea$mente no 'od-a ,acer$o0 Era un rega$o mu8 con iderado 8 $o rega$o con iderado era una e<'eriencia e<tremadamente rara 'ara 3$0 im'$e como P#ondadP, Pca$ide&P,

Odia#a admitir ;u3 tan 'ro.undamente e e im'$e acto $o ,a#-a a.ectado0 Se endureci* a6n m( con e$ 'en amiento0 Agradeci3ndo e$o, $o tom*, c$a%ando $o o4o en e$$a todo e$ tiem'o o#re e$ #orde de $a ta&a0 Dio e , c*mo $a i#a a e<tra:ar, 'ero e o ten-a toda%-a meno entido ;ue cua$;uier otra co a0 Mientra #e#-a e$ t3, u o4o #e#-an $a imagen de e$$a0 Su 4ean a'retado , u 'ierna torneada , de $a ;ue un ,om#re no 'od-a e%itar o:ar tener$a a$rededor de u cintura0 Su ,om#ro 0 ?ero era u tra ero $o ;ue ;uer-a m( 0 Im'$ora#a er a,uecado 'or u mano mientra 3$ a'reta#a u ua%idad con u ing$e a .in de ;ue 'udiera entir cu(nto ard-a 'or e$$a0 En contra de u %o$untad, $a imagin* de nuda en u #ra&o 0 Su $a#io en $o de 3$, u 'ec,o en u mano , mientra de u cuer'o ca$iente 8 mo4ado0 /engo ;ue a$ir de a;u-0 Zare1 trag* $o ;ue ;ueda#a de$ t3, $uego $e de%o$%i* $a ta&a %ac-a0 E$$a e a$e4* un 'a o, agarrando .irmemente $a ta&a con u mano , u cara aun m( tri te ;ue ante 0 =De ear-a ;ue te ;uedara , Zare10 >$ a#ore* e$ onido de e a rara 'a$a#ra 0 A6n i e$$a no $a di4era de %erdad, toda%-a $o ,ac-an do$er0 =Seguro ;ue -, 'rince a0 =Lo de eo =$a inceridad en u cara ardi* a tra%3 de 3$0 ?ero era c*$era $o ;ue m( ent-a 'or u comentario0 =No me mienta 0 No 'uedo o'ortar $a mentira 0 >$ $a em'u4* 'ara 'a ar$a, re ue$to a $$egar a $a 'uerta, 'ero mientra $a a$can&a#a, u ca#e&a comen&* a nu#$ar e0 Su %i ta e o cureci*0 Zare1 ,i&o una 'au a a$ tratar de en.ocar u mirada0 Su 'ierna e e 'erd-a dentro

ent-an 'e ada de re'ente0 De '$omo0 Era una $uc,a 'oder re 'irar0 !Eu3 era e to) /rat* de a$can&ar $a 'uerta *$o 'ara encontrar u rodi$$a do#$(ndo e0 Luego todo e %o$%i* negro0 A trid e encogi* ante e$ onido de Zare1 go$'eando e$ 'i o0 C*mo de e* ,a#er 'odido o tener$o ante de ;ue ca8era0 ?ero in u %i ta, no ,a#-a nada ;ue 'udiera ,acer0 5endo a 3$, $o re%i * 'ara a egurar e ;ue e tu%iera #ien0 A.ortunadamente, no 'arec-a e tar muc,o 'eor, 'or u enga:o0 =!Sa ,a) = $$am*, nece itando u a8uda 'ara $e%antar a Zare1 de$ 'i o0 =!Eue ucedi*) =Sa ,a 'regunt* mientra =Lo drogu3 Sinti* ;ue Sa ,a cam#ia#a a u .orma ,umana0 E$$a a#-a 'or e<'eriencia, ;ue u com'a:ero e tar-a de nudo a,ora, iem're $o e ta#a cuando cam#ia#a de .orma0 S*$o $o ,a#-a %i to de te$$ar 'oca %ece 0 Como un Katagari L81o , u condici*n natura$ 8 're.erida era $a de$ $o#o, 'ero u ,a#i$idade m(gica in,erente $e 'ermit-an tomar .orma ,umana de %e& en cuando, i $o nece ita#a o ;uer-a0 Su 'odere 8 .uer&a eran m( d3#i$e en u .orma ,umana ;ue en u .orma de $o#o, 'or $o cua$ 're.er-a u cuer'o anima$0 No o# tante, ,a#-a cierta co a ;ue 're.er-a ,acer como ,umano0 Co a como .ormar una 'are4a 8 comer0 Como un ,umano, Sa ,a ten-a $argo ca#e$$o ru#io, tan '($ido ;ue era 'r(cticamente tan #$anco como e$ 'e$a4e de u $o#o0 Su o4o de un inten o a&u$ #ri$$ante eran 'enetrante en am#a encarnacione 0 5 u cara000 Cauti%ante 8 cince$ada0 Lo '$ano de u cara eran 'er.ecto 8 duro 0 Ma cu$ino 0 Era una $( tima ;ue e$$a nunca e ,u#iera entido e<ua$mente e 'ara#a a u $ado0

atra-da 'or 3$, 'or;ue ten-a un cuer'o tan en .orma 8 mu cu$o o como Zare10 ?ero Sa ,a con toda u #e$$e&a 8 u encanto era *$o un amigo 'ara e$$a0 9no ;ue a menudo actua#a como un ,ermano ma8or o#re 'rotector0 =!Eu3 e ta#a 'en ando) ='regunt* en un gra%e tono de #ar-tono ;ue $$e%a#a e$ 'e o ,ec,icero de u 'oder0 Se dec-a ;ue $o Katagaria 'od-an educir a cua$;uier mu4er %i%a im'$emente con 'ronunciar u nom#re0 Su 'roe&a entre $o dio e 0 5 a6n a - todo $o ;ue e$$a 'od-a ,acer era a'reciar e$ eductor atracti%o de Sa ,a0 Ni i;uiera una %e& ,a#-a ucum#ido a e o0 =No 'uede de4ar e ta ca#a:a ,a ta ;ue $a 'rue#a ,a8a terminado, a#e e o0 Sa ,a de4* e ca'ar un i eo irritado0 =!Eue u a te 'ara drogar$o) =Suero de $oto0 =!A trid, tiene idea de $o 'e$igro o ;ue e ) "a matado inconta#$e morta$e 0 9n or#o 8 'ueden %o$%er e $oco 0 O 'eor, %o$%er e tan adicto a e o ;ue e re,6 an a de 'ertar e de u =Zare1 no e morta$0 Sa ,a u 'ir*0 =No, no $o e 0 E$$a e ent* o#re u ta$one 0 =L$3%a$o a u cama, Sa ,a0 E$ aire a$rededor de 3$ cre'it* con ira0= !En donde e t( mi 'or .a%or) E$$a gir* a $a derec,a 8 e 'er* e tar mir(ndo$o .ero&mente0 =!?or ;u3 e t( =!?or ;u3 e t( iendo tan im'o i#$e 6$timamente) iendo tan mandona) ?ien o ;ue e te ,om#re te ue:o 0 e<ua$e 8 re i tencia eran tema de $e8enda, inc$u o

e ta a.ectando 8 no me agrada =,i&o una 'au a ante de ,a#$ar otra %e&0 =Nunca o$%ide , A trid, ;ue e to8 a;u- 'or mi 'ro'ia e$ecci*n0 La 6nica co a ;ue me mantiene a tu $ado e ;ue no ;uiero %erte $a timada0 E$$a e<tendi* $a mano 8 co$oc* u mano en u #ra&o0 =Lo 3, Sa ,a0 Fracia 0 >$ cu#ri* u mano con $a de 3$ 8 dio un a'ret*n $igero0 =No $o de4e dentro de ti, nin.a0 "a8 tanto en 3$ ;ue e tan o curo ;ue 'odr-a e<terminar com'$etamente toda $a #ondad ;ue tiene 0 E$$a 'en * en e o 'or un minuto0 No e ,a#-a con iderado #uena de de ,ac-a muc,o tiem'o0 E$ entumecimiento $a ,a#-a regido 'or dema iado ig$o 0 ="a8 'er ona ;ue dir-an $o mi mo de ti0 =No me conocen0 =5 no conocemo a Zare10 =Cono&co $o de u ti'o me4or ;ue tu, nin.a0 "e 'a ado mi %ida 'e$eando con ,om#re como 3$0 Lo mi mo ;ue %en a$ mundo como un enemigo 8 ;ue odian a todo e$ mundo a$rededor de e$$o 0 Sa ,a $a o$t* 8 re o'$* mientra $e%anta#a a Zare1 de$ 'i o0 =?rotege a tu cora&*n, A trid0 No ;uiero %erte ,erida otra %e&0 A trid e ta#a entada o#re e$ 'i o mientra 3$ $$e%a#a a Zare1 a u cama, 8 'en * en $a ad%ertencia de Sa ,a0 /en-a ra&*n0 "a#-a ido tan educida 'or Mi$e ;ue, a6n ciega, ,a#-a .a$$ado en %er $o ;ue rea$mente 3$ era0 ?ero #ueno, Mi$e ,a#-a ido un ,om#re arrogante0 Vanido o0 Zare1 no era ninguna de $a do co a 0 Mi$e ,a#-a .ingido 'reocu'ar e 'or otro mientra 'reocu'a#a 'or nadie m( ;ue - mi mo0 Zare1 no e 'reocu'a#a 'or nadie, muc,o meno de 3$0 ?ero ,a#-a una o$a manera de a#er$o con eguridad0 Le%ant(ndo e, $$en* un %a o de 4ugo 'ara Sa ,a0 =!Eu3 %a a ,acer con 3$ a,ora) =Sa ,a 'regunt* minuto m( *$o e

tarde cuando e reuni* con e$$a0 =Lo de4ar3 dormir un 'oco =e$$a di4o e%a i%amente0 Si Sa ,a a#-a $o ;ue ten-a en mente, entonce tendr-a un ata;ue 8 e$$a no e ta#a de ,umor 'ara tratar con un irritado ,om#re $o#o0 Le tendi* e$ %a o, e$ cu($ 3$ tom* in comentario0 Lo e cuc,* a#rir $a ,e$adera 8 $uego e mo%i* 'ara e 'erar a$ $ado de $a encimera mientra #u ca#a a$go de comida0 Mientra Sa ,a ,a#-a e tado atendiendo a Zare1, e$$a ,a#-a co$ocado un 'oco de uero de Loto dentro de $a #e#ida de Sa ,a0 /om* un 'oco m( de tiem'o ;ue e$ uero o'erara en 3$0 ?or u meta#o$i mo, $o Tere="unter eran m( di.-ci$e de drogar ;ue $o ,umano 0 =A trid, !dime ;ue no $o ,ici te) =di4o Sa ,a 'oco tiem'o de 'u3 ;ue $a droga comen&ara a ,acer e.ecto0 E$$a o8* e$ d3#i$ re ta$$ido e$3ctrico ;ue 're agia#a un cam#io en u .orma0 A trid andu%o a tienta ,acia 3$0 Era un $o#o otra %e& 8 dorm-a como un tronco0 So$a a,ora, atra%e * u ca a a egur(ndo e ;ue $a $uce 8 $a e tu.a e tu%ieran a'agada 8 ;ue $a ca$e.acci*n e tu%iera a un ni%e$ con.orta#$e0 +ue a u ,a#itaci*n 8 ac* e$ uero Idio 0 So teni3ndo$o en $a mano, .ue a$ cuarto de Zare10 /om* un or#o, $uego e acurruc* 'ara dormir a u $ado, 8 a a'render m( acerca de e te ,om#re 8 o#re ;u3 ecreto e cond-a u cora&*n000 Zare1 e ta#a en Nue%a Or$e(n 0 La m6 ica di tante e .i$tra#a a tra%3 de$ aire .re co de $a noc,e mientra 3$ e deten-a cerca de$ Vie4o Con%ento de $a 9r u$ina , en e$ +renc, Euarter0 9n gru'o de turi ta e ta#an reunido a$rededor de un gu-a de e<cur i*n ;ue e ta#a %e tido como Le tat de Anne Rice, mientra un egundo P%am'iroP, %e tido en una $arga ca'a negra 8 co$mi$$o .a$ o

da#a un 'a o ,acia atr( , %igi$(ndo$o0 Lo turi ta o-an atentamente como e$ gu-a re$ata#a un a e inato .amo o en $a ciudad0 Do cuer'o ,a#-an ido encontrado en $o e ca$one de$ con%ento, com'$etamente drenado de angre0 La antigua $e8enda dec-an ;ue e$ con%ento, e cre-a, a$o4a#a a $o %am'iro ;ue a$-an en $a noc,e 'ara ca&ar en $a ciudad0 Zare1 #u.* ante e$ a# urdo0 E$ gu-a, ;ui3n a$ega#a er un %am'iro de tre ciento a:o de edad $$amado Andre, miro ,acia 3$0 =Miren Mdi4o Andre di4o a u gru'o 8 a'unt* ,acia Zare10 ="a8 un aut3ntico %am'iro, a$$- mi mo0 E$ gru'o e dio %ue$ta como i .uera uno 'ara mirar a Zare1 ;ue $o mira#a con ma$dad0 Ante de 'en ar$o me4or, Zare1 de4* a$ de cu#ierto u co$mi$$o 8 i e*0 Lo turi ta gritaron 8 corrieron0 /am#i3n $o gu-a de$ tour0 Si Zare1 riera, entonce e ,u#ie e re-do de $a %i i*n de e$$o de '$a&(ndo e 'or $a ca$$e tan 'ronto como 'od-an correr0 ?ero como era, *$o 'od-a a'reciar e$ cao tota$ ;ue ,a#-a cau ado con una contor i*n c-nica de u $a#io 0 =No 'uedo creer ;ue ,a8a ,ec,o e o0 Mir* o#re u ,om#ro 'ara %er a Ac,eron 'arado en $a de co$or '6r'ura0 Zare1 e encogi* de ,om#ro 0 =Cuando de4en de correr 8 re.$e<ionen o#re e o, 'en ar(n ;ue era 'arte de$ ,oI0 =E$ gu-a de$ tour, no0 =?en ar( ;ue era una tra%e ura0 Lo ,umano ra&one con%incente 0 iem're e dan om#ra como un e 'ectro o curo, %e tido todo de negro 8 $uciendo u 'e$o $argo

Ac,eron u 'ir* 'e adamente0 =Ruro, Z ;ue e 'era#a ;ue uti$i&ara e te tiem'o a;u- 'ara demo trar a Artemi a ;ue 'uede entreme&c$arte con 'er ona otra %e&0 >$ mir* a Ac,eron 4oco amente0 =Seguro ;ue -0 !?or ;u3 no me cu#re en mierda 8 me dice ;ue e #arro mientra $o ,ace ) >$ comen&* a caminar, a$e4(ndo e0 =No te a$e4e de m-, Z0 >$ no e detu%o0 Ac,eron u * u 'odere 'ara inmo%i$i&ar$o contra $a 'ared de 'iedra0 Zare1 ten-a ;ue dar cr3dito a$ Dar1 "unter0 A$ meno Ac,eron ten-a me4or criterio ;ue tocar$o0 Ni una %e& en do mi$ a:o Ac,eron $e ,a#-a co$ocado una mano encima0 Era como i e$ At$ante entendiera cu(nta angu tia menta$ e e contacto $e cau a#a0 En una .orma e<tra:a, ent-a como i Ac,eron $o re 'etara0 Ac,eron encontr* u mirada 8 $a o tu%o0 =E$ 'a ado e t( muerto, Z0 E$ ma:ana e con%ertir( en cua$;uier deci i*n ;ue tome a;u-, e ta emana0 Me ,a $$e%ado ;uiniento a:o de negociacione con Artemi a darte e ta o'ortunidad 'ara 'ro#ar$e ;ue 'uede com'ortarte0 ?or e$ #ien de tu cordura 8 tu %ida, no .a$$e 0 Ac,eron $o o$t* 8 e dirigi* tra $o turi ta 0 Zare1 no e mo%i* ,a ta ;ue e tu%o o$o otra %e&0 De4* ;ue $a 'a$a#ra de Ac,eron $o inundaran mientra i$encio amente contem'$ando $a co a 0 No ;uer-a de4ar e ta ciudad0 De de e$ momento en ;ue ,a#-a %i to e$ gent-o reunido en Rac1 on S;uare, ,a#-a e tado encantado con Nue%a Or$e(n 0 So#re todo, 3$ ,a#-a e tado a$egre0 No, 3$ no arruinar-a e to0 Cum'$ir-a con e$ de#er 8 'roteger-a a $o ,umano ;ue %i%-an a;u-0 No im'orta $o ;ue .uera, ,ar-a $o ;ue e nece itara 'ara ;ue e ;ueda#a 'arado

Artemi a $o de4ara ;uedar e0 Nunca matar-a a otro ,umano000 Zare1 ,a#-a comen&ado a caminar 'or $a ca$$e cuando un gru'o de cuatro ,om#re atra'aron u %i ta0 ?or u a$tura e<trema, e$ ca#e$$o ru#io, 8 $a #uena a'ariencia, era eguro ;ue eran Daimon 0 Murmura#an entre e$$o , 'ero a6n a - $o 'od-a o-r c$aramente0 =Bo man di4o ;ue e$$a %i%e arri#a de$ C$u# RunningIo$. en un $o.t0 e ri*0 9no de $o Daimon e<i tiera0 =O,, -0 La e cena er( un in.ierno0 Imagina c*mo e entir( cu(ndo encuentre u cuer'o de nudo, in angre, 8aciendo en $a cama e 'er(ndo$o a 3$0 Zare1 comen&* a atacar$o en e e mi m- imo momento, 'ero e detu%o mientra un gru'o de ,umano tro'e&a#an a$iendo de$ #ar, a $a ca$$e0 Atento a u #$anco, $o Daimon ni i;uiera $o miraron0 Lo turi ta e ;uedaron en $a ca$$e, ri3ndo e 8 #romeando, in e o 'ec,ar ;ue de no er 'or un com'romi o 're%io, $o Daimon e tar-an dirigiendo directamente a e$$o 0 La %ida era una co a mu8 .r(gi$0 A'retando $o diente , Zare1 u'o ;ue tendr-a ;ue e 'erar ,a ta ;ue 'udiera e ;uinar a $o Daimon en un ca$$e4*n donde no er-an %i to 0 Se ,i&o 'ara atr( en $a om#ra donde toda%-a $o 'od-a o# er%ar egu-a a Zare1 a tra%3 de u 8 o-r, 8 eguir ,acia e$ $o.t de Sun ,ine0 La ca#e&a de A trid do$-a mientra ue:o 8 de4a#a ;ue u c*$era 8 do$or e .i$traran en e$$a0 E ta#a con 3$ en e$ ca$$e4*n donde ,a#-a 'e$eado con $o Daimon 8 $uego ,a#-a ido atacado 'or $o 'o$ic-a 0 5 e$$a e tu%o con 3$ en e$ te4ado cuando $$am* a /a$on 'ara ad%ertir$e ;ue cuidara a Sun ,ine0 Sinti* $a .uria de Zare10 Su de eo 'or

=9n Ca&ador O curo con una no%ia0 No 'en 3 ;ue ta$ co a

a8udar a $a gente ;ue *$o 'od-a de 'reciar$o 8 recriminar$o0 Ru&g(ndo$o err*neamente0 No a#-a c*mo $$egar a e$$o 0 A - e ;ue $o ataca#a en $ugar de e o0 Lo ataca#a con 'a$a#ra ante ;ue $o atacaran a 3$0 A$ .ina$, .ue dema iado 'ara ;ue e$$a $o mane4ara0 /u%o ;ue e'arar e de 3$ o 'odr-a %o$%er e demente 'or $a cruda inten idad de u emocione 0 Era un e .uer&o e'arar e de 3$0 E$ uero $o ata#a mu8 .uerte ;ueri3ndo$o mantener unido , 'ero como una nin.a, e$$a era m( .uerte0 Con%ocando a todo u 'odere , ra g* e$ ,i$o con 3$ ,a ta ;ue no .ue 'arte de Zare1 8 u recuerdo 0 A,ora *$o era una o# er%adora de$ ue:o, a - e ;ue 'od-a o# er%ar, 'ero no entir u emocione 0 ?ero 'od-a entir $a de e$$a 8 e$$a u.r-a 'or e te ,om#re en un modo ;ue nunca ,a#-a 'en ado 'o i#$e0 La crude&a de u emocione reco#rada , $a a#rumaron0 Su 'a ado 8 u cicatrice $a atra%e aron, ,aciendo e<'$otar e$ ca'u$$o in en i#$e ;ue $a ,a#-a enca4onado 'or tanto tiem'o0 ?or 'rimera %e& en ig$o , inti* $a agon-a de otra 'er ona0 M( ;ue e o, ;uer-a erenar$o0 So tener a e te ,om#re ;ue no 'od-a e ca'ar e de $o ;ue era0 Mientra o# er%a#a, e$ ue:o de Zare1 e o cureci*0 Lo %io $uc,ar a tra%3 de una %enti ca .ero&0 E ta#a %e tido *$o con un 'ar de 'anta$one de cuero negro , in cami a ni &a'ato 0 Su #ra&o en%ue$to a u a$rededor, e e tremec-a de$ .r-o 8 camina#a con 'e ade&, ma$diciendo a$ au$$ador %iento mientra tro'e&a#a 8 ca-a en $a 'ro.unda nie%e ,e$ada0 Cada %e& ;ue ca-a, e o#$iga#a a $e%antar e 8 continua#a0 Su .uer&a $a a om#r*0 Lo %iento a&ota#an u ,om#ro anc,o , moreno , a$e4ando u

'e$o negro de u #ien a.eitada me4i$$a 0 Entrecerra#a $o o4o a$ tratar de %er a tra%3 de $a tormenta0 ?ero no ,a#-a nada a$rededor0 Nada m( ;ue e$ 'ai a4e #$anco e in,* 'ito0 Entumecido 'or e$ .r-o ;ue $o a edia#a, A trid $o igui*0 =No morir3 Mgru:* Zare1, ganando %e$ocidad mientra camina#a0 Contem'$* e$ o curo cie$o in e tre$$a 0 =!Me e cuc,a , Artemi a) !Ac,eron) No $e dar3 a ninguno de $o do $a ati .acci*n0 Comen&* a correr, andando con 'a o 'e ado a tra%3 de $a nie%e ;ue tritura#a, como un ni:o corriendo tra un 4uguete0 Su 'ie e ta#an ro4o de$ .r-o, u 'ie$ de nuda moteada0 A trid $uc,* 'or continuar0 "a ta ;ue 3$ ca8*0 Zare1 8aci* mu8 ;uieto en $a nie%e, #oca a#a4o con un #ra&o 'or encima de u ca#e&a 8 otro ade$ante de 3$, 4adeando 'or u carrera0 E$$a c$a%* $o o4o en e$ tatua4e en $a #a e de u co$umna %erte#ra$, ;ue e mo%-a con u re 'iracione 0 D(ndo e %ue$ta o#re u e 'a$da, contem'$* e$ cie$o negro mientra $o co'o de nie%e ca-an o#re u cuer'o 8 $o 'anta$one de cuero0 Su 'e$o negro mo4ado e ta#a 'egado a u ca#e&a0 >$ continu* re 'irando 'e adamente mientra u diente ca ta:ea#an de$ .r-o0 A6n a - no e mo%i*0 =So$o ;uiero e tar ca$iente =murmur*0 =9na o$a %e& d34ame entir ca$or0 !"a8 a$guna e tre$$a ca'a& de com'artir u .uego conmigo) E$$a .runci* e$ ce:o ante $a e<tra:a 'regunta, 'ero c$aro, en $o ue:o , $a .ra e 8 acontecimiento e<tra:o eran #a tante comune 0 Zare1 e dio %ue$ta otra %e& 8 e $e%ant*, $uego continu* a tra%3 de $a %enti ca0 La condu4o ,acia una ca#a:a 'e;ue:a, ai $ada en $a mitad de$ #o ;ue0 S*$o ten-a una %entana, 'ero $a $u& de$ interior era un .aro #ri$$ante en $a de o$aci*n .r-a de $a tormenta (rtica0

Se %e-a tan acogedora0 A trid o8* ri a 8 con%er acione %iniendo de$ interior0 Zare1 tro'e&* ,acia $a 6nica %entana0 Re 'irando 'e adamente, e<tendi* u mano contra e$ %idrio e carc,ado, mientra mira#a adentro como un ni:o 'e;ue:o 8 ,am#riento 'arado .uera de un re taurante de $u4o donde a#-a ;ue nunca er-a #ien%enido0 E$$a e u#ic* detr( de 3$ a .in de 'oder %er adentro, tam#i3n0 La ca#a:a e ta#a $$ena de Ca&adore O curo 0 Ce$e#ra#an a$go mientra un .uego re '$andeciente atrona#a en $a c,imenea0 "a#-a a#undante comida 8 #e#ida mientra re-an, #e#-an, 8 ,a#$a#an entre e$$o como ,ermano 8 ,ermana 0 9na .ami$ia0 A trid no reconoci* a ninguno de e$$o , e<ce'to a Ac,eron0 ?ero era o#%io ;ue Zare1 $o conoc-a a todo 0 A'retando e$ 'u:o, e a'art* de $a %entana 8 e encamin* a $a 'uerta 'rinci'a$ de $a ca#a:a0 Zare1 go$'e* .ero&mente0 =D34enme entrar =demand*0 9n ,om#re ru#io a$to a#ri* $a 'uerta0 Ve t-a una c,a;ueta negra de motocic$i ta de cuero, con -m#o$o c3$tico ro4o en e$$a 8 un 'ar de 'anta$one de cuero negro 0 Su o4o ca.3 o curo eran de de:o o 8 o ten-an una mirada umamente de agrada#$e en u cara ,ermo a0 =Nadie te ;uiere a;u-, Zare10 E$ ru#io trat* de cerrar $a 'uerta0 Zare1 a.irm* una mano contra e$ marco de $a 'uerta 8 $a otra contra $a 'uerta a .in de 'oder e%itar ;ue e$ ,om#re $o de4ara .uera0 =Ma$dici*n Ce$ta0 D34ame entrar0 E$ ce$ta dio un 'a o atr( mientra Ac,eron e o.rec-a a #$o;uear a Zare10 =!Eu3 ;uiere , Z) La cara de Zare1 e ta#a angu tiada mientra encontra#a $a mirada de Ac,eron0 =Euiero entrar =3$ %aci$* 8 cuando di4o $a iguiente

'a$a#ra , u o4o e ta#an #ri$$ante de ,umi$$aci*n 8 nece idad0 =?or .a%or, Ac,eron0 ?or .a%or d34ame entrar0 No ,a#-a emocione en $a cara de Ac,eron0 Ninguna0 =No ere #ien%enido a;u-, Z0 Nunca er( #ien%enido entre no otro 0 Cerr* $a 'uerta0 Zare1 go$'e* contra $a madera 8 ma$di4o0 =NMa$dito ea , Ac,eronO NMa$dito todo u tede O =$uego 'ate* $a 'uerta 8 'ro#* $a mani4a otra %e&0 =N?or ;u3 no me mata te, #a tardoO !?or ;u3) E ta %e& cuando Zare1 ,a#$*, $a c*$era e ,a#-a ido de u %o&0 Era %ac-a 8 nece itada, do$oro a, 8 $a a.ect* a6n m( ;ue cuando ,a#-a 'edido morir0 =D34ame entrar, A ,, 4uro ;ue me com'ortar3, $o 4uro0 ?or .a%or no me de4e a;u- o$o0 No ;uiero tener .r-o nunca m( 0 N?or .a%orO Lagrima ca-an 'or $a cara de A trid mientra mira#a a Zare1 go$'eando contra $a 'uerta, demandando ;ue $e a#rieran0 Nadie %ino0 La ri a continu* adentro como i 3$ no e<i tiera0 En e e momento, A trid entendi* com'$etamente $a de con o$ada o$edad ;ue ent-a0 La o$edad 8 e$ a#andono0 =NV(8an e a $a mierdaO Mrugi* Zare10 =No nece ito a ninguno de u tede 0 No nece ito nada0 +ina$mente, Zare1 $an&* u e 'a$da contra $a 'uerta 8 $uego e de $i&* 'ara arrodi$$ar e en medio de$ .r-o 8 de $o remo$ino de$ %iento0 Su 'e$o 8 'e ta:a e ta#an #$anco 8 conge$ado de $a nie%e, u 'ie$ e<'ue ta e ta#a ro4a0 Cerr* $o o4o como i e$ onido de u a$egr-a .uera m( ;ue $o ;ue 'od-a o'ortar0 =No nece ito nada o a nadie, = murmur*0 5 $uego todo en e$ ue:o cam#i*0 La ca#a:a cam#i* de .orma ,a ta ;ue e con%irti* en u ca a tem'ora$ en A$a 1a0

No ,a#-a m( Ca&adore O curo en u ue:o0 Ninguna tormenta0 Era una noc,e 'er.ecta, tran;ui$a0 =A trid = u urr* u nom#re como un ua%e ruego0 =De ear-a 'oder e tar contigo0 E$$a no 'udo mo%er e mientra $e o-a decir e a de$icada 'a$a#ra 0 Nunca ,a#-a dic,o u nom#re ante 8 e$ onido de 3$ en u $a#io era como una canci*n me$*dica0 Contem'$* e$ cie$o o curo donde un mi$$*n de e tre$$a #ri$$a#an intermitentemente a tra%3 de $a nu#e 0 =5o me 'regunto =di4o ;uedamente, citando otra %e& E$ ?rinci'ito, = i $a e tre$$a e t(n encendida 'ara ;ue cada cua$ 'ueda un d-a encontrar $a u8a0 Zare1 trag* 8 enro$$* u mu cu$o o #ra&o a$rededor de $a 'ierna mientra continua#a o# er%ando e$ cie$o0 ="e encontrado mi E tre$$a0 E$$a e #e$$e&a 8 gracia0 E$egancia 8 #ondad0 Mi ri a en in%ierno0 Va$iente 8 .uerte0 Atre%ida 8 tentadora0 A di.erencia de cua$;uier otro en e$ uni%er oK, 8 no $a 'uedo tocar0 No me atre%o ni i;uiera a intentar$o0 A trid no 'od-a re 'irar mientra 3$ ,a#$a#a tan 'o3ticamente0 E$$a nunca rea$mente ,a#-a 'en ado e$ ,ec,o de ;ue u nom#re ;uer-a decir Pe tre$$aP en griego0 ?ero Zare1 -0 Seguramente ning6n a e ino 'od-a tener ta$ #e$$e&a dentro de 3$0 =A trid o A.rodita =di4o 3$ ua%emente, =e$$a e mi Circe0 S*$o ;ue en $ugar de con%ertir a un ,om#re en anima$ e$$a ,a ,umani&ado a$ anima$0 Luego $a c*$era ca8* o#re 3$ 8 dio una 'atada a $a nie%e .rente a 3$0 Se ri* amargamente0 =So8 un e t6'ido idiota, ;ueriendo una e tre$$a ;ue no 'uedo tener0 >$ mir* ,acia arri#a tri temente0 =?ero c$aro, toda $a e tre$$a e t(n m( a$$( de$ a$cance ,umano 8 8o no o8 ni i;uiera ,umano0

Zare1 enterr* $a ca#e&a en u #ra&o 8 $$or*0 A trid no $o 'od-a o'ortar m( 0 Se a$i* de e te ue:o, 'ero in a8uda de MWAdoc, no 'od-a de 'ertar e de un ue:o0 /odo $o ;ue 'od-a ,acer era o# er%ar a Zare10 Ver u angu tia 8 u 'ena ;ue $a atra%e a#an como $a g$icerina a$ cri ta$0 Era tan .uerte en $a %ida0 9na .ragua de ,ierro ;ue 'od-a re i tir cua$;uier go$'e0 9no ;ue $a em'rend-a a go$'e contra otra 'er ona 'ara mantener$o a di tancia de 3$0 So$o en u ue:o %io ;u3 ,a#-a dentro de 3$0 La %u$nera#i$idad0 S*$o a;u- %erdaderamente entendi* a$ ,om#re ;ue no e atre%-a a mo trar e a nadie0 E$ cora&*n tierno ;ue e ta#a ,erido 'or e$ de 'recio0 A trid ;uer-a a$i%iar u u.rimiento0 Euer-a tomar$e $a mano 8 mo trar$e un mundo de$ ;ue no e ta#a e<c$uido0 Mo trar$e $o ;ue era a$can&ar a a$guien 8 no er go$'eado a cam#io0 Ni i;uiera uno en todo $o ;ue ni i;uiera no .uncionara0 ?ero $at-a 'or 3$0 E$$a no 'od-a ;uedar e 'arada a;u-, mir(ndo$o mientra o$edad0 Ante de 'en ar$o me4or, e en%i* a - mi ma adentro de u %ac-a ca#a:a 8 a#ri* $a 'uerta E$ cora&*n de Zare1 de4* de $atir mientra $e%anta#a $a ca#e&a 8 %e-a $a cara de$ cie$o0 No, e$$a no era e$ cie$o0 E$$a era me4or0 Muc,o me4or0 Nunca en e te ue:o nadie ,a#-a a#ierto $a 'uerta una %e& ;ue 3$ e ,a#-a ;uedado .uera0 ?ero A trid $a a#ri*0 u.r-a en a#-a ;ue e<i t-a0 ig$o ;ue e$$a ,a#-a 4u&gado, ,a#-a ,ec,o entir a A trid de e ta manera0 Zare1 toca#a una 'arte de e$$a So#re todo, toca#a u cora&*n0 9n cora&*n ;ue ,a#-a temido ;ue 8a

E$$a e 'ar* en $a entrada, u cara tierna0 Su o4o a&u$ c$aro 8a no e ta#an ciego 0 Eran c($ido 8 acogedore 0 =Ven adentro, Zare10 D34ame ca$entarte0 Ante de 'oder detener e a - mi mo, e $e%ant* 8 tom* u mano e<tendida0 Era a$go ;ue 3$ nunca ,a#r-a ,ec,o en $a %ida rea$0 S*$o en un ue:o e atre%er-a a tocar$a0 Su 'ie$ era tan ca$ida ;ue $o ;uem*0 E$$a $o em'u4* a u #ra&o 8 $o mantu%o cerca0 Zare1 e e tremeci* ante $a no%edad de un a#ra&o, a $a en aci*n de u 'ec,o contra u 'ec,o0 Su re 'iraci*n en u 'ie$ conge$ada0 Entonce a - e como e ent-a un a#ra&o0 Ca$iente0 Recon.ortante0 A om#ro o0 Mi$agro o0 Su contacto ,umano ,a#-a ido tan $imitado en u %ida ;ue todo $o ;ue 'od-a ,acer era cerrar $o o4o 8 entir $a ca$ide& de u cuer'o rode(ndo$o0 La ua%idad de e$$a0 In 'ir* u 'er.ume ca$ido, du$ce 8 di .rut* $a nue%a emocione ;ue e derrama#an a tra%3 de 3$0 !Era e to ace'taci*n) !Era e to e$ nir%ana) >$ no a#-a con eguridad0 ?ero 'or una %e&, no ;uer-a de 'ertar e de e te ue:o0 Re'entinamente una manta ca$iente e ta#a en%ue$ta a$rededor de u ,om#ro 0 Su #ra&o toda%-a $o manten-an a'retado0 Zare1 a,uec* u cara en $a mano 8 're ion* u me4i$$a contra $a de e$$a0 O,, $a en aci*n de u carne tocando $a de 3$000 E$$a era tan ua%e0 Nunca ,a#-a imaginado a a$guien iendo a - de ua%e0 /an tierna 8 atracti%a0 E$ ca$or de u me4i$$a contra $a de 3$ ;uit* e$ 'icor ;uemante de$ .r-o0 A%an&* a ra tra a tra%3 de u cuer'o ,a ta ;ue e de ,e$*

com'$etamente0 Inc$u o u cora&*n, ;ue ,a#-a e tado cu#ierto de ,ie$o 'or ig$o 0 A trid tem#$* a$ entir $a me4i$$a #ar#uda de Zare1 contra $a de e$$a0 Su re 'iraci*n ca8endo ama#$emente contra u 'ie$0 Su ternura ine 'erada $a atra%e *0 E$$a ,a#-a %i to u.iciente de u %ida 'ara a#er ;ue $a genti$e&a no era a$go con $o ;ue 3$ ten-a e<'eriencia 8 a6n a - $a o ten-a tan cuidado amente0 =Ere tan ca$ida = u urr* 3$ en u o-do0 Su re 'iraci*n ca$iente $e ,i&o co ;ui$$a en $a nuca, 8 en%i* e ca$o.r-o 'or todo e$$a0 Se ,i&o 'ara atr( 8 $e c$a%* $o o4o como i e$$a .uera ine<'$ica#$emente 'recio a 'ara 3$0 Le 'a * u nudi$$o o#re $a mand-#u$a0 Su o4o eran tan o curo 8 atormentado mientra $a mira#a, como i .uera inca'a& de creer ;ue e$$a e tu%iera con 3$0 Con mirada in egura toc* u $a#io con $a 'unta de u -ndice0 = Nunca ,e #e ado a nadie0 Su con.e i*n $a de4* e tu'e.acta0 !C*mo un ,om#re tan atracti%o nuca ,a#-a #e ado a nadie) E$ .uego c,i 'e* en u o4o 0 =Euiero a#orearte, A trid0 Euiero entirte, ardiente 8 mo4ada de#a4o de m-0 Mirarme en tu o4o mientra te .o$$o0 E$$a tem#$* ante u crude&a0 Era $o ;ue e 'era#a de$ Zare1 con ciente, 'ero e re,u a#a a ace'tar$o de 3 te0 E$$a $o conoc-a me4or ;ue e o0 Lo ;ue uger-a 3$ e ta#a 'ro,i#ido0 E$$a no ten-a 'ermitido cru&ar $a $-nea .- ica con $o acu ado 0 E$ 6nico ;ue a$guna %e& $a ,a#-a tentado a rom'er e a reg$a ,a#-a ido Mi$e 0 ?ero e ,a#-a re 'on a#i$i&ado ante e a tentaci*n 8 a#iamente e ,a#-a mantenido a di tancia0 Con Zare1 no era tan .(ci$0 A$go o#re e te ,om#re $a toca#a de un modo como nunca ante 0

Le%antando $a mirada a u atormentado o4o negro , %io u cora&*n ,erido000 >$ nunca ,a#-a conocido $a #ondad0 Nunca ,a#-a conocido e$ ca$or de una caricia0 No $o 'od-a e<'$icar, 'ero e$$a ;uer-a er u 'rimera 8 ;uer-a ;ue 3$ .uera u 'rimero0 Euer-a a#ra&ar$o 8 mo trar$e $o ;ue era er #ien%enido 'or a$guien0 Si ,ace e to 'uede 'erder tu tra#a4o como 4ue&0 Era todo $o ;ue e$$a a$guna %e& ,a#-a ;uerido er0 Si no ,ac-a e to, entonce Zare1 'odr-a 'erder $a %ida0 Si e<tend-a $a mano ,acia 3$ a,ora, entonce ta$ %e& $e 'odr-a en e:ar ;ue e ta#a #ien e$ con.iar en a$guien0 /a$ %e& 'odr-a tocar e$ 'oeta dentro de 3$ 8 mo trar$e un mundo donde e tar-a en $i#ertad 'ara mo trar a otra 'er ona genti$0 Mo trar$e ;ue e ta#a #ien ,acer e de amigo 0 +ina$mente entendi* ;u3 ,a#-a ;uerido decir Ac,eron0 !?ero c*mo 'od-a a$%ar a Zare1) Se ,a#-a %ue$to contra $a gente ;ue $e ,a#-an en%iado a 'roteger 8 $o ,a#-a matado0 Nece ita#a 'ro#ar ;ue nunca ,ar-a e o otra %e&0 !?odr-a 'ro#ar$o) /en-a ;ue ,acer$o0 No ,a#-a a$ternati%a0 Lo 6$timo ;ue ;uer-a era %er$o u.rir m( 0 De.ender-a a e te ,om#re co ta e $o ;ue co ta e0 =No .o$$ar3 contigo, Zare1 Mmurmur* e$$a0 =Nunca0 ?ero ,ar3 e$ amor contigo0 >$ e %e-a 'er'$e4o e in eguro0 =Nunca $e ,e ,ec,o e$ amor a a$guien0 E$$a $e%ant* u mano .r-a a u $a#io 8 #e * u dedo 0 =Si ;uiere a'render, %en conmigo0 Zare1 no 'od-a re 'irar mientra e a$e4a#a de 3$0 Su ca#e&a da#a %ue$ta con entimiento e<tra:o , a4eno 8 emocione 0 /en-a miedo de u $ado m(

$o ;ue e$$a $e o.rec-a0 !Si e$$a $o toca#a, $o cam#iar-a) >$ no e 'era#a #ondad de e$$a o de cua$;uiera0 Como e c$a%o $a timo o 8 ,orri'i$ante, ,a#-a muerto %irgen 8 como Ca&ador O curo *$o ,a#-a 4odido con mu4ere 'oca %ece 0 Ni una %e& en do mi$ a:o ,a#-a mirado $o o4o de una amante mientra $a toma#a0 Nunca ,a#-a 'ermitido ;ue $o o tu%ieran o $o tocaran0 De#er-a eguir a A trid, todo e o cam#iar-a0 En u ue:o, e$$a %e-a 8 'od-a %er$o000 >$ er-a do#$egado0 ?or 'rimera %e& en u %ida, tendr-a un $a o con a$guien0 +- ico0 Emociona$0 Si #ien e to era un ue:o, $o cam#iar-a ,acia e$$a 'ara iem're 'or;ue e to era $o ;ue ;uer-a en $o m( 'ro.undo dentro de 3$, enterrado en un $ugar donde no e atre%-a a mirar0 Se'u$tado en un cora&*n ;ue ,a#-a ido a'$a tado con crue$dad0 =!Zare1) E$e%* $a mirada 'ara %er$a 'arada en $a 'uerta de u dormitorio0 Su ru#io ca#e$$o $argo de '$egado a$rededor de u ,om#ro 8 e$$a o$o %e t-a una de$gada cami a con #otone 0 Su 'ierna $arga e ta#an de nuda , tent(ndo$o0 La $u& atr( de e$$a tra $uc-a $a te$a de$gada, 'er.i$ando cada 'recio a cur%a de u cuer'o000 Zare1 trag*0 Si ,ac-a e to, entonce A trid o$a er-a 6nica 'ara 3$ en todo e$ mundo0 E$$a er-a u8a0 >$ er-a de e$$a0 >$ er-a do#$egado0 E *$o un ue:o000 ue:o nadie a$guna %e& $o ,a#-a do#$egado0 ?ero ni aun en u "a ta a,ora0 Su cora&*n marti$$a#a, .ue ,acia e$$a 8 $a $e%ant* entre u #ra&o 0 No, 3$ no er-a do#$egado0 No 'or e to 8 no 'or e$$a0 ?ero e$$a er-a u8a

en e te ue:o0 /oda u8a0 A trid tem#$* ante $a a'ariencia .ero&, determinada en $a cara de Zare1 mientra $a $$e%a#a a $a cama0 E$ ,am#re $$amea#a en u o4o de o# idiana0 /en-a $a e<tra:a en aci*n ;ue Zare1 e tar-a #ien de 'u3 de todo0 9n ,om#re tan a$%a4e ;ue nunca ,a#-a ,ec,o e$ amor con una mu4er0 La 'arte m( cuerda u8a $e dec-a ;ue e a'artara de 3$0 Eue detu%iera e to ante de ;ue .uera dema iado tarde0 ?ero otra 'arte u8a e re,u a#a0 E to $e dir-a a e$$a de$ %erdadero tem'$e de$ ,om#re0 La aco t* en $a cama 8 ro&* u $a#io con $a 'unta de $o dedo como i $o e tu%iera memori&ando0 Sa#ore(ndo$o 0 Luego ua%emente e'ar* $o $a#io 8 $o cu#ri* con $o u8o 0 A trid e ta#a com'$etamente de 're%enida 'ara $a 'a i*n de u #e o0 La .erocidad de e te0 Eran am#o , rudo 8 tierno0 Demandante0 Ca$iente0 Du$ce0 >$ gru:* .ero&mente mientra u $engua ro&a#a contra $a u8a, a#ore(ndo$a ante de e<'$orar cada cent-metro de u #oca0 ?ara un ,om#re ;ue nunca ante ,a#-a #e ado, 3$ era incre-#$e0 /em#$* mientra 3$ a#orea#a u 'a$adar, mientra tra%3 de e$$a dardo de '$acer0 E$$a enterr* u mano en u 'e$o ua%e 8 gimi* mientra $a $am-a 8 mordi ;uea#a ,a ta ;ue e tu%o ca i incon ciente de 3<ta i 0 Nunca ,a#-a conocido a$go como e to0 A$guien como Zare10 "a#-a 'a ado muc,o tiem'o de de ;ue e$$a ,a#-a #e ado a un ,om#re, 8 nunca ning6n ,om#re ,a#-a a#ido me4or ;ue 3$0 E$$a e a u t* a,ora0 No *$o de 3$, ino de - mi ma0 Ning6n ,om#re nunca $a toc*0 Nunca ,a#-a %io$ado u 4uramento 'ara no tocar u cargo0 u $engua $an&a#a a

E$ to;ue de Zare1 $e 'od-a co tar todo 8 aun a - no 'od-a encontrar dentro de - mi ma $a .uer&a 'ara a'artar$o0 ?or una %e& en u %ida, ;uer-a a$go 'ara - mi ma0 Euer-a tocar $o ina$can&a#$e0 Dar$e a Zare1 a$go e 'ecia$0 9n raro momento de ca$ma con a$guien ;ue ;uer-a e tar con 3$0 Nadie m( a'reciar-a e to tanto como 3$ $o ,ar-a0 S*$o 3$ entender-a000 Zare1 e ,i&o 'ara atr( 'ara de a#otonar$e $a cami a0 ?ero $o ;ue ;uer-a ,acer era de garrar$a0 Euer-a 'erder e dentro de e$$a, a'$a tar$a contra 3$ mientra $a 'o e-a con toda $a 'a i*n .urio a ;ue ent-a0 ?ero aun en u ue:o, no $a tratar-a de e e modo0 ?or a$guna e<tra:a ra&*n ;uer-a er tierno con e$$a0 Euer-a tener e<o con e$$a como un ,om#re, no como un anima$ a$%a4e0 No ;uer-a 'enetrar$a .urio amente, #u cando un momento 'a a4ero de '$acer0 Euer-a ;ue e ta noc,e durara0 Euer-a 'a ar toda $a noc,e o teni3ndo$a0 ?or una %e& en u %ida, ;uer-a ;ue a$guien $o tratara como i 3$ $e im'orta e0 Como i e$$a $o cuida e0 Ni i;uiera una %e& ,a#-a 'ermitido a u .anta -a o ue:o $$e%ar$o ,a ta a;u-0 E ta noc,e $o ,i&o0 E$$a a,uec* u cara entre u mano e inc$in* u ca#e&a ,a ta ;ue 'udo %er en u o4o '($ido , ;ue $o mira#an como i 3$ .uera ,umano0 O4o ;ue %e-an a$go #ueno en 3$0 =Ere tan gua'o, Zare10 Su 'a$a#ra ca$ma , du$ce $o de garraron0 No ,a#-a nada atracti%o en 3$0 Nunca $o ,a#-a ,a#ido0 >$ no era nada0 ?ero mientra mira#a u 'recio a cara, a$$- 'or un in tante inti* como i 3$ .uera a$go m( 0 Seguramente una mu4er como e ta no $o tocar-a i 3$ .uera

%erdaderamente nada0 Ni aun en u ue:o 000 A#ri* $a cami a a .in de 'oder mirar u cuer'o0 Su 'ec,o eran de tama:o mediano, $o 'e&one ro ado 8 duro 8 di$atado , im'$emente rog(ndo$e ;ue $o a#oreara0 Su e t*mago e ta#a redondeado mu8 $igeramente, u 'ie$ '($ida 8 tentadora0 ?ero $o ;ue atra'* u re 'iraci*n .ue $a %i ta de u 'ierna $igeramente e'arada 0 La %i ta de $o ri&o trigue:o , ,6medo entre u 'ierna ;ue ten-an $a 'rome a de$ 'ara- o %erdadero0 O a$ meno tan cerca a e o como un ,om#re como 3$ a$guna %e& 'od-a e 'erar $$egar0 A trid contu%o u a$iento mientra o# er%a#a a Zare1 contem'$ando u cuer'o0 Su mirada a$%a4e era tan ardiente ;ue $a ent-a como un to;ue rea$0 >$ e mo%i* de $a cama 'ara ;uitar e $o 'anta$one 0 /rag* mientra $o %e-a erecto 8 duro 'or e$$a0 Su 'ie$ to tada e 'o$%oreada con %e$$o negro 8 era $a %i ta m( incre-#$emente ma cu$ina ;ue e$$a a$guna %e& ,a#-a contem'$ado0 >$ era ,ermo o0 Su guerrero o curo0 A di.erencia de 3$, a#-a ;ue e ta noc,e era rea$0 Sa#-a ;ue no de#er-a e tar ,aciendo e to cuando am#o $o recordar-an a$ de 'ertar0 Su tra#a4o era 'ermanecer im'arcia$0 ?ero no era im'arcia$ con e te ,om#re, o con u do$or0 E$$a ;uer-a recon.ortar$o de cua$;uier .orma ;ue 'udiera0 Nadie merec-a $a %ida ;ue 3$ ,a#-a tenido ;ue re i tir0 La degradacione 8 $a ,o ti$idade 0 Co$oc* u cuer'o a tra%3 de$ de e$$a 8 $a recogi* entre u #ra&o 0 Su 'e o era de$icio o0 E$$a cerr* $o o4o 8 o$o de4* ;ue e$ 'oder 8 $a .uer&a $a inundaran mientra cent-metro de$ u8o0 Zare1 $uc,* 'or re 'irar0 La en aci*n de u cuer'o ca$iente contra e$ de 3$ era $a en aci*n m( incre-#$e ;ue a$guna %e& ,a#-a conocido0 ent-a u cuer'o duro, ma cu$ino con cada

La mano de e$$a %agaron 'or u e 'a$da de nuda mientra 3$ mira#a e o o4o ;ue $o ca$enta#an0 No ,a#-a de 'recio0 Ninguna c*$era0 Eran o4o #e$$o 0 La #e * ua%emente, tomando u $a#io u'erior 8 c,u'(ndo$o tiernamente mientra a#orea#a $a mie$ de u #oca0 e ,a#-an encogido de miedo Durante u %ida ,umana, $a mu4ere co a 0 >$ ,a#-a 8acido de 'ierto muc,a noc,e tratando de imaginar como er-a tocar a una0 /ratando de imaginar $a en aci*n de u #ra&o a$rededor de 3$0 La rea$idad de e o era muc,o ma8or ;ue cua$;uier co a ;ue u mente a$guna %e& ,u#iera in%ocado0 Ante de ;ue e te ue:o aca#ara, ten-a $a intenci*n de rec$amar$a una 8 otra %e& ,a ta ;ue am#o u'$icaran 'or mi ericordia0 A trid gimi* mientra Zare1 rom'-a u #e o 8 egu-a con u $a#io 8 u $engua e$ camino de de u garganta ,a ta u 'ec,o0 E$$a ent-a u dura erecci*n 8 ua%e e croto contra u mu $o, ardiente e -ntimo, 8 $a ,i&o tem#$ar0 >$ a,uec* u 'ec,o ua%emente en u mano mientra en%o$%-a u $engua a$rededor de u 'e&*n endurecido, c,u'ando 8 'e$$i&cando de$icadamente0 E$$a acun* u ca#e&a en u mano 8 $o o# er%* mientra gem-a con dic,a0 La mira#a como i u cuer'o .uera am#ro ia 'ara 3$0 Se tom* tiem'o 'ara a#orear$a0 Cada cent-metro de u 'ie$ .ue $amido 8 tentada0 Sa#oreada 8 aciada0 Era como i no 'udiera o#tener $o u.iciente de e$$a0 A ning6n ,om#re $e ,a#-a 'ermitido ,acer$e e to 8 a,ora e ta#a aterrori&ada de $o ;ue %endr-a0 Si #ien a#-a $o ;ue era e$ e<o, $a en aci*n de e te era a4ena a e$$a0

cuando e $e ,a#-a acercado0 "a#-an gritado 8 ,a ta $e ,a#-an $an&ado

?ero c$aro, tam#i3n a - eran $o ca ta 0

entimiento ;ue remo%-a Zare10

Se u'on-a ;ue toda $a nin.a de $a 4u ticia eran %irgina$e 8 Ning6n ,om#re a$guna %e& 'od-a 'oner$e $a mano encima0 A A trid 8a no $e im'orta#a0 Seguramente u madre entender-a u 'a i*n0 De 'u3 de todo, /,emi ,a#-a tenido muc,o ni:o 0 E$ 'adre de A trid ,a#-a ido un ,om#re morta$ de ;uien u madre e re,u a#a a ,a#$ar, 8 nadie a$guna %e& u'o e$ nom#re o rango de$ 'adre de $o De tino 0 Seguramente u madre $e 'erdonar-a e ta 6nica tra gre i*n0 !Era una noc,e dema iado 'edir) 5 a6n mientra 'en a#a e o, e 'regunta#a i una noc,e con 3$ er-a u.iciente0 La ca#e&a de Zare1 e umergi* en u du$ce e encia 8 inti* a A trid en u #ra&o 0 Fru:* mientra $am-a 8 mord-a cada cent-metro de carne de$icio a 8 e cuc,a#a u murmu$$o de '$acer0 E$$a era e$ u tento ;ue nece ita#a 'ara %i%ir0 /en-a ;ue tener m( de e$$a0 A trid grit* mientra Zare1 e'ara#a u mu $o 8 $a toma#a en u #oca0 E$$a no 'od-a ,a#$ar o re 'irar mientra e$ '$acer u'remo atormenta#a todo u cuer'o0 Cada $amida, cada tierna c,u'ada, en%ia#a una o$eada de agudo 3<ta i a tra%3 de e$$a0 /a$ co a era inimagina#$e 'ara e$$a0 De#er-a e tar a%ergon&ada de $o ;ue e ta#an ,aciendo0 ?ero no $o e ta#a0 De ,ec,o, ;uer-a m( de e to0 M( de 3$0 Su cora&*n $at-a a gran %e$ocidad, #a4* $a mirada 'ara %er$o a$$entre u mu $o 0 >$ manten-a $o o4o cerrado 8 u cara mo tra#a ;ue 3$ o#ten-a tanto '$acer en a#orear$a como e$$a en er a#oreada0 A#ri* m( $a 'ierna , otorg(ndo$e m( acce o mientra enterra#a

$a mano en u 'e$o edo o0 Zare1 e ri* mi terio amente contra e$$a, en%iando otro e tremecimiento de '$acer a tra%3 de e$$a, $uego 3$ .rot* u #ar#a inci'iente contra u %agina0 E$$a gimi* 'ro.undamente en u garganta0 >$ de $i&* u dedo dentro de e$$a, rodeando e$ $ugar donde e$$a 'a$'ita#a con do$oro a nece idad de 3$0 Se tom* u tiem'o con e$$a, 8 en todo momento u cuer'o ardi* con 'e;ue:o tem#$ore de '$acer0 !Eui3n ,u#iera 'en ado ;ue a$guien 'od-a entir e a -) E$ 3<ta i aumenta#a 8 aumenta#a ,a ta ;ue e$$a no $o 'udo aguantar m( 0 Su nom#re e derram* de u $a#io mientra e$$a e corr-a 'or 'rimera %e&0 /oda%-a 3$ no e a'$aca#a0 S*$o gru:* ante e$ onido de u '$acer 8 continu* atorment(ndo$a ,a ta ;ue $e rog* ;ue e detu%iera0 =?or +a%or, Zare10 ?or .a%or ten 'iedad de m-0 Se ,i&o 'ara atr( 'ara mirar$a0 Su o4o a#ra aron $o de e$$a en tanto e$e%a#a una e ;uina de u #oca0 =!?iedad, 'rince a) A'ena ,e comen&ado0 Re't* o#re u cuer'o como una #e tia gigante 8 .ero&, $amiendo 8 mordiendo a u camino mientra A'a ionadamente0 A trid gimi* mientra 3$ co$oca#a $a rodi$$a entre u mu $o 0 Lo cre 'o %e$$o acaricia#an u 'ie$, ,aci3ndo$a tem#$ar con e<'ectaci*n0 La ca#e&a de Zare1 &um#a#a con e$ 'er.ume 8 e$ a#or de A trid0 La ua%idad de u e<tremidade edo a acaricia#a $a de 3$0 Nada a$guna %e& 'odr-a entir e me4or ;ue u mano de $i&(ndo e 'or u e 'a$da ,a ta a,uecar$a en u tra ero 8 're ion(ndo$o m( cerca de e$$a0 Nada ona#a me4or ;ue u nom#re en u $a#io mientra 'or 3$ otra %e&0 e corr-a u cuer'o e onro4a#a con e$ de e$$a0 A,uec* u cara entre u mano 8 $uego $a #e * 'ro.undamente0

?or 'rimera %e& en do mi$ a:o , e inti* ,umano0 So#re todo, e inti* de eado0 Se ec,* 'ara atr( $igeramente a .in de 'oder mirar$a mientra $e e'ara#a m( $a 'ierna 0 E to era $o ;ue 3$ ;uer-a0 A e$$a, a$%a4e 8 mo4ada de#a4o de 3$0 Sentir u cremo idad cu#ri3ndo$o ,a ta ;uedar ciego de 3<ta i 0 Euer-a %er$e $a cara mientra $a 'enetra#a0 Euer-a %er i e $amenta#a en 'ermitir$e ,acer e o0 ?re'ar(ndo e 'ara $o 'eor, o tu%o u mirada 8 e de $i&* 'ro.undamente en e$ ca$or atercio'e$ado de u cuer'o0 Su ca#e&a e tam#a$e* ante e$ '$acer ;ue $e 'rodu4o0 ?or e$ '$acer de e$$a0 E$$a i e*, ar;ueando $a e 'a$da mientra u ,om#ro 0 ?ero no ,a#-a de 'recio, ni arre'entimiento0 Su o4o e ta#an encendido con 'a i*n 8 con otra emocione tierna ;ue a6n no 'od-a comen&ar a com'render0 Sonri* a 'e ar de - mi mo, de$eit(ndo e en e$ mi$agro de e ta mu4er 8 $o ;ue $e ,a#-a dado a 3$0 A trid no 'od-a re 'irar mientra $o ent-a duro 8 'a$'itante dentro de e$$a0 "a#-a tratado de imaginar como er-a tener a un ,om#re en u interior inconta#$e %ece , 'ero nada $a ,a#-a 're'arado 'ara e ta rea$idad0 ?ara $a en aci*n de $a dure&a de Zare10 La ca#a$g* de 'acio 8 ua%emente como i ;ui iera ;ue e te momento durara, como i e tar dentro de e$$a .ue e u.iciente 'ara 3$0 E$$a en%o$%i* u 'ierna a$rededor de u cadera 8 $e%ant* $a mirada 'ara contem'$ar$o mientra 3$ #a4a#a $a u8a ,acia e$$a0 Era tan incre-#$e, entir$o dentro 8 encima de e$$a0 Adora#a e$ '$acer de u 'e o0 La e<'re i*n de u cara a$ mirar$a0 ="o$a Mdi4o e$$a, inti3ndo e re'entinamente a#oc,ornada de %er$o a$$- mientra e ta#an tan -ntimamente unido 0 e agarra#a .irmemente a

Su cara era una me&c$a de de concierto 8 di%er i*n0 ="o$a, ?rince a0 E$$a e e tir* 8 tom* u me4i$$a entre u mano mientra $a 'enetra#a dura 8 'ro.undamente, una 8 otra %e&0 O,, entir$o a 3$ a$$-0 >$ e ta#a tan 'ro.undo en u interior ;ue ca i 'od-a 4urar entir $a ca#e&a de u 'ene .rotando e$ interior de u om#$igo0 Zare1 cerr* u o4o mientra mientra a#orea#a entir$a de#a4o de 3$ u mano toca#an u cara0

No era de e<tra:ar ;ue $o ,om#re mataran 'or $a mu4ere 0 Entend-a e o a,ora0 Su'o 'or ;u3 /a$on ,a#-a e tado di 'ue to a morir 'or Sun ,ine0 A trid toc* 'arte de 3$ ;ue nunca ,a#-a a#ido ;ue e<i t-an0 Su cora&*n0 Su a$ma0 Lo $$e%* a a$tura inimagina#$e 0 A;u- en u #ra&o , 'or 'rimera %e&, inti* 'a&0 "a#-a una 'arte de 3$ tan ca$ma a,ora, tan tran;ui$a, 8 otra 'arte ;ue e ta#a en .uego, muriendo 'or tocar$a0 Zare1 de cendi* o#re e$$a 'ara 'oder mordi ;uear $a carne #$anda de u cue$$o0 Su ore4a0 Sinti* $o e ca$o.r-o ;ue #a4a#an recorri3ndo$e e$ cuer'o0 Ra '* u 'ie$ con $o co$mi$$o , tentado a ,undir$o 0 !C*mo a#r-a e$$a) !Eu3 otra emocione $e ,ar-a entir) =!Va a morderme, Zare1) ='regunt*, ,aciendo %i#rar $a garganta #a4o u $a#io 0 >$ recorri* con $a $engua $a %ena ;ue $at-a en u cue$$o0 =!Euiere ;ue $o ,aga) =No0 E o me a u ta0 No ;uiero er como $a otra mu4ere 'ara ti0 =?rince a, nunca 'odr-a =!So8 tu ro a) >$ e ri* a$ 'en ar en $a $ecci*n de$ 'rinci'ito0 =S-, t6 ere mi ro a0 "a8 *$o una de ti en todo $o mi$$one de er$o0 /6 ere 6nica 'ara m-0

'$aneta 8 e tre$$a 0 E$$a $e conte t* con un a#ra&o0 E e a#ra&o $o tra 'a * de una .orma como nunca ante 0 A$go dentro de 3$ 'areci* rom'er e 8 e<'$ot*, a#rum(ndo$o con ternura 8 ca$or0 Se enterr* 'ro.undamente en u interior mientra A trid e mordi* $o $a#io mientra #e a#a u ,om#ro0 >$ e ta#a tan ;uieto0 /an tran;ui$o0 !Eui3n ,u#iera 'en ado ;ue er-a ca'a& de ta$ co a) Siem're era tan .ero& 8 %io$ento0 Su mera 're encia ,ac-a ;ue e$ aire a u a$rededor re ta$$ara 8 cre'itara0 ?ero no a,ora0 A,ora *$o ,a#-a i$encio0 Zare1 8ac-a o#re e$$a, d3#i$ 8 agotado, u cuer'o toda%-a unido a$ u8o0 >$ no ;uer-a mo%er e0 No 'od-a0 Su contacto era u#$ime0 ?ero m( ;ue e o, e inti* conectado con e$$a0 5 3$ nunca ,a#-a entido e o ante 0 !Era e to rea$mente un ue:o) ?or .a%or dio e , no0 ?or .a%or de4en ;ue e to ea rea$0 Nece ita#a ;ue .ue e rea$, de e 'eradamente0 A trid cerr* $o o4o mientra Zare1 acaricia#a con $a nari& u cue$$o otra %e&0 ?or a$guna ra&*n ent-a como i e$$a aca#ara de dome ticar una #e tia a$%a4e, incontro$a#$e0 E$$a mo%i* u 'ierna arri#a 8 a#a4o de $a de 3$, acun(ndo$o con u cuer'o mientra 'eina#a con u mano u 'e$o de 3#ano0 >$ e ,i&o 'ara atr( $igeramente 'ara c$a%ar $o o4o en e$$a con a om#ro0 E ta#a tan contenta ;ue ,u#ie e ,ec,o e to e ta noc,e0 Ba4* $a ca#e&a 'ara #e ar$a otra %e&0 E$$a in 'ir* u 'er.ume, #e#i* de $a ternura de u $a#io 0 e corr-a 'or e$$a0 ent-a u c$-ma<0 >$ e

e tremeci* entre u #ra&o 0 E$$a onri* mientra $o acerca#a m( 8

=O,, Zare1 M u 'ir* e$$a0 Zare1 cerr* $o o4o con .uer&a ante e$ onido de u nom#re en u $a#io 0 Era tan .ero&, ;ue e$ do$or agridu$ce $o atra%e a#a0 Mordi ;ue* $a 'ie$ de$icada en u cue$$o, de4ando u co$mi$$o ro&ar u carne0 En $a %ida rea$, 8a $a ,a#r-a mordido0 Nunca ,a#r-a tomado u cuer'o con e$ de 3$0 "a#r-a com'artido u emocione mientra #e#-a de e$$a 8 e 'regunt* como a#r-a en u ue:o000 A#riendo $a #oca, inti* $a angre $atiendo en $a %ena contra u $engua0 E$$a er-a du$ce, e o $o a#-a0 =!Zare1) Su garganta %i#rada con u 'a$a#ra 0 =!S-) =Me gu ta m( cuando ere a - de tierno0 Se a'art* de e$$a 8 .runci* e$ ce:o mientra a$go co ;ui$$ea#a en u e tomago0 =!?a a a$go ma$o) /odo0 > te no era u ue:o0 > te era un momento urrea$i ta0 Su ue:o nunca eran agrada#$e 0 Ni i;uiera una %e& tu%o a una amante en e$$o 0 Nunca nadie $e ,a#-a ,a#$ado en $a .orma ;ue e$$a $o ,ac-a0 Nadie a$guna %e& ,a#-a a#ierto $a 'uerta 8 $o ,a#-a de4ado entrar en $a ca#a:a una %e& ;ue Ac,eron $o ,a#-a de terrado0 Sa$i* de $a cama 8 e 'u o $o 'anta$one 0 /en-a ;ue a'artar e0 A$go e ta#a ma$0 Lo a#-a 'ro.undamente en u interior0 A;u- no era donde 3$ de#er-a e tar0 No ten-a ninguna re$aci*n con e$$a0 Ni i;uiera en u ue:o 0 e A trid mir* como e$ '(nico atra%e a#a $a cara de Zare1 mientra %e t-a0 E$$a en%o$%i* $a manta a u a$rededor 8 .ue ,a ta 3$0

=No tiene ;ue ,uir de m-0 =No ,u8o de ti Mgru:* 3$0 =No ,u8o de nadie0 A trid e tu%o de acuerdo0 No, 3$ no $o ,ac-a0 >$ era m( .uerte de $o ;ue cua$;uier ,om#re ten-a derec,o a er0 "a#-a reci#ido go$'e 8 go$'e ;ue nadie de#er-a tener ;ue o'ortar0 =Eu3date conmigo, Zare10 =!?or ;u3) No o8 nada 'ara ti0 E$$a toc* u #ra&o0 =No tiene ;ue a'artar a todo e$ mundo0 Fru:endo, e encogi* de ,om#ro 'ara e'arar e de u contacto0 =No a#e de $o ;ue ,a#$a 0 =Lo 3, Zare1, =di4o e$$a, de eando ;ue ,u#ie e una .orma 'ara ,acer$e %er $o ;ue e$$a ;uer-a mo trar$e0 =Lo 30 Entiendo ;ue ;uiera $a timar a otra 'er ona ante de ;ue te $a timen0 =Seguro ;ue -, 'rince a0 !Cu(ndo $a tima te a a$guien) !Cu(ndo a$guien te $a tim* a ti) =Mu3 trame $a #ondad dentro de ti, Zare10 S3 ;ue e t( a$$-0 S3 ;ue en a$guna 'arte de#a4o de e e do$or ,a8 a$guien ;ue a#e c*mo amar0 A$guien ;ue a#e c*mo cuidar 8 'roteger0 La e tremeci* con una ri a .r-a mientra 'anta$one 0 M/6 no a#e una mierda =,i&o un gru:ido .ero& 8 e dirigi* a $a 'uerta0 A trid comen&* a eguir$o, $uego cam#i* de o'ini*n0 E$$a no a#-a ;u3 ,acer0 C*mo a$can&ar$o0 Euer-a ;ue u 'a$a#ra $o con.ortaran, no ;ue $o enco$eri&aran0 ?ero Zare1 nunca reacciona#a en $a .orma ;ue e 'era#a0 +ru trada, e %i ti* 8 .ue tra 3$0 A'arentemente, $a de$icade&a no .unciona#a con Zare10 A - e ;ue o't* 'or una ruta di.erente0 Lo 'a * ro&ando en e$ %e t-#u$o, 8 $e a#ri* $a 'uerta 'rinci'a$0 e a#otona#a $o

Zare1 e detu%o, ,a#-a $u& o$ar a.uera de $a 'uerta 8 3$ no e ,a#-a 'rendido en $$ama 0 /a$ %e& e te era un ue:o0 /en-a ;ue er$o 8 toda%-a000 =!Eu3 ,ace ) ='regunt*0 =A#riendo $a 'uerta a - no te go$'ea e$ tra ero mientra 'a a a tra%3 de e$$a0 =!?or ;u3) =Di4i te ;ue te ;uer-a ir0 A - e ;ue %ete0 +uera0 No ;uiero tenerte a;u- cuando e o#%io ;ue te o8 re'u$ i%a0 Su $*gica $o de concert*0 =!De ;u3 e t( ,a#$ando) =!Eu3 ;uiere decir000 o#re ;u3 e to8 ,a#$ando) !No e o#%io) Me acue to contigo 8 no 'uede de4arme $o u.icientemente r('ido0 Lo iento i no .ui $o u.icientemente #uena 'ara ti0 A$ meno ,ice un intento0 !No #a tante #uena 'ara 3$) !E ta#a #romeando) Le c$a%* $o o4o con incredu$idad0 Di%idido entre ;uerer ma$decir$a 'or u e tu'ide& 8 ;uerer$a recon.ortar0 Su c*$era a$i* %ictorio a0 =!Eue no %a$e $a 'ena) !Entonce 8o ;u3 o8) !Sa#ia ;ue ante de ;ue muriera, e ta#a 'or de#a4o, a6n de tener e<o 'or com'a i*n) Nadie me ,a#r-a tocado con cua$;uier 'arte de u cuer'o0 /en-a uerte i u a#an una %ara 'ara acarme de$ medio0 A - e ;ue no te 'are a,- 8 act6e como i e tu%ie e toda do$ida 8 me ,a#$e de no tener %a$or0 Nadie nunca ,a tenido ;ue 'agar a a$guien 'ara acarte de u %i ta0 Zare1 e conge$* a$ dar e cuenta de $o ;ue aca#a#a de decir$e0 E a eran co a ;ue 3$ ,a#-a mantenido 'ro.undamente e condida en u interior 'or ig$o 0 Co a de $a ;ue nunca ,a#-a ,a#$ado con nadie0 Verdade do$oro a ;ue ,a#-an $anguidecido en u cora&*n, comi3ndo$o ig$o tra ig$o0

Nadie nunca $o ,a#-a ;uerido cerca0 No ,a ta A trid0 Era 'or $o ;ue no 'od-a ;uedar e0 E$$a $o ca$enta#a, 8 $o aterrori&a#a 'or;ue a#-a ;ue no 'od-a er rea$0 > te era otro tormento crue$ ;ue e$ de tino $e ,a#-a in.$igido0 Cuando e de 'ertara, e tar-a con e$$a 8 no tendr-a nece idad de 3$0 >$ no ten-a un itio con $a A trid rea$0 Nuca $o tendr-a0 =Entonce e$$o eran ciego E$$o on $o 'erdedore , no tu0 Dio e , c*mo ;uer-a creer$e0 C*mo nece ita#a creer$e0 =!?or ;u3 ere tan agrada#$e conmigo) =/e $o di4e, Zare10 Me gu ta 0 =!?or ;u3) Nunca $e gu t3 a nadie0 =E o no e cierto0 "a tenido amigo todo e$ tiem'o, 'ero nunca $e ,a 'ermitido ;ue te a8udaran0 =Ac,eron Mdi4o 3$, murmurando $a 'a$a#ra0 =Re $a#io a$ 'en ar en SundoIn0 =/iene ;ue a'render a e<tenderte ,acia $a 'er ona 0 =!?or ;u3) !A - 'ueden di 'ararme en $a e 'a$da) =No, a - e$$o 'ueden amarte0 =!Amor) = e ri* ante e$ 'en amiento0 =!Eui3n diantre nece ita e o) "e %i%ido toda mi %ida in e o0 No nece ito e o 8 e to8 ma$ditamente eguro ;ue no $o ;uiero de nadie0 E$$a e 'ar* .irmemente ante 3$0 In;ue#ranta#$e0 =?uede mentirte todo $o ;ue ;uiera , 'ero 8o 3 $a %erdad = o tu%o u mano .rente a 3$0 =/iene ;ue a'render a con.iar en a$guien, Zare10 "a ido %a$iente toda tu %ida0 A,ora mu3 trame e e cora4e0 /oma mi mano0 Con.-a en m- 8 4uro ;ue no te traicionar30 Se ;ued* 'arado a$$- indeci o, u cora&*n marti$$ando0 Nunca ,a#-a =.runci* u i no 'od-an %er $o ;ue ere , Zare10

e tado m( aterrori&ado0 Ni i;uiera e$ d-a ;ue $o ,a#-an matado0 =Con.-a en m-, ?or +a%or0 Nunca te $a timar30 >$ c$a%* $o o4o en u mano0 Era $arga 8 agraciada0 De$icada0 9na mano diminuta0 La mano de una amante0 Euer-a correr0 En $ugar de e o, e encontr* $e%antando u mano 8 en$a&ando u dedo con $o de e$$a0

Ca'-tu$o C

La $(grima ca-an 'or $a me4i$$a de A trid, mientra de e$$a0

ent-a $a

.uer&a ca$iente de u mano, a$ %er u $argo dedo entre$a&ado con $o Su mano era grande, ma cu$ina 8 en%o$%-a $a u8a con 'oder0 E a mano ,a#-an matado, 'ero tam#i3n ,a#-an 'rotegido0 La ,a#-an cuidado 8 $e ,a#-an dado '$acer0 ?or e e im'$e acto, u'o ;ue .ina$mente ,a#-a ,ec,o contacto con 3$0 "a#-a a$can&ado $o ina$can&a#$e0 Luego e$ contacto e 'erdi*0 La cara de Zare1 e endureci* a$ o$tar con .uer&a u mano0 =No ;uiero er cam#iado0 Ni 'or ti0 Ni 'or nadie0 Fru:endo con ira, $a ro&* a$ 'a ar 8 camin* ,acia $a 'uerta0 A trid ,i&o a$go ;ue nunca ante ,a#-a ,ec,o0 Ma$di4o0 Ma$dito 3$ 'or no ;uedar e0 Ma$dito 'or er tan e t6'ido0 =/e $o di4e, e un cu$oQduro0 Se gir* 'ara %er a MWAdoc 'arado tra e$$a, mirando .i4amente ,acia $a 'uerta mientra Zare1 e a$e4a#a caminando con 'a o 'e ado o#re $a nie%e0 =!Cu(nto tiem'o ,a e tado e cuc,ando a e condida ) ='regunt* a$ Oneroi0 =No 'or muc,o0 S3 cuando no entrometerme en un ue:o0 E$$a entrecerr* u o4o igni.icati%amente0 =Me4or ;ue ea a -0 "aciendo ca o omi o de e$$a 8 de u amena&a t(cita, e mo%i* 'ara mirar a Zare1 a#ri3ndo e camino a tra%3 de $a nie%e0 =!Eu3 %a a ,acer a,ora) ='regunt*0

=Fo$'ear$o con una %ara ,a ta ;ue entre en ra&one 0 =No er-a $a 'rimera en intentar$o Mdi4o MWAdoc ecamente0 ME$ 'ro#$ema e ;ue e inmune a e o0 E$$a de4* un $argo u 'iro, rendida0 Era cierto0 =No 3 ;u3 ,acer =con.e * =me iento tan inde.en a, de %a$ida re 'ecto a 3$0 A$go a - a#io #ri$$* detr( de $o #ri$$ante o4o '($ido de MWAdoc0 =No de#er-a ,a#er$o atra'ado a;u- o a ti mi ma, en todo ca o0 E 'e$igro o 'ermanecer en e te reino dema iado tiem'o0 =Lo 3, !'ero ;ue otra co a 'od-a ,acer) >$ no 'ermanece ;uieto 8 e ta#a decidido a de4ar mi ca#a:a0 Sa#e ;ue no 'uedo 'ermitir e o =0 "i&o una 'au a 8 $e dirigi* a$ Dream "unter una mirada u'$icante0 = Nece ito una gu-a, MWAdoc0 De ear-a 'oder ,a#$ar con Ac,eron0 >$ e e$ 6nico ;ue 3 ;ue me 'odr-a contar o#re Zare10 =No0 Zare1 'uede contarte0 =?ero no $o ,ar(0 >$ o tu%o u mirada0 =!Entonce te da 'or %encida) =Nunca0 >$ $e dirigi* una rara onri a de4(ndo$e a#er ;ue e ta#a $e8endo u emocione 0 MNo me imagin3 tanto0 Me a$egra a#er ;ue 8a no e t( de animada0 =!?ero c*mo $o a$can&o) E to8 a#ierta a toda $a idea 8 ugerencia en e te 'unto0 MWAdoc e<tendi* $a mano 8 un 'e;ue:o $i#ro, a&u$ o curo, a'areci* en u 'a$ma0 Se $o dio a e$$a0 A trid mir* $a co'ia de E$ ?rinci'ito en u mano 0 =/am#i3n e e$ $i#ro .a%orito de Zare1 Mdi4o MWAdoc0 No era e<tra:o ;ue Zare1 ,u#iera 'odido cit(r e$o0 MWAdoc dio un 'a o atr( 0 =E un $i#ro de de enga:o 8 u'er%i%encia0 9n $i#ro de magia,

e 'eran&a 8 'rome a0 In *$ito ;ue $e $$egara a$ cora&*n, no) MWAdoc a$i* de$ ue:o #ri$$ando intermitentemente 8 $a de4* ,o4eando e$ $i#ro0 E$$a %io ;ue MWAdoc ,a#-a marcado cierto 'a a4e 8 '(rra.o 0 A trid cerr* $a 'uerta 8 e $o $$e%* a$ con.orta#$e i$$*n ;ue re'entinamente ,a#-a a'arecido en $a ca#a:a0 E$$a onri*0 A todo $o dio e de$ ue:o $e gu ta#a ,a#$ar en acerti4o 8 met(.ora 0 Rara %e& dec-an a$go categ*ricamente, ino ;ue ,ac-an a $a 'er ona 'roce ar u re 'ue ta 0 MWAdoc, e$ 4e.e de $o Oneroi, ,a#-a de4ado u 'i ta en e te $i#ro0 Si e to 'od-a a8udar$a a com'render a Zare1, entonce $eer-a $o ;ue $e ,a#-a marcado0 /a$ %e& entonce 'udiera tener $a e 'eran&a de a$%ar$o0 Re e &am#u$$* en $a 'e;ue:a tienda de art-cu$o %ario 8 e acudi* como un 'erro mo4ado a$iendo de $a $$u%ia0 E ta#a tan ma$ditamente .r-o a;u- ;ue no $o 'od-a aguantar0 !C*mo ,a#-a o#re%i%ido Zare1 en A$a 1a ante de $a ca$e.acci*n centra$) /en-a ;ue dar$e cr3dito a u amigo0 9n ,om#re ten-a ;ue er duro 8 'e$igro o 'ara %i%ir a;u- in a8uda de amigo o E cudero 0 ?er ona$mente, 're.er-a er a&otado 'or 'i to$a 8 tirado de nudo en un nido de er'iente ca ca#e$0 "a#-a un e:or ma8or detr( de$ mo trador ;ue $e dirigi* una onri a conocedora, como i entendiera 'or ;u3 Re ,a#-a ma$decido tan 'ronto como entr*0 E$ ,om#re ten-a $a ca#e&a cu#ierta de grue a cana 8 una #ar#a co$oreada ti'o a$ 8 'imienta0 Su %ie4o u3ter %erde ten-a remiendo , 'ero ten-a #uen a 'ecto 8 e %e-a a#rigado0 =!Lo 'uedo a8udar) Re #a4* $a #u.anda de u cara 8 a inti* #ru ca 8 amiga#$emente a$ ,om#re0 Lo moda$e dicta#an ;ue ten-a ;ue ;uitar e u Stet on negro mientra e ta#a adentro, 'ero ma$dici*n i $o ,ac-a 8 de4a#a e ca'ar una on&a de ca$or de u cuer'o0

Nece ita#a cada 'i&ca de e o0 ="o$a, e:or Mdi4o arra trando $a 'a$a#ra en .orma educada0 = E to8 en #u ca de ca.3 negro o cua$;uier otra co a ;ue tenga, ;ue e t3 ca$iente0 Rea$mente ca$iente0 E$ ,om#re e ri* 8 a'unt* ,acia una ca.etera en $a 'arte tra era0 = 9 ted no de#e er de 'or a;u-0 Re e dirigi* ,acia e$ ca.30 =No, e:or, 8 gracia a Dio 'or e o0 E$ %ie4o e ri* otra %e&0 =A,, ;u3de e 'or a;u- un tiem'o 8 u angre e e 'e ar( $o u.icientemente ,a ta ;ue ni i;uiera $o ad%ierta0 Lo duda#a0 Su angre tendr-a ;ue e tar 'etri.icada 'ara no entir e te .r-o0 Euer-a regre ar u tra ero a Reno ante de con%ertir e en e$ 'rimer Ca&ador O curo en $a ,i toria ;ue e murie e de .r-o0 Re %erti* ca.3 ,a ta e$ to'e en un %a o t3rmico 8 e dirigi* a$ mo trador0 Lo a'o8* 8 #u c* a tra%3 de $o cinco mi$$one de ca'a de a#rigo, de $a cami a de .rane$a, u3ter, 8 ca$&onci$$o $argo de $ana, ,a ta acar $a #i$$etera de u #o$ i$$o tra ero, 'ara 'agar0 Su mirada ca8* a una ca4a de %idrio, en donde a$guien ,a#-a co$ocado una .igura de madera, ta$$ada a mano, de un coI#o8 o#re un 'otro a$%a4e0 Re .runci* e$ ce:o a$ reconocer a$ ca#a$$o 8 $uego a$ ,om#re0 Era 3$0 Le ,a#-a en%iado a Zare1, 'or correo e$ectr*nico, una .oto de$ %erano 'a ado, de 3$ montando u 6$timo ementa$0 Ma$dici*n i e a no era una co'ia e<acta de $a .oto0 =Oiga Mdi4o e$ %ie4o ca#a$$ero a$ ad%ertir$o tam#i3n0 =9 ted e 'arece a mi e tatua0 =S-, e:or, ad%ert- e o0 !D*nde $a con igui*) E$ ,om#re mira#a de $a .igura a 3$ 'ara com'arar u 'arecido 0 =La u#a ta anua$ de Na%idad ;ue tu%imo en no%iem#re 'a ado0

Re

.runci* e$ ce:o0

=!La u#a ta de Na%idad) =Cada a:o e$ C$u# O o ?o$ar e re6ne 'ara 4untar dinero 'ara $o 'o#re 8 en.ermo 0 /enemo una u#a ta anua$, 8 'or $o 6$timo , no 3 #ien, %einte a:o o a -, Santa ,a e tado de4ando un 'ar de #o$ a inmen a con 'ie&a como e ta, ta$$ada en madera, ;ue %endemo 0 ?en amo ;ue e un arti ta $oca$ o a$go 'or e$ e ti$o ;ui3n no ;uiere ,acer a#er donde %i%e0 /odo $o me e un giro 'o ta$ de #a tante dinero $$ega an*nimamente a nue tro a'artado de correo , tam#i3n0 La ma8or 'arte de no otro cree ;ue e e$ mi mo ti'o0 =!Santa, como Santa C$au ) E$ ,om#re a inti* con $a ca#e&a0 =S3 ;ue e un nom#re e t6'ido, 'ero no a#emo como $$amar$o0 E im'$emente un ti'o ;ue %iene en in%ierno 8 ,ace #uena accione 0 La 'o$ic-a $o ,a %i to una o do %ece $$e%ando $a #o$ a a nue tro centro, 'ero $o de4an o$o0 >$ 'a$ea $o camino de acce o de $a 'er ona de edad 8 ta$$a un mont*n de e a e cu$tura de ,ie$o ;ue u ted 'ro#a#$emente ,a %i to a$rededor de$ 'ue#$o0 Re inti* ;ue u mand-#u$a e a.$o4a#a, $uego r('idamente mordi* 'ara cerrar$a ante de mo trar u co$mi$$o 0 S-0 >$ ,a#-a %i to e a e cu$tura 0 !?ero Zare1) Di.-ci$mente 'arec-a a$go ;ue e$ e<=e c$a%o ,ar-a0 Su amigo era #ru co en e$ me4or de $o ca o 8 categ*ricamente ira ci#$e en e$ 'eor e$$o 0 ?ero c$aro, Zare1 nunca $e ,a#-a dic,o $o ;ue ,ac-a a;u- 'ara 'a ar e$ rato0 Nunca $e dec-a muc,o de nada, rea$mente0 Re 'ag* 'or e$ ca.3, $uego regre * a $a ca$$e0 Camin* ,a ta e$ .ina$ de e ta, donde una de $a e cu$tura de ,ie$o de can a#a en una inter ecci*n0 Era un a$ce, de ca i do metro 8 medio de a$tura0 La $u& de $una #ri$$a#a o#re $a u'er.icie, ;ue e ta#a tan

intrincadamente e cu$'ida, ;ue 'arec-a ;ue e$ a$ce e ta#a $i to 'ara o$tar e 8 correr ,acia u ca a0 !E$ tra#a4o de Zare1) E ;ue no 'arec-a #ien0 Re .ue a tomar otro or#o de ca.3 *$o 'ara 'ercatar e ;ue 8a e ,a#-a en.riado0 =Odio A$a 1a =re.un.u:*, $an&ando e$ ca.3 a$ ue$o 8 ta'ando e$ %a o0 Ante de ;ue 'udiera encontrar un cu#o de #a ura, u te$3.ono ce$u$ar on*0 Com'ro#* $a identi.icaci*n de$ ;ue $$ama#a 'ara %er ;ue era Ru tin Carmic,ae$, uno de $o E cudero de $o Rito de Sangre ;ue e ta#an a;u- 'ara ca&ar a Zare10 ?arece er ;ue una %e& ;ue $o Or(cu$o enteraron ;ue Artemi a 8 Dioni io ;uer-an muerto a Zare1, inmediatamente ,a#-an noti.icado a$ Conce4o, ;uien a u %e& ,a#-a en%iado a una #anda de E cudero 'ara ca&ar 8 matar a$ Ca&ador O curo entenciado0 Re era todo $o ;ue ,a#-a entre e$$o 8 Zare10 Nacido 8 criado en $a ciudad de Nue%a 5or1, Ru tin era un 4o%en, de a'ro<imadamente %einticuatro a:o , con una actitud re'ugnante ;ue a Re no $e 'reocu'a#a muc,o0 Re 'ondi* $a $$amada0 =Si, Carmic,ae$, !;u3 nece ita ) =/enemo un 'ro#$ema0 =!5 cu($ e ) =!Conoce a $a mu4er ;ue a8uda#a a Zare1) !S,aron) =!Eue ucede con e$$a) =La aca#amo de encontrar0 Reci#i* una 'a$i&a #a tante ma$a 8 u ca a ,a ido ;uemada ,a ta $o cimiento 0 /e a'ue to ;ue Zare1 decidi* %engar e0 La angre de Re e en.ri*0 e

=Mierda0 !"a#$a te con e$$a) =Con.-a en m-, e$$a no e ta#a en condicione de con%er ar cuando $a encontramo 0 E t( con $o doctore a,ora mi mo 8 no otro no dirigimo a $a ca#a:a de Zare1 'ara %er i 'odemo encontrar a e e #a tardo 8 ,acer$e 'agar e to ante de ;ue $a time a a$guien m( 0 =!Eu3 ,a8 acerca de $a ,i4a de S,aron) =E ta#a en $a ca a de un %ecino cuando ocurri*0 A Dio gracia 0 "e 'ue to a Mi1e a cuidar de e$$a en ca o de ;ue Zare1 regre e otra %e&0 Re no 'od-a re 'irar 8 no era 'or e$ aire ,e$ado0 !C*mo 'od-a ocurrir e to) A di.erencia de $o E cudero , a#-a ;ue Zare1 no ten-a nada ;ue %er con e to0 So$o 3$ a#-a en d*nde e ta#a Zare1 rea$mente0 A , $e ,a#-a con.iado $a %erdad de $o ;ue e ta#a 'a ando 8 $e ,a#-a encargado ;ue e a egurara ;ue nadie inter%iniera ,a ta ;ue $a 'rue#a de Zare1 ,u#ie e terminado0 Bueno, $a co a i#an m( a$ ur ;ue una #andada de gan o en oto:o0 =No te mue%a ,a ta ;ue $$egue a$$- =di4o a$ E cudero0 =Euiero ir a u ca#a:a con u tede 0 =!?or ;u3) !?$anea meterte otra %e&, en e$ medio de nue tro camino, cuando $o e$iminemo ) E a 'a$a#ra $o 'inc,aron como un re#a:o de 'uerco e 'ine 0 = C,ico, me4or toma e e tono 8 $o $im'ia 0 No o8 un E cudero a$ ;ue $e e ta ,a#$andoJ ucede ;ue o8 uno de $o ,om#re a $o ;ue tiene ;ue re 'onder0 No e de tu ma$dita incum#encia 'or ;u3 %o80 No te mue%a ,a ta ;ue te diga de ,acer$o o %o8 a mo trarte c*mo ,ice una %e& ;ue T8att Ear' e meara en u 'anta$one 0 Carmic,ae$ %aci$* ante de ,a#$ar otra %e&0 Cuando $o ,i&o, u %o& era agrada#$e 8 ca$ma0 =S-, e:or0 E tamo en e$ ,ote$ 8 $o e tamo e 'erando0 Re co$g* e$ te$3.ono 8 $o regre * a u #o$ i$$o0

Se ent-a .ata$ acerca de S,aron0 E$$a no de#er-a ,a#er e tado en 'e$igro 'ara nada0 Ninguno de $o E cudero $a timar$a0 5 a 'e ar de $o ;ue $o otro 'en a#an, 3$ a#-a ;ue Zare1 no $o ,u#iera ,ec,o a6n i ,u#iera 'odido0 Zare1 4u tamente no era e$ ti'o ;ue go$'ea#a a a;ue$$o m( d3#i$e ;ue 3$0 !?ero, ;ui3n m( e ,a#r-a atre%ido) e ,a#r-a atre%ido a

A trid encontr* a Zare1 en medio de un 'ue#$o medie%a$ ;uemado ,a ta $o cimiento 0 "a#-a cuer'o , ;uemado 8 no ;uemado , de 'arramado 'or toda 'arte 0 "om#re 8 mu4ere 0 De toda $a edade 0 La ma8or-a de e$$o ten-an de garrada $a garganta como i un Daimon o a$guna criatura imi$ar e ,u#ie e a$imentado de e$$o 0 Zare1 camin* entre e$$o , u cara om#r-a0 Su o4o atormentado 0 /en-a u #ra&o a$rededor de 3$ como 'ara 'roteger e de$ ,orror de$ cua$ era te tigo0 =!En d*nde e tamo ) M'regunt* e$$a0 ?ara u a om#ro, 3$ conte t* =/a#er$eig,0 =!/a#er$eig,) =Mi 'ue#$o Mmurmur* 3$, u %o& angu tiada 8 ten a0 =Vi%- a;u- 'or tre ciento a:o 0 "a#-a una %ie4a ar'-a ;ue me %io una %e& cuando era una muc,ac,ita0 So$-a de4arme co a de %e& en cuando0 9na 'ierna de carne de cordero, un odre de cer%e&a0 A$guna %ece nada m( ;ue una nota 'ara darme $a gracia 'or cuidar$o =mir* a A trid, u cara o# e ionada0 =Se u'on-a ;ue de#-a 'roteger$o 0 Ante de ;ue 'udiera 'reguntar$e ;ue ,a#-a ucedido con e$ 'ue#$o, o8* $o grito amortiguado de una %ie4a0 Zare1 corri* ,acia e$$a0 La mu4er 8ac-a en $a tierra en%ue$ta en ro'a rota , u cuer'o %ie4o

;ue#rado0 E ta#a cu#ierta en angre 8 magu$$adura 0 A trid 'od-a decir 'or $a e<'re i*n de Zare1 ;ue 3 ta era $a mu4er o#re $a ;ue ,a#-a ,a#$ado0 Zare1 ca8* de rodi$$a a$ $ado de e$$a 8 $im'i* $a angre de u $a#io mientra e$$a trata#a de re 'irar0 Lo anciano o4o gri e e ta#an 'er.orado con acu aci*n mientra $o en.oca#a en 3$0 =!C*mo 'udi te) La %ida e de %aneci* de $o o4o de $a mu4er, %o$%i3ndo$o a'agado , cri ta$i&ado 0 E$$a e %o$%i* .$o4a en u #ra&o 0 Zare1 grit* con .erocidad0 So$t* a $a mu4er 8 e o#$ig* a - mi mo a 'arar e0 Camin* de arri#a a#a4o en un anc,o c-rcu$o, 'a ando u mano co$3ricamente a tra%3 de u 'e$o0 Radeando, e %e-a igua$ de demente como todo e$ mundo a.irma#a0 A trid u.r-a 'or 3$0 E$$a no entend-a o#re ;ue trata#a e to0 Lo ;ue 3$ %o$%-a a %i%ir0 E$$a $o igui*0 =!Zare1, ;ue ucedi* a;u-) Con cara angu tiada, e dio $a %ue$ta 'ara en.rentar$a0 Odio 8 cu$'a#i$idad ard-an en $a 'ro.undidade de medianoc,e de u o4o 0 >$ 'a * u #ra&o o#re $a e cena indic(ndo$e $o cuer'o a$rededor de e$$o 0 =Lo mat30 A todo e$$o =$a 'a$a#ra a$ieron como i e de garraran de u garganta0 =No 3 'or ;u3 ,ice e to0 So$o recuerdo $a .uria, e$ an,e$o de angre0 Ni i;uiera recuerdo ,a#er$o matado0 S*$o de te$$o de 'er ona muri3ndo e mientra e acerca#an a m-0 Su cara e ta#a de o$ada0 Su o4o $$eno con auto a#orrecimiento0 =So8 un mon truo0 !Ve a,ora 'or ;ue no 'uedo tenerte) !?or ;u3 no 'uedo ;uedarme contigo) !Eu3 'a a i un d-a te mato tam#i3n) Su 'ec,o e encogi* ante u 'a$a#ra mientra e$ '(nico 8 e$

miedo $a a# or#-an0 !Lo ,a#-a 4u&gado ma$) =/odo $o ,om#re on cu$'a#$e =era $a .ra e .a%orita de u on $o ni:o ;ue a6n no ,ermana Att80 =Lo 6nico ,om#re ,one to ,an a'rendido a decir mentira 0 A trid ,orrori&ada, mir* a$rededor, $o cad(%ere 000 !Rea$mente 3$ 'od-a er ca'a& de ,acer a$go a -) E$$a no a#-a ;u3 'en ar a,ora0 Euien;uiera ;ue .ue e re 'on a#$e de e ta matan&a merec-a morir0 E to m( ;ue e<'$ica#a 'or ;u3 Artemi a no $o ;uer-a a$rededor de $a 'er ona 0 A trid ,i&o una 'au a en e e 'en amiento0 E 'era un momento000 A$go e ta#a ma$0 Morta$mente e;ui%ocado0 A trid mir* $o cuer'o a$rededor de e$$o 0 Cuer'o ,umano 0 A$guno de ni:o , $a ma8or 'arte, de mu4ere 0 Si Zare1 ,u#ie e ,ec,o e to, entonce Ac,eron $o ,a#r-a matado in tant(neamente0 Ac,eron e re,u a#a a to$erar a cua$;uiera ;ue atacara a $o d3#i$e e inde.en o 0 5 e 'ecia$mente cua$;uiera ;ue da:ara a un ni:o0 No ,a#-a manera de ;ue Ac,eron o'ortara de4ar %i%ir a un Ca&ador O curo ;ue 'udiera de truir 8 matar a $a gente ;ue ,a#-a ido en%iado a 'roteger0 E$$a u'o e o con cada mo$3cu$a de u cuer'o0 =!E t( eguro ;ue t6 ,ici te e to) ='regunt*0 >$ e %io con ternado 'or u 'regunta0 =!Eui3n m( $o ,a#r-a ,ec,o) No ,a#-a nadie m( a;u-0 !Ve a a$guien a'arte de m- con co$mi$$o ) =/a$ %e& un anima$0 =5o .ui e$ anima$, A trid0 No ,a#-a nadie m( ca'a& de ,acer e to0 E$$a a6n no cre-a en e o0 De#-a ,a#er otra e<'$icaci*n0 =Di4i te ;ue no recorda#a ,a#er$o matado0 /a$ %e& no $o ,ici te0

+uria 8 do$or de te$$aron en u o4o 0 =Recuerdo $o u.iciente0 S3 ;ue ,ice e to0 /odo e$ mundo $o a#e0 E 'or e o ;ue $o otro Ca&adore O curo me temen0 ?or $o ;ue no me ,a#$an0 ?or $o ;ue .ui de terrado a un $ugar donde no ,a8 'er ona 'ara 'roteger0 ?or $o ;ue me de 'ierto toda $a noc,e temiendo ;ue Artemi a me a$e4e de +air#an1 ,acia un (rea donde a6n ,a8 meno 'er ona 0 ?arte de e$$a tem-a ;ue 3$ e tu%iera diciendo $a %erdad, 'ero $o de cart*0 En u cora&*n a#-a ;ue e$ ,om#re atormentado ;ue 'od-a ,a#$ar 'o3ticamente 8 ,acer ,ermo a .igura de arte con u mano , a ;uien 'od-a im'ortar$e un anima$ ;ue $o ,a#-a ,erido, nunca, 4am( ,ar-a e to0 ?ero nece ita#a 'ro#ar$o0 E$ in tinto no er-a 'rue#a u.iciente 'ara o.recer a u madre o a Artemi a0 Demandar-an a$guna 'rue#a de u inocencia0 ?ro#ar ;ue 3$ no era ca'a& de matar ,umano 0 =So$o ;ui iera a#er 'or ;u3 ,ice e to Mgru:* Zare10 =Eue .ue $o ;ue me %o$%i* tan $oco 'ara ,a#er$o matado 8 ni i;uiera 'oder recordar$o0 La mir* con o4o de o$ado 0 =So8 un mon truo0 Artemi a tiene ra&*n0 No tengo un itio cerca de $a 'er ona norma$e 0 La $(grima .$u8eron a u o4o ante u 'a$a#ra 0 =No ere un mon truo, Zare10 E$$a e re,u a#a a creer e o0 A trid $o em'u4* a u #ra&o , o.reci3ndo$e con ue$o, ;ue no e ta#a egura ;ue 3$ ace'tara0 A$ 'rinci'io e ;ued* r-gido como i e tu%ie e a 'unto de a$e4ar$a, $uego e re$a4*0 E$$a de4* e ca'ar un u 'iro $ento, agradeciendo ;ue ace'tara u a#ra&o0 Su #ra&o ten o 8 .uerte $a o tu%ieron contra u cuer'o de$gado ;ue e ondea#a con m6 cu$o 0 E$$a nunca ,a#-a entido nada como e to0

>$ era tan duro 8 tierno a$ mi mo tiem'o0 Su me4i$$a e ta#a 're ionada contra u .irme m6 cu$o 'ectora$e , u 'ec,o contra u acana$ado a#domina$e 0 Ba4* u mano, recorri3ndo$e $a e 'a$da, ,aci3ndo$o tem#$ar en u #ra&o 0 A trid onri* ante e te 'oder reci3n encontrado ;ue ten-a o#re 3$0 De#ido a ;ue era una nin.a de $a 4u ticia, u .eminidad ,a#-a tenido ;ue ;uedar en egundo '$ano0 No ,a#-a tiem'o 'ara entir e .emenina o en ua$0 ?ero $o ent-a a,ora0 ?or 3$0 E$$a ten-a conciencia de u cuer'o 'or 'rimera %e& en u %ida0 Con ciente de c*mo u cora&*n $at-a a$ mi mo tiem'o ;ue e$ de 3$0 La .orma en ;ue u angre ,er%-a a .uego $ento a$ entir u #ra&o en%ue$to a u a$rededor0 En e e in tante, ;ui o ,acer a$go 'or 3$0 Euer-a ,acer$o onre-r0 A rega:adiente , e ,i&o 'ara atr( 8 $e e<tendi* $a mano0 =Ven conmigo0 =!Ad*nde) =A a$g6n $ugar c($ido0 Zare1 %aci$*0 >$ *$o con.ia#a en ;ue $a 'er ona $o $a timaran0 5 nunca $o ,a#-an dece'cionado0 Con.iar en a$guien 'ara ;ue no $o $a timara era com'$etamente di tinto0 ?ro.undamente en u interior, ;uer-a con.iar en e$$a0 No, nece ita#a con.iar en e$$a0 9na o$a %e&0 A 'irando 'ro.undamente, co$oc* u mano renuente dentro de $a de e$$a0 E$$a $o $$e%* de$ 'ue#$o a una '$a8a a $a ori$$a de$ mar #ri$$ante0 Zare1 'ar'ade* 8 entrecerr* $o o4o contra e$ #ri$$o 'oco .ami$iar de $a

$u&0 Le%ant* u mano 'ara cortar e$ re '$andor de$ o$ ;ue ca i ,a#-a o$%idado0 Nunca ,a#-a ido a $a '$a8a0 S*$o ,a#-a %i to .oto en re%i ta 8 en /V0 5 ,a#-an 'a ado ig$o de de ;ue ,u#ie e %i to $a $u& de$ d-a0 Rea$mente $u& de d-a0 E$ o$ #ri$$a#a o#re u 'ie$, ca$iente0 De4* ;ue e$ ca$or inundara u cuer'o conge$ado0 De4* ;ue e$ o$ $e acariciara $a 'ie$ 8 de %aneciera $o ig$o de u.rimiento 8 o$edad0 Ve tido *$o con 'anta$one de cuero negro, Zare1 camin* encima de $a '$a8a areno a, mirando todo 8 en.ocando $a atenci*n en nada en 'articu$ar0 E to era inc$u o me4or ;ue u e tad-a en Nue%a Or$e(n 0 E$ o$ea4e atrona#a a$rededor de e$$o mientra go$'ea#a contra $a '$a8a, e$ %iento a&ota#a en u 'e$o0 La arena e ta#a ca$iente 8 e 'ega#a a u 'ie 0 A trid 'a * corriendo ,acia e$ #orde de$ agua0 La o# er%* mientra e aca#a $a ro'a de u cuer'o ,a ta ;uedar e on un #i1ini a&u$ diminuto0 E$$a $o mir* tra%ie amente, $o recorri* con una mirada ca$iente ;ue $o ,i&o tem#$ar a 'e ar de$ ca$or0 =!/e gu tar-a acom'a:arme) =Creo ;ue me %er-a e<tra:o en un #i1ini0 E$$a e ri* de 3$0 =!E o .ue un c,i te) !?uede er ;ue ,iciera un %erdadero c,i te) =S-, de#o e tar 'o e-do o a$go0 Seducido rea$mente0 ?or una nin.a de$ mar0 E$$a e acerc* con un 'a o determinado0 Zare1 e 'er*, inca'a& de re 'irar0 De mo%er e0 Era como i %i%iera o muriera 'or e$ #a$anceo de carado de u cadera 0 Se detu%o ante 3$ 8 de a#oton* u 'anta$one 0 La en aci*n de

u dedo ro&ando contra e$ 'arc,e de$gado de 'e$o ;ue corr-a de u om#$igo a u ing$e $o e tremeci*0 Se endureci* in tant(neamente, ;ueri3ndo$a a#orear otra %e&0 E$$a $entamente a#ri* $a crema$$era de u 'anta$one mientra $e%anta#a u mirada a tra%3 de u 'e ta:a 0 9n 'e;ue:o mi$-metro ante de ;ue $i#erara u erecci*n, 'areci* ;ue 'erd-a u audacia0 Mordi3ndo e $o $a#io , arra tr* u mano en direcci*n contraria, arri#a, ,acia u 'ec,o0 Zare1 a6n no 'od-a re 'irar mientra e$$a e<tend-a u mano en u 'ec,o de nudo0 =!?or ;u3 me toca cuando nadie $o ,ace) ='regunt*0 =?or;ue me de4a 0 Me gu ta tocarte0 >$ cerr* $o o4o mientra u caricia tierna $o c,amu ca#a0 !C*mo a$go a - de im'$e e 'od-a entir tan incre-#$e) E$$a dio un 'a o ,acia u #ra&o 8 3$ in tinti%amente $a a#ra&*0 Su 'ec,o ro&aron u a#domina$e , 'oni3ndo$o aun m( duro, ,aci3ndo$o do$er0 =!A$guna %e& ,ici te e$ amor en $a '$a8a) Su re 'iraci*n ;ued* atra'ada ante u 'a$a#ra 0 =S*$o ,e ,ec,o e$ amor contigo, 'rince a0 E$$a e 'ar* en 'unta de 'ie a .in de 'oder ca'turar$e $o $a#io en un du$ce 8 atormentado #e o0 "aci3ndo e ,acia atr( , $e onri* mientra a#r-a $a 6$tima 'arte de u crema$$era 8 $o toma#a en u mano0 =Entonce , "om#re de Nie%eQZare1, e t( a 'unto de ,acer$o0 A , e ta#a entado o$o en e$ tem'$o de Artemi a, 4u to a.uera de $a a$a de$ trono, en $a terra&a donde 'od-a mirar $a #e$$a ca cada mu$tico$or0 Su 'e$o ru#io dorado e ta#a recogido en una co$a de ca#a$$o, e ta#a entado o#re e$ 'a amano de m(rmo$ con u e 'a$da de nuda contra una co$umna acana$ada0 La .auna i$%e tre, a a$%o de ca&adore 8 de cua$;uier otro 'e$igro,

'or $a 'rotecci*n de Artemi a, a'acenta#a en un 'atio donde $a tierra e ta#a ,ec,a de nu#e 0 E$ 6nico onido %en-a de $a ca-da de$ agua 8 e$ grito oca iona$ de un '(4aro i$%e tre0 De#er-a e tar tran;ui$o a;u- 8 a 'e ar de u com'o tura erena A , e ta#a agitado0 Artemi a 8 u a i tente $o ,a#-an de4ado 'ara ir a /,eocro'o$i donde Zeu ,ora 0 Ni aun e o $o 'od-a com'$acer0 Euer-a a#er ;u3 e ta#a ucediendo con $a 'rue#a de Zare10 A$go e ta#a ma$, $o a#-a0 Lo 'od-a entir, 'ero no e atre%-a a u ar u 'odere 'ara in%e tigar0 ?od-a o'ortar $a .uria de Artemi a, 'ero nunca $a de atar-a encima de A trid o Zare10 A - ;ue ac( e ta#a entado, u 'odere re tringido , u c*$era 8 u .ru traci*n atada 0 =!A1ri, 'uedo de 'renderme de tu #ra&o 'or un rato) La %o& de Simi ;uit* una 'arte de$ .i$o de u emocione 0 Cuando e$$a era 'arte de 3$, no 'od-a %er u o-r a$go a meno ;ue 3$ di4e e u nom#re 8 $e diera una orden0 E$$a era inc$u o inmune a u 'en amiento 0 S*$o 'od-a entir u emocione 0 A$go ;ue $e 'ermit-a a#er cuando 3$ e ta#a en 'e$igro, $a 6nica %e& ;ue e$$a 'od-a de4ar$o in u 'ermi o0 =S-, Simi0 ?uede tomar .orma ,umana0 E$$a e de $i&* 8 e mani.e t* a u $ado0 Su $argo ca#e$$o ru#io e ta#a tren&ado0 Su o4o eran de un gri tem'e tuo o 8 u a$a de un a&u$ '($ido0 =!?or ;u3 e t( tan tri te, a1ri) =No e to8 tri te, Simi0 =S- $o e ta 0 /e cono&co, a1ri, tiene e e do$or en e$ cora&*n como e$ ;ue iente Simi cuando $$ora0 e iona#a o#re todo $o dio e de$ O$im'o0 E$$a e ir-a 'or

=Nunca $$oro, Sim0 =Lo 3 = e acerc* m( a 3$ 'ara a'o8ar u ca#e&a en u ,om#ro0 9no de u cuerno negro ra 'a#a contra u me4i$$a, 'ero A , no 're t* atenci*n0 E$$a en%o$%i* u #ra&o a$rededor de 3$ 8 $o o tu%o cerca0 Cerrando $o o4o , $a a#ra&* .uertemente, a,uecando u 'e;ue:a ca#e&a en una de u mano 0 Su a#ra&o recorri* un $argo camino 'ara a$i%iar u e '-ritu 'reocu'ado0 S*$o Simi 'od-a ,acer e o0 So$o e$$a $o toca#a in ,acer$e demanda .- ica 0 E$$a nunca ;uer-a a$go m( ;ue er u P#e#3P0 Ani:ada e inocente, era e$ #($ amo ;ue nece ita#a0 =!Entonce , 'uedo comerme a $a dio a 'e$irro4a a,ora) >$ onri* ante $a 'regunta ;ue m( =No, Simi0 E$$a $e%ant* u ca#e&a 8 $e ac* $a $engua, $uego e ent* o#re e$ 'a amano cerca de u 'ie de ca$&o 0 =Euiero comer$a, a1ri0 E$$a e una 'er ona 'er%er a0 =La ma8or-a de $o dio e $o on0 =No, no $o on0 A$guno , i, 'ero 8o 're.iero a $o At$ante 0 E$$o eran mu8 im'(tico 0 La ma8or 'arte de e$$o 0 !Nunca conoci te a Arc,on) =No0 =Bueno, 3$ 'od-a er 'er%er o0 Era ru#io, como t6, a$to como t6, #ueno, m( a$to ;ue t6, 8 atracti%o como t6, 'ero no tan gua'o como t60 No creo ;ue a$guien ea tan gua'o como t60 Ni i;uiera $o dio e 0 De.initi%amente ere 6nico cuando ,a#$amo de a'ariencia000 O, Mdi4o e$$a a$ recordar a u geme$o0 =!Rea$mente no ere 6nico, %erdad) ?ero ere m( $indo ;ue e$ otro0 >$ e una ma$a co'ia tu8a0 >$ *$o de ear-a er tan gua'o como t60 La onri a de A , e am'$i*0 E$$a co$oc* u dedo contra u #ar#i$$a 8 e detu%o 'or un minuto como i tratara de deducir u 'en amiento 0 eguido $e ,ac-a0

=!A,ora donde i#a 8o con e o) O,, $o recuerdo a,ora0 Arc,on no $e gu ta#a muc,o $a gente, a di.erencia de ti0 !Sa#e , e a co a ;ue ,ace cuando rea$mente te eno4a ) !E a en donde 'uede ,acer e<'$otar $a co a 8 ,acer todo .ogo o 8 con.u o 8 de ordenado 8 dem( ) >$ 'od-a ,acer e o tam#i3n, *$o ;ue no con tanta a tucia como tu0 /u tiene muc,a a tucia, a1ri0 M( ;ue $a ma8or-a0 =?ero me a$go de$ tema0 Le gu ta#a a Arc,on0 >$ di4o, WSimi, ere un demonio de ca$idadW0 !Sin em#argo, ,a %i to a$guna %e& un demonio de 'oca ca$idad) E o e $o ;ue 8o ;ui iera a#er0 A , di%ertido, o-a como e$$a ,a#$a#a incan a#$emente acerca de c*mo dio e 8 dio a $e ,a#-an rendido cu$to en u %ida0 Dio e 8 dio a ;ue ,a#-an muerto ,acia muc,- imo tiem'o0 A 3$ $e gu ta#a e cuc,ar u $*gica 8 u cuento no $inea$e 0 Era como o# er%ar a un ni:o 'e;ue:o tratando de c$a i.icar e$ mundo 8 recordar a$go0 No e 'od-a decir ;ue 'odr-a a$ir de u #oca de un minuto a otro0 E$$a %e-a $a co a c$aramente, como un ni:o0 Si tiene un 'ro#$ema, entonce $o e$imina 0 +in de$ 'ro#$ema0 La uti$e&a 8 $a 'o$-tica e ta#an m( a$$( de e$$a0 S*$o era Simi0 E$$a no era amora$ o crue$, era im'$emente un demonio umamente 4o%en, con 'odere ;ue 'arec-an de dio e , ;ue no 'od-a com'render e$ enga:o o $a traici*n0 C*mo $e en%idia#a a e$$a e o0 Era e$ 'or ;u3 $a 'roteg-a tan cuidado amente0 No ;uer-a ;ue a'rendiera $a dura $eccione ;ue $e ,a#-an ido im'artida a 3$0 Merec-a tener $a in.ancia ;ue 3$ nunca ,a#-a tenido0 9na ;ue .ue e re guardada 8 'rotegida0 9na en $a cua$ nadie 'udiera $a timar$a0 >$ no a#-a ;ue ,ar-a in e$$a0 E$$a no ,a#-a ido nada m( ;ue un in.ante cuando e $a ,a#-an dado0 >$ ten-a a'ena %eintiuno, $o do ,a#-an crecido 4unto 0 Am#o eran $o 6$timo de u e 'ecie en $a tierra0

?or m( de once mi$ a:o Sin e$$a, 3$ morir-a0

*$o ,a#-an ido e$$o do 0

E$$a era tan 'arte de 3$ como cua$;uier *rgano %ita$0 La 'uerta de$ tem'$o e a#ri*0 Simi i e*, de4ando a$ de cu#ierto u co$mi$$o , ,aci3ndo$e a#er ;ue Artemi a ,a#-a regre ado tem'rano0 A , %o$%i* u ca#e&a 'ara con.irmar0 Como $o e 'era#a, $a dio a camina#a a grande 'a o ,acia 3$0 >$ de4* e ca'ar una re 'iraci*n can ada0 Artemi a e 'ar* a#ru'tamente a$ %er a Simi entada a u 'ie =!Eu3 e ta ,aciendo .uera de tu #ra&o) ="(#$ame a m-, Artie0 ="a&$a ;ue e %a8a0 Simi $an&* re o'$ido 0 =No tengo ;ue ,acer nada de $o ;ue me diga , %ie4a %aca0 5 t6 ere %ie4a0 De %erdad, rea$mente %ie4a0 5 una %aca, tam#i3n0 =Simi Mdi4o A ,, acentuando u nom#re0 =?or .a%or regre a a m-0 Simi $e dirigi* una mirada ma$%ada a Artemi a, $uego e con%irti* en una om#ra o cura, amor.a0 E$$a e mo%i* o#re 3$ 8 e e<tendi* a mi ma o#re u 'ec,o 'ara con%ertir e en un drag*n enorme en u tor o con e 'ira$e .ogo a ;ue $o en%o$%-an a$rededor 8 #a4a#an tam#i3n 'or u #ra&o 0 A , e ri* mi terio amente ante $a %i ta0 Era $a .orma de Simi de a#ra&ar$o 8 'inc,ar a Artemi a a$ mi mo tiem'o0 Artemi a odia#a cuando Simi cu#r-a muc,o de u cuer'o0 Artemi a de4* e ca'ar un onido a$tamente indignado0 ="a&$a ;ue e mue%a0 >$ cru&* $o #ra&o o#re u 'ec,o0 =!?or ;u3 regre a te tan tem'rano) E$$a in tant(neamente e 'u o ner%io a0 Su ma$ 're entimiento e tri'$ic*0 =!Eu3 ucedi*)

Artemi a camin* ,acia $a co$umna a u 'ie , en%o$%i* e$ #ra&o en e$$a 8 e a'o8* contra m(rmo$0 Rug* con e$ #orde dorado de u 'e'$o mientra mordi ;uea#a u $a#io0 A , e ent* derec,o, u e t*mago e anud*0 Si e$$a e ta#a tan e%a i%a a$go ,a#-a a$ido contrario a u 'en amiento 0 =Dime, Artemi a0 E$$a e %e-a e<a 'erada 8 eno4ada0 =!?or ;u3 de#er-a decirte) So$amente te eno4ara conmigo 8 'r(cticamente 8a $o e t( de cua$;uier modo0 /e digo, $uego %a a ;uerer irte 8 no 'uede irte 8 $uego me gritar( 0 E$ nudo en u e tomago e ten o0 =/iene tre egundo 'ara ,a#$ar o 8o me o$%ido de tu miedo a ;ue a$guno de $o miem#ro de tu .ami$ia de cu#ra ;ue e to8 %i%iendo en tu tem'$o0 9 ar3 mi 'odere 8 a%eriguar3 $o ;ue ,a 'a ado a mi modo0 =NNoO Mc,i$$* e$$a, em'e&ando a mirar$e0 =No 'uede ,acer e o0 9n tic em'e&* a $atir en u mand-#u$a0 E$$a e mo%i* ,acia atr( , 'oniendo $a co$umna entre e$$o 0 A 'ir* 'ro.undamente como i tomara .uer&a, $uego ,a#$* con $a %o& de un ni:o 'e;ue:o, a u tado0 =/,anato e t( ue$to0 =NEueO =rugi* 3$, #a4ando u 'ierna a$ 'i o 8 ;ued(ndo e 'arado0 =NVi teO E ta gritando0 =O,, cr3eme =di4o entre u diente a'retado , =e to no e gritar0 A6n no me ,e acercado a e o a6n =0 A , e a'art* de$ 'a amano 8 e 'a e* co$3ricamente a$rededor de$ #a$c*n $argo0 Le tom* toda u .uer&a no atacar$a0 =Me 'rometi te ;ue $e ordenar-a regre ar0 =Lo intent3, 'ero e e ca'*0 =!C*mo)

=No 30 No e ta#a a$$- 8 a,ora 3$ e re,6 a a de4ar de 'er eguir$o0 A , $a mir* .ero&mente0 /,anato e ta#a ue$to 8 e$ 6nico ;ue 'od-a detener$o e ta#a #a4o arre to domici$iario en e$ tem'$o de Artemi a0 Ma$dici*n con e$$a 'or u truco 8 u 'rome a 0 No ,a#-a .orma de ;ue 3$ 'udiera a$ir de a$$-0 A di.erencia de $o de$ o$im'o, una %e& ;ue 3$ da#a u 'a$a#ra, e ta#a atada a e ta0 Rom'er u 4uramento $o matar-a0 Litera$mente0 La c*$era roda#a 'or u cuer'o0 Si $o ,u#ie e e cuc,ado $a 'rimera %e&, entonce no e tar-an re%i%iendo e ta 'e adi$$a0 =Me 4ura te ,ace no%eciento a:o , cuando mat3 a$ 6$timo ;ue no re=crear-a a /,anato 0 !Cu(nta 'er ona ,a a e inado) !Cu(nto Ca&adore O curo ) !A6n $o 'uede recordar) E$$a e ten * 8 de%o$%i* u mirada0 =/e $o di4e, nece itamo a a$guien ;ue acorra$e a tu gente0 /6 no $o ,ar( 0 Ni i;uiera contro$a a tu demonio0 +ue $a 6nica ra&*n 'or $o ;ue ,ice otro0 Nece ito a$guien ;ue $o 'ueda e4ecutar cuando e 'ortan ma$0 /6, *$o da di cu$'a 'or e$$o 0 WNo entiende , Artemi a0 Taa, Iaa, Iaa[0 Entiendo todo mu8 #ien0 /iene 're.erencia 'or cua$;uiera meno 'or m- a - e ;ue cre3 a a$guien ;ue e cuc,a cuando ,a#$o =$o mir* enco$eri&adamente0 =A$guien ;ue rea$mente me o#edece0 A , cont* ,a ta die& tre %ece mientra a'reta#a 8 a.$o4a#a u 'u:o 0 E$$a ten-a una .orma de ,acer$o ;uerer a&otar$a 8 $a timar$a ;ue e acerca#a 'e$igro amente a contra%enir todo u contro$0 =No me ,aga ;ue em'iece con e o, Artie0 Me 'arece ;ue Wo#edecerW no e una 'a$a#ra ;ue de#e e tar en $a mi ma .ra e ;ue tu e4ecutor0 Vue$to $oco 'or u con.inamiento 8 u ed de %engan&a, e$ 6$timo /,anato e ,a#-a de atado a tra%3 de Ing$aterra con ta$ .uer&a ;ue A , ,a#-a tenido ;ue in%entar ,i toria de una P'$agaP, 'ara e%itar ;ue $a ,umanidad 8 $o Ca&adore O curo , u'ieran $a %erdad de $o ;u3

rea$mente ,a#-a de truido e$ cuarenta 'or ciento de $a 'o#$aci*n de$ 'a- 0 A , 'a * u mano o#re u cara a$ 'en ar en $o ;ue ,a#-a de atado Artemi a o#re de$ mundo otra %e&0 >$ de#er-a ,a#er a#ido cuando $e 'idi* ;ue $o $$amara, ;ue era dema iado tarde 'ara ,acer e o0 ?ero como un tonto, ,a#-a contado con e$$a 'ara ,acer $o ;ue ,a#-a 'rometido0 De#er-a ,a#er tenido me4or criterio0 =Ma$dita ea , Artemi a0 /,anato tiene $o 'odere 'ara congregar a Daimon 8 ,acer$o o#edecer u *rdene 0 Lo 'uede $$amar de de ciento de 1i$*metro de di tancia0 A di.erencia de mi "unter , 3$ camina a $a $u& de$ d-a 8 e im'o i#$e de matar0 La 6nica %u$nera#i$idad ;ue tiene $e e de conocida0 E$$a e mo.* de 3$0 =Bien, e o e tu cu$'a0 De#er-a ,a#er$e contado o#re 3$0 =!Decir$e ;u3, Artemi a) !Com'*rten e o $a dio a 'erra de atar( a u a e ino demente o#re u tede ) =NNo o8 una 'erraO >$ e mo%i* 'ara 'arar e ante e$$a, 're ion(ndo$a ,acia atr( contra $a co$umna0 =!/iene a$guna idea de $o ;u3 ,a creado) =No e nada m( ;ue un ir%iente0 ?uedo ordenar$e ;ue regre e0 >$ $e mir* u mano tem#$oro a 8 $a gota de udor en u .rente0 =!Entonce 'or ;ue e t( tem#$ando) ='regunt*0 =Dime c*mo e o$t*0 E$$a trag*0 ?ero a#iamente $e dio $a in.ormaci*n ;ue 3$ #u ca#a0 =Dion $o ,i&o0 Se 4acta#a en e$ %e t-#u$o acerca de e o 4u to ante de ;ue %iniera a decirte0 =!Dioni io) E$$a inc$in* $a ca#e&a a intiendo0 A , e ma$di4o a - mi mo e ta %e&0 No de#er-a ,a#er remo%ido $a memoria de$ dio de u 'e$ea en Nue%a Or$e(n 0 De#er-a ,a#er de4ado a$

idiota a#er e<actamente con $o ;ue e e ta#a en.rentando0 De4ar a Dioni io tan a u tado de 3$ 'ara ;ue e$ dio o$-m'ico nunca m( atre%iera a con.rontar$o ni a 3$ ni a cua$;uiera de u ,om#re 0 ?ero no, ,a#-a tratado de 'roteger a Artemi a0 E$$a no ;uer-a ;ue u .ami$ia conociera ;ui3n 8 ;u3 era 3$0 ?ara e$$o 3$ *$o era u ma cota0 9na curio idad ,umana, .(ci$ de de cartar 8 de4ar de $ado0 Si *$o u'ieran000 "a#-a cam#iado $o recuerdo de todo Ni i;uiera Artemi a recorda#a todo0 Artemi a $e ,a#-a 'rometido ;ue Dioni io no ir-a tra de Zare1 'ara de ;uitar e0 ?ero c$aro, Artemi a ,a#-a 'en ado en matar a Zare1 e$$a mi ma0 !Cu(ndo a'render-a 3$) Nunca e 'od-a con.iar en e$$a0 A , e a'art*0 =No tiene idea $o ;u3 $e ,ace a a$guien e tar encerrado en 'ri i*n0 Co$ocar$o en un ,ueco donde 'a an a$ o$%ido0 =!5 tu -) A , e ca8* mientra 'en ar en e$ 'a ado0 =Me4or re&a 'ara ;ue nunca tenga ;ue a'render $o ;ue e iente0 La $ocura, $a ed0 La c*$era0 "a creado a un mon truo, Artemi a, 8 o8 e$ 6nico ;ue $o 'uede matar0 =!Entonce e tamo en un 'e;ue:o 'ro#$ema, no) No 'uede irte0 >$ entrecerr* u o4o 0 E$$a dio un 'a o atr( otra %e&0 =/e $o di4e, contactar3 a $o Or(cu$o 8 ,ar3 ;ue $o traigan a ca a otra %e&0 u'rim-a $o recuerdo ;ue $o inunda#an0 Recuerdo do$oro o , amargo ;ue $o o# e iona#an cuando e atre%-a a o#re e a noc,e a - ;ue *$o recorda#an ;ue ,a#-a ocurrido una 'e$ea 8 ;ui3n $a ,a#-a ganado0 e

=Me4or ;ue ea a -, Artemi a0 ?or;ue i no $o 'one #a4o contro$, e$ mundo %a a con%ertir e en $a mi ma co a ;ue te ,ace de 'ertar gritando en $a noc,e0 Zare1 8ac-a en $a '$a8a, a6n dentro de A trid, mientra $a o$a 'a a#an 'or encima de u cuer'o 0 E te ue:o era tan rea$ e inten o ;ue nunca ;uerr-a de 'ertar e0 !C*mo er-a tener$a rea$mente) ?ero toda%-a 'en ando en e o, u'o $a %erdad0 9na mu4er como A trid no tendr-a ning6n de eo o nece idad de un ,om#re como 3$0 Era *$o en u "umano0 Se mo%i* a un $ado a .in de 'oder mirar e$ agua correr o#re u cuer'o de nudo0 Su 'e$o e ta#a mo4ado, 'egado a $a 'ie$0 ?arec-a una nin.a de$ mar ;ue ,a#-a nadado ,a ta $a tierra 'ara de$eitar e en $o c($ido ra8o de o$ 8 educir$o con u cur%a 8 u 'ie$ edo a0 Lo contem'$a#a con una onri a du$ce, ;ue ,ac-a ;ue u cora&*n marti$$ara mientra recorr-a con u mano u #ra&o 8 u 'ec,o0 A trid 8ac-a en i$encio, mir(ndo$o, tam#i3n0 Zare1 e encontra#a tan 'erdido, como i e$ ,acer e$ amor $o ,u#iera de4ado con.undido0 E$$a e 'regunta#a ;ue nece itar-a 'ara dome ticar a e te ,om#re, *$o un 'oco0 Lo u.iciente 'ara ;ue $a otra 'er ona 'udieran %er $o ;ue e$$a %e-a0 A$ meno a,ora 3$ $a de4a#a tocar$o in ma$decir o in a'artar e de e$$a0 Era un 'rinci'io0 Arra tr* u mano m( a#a4o, o#re $o duro '$ano de u 'ec,o, o#re $a 'er.ecta de.inicione de u a#domen0 E$ ,am#re ardi* en u o4o mientra mo%-a u mano m( a#a4o0 A trid e $ami* $o $a#io , 'regunt(ndo e i e 'ermitir-a er inc$u o m( atre%ida0 /oda%-a no e ta#a egura c*mo reaccionar-a 3$ a cua$;uier co a0 ue:o ;ue 3$ 'od-a er de eado0 Nece itado0

Rug* con e$ %e$$o ;ue de cend-a ma a$$( de u om#$igo, 'a ando u dedo a tra%3 de e te0 >$ 8a em'e&a#a a endurecer e000 Zare1 contu%o u a$iento mientra $a o# er%a#a0 Su mano e ent-a mara%i$$o a en u cuer'o mientra ,ac-a c-rcu$o a$rededor de u om#$igo 8 arra tra#a una u:a ,acia a#a4o de$ %e$$o e 'o$%oreado en u e t*mago0 5a $a de ea#a ardientemente otra %e&0 Luego e$$a mo%i* u mano m( a#a4o0 Fimi* mientra e$$a a,ueca#a u te t-cu$o en u 'a$ma0 Su mano ca$iente $o encerr*, a'ret(ndo$o e<;ui itamente0 Su ing$e e acudi* con .uer&a, 8 toda $a angre e a're ur* ,acia $a regi*n, endureci3ndo$o 8 an i(ndo$a do$oro amente0 E$$a recorri* con un dedo u $ongitud ,a ta $a 'unta, d*nde 4uguete* con 3$0 =?ien o ;ue te agrada cuando ,ago e to0 >$ $e conte t* con un #e o0 A trid gimi* ante $a 'a i*n ;ue 3$ e<teriori&*0 ?a$'it* en u mano mientra u $engua #ai$a#a con $a de e$$a, e<cit(ndo$a a$ ni%e$ m( a$to de nece idad0 Se a'art* a rega:adiente , de e 'erada 'ara dar$e $o ;ue era de conocido 'ara 3$0 La #ondad0 La ace'taci*n0 E$ amor0 La 'a$a#ra ;ued* atra'ada en u mente0 Sa#-a ;ue no $o ama#a0 A'ena $o conoc-a, 8 a6n a -000 La ,ac-a entir otra %e&0 /oca#a emocione ;ue ,a#-a temido ;ue e tu%ieran 'erdida 'or iem're0 Le de#-a muc,o 'or e o0 Be ando u $a#io a#a4o0 Zare1 .runci* e$ ce:o ante u accione 0 No a#-a $o ;ue e$$a ua%emente, e de $i&* 'or u cuer'o ,acia

'$anea#a ,a ta ;ue e e<tendi* a - mi ma o#re u e t*mago0 Su e 'a$da de nuda e ta#a a$ de cu#ierto 'ara 3$ mientra continua#a acarici(ndo$o con $a mano0 >$ 'a * u mano a tra%3 de u $argo ca#e$$o ru#io, mo4ado, arra tr(ndo$o o#re u e 'a$da de nuda mientra ning6n $ado0 E$$a e mo%i* m( a#a4o0 Zare1 e ;ued* in a$iento cuando tom* $a 'unta de u 'ene, $entamente en u ca$iente #oca0 E ta#a conge$ado 'or e$ '$acer0 Sentir u $a#io 8 u $engua acarici(ndo$o era di.erente a cua$;uier co a ;ue ,u#iera e<'erimentado ante 0 Ninguna mu4er a$%o A trid, a$guna %e& $o ,a#-a tocado a$$-0 Nunca $o ,a#-a 'ermitido0 ?ero duda#a ;ue 'udiera negar$e a e$$a cua$;uier co a de 'u3 de e to0 E$$a $o ,a#-a rec$amado como nunca nadie0 A trid gimi* ante e$ a#or a$ado de 3$0 Cuando u ,ermana $e ,a#-an contado o#re e to, iem're $o ,a#-a con iderado o# ceno 8 ucio0 En e e momento 8 en $o ig$o iguiente , nunca 'udo imaginar e ,aciendo a$go como e to con un ,om#re0 ?ero $o ,ac-a 'ara Zare1J no ,a#-a nada o# ceno en $o entimiento dentro de e$$a0 Nada o# ceno acerca de $a .orma ;ue 3$ a#-a0 Le e ta#a dando un raro momento de '$acer, 8 e<tra:o como 'arec-a, e$$a $o di .ruta#a tam#i3n0 >$ agarr* u ,om#ro 8 gimi* en re 'ue ta a cada $ameta&o, mordi co, 8 mamada ;ue e$$a $e da#a0 Su re 'ue ta ca$iente $a e<cit*0 E$$a rea$mente ;uer-a com'$acer$o0 Dar$e toda $a co a ;ue e merec-a0 Zare1 ar;ue* u e 'a$da, de4(ndo$a a$ir e con $a u8a con 3$0 Lo a om#r* ;ue $e diera 'ermi o de ,acer e to0 Nunca ante ,a#-a con.iado en un amante con u cuer'o0 >$ iem're ,a#-a e tado en com'$eto u a$iento co ;ui$$ea#a u cadera0 Su 'ie$ era tan ua%e, tan tierna0 No ,a#-a una manc,a en

contro$0 La mu4ere no $o toca#an0 En toda $a %ida0 E$$a no $o acaricia#an o #e a#an0 >$ $a inc$ina#a, ,ac-a $o u8o, 8 e i#a0 ?ero con A trid era di.erente0 Sent-a como i e com'artie e a mi mo con e$$a0 Como i e$$a e com'artiera a - mi ma con 3$0 Era mutuo 8 mara%i$$o o0 A trid a#ri* $o o4o a$ entir ;ue $o dedo de Zare1 e de $i&an 'or u entre'ierna0 A#riendo u 'ierna 'ara a 3$, $e dio acce o mientra continua#a d(ndo$e '$acer con u #oca0 Zare1 e gir* a un $ado entre tanto u dedo acaricia#an 8 e<'$ora#an0 E$$a tem#$* ante $a ca$ide& de u contacto mientra e$ .re co o$ea4e e a're ura#a a$rededor de e$$o 0 E$ ca$or de$ o$ en u 'ie$ era nada com'arado con e$ ca$or ;ue u to;ue 'ro%e-a0 La ,i&o arder0 Con $o codo $e e'ar* m( $a 'ierna 0 A trid gimi* mientra u #oca $a cu#r-a0 Su ca#e&a e inund* de '$acer mientra 3$ mo%-a u $engua o#re e$ centro de u cuer'o donde e$$a m( de ea#a ardientemente u to;ue0 Su $engua $a ro&a#a, tra 'a (ndo$a0 Seduci3ndo$a0 Su mano agarraron u cadera , 're ion(ndo$e u 'e$%i m( cerca de 3$ a .in de 'oder torturar$a con m( ma$%ado '$acere 0 Zare1 e e tremeci* ante $a en aci*n de a#orear$a mientra e$$a $o a#orea#a0 Lo ;ue e ta#an com'artiendo era muc,o m( ;ue e<o0 E$$a ten-a ra&*n, e ta#an ,aciendo e$ amor a cada uno0 5 e o $o acudi* enteramente, ,a ta u a$ma 'erdida0 Se tomaron e$ tiem'o con cada uno, acariciando, a egur(ndo e ;ue am#o e ta#an aciado 0 Se corrieron 4unto en una e<'$o i*n 'ura de emoci*n0 A trid e ec,* atr( mientra Zare1 continua#a tom(ndo$a0

E ta#a tan a# orto en e$$a, ;ue Zare1 no e ta#a 'oniendo atenci*n a$ agua0 No ,a ta ;ue una o$a 'a * o#re e$$o 0 >$ .ar.u$$* mientra traga#a una gran cantidad de agua0 La o$a e retir*, de4(ndo$o a am#o >$ $a #e * mientra onre-r$e de de arri#a0 =M( #ien e<a 'erante, en mi o'ini*n0 E$$a $e%ant* $a mano 'ara tocar u me4i$$a 0 MMi ?r-nci'e Encantado tiene ,o8ue$o 0 >$ de4* de onre-r in tant(neamente 8 a'art* $a mirada0 Le %o$te* $a ca#e&a ,acia e$$a0 =No de4e de onre-r, Zare10 Me gu ta e e $ado tu8o0 Su o4o $$amearon co$3ricamente0 =!E o igni.ica ;ue a ti no te gu ta e$ otro $ado de m-) E$$a ,i&o un onido a$tamente indignado0 =Ere tan ,o co =recorri* con u mano u e 'a$da ,a ta ;ue 'udo agarrar u tra ero de nudo en u mano 0 =!De 'u3 de ,o8, no te ,a 'ercatado ;ue m( #ien e to8 a.ectada 'or todo tu $ado ) A 'e ar de ;ue a$guno ;ue otro =recorri* con u mano $a me4i$$a cu#ierta de #ar#a 'ara en.ati&ar u 'unto de %i ta0 >$ e re$a4* un grado0 =No de#er-a e tar contigo0 =5 8o no de#er-a e tar contigo0 A6n a - a;u- e tamo 8 e to8 mu8 .e$i& 'or e o =mene* u tra ero contra 3$, ,aci3ndo$o gemir en re 'ue ta0 La mira#a como i no 'udiera creer ;ue e$$a .ue e rea$, 8 en u mente e$$a no $o era0 Era *$o un ue:o0 A trid e 'regunta#a c*mo reaccionar-a 3$ cuando e de 'ertara0 on m( e 'ino o o.ocado 8 in a$iento0 A trid e ri*, un onido du$ce 8 %i#rante0 =E o .ue intere ante0 e u#-a a u cuer'o, de ta$ manera ;ue 'od-a

!A$go de e to a8udar-a o 3$ e di tanciar-a a6n m( de e$$a) De ea#a 'oder de 'o4ar$o de u ma$o recuerdo 0 Dar$e una in.ancia .e$i& $$ena de amor 8 ternura0 9na %ida de a$egr-a 8 ami tad0 >$ co$oc* u ca#e&a entre u 'ec,o 8 e ;ued* a$$- tran;ui$o como i e tu%iera contento 'or entir nada m( ;ue a e$$a de#a4o de 3$, mientra e$ o$ $o ca$enta#a a am#o 0 =Cu3ntame un recuerdo .e$i&, Zare10 9na co a en tu %ida ;ue ,a8a ido #uena0 >$ %aci$* 'or tanto tiem'o ;ue 'en * ;ue no conte tar-a0 Cuando ,a#$*, u %o& era tan ua%e ;ue $a ,i&o do$er0 =/60 La $(grima e acumu$aron en u o4o 0 Lo a#ra&* con u cuer'o, acun(ndo$o, e 'erando ;ue de a$g6n modo e$$a 'udie e erenar u e '-ritu 'reocu'ado e in;uieto0 A trid u'o a,- ;ue e$$a $uc,ar-a 'or e te ,om#re, 8 de de e$ .ondo de u mente urgi* una idea atemori&ante0 E ta#a enamora#a de 3$0 ?or un momento, no 'udo re 'irar mientra e e conocimiento co$ga#a en u 'en amiento como un e 'ectro atemori&ante0 ?ero a$$- no e 'od-a negar $o ;ue ent-a 'or 3$, $o $e4o ;ue ir-a 'ara %er$o eguro 8 .e$i&0 La re 'iraci*n 3$ 4uga#a con u 'e&*n mientra 'e adamente contra u e t*mago0 Nadie $a ,a#-a tocado de $a .orma ;ue 3$ $o ,ac-a 8 no era im'$emente e<o0 La ,ac-a entir ua%e 8 .emenina0 De ea#$e0 No $a mima#a 8 a6n a - 3$ ,ac-a tanta co a a.ectuo a 'ara cuidar$a0 Cerrando $o o4o , de4* ;ue u 'e o 8 e$ agua $a em'a'aran0 De4ando ;ue u 'ie$ re #a$o a 8 .r-a $a a'aciguaran0 !Eu3 i#a a ,acer) Zare1 no era e$ ti'o de ,om#re ;ue de4ara a u cora&*n ca-a

cua$;uiera amar$e0 E 'ecia$mente no a una mu4er ;ue ,a#-a ido en%iada 'ara entenciar$o0 Si 3$ a$guna %e& a#-a $o ;ue e$$a era, $a odiar-a0 E e conocimiento $a atra%e *, ro#(ndo$e $a .e$icidad de$ d-a0 ?ero e%entua$mente, tendr-a ;ue decir$e0 Re de4* a$ +ord Bronco negro 8 ac* de a#a4o de$ a iento u e co'eta0 ?or i aca o0 Lo %iento de $a noc,e eran mu8 .r-o , $a $u& de $a $una era #ri$$ante 8 e<tra:a a$ re.$e4ar e en $a nie%e0 Se a4u t* u anteo4o o curo , aun;ue no ,iciera muc,a di.erencia0 E$ c$ima de A$a 1a era duro 'ara $o o4o "unter0 La ca a de Zare1 e ta#a o cura 8 %ac-a, 'ero una m(;uina de nie%e, ro4o o cura, e ta#a e tacionada de$ante de e$$a0 And8 Simm , e$ E cudero de Re , ;uien ,a#-a u#ido a;u- con 3$ de de Reno, e #a4o in 'ri a de$ Bronco 8 mir* u 'ica&mente $a m(;uina de nie%e0 Con a'ena un metro oc,enta de a$to, 'e$o negro 8 o4o ca.3, And8 reci3n ten-a %einti6n a:o de edad0 >$ *$o ,a#-a tra#a4ado 'ara Re uno me e 8 ,a#-a entrado de 'u3 de ;ue u 'adre e retirara $a 'rima%era 'a ada0 Re ,a#-a conocido a$ cac,orro de de e$ d-a en ;ue naci*, 8 tend-a a con iderar$o como un ,ermano menor0 Mo$e to 8 dem( 0 =!E otro E cudero) ='regunt* And8, indicando $a m(;uina de nie%e con $a ca#e&a0 Re acudi* u ca#e&a0 Lo E cudero e ta#an 'arado en do S9V detr( de e$$o 0 "icieron m( ruido ;ue un re#a:o de ganado ner%io o a$ de4ar $o do#$e tracci*n 8 reunir e a$rededor de 3$0 en i#$e de un Dar1

"a#-a doce E cudero en tota$, 'ero Re e$$o 0

*$o conoc-a a un 'ar de

Otto Car%a$$etti era e$ m( a$to de$ gru'o0 ?arado media uno #ueno do metro , ten-a e$ 'e$o negro a&a#ac,e un 'oco $argo, 'ero #ien e ti$i&ado, como i ,u#iera 'a ado un mont*n de tiem'o 'ein(ndo$o0 >$ mira#a inci i%amente todo e$ tiem'o, 8 Re cre-a ;ue i e$ ,om#re a$guna %e& e $a arreg$ara 'ara onre-r, agrietar-a u cara0 La mitad de $a .ami$ia de Otto era de $a ma.ia ita$iana mientra ;ue $a otra mitad era una de $a m( %ie4a .ami$ia E cudera conocida 0 9n $ina4e rea$mente a&u$, e$ a#ue$o de Otto una %e& ,a#-a ca'itaneado e$ Conce4o de E cudero 0 /8$er Tin tead acudi* a e$$o de de Mi$Iau1ee0 A'ena un metro etenta 8 cinco, e$ ,om#re ru#io era e<tremadamente #ien 'arecido ,a ta ;ue mira#a inten idad0 E o de4a#a a A$$en Kir#80 Otro E cudero mu$tiQgeneraciona$, A$$en ,a#-a ido $$amado a /oronto 'ara e ta cacer-a0 5a ;ue Otto nunca dec-a do 'a$a#ra , A$$en era e$ m( $i to de$ re#a:o0 ?ero a$go $e dec-a a Re comentario , ;ue Otto .(ci$mente 'odr-a u'erar $o arc( tico de A$$en i 3$ ;ui iera ,acer$o0 u o4o 0 No ,a#-a nada integro en u mirada0 S*$o

=Sa#-a ;ue 3$ e tar-a a;u- Mdi4o A$$en mientra mira#a $a m(;uina de nie%e con in o$ente ma$icia0 Re $o mir* de .orma a#urrida0 u co$or0 =No e Zare10 Cr3eme, e$ ro4o no e

?ero 3$ o 'ec,a#a ;ue $a m(;uina de nie%e era de un Dar1 "unter0 >$ 8a 'od-a entir $a reducci*n dr( tica en u 'odere 0 =!C*mo a#e ;ue no e 3$) ='regunt* /8$er0 Re a'o8* $a e co'eta o#re u ,om#ro0 =So$o $o 30 Orden* a $o E cudero ;ue 'ermanecieran ;uieto 8 camino in

'ri a ,acia $a m(;uina de nie%e0 9 ando u diente , 4a$* e$ guante de u mano i&;uierda 8 $a co$oc* en e$ motor0 E ta#a .r-o 'ero e o no igni.ica#a nada en e ta tem'eratura u#cero, e 'ercat* de re'ente, 8 e inti* como un idiota 'or ,a#er e mo$e tado0 La m(;uina de nie%e 'od-a ,a#er e tado a$$- cinco minuto o cinco ,ora 0 En e te ti'o de .r-o, a6n un .uego rugiente er-a en.riado en minuto 0 =!Entonce a ;ui3n 'ertenecer-a) Mir* a i&;uierda 8 derec,a 'ero no %io e:a$e de nadie0 "a ta ;ue o8* un ruido ordo a u i&;uierda0 A'ena tu%o tiem'o de 4a$ar u e co'eta de u ,om#ro ante de ;ue cuatro Daimon irrum'ieran a tra%3 de$ .o$$a4e0 "icieron una 'au a a$ %er$o, $uego #a4aron u ca#e&a 8 corrieron de ca#e&a ,acia 3$0 Re atra'* uno con un di 'aro de $a e co'eta en e$ 'ec,o, $uego $an&* a un egundo 'or $o aire con $a cu$ata de $a e co'eta0 9n go$'e de $a cu$ata 'a o 'or u cara, e%it(ndo$o a'ena 8 go$'eando a otro Daimon mientra Re mata#a a$ ca-do a u 'ie 0 E$ 6$timo atac*, 'ero no dio m( ;ue un 'a o ante de ;ue otra #a$a aterri&a e en u 'ec,o 8 ca8era ,ec,o 'o$%o0 =Sucia rata c,u'a angre 0 >$ ar;ue* una ce4a ante $a ua%e %o& .emenina ;ue 'reced-a $a a'arici*n de una mu4er a$ta, #ien erguida0 Su 'e$o negro $argo, e ta#a tren&ado a u e 'a$da 8 %e t-a un tra4e de 'anta$one negro a4u tado de cuero ;ue $e recorda#a un 'oco a Emma ?ee$ de Lo Ad%enger 0 S*$o ;ue era muc,o m( de%a tador en $a mu4er ;ue e acerca#a a 3$0 9n egundo Ca&ador O curo a$i* de$ #o ;ue detr( de e$$a0 >$ era uno #ueno die& cent-metro m( a$to ;ue Re con 'e$o ru#io ca i #$anco 8 ten-a e$ 'a o o tenido de un de'redador ;ue dec-a Penr3date conmigo 8 a$dr( ,eridoP E ta#a %e tido con un a#rigo de 'ie$ $argo 8

'arec-a umamente c*modo en e$ .ri* (rtico0 La mu4er e detu%o a$ $ado de Re =S8ra De Anti1a#e0 Re =Re inc$in* $a ca#e&a 8 tom* u mano0 Brad8, e:ora, encantado de conocer$a0 8 $e o.reci* u mano0

=SundoIn =di4o e$ otro Ca&ador O curo a$ unir e a e$$o , manteniendo u mano en $o #o$ i$$o 0 ="e o-do #a tante acerca de ti0 E ta #a tante $e4o de ca a0 Re $o mir* u 'ica&mente0 en0 =!5 t6 ere ) =B4orn /,or >$ inc$in* u ca#e&a a u %e& a$ guerrero %i1ingo0 E$ rumor dec-a ;ue B4orn ,a#-a ido uno de $o %i1ingo ;ue ,a#-a in%adido $a Normand-a de $o a:o o curo 0 ="e e cuc,ado o#re ti =di4o a B4orn, $uego mir* a S8ra0 =Sin o.ender, e:ora, a u ted no $a cono&co0 =Seguro ;ue -0 Lo entu'ido en e$ aro me $$aman 5u1on Rane0 >$ onri* a e o0 5u1on Rane era un guerrero ama&*nico de$ tercer o cuarto ig$o a0c0 Se rumorea#a ;ue e$$a era ca i tan ma$,umorada como Zare10 Le gu ta#a ca&ar 8 matar, 8 e ta#a ituada en e$ 5u1on 'or;ue una %e& ,a#-a muti$ado a un re8 ;ue $a mo$e t*0 =Bien, entonce Mdi4o Re $entamente con una onri a ma$%ada mientra a'recia#a u 'o tura e$egante una %e& ma , =todo $o ;ue 'uedo decir e ;ue todo a;ue$$o ;ue $a in u$taron a$guna %e& nunca ,an tenido e$ '$acer de u com'a:-a, Se:orita S8ra0 De otra manera, $a $$amar-an Reina Rane0 E$$a onri* ca$uro amente0 =Ere una 'er ona encantadora 8 educada, tam#i3n0 O e ten-a ra&*n0 La onri a de Re e en anc,*0 A$$en e ac$ar* $a %o&0

M?erd*n 'or interrum'ir, Lord Corte 8 Lad8 Leta$, i 'udi3ramo tener un minuto de u tiem'o, tenemo a un ' ic*'ata ;ue ca&ar0 Re #a$$e ta0 A$$en a$i* %o$ando 8 aterri&* de e 'a$da S8ra camin* ,acia 3$ 8 $o mir* .i4amente0 =?articu$armente no me gu tan $o E cudero 8 rea$mente odio $a ceremonia de $a angre0 A - ;ue a,*rrate e$ do$or 8 no me ,a#$e otra %e&0 O $a 'r*<ima %e& u ar3 un 'erno de Daimon en ti0 E$$a e agac,* 8 recogi* e$ 'erno de ca#e&a '$ana ;ue ,a#-a u ado0 Re re-a0 A 3$ $e gu ta#a $a mu4ere con entido com6n0 5 con una 'unter-a mort-.era0 =Entonce Mdi4o e$$a, dando $a %ue$ta 8 e cudri:(ndo$o a todo e$$o 0 ="e e tado 'er iguiendo a un gru'o de Daimon $o 6$timo cuatro d-a mientra e dirig-an ,acia +air#an1 0 B4orn igui* a una tri#u , ,a 'er eguido a $o Daimon de de de e$$o de de Anc,orage0 E o e<'$ica 'or;ue e tamo a;u-0 !Eu3 ,a8 o#re e$ re to de u tede ) !Re Reno ,a ta A$a 1a) Otto e a$i* de$ gru'o de E cudero 8 e detu%o de$ante de S8ra0 =N"emo %enido a matar a Zare1 de Moe ia, 8 i u ted e mete en nue tro camino, ni:ita, $a %amo a matarO =Ma$dici*n Mdi4o Re , #a4ando u anteo4o o curo 'or e$ 'uente de u nari& 'ara c$a%ar $o o4o en Otto0 =>$ ,a#$a0 O m( #ien gru:e0 =?ero no 'or muc,o tiem'o ino cuida u #oca =0 S8ra $e dirigi* a Otto una mirada igni.icati%a 8 $eta$0 =?ara ;ue con te en acta, E cudero, e nece itar-a m( ,om#re ;ue tu, i;uiera 'ara ra gu:arme0 Otto de%o$%i* u mirada con una onri a co;ueta0 =Vi%o 'or una mu4er ;ue ra gu:a0 So$o e tate egura ;ue te mantiene atr( , nena0 No me gu tan $a cicatrice 0 Otto $a 'a * ro&ando0 o#re $a nie%e0 mir* enco$eri&adamente o#re u ,om#ro a A$$en, 'ero ante de ;ue 3$ 'udiera ,acer comentario , S8ra di 'ar* otro 'erno de u

=Rea$mente odio a $o E cudero 0 =S8ra gru:*0 E$$a ac* otro 'erno '$ano 8 $o carg*, $uego di 'ar* a Otto0 Mo%i3ndo e tan r('ido ;ue a'ena 'udo er %i to, e$ E cudero dio $a %ue$ta 8 $o atra'* in o#re a$tar e0 Lo o tu%o .rente a u nari& 8 $o in 'ir* cari:o amente0 =Mmm Mdi4o 3$0 =Ro a 0 Mi .a%orito0 Re intercam#i* una mirada conocedora con And80 o$o 0 =Eui&( de#er-amo de4ar$o

=Si =di4o A$$en con una ri a corta, =e to me recuerda un 'oco a $o rito de a'areamiento de$ ma$o 8 e$ ma$,umorado0 /odo $o ;ue nece itamo a,ora e a Nic1 Fautier0 Otto $an&* e$ 'erno a A$$en ;ue gru:* cuando ,i&o contacto con u e t*mago0 La cara de S8ra e ta#a ro4a como una remo$ac,a a$ mirar a Otto, ;uien $a ignor* 8 e dirigi* ,acia $a ca#a:a0 =!/iene un E cudero, Re con B4orn a u $ado0 >$ e:a$* con $a ca#e&a ,acia And80 =Lo cri3 de de ;ue era un cac,orro0 =!E cuc,a) =La ma8or-a de $a %ece 0 =/iene uerte0 Le di 'ar3 a mi 6$timo tre =0 Mientra e dirig-a ,acia $a ca#a:a S8ra agreg* =8 no .ue con un 'erno '$ano0 Bien, a$ meno $a co a eran un 'oco m( di%ertida con $a do adicione nue%a a u tri'u$aci*n0 ?ero a$ entrar Re a $a ca#a:a de Zare1 tra B4orn, S8ra, 8 tre de $o E cudero , u ,umor muri*0 E$ re to de gru'o tu%o ;ue e 'erar a.uera 8a ;ue nadie m( ca#r-a en e$ 'e;ue:o e 'acio cuadrado0 > te no era e$ ca o en ;ue $a ca#a:a era m( grande 'or dentro de $o ;ue e %e-a a.uera0 Era a$ re%3 0 Adentro e$ $ugar e ta#a #ien con er%ado, 'ero re tringido 8 ) ='regunt* e$$a mientra camina#an

de'rimente0 Lo E cudero o tu%ieron $interna ,a$*gena , i$uminando e$ au tero interior0 "a#-a una cami$$a en e$ 'i o con una a$mo,ada %ie4a, ga tada 8 una cuanta 'ie$e 8 manta de ,i$ac,ada 0 La te$e%i i*n e ta#a co$ocada en e$ 'i o 8 $a 'arede e ta#an cu#ierta de e tante de $i#ro 0 Lo 6nico mue#$e en $a ca a eran do a$acena 0 =Dio m-o Mdi4o A$$en, =%i%e como un anima$0 =No Mdi4o S8ra caminando ,acia $o e tante de $i#ro 'ara e<aminar $o t-tu$o 0 =>$ %i%e como un e c$a%o0 ?ara 3$, e to e un 'a o arri#a de $o ;ue e ta#a aco tum#rado0 E$$a encontr* $a mirada de Re =!Lo conoce ) =S- 8 tiene ra&*n =0 Re mientra tu%o ;ue e$udir e$ %enti$ador de tec,o e mo%-a a$rededor de$ cuarto0 Record* ;ue Zare1 era uno 0

cinco cent-metro m( a$to ;ue 3$0 =Demonio Mdi4o 3$ a$ mo%er e$ a 'a de$ %enti$ador de tec,o con e$ dedo 8 recordando otra co a ;ue Zare1 $e ,a#-a dic,o0 =!Eu3) ='regunt* B4orn0 Re mir* a$ ca&ador de A$a 1a ;ue in 'ecciona#a $a de 'en a de Zare1, ;ue conten-a *$o una 'oca $ata de comida 8 una tone$ada de #ote$$a de %od1a in a#rir0 =!Cu(n ca$uro o e e$ %erano a;u-) B4orn e encogi* de ,om#ro 0 =En e$ cora&*n de$ %erano 'uede $$egar a $o treinta o treinta 8 cinco grado 0 !?or ;u3) Re ma$di4o otra %e&0 e:a$* e$ %enti$ador de =Recuerdo ,a#er ,a#$ado una %e& con Zare10 Le 'regunt3 ;u3 e ta#a ,aciendo0 >$ di4o, cocin(ndome =Re tec,o0 =A,ora me do8 cuenta de $o ;ue ;ui o decir0 !?ueden imaginar e e tar atra'ado en e te $ugar en e$ %erano in %entana 8 in aire acondicionado) S8ra de4* e ca'ar un #a4o i$#ido0

=/enemo $u& de o$ 'r(cticamente $a %einticuatro ,ora 0 /iene uerte i 'uede a$ir 'or m( de die& minuto a$ d-a0 =!Eu3 ,ace con e$ cuarto de #a:o) M'regunt* A$$en0 S8ra indic* una #acini$$a en $a e ;uina i&;uierda0 =!Cu(nto tiem'o ,a e tado a;u-) M'regunt* e$$a a Re !Oc,ociento , no%eciento a:o ) Re a inti*0 E$$a de4* e ca'ar un i$#ido #a4o0 =No e e<tra:o ;ue e t3 demente0 A$$en e mo.*0 =Con e$ dinero ;ue co#ra, e$ idiota 'odr-a ,a#er e con truido una man i*n0 =No Mdi4o Re 0 =No e u .orma de er0 Cr3eme, cuando e ta aco tum#rado a nada, no e 'era nada0 S8ra camin* ,acia $a e ;uina en donde una monta:a de .iguri$$a ta$$ada en madera e ta#an amontonada 0 =!Eu3 on e to ) Re .runci* e$ ce:o mientra mira#a $a 'arede de $a ca#a:a 8 e da#a cuenta ;ue cada cent-metro de e$$a e ta#a cu#ierta de ta$$ado ;ue ,ac-an 4uego con $a .iguri$$a 0 Re'entinamente record* $a e cu$tura de madera ;ue ,a#-a %i to en $a tienda de art-cu$o %ario 0 La e cu$tura de ,ie$o ;ue ,a#-a %i to en $a ciudad0 E$ 'o#re Zare1 de#-a ,a#er tenido 3'oca de $ocura 8 a#urrimiento durante $o me e ;ue e ta#a rec$uido en e te co#erti&o diminuto0 Demonio , Re ten-a un gara4e ma8or en u ca a0 =Dir-a ;ue e e$ intento de Zare1 de mantener un ,i$o de cordura mientra e ta#a encerrado a;u-0 B4orn recogi* una .iguri$$a 'intada ;ue e 'arec-a a un o o 'o$ar con u cac,orro 0 =E to S8ra a inti*0 on incre-#$e 0 0=

=Nunca ,e %i to a$go como e to0 A'ena 'arece correcto ;ue matemo a a$guien ;ue ,a tenido ;ue %i%ir de e ta manera todo e to ig$o 0 A$$en #u.*0 =A'ena 'arece correcto ;ue 3$ tu%ie e 'ermi o de %i%ir de 'u3 de ;ue a e inara a todo e$ 'ue#$o ;ue 3$ e ta#a cu todiando0 Otto ec,* una mirada intere ante a$ E cudero0 Si Re ani;ui$ar a Zare10 Su mirada e encontraron0 No', in duda0 En %erdad, 3$ o 'ec,a#a ;ue Otto 'od-a ,a#er ido en%iado 'or otra ra&one K como 3$ $o ,a#-a ido0 =Bien, muc,ac,o , e to e entretenido Mdi4o B4orn0 =?ero mi 'odere decrecen 'or Re 8 S8ra 8 toda%-a tenemo ;ue re o$%er e$ 'e;ue:o a unto o#re $a migraci*n de Daimon 0 !A$guien tiene a$guna idea de 'or ;u3 ,ar-an e o) /odo miraron a S8ra ;ue era $a ma8or0 =!Eu3) M'regunt* e$$a0 =!A$guna %e& ,a %i to o ,a tenido noticia de a$go como e to) E$$a neg* con $a ca#e&a0 ="e tenido noticia de Daimon ,aciendo e;ui'o0 A$$(, 'or $o ig$o ante de ;ue u tede nacie en, o$-an tener guerrero Daimon 0 ?ero nadie ,a %i to a un S'at,i a$ meno en un mi$enio0 /odo e to me u'era0 E una $( tima ;ue no 'odamo a$can&ar a Ac,eron0 >$ 'odr-a tener m( in.ormaci*n0 B4orn e ade$ant* 8 a$i* de $a ca#a:a0 Re m( 0 Demonio 0 Sent-a rea$mente $( tima 'or u amigo 8 $a %ida ;ue Zare1 ,a#-a tenido0 >$ no 'od-a imaginar ;uedar e atorado en e$ #o ;ue, o$o, con e acerc* a $a 'arte tra era 8 mir* dentro de $a c,o&a una %e& no $o conociera me4or, o 'ec,ar-a ;ue e$ ,om#re ten-a duda acerca de

tem'eratura ;ue e e<tend-an de de meno cuarenta a treinta 8 cinco0 No era e<tra:o ;ue A , tu%iera 'iedad con Zare10 Sei de $o e cudero .ueron a $o S9V 8 de cargaron en%a e de ga o$ina0 =!Eu3 ,acen) =Re =NMa$dici*nO =Re 'regunt* u 'ica&mente0 agarr* e$ en%a e de $a mano de$ ,om#re 8 $o =Incendiar$o Mdi4o un E cudero 'e$irro4o0 =/u ;uiere ca&ar$o, tu000 $an&* ,acia e$ #o ;ue0 =E to e todo $o ;ue 3$ tiene en e$ mundo0 No ,a8 .orma ;ue %a8a a de4arte a'ro'iarte de e to0 A$$en $e de de:* con arca mo0 =>$ go$'e* a e a mu4er0 Re e trec,* u mirada0 =A6n tiene ;ue 'ro#(rme$o0 A$$en 'u o u o4o en #$anco, como i no .ue e ca'a& de entender c*mo 'od-a de.ender a u amigo0 =!5 i Zare1 no $o ,i&o) !Eui3n $o ,i&o) =5o $o ,ice0

Ca'-tu$o 1D

Re

$e%ant* $a %i ta 'ara %er a $a manada m( grande de Daimon

;ue a$guna %e& ,u#ie e contem'$ado en u %ida0 A$$- ten-a ;ue ,a#er, 'or $o meno cuarenta ca#e&a de e$$o , 'ero era di.-ci$ contar$o , e 'ecia$mente cuando 'en a#a ;ue no todo e ta#an a $a %i ta0 Su entido de Ca&ador O curo $e dec-a ;ue ,a#-a a6n m( en e$ #o ;ue actuando como u tituto 0 A$guno %e t-an a#rigo de cuero , otro K de 'ie$e 0 A$guno eran ,om#re , otro K mu4ere 0 ?ero ten-an en com6n a$guna co a 0 E$ ca#e$$o ru#io, $o co$mi$$o , 8 e e atracti%o antinatura$ ;ue e ta#a arraigado en u e 'ecie0 A6n a -, una mirada era u.iciente 'ara identi.icar a u $-der0 Era e$ Daimon ;ue ,a#-a encontrado cuando ,a#-a ido tra Zare10 ?ero en $ugar de re,uir$e, como ,ac-an $a ma8or-a de $o Daimon , e te ,a#-a corrido tra Zare10 ?er iguiendo a Zare1 a6n mientra e$$o $o ,ac-an0 E$ $-der era una ca#e&a m( a$to ;ue $o dem( 8 e ta#a $igeramente de$ante de e$$o 0 A di.erencia de $o ;ue e ta#an detr( de 3$, no ,a#-a miedo en u mirada0 S*$o una determinaci*n cruda, tangi#$e0 5 una %i$e&a ;ue corr-a 'ro.undamente en u a$ma0 S8ra de4* e ca'ar un onido ;ue era una me&c$a de incredu$idad 8 ,umor0 =!Eu3 dia#$o e e to) E$ $-der Daimon onri*0 =Dir-a WSu 'eor 'e adi$$aW, 'ero odio $o c$ic,3 0 =Marone, ere rea$0 /odo e$ mundo de$ $ado de $o \#ueno [ gir* 'ara mirar a Otto, ;uien mira#a a$ $-der como i e tu%ie e %iendo a$ dia#$o mi mo0

=!Conoce a e te ti'o, Car%a$$eti) ='regunt* Re

=S3 de 3$, en todo ca o =di4o con tono inten o 8 'e ado0 =Mi 'adre o$-a contarme o#re un Daimon $$amado /,anato cuando era ni:o0 Siem're 'en amo ;ue 3$ $o in%enta#a0 =!In%enta#a ;u3) ='regunt* B4orn mirando ,acia atr( en $a direcci*n de /,anato 0 =Lo cuento de un e4ecutor de Ca&adore O curo $$amado Da8 $a8er0 E una ,i toria ;ue ,a ido contada en mi .ami$ia 'or generacione 0 Eue 'a a de E cudero a E cudero0 =!5 me dice ;ue e e idiota e 3$) ='regunt* B4orn a$ mi mo momento ;ue S8ra dec-a, =!E4ecutor de Dar1="unter ) Otto a inti*0 =Su'ue tamente Artemi a una %e& creo a un a e ino 'ara u tede , en ca o de ;ue e %o$%ieran a e ino 0 >$ 'uede caminar #a4o $a $u& de$ d-a 8 no nece ita angre 'ara %i%ir0 Dice $a $e8enda ;ue 3$ e in%enci#$e0 /,anato a'$audi* arc( ticamente0 =Mu8 #ien, 'e;ue:o E cudero0 E to8 im're ionado0 Lo o4o de Otto e tornaron g$acia$e 0 =Mi 'adre di4o ;ue Ac,eron ,a#-a matado a /,anato ,ace mi$e de a:o 0 =No ;uiero 'arecer idiota Mdi4o B4orn, ='ero 3$ no 'arece e tar muerto0 /,anato /,anato Re Otto0 =!?regunto, ,umano, tu 'adre a$guna %e& te di4o a$go o#re $o S'at,i Daimon ) e ri*0 e acerc* a e$$o $entamente, met*dicamente0 =No $o e to80 A$ meno no m( de $o ;ue $o e t(n u tede 0 e ten *, $i to 'ara $a #ata$$a0

/,anato cru&* u mano a $a e 'a$da 8 onri* ard*nicamente a

/,anato mir* a $o Ca&adore O curo 0 =!Seguramente u tede "unter $o recuerdan) = u 'ir* no t($gicamente0 =A,, ;u3 a:o a;ue$$o K$o Ca&adore O curo no da#an ca&a, 8 no otro $o mat(#amo 0 "icimo nue tra ca a en cri'ta 8 catacum#a Daimon0 >$ mir* o#re u ,om#ro a $a manada de Daimon , ;ue en $a ma8or-a de $o ca o , $o mira#an ner%io amente0 "a#-a uno o do ;ue no ten-an miedo 8 e o eran a $o ;ue Re 're ta#a ma8or atenci*n0 >$ no a#-a nada acerca de $o Daimon guerrero , 'ero a#-a como a4u ticiar a cua$;uiera ;ue ;ui iera a#orear un a$ma ,umana0 Cu(ndo /,anato ,a#$* otra %e&, u %o& era o cura, inie tra0 =?ero e o .ue ante de ;ue de cu#ri3ramo a $a ci%i$i&aci*n 8 $a comodidade moderna 0 Ante de ;ue e$ mundo ,umano e de arro$$a e $o u.iciente como 'ara ;ue 'udi3 emo e<i tir en $a noc,e 'retendiendo er uno de e$$o 0 Lo A'o$ita 'o e8endo negocio 8 ca a 0 Lo Daimon 4ugando con e$ Nintendo0 !A ;u3 e t( $$egando e$ mundo) /,anato E cudero 0 E<amin* u cao con una e<'re i*n .e$i& en u cara0 =A,ora ante de ;ue d3 a mi gente 'ermi o de a$imentar e de todo u tede 8 8o mate a $o Ca&adore O curo , ;ui&( de#er-amo ,a#$ar un 'o;uito, !,mm) !O ;uieren u tede , "unter , rea$mente $uc,ar contra m- cuando e e t(n de#i$itando entre u tede ) =!"a#$ar o#re ;u3) ='regunt* Re 'roteger a una mu4er0 =!D*nde e ta Zare1) =di4o /,anato entre diente 0 =No $o a#emo =re 'ondi* S8ra0 , mo%i3ndo e m( cerca de S8ra0 Si #ien a#-a ;ue e$$a 'od-a cuidar e, era un ,(#ito arraigado en 3$ e mo%i* tan r('ido ;ue nadie tu%o tiem'o de 'e ta:ear0 Di 'ar* una carga e<'$o i%a de u mano , derri#ando a todo $o u#terr(nea donde $o "unter no 'od-an entrar in ;uedar 'o e-do 0 +ue un tiem'o intere ante 'ara er A'o$ita o

=Re 'ue ta e;ui%ocada0 9no de $o E cudero de conocido de4* e ca'ar un a$arido0 Re o# er%* con ,orror como e$ #ra&o de$ ,om#re era 'artido en do 'orK nadie0 Santa Madre de Dio , 3$ nunca ,a#-a %i to a$go como e o0 B4orn atac*0 /,anato $o atra'*, 8 $o $an&* a$ ue$o0 A#ri* de un tir*n $a cami a de B4orn 'ara e<'oner $a marca de$ arco 8 $a .$ec,a de Artemi a en e$ ,om#ro de B4orn0 /,anato a'u:a$* $a marca de B4orn con una daga adornada meticu$o amente en oro0 B4orn e de integr* como un Daimon0 Ninguno de e$$o Re e mo%i*0 a'ena 'od-a re 'irar en tanto $a .uria $o in%ad-a0 E o ,a#-a

ido mu8 .(ci$ 'ara e$ Daimon0 "a ta a,ora, $o Ca&adore O curo ,a#-an ido in.ormado ;ue *$o 'od-an morir de tre .orma 0 /ota$ de mem#ramiento, $u& de$ o$, o deca'itaci*n0 A'arentemente, Ac,eron ,a#-a omitido una, crucia$ 8 e<tremadamente r('ida, .orma de morir0 E to no e ta#a #ien, 8 a,ora mi mo 3$ e ta#a mu8 eno4ado de ;ue nadie $o ,u#ie e ad%ertido0 ?ero e o tendr-a ;ue e 'erar0 "a#-a 'er ona inocente a;u- 8 i e o'on-a a /,anato en 're encia de S8ra, am#o e tar-an 'e$eando con $a mano atada a $a e 'a$da, mientra ;ue /,anato 'e$ear-a con u .uer&a com'$eta0 =!Euiere a Zare1) ='regunt* Re /,anato Re =?or e o e ;ue e to8 a;u-0 e e tremeci* 'or $o ;ue ,a#-a %i to, 8 aun;ue 3$ no ,a#-a conocido a B4orn #a tante, e$ ,om#re ,a#-a 'arecido $o u.icientemente decente0 Era una ma$dita %erg]en&a 'erder a un camarada, 0 e 'u o $entamente de 'ie0

e 'ecia$mente 'or /,anato 0 Se acongo4ar-a m( tardeJ a,ora mi mo ;uer-a a egurar e ;ue $o E cudero Re o#re%i%ieran0 de $i&* u mirada a S8ra 8 $e en%i* una 'ro8ecci*n menta$0

=Sa$%a a $o E cudero 0 5o me $$e%o a$ Idiota0 En %o& a$ta di4o =Entonce mat(ndote0 Re corri* a u Bronco0 -gueme 8 trae todo $o ;ue tenga 0 Zare1 %a a di .rutar

Zare1 a6n 8ac-a de nudo en e$ o$ea4e, acunando a A trid contra 3$0 No 'od-a contar cu(nta %ece ,a#-an ,ec,o e$ amor en $a 6$tima ,ora 0 "a#-an ido tanta , ;ue 3$ e 'regunta#a i no e tar-a $a timado cuando e de 'ertara0 Seguramente nadie 'od-a er a - de acro#(tico, ni i;uiera en ue:o , 8 ;ue no ;uedara a$g6n da:o .- ico a $a %i ta 'or e$$o0 E ta#a e<,au to de ,acer e$ amor, 'ero ent-a una 'a& como nunca ,a#-a conocido0 !Era e to $o ;ue otra 'er ona A trid e a'o8* o#re 3$0 =!Cu(ndo .ue $a 6$tima %e& ;ue 'ro#a te e$ a$god*n de a&6car) >$ .runci* e$ ce:o a u 'regunta ine 'erada0 =!Eu3 e e$ a$god*n de a&6car) E$$a #o;ue* en e tado de ,oc10 =!No a#e ;ue e e$ a$god*n de a&6car) >$ neg* con $a ca#e&a0 Sonriendo, e$$a e $e%ant* 8 $o 4a$* 'ara ;ue e 'arara0 =Iremo a$ 'a eo mar-timo0 Bien, e$$a rea$mente ,a#-a 'erdido e$ 4uicio0 =No ,a8 ning6n 'a eo mar-timo0 ent-an)

=O,, - ;ue ,a8, 4u tamente a$ otro $ado de e a roca 0 Zare1 mir* otra %e& 'ara %er un mue$$e ;ue no ,a#-a e tado a$$ante 0 Eu3 e<tra:o ;ue ,u#iera a'arecido en u ue:o ante u 'edido 8 no a$ de 3$0 La mir* u 'ica&mente0 =!Ere un Dream "unter S1oto ,aci3ndote 'a ar 'or A trid) =No =di4o e$$a onriendo0 =No e to8 tratando de tomar nada de ti, Zare10 S*$o trato de darte un recuerdo agrada#$e0 =!?or ;u3) A trid u 'ir* ante $a e<'re i*n de u cara0 La #ondad e ta#a m( a$$( de u com'ren i*n, a6n no 'od-a entender 'or ;u3 e$$a ;uer-a ,acer$o onre-r0 =?or ;ue merece uno0 =!?or ;u3) No ,e ,ec,o nada0 =Vi%e , Zare1 Mdi4o e$$a, acentuando $a 'a$a#ra , ,aciendo un intento 'or ,acer$o entender0 =/an o$o 'or e o, merece un 'oco de .e$icidad0 La duda en u o4o $a agui4one*0 Decidida a a$can&ar$o, e$$a Pcon4ur*P 'ara - mi ma un 'ar de 'anta$one corto #$anco 8 un to' a&u$, $uego $o %i ti* a 3$ con un 'ar de 'anta$one %a;uero negro 8 una cami a '$a8era0 Lo condu4o ,acia e$ gent-o de$ P ue:oP0 Zare1 guard* i$encio mientra camina#an ,acia $a e ca$era ;ue conduc-an a $a anticuada 'a are$a0 Se ten * %i i#$emente mientra $a 'er ona $o 'a a#an dema iado cerca, ca i ro&(ndo$o0 E$$a tu%o $a c$ara im're i*n ;ue e ta#a a un 'a o de 'ronunciar un crue$ comentario0 =E t( #ien, Zare10 >$ de de:* con arca mo a un ,om#re ;ue e a'ro<im* dema iado0 =No me gu ta ;ue nadie me to;ue0 ?ero no di4o nada acerca de$ ,ec,o ;ue e$$a ten-a u #ra&o enganc,ado con e$ de 3$0

E o $a ,i&o derretir e0 Sonriendo, $o $$e%* a un 'e;ue:o 'ue to donde una e:ora %end-a a$c,ic,a 8 a$god*n de a&6car0 E$$a com'r* $a #o$ a m( grande 8 e<tra4o un 'u:ado de$ $igero 8 e 'on4o o a&6car ro ado, $uego e $o o.reci* a 3$0 =A;u- %a0 9n mordi co 8 a#r( cu($ e e$ a#or de $a am#ro -a0 Zare1 trat* de tomar$o, 'ero e$$a a$e4* u mano0 =Euiero d(rte$o 8o0 La .uria re ta$$* en u o4o 0 =No o8 un anima$ 'ara comer de tu mano0 La cara de e$$a e en om#reci* ante u 'a$a#ra 8 u #uen ,umor e a'ag* in tant(neamente0 =No, Zare10 No ere un anima$0 Ere mi amante 8 8o ;uiero cuidar de ti0 Zare1 e conge$* ante u 'a$a#ra mientra c$a%a#a $o o4o en u cara, 'recio a 8 incera0 !Cuidar de 3$) 9na 'arte de 3$ gru:* ante $a idea, 'ero otro 'arte, $a 'arte e<tra:a de -, e de 'ert* de un acud*n ante u 'a$a#ra 0 Era una 'arte ,am#rienta de 3$0 9na 'arte an,e$o a0 Nece itada0 9na 'arte ;ue 3$ ,a#-a e$$ado 8 a#andonado ,ac-a tanto tiem'o ;ue %agamente $a recorda#a0 A'(rtate0 No $o ,i&o0 En $ugar de e o, e .or&* a agac,ar e 8 a#rir u $a#io 0 E$$a onri* de una .orma ;ue $o ;uem* de$ inc$u o mientra e$ e<tra:o du$ce e de integra#a dentro de u #oca0 E$$a co$oc* u mano en contra de u me4i$$a0 =Ve , no due$e0 No, no $o ,ac-a0 Se ent-a ca$iente 8 mara%i$$o o0 Inc$u o a$egre0

?ero era un ue:o0 >$ e de 'ertar-a dentro de 'oco 8 e tar-a .r-o otra %e&0 So$o0 La A trid rea$ no $e o.recer-a a$god*n de a&6car 8 no $o a#ra&ar-a en e$ o$ea4e0 Lo mirar-a con miedo 8 o 'ec,a en u 'recio a cara0 E tar-a 'rotegida 'or un $o#o #$anco ;ue $o odia#a tanto como 3$ e odia#a a mi mo0 La A trid rea$ nunca e tomar-a e$ tiem'o 'ara dome ticar$o0 No e ;ue tu%ie e im'ortancia0 /en-a una entencia de muerte o#re 3$0 No ten-a tiem'o 'ara $a A trid rea$0 No ten-a tiem'o 'ara nada m( ;ue $a u'er%i%encia #( ica0 Era 'or e o ;ue e te ue:o igni.ica#a tanto 'ara 3$0 ?or una %e& en $a %ida, ,a#-a tenido un #uen d-a0 S*$o e 'era#a ;ue cuando e de 'erta e, $o 'udiera recordar0 A trid $o gui* 'or $a arcada, 4ugando en $o 4uego 8 comiendo comida c,atarra de $a ;ue Zare1 $e di4o ;ue *$o ,a#-a $e-do u e<i tencia, en $a Te#0 Si #ien 3$ nunca onri*, era como un ni:o en u curio idad0 =?rue#a e to Mdi4o e$$a, d(ndo$e una man&ana acarame$ada0 A trid r('idamente u'o ;ue comer man&ana acarame$ada con co$mi$$o no era una co a mu8 .(ci$ de ,acer0 Cuando 3$ $ogro dar$e una mordida, e$$a $o mir* im'acientemente0 =!Bien) >$ $o trag* ante de conte tar0 =E ta #ien, 'ero no 'ien o ;ue e t3 di 'ue to a re'etir $a e<'eriencia0 No e $o #a tante #ueno como 'ara com'en ar todo e$ tra#a4o 'ara o#tener$o0 E$$a e ri* mientra 3$ $an&a#a $a man&ana en un gran cu#o #$anco de #a ura0 Lo meti* a $a ga$er-a a .in de en e:ar$e a 4ugar S1ee=Ba$$, uno de

u 4uego .a%orito 0 >$ era a om#ro amente ,(#i$ en e o0 =!D*nde a'rendi te a tirar a -) =Vi%o en A$a 1a, ?rince a, territorio de ,ie$o 8 nie%e0 No ,a8 muc,a di.erencia entre e to 8 $an&ar una #o$a de nie%e0 E$$a e or'rendi* de e o0 /u%o una imagen di%ertida de 3$ 4ugando en $a nie%e, $a cua$ era tota$mente a4ena a u .orma de er0 =!Con ;ui3n te tira#a #o$a de nie%e) >$ rod* otra #o$a 'or $a ram'a 8 dio en e$ c-rcu$o centra$0 =Con nadie0 So$-a $an&ar$a a $o o o a .in de ;ue e en.urecieran 8 e acercaran $o u.iciente 'ara ;ue 8o $o matara0 =!Mata#a a $o o o 'e;ue:o ) >$ $e dirigi* una mirada ri ue:a0 =E$$o no eran 'e;ue:o , ?rince a, $o 4uro0 5 a di.erencia de $o cone4o , e 'uede ,acer m( de una comida con e$$o 8 no nece ita a muc,o 'ara ,acer un a#rigo de 'ie$ o una manta0 En $o m( recio de$ in%ierno, no ,a8 u.iciente 'ara comer0 La ma8or-a de $a %ece , ante ;ue e<i tieran $a tienda de come ti#$e , era o carne de o o o morir e de ,am#re0 E$ 'ec,o de A trid e a'ret* ante u 'a$a#ra 0 E$$a u'on-a ;ue no ,a#-a ido .(ci$ 'ara 3$ o#re%i%ir, 'ero $o ;ue de cri#-a $e ,ac-a ;uerer e<tender e ,acia 3$ 8 a#ra&ar$o .uertemente0 =!C*mo $o mata#a ) =Con mi garra de '$ata0 E$$a e ta#a con ternada0 =!Mata#a a $o o o con una garra) ?or .a%or dime ;ue ,a8 .orma m( .(ci$e 'ara ,acer e o0 !9na $an&a, un arco 8 .$ec,a, una 'i to$a) =+ue muc,o ante de $a arma , 8 adem( , no ,a#r-a ido 4u to 'ara e$ o o0 >$ no me 'od-a atacar de de $e4o 0 5o ca$cu$a#a ;ue 3$ ten-a garra 8 8o tam#i3n0 E$ ganador e $$e%a#a todo0 E$$a acudi* $a ca#e&a de incredu$idad0

/en-a ;ue dar$e cr3dito, a$ meno Zare1 era de'orti%o acerca de e o0 =!No te $a tima#a ) >$ e encogi* de ,om#ro de 'reocu'adamente, $uego arro4* otra #o$a0 =Me4or ;ue morir de ,am#re0 Adem( , e to8 aco tum#rado a er ta4eado =$a mir* tra%ie amente0 =!Euiere un gorro de 'ie$ de o o, ?rince a) /engo rea$mente una co$ecci*n0 E$$a no encontr* ,umor en u 'regunta0 Su garganta e ta#a a'retada, A trid ;uer-a $$orar 'or $o ;ue $e e ta#a diciendo0 La im(gene tra 'a aron u mente000 de 3$ a o$a , ,erido, arra trando a un o o a tra%3 de $a nie%e (rtica, ;ue $o o#re'a a#a en 'e o, a$ meno die& %ece , a .in de 'oder comer0 5 $$e%ar a$ o o a ca a era o$o e$ comien&o0 >$ ten-a ;ue cuerear$o 8 carnear$o ante ;ue $o otro anima$e o$ieran u 're a o u angre0 Luego cocinar$o0 Nadie ;ue $o 'udiera a8udar 8 ninguna otra e$ecci*n, e<ce'to ,acer$o o morir de ,am#re0 Se 'regunta#a cu(nto d-a ,a#-a 'a ada in nada de comida000 =!Eu3 ,a8 acerca de $a comida en e$ %erano, cu(ndo tiene %eintid* ,ora o m( de $u& de d-a) Digo, no 'od-a con er%ar $a carne 'or tanto tiem'o 8 no te da#a #a tante tiem'o 'ara '$antar o co ec,ar cua$;uier co a0 !Eu3 ,ac-a entonce ) =Me mor-a de ,am#re, ?rince a, 8 re&a#a 'or e$ in%ierno0 La $(grima .$u8eron en u o4o 0 =Lo iento tanto, Zare10 >$ torci* $a mand-#u$a0 Se re,u a#a a mirar$a0 =No $o ienta , no e tu cu$'a0 Adem( , e$ ,am#re no era tan ma$o como $a ed0 Agrade&co a $o dio e 'or e$ agua em#ote$$ada0 Ante de e o ,a#-a a$guno d-a en $o cua$e no 'od-a $$egar a$ 'o&o, i #ien e ta#a #a tante cerca de mi 'uerta0

>$ trat* de a$can&ar otra 'e$ota0 A trid co$oc* u mano en $a de 3$ 'ara detener$e0 Se gir* 'ara en.rentar$a, u $a#io $igeramente e'arado 0 E$$a $o 4a$* a u #ra&o 8 $o #e *, ;ueriendo dar$e a$g6n con ue$o, a$g6n grado de 'a&0 Zare1 $a a'$a t* contra 3$0 E$$a a#ri* u #oca 'ara a#orear$o com'$etamente 8 de4ar ;ue u .uer&a $a inundara0 >$ e ec,* ,acia atr( con un gemido0 =!?or ;u3 e ta ac() =E to8 a;u- 'or ti, ?r-nci'e Encantado0 =No te creo0 !?or ;u3 e ta rea$mente a;u-) !Eu3 ;uiere de m-) E$$a u 'ir*0 =Ere a om#ro amente de con.iado0 =No, o8 rea$i ta 8 $o E$$a ar;ue* una ce4a0 =!Nunca) =No en $o 6$timo do mi$ a:o , de toda .orma 0 E$$a a$i * $a $-nea en u .rente con $a 'unta de$ dedo 8 $e onri*0 =Bien, $a co a e t(n cam#iando0 Zare1 irgui* $a ca#e&a ante e o, no cre83ndo$o ni 'or un minuto0 A$guna co a nunca cam#ian0 Nunca0 =NZare1O >$ inti* un e<tra:o tir*n en u 'ec,o0 ?ero no era A trid0 =!Sucede a$go ma$o) =A trid 'regunt*0 =NZare1O Era $a %o& de un ,om#re $$am(ndo$o en %o& a$ta0 9na ;ue 'arec-a %enir de una di tancia de muc,o 1i$*metro 0 =Me iento re'entinamente e<tra:o0 =!E<tra:o c*mo) ue:o como 3 te no me ocurren0

=NZare1O La c$ara 'a are$a e 'u o o cura0 Su %i ta comen&* a 'erder inten idad, u ca#e&a gira#a0 Zare1 e inti* a - mi mo a$e4ar e de A trid0 ?e$e* con toda u .uer&a 'ara ;uedar e con e$$a0 ?ara ;uedar e con u ue:o0 No ;uer-a ;ue aca#ara0 No ;uer-a de 'ertar e en un mundo d*nde nadie $o ;uer-a0 /en-a ;ue regre ar a e$$a0 ?or .a%or, o$o un minuto m( 0 =NZare1O Ma$dita ea, c,ico, no me ,aga tener ;ue a#o.etearte0 Lo 6$timo ;ue nece ito a,ora mi mo e una concu i*n0 NA,ora $e%(ntateO Zare1 e de 'ert* 'ara encontrar a Re acudi3ndo$o .uertemente0 Ma$diciendo, 'ate* a$ %a;uero ,acia atr( , contra $a 'ared0 E$ 4uramento a'e to o de Re re 'ue ta a $a $e ione de Re 0 ,i&o 4uego con e$ de 3$ mientra Re re#ota#a contra $a madera0 La e 'a$da de Zare1 8 e$ #ra&o $atieron en ?ero a 3$ no $e im'ort*0 /en-a $a intenci*n de a:adir tanta $e ione m( a$ %a;uero ;ue ninguno de $o do 'odr-a caminar in co4ear0 >$ ten-a una deuda ;ue co#rar e con e$ #a tardo 'or ,a#er$e di 'arado en u e 'a$da0 5 3$ iem're e co#ra#a u deuda , con intere e 0 Zare1 a$i* de $a cama gru:endo, $i to 'ara $a #ata$$a0 =NT,oa, ZO =di4o Re 3$0 =C($mate0 Zare1 $o a ec,* como un $e*n ati #ando a una gace$a ,erida0 9no ;ue ten-a $a intenci*n de ,acer de $a gace$a u cena000 =!Ca$marme) Me di 'ara te en $a e 'a$da, ,i4o de 'uta0 La cara de Re e %o$%i* 'iedra 8 $e dio una mirada ,e$ada0 =Ni:o, no te atre%a a in u$tar a mi mam(, 8 me4or te detiene 8 , e%adiendo e$ 'u:o ;ue Zare1 o ci$a#a ante inc$inado o#re 3$,

'ien a

o#re e o 'or un minuto0 +ui un a e ino a ue$do de de ;ue tu%e

u.iciente edad 'ara o tener una 'i to$a0 Si ,u#iera di 'arado a tu e 'a$da no tendr-a una ca#e&a a,ora mi mo0 "a#iendo reci#ido di 'aro en $a e 'a$da de un amigo, eguro no ;uerr-a de%o$%er e e .a%or a nadie0 Ni i;uiera a un ira ci#$e e '3cimen como t60 !5 'or ;u3 in.ierno me $a timar-a 'ara $$egar a ti de cua$;uier manera) V($game Dio , c,ico, u a tu ca#e&a0 Zare1 toda%-a no e ta#a $i to 'ara creer$e0 Aun;ue en u ma8or 'arte ,a#-a cicatri&ado, u e 'a$da era un recordatorio do$oro o de ;ue a$guien ,a#-a 'ro#ado u me4or tiro 'ara matar$o0 =!Entonce ;ui3n di 'ar*) =9no de $o idiota E cudero 0 Ma$dici*n i u'iera cu($0 /odo 'arecen muc,o cuando no on tu8o 0 Zare1 %aci$* mientra trata#a de cata$ogar todo $o ;ue ,a#-a ocurrido en $o 6$timo d-a 0 /odo e ta#a un 'oco #orro o en u mente0 Lo 6$timo ;ue rea$mente recorda#a era ;ue trata#a de de4ar $a ca#a:a de A trid000 >$ .runci* e$ ce:o mientra mira#a a$rededor, d(ndo e cuenta ;ue a6n e ta#a a$$-0 Re $o ,a#-a de 'ertado mientra 3$ 8ac-a com'$etamente %e tido en una cama en $a cua$ no recorda#a ,a#er e u#ido0 +runci* e$ ce:o a$ %er a A trid 8aciendo en $a cama, tam#i3n0 Lo Re ue:o ;ue 3$ tu%o000 %o$%i* a cargar u e co'eta0 !Eu3 dia#$o ) =Mira, no tengo tiem'o 'ara e to0 !Conoce ;ui3n e /,anato ) =Si, no encontramo 0 =Bien, 'or;ue 3$ rea$mente a e in* a un Ca&ador O curo e ta noc,e 8 e t( atr( de m-0 /e nece ito arri#a 8 corriendo0 R('ido0 E$ e t*mago de Zare1 .ue a$ ur ante u 'a$a#ra 0 =!Eu3) e

La cara de Re

era om#r-a 8 $eta$0

=Mat* a un Ca&ador O curo in udar0 Nunca ,e %i to a$go a - en mi %ida0 A,ora /,anato %iene 'or ti, Z0 E ,ora de ,acer como un &orro 8 acar e$ in.ierno de Da$$a 0 !Eu3 igni.ica#a e o) Si a Zare1 $e do$-a ante $a ca#e&a, no era nada com'arado con e$ do$or ;ue inti* a$ tratar de de ci.rar $a 6$tima 'arte de $a e<'re i*n $oca$i ta de$ %a;uero0 =Lo ;ue ea ;ue ,aga Mdi4o Re , u %o& inten a 8 gra%e a$ ad%ertir$e, =no de4e a /,anato acercar e a tu marca de$ arco 8 .$ec,a0 A'arentemente urte e.ecto, como $a manc,a de tinta de $o Daimon en medio de u 'ec,o 0 9na diminuta 'u:a$ada 8 omo 'o$%o0 Zare1 .runci* e$ ce:o ante u 'a$a#ra 0 =!Eu3 marca de$ arco 8 $a .$ec,a) No tengo ninguna0 Re e #ur$*0 =?or u'ue to ;ue -0 /odo tenemo una0 =No, 8o no0 Re $o mir* o#re u e co'eta, u cara com'$etamente di%ertida0 =/a$ %e& e t( en un $ugar ;ue no mira 0 Como tu tra ero o a$go 'or e$ e ti$o0 S3 ;ue tiene una0 E donde Artemi a te toc* cuando e$$a ca'tur* tu a$ma0 Zare1 neg* con $a ca#e&a0 =Artemi a nunca me toc*0 E$$a no 'od-a e tar cerca de m- in aco#ardar e, a - e ;ue u * una %ara 'ara ,acerme un Dar1 "unter0 /e 4uro, no ,a8 ninguna marca en m-0 La mand-#u$a de Re e ca8* ante $a incredu$idad0 =E 'era, e 'era, e 'era0 !E t( dici3ndome ;ue e ta 'arado a;uen donde no ,a8 Daimon 8 no tiene un 'unto d3#i$) !Eu3 ti'o de mierda e e a) !Vi%o en Daimon Centra$ con un ma$dito /a$*n De A;ui$e ;ue nadie a$guna %e& e mo$e t* en mencionar, 8 t6 %i%e donde no ,a8 'e$igro 'ara ti 8 aun a - no tiene una marca) Re camin* de arri#a a#a4o 'or e$ 'i o0 Era un ,(#ito de$ ;ue Zare1

e ,a#-a enterado durante una de u con%er acione te$e.*nica nocturna 0 9na %e& ;ue Re di.-ci$ acar$o de 3$0 =!Eu3 no e ta #ien en e te cuadro) 5 $uego A , me 'ide ;ue u#a a;u- 'ara a$%ar tu tra ero 8 a;u- no caemo como mo ca mientra t6 ere /e.$*n0 =No, tengo un 'ro#$ema con e to0 /e a'recio, ,om#re, 'ero demonio 0 E to no e 4u to0 E to8 a;u- conge$ando mi 'e$ota , 8 t6, t6 no nece ita 'rotecci*n0 Entretanto tengo un o4o de toro en mi #ra&o ;ue dice, W"e8, Daimon con e teroide , m(tenme 4u to a;u-[ = igui* di%agando Re 0 =!?uede creer ;ue met- $a $$a%e en mi #oca 'ara acar mi #i$$etera, 'ara 'agar e$ com#u ti#$e 8 e conge$a a$$-) !Lo 6$timo ;ue ;uiero ,acer e morir a;u- en e te $ugar de4ado de $a mano de Dio , 'or o#ra de una co a en$o;uecida ;ue nadie a$guna %e& ,a o-do nom#rar ante , e<ce'to Fuido, e$ E cudero a e ino de Rer e8) Ruro ;ue ;uiero e$ tra ero de a$guien 'or e to0 Re tom* aire, 'ero ante de ;ue 'udiera em'e&ar a %oci.erar otra %e&, $a 'uerta 'rinci'a$ de $a ca#a:a e a#ri* de go$'e0 La ca a entera e e tremeci* 'or $a .uer&a de e o0 Zare1 inti* un .r-o tem#$or .ami$iar en u co$umna %erte#ra$0 9na ,ue$$a d3#i$ de un recuerdo 'a * como un re$(m'ago 'or u mente0 Era %ago 8 de concertante0 >$ ,a#-a entido e to ante 000 Sin tiem'o 'ara contem'$acione , u * u te$e;uine ia 'ara cerrar $a 'uerta de$ dormitorio de un go$'e0 A'art* de un em'u4*n a Re ,acia $a %entana0 =E$$a tiene a un $o#o en a$guna 'arte de $a ca a0 Encu3ntra$o 8 $$3%a$o a.uera0 A$go go$'e* $a 'uerta con .uer&a0 =Sa$ Zare1 Mgru:* /,anato , ='en 3 ;ue a ti te gu ta#a 4ugar con $o Daimon 0 =S-, 4ugar3 contigo #a tardo =Zare1 ,i&o e ta$$ar $a %entana con u comen&a#a un di cur o rim#om#ante, era

te$e;uine ia 8 em'u4* a Re

a tra%3 de e$$a mientra /,anato

continua#a em#i tiendo $a 'uerta0 Cru&ando e$ cuarto, Zare1 agarr* a A trid, ;uien dorm-a toda%-a como un tronco en $a cama, 8 $a ac* 'or $a %entana ,acia Re =S(ca$a de a;u-0 Re a'ena ,a#-a tomado a A trid cuando $a 'uerta e ta$$*0 Zare1 e dio %ue$ta $entamente0 =!/6 madre nunca te en e:* ;ue no e t( #ien entrar 'or $a .uer&a) /,anato e trec,* u o4o , $an&(ndo$e una mirada .r-a 8 dura0 =Mi madre e de integr* cuando 8o *$o ten-a un a:o0 E$$a no tu%o tiem'o de en e:arme nada0 ?ero t6, 'or otra 'arte, me en e:a te adecuadamente c*mo ca&ar 8 matar a mi enemigo 0 Zare1 e ta#a tan conmocionado 'or $a 'a$a#ra ;ue $o de4* de e;ui$i#rado 'ara e$ 'rimer ata;ue0 /,anato $o atra'* con una e<'$o i*n directa a u 'ec,o0 Zare1 rod*, tomando .uer&a de$ do$or0 Era #ueno en e o0 Mientra e 're'ara#a ico$*gicamente 'ara atacar, un arma e tam#a$e* ,acia ade$ante, $uego e dio $a di 'ar* do %ece 0 /,anato %ue$ta con un gru:ido0 Lo o4o de Zare1 e am'$iaron a$ di%i ar do #a$a&o en $a e 'a$da de$ Daimon0 Lo #a$a&o Re =Re =!Eu3 ere ) =rugi* Zare1, = a$0 ?uedo mane4ar e to0 , Zare1 e $an&* contra u e 'a$da 8 $o Como /,anato i#a 'or Re =NVeteO =$e grit* a Re Nece ito todo mi 'odere 0 Re a inti* 8 corri* en #u ca de $a 'uerta 'rinci'a$0 Zare1 $e o8* o$ta#a a$ $o#o0 ,acer una 'au a mientra e cicatri&aron in tant(neamente0 ma$di4o de de e$ %e t-#u$o0 0

go$'e* contra e$ marco de $a 'uerta0 0 =No 'uedo o'onerme a 3$ contigo a;u-0

=A$ .in o$o = e ri*, mientra /,anato $o en%ia#a de un em'u4*n contra $a 'ared m( $e4ana0 =O,, e$ '$acer de$ do$or0 /,anato $e dirigi* un ge to de de 'recio0 =!/u rea$mente e t( $oco, %erdad) =A'ena 0 Aun;ue de#o admitir ;ue di .ruto de cada minuto =0 Zare1 de4* ;ue u 'odere emergieran ,a ta ;ue u mano ardieron 'or e$ ca$or0 Cana$i&* $o ione en e$ aire 8 $o carg* com'$etamente, $uego $o dirigi* a /,anato 0 La e<'$o i*n $o derri#* en medio de$ %e t-#u$o0 Reuniendo m( 'oder, Zare1 $o %o$%i* a go$'ear, e ta %e& en e$ e tudio0 >$ continu* go$'eando a /,anato ,a ta ;ue e$ ,om#re aterri&* en e$ 'i o a$ $ado de $a c,imenea0 Si Zare1 .uera $i to, ,u#iera a'ro%ec,ado $a %enta4a 8 corrido0 ?ero 3$ no era a - de $i to0 Adem( , /,anato ,u#iera ido tra 3$ 8 3$ era dema iado %ie4o 8 tam#i3n e ta#a dema iado eno4ado 'ara correr0 /,anato e $e%ant* de nue%o0 Zare1 $e dirigi* otra e<'$o i*n, derri#(ndo$o o#re e$ o.( donde aterri&* en un mont*n0 >$ acudi* $a ,acia ca#e&a e$ Daimon, ;uien 8a no e mo%-a0 =/e dir3 a$go, !'or ;u3 no me %a a %i itar cuando e t3 $i to 'ara 4ugar con $o c,ico grande ) Zare1 a$i* andando de $a ca a 8 con%oc* a u 'odere 'ara tra#ar $a 'uerta detr( de 3$0 ?od-a o-r a /,anato go$'eando $a 'uerta, tratando de .or&ar$a0 Sin una mirada atr( , Zare1 camin* ,a ta $a m(;uina de nie%e ;ue de#-a 'ertenecer a /,anato 0 A#ri* e$ tan;ue de ga o$ina 8 e a egur* ;ue ,u#iera u.iciente0 Rom'i* $a manguera de$ motor, $uego c,u'* con .uer&a 'ara $$enar de ga o$ina u #oca0 Caminando ,acia $a ca#a:a, ac* un encendedor de u #o$ i$$o tra ero0

Encendi* e$ encendedor, entonce e cu'i* $a ga o$ina a $a ca a 8 o# er%* como $a 'uerta comen&a#a a arder0 De 'u3 de %ario %ia4e m( , dio un 'a o ,acia atr( 8 e<amin* $a $$ama ;ue r('idamente con um-an $a ca a de A trid0 Era a$go #ueno ;ue e$$a .uera rica0 ?arec-a ;ue i#a a nece itar un $ugar nue%o 'ara %i%ir de 'u3 de e to0 Zare1 arranc* un cigarri$$o de$ #o$ i$$o de u a#rigo 8 onri*0 Murmurando e 'u o a cantar $a c$( ica canci*n de /a$1ing "ead Ptre ciento $$ama 70 A trid e de 'ert* 'or una e<'$o i*n0 Su .a$ta de %i ta moment(neamente $a de4* e tu'e.acta ,a ta ;ue e 'ercat* ;ue ,a#-a ido acada de u ue:o narcoti&ado0 !Si no, c*mo) Am#o , Zare1 8 e$$a de#-an dormir a$ meno otro d-a m( 0 E$$a 'od-a decir 'or $o onido 8 $a 'o ici*n %ertica$ de u cuer'o, ;ue 8a no e ta#a en $a cama0 Se ent-a como en e$ coc,e de a$guien0 =!Zare1) ='regunt* con %aci$aci*n0 =No, e:ora Mdi4o una 'ro.unda %o& con un arra trado acento ure:o0 =Mi nom#re e SundoIn0 Su cora&*n marti$$*0 =!D*nde e ta Zare1) NSa ,aO 9na mano toc* u #ra&o con.ortantemente0 =/ran;ui$a, ;uerida0 /odo %a a e tar #ien0 =!En d*nde e t( mi $o#o) ?or $a .orma en ;ue e$ aire .rente a u cara e mo%-a, 'od-a decir ;ue SundoIn e ta#a mo%iendo u mano a 'oco cent-metro de $a 'unta de u nari&0 =S-, o8 ciega =di4o irritada0 =D-game donde e ta Sa ,a0 e enta 8 cinco grado deK ca a con umi3ndo e en

=E $a co a 'e$uda a u 'ie 0 E$$a de4* e ca'ar un 'e;ue:o u 'iro de a$i%io, 'ero e o era *$o $a mitad de u 'reocu'aci*n0 =!5 Zare1) =Lo de4amo atr( 0 =NNoO Mdi4o e$$a, u cora&*n marti$$ando otra %e&0 =Se u'one ;ue no de#o de4ar$o0 =No tu%imo otra000 A trid no e cuc,* e$ re to de u dec$araci*n0 E ta#a dema iado ocu'ada tratando de a#rir $a 'uerta de$ coc,e0 9na mano .irme $a 4a$* ,acia atr( 0 =T,oa, e:orita, ;u3 $o ;ue e to8 ,aciendo a;u- e 'e$igro o0 /engo ;ue $$e%ar$a $o ma $e4o ;ue 'ueda de $a ca#a:a0 Con.-e en m-, i a$guien 'uede mane4ar e to, e Zare10 =No, no 'uede Mdi4o e$$a, tratando de 'oner e de 'ie0 =/engo ;ue regre ar con 3$0 Si a$guien e entera ;ue no e to8 con 3$, entonce e t( muerto0 !Entiende ) =Se:ori000 E$$a a'art* u mano0 =/,anato er( en%iado tra 3$0 /engo ;ue regre ar0 =!9 ted a#e de /,anato ) A trid e<tendi* $a mano, tratando de encontrar $a #oca de SundoIn 'ara tratar de tocar co$mi$$o 0 >$ e ;ui%* u mano0 =!/ra#a4a 'ara Ac,eron) ='regunt* e$$a0 =!Lo ,ace u ted) =Cont3 tame0 !E uno de u K ,om#re ) >$ %aci$* ante de conte tar0 =S-0 E$$a u 'ir* de a$i%io0 Fracia a Zeu 'or $o 'e;ue:o .a%ore 0 =So8 e$ 4ue& de Zare10 Si $o de4o in acom'a:ante entonce

Artemi a $$amar( a /,anato 'ara matar$o0 =Odio dar$e $a noticia0 E$$a 8a $o ,i&o0 Ru tamente $o de43 a $o do en u ca a 'ara e$ a$tercado0 La ca#e&a de A trid da#a %ue$ta 0 !C*mo 'od-a er e o) =!E t( eguro ;ue era /,anato ) =E o e $o ;ue 3$ di4o 8 de 'u3 de $a .orma en ;ue e$imin* a uno de no otro , "unter , 8o tiendo a creer$e0 A trid e inti* en.erma 'or $a noticia 0 E to no 'od-a e tar ocurriendo0 !?or ;u3 Artemi a %io$ar-a e$ acuerdo) Sa#-a ;ue Artemi a ,a#-a e tado an io a 'or un %eredicto, 'ero a 8 todo000 =De#e $$e%arme de regre o0 Zare1 no $o 'uede matar0 Ninguno de u tede 'uede0 =!Eue ;uiere decir) =S*$o Ac,eron tiene e$ 'oder de matar a /,anato 0 S*$o Ac,eron0 Ninguno de u tede tiene una 'o i#i$idad en contra de 3$0 SundoIn ma$di4o0 =Bien0 A.3rre e 8 'ido a Dio ;ue u ted e te e;ui%ocada, e:ora0 A trid inti* a Sa ,a mo%i3ndo e mientra Re gira#a e$ coc,e en un mo%imiento ;ue $e recorda#a a un 4uego de 'ar;ue de di%er ione 0 =S,,,, Sa ,a Mdi4o e$$a, agac,(ndo e 'ara tocar$o 8 a'aciguar$o0 =!D*nde e tamo ) !Eu3 ucedi*) Lo inti* mo%er e $igeramente 'ara contem'$ar a SundoIn0 De4* e ca'ar un gru:ido #a4o0 =!5 ;ui3n diantre e e te re.ugiado de ?or un ?u:ado de D*$are ) =>$ e un amigo0 A - ;ue 3 agrada#$e0 =!Agrada#$e) Bien0 No $o morder30 ?or a,ora =0 Sa ,a e ec,* a'ena 'ara atr( 0 =!?or ;u3 e to8 en un cami*n) !C*mo $$egue a;u-) !5 'or ;u3 mi ca#e&a 'arece ;ue e ta a 'unto de e<'$otar) =/e drogu30

E$$a tu%o $a c$ara en aci*n ;ue Sa ,a e trec,a#a u o4o 8 de cu#r-a u diente 0 =!/u ;u3) E$$a e o#re a$t* ante $a c*$era en u %o&0 =No tu%e a$ternati%a0 ?ero gr-tame m( tarde0 /enemo un 'ro#$ema a,ora mi mo0 =!5 e ) =/,anato anda ue$to0 5 3$ 8a %a tra Zare10 =Bien, e$ Da8 $a8er tiene gu to0 =NSa ,aO =No $o 'uedo remediar0 Sa#e ;ue no me gu ta e a #e tia ' ic*tica0 Su 'irando, enterr* $a mano en e$ 'e$a4e de Sa ,a 8 u * u o4o como u8o 0 >$ tre'* a u rega&o a .in de 'oder mirar 'or $a %entana 'ara e$$a0 De 'u3 de a$guno 1i$*metro , e$$a reconoci* e$ 'ai a4e a$ acercar e a $a ca#a:a0 ?ero $o ;ue $a a u t* .ue $a %i ta de un enorme .uego a $o $e4o 0 SundoIn ma$di4o 8 ace$er*0 Mientra e acerca#an, e$$a %io u ca#a:a ardiendo0 "a#-a una om#ra de$ante de e$$a, 'ero no 'od-a decir i era Zare1 o /,anato 0 Aterrada, contu%o u re 'iraci*n, e 'erando ;ue .ue e Zare1 e$ ;ue e ta#a %i%o0 No .ue ,a ta ;ue SundoIn 'ar* ;ue e$$a 'udo decir$o con eguridad0 E$$a ;ued* d3#i$ 'or e$ a$i%io0 Zare1 e ta#a i$ueteado 'or e$ .uego0 So$tando a Sa ,a, a#ri* $a 'uerta 8 corri* ,acia donde $o ,a#-a %i to0 A trid no ten-a idea de c*mo ,a#-a o#re%i%ido a /,anato o d*nde e ta#a e$ E4ecutor0 /odo $o ;ue ten-a im'ortancia era acercar e a Zare10 E$$a ;uer-a tocar$o, a egurar e ;ue no e ta#a ,erido0 A mitad de camino, un e 'anto o grito ma cu$ino e ta$$* en e$ aire0

A trid e de $i&* ,a ta .renar, en tanto intenta#a 'reci ar de donde %en-a0 E cuc,* $a nie%e cru4iendo a$ $ado u8o 8 a umi* ;ue era SundoIn, dirigi3ndo e ,acia Zare10 Sa ,a a'areci* de de atr( 8 o$.ate* u mano con u #o&a$0 No 'arec-a ,a#er %enido de ninguno de e$$o 0 Entonce de re'ente, ,u#o una e<'$o i*n0 Se de4* caer en u rodi$$a 8 u * a Sa ,a 'ara %er ;u3 ocurr-a0 Su ca a ,a#-a e<'$otado0 +uego 8 e com#ro e di 'araron en e$ aire, me&c$(ndo e omino amente con $a aurora #orea$0 Surgiendo de$ centro de $o $$ameante re to a'areci* /,anato 0 Intacto, in ,erida 0 Ni i;uiera u 'e$o e ta#a c,amu cado0 Era una %i i*n ,orrenda0 Zare1 ma$di4o0 =!No te muere nunca) /,anato no conte t*0 En $ugar de e o, e mo%i* 'ara 'egar un 'u:eta&o a Zare1 ;ue e%adi* e$ go$'e 8 a e t* uno de regre o0 SundoIn e mo%i* ,acia e$$a0 =5o de#o $$e%ar$a000 E$$a comen&* a correr ante ;ue SundoIn terminara $a .ra e0 =Sa ,a M$$am* e$$a0 =Ataca0 =NA$ dia#$oO Mdi4o #ru camente Sa ,a0 =?uedo er tu guardi(n 'ero e a e $a ma cota de Artemi a0 No $o 'uedo matar0 /endr-a uerte de de concertar$e0 5 tu a#e $o ;ue $a 'er ona ,acen a $o $o#o ,erido K $e di 'aran0 A trid e aterrori&*0 E$$a no 'od-a %er0 So$o 'od-a o-r $o gru:ido de$ ,om#re 'e$eando, e$ onido de carne go$'eando carne0 A$guien $a agarr* 8 $a tir* a$ ue$o, $uego cu#ri* u cuer'o con e$ u8o0 E$$a grit*0

=NDetenteO Mdi4o Zare1, eno4ado0 >$ comen&* a rodar con e$$a, $uego $a $e%ant* 8 $a $$e%* ,acia ade$ante0 =!Eue ucede) M'regunt*, mientra 3$ $a ,ac-a a%an&ar0 =No muc,o =di4o 3$ en un tono a#urrido 'ero 4adeante0 =9n idiota in%enci#$e trata de matarme0 5 t6 e u'one ;ue no de#er-a e tar a;u=, $a o$t*0 =S(ca$a de a;u-, Re =No 'uedo0 Zare1 .runci* $o $a#io 0 Si 3$ .ue e ca'a& de a.rontar $a di minuci*n de u 'odere , $e ,a#r-a 'egado un 'orra&o a Re 'or e o0 En $ugar de e o, todo $o ;ue 'od-a ,acer era .ormar remo$ino a$rededor 'ara en.rentar a /,anato ;ue $o a ec,a#a im'$aca#$emente0 =!Eu3 ocurre, Zare1) !E ta a u tado de morir) >$ #u.* mientra em'u4a#a a A trid ,acia Re =Morir e .(ci$0 Vi%ir e $o di.-ci$0 /,anato ,i&o una 'au a como i $a 'a$a#ra $o cogieran 'or or're a0 E o $e dio a Zare1 4u tamente $a o'ortunidad ;ue nece ita#a0 Ra$ando $a daga Daimon de $a .unda ocu$ta, dentro de u #ota, e arro4* ,acia ade$ante 8 $a incru t* en e$ 'ec,o de /,anato , donde una manc,a ;ue 'arec-a de tinta de#er-a ,a#er e tado0 Norma$mente e$ go$'e o$tar-a $a a$ma ,umana atra'ada dentro de$ cuer'o de$ Daimon0 La .uer&a de u a$ida u ua$mente era $a u.iciente 'ara de 'eda&ar a$ Daimon, cau ando u de integraci*n in tant(nea0 E ta %e&, no urti* e.ecto0 /,anato arranc* $a daga 8 e dirigi* ,acia 3$0 =No o8 un Daimon, Dar1 "unter0 !No $o recuerda ) +ui un A'o$ita ,a ta ;ue te encontr30 Zare1 .runci* e$ ce:o0 /,anato $o agarr* 'or e$ cue$$o 8 $o mantu%o a'retado0 =!Recuerda ;ue a e ina te a mi e 'o a) !A mi %i$$a, ;ue 0 0

de trui te) Lo recuerdo re$am'aguearon en u mente0 Zare1 no %io m( ;ue u 'ro'ia %i$$a0 No, 9n Momento0 >$ record* a$go000 E$ de te$$o de un Daimon in%enci#$e, 'ero no era e$ ,om#re ;ue e ta#a en.rentando0 E te ten-a o4o #ri$$ante , ro4o 0 No, 3 e ,a#-a ido a$guien m( 0 Su 'en amiento regre aron a Nue%a Or$e(n 0 A000 !?or ;u3 no 'od-a recordar) Recorda#a a Sun ,ine RunningIo$. en e$ cuarto de$ a$mac3n con 3$ mientra $e dec-a a Dioni io 8 a Camu$u ;ue e metieran u *rdene 'or e$ cu$o, 8 $uego $a iguiente co a ;ue recorda#a era ;ue de4a#a a Ac,eron en $a a#arrotada ca$$e0 9n re$(m'ago 'a * a tra%3 de u ca#e&a0 Vio a$go000 !Era Ac,eron) !Era 3$ mi mo a$ ;ue %e-a) Zare1 $uc,* 'ara 'oner $o recuerdo en orden0 O,, 4*dete0 E$ 6nico recuerdo ;ue nece ita#a era 3 te0 Fo$'e* con $a rodi$$a a /,anato , en $a ing$e0 E$ Daimon e do#$* en do 0 =Muerto o %i%o $a 'e$ota toda%-a due$en cu(ndo on 'ateada , !u,) E$ Daimon i e* 8 ma$di4o en re 'ue ta0 Zare1 go$'e* con u 'u:o $a e 'a$da de /,anato 0 =Si a$guien tiene cua$;uier ugerencia de c*mo matar a e te ti'o, o8 todo o-do 0 Re acudi* u ca#e&a0 =No tengo dinamita0 !/iene a$g6n e<'$o i%o)

=No conmigo0 /,anato e endere&*0 =Di muerto, Dar1 "unter0 =Bien0 Muerto, 'ero !'or ;u3 no t6) =0 Zare1 agac,* u ca#e&a 8 $o em#i ti*0 /ra#aron u #ra&o 8 go$'earon $a tierra0 /,anato e $e%ant* o#re 3$ 8 a#ri* de un tir*n u cami a0 De $a ,a#-a mencionado0 .orma ;ue mo%-a u mano , Zare1 'od-a decir ;ue anda#a #u cando $a marca de$ arco 8 .$ec,a ;ue Re o#re m-0 A $o $e4o , Zare1 o8* acercar e un motor0 O-a e$ ronroneo o#re e$ onido de Re urgiendo a A trid a ir e 8 $a negati%a de A trid mientra Sa ,a $adra#a 8 $a em'u4a#a0 Re'entinamente, una m(;uina de nie%e %ino %o$ando en e$ mi mo momento ;ue Zare1 e e'ara#a de /,anato 0 =NAg(c,ate, r('idoO Zare1 no reconoci* $a %o&, 8 en otro momento no ,u#iera o#edecido, 'ero !;u3 dia#$o ) E ta#a can ado de ;ue e te Daimon $e 'atera e$ tra ero0 Fo$'e* $a tierra 8 rod* de$ $ugar mientra $a m(;uina de nie%e %erde o curo %o$a#a encima de 3$0 E$ ,om#re e ta#a %e tido de negro con un ca co negro0 E$ reci3n $$egado dio un 'atina&o 'ara .renar 8 ac* una 'i to$a0 9n de te$$o de $u& #ri$$ante atra%e * $a o curidad0 La $$amarada go$'e* a /,anato en e$ centro de u 'ec,o e ,i&o %o$ar a$ Daimon0 /,anato rugi*0 =NC*mo te atre%e a traicionarmeO Ere uno de $o nue tro 0 E$ ,om#re 'a * una 'ierna o#re $a m(;uina de nie%e 8 recarg* u #ri$$ante 'i to$a mientra o#re $a tierra0 =Bien Mdi4o 3$ amargamente0 =De#er-a ,a#er$o 'en ado ante de e dirig-a ,acia donde 8ac-a Zare1 toda%-a =Sor're a, e t6'ido, Mam( e o$%id* de contarte a$guna co a

de ,acerte de B4orn =, e$ reci3n $$egado di 'ar* e$ arma 8 go$'e* otra %e& a /,anato 0 =>$ era e$ 6nico de e$$o a$ ;ue 'od-a aguantar0 E$ e<tra:o a$can&* a Zare1 8 $o a8ud* a 'ara e0 Se ;uit* e$ ca co 8 e $o dio a Zare10 =/oma a $a mu4er 8 %ete0 A'6rate0 A$ minuto ;ue cru&* $a mirada de$ e<tra:o $o reconoci*0 > te era e$ 6nico Ca&ador O curo ;ue 3$ ,a#-a conocido ;ue era toda%-a m( odiado ;ue 3$0 =!S'aIn) E$ ru#io A'o$ita Ca&ador O curo a inti*0 =Vete Mdi4o, %o$%iendo a cargar0 =So8 e$ 6nico ;ue $o 'uede mantener a$e4ado, 'ero no $o 'uedo matar0 ?or e$ #ien de A'o$o, ;ue a$guien contacte a Ac,eron 8 $e diga ;ue e$ Da8 $a8er e t( ue$to0 Zare1 corri* ,acia A trid0 =NNoO =rugi* /,anato 0 Zare1 %io $a e<'$o i*n ante ;ue de4a e $a mano de /,anato 0 Fui(ndo e 'or u in tinto, e %o$%i* ,acia S'aIn0 "a#-a e%adido $a e<'$o i*n, 'ero ,a#-a go$'eado a$ $o#o de A trid0 E$ anima$ au$$*, $uego cam#i* de $o#o a ,om#re 8 de %ue$ta a $o#o0 Zare1 e 'ar* en eco a$ 'ercatar e ;ue $a ma cota de A trid era un Tere="unter Katagari0 !A,ora, 'or ;u3 una mu4er ciega con un acom'a:ante Katagari a$o4ar-a a un Ca&ador O curo 'er eguido) =!Sa ,a) M$$am* A trid0 Re corri* ,acia e$ Katagari 'ara mantener$o cu#ierto mientra Zare1 i#a ,acia A trid0 =/u Iere amigo .ue de truido, ?rince a0 E$ miedo re%i ti* u .rente0 =!E t( #ien 3$) >$ $a a$&* 8 $a $$e%* ,a ta Re cuenta ;ue Re , $uego ma$di4o en tanto e da#a no 'odr-a cuidar de e$$a 8 e$ $o#o a $a %e&0 De 'u3 de

una e<'$o i*n de energ-a, e$ Katagari #ri$$ar-a intermitentemente de una

.orma a otra 'or a$g6n tiem'o0 Re $uc,a#a 'ara $$e%ar a$ ,om#re=$o#o a $a eguridad de u 'arti*0 Bronco0 /an 'ronto como 'udo, Re =?arece ;ue omo

Zare1 'u o e$ ca co en $a ca#e&a de A trid0 o$o t6 8 8o, ?rince a0 Sin duda %a a de ear ;ue te ,u#iera de4ado a;u- con e$ Daimon0 A trid %aci$* ante $a c*$era 8 e$ odio ;ue e cuc,* en e$ tono de %o& de Zare10 =Con.-o en ti, Zare10 =Entonce ere una tonta0 /om* u #ra&o 8 $a condu4o $e4o , 'or $o ;ue e$$a 8a no 'udo e cuc,ar a S'aIn 8 /,anato 0 Rudamente $a a8ud* a u#ir e a $a ma;uina de nie%e0 E 'er* ;ue $a condu4era $e4o de$ onido de $a 'e$ea0 En $ugar de e o, .ueron ,acia a$$-0 E$$a e cu#ri* $a cara in tinti%amente mientra a$go co$i iona#a cerca de e$$o 0 =M*ntate Mdi4o Zare1 #ru camente0 =A're 6rate0 E$$a inti* ,undir e e$ a iento, $uego e a$e4aron r('idamente de todo e$ ruido0 E$ cora&*n de A trid go$'ea#a mientra e 'era#a ;ue a$guna otra co a ocurriera0 De 'u3 de $o ;ue 'areci* ,ora , 'ero ;ue de#ieron de er uno 'oco minuto , Zare1 detu%o $a ma;uina de nie%e0 Otra %e& inti* mo%imiento en e$ a iento, como i a$guien e #a4ara0 ?ue to ;ue $o #ra&o de Zare1 toda%-a $a rodea#an, a umi* ;ue de#-a er S'aIn0 =Fracia Mdi4o S'aIn0 =Nunca e 'er3 ;ue Zare1 de Moe ia %iniera a re catarme0 =Hdem, S'aIn0 !De de cu(ndo $o Daimon La %o& de S'aIn de ti$a#a %eneno0 =Nunca .ui un Daimon, romano0 e o'onen a $o u8o )

=5 8o nunca .ui un 4odido romano0 S'aIn ri* amargadamente0 =!/regua, entonce ) Sinti* a Zare1 indeci o detr( de e$$a0 =/regua =0 Zare1 'areci* dar $a %ue$ta 8 mirar en $a direcci*n de $a ;ue ,a#-an %enido0 =!/iene a$guna idea ;u3 e e a co a ;ue %iene tra de m-) =Creo ;ue /erminator0 La 6nica di.erencia e ;ue 3$ tiene $a a'ro#aci*n de Artemi a0 =!Eue ;uiere decir) =Mi gente tiene una $e8enda de$ Da8 $a8er0 Dice ;ue Artemi a e cogi* a uno de $o nue tro 'ara er u guarda 'er ona$0 M( amado ;ue cua$;uiera de u gente, e$ Da8 $a8er no tiene %u$nera#i$idad conocida0 9na %e& ;ue 3$ e de atado, u meta e de truir Ca&adore O curo 0 =!Me e ta diciendo ;ue 3$ e e$ "om#re de $a Bo$ a) =!Duda de m-) =No0 No de 'u3 de $o ;ue ,e %i to0 E$$a o8* a S'aIn de4ar e ca'ar un $argo u 'iro0 =O- ;ue Artemi a ,a#-a $$amado a una cacer-a de angre 'or ti0 Cre;ue er-a Ac,eron ;uien te matar-a0 =Bien, con.-a en m-, a6n no ,e ido e4ecutado0 Nece itar(n m( ;ue e a co a 'ara %encerme =Zare1 ,i&o una 'au a0 =!S*$o 'or curio idad, ;u3 e t(n ,aciendo todo u tede a;u- de todo modo ) !Ac,eron $$am* a una reuni*n 8 no me in%it*) =B4orn %ino 'or;ue e ta#a 'er iguiendo a un gru'o de Daimon 0 5o %ine 'or;ue ent- e$ $$amado0 =!E$ $$amado) M'regunt* A trid0 Con toda inceridad, e$$a a#-a mu8 'oco acerca de $o A'o$ita 8 Daimon 0 E e era e$ dominio de A'o$o 8 Artemi a0 =E como un .aro emitiendo $u& Me<'$ic* S'aIn, =8 e irre i ti#$e

'ara cua$;uiera con angre A'o$ita0 ?uedo entir a /,anato a6n a,ora grit(ndome0 Creo ;ue $a 6nica ra&*n 'or $a ;ue 'uedo re i tir$o e 'or;ue o8 un Dar1 "unter0 Si no $o .ueraK Digamo ;ue e t( a 'unto de e<'erimentar un in.ierno, de un modo e 'e$u&nante0 Zare1 e #ur$*0 =Lo dudo0 !Entonce , c*mo $o mato) =No 'uede 0 Artemi a $o ,i&o a .in de ;ue 3$ 'udiera ra trearno 8 a're arno 0 >$ no tiene ninguna %u$nera#i$idad conocida0 Ni i;uiera $a $u& de$ d-a0 A6n 'eor, 3$ de truir( a cua$;uiera ;ue trate de re.ugiarte0 Re.ugiar$o0 Otra %e&, $a mente de Zare1 record* u %i$$a0 A $a anciana mu4er ;ue muri* en u #ra&o 000 !Eu3 e ta#a tratando u cere#ro de decir$e) =!/,anato a$guna %e& %ino tra de m-) ='regunt* a S'aIn0 S'aIn e #ur$*0 M/oda%-a %i%e , a - ;ue o#%iamente $a re 'ue ta e no0 Aun a -000 Zare1 e #a4* de $a ma;uina de nie%e0 =/en, $$e%a a A trid 8000 =!No me ,a e cuc,ado, Zare1) No $a 'uedo $$e%ar0 /,anato $a matar( 'or ,a#erte a$#ergado0 E$$a e tar( muerta i $a de4a 0 =E$$a e tar( muerta i e ;ueda conmigo0 =/odo no otro tenemo 'ro#$ema 8 e$$a e e$ tu8o0 No e$ m-o0 A trid tu%o $a c$ara im're i*n ;ue Zare1 tirar-a 'or $o aire a S'aIn0 =Ni en tu me4or d-a, griego Mdi4o S'aIn con.irmando u o 'ec,a0 Zare1 e ent* otra %e& en $a ma;uina de nie%e0 =!"e8, Zare1) M'regunt* S'aIn0= !/iene un te$3.ono ce$u$ar contigo) =No, e 'erdi* con $a ca a0 E$$a o8* $o 'a o de S'aIn go$'eando ruido amente $a nie%e

mientra regre a#a a e$$o 0 =/oma e to 8 $$ama a Ac,eron cuando e t3 a a$%o0 /a$ %e& 3$ 'ueda a8udarte con $a mu4er0 =Fracia Me$ tono de $a 'a$a#ra .ue m( de #e$igerancia ;ue de gratitud0 =!'ero ;u3 %a a ,acer in te$3.ono 8 in %e,-cu$o) =Conge$ar mi tra ero com'$etamente =0 "u#o una 'e;ue:a 'au a0 =No te 'reocu'e 'or m-0 /e a eguro ;ue e tar3 #ien0 Lo #ra&o de Zare1 $a rodearon otra %e&0 Lo e cuc,* encender e$ motor otra %e&0 =!Ad*nde %amo ) =A u#ir 'or un arro8o de mierda, in remo 0

Ca'-tu$o 11

=Bien, =A trid di4o con un tono igua$ de arc( tico =e 'ero ;ue tenga un ma'a0 Nunca ,e e tado ante a$$-0 =Con.-a en m-, $o cono&co como $a 'a$ma de mi mano0 E tu%e %i%iendo a,- $a ma8or 'arte de mi %ida0 In egura i de#-a re-r o gemir, A trid e agarr* r('ido a$ tan;ue .rente a e$$a mientra Zare1 ace$era#a $a m(;uina de nie%e a$ m(<imo0 Vi#ra#a de una .orma ;ue e$$a medio e 'era#a ;ue e$ motor e de integrara de#a4o de e$$o 0 =Ca'it(n =di4o e$$a, con u me4or acento \Scott8[0 =No creo ;ue e$$a aguanten0 Lo motore no 'ueden o'ortar m( 0 Va a e<'$otar0 Si e$$a no $o conociera me4or, 4urar-a ;ue rea$mente e cuc,* e$ retum#ar de $a ri a de Zare10 =E$$a aguantar(n =di4o con una 'ro.unda 8 'enetrante %o&, en u o-do derec,o0 Le 'rodu4o e ca$o.r-o , ;ue no ten-an nada ;ue %er con $a g$acia$ tem'eratura0 =Creo ;ue 'uedo e tar agradecida de mi ceguera, de 'u3 de todo0 A$go me dice ;ue i 'udiera %er $a 2%e$ocidad temeraria7 a $a ;ue e ta conduciendo, 'ro#a#$emente tendr-a un ata;ue0 =Sin duda0 ?u o $o o4o en #$anco ante u r('ido acuerdo0 =!No tiene ni idea de c*mo con o$ar a a$guien, no) =En ca o de ;ue no $o ,a8a notado, ?rince a, $a ,a#i$idade ocia$e no on mi .uerte0 Dia#$o , tiene $a .uer&a0 O,, 3$ era un ma$%ado0 ?ero ,a#-a a$go ca i encantador acerca de u re 'ue ta c(u tica 0 Eran mordace 8 airada , 'ero rara %e& 'er%er a , 8 a,ora ;ue e$$a ,a#-a %i to a$ %erdadero Zare1, e$ ;ue 3$ manten-a ocu$to de todo e$ mundo, uerte ;ue no ,a8a entrado a

conoc-a e a '6a 'or $o ;ue eran0 9na armadura0 Eran acada 'ara mantener a di tancia a todo e$ mundo0 Si no de4a entrar a nadie en tu cora&*n, entonce nunca er( ,erido 'or $a traici*n0 E$$a no a#-a c*mo o'orta#a %i%ir a -0 En e$ con tante do$or 8 o$edad0 De4ando ;ue e$ odio guiara todo $o ;ue ,ac-a o dec-a0 Zare1 era un ,om#re rudo, $$eno de m( %eneno ;ue $a "8dra de nue%e ca#e&a 0 ?ero ,a ta $a "8dra, e%entua$mente, ,a#-a encontrado ;uien 'udiera contra e$$a0 E ta noc,e, Zare1 ,a#-a encontrado ;uien 'udiera con 3$ 8 no era /,anato 0 A trid no i#a a 'erder $a e 'eran&a con 3$0 Andu%ieron ,a ta ;ue u o-do &um#aron 8 u cuer'o e tu%o ,e$ado ,a ta $o ,ue o 0 E$$a e 'regunta#a i a$guna %e& 'odr-a de ,e$ar e0 Zare1, ;ui3n 'arec-a a4eno a$ tiem'o g$acia$, continuamente &ig&aguea#a u rum#o, como i tratara de e%itar ;ue /,anato $o iguiera0 Zare1 .ina$mente e detu%o, 4u to cuando $$eg* a e tar egura ;ue era un mito e$ conce'to de ;ue $o inmorta$e no 'od-an morir conge$ado 0 >$ a'ag* e$ motor0 E$ i$encio re'entino .ue en ordecedor0 O're i%o0 E 'er* a Zare1 'ara ;ue $e a8udara a $e%antar e 8 a #a4ar de $a m(;uina de nie%e, 'ero todo $o ;ue 3$ ,i&o .ue acar$e e$ ca co de $a ca#e&a0 >$ $o arro4* con una ma$dici*n0 Lo e cuc,* go$'ear $a tierra, $uego e$ i$encio regre *, o$o interrum'ido 'or u re 'iracione 0 La .uria de Zare1 $a a$can&* como una amena&a tangi#$e0 Era %i#rante 8 atemori&ante0

?arte de 3$ ;uer-a $a timar$a, e$$a $o 'od-a entir, 'ero de#a4o de e o e$$a 'od-a entir u do$or0 =!Eui3n ere ) =0 La %o& de Zare1 era demandante 8 cada 'i&ca era tan .r-a como e$ in%ierno (rtico0 >$ de4* u #ra&o a$rededor de e$$a 8 u %o& e ta#a en u o-do0 =/e $o di4e0 =Me menti te, ?rince a Mgru:* 3$0 =No 'uedo $eer $a mente , 'ero 3 ;ue no ere $o ;ue a'arenta 0 La mu4ere ,umana no tienen acom'a:ante Katagaria0 Euiero a#er ;ui3n ere rea$mente 8 'or ;u3 e ta#a en mi ue:o 0 E$$a e e tremec-a de ner%io 0 !Eu3 ,ar-a 3$ con e$$a a,ora) !La de4ar-a con /,anato ) /en-a miedo de decir$e $a %erdad, 'ero a6n a -, $a mentira no era a$go ;ue e$$a u ara a meno ;ue tu%iera ;ue ,acer$o0 >$ ten-a derec,o a e tar eno4ado con e$$a0 No e ;ue e$$a $e ,u#iera mentidoJ *$o ,a#-a tenido e$ de cuido de no decir$e una 'oca co a 0 Co a como u 'ro'* ito rea$, e$ 'or ;u3 $o ,a#-a a8udado, 8 e$ ,ec,o de ;ue e$ $o#o ;ue 3$ odia#a 'od-a con%ertir e en un ,om#re000 Bien, e$$a ,a#-a mentido acerca de ;ue Sa ,a e ta#a muerto, 'ero Sa ,a e $o ,a#-a merecido0 5 e$$a $o ,a#-a drogado0 Si, #ien, e$$a no e 're entar-a 'ara Mi c$aro, tam'oco Zare10 E 'ecia$mente no con u ,umor actua$0 Sent-a $a re 'iraci*n ca$iente de Zare1 contra u e<'ue ta me4i$$a0 =!Eu3 ere ) =re'iti*0 A trid decidi* ;ue e$ tiem'o 'ara $o enga:o e ta#a terminado0 >$ merec-a a#er $a %erdad, 8 8a ;ue Artemi a ,a#-a roto e$ acuerdo 8 en%iado a /,anato , !;u3 'ro'* ito ten-a 'roteger a $a dio a muc,o m( ) =So8 una nin.a0 Sim'at-a e te a:o, 'ero

=E 'ero ;ue ,a8a cam#iado una $etra a e a 'a$a#ra, ?rince a0 =!?erd*n) Le tom* un egundo entender $o ;ue ;uer-a decir0 Cu(ndo $o ,i&o u cara $$ame*0 =NNo o8 una nin.oO So8 una nin.a0 Nin.a0 NSin oO >$ no e mo%i* o ,a#$* 'or %ario minuto 0 Zare1 de4* e ca'ar u re 'iraci*n $entamente mientra con idera#a a $a mu4er de$ante de 3$ 8 trata#a de 'or una %e& re.renar u .uria0 9na 4odida nin.a0 >$ de#er-a ,a#er a#ido ;ue ,a#-a a$go a -0 O,, -, c$aro0 Como i $a idea de una nin.a griega en A$a 1a .ue e a$go ;ue e $e de#er-a ,a#er ocurrido0 Su ti'o u ua$mente anda#a rondando '$a8a , oc3ano , 8 #o ;ue o e ;ueda#a en e$ O$im'o0 No e ca-an de 'ronto en una tormenta de nie%e 8 arra tra#an a un Ca&ador O curo ,erido in ra&*n en u ca a 0 Su e t*mago e encogi* cuando $a ra&*n de u 're encia e e tre$$* contra 3$0 A$guien $a ,a#-a en%iado a;u-0 ?or 3$0 >$ agarr* $o mani$$are con .erocidad, reacio a de4ar$o 'or miedo de $o ;ue 'udiera ,acer$e a e$$a0 =!Eu3 c$a e de nin.a ere , ?rince a) =De $a 4u ticia Mdi4o e$$a ;uedamente0 =Sir%o a /,emi 8 .ui en%iada a;u- 'ara 4u&garte0 =!Ru&garme) =de4* e ca'ar un onido umamente di gu tado0 = O,, t6 ere 4odidamente incre-#$e0 Zare1 nunca ,a#-a ;uerido $a timar a a$guien tanto en u %ida0 Le%ant(ndo e de $a ma;uina de nie%e, ante de ucum#ir a u tem'eramento, 'u o e 'acio entre e$$o 0 !E ta era u uerte o ;u3) +ina$mente ,a#-a encontrado a a$guien ;ue 'en a#a ;ue no $o 4u&gar-a 8 e$$a rea$mente era un 4ue& cu8o 'ro'* ito e<c$u i%o era en4uiciar$o a 3$ 8 u .orma de %ida0

O,, #ra%o, 3$ rea$mente a#-a e$egir0 Lo dio e toda%-a de#er-an e tar ri3ndo e0 Bur$(ndo e de 3$0 /odo e$$o 0 En.urecido, e 'a e* a$rededor de $a ma;uina de nie%e a .in de 'oder mirar$a entada en e$ a iento, mirando toda remi$gada 8 decoro a con u mano do#$ada en u rega&o 8 u ca#e&a #a4a0 /oda .emenina0 NC*mo e atre%i* e$$a a enredar e con 3$O !Eui3n 'en a#a ;ue e$$a era) E ta#a can ado de 'er ona entrometi3ndo e con 3$0 Can ado de 4uego 8 de mentira 0 9n 4ue&0 Ac,eron ,a#-a en%iado a un 4ue& ante de ;ue $o mataran0 Ooo, Zare1 e ta#a im'$emente encantado 'or $a con ideraci*n0 /a$ %e& de#er-a entir e ,a$agado de ;ue $e dieran una 're unci*n de im'arcia$idad0 Era muc,- imo m( de $o ;ue ,a#r-a tenido como un e c$a%o acu ado0 =E to era o$o un 4uego 'ara ti 'rince a, !no) WVen, Zare1, i3ntate o#re mi rega&o0 Dime 'or ;ue no te com'orta te como de#-a [0 =Su %i ta e o cureci*0 Morta$mente0 =R*dete, e:ora, 8 4*dan e todo 0 Su ca#e&a e $e%ant* r('idamente0 =NZare1, ?or +a%orO =Entonce , !;u3) !Decidi te ;ue Ac,eron ten-a ra&*n) So8 un ' ic*'ata, !a - e ;ue en%ia te tu 'erro a matarme) E$$a e $e%ant* 8 gir* ,acia donde o-a ;ue %enia $a %o&0 =No0 Se u'on-a ;ue /,anato no %endr-a 'or ti0 ?or $o ;ue re 'ecta a Ac,eron, 3$ nunca te conden*0 De no er 'or 3$, e tar-a muerto a,ora0 >$ negoci* ;ui3n a#e ;u3 con Artemi a a .in de ;ue 'udiera %enir a ti 8 encontrar $a manera de a$%ar tu %ida0 >$ #u.*0 =S-, c$aro0 =E $a %erdad, Zare1 Mdi4o e$$a con %o& incera0 =Ni3ga$o todo $o

;ue ;uiera , 'ero e o no a$tera e$ ,ec,o de ;ue e tamo de tu $ado0 La recorri* con una mirada re'ugnante ;ue 3$ *$o de ea#a ;ue ,u#iera 'odido %er 8 a'reciar0 =De#er-a de4arte a;u- 'ara ;ue te muriera de .r-o0 O,, e 'era, ere una nin.a inmorta$0 No 'uede morir0 E$$a $e%ant* u #ar#i$$a 8 e 'ar* como i e a.irmara 'ara e 'erar $o 'eor de 3$0 =?uede de4arme i e $o ;ue ;uiere 0 ?ero e$ ,om#re ;ue ,e $$egado a conocer no e tan in en i#$e o crue$0 >$ nunca de4ar-a a a$guien 'ara muriera0 >$ a'ret* $o diente 0 =No a#e nada de m-0 A trid de4* $a ma;uina de nie%e0 Camin* $entamente, e<tendi* $a mano, ;ueriendo ,acer contacto .- ico con 3$0 Lo nece ita#a, 8 a$go $e dec-a ;ue 3$ tam#i3n0 ="e e tado dentro de ti, Zare10 S3 $o ;ue nadie m( a#e0 ue:o =!Eu3 m( da) !Se u'one ;ue e o me %o$%er( c($ido 8 a#$andarme 'or ti) Mira, $a 'e;ue:a 'rince a e e ca#u$$* en mi 'ara a$%arme0 Ooo, e to8 tan emocionado0 !De#er-a $$orar a,ora) E$$a agarr* u #ra&o0 Su m6 cu$o , como 3$, e ta#an ten o 8 duro 0 +ero&0 =NDetenteO E$$a e e tir* 'ara tocar u me4i$$a ,e$ada con am#a mano 0 E ta#an irritada 'or e$ %ia4e, 8 a6n a - $ograron ca$entar u dedo ,e$ado 0 Medio e 'erando ;ue 3$ e a'artara, e a om#r* cuando no $o ,i&o0 Se ;ued* 'arado a$$- como una e tatua0 Sin mo%er e0 +r-o0 In.$e<i#$e0 A trid trag*, an,e$ando una .orma de ,acer$o entender0 An,e$ando una .orma de 'oder a$can&ar$o a .in de ;ue de4ara de er tan autode tructi%o0 !?or ;u3 no %er-a 3$ $a %erdad) Zare1 no 'od-a re 'irar mientra e$$a acuna#a u cara entre u

mano ca$iente 0 Era tan #e$$a, con diminuto co'o de nie%e en u 'e ta:a 8 'e$o ru#io0 >$ %io e$ do$or en u cara, $a ternura0 ?arec-a ;ue e$$a ;uer-a a8udar$e, 'ero 3$ aun no 'od-a creer$o0 La 'er ona eran iem're ego- ta 0 /oda e$$a 0 E$$a no era $a e<ce'ci*n0 5 aun a -, 3$ ;uer-a creer en e$$a0 Euer-a $$orar0 !Eu3 $e ,a#-a ,ec,o e$$a) ?or un #re%e tiem'o en u Dio e , era un tonto0 !C*mo 'udo er 3$ tan e t6'ido 8 con.iado) /en-a me4or criterio0 La con.ian&a era *$o un arma ;ue e u a#a 'ara matar 'er ona 0 No ten-a $ugar en u mundo0 A trid acarici* u me4i$$a con u 'u$gare 0 =No ;uiero ;ue muera , Zare10 =A;u- e t( $a or're a, ?rince a0 5o -0 La $(grima $$enaron u o4o 8 derritieron $o co'o de nie%e de u 'e ta:a 0 =No te creo0 /,anato gu to amente te ,a#r-a cum'$ido e e de eo 8 a6n a - te o'u i te a 3$0 !?or ;u3) ="(#ito0 E$$a cerr* $o o4o como i e tu%ie e .ru trada con 3$0 Su mano a'retaron m( ri a0 =!Rea$mente no 'uede e%itar$o, no) >$ e ta#a com'$etamente 'er'$e4o 'or u reacci*n0 =!E%itar ;u3) =Ser un idiota =e$$a di4o, u %o& ;ue#rada 'or $a ri a0 Como e$$a continua#a ri3ndo e, $e c$a%* $o o4o con incredu$idad0 Nadie e ,a#-a atre%ido a re-r e de 3$ ante 0 A$ meno no de de e$ d-a en ;ue ,a#-a muerto0 u cara, $uego 'ara u com'$eto a om#ro, e$$a e ta$$* de ue:o ,a#-a comen&ado a 'en ar ;ue ta$ %e& no era tan ma$o0 Eue merec-a a$g6n ti'o .e$icidad0

Luego e$$a ,i&o $a co a m( ine 'erada de toda 0 Se meti* entre u #ra&o 8 $o a#ra&*0 Su ri a atra4o u cuer'o ,acia e$ u8o, 'rendi3ndo$o .uego0 Le recorda#a tanto a u ue:o000 E$$a $e 'a * $o #ra&o a$rededor de$ cue$$o 8 $o mantu%o cerca0 Nadie a$guna %e& $o ,a#-a o tenido a -0 >$ no a#-a i de#-a a#ra&ar$a o a'artar$a a em'u4one 0 A$ .ina$, e encontr* co$ocando u #ra&o tor'emente a$rededor de e$$a0 E$$a e ent-a como en u ue:o0 Igua$ de mara%i$$o a0 >$ odi* e o o#re todo0 E$$a $e dio un .uerte a'ret*n0 =E to8 tan contenta ;ue Ac,eron me en%iara contigo0 =!?or ;u3) =?or;ue me gu ta , Zare1, 8 creo ;ue cua$;uiera, a'arte de m-, 8a te ,a#r-a matado a e ta a$tura 0 A6n m( o 'ec,o o de e$$a ;ue ante , $a o$t* 8 dio un 'a o atr( 0 =!?or ;u3 te im'orta $o ;ue me ocurra) "a e tado dentro de m-J dime ,one tamente ;ue no te a u t30 E$$a u 'ir*0 ="one tamente, S-0 Me a u ta , 'ero de $a mi ma manera, ,e %i to #ondad en ti, tam#i3n0 =!5 e$ 'ue#$o ;ue te mo tr3 en mi E$$a .runci* u .rente0 =E ta#a ;ue#rado 8 .ragmentado0 No me 'areci* un recuerdo, 'arec-a otra co a0 =!Eu3) =No 30 ?ien o ;ue a$$- ucedi* m( de $o ;ue recuerda 0 >$ neg* con $a ca#e&a0 !C*mo e$$a 'od-a tener .e en 3$ cuando 3$ no $a ten-a en - mi mo) =!Rea$mente ere ciega) =No0 /e %eo, Zare10 En una .orma ;ue creo nadie $o ,i&o ante 0 ue:o ) E$ ;ue de tru-0

=/e $o a eguro, ?rince a, i %iera a$ 8o rea$, e tar-a corriendo 'ara re.ugiarte = e mo.* 3$0 =S*$o i u'ie e ;ue tu e tar-a e 'er(ndome en e$ re.ugio0 >$ e ta#a a'a#u$$ado 'or $o ;ue e$$a di4o0 E$$a no $o dec-a de %erdad0 Era otro 4uego0 Otra 'rue#a0 Nadie, nunca, $o ,a#-a ;uerido0 Ni u madre, ni u 'adre0 Ni u due:o 0 Ni i;uiera 3$ ;uerr-a e tar con igo mi mo0 !Entonce c*mo 'odr-a e$$a) Zare1 ,i&o una 'au a a$ entir un 'e;ue:o tem#$or ' -;uico recorrer$o0 =/,anato e ta %iniendo0 Su o4o =!E t( =S-0 La em'u4* ,acia $a ma;uina de nie%e0 Amanecer-a dentro de 'oco tiem'o0 >$ e tar-a atra'ado, 'ero /,anato 000 E$ Daimon 'od-a caminar a $a $u& de$ d-a0 Zare1 en%o$%i* u #ra&o a$rededor de A trid0 La de#er-a de4ar a;u'or $o ;ue e$$a $e ,a#-a ,ec,o, entregar$a a /,anato 'ara ;ue $e diera m( tiem'o 'ara e ca'ar0 ?ero 3$ ten-a e ta idea a$ocada de 'roteger$a0 No, no era una idea0 Era un an,e$o ;ue 3$ tenia de mantener$a a a$%o0 Re ignado a u e tu'ide&, ec,* a andar $a ma;uina de nie%e 8 e dirigi* ,acia u 'ro'iedad0 A trid a 'ir* 'ro.undamente mientra reanuda#an e$ %ia4e0 "a#-a %io$ado m( reg$a de $a ;ue ;uer-a 'en ar0 5 aun a -, a$ entir a Zare1 rode(ndo$a, u'o ;ue %a$-a $a 'ena0 E$$a ten-a ;ue a$%ar$e0 No im'orta $o ;ue co tara0 e agrandaron de$ miedo0 eguro)

E$$a nunca e ,a#-a entido tan decidida0 O m(

egura de -

mi ma0 >$ $e da#a una con.ian&a 8 una .uer&a ;ue nunca ,a#-a conocido0 >$ $a nece ita#a0 A 'e ar de $o ;ue di4era o 'en ara0 La nece ita#a de un modo ;ue era do$oro o0 E$ ,om#re no ten-a a nadie en e$ mundo0 5 'or a$guna ra&*n ;ue e$$a no 'od-a entender, ;uer-a er $a 6nica 'er ona en ;uien 3$ con.iara0 La 6nica 'er ona ;ue $o 'udiera dome ticar0 >$ $o condu4o 'or ca i una ,ora ante de ;ue e detu%ie en otra %e&0 =!D*nde e tamo ) ='regunt* mientra 3$ e #a4a#a de $a ma;uina de nie%e0 =Mi ca#a:a0 =!E egura) =Ni un 'oco0 5 'arece ;ue todo un in.ierno e de at* a;u-0 Zare1 e ;ued* 'arado en at*nita incredu$idad mientra mira#a a$rededor0 Aun ,a#-a angre o#re $a nie%e, 'ero de ;ui3n era, no 'od-a decir$o0 La %i ta $o de garr* a$ %er $a rea$idad de u ca a0 9n Ca&ador O curo ,a#-a muerto a;u-0 Lo de u c$a e no mor-an a menudo 8 3$ inti* un do$or 'ecu$iar 'or e$ ,om#re ;ue ,a#-a muerto e ta noc,e0 No era correcto0 No era 4u to0 Si a$guien de#-a 'agar e e 'recio, entonce de#er-a ,a#er ido 3$0 >$ de#er-a ,a#er e tado a;u- 'ara en.rentar a /,anato 0 E$ 'en amiento de un ,om#re inocente con%ertido en una S,ade $e ,i&o ;uerer $a angre de Artemi a0 !5 d*nde dia#$o e ta#a Ac,eron) ?ara a$guien ;ue e ta#a u'ue tamente di 'ue to a 'oner u tra ero en $a $-nea 'or $o Ca&adore O curo , e$ At$ante e ta#a a om#ro amente au ente0 +runciendo $o $a#io , regre * a $a ma;uina de nie%e0 =Vamo Mdi4o 3$, =tenemo muc,o ;ue ,acer0

>$ e a$e4* de4(ndo$a encontrar u 'ro'io camino0 =Nece ito tu a8uda, Zare10 Nece ito ;ue me diga donde e t(n $a co a a - no me meto en cua$;uier $ado E ta#a en $a 'unta de u $engua recordar$e e$ ,ec,o ;ue e$$a ,a#-a a.irmado ;ue 'od-a cuidar e a - mi ma0 Luego u recuerdo emergieron 8 record* $o ;ue era 'oder %er *$o om#ra 0 L$e%ar e o#4eto 'or de$ante 'or;ue no $o 'od-a %er0 >$ no ;uer-a tocar$a m( 0 Odia#a e$ *$o 'en amiento de e o, 'or;ue cada %e& ;ue $a ent-a, $a de ea#a m( ardientemente0 En contra de u %o$untad, e encontr* tomando u mano en $a u8a0 =Vamo , ?rince a0 A trid re.ren* u onri a0 Su tono era rudo, 'ero e$$a inti* una %ictoria 'e;ue:a dentro de u cora&*n0 Sin mencionar e$ ,ec,o ;ue 3$ ,a#-a de4ado de u ar P?rince aP como un in u$to0 E$$a no cre-a ;ue 3$ e diera cuenta de ;ue a,ora cuando $a $$ama#a a -, u %o& e ua%i&a#a mu8 $igeramente0 En a$g6n momento durante u 'a$a#ra de a.ecto0 Zare1 $a dirigi* a u ca#a:a0 =?(rate a;u- =$e di4o, co$oc(ndo$a a $a i&;uierda a$ 'a ar $a entrada0 E$$a $e o8* murmurando a u derec,a0 Mientra 3$ e ta#a ocu'ado, e$$a 'a * u mano contra $a 'ared 'ara $$egar ,a ta 3$0 Lo ;ue encontr* a$$- $a a om#r*0 +runciendo e$ ce:o, 'a * u mano o#re $o 'ro.undo '$ano 8 de're ione de $a 'ared0 Era una en aci*n t(cti$ incre-#$e0 Intrincada0 Com'$e4a0 ?ero $o ;ue toca#a era tan grande ;ue rea$mente no 'od-a entender $o ;ue re're enta#a0 Mientra egu-a e$ di e:o con $a mano e dio cuenta ;ue cu#r-a $a ue:o , e$ in u$to ;ue 3$ ,a#-a u ado 'ara mantener$a a di tancia e ,a#-a tran .ormado en una

'ared entera0 =!Eu3 e e to) ='regunt*0 =9n 'ai a4e de $a '$a8a =3$ di4o di tra-damente0 E$$a ar;ue* una ce4a0 =!9n 'ai a4e de $a '$a8a e ta ta$$ado en tu 'ared) =E ta#a a#urrido !O1) Mdi4o 3$ #ru camente0 =A - ;ue ta$$o co a 0 A$guna %ece en e$ %erano me ;uedo in madera 8 ta$$o $a 'arede 8 $o e tante 0 A$go a - como e$ $o#o ;ue ,a#-a ta$$ado en u ca a0 A trid e tro'e&* con a$go mientra trata#a de a$can&ar $a iguiente 'ared0 Varia co a Zare1 ma$di4o0 =?en 3 ;ue te di4e ;ue te ;uedara donde te 'u e0 =Lo iento =0 E$$a e inc$in* 'ara recoger $a co a 'ara encontrar e ;ue eran anima$e ta$$ado en madera0 ?arec-a ;ue ,a#-a docena de e$$o 0 Se a om#r* 'or $o intrincado de cada 'ie&a a$ 'a ar $o dedo e$$o , $e%ant(ndo$o de$ ue$o0 =!"ici te todo e to ) >$ no conte t* mientra $o agarra#a r('idamente 8 $o amontona#a otra %e&0 =Zare1 Mdi4o e$$a en tono e%ero, =,(#$ame0 =!?ara decir ;u3) S-, ta$$e $a ma$dita 'ie&a 0 9 ua$mente ,ago tre o cuatro de e$$a en una noc,e0 !5 ;u3) =Entonce de#er-a ,a#er m( de e$$a 0 !D*nde e t(n $a dem( ) =No 3 Mdi4o 3$ con un tono meno ,o ti$, =$$e%3 a$guna a$ 'ue#$o 8 $a rega$3 8 e$ re to $a ;uem3 cuando $o generadore =!No igni.ican nada 'ara ti) =No0 Nada igni.ica una mierda 'ara m-0 =!Nada) Zare1 ,i&o una 'au a a$ %er$a arrodi$$ar e a$ $ado de 3$0 Su me4i$$a e a'agaron0 o#re e derri#aron, de 'arram(ndo e o#re u 'ie 0

e ta#an irritada , $a 'ie$ 8a no e ta#a ua%e 8 'rotegida como ,a#-a e tado cuando $a de 'ert* en u ca#a:a0 /en-a $a mirada .i4a o#re u ,om#ro, 'ero 3$ u'o ;ue era a - 'or;ue no e ta#a rea$mente egura de d*nde 3$ e ta#a0 Su $a#io e ta#an $igeramente e'arado , u 'e$o de ordenado0 En u mente 'od-a %er$a entre u #ra&o , intiendo u 'ie$ re #a$ando contra $a de 3$0 5 en e e momento, ,i&o un de cu#rimiento or'rendente0 A 3$ - $e im'orta#a a$go0 E$$a0 Si #ien e$$a $e ,a#-a mentido 8 enga:ado, no ;uer-a ;ue e ,iciera da:o0 No ;uer-a %er u 'ie$ de$icada da:ada 'or e$ c$ima e<tremo0 E$$a de#er-a e tar 'rotegida de ta$ dure&a0 C*mo e odia#a 'or e a de#i$idad0 =No, ?rince a Mmurmur* 3$, $a mentira ata c(ndo e en u garganta0 =No me 'reocu'o 'or nada0 E$$a e<tendi* $a mano 'ara tocar$e $a cara0 =!E a mentira e 'ara tu #ene.icio o e$ m-o) =!Eui3n dice ;ue e una mentira) =5o, Zare10 ?ara un ,om#re ;ue no $e im'orta nada, ,a ,ec,o un gran e .uer&o 'ara a egurarte ;ue e to8 a a$%o =e$$a $e onri*0 =/e cono&co, ?r-nci'e Encantado0 5o rea$mente %eo ;ue ,a8 dentro tu8o0 =E ta ciega0 E$$a neg* con $a ca#e&a0 =No tan ciega como tu0 Luego e$$a ,i&o $a co a m( ine 'erada de toda 0 Se inc$in* ,acia de$ante 8 ca'tur* u $a#io con $o de e$$a0 A$go dentro de 3$ e ,i&o 'eda&o ante e$ contacto, ante $a en aci*n de u du$ce $a#io ,6medo 0 De u $engua tocando $a de 3$0 > te no era un ue:o0 E to era rea$0

5 era mara%i$$o o0 /an #uena como ,a#-a a#ido e$$a ante , era muc,o me4or a,ora0 La a'$a t* contra 3$, a umiendo e$ contro$ de$ #e o0 Euer-a de%orar$a0 /omar$a a,ora mi mo en e$ 'i o ,a ta ;ue u erecci*n e con umiera 8 aciara0 ?ero i u ue:o eran un -ndice, entonce $e $$e%ar-a m( ;ue un *$o acto e<ua$ a$i%iar e$ .uego de u ing$e0 >$ 'od-a amar a e ta mu4er durante toda $a noc,e 8 toda%-a mendigar 'or m( cuando $a ma:ana $$egara0 A trid no 'od-a re 'irar 'or $a .iere&a de u #e o0 E$ ca$or de u cuer'o 'rendi* .uego a$ de e$$a0 >$ era %erdaderamente indoma#$e, u guerrero0 >$ de $i&* u mano .re ca #a4o u cami a ,a ta ;ue 'udo tomar u 'ec,o0 E$$a tem#$* cuando u dedo a'artaron a un $ado e$ enca4e de u o t3n a .in de ;ue 3$ 'udiera 'a ar $a 'a$ma contra u 'e&*n di$atado0 E$$a nunca ,a#-a 'ermitido ;ue a$guien $a tocara a -0 ?ero en %erdad, e$$a ,a#-a ,ec,o un mont*n de co a con 3$ ;ue nunca ante ,a#-a ,ec,o0 /oda u %ida, ,a#-a ido recatada 8 correcta0 E$ ti'o de mu4er ;ue %i%-a de acuerdo a $a reg$a 8 ;ue nunca trat* de rom'er$a o i;uiera torcer$a 0 Zare1 $i#er* a$go dentro de e$$a0 A$go de ca#e$$ado 8 mara%i$$o o0 A$go ine 'erado0 >$ e a'art* de u $a#io mientra u mano e mo%-a m( a#a4o, o#re u e tomago, #a4ando ,acia u cintura0 /em#$* mientra $e de a#otona#a $o 'anta$one , $uego de $i&* e$ cierre0 En e$ ue:o, a6n ,a#-a cierta 'rotecci*n de ;ue no era rea$0 De ;ue todo era un ue:o0 E ta noc,e $a #arrera ,a#-a de a'arecido0 9na %e& ;ue 3$ $a tocara en e te reino, no ,a#r-a %ue$ta atr( 0 !Eu3 dia#$o ) No ,a#-a %ue$ta atr( 'ara e$$a de cua$;uier manera0

Nunca er-a $a mi ma0 =!Me de4ar-a 4oderte en mi 'i o, ?rince a) ='regunt*, u %o& ;ue#rada 8 'ro.unda con ,am#re0 =No, Zare1 M u 'ir* e$$a0 =?ero 'uede ,acer e$ amor conmigo donde ea ;ue ;uiera 0 /omo u mano en $a de e$$a 8 $a de $i&* dentro de $o 'anta$one , adentro de u #raga de a$god*n0 La re 'iraci*n de Zare1 .ue a$%a4e a$ a#rir e$$a $a 'ierna , incit(ndo$o0 La mir* e<tendida o#re e$ 'i o0 Su cami a arrugada e ta#a $e%antada, mo trando u e t*mago redondeado mientra u mano de can a#a contra u ro'a interior ro a c$aro0 De$gado mec,one de 'e$o e a oma#an de a#a4o de $a cinturi$$a mientra 3$ ma a4ea#a u mont-cu$o de$icadamente0 E$$a a#ri* $a crema$$era de u 'anta$one , $i#erando u erecci*n0 >$ no 'udo mo%er e mientra $o toma#a entre u c($ida mano 0 Su cuer'o e ta#a en $$ama , de $i&* u mano a tra%3 de $o ri&o ,6medo en $a uni*n de u mu $o a .in de 'oder tocar$a -ntimamente mientra e$$a $o acaricia#a0 E ta#a tan mo4ada 8a, u $a#io in.eriore ,inc,ado , im'$orando 'or m( 0 Su mano $o ma a4earon, cau (ndo$e ;ue e endureciera a$ e<tremo de$ do$or0 >$ de $i&* u dedo en u ,endidura, de$eit(ndo e con e$ onido de u ;ue4ido de '$acer0 >$ ,undi* u ca#e&a en u 'ec,o, 'ara 4uguetear con u 'e&*n0 Lo c,u'* 8 'ro#*, tom(ndo e e$ tiem'o 'ara a#orear$a0 Eueriendo m( de e$$a, de $i&ar u dedo dentro de e$$a, *$o 'ara tocar a$go ;ue $o de4* e tu'e.acto0 A$go ;ue no ,a#-a e tado a$$- en e$ ue:o0 Se conge$*0 "aci3ndo e 'ara atr( , .runci* e$ ce:o a$ entir u ,imen #a4o e$ ondeo de u dedo 0

=!Ere %irgen) =S-0 >$ ma$di4o 8 e a$e4* de e$$a0 =Ere una %irgen =3$ re'iti*0 =!C*mo diantre 'uede =+(ci$0 Nunca me ,e aco tado con un ,om#re0 =?ero en mi ue:o 000 =E o eran ue:o , Zare10 E e no era rea$mente mi cuer'o0 Su %i ta e o cureci*0 Lo ce$o $o mordieron0 Su 'e;ue:a nin.a ,a#-a encontrado una ma$dita e ca'atoria0 =!A cu(nto ,om#re ,a 4odido en tu ue:o ) =NEre un #a tardoO Mdi4o e$$a eno4ada, $e%ant(ndo e ,a ta ;uedar entada en e$ 'i o0 =NSi 'udiera encontrar tu cara, entonce te a#o.etear-aO Eno4ada, e endere&* $a ro'a 8 e a$e4* de 3$0 Su me4i$$a e ta#an ru#ori&ada , u mano tem#$ando, mientra continua#a ma$diciendo a $o do entre diente 0 +ue a,- cuando 3$ $o u'o0 E$$a no e tar-a a - de eno4ada i .uera cu$'a#$e de $o ;ue $e ,a#-a dic,o0 E$$a nunca ,a#-a e tado con otro ,om#re0 S*$o con 3$0 E e conocimiento $o de%a t*0 >$ no 'od-a comen&ar a entender 'or;ue e$$a $e o.recer-a a$go ;ue no ,a#-a o.recido a nadie m( 0 No ten-a entido en u mundo0 =!?or ;u3 ;uiere e tar conmigo) E$$a ,i&o una 'au a a$ %e tir e 8 mir* .urio amente en u direcci*n0 =No tengo idea0 Ere ma$,umorado0 Fro ero0 A#orreci#$e0 Nunca en mi %ida %i a a$guien m( ma$educado 8K 8K irritante0 No re 'eta a nadie, ni i;uiera a ti mi mo0 /odo $o ;ue 'uede ,acer e 'ro%ocar, 'ro%ocar, 'ro%ocar0 Ni i;uiera a#e er .e$i&0 er %irgen)

A trid a#ri* $a #oca 'ara continuar, 'ero e detu%o a$ dar e cuenta de$ tono de %o& de Zare1 cuando $e '$ante* $a 'regunta0 "a#-a ido ama#$emente indagatorio0 No acu atorio0 So#re todo, ,a#-a 'ro%enido mu8 'ro.undamente de dentro de 3$0 5 a - ;ue $e conte t* de de u cora&*n0 =!Euiere a#er $a %erdad, Zare1) Euiero e tar contigo 'or;ue ,a8 a$go en ti ;ue me 'one ca$iente 8 me e tremece0 Cuando te iento cerca de m-, ;uiero e<tender $a mano 8 tocarte0 De $i&arte dentro de m- a .in de 'oder mantenerte cerca 8 decirte ;ue todo %a a e tar #ien0 Eue no %o8 a de4ar ;ue nadie te $a time0 =No o8 un ni:o Mdi4o 3$ eno4ado0 A trid e<tendi* $a mano a tra%3 de $a o curidad 8 encontr* u mano en e$ 'i o de$ante de e$$a0 La tom* entre $a de e$$a 8 $a o tu%o .uertemente0 =No, no ere un ni:o0 Nunca $o .ui te0 Se u'one ;ue $o ni:o de#en er 'rotegido 8 cuidado 0 Nunca nadie te a#ra&* cuando $$ora#a 0 Nadie a$guna %e& te con o$*0 Nunca te contaron ,i toria o ,icieron ;ue te riera cuando e ta#a tri te0 La tragedia de u %ida tu%o ma8or a$cance 'ara e$$a en e e momento, 'enetrando en u cora&*n, ,aci3ndo$e ;uerer $$orar 'or toda $a in4u ticia ;ue ,a#-a reci#ido0 La co a ;ue e$$a ,a#-a dado 'or u'ue to cuando ni:a, $e ,a#-an ido negada a 3$0 Ami tad, .e$icidad, .ami$ia, rega$o 0 5 o#re todo, amor0 Su %ida ,a#-a ido tan in4u ta0 E$$a arra tr* u mano 'or u #ra&o mu cu$o o, 'ara enterrar$a en u 'e$o a .in de 'oder acariciar u cuero ca#e$$udo0 ="a e$ amor conmigo, Zare10 No 'uedo ;uitar tu 'a ado, 'ero te 'uedo a#ra&ar a,ora0 Euiero com'artir mi cuer'o contigo, a6n i e 'or 'oco tiem'o0 La tir* con .uer&a contra 3$ 8 $a #e * a'a ionadamente0 E$$a gimi*, *$o

ar;ueando u e 'a$da mientra $a co$oca#a en e$ 'i o0 A trid 'ate* u &a'ato , $uego remo%i* u 'anta$one 8 #raga 0 Se ;uit* de encima $a cami a 8 de a#roc,* u o t3n0 De#er-a e tar a%ergon&ada, 8a ;ue nunca e ,a#-a de nudado de$ante de a$guien0 Nunca ,a#-a e tado de nuda cuando $o dem( e ta#an %e tido 0 ?ero e$$a no e ta#a a%ergon&ada0 Se ent-a 'odero a con 3$0 +emenina0 Sa#-a ;ue 3$ $a de ea#a 8 e$$a *$o de ea#a com'$acer$o0 E$$a 8ac-a reco tada contra u 'i o ,e$ado0 Zare1 .a cinado, no 'od-a mo%er e a$ %er a A trid do#$ar $a rodi$$a 8 a#rir $a 'ierna en in%itaci*n0 Su 'e&one e ta#an arrugado de .r-o 8 de de eo0 Su 'e$o e ta#a ue$to, derramado o#re u ,om#ro , 8 u mano de can a#an o#re u e t*mago0 ?ero era u centro en donde 3$ c$a%* $o o4o 0 E$$a e ta#a 8a mo4ada 'ara 3$, u cuer'o a#otagado con nece idad igua$ ;ue e ta#a e$ de 3$0 =/engo .r-o, Zare1 Mmurmur* e$$a0 =!Me ca$entar-a ) >$ de#er-a $e%antar e 8 de4ar$a a$$- a -0 >$ no 'od-a0 Nunca nadie $e ,a#-a o.recido un rega$o tan 'recio o0 Nadie ino A trid0 >$ agarr* $a manta de u 4erg*n 8 $a cu#ri* con e$$a 0 Se ;uit* u ro'a , $uego e uni* a e$$a0 Se'arando u mu $o a6n m( , e tom* un momento 'ara mirar $a 'arte ma 'ri%ada de u cuer'o0 E$$a era tan #e$$a0 Recorri* con u dedo u a#ertura, ,aci3ndo$a tem#$ar a6n m( #a4o e$ ca$or de $a 'ie$e 0 9 ando u 'u$gare , $e e'ar* $o $a#io 8 entonce #a4* $a ca#e&a 'ara tomar$a en u #oca0 A trid e ;ued* in a$iento a$ entir $a $engua de Zare1 recorri3ndo$a0 >$ $ami* 8 'ro#*, mientra u re 'iraci*n $e ca$enta#a e$

tra ero0 Su mano ca$iente tomaron u cadera , 4a$(ndo$a m( cerca a u #oca 8 a $a ( 'era 'ie$ de u cara0 >$ gimi* como i e$ a#or de e$$a .ue e 'aradi -aco0 Re$ami3ndo e $o $a#io , A trid e e tir* ,a ta a,uecar u cara en u mano mientra $e da#a '$acer0 Su cora&*n marti$$* a$ entir u mand-#u$a mo%i3ndo e #a4o u mano 0 En u ue:o u to;ue ,a#-a ido incre-#$e, 'ero en $a rea$idad era muc,o m( inten o0 Muc,o m( ati .actorio0 u cora&*n e ace$era#a0 E$ 3<ta i Su ca#e&a gir* mientra

de en.renado #ai$* a tra%3 de e$$a 8 $a de4* 'ronunciando u nom#re a$ 're ionar e a - mi ma m( cerca de u $a#io 0 5 cuando e$$a e corri*, grit*, o teniendo u ca#e&a contra e$$a, mientra u cuer'o e de integra#a en mi$ c,i 'a de '$acer0 >$ continu* $ami3ndo$a 8 'ro#(ndo$a ,a ta ;ue $$ori;ue* de '$acer0 Zare1 e ,i&o 'ara atr( 'ara %er$a 4adeando en e$ 'i o0 La 'arte u'erior e ta#a cu#ierta de 'ie$e 8 manta , 'ero $a 'arte in.erior e ta#a a$ de cu#ierto, re '$andeciendo en $a ua%e $u& de $a $interna, con $a com#inaci*n de u 4ugo con $o de 3$0 Su cara e ta#a e<citada, u o4o #ri$$ante 0 >$ nunca ,a#-a tenido a una mu4er en u ca#a:a ante 0 M( e 'ecia$mente, una de nuda0 >$ a'art* $a manta 0 E$$a e ;ued* in a$iento a$ entir$a ra 'ar u 'ec,o a#otagado , en i#$e 0 Zare1 e a'arto *$o e$ tiem'o u.iciente 'ara ;uitar e $a ro'a 0 E$$a $o a$can&* mientra e<tend-a u cuer'o o#re e$ de e$$a 8 de4a#a ;ue u ca$or $o ca$entara0 Zare1 gru:* a$ ro&ar u 'e&one duro con u 'ec,o0 La 'unta de u 'ene 're ionando contra $o %e$$o ,6medo entre u 'ierna 0

A trid $o cu#ri* a am#o con $a manta otra %e& 8 $o acun* con u cuer'o0 Dio e , ;u3 #ien $a ent-a #a4o 3$, en e ta .orma0 Cara a cara0 Su 'ierna en%ue$ta a$rededor de u cintura0 Su mano acariciando u e 'a$da de nuda0 Inc$in* $a ca#e&a 8 $a #e *, e<'$orando u #oca con $a $engua0 ?ero no era u #oca $o ;ue ;uer-a 'enetrar000 Arra tr* u mano 'or u #ra&o ,a ta ;ue 'udo entre$a&ar u dedo con $o de e$$a0 So teniendo u mano encima de u ca#e&a , 3$ ,i&o m( ,ondo e$ #e o0 A trid trag* a$ entir a Zare1 $e%antar u 'e o, de4ando todo u $u4urio o, ondu$ante cuer'o ma cu$ino o#re e$ de e$$a0 ?re ion* $a 'unta de u 'ene contra u centro0 E$$a ar;ue* $a e 'a$da, e 'erando ;ue $a $$enara0 >$ ,i&o m( ,ondo u #e o 8, con un em'u4e e de $i&* 'ro.undamente en u interior0 A trid e encogi* 8 $$ori;ue* ante $a 'un&ada de do$or ;ue 'a * o#re u '$acer0 Zare1 e a$i* inmediatamente0 =!O,, Dio m-o, A trid, te $a tim3) Lo iento0 No a#-a ;ue i#a a do$er0 Su arre'entimiento .ue tan inmediato 8 incero ;ue $a de4* a6n m( e tu'e.acta ;ue e$ do$or0 La di cu$'a 8 Zare1 eran do co a ;ue i#an tan 4unta como $o 'uerco e 'ine 8 $o g$o#o 0 O#%iamente, 3$ no a#-a $o ;ue e$$a -0 =E t( #ien Mdi4o e$$a, #e (ndo$o ,a ta ;ue e re$a4*0 =Se u'one ;ue due$e $a 'rimera %e&0 =No me do$i* $a 'rimera %e& ;ue $o ,ice0 Cr3eme0 E$$a e ri* de e o0 =E co a de mu4ere , ?r-nci'e Encantado0 E t( #ien, de %erdad0

E$$a #a4* $a mano 'or u cuer'o 8 $o encontr* toda%-a duro 8 $atiendo0 >$ gimi* 'ro.undamente en u garganta mientra e$$a $o acaricia#a0 Mordi3ndo e $o $a#io , $o dirigi* ,acia e$$a0 >$ e ten *, re,u (ndo e a de4ar ;ue e$$a $o atra4e e a u nido0 =No ;uiero $a timarte0 La a$egr-a $a $$en*0 =No $o ,ar( , Zare10 /e ;uiero dentro de m-0 >$ %aci$* a$guno minuto m( ante de de $i&a e $entamente en e$$a otra %e&0 Am#o gimieron0 A trid ar;ue* u e 'a$da ante $a incre-#$e 'erce'ci*n inten a 8 dura de 3$ en u interior0 >$ era tan grande0 /an dominante0 E$$a u#i* 8 #a4* u mano e 'a$da0 Lo 6nico ;ue ,ar-a e to m( 'er.ecto er-a 'oder %er en u o4o mientra $a ama#a0 E o era $o 6nico ;ue e$$a e<tra:a#a de tener$o en u ue:o 0 Si #ien $a en aci*n de 3$ era m( inten a a,ora, e$$a de ea#a 'oder %er$o otra %e&0 Fimiendo u nom#re, 3$ enterr* u $a#io en u garganta, ra 'ando u 'ie$ con u co$mi$$o mientra $a 'enetra#a $entamente, en3rgicamente0 E$ cora&*n de Zare1 $at-a a gran %e$ocidad mientra a'aciguara0 Su to;ue era e$ 'ara- o0 Lo era en e$ onido de u nom#re en $o $a#io de e$$a0 Ni i;uiera una %e& o:* ;ue tomar a una mu4er de e ta .orma, $o 'od-a ,acer entir como e$$a $o ,acia0 E$$a a,uec* u cara entre u mano 0 =!Eu3 e ta ,aciendo) Mmurmur* 3$0 a#orea#a $a ca$ide&, $a ,umedad de e$$a0 De4* ;ue $a ua%idad de u cuer'o $o o#re u ,om#ro 8 mu cu$o a

=Euiero %erte0 >$ co$oc* u mano encima de $a de e$$a 8 $uego gir* u cara a .in de 'oder #e ar$e $a 'a$ma a#ierta0 A trid e derriti* ante $a ternura de u accione mientra $a#io eran ua%e , tierno 0 Era como una 'antera dome ticada0 9na ;ue toda%-a era a$%a4e en e$ cora&*n 'ero ;ue 'od-a %enir 8 acariciar con $a nari& tu mano iem're ;ue tu%iera cuidado de 3$ 8 no te mo%iera dema iado r('ido0 Se inc$in* ,acia de$ante o#re e$$a 8 enterr* u $a#io contra u cue$$o0 E$$a tem#$* a$ 'a ar u mano cadera 0 C*mo ama#a e a 'erce'ci*n de 3$ a$$-0 La 'erce'ci*n de u cadera em'u4ando contra $a de e$$a0 Rode(ndo$o, tra4o $a mano ,acia de$ante, 8 $a de $i&* entre u cuer'o 0 Su %e$$o ra 'a#an u 'ie$ mientra e$$a rodea#a u mo4ado 'ene con $a mano a .in de 'oder entir$o de $i&(ndo e dentro 8 .uera de e$$a0 Zare1 contu%o $a re 'iraci*n mientra e$$a $o toca#a cuando 3$ $a 'enetra#a0 O,, $a du$&ura de u mano o#re 3$000 La #e * mientra e$$a e<'$ora#a en donde e un-an, 8 cuando e$$a de$icadamente a'ret* u te t-cu$o gru:* a$ acerca e 'e$igro amente a$ orga mo0 =/ran;ui$a, ?rince a M u urr*, a'art(ndo$e $a mano 0 =No ;uiero correrme a6n0 Euiero entirte 'or un 'oco m( de tiem'o0 A trid onri* 'or u 'a$a#ra ronca 0 >$ $e o ten-a $o #ra&o 'or encima de $a ca#e&a 8 umergi* $a u8a 'ara 'e$$i&car$e ua%emente u 'ec,o0 C*mo ama#a a e te ,om#re0 Su de.ecto , irrita#i$idad 8 todo0 =So8 toda tu8a, cari:o Mmurmur* e$$a0 =/*mate tu tiem'o0 o#re u .uerte e 'a$da, ,a ta u e mo%-a de 'acio 8 duro contra e$$a0 Su #ar#a 'inc,a#a u mano , 'ero u

5 3$ $o ,i&o0 Be * cada cent-metro de e$$a ;ue 'udo a$can&ar mientra toda%-a e ta#a dentro de e$$a0 E$ e.ecto de cada caricia tierna e ta#a inten i.icado 'or;ue e$$a era con ciente de $a rare&a de$ ge to0 > te no era un ,om#re ;ue e a#ra&ara con cua$;uiera0 >$ no e i#a %o$untariamente con cua$;uier mu4er ;ue $e onriera0 >$ era u &orro ;ue *$o de4a#a u guarida cuando o-a e$ onido de u 'a o 0 E$$a o$a $o ,a#-a dome ticado0 >$ nunca 'ertenecer-a a nadie en $a .orma ;ue $e 'ertenec-a a e$$a0 A trid e corri* otra %e& 'ronunciando u nom#re0 Zare1 ace$er* u em#ate 8 e uni* a e$$a en e$ 3<ta i , u ca#e&a dando %ue$ta 0 >$ 8aci* 4adeando 8 d3#i$ o#re e$$a, e cuc,ando e$ $atir de u cora&*n contra u 'ec,o0 No ,a#-a ning6n $ugar ;ue 3$ ;ui iera e tar m( ;ue con e$$a, de4ando ;ue e$ o$or de u 'ie$ du$ce 8 udoro a $o arru$$ara 8 erenara0 Nunca ,a#-a e tado tan ca$iente0 /an aciado0 /an .e$i&0 /odo $o ;ue ;uer-a era 8acer a;u- de nudo con e$$a 8 o$%idar e com'$etamente de$ re to de$ mundo0 De graciadamente, era $a 6nica co a ;ue no 'od-a ,acer0 Be (ndo$a du$cemente, e ec,* ,acia atr( 0 =De#er-amo %e tirno 0 No 3 i /,anato %endr( a;u-, 'ero a'ue to ;ue $o ,ar(0 E$$a a inti* con $a ca#e&a0 Zare1 %aci$* a$ %er $a angre en u mu $o , 8a ;ue $e ,a#-a roto u ,imen0 A'retando $o diente , e dio media %ue$ta, a%ergon&ado de$ ,ec,o de ,a#er$a tomado en e$ 'i o como un anima$ de 'u3 de todo0 E$$a no merec-a e to0

E$$a no $o merec-a a 3$0 !Eu3 ,a#-a ,ec,o) La ,a#-a arruinado0 E$$a e ent* 8 toc* u ,om#ro0 La en aci*n de e o $o de garr*, atra%e (ndo$o0 Era .ami$iar0 Era u#$ime0 !Entonce 'or ;u3 $e ,ac-a do$er e$ e t*mago) =!Zare1) !A$go e t( ma$) =No =minti* inca'a& de decir$e $o ;ue 'en a#a0 E$$a nunca de#er-a ,a#er 8acido con a$guien como 3$0 E ta#a tan 'or de#a4o de e$$a ;ue no merec-a u #ondad0 >$ no merec-a nada0 5 a6n a - e$$a e<tendi* $a mano 8 $o toc*0 No ten-a entido 'ara 3$0 E$$a a'o8* u me4i$$a contra u e 'a$da 8 rode* u cintura con e$ #ra&o0 >$ a'ena 'od-a re 'irar a$ entir como 'a a#a u mano o#re u 'ec,o en un ge to recon.ortante0 =No tengo arre'entimiento , Zare10 E 'ero ;ue ienta $o mi mo0 >$ e a'o8* contra e$$a 8 trat* en no de4ar ;ue u cora&*n do$orido en om#reciera $o ;ue ,a#-an com'artido0 =!C*mo 'odr-a $amentar $a me4or noc,e de mi %ida) = e ri* 3$ amargamente a$ recordar todo $o ;ue ,a#-a ocurrido de de ;ue Re tra no otro 8 $a dio a ;ue me ;uiere muerto 8000 =Me ,ago una idea Mdi4o e$$a ri3ndo e0 E$$a acarici* con $a nari& u cue$$o, en%iando e ca$o.r-o >$ 'en * en e o0 MSin e 'eran&a igni.ica#a ;ue a$guna %e& ,u#o \e 'eran&a[0 5 e a e otra 'a$a#ra ;ue no entiendo0 La e 'eran&a *$o e<i te 'ara $a 'er ona ;ue 'ueden e$egir0 =!5 tu no) >$ 4uguete* con una ,e#ra de u ru#io ca#e$$o0 o#re 3$0 =?arece no ,a#er e 'eran&a, !no) $o acudiera ,a ta de 'ertar$o0 =Bien, e<ce'to 'or e$ /erminator ;ue %a

=So8 un e c$a%o, A trid0 Nunca ,e conocido $a e 'eran&a0 S*$o ,ago $o ;ue me dicen0 =A6n a - nunca $a tu%i te0 E o no era e<actamente cierto0 Como ,umano, nunca e ,a#-a atre%ido a a#rir $a #oca 'ara 'rote tar 'or a$go0 "a#-a tomado 'a$i&a tra 'a$i&a, degradaci*n tra degradaci*n, 8 no ,a#-a ,ec,o nada0 +ue o$amente como Ca&ador O curo ;ue ,a#-a a'rendido a 'e$ear0 =!?ien a ;ue Sa ,a e t( #ien) Su cam#io #ru co de tema $o a om#r*0 =Lo creo0 Re e un genio con $o anima$e 0 Inc$u o $o Katagaria0 E$$a e ri* de e o0 M?or ;u3 creo, Zare1, ;ue e t( a'rendiendo a recon.ortar a a$guien de 'u3 de todo0 Medio e 'era#a ;ue di4era ;ue e ta#a de eando ;ue 8aciera en una &an4a en a$guna 'arte0 >$ mir* ,acia a#a4o, a u mano 'e;ue:a o#re u 'ie$, de can ando im'$emente o#re u cora&*n0 Era cierto0 E$$a $o ,a#-a dome ticado0 Cam#iado0 5 $o a u t* m( ;ue e$ mon truo ;ue e ta#a .uera 'ara matar$o 0 ?od-a tratar con /,anato , 'ero con e ta emocione 000 >$ e ta#a inde.en o ante e$$a0 =Si, 'ue #ien, con uerte 3$ e tar( m( a$$( de toda a8uda0 E$$a e ri* de e o, $uego $o #e * ua%emente en $a e 'a$da0 E$$a e a'art* 'ara %e tir e0 Zare1 $a o# er%a#a, u cora&*n marti$$a#a0 !Eue ,a#-a en e$$a ;ue $o ,acia ;uerer er a$go m( ;ue $o ;ue 3$ era) ?or e$$a, 3$ rea$mente ;uer-a er #ueno0 Ama#$e0 "umano0 Co a ;ue 3$ nunca ,a#-a ido0 +or&(ndo e a 'ara e, $an&* u ro'a %ie4a en e$ #a urero 8 ac* nue%a de u ro'ero0 A$ meno 8a no tendr-a e$ agu4ero en $a 'arte tra era de u a#rigo0 Le tom* un 'ar de minuto 'oner$e una de u

%ie4a 'ar1a 0 =!Eu3 e e to) ='regunt* e$$a mientra 3$ e $a acomoda#a o#re $o ,om#ro 0 =/e mantendr( m( ca$iente ;ue tu a#rigo0 E$$a 'a * $o #ra&o 'or $a manga dema iado $arga mientra 3$ recog-a guante , gorro , 8 #u.anda 'ara e$$o 0 =!Ad*nde %amo ) !No amanecer( 'ronto) =S-, 8 8a $o %er( 0 En cierto modo0 9na %e& ;ue 3$ $a %i ti* a'ro'iadamente 8 e ,u#o 'ue to u #ota ai $ante , mo%i* a un $ado $a e tu.a a $e:a a .in de 'oder a$can&ar $a 'uerta tram'a ;ue e ta#a a#a4o de 3 ta0 >$ a8ud* a #a4ar A trid 'or e$ ,ueco, $uego de cendi* tra e$$a 8 cerr* $a 'uerta0 9 ando u te$e;uine ia, ,i&o retroceder $a e tu.a a $e:a0 =!En d*nde e tamo ) =En $o t6ne$e 0 Zare1 encendi* u $interna0 E ta#a m( o curo ;ue una tum#a a;ua#a4o 8 m( .r-o ;ue e$ in.ierno0 ?ero e tar-an eguro 0 ?or un tiem'o, a$ meno 0 Si /,anato regre a#a durante e$ d-a, 3$ no a#r-a de e te $ugar0 Nadie a#-a0 =!Eu3 on $o t6ne$e ) =A#re%iando, mi a#urrimiento0 De 'u3 de tu%e ta$$ada mi ca#a:a, em'ec3 a e<ca%ar de#a4o de e$$a0 Ca$cu$a#a ;ue me dar-a m( e 'acio 'ara mo%erme durante e$ %erano, 8 no e tan ca$iente a;u- a#a4o en e$ %erano o tan .r-o en e$ in%ierno0 Sin mencionar ;ue iem're e tu%e 'aranoico de ;ue Ac,eron %iniera a matarme a$g6n d-a0 Euer-a una ruta de e ca'e de $a cua$ 3$ no u'iera0 =?ero $a tierra e ta *$idamente conge$ada0 !C*mo te $a arreg$a te) =So8 m( .uerte ;ue un ,umano 8 tu%e no%eciento a:o 'ara tra#a4ar en e to0 E tar atra'ado 8 a#urrido tiende a $a 'er ona a ,acer

co a demente 0 =!Como tratar de ca%ar un t6ne$ a C,ina) =E<actamente0 >$ $a condu4o 'or e$ corredor e trec,o ,acia un cuarto 'e;ue:o donde ten-a arma a$macenada 0 =!No ;uedaremo ac( durante e$ d-a) =?ue to ;ue no ;uiero arder e 'ont(neamente 'or e$ o$, 'ien o ;ue e $a co a m( egura de ,acer, !no cree ) E$$a a inti* con $a ca#e&a0 9na %e& ;ue 3$ tu%o tanta 'otencia de .uego como 'od-a cargar, $a $$e%* a$ .ina$ de$ t6ne$ m( $argo0 La 'uerta tram'a encima de e$$o conduc-a a$ den o #o ;ue ;ue rodea#a $a ca#a:a0 Ser-a un $ugar eguro de$ ;ue a$ir de 'u3 de$ anoc,ecer0 =!?or ;u3 no te ade$anta 8 duerme un 'oco) Mdi4o 3$0 Sin 'en ar, e ;uit* de encima u 'ar1a de #ue8 a$mi&c$ero 8 $e ,i&o una 'e;ue:a cama en e$ 'i o0 A trid comen&* a 'rote tar, $uego e contu%o0 Lo acto #ondado o eran a4eno a Zare10 E$$a no i#a a ;ue4ar e o#re u #uen acto0 En $ugar de e o, e$$a e aco t* o#re u a#rigo0 ?ero 3$ no ,i&o ning6n mo%imiento 'ara unir e a e$$a0 ?a e* a$rededor de$ e 'acio $imitado 8 'areci* e tar e 'erando ;ue e$$a e durmiera0 Curio a 'or %er ;ue '$anea#a, cerr* $o o4o 8 .ingi* omno$encia0 Zare1 e 'er* %ario minuto ante de tomar e$ te$3.ono ce$u$ar ;ue S'aIn $e ,a#-a dado0 Su#i* $a e ca$era 8 a#ri* $a 'uerta=tram'a ,acia e$ #o ;ue a .in ;ue e$ te$3.ono tu%iera e:a$0 Se a egur* de no de4ar entrar $a $u& de$ 'reamanecer0 Zare1 no a#-a i e to 'od-a .uncionar o no, 'ero ten-a ;ue intentar$o0 Marc* e$ n6mero de A , 8 a'ret* \$$amar[0 =Vamo , Ac,eron =di4o u urrando0 =Conte ta e$ ma$dito te$3.ono0

A trid 8aci* en i$encio, a#iendo ;ue e$ te$3.ono ce$u$ar nunca ornar-a donde A , e ta#a0 Artemi a no $o 'ermitir-a0 ?ero %amo , Artemi a no contro$a#a todo0 9 ando u $imitado 'odere , A trid Pa8ud*P a $a e:a$0 A , e de 'ert* de go$'e en e$ mi mo momento en ;ue u te$3.ono on*0 ?or co tum#re, e dio %ue$ta en $a cama 'ara tratar de a$can&ar u moc,i$a, o$o 'ara recordar d*nde e ta#a 3$ 8 ;ue no ten-a 'ermi o de conte tar u te$3.ono mientra e tu%ie e en e$ tem'$o de Artemi a0 ?en (ndo$o me4or, u te$3.ono no de#er-a e tar onando0 No era como i ,u#iera una torre en e$ O$im'o 'ara $$e%ar $a e:a$0 Lo cu($ ;uer-a decir ;ue ten-a ;ue %enir de A trid000 ?ero i Artemi a $o atra'a#a ,a#$ando con $a nin.a, entonce e$$a e eno4ar-a muc,o 8 reaccionaria %io$entamente retract(ndo e de u acuerdo0 No e ;ue a 3$ $e im'orta e $o ;ue $e ,iciera a 3$, 'ero 3$ no ;uer-a de atar e$ tem'eramento de Artemi a contra A trid0 A'retando $o diente , ac* u te$3.ono 8 de4* ;ue u ca i$$a de %o& re 'ondiera mientra 3$ e cuc,a#a e$ men a4e0 Lo ;ue o8* ,i&o ;ue u %i ta e o cureciera0 No era A trid0 Era Zare10 =Ma$dici*n, Ac,eron, !d*nde e ta ) Mgru:* Zare1, $uego iguieron uno 'oco egundo de i$encio0 =5oK8o000 nece ito tu a8uda0 E$ e t*mago de A , e contra4o a$ e cuc,ar $a cuatro 'a$a#ra ;ue nunca ,a#-a e 'erado ;ue Zare1 'ronuncia e0 De#-a e tar rea$mente ma$ 'ara ;ue e$ e<=e c$a%o admitiera ;ue nece ita#a a$guna co a de a$guien0 E 'ecia$mente de 3$0 =Mira Ac,eron, 8o 3 ;ue o8 un ,om#re muerto 8 no me im'orta0 No e to8 eguro cu(nto a#e de mi ituaci*n, 'ero ,a8 a$guien conmigo0 Su nom#re e A trid 8 e$$a dice ;ue e una nin.a de 4u ticia0 E ta co a, /,anato , e t( tra de m- 8 3$ 8a ,a matado a un Ca&ador O curo e ta noc,e0 S3 ;ue i 3$ co$oca u mano en A trid, $a matar(, tam#i3n0 /iene ;ue 'roteger$a 'or m-, Ac,eronK 'or .a%or0 Nece ito

;ue %enga a #u car$a 8 $a mantenga

egura mientra me en.rento a

/,anato 0 Si no $o ;uiere ,acer 'or m-, entonce ,a&$o 'or e$$a0 E$$a no merece morir 'or;ue trat* de a8udarme0 A , e ent* en $a cama0 So ten-a e$ te$3.ono .ero&mente a'retado en u mano0 >$ ;uer-a conte tar$e0 ?ero no e atre%i*0 La .uria 8 e$ do$or emergieron a tra%3 de 3$0 C*mo e atre%-a Artemi a a traicionar$o otra %e&0 Ma$dita e$$a 'or e to0 >$ de#er-a ,a#er a#ido ;ue e$$a no acorra$ar-a a /,anato como ,a#-a 'rometido0 !Eu3 era una %ida m( ani;ui$ada 'ara e$$a) Nada0 Nada ten-a im'ortancia 'ara e$$a e<ce'to $o ;ue e$$a ;uer-a0 ?ero a 3$ $e im'orta#a0 A 3$ $e im'orta#a en un modo ;ue Artemi a nunca com'render-a0 =E to8 en mi ca#a:a con e$ te$3.ono de S'aIn0 L$(mame0 Nece itamo acar$a .uera de a;u- tan 'ronto como ea 'o i#$e0 E$ te$3.ono ;ued* muerto0 A , arro4* ,acia atr( $a manta 8 e 'u o u ro'a encima de u cuer'o0 +urio o, tir* e$ te$3.ono en u moc,i$a 8 a#ri* $a 'uerta de$ dormitorio con e truendo0 Artemi a e ta#a entada en u trono con u ,ermano geme$o, A'o$o, 'arado .rente a e$$a0 Am#o de can ar0 E$$a a#-a ;ue era me4or no de4ar ;ue 3$ 8 A'o$o e tu%ieran en e$ mi mo $ugar0 Se $$e%a#an aun Pme4orP ;ue $o ;ue $o ,ac-an Artemi a 8 Simi0 A'o$o carg* contra 3$0 A , e tir* $a mano 8 de%o$%i* e$ go$'e a$ dio 0 =Mantente $e4o de m-, ni:o #ri$$o de o$0 No e to8 de ,umor 'ara ti a$taron mientra 3$ entra#a0 No era e<tra:o ;ue Artemi a $e ,u#iera dic,o ;ue 3$ nece ita#a

,o80 A , e dirigi* ,acia $a 'uerta *$o 'ara encontrar e a Artemi a #$o;ueando u camino otra %e&0 =!Eu3 ,ace ) =Me %o80 =No 'uede 0 =Sa$te de mi camino, Artemi a0 En e$ ,umor ;ue e to8, o$o 'odr-a $a timarte i contin6a 'arada a$$-0 =Rura te ;ue te ;uedar-a a;u- 'or do emana 0 Si de4a e$ O$im'o, morir( 0 No 'uede .a$tar a tu 'a$a#ra, a#e e o0 A , cerr* $o o4o 8 ma$di4o a $a 6nica min6 cu$a co a ;ue ,a#-a o$%idado en u c*$era0 A di.erencia de $o dio e o$-m'ico , u 4uramento era o#$igatorio0 9na %e& ;ue 3$ 'ronuncia#a un 4uramento, e ta#a atado a 3$ 'or m( ;ue $o ;ui iera de otra manera0 =!Eu3 e ta ,aciendo 3$ a;u-) =gru:* A'o$o0 =Me di4i te ;ue 3$ 8a no %endr-a a;u- nunca m( 0 =C($$ate, A'o$o =di4eron 3$ 8 Artemi a a$ un- ono0 A , mir* a Artemi a mientra e$$a da#a un 'a o ,acia atr( 0 =!?or ;u3 me menti te acerca de /,anato ) Me di4i te ;ue ,a#-a ido encerrado otra %e&0 =No ment-0 =!No) !Entonce 'or ;ue 3$ andu%o ue$to anoc,e en A$a 1a, matando a mi Dar1 "unter, de 'u3 ;ue me di4i te ;ue e ta#a encerrado otra %e&) =!Mat* a Zare1) >$ .runci* $o $a#io 0 =Borra e a e<'re i*n de e 'eran&a de tu cara0 Zare1 e t( %i%o, 'ero a$guien m( .ue a e inado0 Se $e ca8* $a cara0 =!A ;ui3n) =!C*mo 'odr-a a#er$o) E to8 'egado a;u- contigo0

E$$a 'u o tie a 'or $a .orma en ;ue 3$ di4o e o0 =Le di4e a $o Or(cu$o ;ue $o encerraran de 'u3 de ;ue Dion $o $i#erara0 A um- ;ue ,a#-an ,ec,o e o0 =!Entonce ;ui3n $o de4* a$ir e ta %e&) Am#o miraron a A'o$o0 =No $o ,ice Mdi4o A'o$o #ru camente0 =Ni i;uiera 3 d*nde a$o4a a e a criatura0 =Me4or ;ue no $o ,a8a ,ec,o Mgru:* A ,0 A'o$o $e onri* arc( ticamente0 =No me a u ta , ,umano0 /e mat3 una %e&, $o 'uedo ,acer nue%amente0 A , onri* $entamente, .r-amente0 E o .ue entonce , e to era a,ora, 8 e$$o e ta#an en un dominio enteramente nue%o con un con4unto de reg$a com'$etamente nue%a ;ue 3$ dar-a cua$;uier co a 'or 're ent(r e$a a$ dio 0 =?or .a%or ,a un intento0 Artemi a e 'ar* entre e$$o 0 =A'o$o, %ete0 =!Eu3 ,a8 acerca de 3$) =>$ no e de tu incum#encia0 A'o$o inti* como i am#o $o rec,a&aran0 =No 'uedo creer ;ue admita a a$go como 3$ en tu tem'$o0 Con u cara ru#ori&ada, Artemi a mir* a otro $ado, dema iado a%ergon&ada 'ara decir$e a$go a u ,ermano0 Era $o ;ue A , e 'era#a de e$$a0 A%ergon&ada de 3$ 8 u re$aci*n, Artemi a iem're ,a#-a tratado de mantener a di tancia a A , de $o otro o$-m'ico tanto como 'od-a0 ?or ig$o , $o otro dio e u'ieron ;ue 3$ $a %i ita#a0 La ,a#$adur-a o#re $o ;ue ,ac-an 4unto a#unda#an 8 o#re cu(nto tiem'o 3$ e ;ueda#a con e$$a, 'ero Artemi a nunca ,a#-a con.irmado una re$aci*n entre e$$o 0 Nunca e ,a#-a dignado a tocar$o en 're encia de cua$;uier otra

'er ona0 Lo mo$e ta#a ;ue de 'u3 de once mi$ a:o toda%-a .uera u ucio ecreto0 De 'u3 de todo $o ;ue ,a#-an ,ec,o, e$$a di.-ci$mente tratara de mirar$o cuando otro e ta#an a$rededor0 5 aun a - e$$a $o ten-a atado a e$$a 8 e re,u a#a a de4ar$o ir0 Su re$aci*n era en.ermi&a 8 #ien ;ue 3$ $o a#-a0 De dic,adamente, 3$ no ten-a o'ci*n en e$ a unto0 ?ero i 3$ a$guna %e& 'udiera $i#rar e de e$$a, correr-a tan r('ido como 'udiera0 E$$a $o a#-a tan #ien como 3$0 Era 'or e o ;ue e$$a $o ten-a agarrado tan a'retadamente0 A'o$o e inc$in* a modo de #ur$a0 =/ ou$u 0 A , e 'u o r-gido ante e$ antiguo in u$to griego0 No era $a 'rimera %e& ;ue 3$ ,a#-a ido $$amado e o0 Como un er ,umano, 3$ ,a#-a re 'ondido a e o 'ro%ocadoramente, con un ti'o de en.ermo regoci4o0 Lo 6nico ;ue rea$mente $e do$i* .ue a#er ;ue once mi$ a:o m( tarde, era igua$ de a'$ica#$e a 3$ como $o ,a#-a ido entonce 0 S*$o ;ue a,ora 3$ no di .ruta#a de$ t-tu$o0 A,ora $o ,er-a inten amente en e$ a$ma0 Artemi a agarr* a u ,ermano 'or $a ore4a 8 $o em'u4* ,acia $a 'uerta0 =Vete Mgru:* e$$a a$ em'u4ar$o a.uera 8 cerrar de un go$'e $a 'uerta0 E$$a e %o$%i* 'ara en.rentar a Ac,eron0 A , no e ,a#-a mo%ido0 E$ in u$to toda%-a ard-a a .uego $ento 'ro.undamente en u interior0 =>$ e un idiota0 A , no e mo$e t* de contradecir$a0 >$ e ta#a com'$etamente de acuerdo0 =Simi, toma .orma ,umana0 Simi .$ot* .uera de u manga 'ara mo trar e a$ $ado de 3$0

=!S-, a1ri) =?rotege a Zare1 8 A trid0 =NNoO M'rote t* Artemi a0 =No $a 'uede de4ar ir, 'odr-a decir$e a Zare1 todo $o ;ue ocurri*0 =Entonce d34a$a0 E ,ora ;ue 3$ entienda0 =!Entender ;u3) !Euiere ;ue e'a $a %erdad acerca de ti) A , inti* una o$a atra%e (ndo$o 8 u'o ;ue u o4o re$am'aguearon cam#iando de '$ata a ro4o0 Artemi a dio un 'a o atr( , 'rue#a u.iciente de e$$o0 =E $a %erdad o#re ti $a ;ue im'ed- ;ue e'a Mdi4o A , di4o entre diente a'retado 0 =!+ue e o, Ac,eron) !+ue rea$mente acerca de m- o #orra te u recuerdo de e a noc,e 'or;ue ten-a miedo de $o ;ue 3$ ,u#iera 'en ado de ti) La o$a e ,i&o m( 'ro.unda0 A , $e%ant* $a mano 'ara i$enciar a Artemi a ante de ;ue .uera dema iado tarde 8 u 'odere a umieron e$ contro$ de 3$0 "a#-a 'a ado dema iado tiem'o de de $a 6$tima %e& ;ue e ,a#-a a$imentado 8 3$ e ta#a dema iado %o$(ti$ 'ara contro$ar e0 Si continua#an 'e$eando, no 'odr-a decir ;ue er-a ca'a& de ,acer 3$0 Mir* ,acia Simi ;ue e 'era#a a$ $ado de 3$0 =Simi, no ,a#$e con Zare1 'ero a eg6rate ;ue /,anato no mate a ninguno de $o do 0 =Di$e ;ue no mate a /,anato , tam'oco0 A , comen&* a di cutir, $uego e detu%o0 E$$o no ten-an tiem'o, ni 3$ ten-a e$ u.iciente contro$ o#re - mi mo0 Si /,anato mata#a a Zare1 8 A trid, entonce $a %ida er-a #a tante m( com'$icada 'ara todo e$ mundo0 =No mate a /,anato , Simi0 A,ora, %ete0 =De acuerdo, a1ri, $o 'roteger3 =0 Simi de a'areci*0

Artemi a e trec,* u o4o %erde en 3$0 =No 'uedo creer ;ue $a en%ia e /,anato com#inado 0 =No tengo a$ternati%a, Artie0 !"a 'en ado en $o ;ue ocurrir-a i A trid muere) !C*mo 'ien a ;ue u ,ermana reaccionar(n) =E$$a no 'uede morir a meno ;ue e$$a $o decidan0 =E o no e cierto 8 $o a#e 0 "a8 a$guna co a o#re $a ;ue ni i;uiera $o De tino tienen contro$0 5 te a eguro ;ue i tu ma cota $oca de tru8e a $a ,ermanita amada, entonce demandar(n tu ca#e&a 'or e o0 A , no tu%o ;ue decir nada m( ;ue e o0 ?or;ue i Artemi a 'erd-a u ca#e&a, entonce e$ mundo ;ue todo conoc-an e %o$%er-a a$go %erdaderamente aterrador0 =Ir3 a ,a#$ar con $o Or(cu$o 0 =Bien, ,a e o, Artie, 8 mientra e ta en e$$o, me4or 'ien a en ir tra de /,anato tu mi ma 8 traer$o a ca a0 E$$a .runci* $o $a#io 0 =So8 una dio a, no un criado0 No %o8 a traer a nadie0 A , e mo%i* 'ara 'ara e tan cerca de e$$a ;ue a'ena e$ anc,o de una mano $o e'ara#a0 E$ aire entre e$$o onde* con u 'odere en 'ugna, con $a .erocidad de u cruda emocione 0 =/arde o tem'rano, todo tenemo ;ue ,acer co a ;ue e t(n 'or de#a4o de no otro 0 Recuerda e o, Artemi a0 >$ e a$e4* de e$$a 8 $e dio $a e 'a$da0 =S*$o 'or;ue t6 te %ende tan #arato, Ac,eron, no igni.ica ;ue 8o tenga ;ue ,acer$o0 >$ e conge$*, u e 'a$da toda%-a ,acia e$$a, mientra e o0 >$ no $o ,i&o 8 e$$a .ue condenadamente a.ortunada 'or u contro$0 En $ugar de e o, 3$ ,a#$* erenamente, 8 e cogi* cada 'a$a#ra u 'a$a#ra $o de garra#an0 Eran crue$e 8 ruda 0 E tu%o a 'unto de ma$decir$a 'or o$a0 E 'eor ;ue Zare1 8

de$i#erada, cuidado amente0 =Si 8o .uera t6, Artie, re&ar-a 'or nunca o#tener $o ;ue %erdaderamente te merece 0 Si /,anato mata a A trid, ni i;uiera 8o er3 ca'a& de a$%arte0

Ca'itu$o 1S

Zare1 ,i&o a un $ado e$ te$3.ono 8 mir* a A trid durmiendo en u a#rigo0 >$ nece ita#a de can ar tam#i3n, 'ero rea$mente no 'od-a ,acer$o0 E ta#a dema iado ,erido 'ara dormir0 De 'u3 de cerrar $a 'uerta tram'a, e mo%i* ,acia u im'ro%i ada cama0 Lo recuerdo %o$%ieron a urgir0 Se %io ,ec,o una .uria0 Vio cara 8 $$ama 0 Sinti* $a .uria de u eno4o c,i 'orroteando a tra%3 de 3$0 "a#-a matado a $a mi ma 'er ona ;ue e u'on-a ;ue ten-a ;ue 'roteger0 "a#-a matado000 9na ri a ma$%ada ,i&o eco en u ca#e&a0 9n de te$$o de $u& $$en* e$ cuarto0 5 A ,000 Zare1 e e .or&* 'or recordar0 !?or ;u3 no 'od-a recordar $o ;ue ucedi* en Nue%a Or$e(n ) !Lo ;ue ucedi* en u 'ue#$o) /odo e ta#a .ragmentado 8 nada ten-a entido0 Era como i mi$e de 'ie&a de un rom'eca#e&a ,u#ieran ido $an&ada a$ 'i o 8 3$ no 'udiera re o$%er d*nde i#a cada una0 Camin* 'or e$ e trec,o e 'acio, ,aciendo u me4or e .uer&o 'or recordar e$ 'a ado0 La ,ora 'a aron $entamente mientra e cuc,a#a cua$;uier onido ;ue de$atara ;ue /,anato e acerca#a0 En a$g6n momento, cerca de$ mediod-a, e$ e<ce i%o can ancio $o a$can&* 8 e aco t* a$ $ado de A trid0 En contra de u %o$untad, e encontr* acun(ndo$a entre u #ra&o e in 'irando e$ du$ce, .ragante 'er.ume de u 'e$o0 Se acurruc* contra e$$a, cerr* $o o4o 8 or* 'or un ue:o ama#$e000 Zare1 tro'e&* a$ er em'u4ado con .uer&a ,acia ade$ante 8 atado a$

'o te de .$age$aci*n en e$ antiguo 'atio romano0 Su 'e'$o andra4o o, ra-do, e ta#a de garrado, de4ando u cuer'o de nudo ante $a tre 'er ona reunida a$$- 'ara ca tigar$o0 >$ ten-a once a:o de edad0 Su ,ermano Mariu 8 Marcu e ta#an 'arado de$ante de 3$ con mirada a#urrida en u cara mientra de cuero0 Zare1 e ta#a 8a ten o, a#iendo mu8 #ien e$ do$or ;ue i#a a reci#ir0 =No me im'orta cu(nto $atiga&o $e d3, ?adre Mdi4o Mariu 0 =No me di cu$'o 'or in u$tar a Ma<imi$$iu 8 tengo $a intenci*n de %o$%er a ,acer$o $a 'r*<ima %e& ;ue $o %ea0 Su 'adre de4* de mo%er e0 =!Eu3 ocurre i te digo ;ue e te $a timo o e c$a%o e tu ,ermano) !/e im'ortar-a entonce ) Lo do ni:o e ta$$aron en ri a 0 =!E te mi era#$e) No ,a8 angre romana en 3$0 Su 'adre a%an&*0 Enterr* u mano en e$ 'e$o de Zare1 8 $e%ant* u ca#e&a a .in de ;ue u ,ermano 'udieran %er u cara $$ena de cicatrice 0 =!E t( eguro ;ue no e t(n em'arentado ) De4aron de re-r e0 Zare1 e mantu%o com'$etamente ;uieto, inca'a& de re 'irar0 >$ iem're ,a#-a a#ido o#re u $ina4e0 Le era recordado todo $o d-a cu(ndo $o otro e c$a%o e cu'-an u comida o $e $an&a#an co a o $o go$'ea#an 'or;ue no e atre%-an a dirigir u c*$era 8 odio a$ re to de $a .ami$ia0 =!Eu3 e t( diciendo, ?adre) ='regunt* Mariu 0 Su 'adre em'u4* $a ca#e&a de Zare1 contra e$ 'o te, $uego $o o$t*0 =Lo engendr3 con $a 'uta .a%orita de tu t-o0 !?or ;u3 'ien an ;ue $o en%iaron cuando era un ni:o) Mariu .runci* $o $a#io 0 u 'adre de enro$$a#a e$ $(tigo

=>$ no e ,ermano m-o0 ?re.iero rec$amar a Va$eriu ;ue a e ta 'o ti$$a0 Mariu e acerc* a Zare10 Se inc$in*, tratando de encontrar $a mirada de Zare10 Sin otro recur o, Zare1 cerr* $o o4o 0 >$ ,a#-a a'rendido ,ac-a muc,o tiem'o ;ue mirar de .rente a u ,ermano a6n m( ruda0 =!Eu3 dice , e c$a%o) !/iene a$go de angre romana en ti) Zare1 neg* con $a ca#e&a0 =!Ere mi ,ermano) Otra %e& 3$ neg* con $a ca#e&a0 =!Entonce , e t( $$amando a mi no#$e 'adre mentiro o) Zare1 e conge$* a$ 'ercatar e ;ue ,a#-a ido enga:ado 'or e$$o otra %e&0 Aterrori&(ndo e, trat* de a'artar e de$ 'o te0 Euer-a e ca'ar e de $o ;ue %endr-a 'or e to0 =!Lo ,ace ) =demand* Mariu 0 >$ neg* con $a ca#e&a0 ?ero era dema iado tarde0 E$ $(tigo cort* e$ aire con un i eo aterrori&ador 8 mordi* u e 'a$da, cortando $a carne de nuda0 Zare1 e de 'ert* tem#$ando0 Se e .or&a#a 'or re 'irar mientra $uc,a#a 'or entar e 8 mira#a a$rededor a$%a4emente, medio e 'erando ;ue uno de u ,ermano e tu%iera a$$-0 =!Zare1) >$ inti* e$ ca$or de una ua%e mano en u e 'a$da0 =!E t( #ien) No 'udo ,a#$ar mientra $o %ie4o recuerdo $$amea#an dentro de 3$0 De de e$ momento en ;ue Mariu 8 Marcu u'ieron $a %erdad ,a ta e$ d-a ;ue u 'adre ,a#-a o#ornado a un tra.icante de e c$a%o 'ara $$e%ar$o, u ,ermano ,a#-an ,ec,o un e .uer&o e<traordinario 'ara ,acer$e 'agar a Zare1 e$ ,ec,o de ;ue e tu%ieran em'arentado 0 >$ nunca ,a#-a conocido un o$o d-a de 'a&0 igni.ica#a una 'a$i&a

Mendigo, cam'e ino, o no#$e, todo eran me4or ;ue 3$0 5 3$ no .ue ino un 'at3tico c,i%o e<'iatorio 'ara todo e$$o 0 A trid e ent* 8 en%o$%i* u #ra&o a$rededor de u cintura0 =E ta tiritando0 !/iene .r-o) /oda%-a no conte ta#a0 Sa#-a ;ue de#er-a a'artar$a, 'ero en e e mi m- imo momento ;uer-a u con ue$o0 >$ de ea#a ;ue a$guien $e di4era ;ue no era una 'er ona in %a$or0 A$guien ;ue $e di4era ;ue no e a%ergon&a#a de 3$0 Cerrando $o o4o , $a acerc* 8 co$oc* $a ca#e&a en u ,om#ro0 A trid e ta#a e tu'e.acta 'or u inu ua$e accione 0 E$$a acarici* u 'e$o 8 $o meci* ua%emente en u #ra&o 0 Sim'$emente o teni3ndo$o0 =!Me dir( ;u3 e ta ma$) M'regunt* e$$a ;uedamente0 =!?or ;u3) No cam#iaria nada0 =?or;ue me im'orta, Zare10 Euiero ,acer $o me4or0 Si me de4ara 0 Su tono .ue tan #a4o ;ue e$$a tu%o ;ue e .or&ar e 'ara o-r $o ;ue 3$ di4o0 ="a8 a$guno do$ore ;ue nada 'uede a$i%iar$o 0 E$$a co$oc* u mano o#re u me4i$$a0 =!Como cua$e ) >$ %aci$* 'or %ario $atido ante de ,a#$ar otra %e&0 =!Sa#e c*mo mor-) =No0 =So#re mano 8 rodi$$a , como un anima$ o#re $a tierra, rogando 'or mi ericordia0 E$$a e o#re a$t* ante u 'a$a#ra 0 E ta#a tan do$orida 'or 3$ ;ue a'ena 'od-a re 'irar 'or $a ten i*n de u 'ec,o0 =!?or ;u3) >$ e ten * 8 trag*0 A$ 'rinci'io e$$a 'en * ;ue e a'artar-a, 'ero no e mo%i*0 Se ;ued* a$$-, de4(ndo$a a#ra&ar$o0 =!/u %i te c*mo mi 'adre e de ,i&o de m-) !C*mo $e 'ag* a$

tra.icante de e c$a%o 'ara ;ue me $$e%ara) =S-0 =Vi%- con e$ tra.icante 'or cinco a:o 0 Lo #ra&o de Zare1 e a'retaron a$rededor de e$$a como i a'ena 'udiera o'ortar admitir e o ante e$$a0 =No 'uede imaginar c*mo me trataron0 Lo ;ue me %i .or&ado a $im'iar0 =/odo $o d-a cu(ndo me de 'erta#a, ma$dec-a 'or encontrarme toda%-a %i%o0 /oda $a noc,e re&a#a 'ara morir mientra dorm-a0 Nunca tu%e un o$o ue:o de e ca'ar de e a %ida0 La idea de e ca'ar no e te ocurre cuando ,a nacido e c$a%o0 E$ 'en amiento de ;ue no merec-a $o ;ue me ,icieron nunca e introdu4o en mi mente0 Era $o ;ue 8o era0 /odo $o ;ue conoc-a0 5 no ten-a e 'eran&a de ;ue a$guien me com'rara 'ara acarme de a$$-0 Cada %e& ;ue un c$iente entra#a 8 me %e-a, o-a u #ru ca in 'iracione de aire0 Ve-a $a con.u a u ,orrori&ado ge to de de 'recio0 Lo o4o de A trid e $$enaron de $(grima 0 >$ era un ,om#re tan #ien 'arecido ;ue cua$;uier mu4er matar-a 'or tener$e, 8 a6n a - u a'ariencia ,a#-a ido #ruta$mente arruinada0 Sin otra ra&*n m( ;ue $a crue$dad0 Nadie de#er-a er #a$dado 8 degradado como 3$ $o ,a#-a ido0 Nadie0 E$$a 're ion* u $a#io en u .rente, 'einando u 'e$o con $o dedo ,acia atr( mientra 3$ continua#a con.i(ndo$e $o ;u3 e$$a e ta#a egura nunca ,a#-a con.iado a otro er %i%iente0 No ,a#-a emoci*n en u %o&0 La 6nica 'i ta de$ do$or ;ue 3$ ent-a era $a ten i*n de u cuer'o0 E$ ,ec,o de ;ue 3$ a6n ten-a ;ue de4ar$a ir0 =9n d-a una #e$$a e:ora entr* Mmurmur* 3$0 =/en-a a un o$dado romano como e co$ta0 E$$a e ;ued* 'arada en $a entrada %i tiendo un 'e'$o a&u$ o curo0 Su 'e$o era tan negro como e$ cie$o de medianoc,e, u 'ie$ era ter a e inmacu$ada0 No $a 'od-a %er mu8 c$aramente, 'ero o-a om#ra de

a $o otro e c$a%o murmurando acerca de e$$a 8 *$o ,ac-an e o cuando $a mu4er era %erdaderamente e<ce'ciona$0 9na a'u:a$ada de ce$o tra 'a * a A trid0 !La ,a#-a amado Zare1) =!Eui3n era e$$a) ='regunt*0 =So$o otra mu4er de $a no#$e&a, ;ueriendo un e c$a%o0 La re 'iraci*n de Zare1 ca-a contra u cue$$o mientra 3$ 4uguetea#a con una ,e#ra de u 'e$o entre u dedo ca$$o o 0 La ternura de e e ge to no $e 'a * de a'erci#ida a e$$a0 =E$$a e acerc* a $a ce$da donde e ta#a $im'iando $o orina$e Mdi4o 3$0 =5o no me atre%- a mirar$a 8 $uego $a o- decir, W;uiero 3 teW0 A um;ue e$$a e re.er-a a uno de $o otro ,om#re 0 ?ero cuando %inieron 'or m-, me ;ued3 in ,a#$a0 A trid onri* tri temente0 =E$$a reconoc-a a$go #ueno cuando $o %e-a0 =No Mdi4o 3$ agudamente0 =E$$a ;uer-a ;ue un criado $e ad%irtiera a e$$a 8 a u amante cuando u marido %o$%-a a ca a ine 'eradamente0 Euer-a a un e c$a%o ;ue .ue e $ea$ a e$$a0 9no ;ue $e de#iera todo0 Era $a criatura m( mi era#$e de a$$- 8 e$$a nunca de4* de record(rme$o0 9na 'a$a#ra de e$$a 8 me ,a#r-an de%ue$to directamente a mi in.ierno0 >$ e a'art* de e$$a0 E$$a e<tendi* $a mano 'ara encontrar$o entado a$ $ado de e$$a0 =!Lo ,i&o) =No0 E$$a me con er%* a 'e ar de ;ue u marido e 'on-a $-%ido en mi 're encia0 >$ no 'od-a o'ortar %erme0 Era tan re'ugnante0 Li iado0 Medio ciego0 /en-a cicatrice tan .ea ;ue $o ni:o me %e-an0 La mu4ere 'udiera ro&ar0 A trid e e tremeci* ante $o ;ue 3$ de cri#-a0 =!Cu(nto tiem'o $a er%i te) o$-an $$orar cuando e ;ueda#an in a$iento 8 de %ia#an u o4o ,

$uego e a'arta#an de mi camino, a u tada de ;ue en mi condici*n $a

=Sei a:o 0 +ui com'$etamente $ea$ a e$$a0 "a#r-a ,ec,o cua$;uier co a ;ue e$$a me 'idiera0 =!E$$a era ama#$e contigo) =No0 No rea$mente0 E$$a no era m( ;ue ama#$e0 No ;uer-a tener ;ue mirarme m( ;ue cua$;uier otro $o ;uerr-a0 A - e ;ue me manten-a ocu$to en una ce$da 'e;ue:a, 8 *$o me aca#a iem're ;ue u amante $$ega#a a %i itar$a0 ?ermanec-a en $a entrada 8 e cuc,a#a i $o guardia a$uda#an a u Se:or0 Cuando 3$ regre a#a 8 e$$o e ta#an 4unto , corr-a a u cuarto 8 go$'ea#a en $a 'uerta 'ara ad%ertir$o 0 E o e<'$ica#a #a tante acerca de u muerte0 =!E a - c*mo mori te) !/e atra'* u e:or ad%irti3ndo$e ) =No0 E e d-a, .ui a $a 'uerta 'ara ad%ertir$a, 'ero cuando $ogr3 $$egar o- ;ue $$ora#a de do$or, dici3ndo$e a u amante ;ue de4ara de $a timar$a0 Me a're ur3 a entrar 8 $o encontr3 go$'e(ndo$a0 /rat3 de a$e4ar$o de e$$a0 ?ero e %o$%i* contra m-0 >$ .ina$mente o8* a u marido a.uera 8 e .ue0 E$$a me di4o a m- ;ue a$iera tam#i3n 8 $o ,ice0 Zare1 e ;ued* ca$$ado mientra e$ recuerdo de e e d-a $o de garra#a nue%amente0 >$ toda%-a 'od-a %er $a 'e;ue:a ce$da ;ue era u cuarto0 O$er e$ ,edor de $a ce$da 8 e$ de u cuer'o ,erido0 Sentir e$ do$or en u cara 8 cue$$o en donde Ar1u $o ,a#-a go$'eado re'etidamente mientra 3$ trata#a de a$e4ar a$ o$dado $e4o de Car$ia0 E$ o$dado $e ,a#-a 'ro'inado una 'a$i&a tan .uerte ;ue 3$ ,a#-a e 'erado ;ue $o matara0 "a#-a e tado tan $a timado 8 arruinado de 'u3 ;ue a'ena 'od-a mo%er e, a'ena re 'irar, mientra co4ea#a de regre o a$ ,ueco d*nde Car$ia $o manten-a0 Zare1 ,a#-a e tado entado o#re e$ 'i o, c$a%ando $o o4o en $a 'ared, e 'erando con i$u i*n ;ue u cuer'o de4ara de do$er0 Luego $a 'uerta e ,a#-a a#ierto0 >$ ,a#-a %i to $a imagen 'oco de.inida de$ marido de Car$ia, /,eodo iu , mir(ndo$o con una cruda .uria de.orm(ndo$e $a cara0 A$ 'rinci'io Zare1 ,a#-a a umido inocentemente ;ue e$ enador e

,a#-a enterado de $a in.ide$idad de u e 'o a 8 u 'arte en ad%ertir$a cuando 3$ %o$%-a a ca a0 No ,a#-a ido a -0 =NC*mo te atre%e O =/,eodo iu $o ,a#-a $e%antado tom(ndo$o de$ 'e$o 8 $o ,a#-a arro4ado de $a ce$da0 E$ ,om#re $o ,a#-a go$'eado 8 'ateado a tra%3 de$ 'atio de $a ca a durante todo e$ camino ,acia e$ cuarto de Car$ia0 Zare1 e ,a#-a de 'arramado en u dormitorio, 4u tamente a uno metro de e$$a0 >$ 8aci* en e$ 'i o, go$'eado 8 en angrentado, e tremeci3ndo e, in idea de 'or ;ue 3$ ,a#-a ido atacado e ta %e&0 Inde.en o, e 'er* ;ue e$$a di4era a$go0 Su cara amoratada e ta#a cenicienta, e ta#a 'arada a$$- como una reina andra4o a, a'retando .irmemente a u cuer'o de%a tado u t6nica en angrentada 8 de garrada0 =!E te e$ ;ue te %io$*) ='regunt* /,eodo iu a u e 'o a0 La #oca de Zare1 e ;ued* eca ante $a 'regunta0 No, 3$ no de#-a ,a#er o-do correctamente0 E$$a $$or* incontro$a#$emente mientra con.ortar$a0 =S-0 >$ me ,i&o e to0 Zare1 e atre%i* a $e%antar $a mirada ,acia Car$ia, inca'a& de creer u mentira0 De 'u3 de todo $o ;ue 3$ ,a#-a ,ec,o 'or e$$a000 De 'u3 de $a 'a$i&a ;ue 3$ ,a#-a reci#ido de u amante 'or 'roteger$a0 !C*mo $e 'od-a ,acer e to a 3$) =Mi e:ora000 /,eodo iu crue$mente $o 'ate* en $a ca#e&a, cortando e$ re to de u 'a$a#ra 0 =Si$encio, 'erro in %a$or =0 >$ e %o$%i* contra u e 'o a0 =/e di4e ;ue de#-a ,a#er$o de4ado en e$ 'o&o negro0 !Ve& $o ;u3 ucede cu(ndo iente $( tima 'or criatura como e ta) Luego /,eodo iu ,a#-a $$amado a u guardia 0 Zare1 ,a#-a ido inmediatamente acado de$ cuarto, 8 $$e%ado a $a u ier%a trata#a de

autoridade 0 "a#-a tratado de 'rote tar u inocencia, 'ero $a 4u ticia romana egu-a un 'rinci'io #( ico: Cu$'a#$e ,a ta 'ro#ar $o contrario0 Su 'a$a#ra como e c$a%o no era nada com'arada con $a de Car$ia0 En e$ tran cur o de una emana, $o 4uece romano con iguieron, mediante torturar, una com'$eta con.e i*n de 3$0 >$ ,a#r-a dic,o cua$;uier co a 'ara detener $a do$oro a tortura0 >$ nunca ,a#-a conocido m( do$or ;ue 3$ %i%ido en e a emana0 Ni i;uiera $a crue$dad de u 'adre 'od-a igua$ar e a $o in trumento de$ go#ierno romano0 5 a - e ;ue 3$ ,a#-a ido condenado0 >$, un %irgen ;ue nunca ,a#-a tocado $a carne de una mu4er de ninguna .orma, i#a a er e4ecutado 'or %io$ar a u due:a0 =Me arra traron de de mi ce$da 8 me $$e%aron atra%e ando $a ciudad, donde todo e$ mundo e ta#a congregado 'ara e cu'irme M murmur* 3$ ine<'re i%amente a$ o-do de A trid0 =Me a#uc,earon 8 $an&aron comida 'odrida, $$am(ndome cada nom#re ;ue 'ueda imaginar0 Lo o$dado me de ataron de$ carro 8 me arra traron a$ centro de $a mu$titud0 /rataron de 'ararme, 'ero mi 'ierna e ta#an ;ue#rada 0 +ina$mente, me de4aron a$$- o#re mi mano 8 rodi$$a a .in de ;ue $a mu$titud 'udiera a'edrearme0 Sa#e , toda%-a 'uedo entir $a roca $$o%iendo o#re mi cuer'o0 O-r$o dici3ndome ;ue muriera0 A trid $uc,a#a 'or re 'irar cuando termin* u ,i toria0 =E to8 tan a'enada, Zare1 =murmur* e$$a, u.riendo 'or 3$0 =No ea conde cendiente Mgru:* 3$0 E$$a e a'o8* en 3$ 8 're ion* u $a#io contra u me4i$$a0 =Cr3eme, no $o o80 Nunca o#re'roteger-a a a$guien con tu .uer&a0 >$ trat* de a'artar e de e$$a, 'ero $o u4et* con .uer&a0 =No o8 .uerte0 =S- $o ere 0 No 3 c*mo ,a o'ortado e$ do$or de tu %ida0 Siem're me ,e entido o$a, 'ero no en tu .orma0 >$ e re$a4* un 'oco mientra e$$a e a'o8a#a contra u $ado0

De ea#a 'oder %er$o a,ora0 Ver $a emocione en u o curo o4o 0 =Sa#e , no e to8 rea$mente $oco0 E$$a onri*0 =S3 ;ue no $o e ta 0 >$ de4* e ca'ar un $argo, can ado u 'iro0 =!?or ;u3 no te .ui te con Re ?odr-a e tar a a$%o a,ora0 =Si te de4o ante de ;ue e$ 4uicio e ,a8a terminado, entonce $o De tino te matar(n0 =!5 ;u3) =No ;uiero ;ue muera , Zare10 =Contin6a diciendo e o 8 toda%-a no 3 'or ;u30 ?or;ue te amo0 La 'a$a#ra a#-a ;ue 3$ no $o ace'tar-a0 No u ?r-nci'e Encantado0 >$ gru:ir-a 8 $a a'artar-a a $a .uer&a 'or;ue en u mente ta$ co a no e<i t-a0 >$ no $o entender-a0 E$$a no a#-a i a$guna %e& 3$ $o ,ar-a0 A trid ;uer-a a#ra&ar$o0 Con o$ar$o0 ?ero o#re todo, ;uer-a amar$o0 De un modo ;ue $a ,acia u.rir 8 %o$ar a$ mi mo tiem'o0 !Zare1 a$guna %e& 'ermitir-a a e$$a o a cua$;uiera, amar$o) =!Eu3 'uedo decirte 'ara ;ue me crea ) Mre 'ondi* e$$a0 =/e reir-a i di4e e ;ue me 'reocu'o 'or ti0 /e eno4ar-a i di4e e ;ue te amo0 A - ;ue dime 'or ;u3 no ;uiero ;ue muera 0 E$$a inti* $o m6 cu$o de u mand-#u$a mo%i3ndo e de#a4o de u mano0 =De ear-a 'oder acarte de a;u-, ?rince a0 No e nece ario ;ue e t3 conmigo0 e ata caron en u garganta0 E$$a ;uer-a de e 'eradamente tener e$ %a$or de decir$o en %o& a$ta, 'ero cuando tu%i te $a o'ortunidad)

=No, Zare1, no e nece ario0 ?ero ;uiero e tar contigo0 Zare1 e o#re a$t* a$ e cuc,ar $a 'a$a#ra m( #e$$a ;ue ,a#-a o-do a$guna %e& en u %ida0 E$$a $o a om#ra#a0 No ,a#-a 'arede entre e$$o a,ora0 Ning6n ecreto0 E$$a $o conoc-a de una .orma como nadie en toda u %ida0 5 e$$a no $o rec,a&a#a0 No $a entend-a0 MNi i;uiera 8o ;uiero e tar conmigo $a ma8or-a de $a %ece 0 !?or ;u3 tu -) E$$a $e dio un em'e$$*n0 =Ruro ;ue ere como un ni:o de tre a:o 0 !?or ;u3) !?or ;u3) !?or ;u3) !?or ;u3 e e$ cie$o a&u$) !?or ;u3 e tamo a;u-) !?or ;u3 mi 'erro tiene 'e$o) A$guna co a Ac3'ta$o0 =!5 i no 'uedo) =Entonce tiene 'eore 'ro#$ema ;ue /,anato ;ueriendo matarte0 >$ 'en * o#re e o 'or un memento0 !?odr-a ace'tar $o ;ue $e o.rec-a) !Se atre%er-a) >$ no a#-a como er un amigo0 No a#-a como re-r e de '$acer o er im'(tico0 ?ara un ,om#re ;ue ten-a do mi$ a:o de edad, rea$mente a#-a mu8 'oco acerca de $a %ida0 =Dime, ?rince a0 "one tamente0 !C*mo %a a 4u&garme) E$$a no dud* en re 'onder0 =Vo8 a a# o$%erte i 'uedo0 >$ e ri* amargamente0 =+ui condenado 'or a$go ;ue no ,ice 8 a# ue$to 'or $o ;ue - ,ice0 "a8 a$go incorrecto en e o0 =Zare1000 *$o on, Zare10 No tienen ;ue tener entido0

=!5 ace'tar(n tu .a$$o a,ora) M'regunt* 3$, interrum'i3ndo$a0 =No ere e<actamente im'arcia$, no) =5o000 =0 A trid ,i&o una 'au a a$ con iderar$o0 =Lo ace'tar(n0 S*$o tenemo ;ue encontrar $a manera de 'ro#ar$e ;ue no e 'e$igro o ;ue e t3 con otra 'er ona 0 =No uena mu8 egura acerca de e o, ?rince a0 E$$a no $o e ta#a0 Ni i;uiera una %e& en toda eternidad e$$a ,a#-a contra%enido e$ 4uramento de im'arcia$idad0 Con Zare1, -0 =Acu3 tate, Zare1 Mdi4o e$$a, tirando de u ,om#ro0 =Am#o nece itamo de can ar0 Zare1 ,i&o como $e di4o0 ?ara u de a&*n 8 de$eite, e$$a co$oc* u ca#e&a en u 'ec,o 8 e acurruc* cerca0 >$ nunca ,a#-a o tenido a una mu4er de e ta .orma 8 e encontr* 'a ando u mano a tra%3 de u $argo ca#e$$o ru#io0 E 'arci3ndo$o o#re u 'ec,o0 >$ inc$in* u ca#e&a a .in de 'oder mirar$a0 E$$a ten-a cerrado $o o4o 8 ocio amente tra&a#a c-rcu$o en u 'ec,o, a$rededor de u 'e&*n, e$ cua$ e ta#a duro 8 erecto de#a4o de u cami a negra de 4er e80 Sent-a una cercan-a a e$$a ;ue era inde cri'ti#$e0 C*mo de ear-a 'oder ;uedar e a - 'or iem're0 ?ero $o 8 $a #ondad0 A di.erencia de e$$a, 3$ no %e-a un .uturo0 S*$o %e-a u muerte c$aramente en u mente0 A6n i /,anato no $o mata#a, no ten-a entido de ear ;uerer e tar con A trid0 E$$a era una dio a0 >$ era un e c$a%o0 >$ no ten-a $ugar en u mundo m( de$ ;ue ten-a en e$ reino de $o morta$e 0 ue:o 8 $a e 'eran&a eran tan a4eno a 3$ como e$ amor

So$o0 >$ iem're e ta#a o$o0 5 e ;uedar-a de e e modo0 No ten-a im'ortancia i o#re%i%-a a /,anato 0 >$ %i%ir-a *$o 'ara %er$a egura0 Su 'irando, cerr* $o o4o 8 e .or&* a - mi mo a dormir otra %e&0 A trid e cuc,* a Zare1 cuando e durmi*0 Su mano enterrada en u 'e$o, 8 a6n incon ciente, e a.erra#a a e$$a como i e tu%ie e a u tado de de4ar$a ir0 E$$a de e* 'oder entrar en u ca#e&a otra %e&0 De e* un momento en donde 'udiera mirar e en u o4o negro como $a medianoc,e 8 %er $a #e$$e&a de u o curo guerrero0 ?ero no era u cara o u cuer'o $o ;ue $a ,ac-a arder0 Era e$ ,om#re ;ue e ta#a dentro de u cora&*n ma$tratado 8 ,erido0 E$ ;ue 'od-a crear 'oe -a 8 arte0 E$ ;ue e cond-a u %u$nera#i$idad detr( de re 'ue ta 'un&ante 8 mordace 0 5 e$$a $o ama#a0 A6n cuando era ma$,umorado 8 mo$e to0 Aun cuando 3$ e ta#a eno4ado0 ?ero 'or otra 'arte, e$$a entend-a e a 'arte de 3$0 !C*mo 'od-a a$guien o'ortar tanto do$or 8 no ;uedar marcado 'or e o) !5 ;u3 er-a de 3$ a,ora) A6n i e$$a $ogra#a ;ue e ace'tara u .a$$o, duda#a ;ue Artemi a $o de4ara a$ir de A$a 1a a$guna %e&0 >$ e tar-a atra'ado a;u- 'or iem're0 E$$a tem#$* a$ 'en ar en u ai $amiento0 !5 ;u3 'a a#a con e$$a) !C*mo 'od-a regre ar a u %ida in 3$) A e$$a rea$mente $e gu ta#a e tar con 3$0 >$ era di%ertido de un mu8 agudo modo0 =!A trid) E$$a $e%ant* $a ca#e&a, a om#rada de$ onido de u nom#re en u $a#io 0 Era $a 'rimera %e& ;ue $o 'ronuncia#a .uera de u no e ,a#-a 'ercatado ;ue 3$ e ta#a de 'ierto0 ue:o 0 E$$a

=!S-) ="a& e$ amor conmigo0 E$$a cerr* $o o4o 8 a#ore* e a 'a$a#ra tanto como ,a#-a a#oreado u nom#re0 /ra%ie amente, e$$a ar;ue* una ce4a0 =!?or ;u3) =?or;ue nece ito e tar dentro de ti a,ora mi mo0 Euiero entirme unido a ti0 Su garganta e contra4o ante u 'a$a#ra 0 !C*mo 'od-a negar$e a$guna %e& una 'etici*n tan im'$e) A trid e endere&* en u rodi$$a , 8 mont* a ,orca4ada #e o a#ra ador0 E$$a nunca ,a#-a imaginado ;ue un ,om#re 'od-a er a -0 /an duro 8 a $a %e& tan tierno0 A trid mordi ;ue* u $a#io 8 #ar#i$$a con $o diente 0 =De#er-a e tar de can ando0 =No ;uiero de can ar0 Rara %e& duermo, de cua$;uier manera0 E$$a a#-a ;ue era cierto0 E$ 6nico momento en ;ue 3$ ,a#-a dormido m( ;ue un 'ar de ,ora de un tir*n .ue cuando $o ,a#-a drogado0 A 4u&gar 'or $o ;ue ,a#-a %i to en u entend-a 'er.ectamente 'or ;u30 5 en u cora&*n e$$a ;uer-a con o$ar$o0 Se ;uit* $a cami a o#re u ca#e&a0 Zare1 trag* ante $a %i ta de u 'ie$ 8 'ec,o de nudo 0 >$ e ,inc,* de#a4o de e$$a0 S*$o ,a#-an 'a ado una 'oca ,ora de de ;ue ,a#-an tenido e<o0 No, e$$a no ,a#-a tenido e<o0 E o era 'or $o ;ue 3$ nece ita#a entir$a a,ora0 >$ de ea#a de e 'eradamente u mano en u carne0 Su cuer'o de nudo contra e$ de 3$0 ue:o 8 $o ;ue ,a#-a dic,o MWAdoc, u cadera 0 >$ a,uec* u cara entre u mano 8 $a 4a$* ,acia a#a4o 'ara un

?or;ue e$$o no ,a#-an tenido *$o e<o0 Lo ;ue com'artieron era muc,o m( ;ue e o0 Era #( ico, 'rimiti%o 8 u#$ime0 !Eu3 $e ,a#-a ,ec,o e$$a) ?ero entonce $o u'o0 E$$a ,a#-a ,ec,o $o im'o i#$e0 E$$a e ,a#-a de $i&ado dentro de u muerto cora&*n0 S*$o A trid $o ,ac-a arder0 Lo ,ac-a de ear0 Lo ,ac-a ,umano0 En u #ra&o , ,a#-a de cu#ierto u ,umanidad0 Inc$u i%e, u a$ma 'erdida0 E$$a igni.ica#a a$go 'ara 3$ 8 3$ a$ meno 'od-a 'retender ;ue igni.ica#a a$go 'ara e$$a0 >$ e tir* $a mano 'ara a#rir $entamente $a crema$$era de u 'anta$one a .in de 'oder de $i&ar u mano en u ro ada #raga de a$god*n 8 ,undir u dedo en u ,6medo ca$or0 /oda%-a $o a om#ra#a ;ue e$$a $o de4ara tocar$a de e ta .orma0 Concedido, $a mu4ere ,a#-an ido muc,o m( rece'ti%a con 3$ como un Ca&ador O curo ;ue cuando era un ,umano, 'ero no $o ,a#-an cam#iado0 >$ $a ,a#-a e%itado, a#iendo ;ue $a 6nica ra&*n 'or $o ;ue e ent-an atra-da era 'or;ue Ac,eron ,a#-a re'arado u cuer'o0 A - e ;ue 3$ $e ,a#-a gru:ido a a;ue$$a ;ue e $e ,a#-an o.recido 8 *$o ,a#-a tomado a un 'u:ado de e$$a cuando e ,a#-a can ado de acudir e con .uer&a a - mi mo0 ?ero a$ .ina$, no ,a#-an igni.icado nada 'ara 3$0 >$ ni i;uiera 'od-a recordar a$guna de u cara 0 A trid gimi* mientra 3$ $a acaricia#a0 =Zare1 =murmur*, u re 'iraci*n ca8endo ua%emente o#re u me4i$$a0 =Amo $a en aci*n de tu mano en mi cuer'o0 =!A6n i o8 un e c$a%o 8 tu una dio a) =No o8 ninguna dio a como t6 tam'oco ere un e c$a%o0 >$ comen&* a contradecir$a, $uego e detu%o0 No ;uer-a ;ue nada

ec,ara a 'erder e te momento0 E te 'odr-a er e$ 6$timo momento ;ue 3$ tu%iera con e$$a0 /,anato 'od-a atra%e ar $a 'uerta en cua$;uier momento 'ara matar$o, 8 i 3$ tenia ;ue morir, entonce ;uer-a un momento de .e$icidad0 5 e$$a $o ,ac-a .e$i&0 De un modo ;ue nunca ,u#iera cre-do 'o i#$e0 Cuando e ta#a con e$$a, 'arec-a ;ue a$go dentro de 3$ ;uer-a %o$ar0 Re-r0 >$ e ta#a com'$etamente ca$iente0 =Sa#e Mmurmur* e$$a, =creo ;ue e ta#a e;ui%ocada m( tem'rano0 Creo ;ue me ,a con%ertido en una nin.o0 Zare1 onri* 8 e'ar* u mano de e$$a a .in de 'oder a#rir u crema$$era 8 $i#erar$a de u 'anta$one 0 Lo #a4* de un em'u4*n 'or u 'ierna ,a ta $a rodi$$a , 'ero no ;uer-a mo%er$a a e$$a 'ara ;uitar$o com'$etamente0 >$ $a $e%ant* 8 $uego $a co$oc* o#re 3$0 Fimieron a$ un- ono0 Era tan er*tico %er$a de nuda o#re 3$ mientra 3$ e ta#a toda%-a en u ma8or 'arte %e tido0 >$ $e%ant* u cadera de$ 'i o, em'u4(ndo e 'ro.undamente en u interior mientra 'a a#a u mano 'ec,o de nudo 0 A trid 4ade* a$ entir $a dure&a de Zare1 dentro de e$$a0 E$$a ,a#-a em'u4ado u cami a ,acia arri#a 'or $o ;ue u e t*mago mu cu$o o e ta#a de nudo, 'ero 3$ e ta#a ca i com'$etamente %e tido0 Su 'anta$one de cuero ro&a#an contra u mu $o con cada mo%imiento ;ue 3$ ,ac-a0 Su mano $a de4aron0 9no 'oco egundo m( tarde, e$$a inti* u 'ar1a ua%e de 'ie$ contra u 'ie$ de nuda mientra 3$ $a en%o$%-a a u a$rededor0 =No ;uiero ;ue tenga .r-o =e<'$ic* 3$ ;uedamente0 E$$a $e onri*, emocionada 'or u con ideraci*n0 o#re u

=!C*mo 'odr-a tener .r-o contigo dentro de m-) >$ e $e%ant* 8 $a en%o$%i* en u #ra&o 0 Su $a#io 'o e8eron $o u8o con una 'a i*n ardiente ;ue $a de4* d3#i$ 8 in a$iento0 A trid grit* a$ correr e entre u #ra&o 0 Zare1 e 'er* ,a ta ;ue e$ 6$timo 'e;ue:o tem#$or de u orga mo e e curriera de u cuer'o, ante de e$$a 8 $a reco t* contra e$ 'i o0 Be (ndo$a otra %e&, ace$er* u em#ate , #u cando u 'ro'ia 'a&0 5 cuando $a encontr*, no cerr* $o o4o 0 Ba4* $a mirada ,acia $a mu4er ;ue e $e ,a#-a entregado0 E$$a 8ac-a #a4o 3$, re 'irando tra#a4o amente, u o4o ciego , u to;ue encantado0 >$ u'o entonce ;ue no ,a#-a nada ;ue 3$ no ,iciera 'or e$$a0 Si e$$a e $o 'idiera, 3$ atra%e ar-a caminando $o .uego de$ in.ierno *$o 'ara ,acer$a onre-r0 >$ ma$di4o ante e$ 'en amiento0 =!Zare1) >$ a'ret* $o diente a$ a'artar e de e$$a0 =!Eu3) E$$a tom* u #ar#i$$a en u mano 8 $e %o$te* $a cara ,acia $a de e$$a, $uego $o #e * .ero&mente0 =No te atre%a a a$e4arte de m-0 No 'od-a re 'irar a$ entir$a con cada .i#ra de u er0 Su de nudo tra ero e ta#a ,6medo contra u ing$e, u 'ie$ .r-a en contra de $a de 3$0 ?ero era e$ ca$or de u $a#io 8 u re 'iraci*n $o ;ue $o ca$enta#an0 E$ .uego de u intr3'ida %o$untad0 Ard-a a tra%3 de 3$, arrancado ig$o de o$edad 8 do$or0 =2/u a#e 000 mi .$or7 M u urr* 3$0 M25o o8 re 'on a#$e 'or e$$a7 = $a #e * tiernamente0 M2E$$a ni i;uiera tiene cuatro e 'ina 'ara 'roteger e a - mi ma de cua$;uier da:o70 A trid e cuc,* como 3$ cita#a a E$ ?rinci'ito0 =!?or ;u3 te ama entar e derec,o, a6n dentro de

tanto e e $i#ro) M$e 'regunt*0 =?or;ue ;uiero o-r $a cam'ana cuando contem'$o e$ cie$o0 Euiero re-rme, 'ero no 3 c*mo0 Su $a#io e e tremecieron de tri te&a0 E a era $a $ecci*n de$ $i#ro0 Era 'ara recordar a $a 'er ona ;ue era #ueno intere ar e 8 ;ue una %e& ;ue de4a#a entrar a a$guien en tu cora&*n, no e ta#a nunca rea$mente o$o0 Inc$u i%e $a co a m( =!5 i te en e:o a re-r) =E tar-a dome ticado0 =!Lo e tar-a ) !O er-a $a o%e4a ;ue tiene un #o&a$ in correa 8 ;ue come $a ro a cuando e u'one ;ue no de#e ,acer$o) En cierta .orma 'ien o ;ue a6n dome ticado, e tar-a .uera de contro$0 A trid inti* $a co a m( nota#$e en e e momento0 Lo $a#io de Zare1 e .runcieron #a4o u mano0 =!E t( onriendo) =E to8 onriendo, ?rince a0 ?ero no am'$iamente0 Sin diente 0 =!O co$mi$$o ) =O co$mi$$o 0 E$$a e inc$in* ,acia ade$ante 8 $o #e * otra %e&0 =A'ue to ;ue ere de%a tador cuando onr-e 0 >$ gru:* ante e o, $uego $a a8ud* a %e tir e0 A trid e arrim* a 3$ otra %e& a .in de 'oder o-r e$ $atido de u cora&*n0 Ama#a e e onido, $a 'erce'ci*n de u .uer&a #a4o e$$a0 Si #ien u %ida e ta#an corriendo 'e$igro, e ent-a raramente egura a;u-0 Con 3$0 O a - $o 'en a#a0 En $a ;uietud, o8* una e<tra:o onido como de ara:a&o 'or encima de e$$o 0 Zare1 e o#re a$t*0 enci$$a, como contem'$ar e$ cie$o, 'odr-a traer con ue$o, a6n cuando e$ ;ue ama#a e tu%iera $e4o 0

=!Eu3 e e o) Mmurmur* e$$a0 =A$guien e ta arri#a, en mi ca#a:a0 E$ ,orror $a con umi*0 =!Cree ;ue e /,anato ) =S-0 >$ $a a'art* ama#$emente 8 $a 'ar* contra $a 'ared0 Aterrada, e$$a 'ermaneci* 'er.ectamente ;uieta mientra e cuc,a#a u mo%imiento 8 $o de arri#a0 Zare1 agarr* una granada, $uego $o recon ider*0 Lo 6$timo ;ue 3$ ;uer-a era ;uedar e atra'ado #a4o tierra0 >$ e 'u o encima u con4unto de re'ue to de garra de '$ata ;ue cu#r-a cada dedo de u mano i&;uierda, 8 e mo%i* 'or e$ 'a i$$o ,acia $a 'uerta tram'a ;ue e ta#a de#a4o de $a e tu.a a $e:a0 >$ o8* e$ ruido de $igero 'a o 'or encima de 3$0 Luego una ma$dici*n0 Re'entinamente, ,u#o i$encio otra %e&0 Zare1 e e .or&*, de e 'erado 'or o-r ;uien e ta#a a$$- 8 $o ;ue e ta#an ,aciendo0 9n tem#$or e<tra:o #a4* 'or u co$umna %erte#ra$ mientra e$ aire e mo%-a detr( de 3$0 >$ e dio e 'erando %er a A trid0 No era e$$a0

Ca'-tu$o 1L

?arada detr( de 3$ e ta#a una e<tra:a mu4er demon-aca con $argo ca#e$$o ru#io, ore4a 'untiaguda , 8 una grande a$a como de murci3$ago0 Era #onita en una .orma mu8 e<tra:a0 Lo mir* in mo%er e0 Zare1 atac*0 En $ugar de 'e$ear, e$$a cam#i* de direcci*n con un c,irrido 8 corri* ,acia $a 'arte tra era de $a ca%erna0 Zare1 $a igui*, intentando detener$a ante de ;ue a$can&ara a A trid, 'ero no $o 'udo ,acer0 E$ demonio corri* directamente ,acia e$$a 8 'ara u a om#ro e a're ur* detr( de A trid 8 $a 'u o entre e$$o 0 La a$a de$ demonio e contra4eron 8 e '$egaron a$rededor de u cuer'o como 'ara 'roteger$a0 E$ demonio co$oc* una mano en e$ ,om#ro de A trid mientra $o ati #a#a caute$o amente0 =Di$e a 3$ ;ue me de4e o$a, A trid0 Si no tendr3 ;ue a ar$o a $a 'arri$$a 8 a1ri e eno4ar( conmigo0 No ;uiero ,acer eno4ar a a1ri0 A trid cu#ri* $a mano de$ demonio con $a de e$$a0 =!Simi) !Ere t6) =S-0 CWe t moi0 E$ 'e;ue:o demonio con cuerno 0 Zare1 #a4* u garra 0 =!9 tede do e conocen) e %o$%-a a en.rentar$o0 A trid .runci* e$ ce:o mientra =!No $a conoce ) =E$$a e un demonio0 !?or ;u3 de#er-a conocer$a) =?or;ue e$$a e $a com'a:era de Ac,eron0 Zare1, com'$etamente e tu'e.acto, mir* #o;uia#ierto a $a 'e;ue:a criatura ;ue ten-a uno o4o tan e<tra:o como Ac,eron0 Eran '($ido 8 re '$andeciente , 'ero $o de e$$a e ta#an #ordeado en ro4o0

=!A , tiene una com'a:era) E$ demonio #u.*0 E$$a e 'u o de 'ie 8 murmur* ruido amente en $a ore4a de A trid0 =Lo Dar1="unter ri a0 =!Eu3 e t( ,aciendo a;u-, Simi) ='regunt* A trid0 E$ demonio mir* a$rededor de$ t6ne$ e ,i&o 'uc,ero de un modo ;ue $e record* a un ni:o 'e;ue:o0 =/engo ,am#re0 !"a8 comida) A$go no mu8 'e ado0 !/a$ %e& una %aca o do ) =No, Simi Mdi4o A trid0 =No ,a8 comida0 E$ demonio ,i&o un ruido gro ero a$ a$e4ar e de A trid0 =No, Simi0 No ,a8 comida M e #ur$* e$$a0 =Suena como a1ri0 WNo coma e o, Simi, cau ar( un de a tre eco$*gicoW0 !Eu3 e un de a tre eco$*gico, ;ui iera a#er) A1ri dice ;ue o8 8o una 4uerga de ,am#re, 'ero no creo ;ue tenga ra&*n, 'ero e o e todo $o ;ue 3$ dir( o#re e o0 "aciendo ca o omi o de $o do , e$ demonio em'e&* a #u car entre $a arma de Zare10 E$$a agarr* una granada 8 trat* de c$a%ar$e $o diente 0 Zare1 e $a ;uit* de un tir*n0 =E o no e comida0 E$ demonio a#ri* u #oca como 'ara ,a#$ar, $uego $a cerr* de go$'e0 =!?or ;u3 e t( en un ,ueco o curo, A trid) !/e ca- te) =No e tamo e condiendo, Simi0 =!E condiendo) M#u.* e$$a otra %e&0 =!de ;ui3n) =/,anato 0 =?...t000 =e$ demonio 'u o $o o4o en #$anco 8 mo%i* u mano de 'ecti%amente0 =!?or ;u3 e conder e de e e 'erdedor) >$ ni i;uiera er-a una #uena #ar#acoa0 A'ena ;uitar-a e$ .i$o de mi $igero a'etito0 "mmm000 !C*mo e ;ue no ,a8 comida a;u-) =0 E$$a mir* e 'ecu$ati%amente a A trid0 on $indo , 'ero mu8 e t6'ido 0 >$ $e dirigi* una mirada re entida mientra A trid e a,oga#a de

Zare1 dio un 'a o entre e$$a 0 E$ demonio $e ac* $a $engua 8 regre * a #u car entre $o umini tro 0 =!?or ;u3 e t( a;u-) ='regunt* Zare10 E$ demonio $o ignor*0 =!D*nde e ta Sa ,a, A trid) >$ er-a una #uena #ar#acoa0 /oda e a carne de $o#o0 Mu8 a#ro o una %e& ;ue aca todo e e 'e$a4e0 E$ 'e$o a ado a $a 'arri$$a no e 'articu$armente a#ro o, 'ero $o er-a en ca o nece ario0 =Meno ma$ ;ue 3$ no e ta a;u-0 !?ero ;ue ,ace a;u- in Ac,eron) =A1ri me di4o ;ue %iniera0 =!Eui3n e a1ri) ='regunt* Zare10 Simi $o ignor*0 =Ac,eron =e<'$ic* A trid0 =A1ri e un t3rmino At$ante 'ara 2 e:or 8 mae tro70 >$ e #ur$* de e o0 =Adecuadamente 'retencio o0 No e e<tra:o ;ue 3$ tenga una gran ca#e&a, con u demonio .a%orito igui3ndo$e a todo $ado , $$am(ndo$e 2 e:or 8 mae tro70 A trid $e dirigi* una mirada 'reocu'ada0 =>$ no e a -, Zare1, 8 me4or no $o in u$te cerca de Simi0 E$$a tiende a tomar e a co a 'er ona$mente, 8 in Ac,eron a;u- 'ara $$amar$a, e$$a e m( mort-.era ;ue una #om#a nuc$ear0 >$ mir* a$ 'e;ue:o demonio con re 'eto0 =!De %erdad) A trid a inti* con $a ca#e&a0 =Su ra&a una %e& domin* o#re toda $a tierra0 Inc$u i%e $o dio e o$-m'ico e ta#an aterrori&ado de $o Caronte , 8 *$o $o At$ante .ueron ca'ace de derrotar$o 0 Simi mir* ,acia arri#a 8 $e onri* tan a#iertamente, ;ue e $e %ieron $o diente 8 re%e$aron u ma$%ado co$mi$$o 0 E$$a e re$ami* $o $a#io

como i a#oreara un #ocado a#ro o0 =Me gu tar-a a ar a $a 'arri$$a a e o dio e o$-m'ico 0 Son mu8 a#ro o 0 A$g6n d-a me %o8 a comer a e a dio a 'e$irro4a, tam#i3n0 =A e$$a no $e gu ta Artemi a =e<'$ic* A trid0 En e o coincid-an0 =Simi $a odia, 'ero a1ri dice, 2No, Simi, no 'uede matar a Artemi a0 Com'*rtate, Simi, no $e di 'are , no $a de4e ca$%a, Simi70 No, No, No0 E todo $o ;ue oigo0 E$$a mir* a Zare1 igni.icati%amente0 =No me gu ta e a 'a$a#ra 2No70 Inc$u i%e uena ma$%ada0 Simi tiende a a ar a $a 'arri$$a a cua$;uiera $o u.iciente idiota como 'ara dec-r e$o0 ?ero no a a1ri0 >$ tiene 'ermi o de decirme noJ *$o ;ue no me agrada cuando $o ,ace0 Zare1 .runci* e$ ce:o a$ mirar como Simi a$ta#a de ca4a en ca4a como una mari'o a0 E$$a e<c$am* .r-%o$amente cuando encontr* u 'ro%i i*n de oro 8 4o8a con ;ue Artemi a $e 'aga#a todo $o me e 0 =NMiraO Mdi4o Simi, $e%antando un mano4o de diamante 0 =/iene 2#ri$$ito 7 como a1ri0 >$ me da todo $o u8o 'ara m- =0 E$$a o tu%o una garganti$$a de e mera$da contra u garganta0 =>$ dice ;ue me %eo #e$$a con #ri$$ito , e 'ecia$mente $o ro4o ;ue ,acen 4uego con mi o4o 0 A;u-, A trid =di4o e$$a, acando otra garganti$$a 8 u4et(ndo$a a$rededor de$ cue$$o de A trid0 =S3 ;ue no 'uede %er$a, A trid, 'ero e mu8 #e$$a, como t60 /u nece ita u ar$a 8 $uego tendr( #ri$$ito , tam#i3n0 E$$a contem'$* $a ca#e&a de A trid0 =?ero no tiene cuerno 0 Nece itamo #u carte uno cuerno un d-a a - 'uede er un demonio, tam#i3n0 E entretenido er un demonio e<ce'to cu(ndo $a 'er ona intentan e4ercitar e000 e 'era, e a no e $a 'a$a#ra e<acta0 Me o$%id3, 'ero a#e $o ;ue ;uiero decir0 "a#-a a$go e<tra:amente cari m(tico acerca de e$$a, 'ero no 'arec-a e tar dema iado #ien000 en m( de una manera0

=!E t( #ien e$$a) =3$ $e 'regunt* a A trid0 =Digo, in intenci*n de o.ender, e$$a uena m( demente ;ue 8o0 A trid e ri*0 =/iene ;ue recordar ;ue Ac,eron, 'odr-amo decir, $a con iente muc,- imo 8 Simi no ,a crecido com'$etamente0 =S- $o ,e ,ec,o =di4o Simi en un tono ;ue $e recorda#a a un ni:o de cinco a:o de edad0 E$$a ten-a un mon*tono acento 'ecu$iar, di.erente a cua$;uier co a ;ue 3$ ,u#iera o-do ante 0 =Simi tiene nece idade =continu* e$$a %anamente0 =Montone de nece idade 0 Nece ito $a tar4eta '$( tica de a1ri, en 'rimer $ugar0 E o e mu8 agrada#$e0 La 'er ona me dan montone de co a cuando e $a do8 a e$$o 0 Ooo, a m- rea$mente me gu ta $a tar4eta '$( tica nue%a ;ue 3$ me dio con mi nom#re en e$$a0 E a&u$ 8 toda #ri$$ante 8 dice Simi ?art,eno'aeu 0 E$$a mir* ,acia arri#a como una ni:a .r-%o$a0 =!No tiene un #onito onido) /engo ;ue decir$o otra %e&0 Simi ?art,eno'aeu 0 Me gu ta #a tante0 Inc$u i%e tiene mi .oto en $a e ;uina 8 8o o8 un demonio mu8 atracti%o i tengo ;ue decir$o0 A1ri $o dice, tam#i3n0 2Simi, ere #e$$a70 Me agrada cuando 3$ me dice e o0 =!E$$a iem're di%aga a -) =murmur* Zare1 entre diente a$ o-do de A trid0 E$$a a inti* con $a ca#e&a0 =Con.-a en m-, e in.erior ;ue $e di4o e o0 Simi irgui* $a ca#e&a como i otro 'en amiento $$egara a u mente con.undida0 M5 'articu$armente me gu tan $o ,om#re =0 E$$a mir* a Zare1 ;ue in%o$untariamente e encogi*0 =?ero no e te0 >$ e dema iado moreno0 Me gu tan con o4o a&u$e 'or;ue me recuerdan mi tar4eta0 ?er ona como e$ mode$o de Ca$%in K$ein, /ra%i +imme$, ;ue e ta#a en e a a#io de4ar$a di%agar, tam#i3n0 E$$a e mo$e ta i $e dice ;ue guarde i$encio0 9na %e& e comi* $a 'ierna de un dio

carte$era grande en Nue%a 5or1, $a 6$tima %e& ;ue a1ri me $$e%* a$$-0 >$ e umamente .ino 8 me ,ace ;uerer ,acer$e co a di.erente a a ar$o a $a 'arri$$a0 >$ me ,ace entir diminuta 8 ca$iente0 =De acuerdo, Simi0 Ca$iente 8 diminuta0 Creo ;ue nece itamo cam#iar de tema =di4o A trid0 Zare1 no e ta#a eguro i de#-a entir e a$i%iado o in u$tado 'or u comentario acerca de 3$0 ?ero de.initi%amente e tu%o de acuerdo ;ue un cam#io de tema er-a agrada#$e0 A trid e gir* ,acia donde 'en a#a ;ue Simi 'od-a e tar, 'ero Simi 8a e ,a#-a mo%ido0 Otra %e&0 ?arec-a ;ue e$ demonio ten-a a%er i*n a ;uedar e ;uieta0 =!Simi, 'or ;u3 Ac,eron te en%i* a;u-) Simi ac* una daga en.undada de una ca4a 8 $a e<amin* con una ,a#i$idad ;ue $e ,i&o ar;uear una ce4a a Zare10 ?od-a 'arecer inocente, 'ero no ,a#-a nada de ni:o en $a .orma ;ue Simi manio#ra#a u arma 0 E$$a 'ro#* e$ #a$ance de $a ,o4a como una 'ro.e iona$0 =?ara 'rotegerte de /,anato a .in de ;ue tu ,ermana no e %ue$%an c,i.$ada 8 de tru8an e$ mundo0 O a$go 'or e$ e ti$o0 No 3 'or ;ue todo u tede temen e$ .in de$ mundo0 No e tan ma$o, rea$mente0 A$ meno entonce $a mam( de a1ri er( $i#re0 Entonce e$$a no er( tan ;ui ;ui$$o a con Simi todo e$ tiem'o0 Zare1 comen&* con $a 'a$a#ra 0 =!La madre de A , e t( %i%a toda%-a) E$$a e cu#ri* $a #oca con u mano 8 de4* caer $a daga0 =O,, a1ri e en.urecer( cuando $e diga e to0 Ma$a Simi0 5a no con%er ar3 m( 0 Nece ito comida0 Zare1 .rot* u ca#e&a mientra Simi %o$%-a a a#rir ca4a 0 O,, e to era genia$0 >$ ten-a a una nin.a 'ara 'roteger, un ' ico a$go e ta#a a.uera 'ara matar$o , 8 a,ora un demonio demente a ;uien ,acer$e .rente0

O,, #ra%o, e to e 'on-a cada %e& me4or0 Mir* a A trid, ;ui3n ten-a $a .rente arrugada mientra recon idera#a $o di%ague de Simi0 =!E<actamente ;ui3ne on tu ,ermana , A trid, ;ue 'ueden de truir e$ mundo) ='regunt* Zare10 A trid e encogi* de miedo un momento 8 cam#i* de 'o ici*n an io amente0 E to e ta#a a 'unto de em'eorar e0 >$ $o a#-a0 Encogi3ndo e a6n m( , e$$a murmur* =Lo De tino 0 Zare1 e conge$*0 O,, #ra%o, u %ida, tan ma$a como era, e ta#a de $i&(ndo e ,a ta Mierda%i$$e 8 a$$- no ,a#-a a $a %i ta ninguna ram'a 'ara a$ir e0 =/u ,ermana entendiendo0 E$$a a inti* con $a ca#e&a0 La c*$era $o en%o$%i*0 =5a Veo0 /u ,ermana on $a Moira , $o tre De tino ;ue e encargan de todo0 La mu4ere ;ue on conocida 'or no tener mi ericordia o 'iedad con nadie0 La mu4ere ;ue $o dio e mi mo temen0 E$$a e mordi* $o $a#io 0 =E$$a rea$mente no on tan ma$a 0 ?ueden er ca i im'(tica , i $a atra'a en e$ ,umor adecuado0 =O,, Dio e =0 Zare1 'a * u mano a tra%3 de u 'e$o mientra $uc,a#a 'or e%itar ;ue u tem'eramento e<'$otara0 No era e<tra:o ;ue A , ,u#iera en%iado a Simi0 Si cua$;uier co a ocurr-a a A trid, entonce no e 'od-a decir $o ;ue 'udiera ocurrir0 =?or .a%or dime ;ue ,a8 una 'e$ea .ami$iar 8 tu 8 tu ,ermana no e ,a#$an0 Eue e$$a no 'uedan on Lo De tino Mre'iti* 3$, diciendo cada 'a$a#ra $entamente 8 'ronunci(ndo$a c$aramente a - no 'od-a ,a#er ma$

o'ortar $a menci*n de tu nom#re0 =No, no, omo e<tremadamente amiga 0 So8 e$ #e#3 de $a .ami$ia 8 e$$a on m( #ien como tre madre 'ara m-0 Zare1 rea$mente $$ori;ue* ante e o0 =!A - e ;ue me e ta diciendo ;ue en e te momento o8 re 'on a#$e de $a ma cota amada de Ac,eron 8 $a ,ermana .a%orita de Lo De tino ) Simi en anc,* $o o4o 0 =Di$e a$ ni:o Co$mi$$o ;ue no o8 una ma cota0 Si 3$ no me nom#ra en un tono m( #onito, entonce rea$mente $e %a a 'e ar0 A trid ignor* e$ comentario de Simi0 =No todo e tan ma$o0 =!No) Entonce in .a$ta, dime a$go #ueno A trid0 =?ro#a#$emente e 'ondr(n de mi $ado cuando te 4u&gue inocente0 =!?ro#a#$emente) E$$a a inti* d3#i$mente con $a ca#e&a0 Zare1 gru:*0 D34en e$o a 3$0 Siem're ;ue 4od-a con a$go, nunca $o ,ac-a de manera 'e;ue:a0 A trid e %o$%i* a$ demonio0 =!Simi, 'or ;u3 no e t( dirigiendo $a 'a$a#ra a Zare1) =?or;ue a1ri di4o ;ue no0 >$ no di4o ;ue no 'od-a dirigirte $a 'a$a#ra a ti, in em#argo0 =!"ace todo $o ;ue 3$ te dice ;ue ,aga ) ='regunt* Zare10 Simi $o ignor*0 =S-, e$$a $o ,ace =conte t* A trid0 =?ero $a #uena noticia ;ue Simi no 'uede mentir tam'oco0 !?uede , Simi) =!Bien, 'or ;u3 $o ,ar-a 8o) La mentira con.u a 0 O,, #ra%o, como i e$$a no $o .ue e0 >$ nunca ,a#-a %i to a$guien o a$go m( con.u o ;ue e te demonio0 =!?or ;u3 Ac,eron te di4o ;ue no $e dirigiera $a 'a$a#ra a Zare1) on dema iada on

=No 30 E a 'e$irro4a 'erra=dio a e eno4* cuando 3$ me di4o a m;ue %iniera a 'rotegerte0 Se 'u o como e to000 E$ demonio #ri$$* cam#iando de u .orma a $a de Ac,eron0 =?rotege a Zare1 8 A trid0 A,ora0 E$$a e tran .orm* en Artemi a0 =NNoO Mdi4o e$$a eno4ada0 =No 'uede de4ar$a ir, e$$a $e dir( todo a Zare10 Simi, 'areci3ndo e a Artemi a, 'u o u mano en contra de u me4i$$a 8 murmur* ruido amente a$ o-do de A trid0 =E ta e $a 'arte donde $a dio a 'e$irro4a igui* ade$ante contando $o ;ue ucedi* en e$ 'ue#$o de Zare1 8 a1ri e mo$e t* com'$etamente con e$$a0 No 3 'or ;u3 3$ no me de4a matar$a 8 terminar con e o, 'ero .ina$mente 3$ di4o000 E$$a #ri$$* cam#iando a$ cuer'o de A , otra %e&0 =Simi, no ,a#$e a Zare1 'ero a eg6rate ;ue /,anato no mate a ninguno de $o do 0 Simi regre * a u .orma 'e;ue:a, $igera 8 demon-aca0 =A - ;ue di4e, de acuerdo, 8 a;u- e to8, no dirigiendo $a 'a$a#ra a Zare10 =ToI Mdi4o Zare1 cuando termino u .unci*n de demonio0 =E$$a e una %ideoc(mara, tam#i3n0 Eu3 con%eniente0 E$$a $e dirigi* una mirada a e ina, 'ero dirigi* u 'a$a#ra a A trid0 =E<tra:o $o d-a cuando Simi 'od-a matar a $o Ca&adore O curo 8 nadie $o ad%ert-a0 A trid a%an&* 'ara encontrar a Simi, tomar u mano 8 mirar$a con una a'ariencia du$ce 8 a.a#$e0 Era o#%io ;ue e$ demonio $a ;uer-a0 =!Eue ucedi* en u 'ue#$o ;ue Artemi a no ;uiere ;ue Zare1 e'a) Simi e encogi* de ,om#ro 0 =No 30 E$$a e ta 'aranoica todo e$ tiem'o de cua$;uier manera0 /iene miedo ;ue a1ri e %a8a 8 no regre e, ;ue e $o ;ue 8o contin6o

dici3ndo$e ;ue ,aga0 !?ero e$ e cuc,a) No =0 Su iguiente comentario a$i* en $a %o& de A ,0 =E$$a no e de tu incum#encia, Simi0 No $a entiende , Simi0 E$$a ,i&o otro ruido gro ero0 =Entiendo, e t( #ien0 Entiendo ;ue $a dio a 'erra nece ita ;ue Simi $a a e a $a 'arri$$a ,a ta ;ue a'renda a er #uena con $a 'er ona 0 ?ien o ;ue e$$a er-a un 'oco m( atracti%a a ada0 ?odr-a ,acer$a 'arecer a e a %ie4a #ru4a de$ mar o a$go0 =NSimiO =A trid acentu* u nom#re 8 $a agarr* de $o #ra&o como i tratara de mantener a$ demonio en e$ tema0 =?or .a%or dime ;u3 ucedi* en $a %i$$a de Zare10 =O,, E o0 Bien, .ue un tema de /,anato , no e$ ;ue e t( a,ora detr( de u tede , ino e$ ;ue $e antecedi*, e %o$%i* $oco 8 mat* a todo e$ mundo0 E$$o , $a 'o#re gente, no tu%o una 'o i#i$idad0 A1ri e ta#a tan $oco ;ue ;ui o e$ cora&*n de $a dio a 'erra, *$o ;ue 8o $e di4e ;ue e$$a no ten-a cora&*n 'ara tomar0 Zare1 inti* como i a$guien $e ,u#ie e dado una go$'i&a0 =!Eu3 e t( diciendo) !Euiere decir ;ue no $o mat3) La mente de A trid gira#a con $o ;u3 Simi re%e$a#a0 !Si Zare1 era inocente de de truir u %i$$a, entonce 'or ;u3 .ue de terrado) =!Zare1 no $o mat*) ='regunt* e$$a a Simi0 =C$aro ;ue no0 Ning6n Ca&ador O curo matar-a a ;uiene ten-a a u cargo0 A1ri e $o comer-a i $o ,icie en0 Zare1 mat* a $o A'o$ita , $o ;ue %o$%i* a todo e$ mundo $oco0 Zare1 .runci* e$ ce:o0 >$ no recorda#a nada acerca de uno A'o$ita 0 Nunca ,a#-a ,a#ido ninguno 'or $o a$rededore 0 =!Eu3 A'o$ita ) A trid re'iti* u 'regunta0 Simi ,a#$* $entamente 8 cuidado amente como i .ueron $o 6nico ;ue tu%ieran 'ro#$ema 'ara entender $a con%er aci*n0 =Lo ;ue /,anato reuni* 'ara u ar como carne de ca:*n0 !Dio e , no a#en nada acerca de $o Daimon 8 A'o$ita ) /,anato 'uede

citar$o 8 'uede ,acer$e ,acer co a 'ara 3$0 >$ 'uede ,acer$o con 'er ona tam#i3n, a$guna %ece 0 =>$ .ue en%iado 'or Artemi a 'ara matar a un Ca&ador O curo en E cocia, de 'u3 de ,acer e o, 3$ .ue tra todo $o Ca&adore O curo a .in de 'oder de truir$o a todo 8 ;ue $o A'o$ita 'udieran %i%ir en 'a& 8 a$imentar e de $a ,umanidad in 'reocu'ar e 'or a$guno de u tede , muc,ac,o 0 A trid tem#$* ante $a 'a$a#ra de Simi a$ recordar d*nde ,a#-a e tado e$$a no%eciento a:o atr( 0 =!/,anato e e$ ;ue mat* a Mi$e en E cocia) =S- Mcon.irm* Simi0 =!Luego 3$ .ue tra de Zare1) Simi ,i&o un ruido agitado0 =>$ e un Dar1 "unter, no) !E t(n teniendo u tede do a$guna e<tra:a co a ,umana ;ue no 'ueden eguir $o ;ue 8o digo) A trid 'a$me* $a mano de Simi con o'timi mo 'ara ca$mar$a un 'oco0 =Lo iento, Simi0 E ta dici3ndono a$guna co a de $a ;ue no a#emo nada0 Simi irgui* $a ca#e&a 8 mir* a Zare10 =O,, u'ongo ;ue e t( #ien entonce 0 Aun;ueK de#er-an a#er a$go acerca de /,anato 0 >$ 'uede matarte 8 dem( 0 A trid inti* ;ue Zare1 e ta#a a 'unto de ,a#$ar0 E$$a $e ,i&o $a e:a$ de matar$o mientra continua#a interrogando a Simi0 =!Simi, 'or ;u3 no recuerda Zare1 a$ 'rimer /,anato 8endo tra 3$) =?or;ue no e u'one ;ue $o ,aga0 A1ri tu%o ;ue matar a /,anato de$ante de 3$ 8 3$ $o ,i&o de modo ;ue Zare1 no recordara nada acerca de todo e e $-o0 Zare1 de4* e ca'ar $entamente $a re 'iraci*n mientra $a 'a$a#ra .$u-an en u interior0 A , $o ,a#-a ,ec,o 'ara ;ue 3$ no recordara0

=!Ac,eron de orden* mi cere#ro) La cara de A trid e $$en* de a$i%io0 =Ere inocente, Zare10 La .uria $o atra%e *0 =!A - ;ue .ui de terrado a e te ,o8o in.erna$ de4ado de $a mano de Dio 'or;ue Ac,eron mat* a /,anato ) !Eu3 ti'o de e tu'ide& e e a) =0 >$ camin* de arri#a a#a4o co$3ricamente0 =Matar3 a e e #a tardo0 Simi cam#i* de 'o ici*n in tant(neamente a $a .orma de un P'e;ue:oP drag*n0 9no ;ue e ta#a atorado en u t6ne$0 Su o4o re '$andecieron co$3ricamente mientra e$$a i ea#a0 =!In u$ta te a mi a1ri) Li to 'ara $a #ata$$a, Zare1 a#ri* u #oca 'ara decir$e - 8 encontr* a A trid e cud(ndo$e0 E$$a e ta#a en medio de e$$o 8 $o manten-a detr( de e$$a0 =No, Simi0 Zare1 tiene derec,o a e tar eno4ado0 "a ido de terrado 'or a$go ;ue 3$ no ,i&o0 Simi %o$%i* a cam#iar a u .orma ,umanoide0 =No .ue 'or e o0 >$ .ue de terrado 'or;ue mat* a $o A'o$ita 0 Simi tom* $a .orma de Artemi a0 =Ve , te $o di4e, Ac,eron, 3$ e ta demente0 /endr-a ;ue ,a#er tenido me4or criterio ;ue matar$o 0 E$$a e con%irti* en Ac,eron0 =!Eu3 e u'on-a ;ue ,iciera) E ta#an $an&(ndo e o#re 3$, tratando de matar$e0 +ue en de.en a 'ro'ia0 =+ue a e inato0 =/e $o 4uro, Artemi a, mata a Zare1 'or e to 8 a$dr3 andando 'or e a 'uerta 8 nunca regre ar30 E$$a e tran .orm* de %ue$ta en - mi ma0 =Ve 0 ?or e o e ;ue 3$ .ue de terrado0 La dio a 'erra no ;uer-a ;ue a1ri $a de4ara, a - ;ue acord* de4ar %i%ir a Zare1 a;u- iem're ;ue no

,u#iera otra 'er ona a u a$rededor0 Simi mir* a$rededor de$ de'rimente t6ne$0 ="one tamente, 'ien o ;ue 8o 're.erir-a e tar muerta0 E te $ugar e m( a#urrido ;ue Katotero 8 8o no cre-a ;ue 'od-a ,a#er a$go m( a#urrido ;ue Katotero 0 Recono&co mi error0 La 'r*<ima %e& ;ue a1ri me diga ;ue no e e t( tan ma$ en ca a, %o8 a creer$e0 Ni i;uiera tiene comida decente a;u-0 Ni /V, tam'oco0 Zare1 dio un 'a o atr( 8 c$a%* ine<'re i%amente $o o4o en $a 'ared como i trata e de recordar e$ 'a ado mientra Simi 'ar$otea#a in ,acer una 'au a0 >$ toda%-a 'od-a o-r $o grito de $o a$deano , 'ero a,ora 3$ e 'regunta#a000 !De ;ui3n eran $o grito ;ue rea$mente o-a) A trid andu%o a tienta ,acia 3$0 La ca$ide& de u 're encia .$u8* en 3$0 E$$a toc* u #ra&o, ,aci3ndo$o arder re.$e<i%amente0 A$go acerca de u to;ue iem're $e mec-a 8 $o ,acia ;uerer girar e ,acia e$$a0 Lo ,ac-a ;uerer tocar$a0 =!E t( #ien) =e$$a 'regunt*0 =No, no rea$mente0 Euiero a#er $o ;ue me ucedi* e a noc,e0 E$$a a inti* con $a ca#e&a como i $o entendiera0 =!Simi, ,a8 a$guna co a ;ue 'ueda de ,acer $o ;u3 Ac,eron $e ,i&o a $a memoria de Zare1) =No'0 A1ri e in.a$i#$e0 Bueno, e<ce'to 'or un 'ar de co a , 8 no ,a#$o de e o 'or;ue ,ace eno4ar a a1ri0 Me gu ta e a 'a$a#ra Win.a$i#$eW0 E a$go a - como 8o0 In.a$i#$e0 =Entonce e irremedia#$e =di4o Zare1 en un u urro, =no tengo ninguna 'rue#a de ;ue o8 inocente 8 nunca a#r3 $o ;ue ucedi* a$$-0 =No e to8 tan egura Mdi4o A trid, onri3ndo$e0 =No 'ierda $a e 'eran&a conmigo a6n, Zare10 Si o#tenemo a$guna 'rue#a de $o ;ue dice e$$a, entonce mi deci i*n e mantendr(0 Ere inocente0 Nadie 'odr( argumentar en contra de e o0 Mi ,ermana no de4ar(n ;ue ea

4u&gado incorrectamente0 >$ e #ur$*0 =Era inocente cuando .ui a'edreado ,a ta morir, tam#i3n, ?rince a0 Di c6$'ame i no tengo muc,a .e en $a 4u ticia o tu ,ermana 0 A trid trag*0 Era cierto, e$ inocente a menudo u.r-a, tam#i3n0 Su madre 8 u ,ermana de carta#an e e ,ec,o como una moda$idad de$ uni%er o, i #ien u madre e e .or&a#a en dar 4u ticia a todo e$ mundo0 A$guna %ece ocurr-an co a in4u ta 0 No ,a#-a .orma de e%itar$o0 Zare1 era un e4em'$o 'er.ecto0 Aun a -, 3$ nece ita#a a#er $a %erdad acerca de $o ;ue $e ucedi*0 >$ merec-a e o como m-nimo0 =!Simi) !"a8 a$guna .orma de ;ue $e mue tre a Zare1 $o ;ue ucedi* a;ue$$a noc,e) Simi go$'e* $igeramente u dedo -ndice contra u me4i$$a mientra 'en a#a en e o0 =Su'ongo ;ue -0 A1ri no di4o ;ue 8o 2no 'od-a mo trar$e7 nada, 3$ *$o di4o ;ue no $e 'od-a dirigir $a 'a$a#ra0 A trid onri*0 Simi iem're ,a#-a ido umamente $itera$ en u inter'retaci*n de todo $o ;ue Ac,eron $a ordena#a ,acer0 =!Lo ,ar-a ) !?or .a%or) Simi camin* ,acia Zare1 8 tom* u #ar#i$$a en u mano0 Zare1 comen&* a 'rote tar, 'ero a$go 'areci* .$uir de de u mano0 Lo mantu%o 'ara$i&ado0 Simi mo%i* u cara ,a ta ;ue 3$ 'udo mirar en u o4o , ;ue a,ora eran ro4o 8 amari$$o 8 a$$- 3$ %io e$ 'a ado0 /odo e de %aneci* a u a$rededor 8 3$ o$o 'od-a en.ocar u atenci*n en $o o4o de Simi0 La im(gene titi$aron a tra%3 de u 'u'i$a , $uego directamente en u mente0 >$ no recorda#a ;ue ,u#ie e ocurrido nada de e o0 Era como o# er%ar una 'e$-cu$a de u 'ro'ia %ida0 >$ %io $o .uego de u 'ue#$o ardiendo ,a ta $o cimiento 0 Lo cuer'o e e 'arc-an 'or todo $ado 0 Co a ;ue $o ,a#-an o# e ionado 'or ig$o 0 ?ero e o no .ue todo $o ;ue %io e ta %e&0

"a#-a m( 000 Im(gene o$%idada ;ue ,a#-an ido tomada de 3$0 Se %io dando tra 'i3 o#re en e$ 'ue#$o0 De concertado0 Eno4ado0 E$ da:o 8a ,a#-a ido ,ec,oJ 3$ no era re 'on a#$e0 A$guien m( ,a#-a %enido a $a %i$$a ante ;ue 3$0 >$ %io a $a %ie4a ar'-a, a ;uien tom* en u #ra&o como 3$ iem're ,acia0 S*$o ;ue e ta %e& e$$a di4o m( ;ue u acu aci*n u ua$0 =La muerte %ino #u c(ndote0 >$ mat* a todo e$ mundo 'or;ue ;uer-a ;ue no otro $e di43ramo donde %i%-a 0 No a#-amo 8 e eno4* = u o4o %ie4o ardieron de odio 8 condenaci*n0 =!?or ;u3 no %ini te) E toda tu cu$'a0 Se u'on-a ;ue tu no 'roteger-a 8 .ui te t6 e$ ;ue no mat*0 /6 mata te a mi ,i4a0 >$ %io $a cara de $a %ie4a0 Sinti* u .uria otra %e& a$ %er $o ;ue ,a#-an ,ec,o $o Daimon 000 E$ cora&*n de Zare1 go$'e* a$ dar e cuenta de $a %erdad0 >$ era inocente de ,a#er matado a u 'rotegido 0 Ninguna de u muerte era u cu$'a0 >$ ,a#-a e tado ,aciendo u ronda norma$ cuando ,a#-a di%i ado e$ .uego 8 e ,a#-a a're urado a ir ,acia e$$o , 'ero 'ara entonce 8a era dema iado tarde0 /,anato ,a#-a %enido a$ 'ue#$o durante $a $u& de$ d-a 8 $o ,a#-a de truido0 E$ no ,a#-a tenido ninguna .orma de a$%ar$o 0 Mientra mira#a en u o4o , Simi $o $$e%* a tra%3 de u o$%idada e<'edici*n de cinco noc,e a $a %i$$a A'o$ita adonde ,a#-a ido a #u car a $o re 'on a#$e de $a muerte en /a#er$eig,0 >$ ,a#-a 'e$eado con $o S'at,i Daimon a cada 'a o de$ camino, 8 uno de e$$o $e ,a#-a dic,o de$ Da8 $a8er ;ue reunir-a a u gente 8 de truir-a a $o Ca&adore O curo 0 E$ S'at,i e ,a#-a re-do mientra mor-a, dici3ndo$e a Zare1 ;ue e$ reino de $o Ca&adore O curo ,a#-a terminado0 E$ Da8 $a8er e a'ro'iar-a nue%amente de$ mundo ,umano 8 $uego e$iminar-a e$ o$-m'ico0

Como cada noc,e ;ue 'a a#a, $o S'at,i aumenta#an en n6mero, Zare1 e dio cuenta e<actamente de $o ;ue e$ mundo e ta#a 'or en.rentar0 Cada 'ue#$o ,umano 'or e$ ;ue 'a a#a e ta#a de truido0 La gente muerta0 Ma acrada0 Con umida 'or $o Daimon ;ue no ;uer-an morir0 >$ nunca ,a#-a %i to ta$ de%a taci*n0 Seme4ante '3rdida0 Si 3$ ,u#ie e tenido un E cudero, $o ,a#r-a en%iado a dar a%i o a otro Ca&adore O curo o encontrar a Ac,eron 8 traer$o a;u- 'ara a8udar$o a 'e$ear0 ?ero a$$- o$o e ta#a 3$ 8 ;ui o detener $a de trucci*n ante de ;ue cua$;uier otro u.riera0 Con .r-o 8 ,am#re, Zare1 ,a#-a 'e$eado durante todo e$ camino ,acia e$ 'ue#$o A'o$ita ;ue 'roteg-a a $a entidad mi terio a ;ue ,a#-a matado %io$entamente a u gente0 Zare1 ,a#-a $$egado *$o una ,ora de 'u3 de $a 'ue ta de o$0 Como era t-'ico, $o A'o$ita ,a#-an ,ec,o u ca a #a4o tierra0 La catacum#a ,a#-an ido o cura 8 mu8 .r-a 8 com'$etamente .a$ta de cua$;uier a$ma0 En a;ue$ entonce , $o A'o$ita a menudo ,a#-an ,ec,o u ca a cerca de $o muerto a .in de 'oder tomar $a a$ma incor'*rea i nece ita#an un e timu$ante r('ido0 Adem( , $o 'ro%e-a in de un e cudo0 Como $o Ca&adore O curo en rea$idad eran cuer'o a$ma , e a a$ma ;ue nece ita#an cuer'o ten-an $a de agrada#$e tendencia de ;uerer 'o eer$o 0 A - ;ue $a catacum#a 8 $a cri'ta eran $o me4ore e condite 'ara A'o$ita 8 Daimon 0 Como toda $a a$ma ,a#-an ido de%orada ante de u $$egada, Zare1 ,a#-a encontrado .(ci$mente u camino a tra%3 de $a catacum#a 0 Mientra regi tra#a $o corredore 8 $o cuarto de $a guarida u#terr(nea, de cu#ri* ;ue no ,a#-a ning6n A'o$ita o .ami$ia de Daimon 're ente , *$o 'rue#a ;ue e$$o ,a#-an 'artido a're uradamente0 En un cuarto, encontr* a una mu4er con un ni:o ;ue $$ora#a0

E$$a $o mir* con $a #oca a#ierta0 =No te $a timar3 M$e di4o0 E$$a comen&* a gritar 'or a8uda0 Zare1 ,a#-a a$ido de $a ca a 8 ,a#-a cerrado $a 'uerta0 Su 'en amiento ,a#-an e tado en.ocado en una o$a 'er ona0 /,anato 0 La co a ;ue e$ S'at,i $e ,a#-a dic,o ;ue ,a#-a ido en%iada 'or Artemi a 'ara matar a todo $o Ca&adore O curo 0 E$$a, ;ue ,a#-a ido u creadora $o ,a#-a traicionado 8 ,a#-a creado a un mon truo in%enci#$e0 A meno ;ue 3$ $o detu%ie e 'rimero0 "a#-a odiado a Artemi a entonce 0 Odiado no *$o 'or ,a#er creado a /,anato , ino 'or de atar a$go a - en e$ mundo in ad%ertir a nadie0 A$ mo%er e a tra%3 de $a catacum#a , Daimon 8 A'o$ita $o atacaron0 >$ $o 'e$e*, matando a cua$;uiera ;ue e $e acercara con una e 'ada0 No, a 3$ no $e ,a#-a im'ortado i era un Daimon o A'o$ita0 No ,a#-a tenido im'ortancia0 S*$o im'orta#a u %engan&a0 >$ ,a#-a encontrado a /,anato m( a#a4o, en uno de $o corredore m( $argo 0 >$ e ta#a con una docena de u gente en una c(mara donde $o A'o$ita a$macena#an g3nero 0 Zare1 ,a#-a contado cinco A'o$ita a$$- 8 oc,o Daimon 0 ?ero $o ;ue $o ,a#-a detenido .ue $a 6nica mu4er A'o$ita ;ue ,a#-a e tado 'arada a$ $ado de /,anato 0 E$$a e ta#a %e tida como $o S'at,i 8 e ta#a di 'ue ta a 'e$ear0 /,anato $e ,a#-a onre-do ma$%adamente0 =Vean =3$ ,a#-a dic,o a $o A'o$ita 8 Daimon ;ue e ta#an a$$-0 = >$ e o$o uno 8 no otro omo muc,o 0 E$ Ca&ador O curo no e tan .ero&0 No 'uede com#inar u n6mero in de#i$itar e0 Lo 'odemo matar tan .(ci$mente como no otro a 3$0 ?er.oren u marca 8 3$ morir( como e$ re to de u tede 0

Entonce $o a're aron0 Zare1 ,a#-a tratado de a#rir e 'a o a $a .uer&a a tra%3 de e$$o 0 ?ero ,a#-an 'e$eado con m( .uer&a de $a ;ue 3$ a$guna %e& ,u#iera encontrado ante 0 Era como i acaran 'oder de /,anato 0 Lo ,a#-an a$can&ado 8 $o ,a#-an tirado a$ ue$o mientra $e ra ga#an $a ro'a tratando de encontrar u marca0 >$ 8a e ta#a ,erido 'or 'e$ea 're%ia 0 De#i$itado 'or u ,am#re0 No e%it* ;ue 'e$eara con todo $o ;ue ten-a0 =N>$ no tiene $a marca de Artemi aO =uno de e$$o ,a#-a a$&ado $a %o&0 =?or u'ue to ;ue $a tiene =0 /,anato %er0 Zare1 ,a#-a a'ro%ec,ado e a o'ortunidad 'ara o$tar e0 >$ ,a#-a ido 'or $a ca#e&a de /,anato con u e 'ada0 /,anato ,a#-a dado un 'a o atr( 8 ,a#-a em'u4ado a $a mu4er de$ante de 3$ 'ara 'roteger e0 Sin tiem'o a reaccionar, Zare1 e ;ued* 'arado a$$-, im'otente, mientra e$$a era tra 'a ada 'or u e 'ada0 Cuando e$$a no e<'$ot*, e 'ercat* ;ue e$$a no era un Daimon de 'u3 de todo0 E$$a era una A'o$ita0 "orrori&ado, encontr* u mirada 8 %io $a $(grima en u o4o 0 >$ ,a#-a ;uerido a8udar$a0 ?ara tran;ui$i&ar$a0 Lo 6$timo ;ue 3$ ,a#-a ;uerido era %er$a ,erida0 Nunca ,a#-a da:ado a una mu4er ante K ni i;uiera a $a mu4er ;ue $o ,a#-a acu ado de %io$ar$a0 >$ e ,a#-a odiado a - mi mo en e e momento a6n m( de $o ;ue odia#a a Artemi a, odia#a e$ ,ec,o de no ,a#er ido m( r('ido0 De no ,a#er matado a /,anato en $ugar de e o0 9no de $o A'o$ita grit*0 9n ,om#re0 >$ e arro4* 'ara tomar a $a mu4er 8 acunar$a mientra mor-a0 e ,a#-a ade$antado 'ara

E$ ,om#re $e%ant* $a %i ta 8 $o mir* con odio 8 .uria0 Era $a cara de$ nue%o /,anato 0 Zare1 trat* de $i#rar e de Simi a$ %er e o0 ?ero e$$a $o u4et* con .uer&a0 +or&(ndo$o a ;ue iguiera %iendo u 'a ado0 /,anato $o ,a#-a agarrado 'or $a garganta 8 $o ,a#-a a'artado de un em'u4*n contra $a 'ared0 =Marca o no marca, a6n 'uede morir i te de miem#ro0 Aco ado 'or $a cu$'a 'or $o ucedido con $a mu4er, Zare1 no e ,a#-a mo$e tado en 'e$ear0 >$ o$o ;uer-a ;ue todo aca#ara0 ?ero mientra /,anato i#a 'or 3$, Ac,eron a'areci* de 'ronto0 =D34a$o ir0 Lo Daimon 8 A'o$ita re tante ;uedado0 /,anato gir* $entamente 'ara en.rentar a A ,0 =!5 i no $o ,ago) A , di 'ar* una carga e<'$o i%a de u mano o#re /,anato , ;uien in tant(neamente o$t* a Zare10 Zare1 ca8* a$ 'i o a#riendo $a #oca 'ara tomar aire a tra%3 de u e *.ago di$atado0 =No era una e$ecci*n =di4o A ,0 /,anato e a're ur* a atacar0 Lo o4o de A , e ,a#-an 'ue to de un ro4o 'ro.undo, o curo0 M( o curo ;ue $a angre, e ta#an $$eno de un cente$$eante .uego0 En e$ $ugar donde /,anato $o ,a#-a atacado, e$ in%enci#$e a e ino e de integr* en 'o$%o0 Nadie $o ,a#-a tocado0 A , e ,a#-a ;uedado 'arado a$$-, in o#re a$tar e0 E$ A'o$ita e $an&* contra 3$0 A , $o ,a#-a ,ec,o girar atra'(ndo$o entre u #ra&o con $a e 'a$da de$ ,om#re contra e$ 'ec,o de A ,0 E$ A'o$ita ,a#-a .orce4eado 'or $i#erar e, 'ero A , $o ,a#-a o tenido in e ,a#-an di 'er ado con miedo0 S*$o e$ ,om#re o teniendo a u e 'o a a,ora muerta e ,a#-a

e .uer&o a$guno0 =S,,, Ca$$8< =,a#-a u urrado A , a$ o-do de$ A'o$ita0 =Duerme000 E$ A'o$ita e de '$om*0 A , $o #a4* a$ 'i o0 Zare1 conmocionado, no e mo%i* mientra A , e acerca#a a 3$0 >$ no a#-a c*mo ,a#-a a#ido A , e$ nom#re de$ A'o$ita o c*mo ,a#-a matado a /,anato tan .(ci$mente0 Nada de e o ten-a entido0 A , no trat* de tocar$o0 Se acuc$i$$* a$ $ado de 3$ 8 $e%ant* $a ca#e&a0 =!E t( #ien) Zare1 ,a#-a ignorado u 'regunta0 =!?or ;u3 Artemi a no ;uiere muerto ) A , $o ,a#-a mirado ce:udamente0 =!Eu3 e t( diciendo) =Lo S'at,i me di4eron0 E$$a e ta creando a un e43rcito 'ara matarno 0 5o e ta#a000 A , $e%ant* $a mano0 Sinti* como i a$go 'ara$i&ara $a cuerda %oca$e de Zare10 La indeci i*n atra%e * $a cara de A , mientra c$a%a#a $o o4o en 3$0 >$ 4ur* ;ue 'od-a entir a$ At$ante en u mente, #u cando a$go0 +ina$mente Ac,eron u 'ir*0 ="a %i to dema iado0 M-rame, Zare10 >$ no tu%o otra a$ternati%a ;ue o#edecer0 Lo o4o de A , otra %e& eran de un co$or '$ateado e<tra:o, de $um#rante0 /odo e %o$%i* ne#u$o o entonce , o curo0 Zare1 $uc,* contra e$ o.ocante ca$or0 Lo 6$timo ;ue o8* .ue $a %o& de A ,0 =L$3%a$o a ca a, Simi0 >$ nece ita de can ar0 Simi o$t* a Zare10 >$ e ;ued* 'arado a$$- inm*%i$ mientra $a re'etici*n de $o

acontecimiento de a;ue$$a noc,e $$ena#a $o ,ueco en u memoria0 E ta#a aturdido 'or $o ;ue ,a#-a %i to0 Lo ;ue ,a#-a a'rendido0 =!C*mo me mo tra te todo e o) =$e 'regunt*0 E$ demonio e encogi* de ,om#ro 0 E to e 'on-a mo$e to0 Ma$dito A , 'or dar$e $a orden de no ,a#$ar$e0 =A trid, 'or .a%or ,a&$e mi 'regunta0 A trid $o ,i&o0 Simi $o mir* como i 3$ .uera tor'e0 MNada nunca e %a de $a mente ,umana0 So$o ;ueda e<tra%iada, tonto M, $e di4o a A trid mientra e$$a $e 'a a#a $o dedo 'or e$ 'e$o = *$o acomod3 $a 'ie&a a - $a 'od-a %er 8 $uego 3$ $a %io tam#i3n cu(ndo me mir*0 +(ci$0 Entumecido 'or todo $o ;ue ,a#-a de cu#ierto, Zare1 mir* a A trid ;ue e 'era#a 'acientemente a ;ue e$$o terminaran0 =!Eu3 e Ac,eron) M$e 'regunt*0 =No 3 Mdi4o A trid0 Zare1 e a$e4* andando, u mente da#a %ue$ta a$ tratar de recordar Nue%a Or$e(n 0 =!>$ ,i&o a$go con mi mente otra %e& en Nue%a Or$ean ) Simi i$#* 8 mir* a$rededor de$ cuarto0 =!Simi, $o ,i&o 3$) ='regunt* A trid0 =A1ri o$o ,ace e o cuando tiene ;ue ,acer$o0 "a#-a a$guna co a en Nue%a Or$e(n ;ue e ta#an ma$0 Co a ;ue ni $o Ca&adore O curo ni $o dio e o$-m'ico nece itan a#er0 Zare1 a'ret* $o diente 0 =!/a$e como) A trid re'iti* u 'regunta0 =5a di4e, ninguno de u tede nece ita a#er0 >$ ;uer-a e trangu$ar a$ demonio, 'ero de 'u3 de $o ;ue 3$ 4u tamente ,a#-a %i to ,acer a A ,, cam#i* de o'ini*n acerca de e o0

=!?or ;u3 e e conde Ac,eron) Simi i e* 8 en u c*$era o$%id* $a orden de A ,0 =A1ri no e e conde de nadie0 >$ no nece ita e conder e0 Cua$;uiera ;ue $a time a mi a1ri, 8o $o como0 Zare1 $a ignor*0 =!E 3$ ,umano) M$e 'regunt* a A trid0 A trid de4* e ca'ar un $argo u 'iro0 ="one tamente no $o 30 Siem're ;ue menciono u nom#re a mi ,ermana , e 'onen e%a i%a e in;uieta 0 >$ o$o 'arece a u tar$a 0 Siem're me ,e 'reguntado 'or ;u3, 'ero nadie en e$ O$im'o ,a#$a muc,o de 3$0 E rea$mente mu8 e<tra:o0 Con e<'re i*n e 'ecu$ati%a, A trid gir* ,acia e$ demonio0 =Simi, cu3ntame o#re Ac,eron0 =>$ e genia$ 8 mara%i$$o o, 8 3$ me trata como a una dio a0 La dio a Simi0 E a o8 8o0 A trid e o#re a$t* un 'oco, ante e o0 =Euiero decir, cu3ntame o#re u nacimiento0 =O,, e o0 Ac,eron naci* en C5VZ ante de Cri to en $a i $a griega de Did8mo 0 =!De ;ui3n era ,i4o) =Re8 Icarion 8 Reina Aara De Did8mo 8 L8go 0 Zare1 'od-a notar ;ue $a re 'ue ta a om#r* a A trid, 'ero no $o or'rendi* a 3$0 >$ iem're ,a#-a o 'ec,ado ;ue A , era de $a no#$e&a0 "a#-a a$go intr-n ecamente regio en 3$0 A$go ;ue dec-a, P8o o8 e$ amo, u ted $o ir%iente 0 Inc$-nate 8 #e a mi tra eroP0 Era 'or $o ;ue Zare1 nunca e ,a#-a 'reocu'ado 'or 3$0 =!A , no e un emidi* ) ='regunt* A trid0 Simi e ri* e tre'ito amente ante u 'regunta0 =!A1ri un emidi* ) ?or .a%oooooor0 Zare1 .runci* e$ ce:o a$ dar e cuenta de $o ;u3 ,a#-a re%e$ado Simi0 =9n momento, !A , no e At$ante)

A trid neg* con $a ca#e&a0 =De $o umamente raro rumore ;ue ,e o-do, dicen ;ue naci* en Frecia 'ero e cri* en $a At$(ntida0 E$ rumor dice ;ue e uno de $o ,i4o de Zeu 0 ?ero como di4e, $a ma8or-a de $a gente tiene 'oco de eo de decir cua$;uier co a acerca de 3$0 Simi e ri* otra %e&0 =!>$ e 'arece a e e %ie4o tra ero tronador) No0 !>$ ,i4o de Zeu ) !Cu(nto in u$to 'uede reci#ir mi a1ri) Zare1 con ider* e o 'or un minuto, 8 $uego e $e ocurri* otra co a0 =!?uede comunicar e Simi con A , a,ora mi mo) =S-0 =Entonce di$e ;ue 3$ me4or traiga u tra ero a;u- 8 te 'rote4a0 Lo o4o de Simi #ri$$aron inten amente0 Su a$a a$etearon0 =Simi =di4o A trid r('idamente0 =>$ no ;ui o decir e o de e a .orma0 !?uede %enir A , a;u-) E$$a e o eg* un 'oco0 =No0 >$ 'rometi* a $a dio a ma$%ada ;ue 3$ e tar-a en e$ O$im'o 'or do emana 0 >$ no 'uede rom'er u 4uramento0 =!Entonce c*mo mato a /,anato ) Vo8 a a$ir en un momento 8 a$ 'arecer A , e e$ 6nico de no otro ca'a& de mirar$o 8 ,acer$o de a'arecer0 =Simi $o 'uede matar0 =No, no 'uedo0 A1ri $o di4o0 =!Entonce c*mo $o detenemo ) ='regunt* A trid0 Simi e encogi* de ,om#ro 0 =Si A1ri me de4ara, entonce $o 'odr-a a ar a $a 'arri$$a, 'ero 8a ;ue u tede no re 'iran .uego er-a un 'oco di.-ci$ 'ara u tede ,acer e o0 =/engo un $an&a$$ama 0 A trid e$e%* u ca#e&a ,acia 3$0 =!/iene ;u3) ='regunt* e$$a incr3du$a0

+ue u turno de encoger e0 =Con%iene e tar 're'arado0 =Bien =di4o Simi0 =E o on adecuado 'ara to tar ma$%a%i co , 'ero *$o 'ondr(n eno4ado a /,anato 0 E$ .uego norma$ no $o $a timar(0 /engo e ta u tancia 'ega4o a rea$mente ge$atino a ;ue a$e con mi .uego 8 e o e in8ecta en mi %-ctima 'or e o $a ani;ui$a0 !Lo ;uieren %er) =NNoO =di4eron a$ un- ono0 Simi e ten *0 =!No) No me gu ta e a 'a$a#ra0 =/e amamo , Simi Mdi4o A trid r('idamente0 =S*$o e tamo a u tado de tu u tancia 'ega4o a0 A trid go$'e* a Zare1 en e$ e t*mago a$ comen&ar a corregir$a acerca de$ cari:o o#re Simi0 =O, Mdi4o Simi, =e o $o entiendo0 O1, 'ueden %i%ir0 De 'u3 de a egurar e ;ue rea$mente no ,a#-a comida a$$-, Simi e ent* eno4ada en e$ 'i o0 E$$a canturre* 'ara - mi ma mientra gira#a en e 'ira$ una ,e#ra de 'e$o a$rededor de u dedo 'e;ue:o0 =!Entonce , tiene EVC) =Me temo ;ue no, ;uerida0 =di4o A trid0 =!/iene Soa'Net) Zare1 neg* con $a ca#e&a0 =!No tiene ning6n cana$ Mcontinu* Simi en una %o& ;ue ona#a como $a de un ni:o 'etu$ante0 =Lo iento0 =!E t( #romeando) =Simi de can * u #ar#i$$a en u mano 8 $o contem'$*0 =9 tede on 'er ona a#urrida 0 9n demonio nece ita u ca#$e0 A1ri me ,a enga:ado0 >$ no me di4o ;ue tendr-a ;ue e tar in ca#$e0 !No tiene ni i;uiera uno de e o te$e%i ore 'e;ue:ito ;ue u an #ater-a ) Ante e e comentario, 3$ e'ar* a A trid de Simi0

=No urtir( e.ecto Mmurmur* e$$a0 =!Eu3) =A'artarme a - 'ara ;ue no oiga0 E$$a o8e todo0 >$ e detu%o0 =Bien, entonce , e$$a e t( a 'unto de e cuc,ar una ;ue4a0 Zare1 e ;ued* 'arado a$$- mirando a A trid0 Memori&ando cada $-nea de u cara, cada cur%a de u cuer'o0 >$ no a#-a ;u3 ,acer 'ara 'roteger$a0 Re 'rotegieran, tam'oco0 Sin mencionar ;ue $a idea de ,acer$e conocer u e condite mientra e ta#an a.uera 'ara matar$o e$$o mi mo , no 'arec-a un mo%imiento #ri$$ante, tam'oco0 No ,a#-a nadie en ;uien con.iar 8 $a 6nica .orma ;ue 3$ conoc-a 'ara 'roteger a A trid era ,acer a$ir a /,anato 8 terminar e to0 E ta noc,e, 3$ encontrar-a a /,anato 8 uno de e$$o morir-a0 Era a$go ;ue 3$ no ;uer-a decir$e a A trid0 E$$a no $o de4ar-a ir i $o a#-a0 =Mira, nece itaremo comida e ta noc,e0 Vo8 a de4arte con Simi a;u-, donde e t(n a a$%o 8 8o a$dr3 a #u car a$imento 0 =!?or ;u3 no en%-a a Simi) Ninguna co a $a 'uede $a timar0 Zare1 de $i&* u mirada o#re e$ demonio, ;uien 4uga#a a$ 'e;ue:o cerdito con u dedo de$ 'ie de nudo0 =S-, 'ero no creo ;ue de#er-a de4ar$a a$ir o$a, !no $o cree ) A trid %aci$*0 =?uede e tar en $o correcto0 Zare1 e ,undi* en e$ 'i o 8 $a ,a$* ,acia a#a4o con 3$0 >$ com'ro#* u re$o4 de 'u$ era 'ara %er ;ue e ta#a a meno de do ,ora 'ara $a 'ue ta de o$0 Meno de do ,ora 'ara e tar con $a mu4er ;ue ,a#-a $$egado a igni.icar tanto 'ara 3$0 no 'od-a %enir a #u car$a a $a $u& de$ d-a 8 3$ no con.ia#a en $o E cudero 'ara ;ue $a

Aco tado , 3$ cerr* $o o4o mientra e$$a a'o8a#a $a ca#e&a en u 'ec,o 8 tra&a#a c-rcu$o terminado0 A trid de4* de mo%er u mano en c-rcu$o mientra 'en a#a en e o0 Lo ;ue e$$a ;uer-a era ;uedar e con Zare10 !?ero c*mo) Artemi a tendr-a ;ue de4ar$o ir 8 e$$a conoc-a a$ dedi$$o a u 'rima, $o u.iciente como 'ara a#er ;ue Artemi a no com'art-a u 4uguete 0 =/e %o8 a e<tra:ar, ?r-nci'e Encantado0 E$$a $o inti* ten ar e ante e a 'a$a#ra 0 =!Lo ,ar( rea$mente) =S-, $o ,ar30 !Eu3 ,a8 o#re ti) =Vo8 a o#re%i%ir0 Siem're $o ,ago0 S-, 3$ $o ,acia0 En .orma ;ue $a a om#ra#an0 A trid tra&* $a $-nea de u mand-#u$a0 =De#er-a e tar de can ando0 =No ;uiero de can ar0 So$o ;uiero entirte 'or un 'oco m( de tiem'o0 E$$a onri* ante e o0 =!9 tede do %an a #e ar e) ='regunt* Simi0 =/a$ %e& de#er-a ir arri#a o a$go0 A trid e ri*0 =E t( #ien, Simi0 No no #e aremo de$ante de ti0 =!Duerme e$$a) ='regunt* Zare10 =No 30 !Simi, duerme ) =S-, $o ,ago0 /engo una cama 'recio a, tam#i3n0 /iene dragone ta$$ado 8 un antiguo 8 gran do e$ co$oreado en mar.i$ en $a 'arte u'erior0 A1ri ,i&o ;ue $o ,icieran e 'ecia$mente 'ara m- ,ace muc,o tiem'o 8 tiene un #ai$ar-n ;ue #ai$a con e$ %iento en e$ ca#e&a$0 Cuando era un demonio reci3n nacido, a1ri $o ,acia #ai$ar de 'u3 ;ue me met-a en mi cama 8 8o o$-a o# er%ar$o ,a ta ;ue me dorm-a0 A$guna %ece 3$ o#re 3$0 =Dime a$go #ueno, ?rince a0 Dime $o ;ue ,ar( cuando e to ,a8a

me canta#a arru$$o , tam#i3n0 A1ri e un #uen 'a'(0 >$ cuida mu8 #ien de u Simi0 =!Eu3 ,a8 acerca de ti, ?rince a) ='regunt* Zare10 =!/u mam( te arro'a#a cuando era una ni:a) =/oda $a noc,e , a meno ;ue e$$a e tu%iera 4u&gando a a$guien, entonce mi ,ermana Att8 $o ,ac-a0 A trid no 'regunt* a Zare1 i a$guien $o arro'a#a a 3$0 E$$a 8a a#-a $a re 'ue ta a e o0 Nadie0 E$$a e acurruc* m( cerca de 3$0 Zare1 e ;ued* con $a mirada .i4a arri#a en $a 'arte u'erior de$ t6ne$0 Era gracio oJ ,acia m( de cincuenta a:o , 3$ ,a#-a ca%ado e ta 'arte de$ t6ne$ in a#er ;ue a$g6n d-a 8acer-a aco tado con u amante a u $ado0 A trid0 >$ no ten-a ning6n derec,o a e tar con e$$a0 Ning6n derec,o a tocar$a0 E$$a e ta#a tan cerca de$ cie$o ;ue $o ;ue un ,om#re como 3$ a$guna %e& 'udiera e tar0 5 a6n a - 3$ no ;uer-a de4ar$a ir0 No a,ora0 Ni nunca0 E$$a era $a 6nica 'er ona en toda u ,i toria 'or $a ;ue morir-a0 Sin duda e ta noc,e $o ,ar-a0

Ca'-tu$o 1V

/,anato e ta#a aco tado en una ca$iente, con.orta#$e cama en $a ca a de$ guerrero S'at,i0 E$ S'at,i, a$ igua$ ;ue $o miem#ro de $a .ami$ia de$ S'at,i @todo Daimon 8 A'o$ita A, e ta#an dormido en u dormitorio , en e 'era de $a 'ue ta de$ o$ cuando er-a eguro a$ir0 De 'u3 de ,a#er 'erdido e$ ra tro de Zare1 anoc,e, /,anato ,a#-a #u cado ,a ta ;ue e$ e<ce i%o can ancio $o a$can&*0 Lo Daimon $o ,a#-an tra-do de %ue$ta a;u- 'ara de can ar, 8 aun;ue 3$ toda%-a e ta#a can ado, no 'od-a eguir durmiendo0 No mientra u 'e adi$$a $o atormentaran0 >$ 'od-a entir $a $$amada de $o Or(cu$o tratando de con%ocar$o a regre ar a u 4au$a en /artaru 0 >$ e re,u a#a a ,acer$o0 ?or no%eciento a:o 3$ ,a#-a e tado e 'erando e to0 E 'erando u %engan&a0 E$ d-a ;ue Artemi a $o ,a#-a creado, e$$a $e ,a#-a 'rometido ;ue 3$ 'odr-a matar a Zare1 de Moe ia0 Entonce 'or a$guna ra&*n, e$$a ,a#-a cam#iado u acuerdo0 Nada ,a#-a a$ido de $a .orma ;ue e$$a ,a#-a dic,o0 En $ugar de %i%ir en ri;ue&a 8 comodidad, 3$ ,a#-a e tado rec$uido en una ce$da, ,a#-a ido o$%idado 8 de4ado o$o0 =Nadie, nunca, 'uede a#er ;ue e t( %i%o =$e ,a#-a dic,o e$$a0 = A$ meno no ,a ta ;ue te nece ite0 5 a - e ;ue 3$ ,a#-a e 'erado0 A:o tra a:o, ig$o tra gritando a $a dio a 'ara ;ue $o de4ara a$ir o $o mata e0 E$$a nunca ,a#-a conte tado0 5 3$ e ,a#-a dado cuenta ;ue ,a#-a a$go 'eor ;ue $a corta %ida ;ue aterrori&a#a a u 'ariente A'o$ita 0 La inmorta$idad en un ,ueco o curo era, 'or $e4o , 'eor0 ig$o,

>$ no regre ar-a0 Nadie $o en4au$ar-a otra %e&0 >$ tirar-a a#a4o todo e$ O$im'o 'rimero0 Artemi a ,a#-a e tado tan a u tada de ;ue u Ca&adore O curo e %o$%ieran $oco ;ue e$$a no ,a#-a 'en ado m( a$$(0 No ,a#-a nadie ;ue $o 'udiera detener0 A$go titi$* a tra%3 de u mente0 9n .ragmento de un recuerdo0 Se %e-a a - mi mo como unK A'o$ita000 %e-a000 La imagen e con%irti* en Zare1 matando a u e 'o a0 /,anato rugi* de c*$era0 No, ani;ui$ar a Zare1 era dema iado .(ci$0 >$ ;uer-a ;ue e$ ,om#re u.riera de $a mi ma .orma ;ue 3$0 Su.rir0 Do$or000 ?or 'rimera %e& en no%eciento a:o , 3$ onri*0 S-0 Zare1 ,a#-a 'rotegido a una mu4er anoc,e0 >$ $a ,a#-a acunado contra 3$ en $a ma;uina de nie%e0 Su mu4er0 /,anato e 'ar* 8 e 'a * e$ a#rigo 'or $o #ra&o 0 Si #ien 3$ e ta#a e<,au to, no tratar-a de dormir m( 0 Se %i ti* r('ida, i$encio amente0 >$ encontrar-a a$ Dar1 "unter0 Encontrar-a a u mu4er0 E$$a morir-a, 'ero Zare1K 3$ %i%ir-a0 Igua$ ;ue /,anato tu%o ;ue ,acer$o0 En do$or eterno, u.riendo 'or u amor 'erdido0 Zare1 e detu%o a$ recorrer con $a mirada a A trid, ;uien e ,a#-a ;uedado dormida mientra ,a#-an e tado ,a#$ando0 "a#$ando0 >$ nunca e imagin* rea$mente ,acer e o con a$guien0 ?ero 'or otra 'arte, 3$ ,a#-a ,ec,o un mont*n de co a con e$$a ;ue nunca e $e ,a#-a ocurrido e<'erimentar0 Inc$u i%e dormida e$$a e %e-a can ada0 Su du$ce o4o ten-an c-rcu$o de#a4o de e$$o 0

>$ co$oc* un #e o en u $a#io , 8 e mo%i* 'ara no mo$e tar$a0 E$ demonio 8ac-a en e$ 'i o donde e$$a ,a#-a e tado entada0 E$$a tam#i3n e ta#a dormida 'ro.undamente0 9n #ra&o e ta#a do#$ado #a4o u ca#e&a mientra ;ue $a otra mano de can a#a #a4o u #ar#i$$a0 E$$a $e recorda#a a una ni:a 'e;ue:a0 No era e<tra:o ;ue a A , $e gu tara0 >$ %o$%i* a mirar a A trid0 Su .uer&a0 Su de#i$idad0 Simi era $a de A ,0 5 3$ era re 'on a#$e de $a do 0 Sintiendo e$ 'e o com'$eto de e a carga, Zare1 agarr* una manta adiciona$ 8 cu#ri* a$ demonio0 E$$a onri* en u ue:o 8 di4o mu8 ua%emente =Fracia , a1ri0 Zare1 mir* an,e$o amente u a#rigo, e$ cua$ e ta#a toda%-a de#a4o de A trid0 >$ $$e%* otra manta 8 $a cu#ri*, tam#i3n0 Metiendo $a mano en e$ #o$ i$$o, ac* $o 'e;ue:o art-cu$o ;ue 3$ ,a#-a tomado cuando e ,a#-a a%enturado en u ca#a:a uno 'oco minuto ante , 'ara o#tener comida 'ara Simi0 Lo co$oc* a$ $ado de A trid 8 co$oc* u mano encima de e$$o a .in de ;ue e$$a P'udiera %erP $o ;ue eran cuando e de 'ertara0 De4o u mano uno minuto o#re $a cara de e$$a0 =/e e<tra:ar3 M u urr* 3$, eguro de ;ue inc$u o de 'u3 de ;ue 3$ e con%irtie e en una S,ade e$$a $o atormentar-a0 De 'u3 de todo, 3$ $a nece ita#a m( a e$$a ;ue $o ;ue nece ita#a comida o aire0 E$$a era u %ida0 In 'irando 'ro.undamente, 'a * u dedo 'or e$ 'e$o de A trid, de4ando ;ue $o ca$entara0 >$ $a imagin* .ogo a 8 ua%e entre u #ra&o 0 La .orma ;ue e$$a e %e-a cu(ndo e corr-a 'or 3$0 La .orma ;ue u %o& ona#a cuando e$$a dec-a u nom#re0 S-, 3$ de.initi%amente $a e<tra:ar-a0

Era 'or $o ;ue 3$ de.initi%amente $a ten-a ;ue mantener egura0 +or&(ndo e a a$e4ar e de $a comodidad ;ue e$$a $e o.rec-a, de4* a $a do mu4ere 0 >$ .ue ,acia e$ .ina$ de$ t6ne$ ;ue da#a a$ #o ;ue0 Armado con $a ma8or cantidad de municione ;ue 'od-a $$e%ar, a#ri* $a 'uerta tram'a, tem#$* cuando e$ aire .r-o e ca8* o#re 3$, 8 e a$e4* 'ara encontrar a /,anato 0 A trid e de 'ert* o#re a$tada cuando un onido e<tra:o in%adi* u ue:o0 =Me gu ta e te Zare10 NE una 'er ona de ca$idadO E$$a 'ar'ade* a$ reconocer $a %o& de Simi0 A trid comen&* a mo%er e ,a ta ;ue inti* a$go de#a4o de u mano0 A$guna de $a .igura de Zare1 e ta#an a,-, 8 a$ 'a ar $a 8ema de $o dedo , e dio cuenta $o ;ue eran0 Cada una era un 'er ona4e de E$ ?rinci'ito0 "a#-a ei de e$$o en tota$: e$ ?rinci'ito mi mo, $a o%e4a, e$ e$e.ante, $a ro a, e$ &orro, 8 $a er'iente0 Eran 'ie&a e<;ui ita ;ue ,a#-an reci#ido inc$u i%e m( atenci*n ;ue $a otra ;ue e$$a 2,a#-a %i toP0 =>$ inc$u o me dio un a#re$ata a - no tengo ;ue u ar mi co$mi$$o 0 Me gu ta e o0 E$ meta$ e duro en $o diente =0 Simi e re$ami* $o $a#io 0 ="a8 ,e$ado de cerdo 8 .ri4o$e 0 NDe rec,u'eteO Mi .a%orito0 =!Simi) Mdi4o A trid, 'oni3ndo e derec,a =!d*nde e ta Zare1) =No $o 30 Me de 'ert3 ,ace uno 'oco minuto 8 encontr3 e ta a#ro a comida ;ue 3$ de4* 'ara m-0 =!Zare1) =$$am* A trid0 >$ no conte t*0 ?or u'ue to, e o era t-'ico de 3$0 =!Simi, e t( 3$ en $a ca#a:a) =No 30 =!?odr-a .i4arte)

=NZare1O =grit* Simi0 =Simi, 8o 'ude ,a#er ,ec,o e o0 E$ demonio dio un 'e ado u 'iro irritado0 =De acuerdo, 'ero no de4e derretir e mi .ri4o$e =0 E$$a ,i&o una 'au a, $uego agreg*, =A1ri di4o ;ue te 'rotegiera, A trid, no ;ue me mandara a ,acer co a 0 Zare1 e un Ca&ador O curo grande 8 3$ 'uede 'a ear 'or o$o0 A trid inti* a$ demonio de %anecer e0 De 'u3 de a$guno minuto e$$a regre *0 =No', 3$ no e ta a$$- tam'oco0 E$ cora&*n de A trid marti$$a#a0 /a$ %e& 3$ *$o ,a#-a ido 'or m( comida0 =!De4* una nota, Simi) =No'0 Zare1 a#ri* de una 'atada $a 'uerta de $a 'rimera ca a A'o$ita ;ue 3$ a$can&*0 La 'e;ue:a comunidad A'o$ita ,a#-a e tado a;u- 'or %aria d3cada en $a a.uera de +air#an1 , 'ero 3$ $a ,a#-a de4ado o$a0 E$ c*digo de $o Dar1="unter 'ro,i#-a a cua$;uier "unter da:ar a un A'o$ita ,a ta ;ue e con%irtiera en Daimon 8 e a$imentara de $o ,umano 0 Siem're ;ue e mantu%ieran a'arte, no da:aran a $o ,umano 8 %i%ieran u %ida ,a ta ;ue murieran a $o %einti iete, ten-an $a mi ma 'rotecci*n ;ue cua$;uier er ,umano0 Era 'or $o ;ue, a$ meno como matar a un ,umano0 ?ero en e te momento, Zare1 gu to amente rom'er-a e a $e8 8 cua$;uier otra 'ara 're er%ar $a eguridad de A trid0 /an 'ronto como $a 'uerta e e tre$$*, $a ocu'ante .emenina de $a ca a gritaron 8 corrieron a e conder e mientra ;ue $o ,om#re a#a$an&aron0 Zare1 u * u te$e;uine ia 'ara u4etar$o contra $a 'arede 0 e $e eg6n Simi, Zare1 ,a#-a ido de terrado0 ?ara Artemi a 8 $o dio e , matar a un A'o$ita era un de$ito tan erio

=Ni i;uiera $o intenten =3$ $e gru:*0 =No e to8 de ,umor 'ara tratar con u tede 0 E to8 a;u- 'or /,anato 0 =>$ no e ta a;u- Mdi4o uno de $o ,om#re 0 =Me $o .igura#a0 ?ero 'or otra 'arte, me imagino ;ue $e 'uede dirigir $a 'a$a#ra0 !?uede ) =No0 =>$ %a a matarno =$a %o& de un ni:o grit* de de $a 'arte tra era de $a ca a0 E$ miedo en e$ tono de$ ni:o $o ca$m*, 'ero *$o un 'oco0 Zare1 o$t* a $o A'o$ita ;ue ,a#-a inmo%i$i&ado0 =Di$e a /,anato ;ue i 3$ me ;uiere, $o e tar3 e 'erando en $a a.uera de$ 'ue#$o en Bear[ "o$$oI0 Si 3$ no e t( a$$- dentro de una ,ora, entonce %ue$%o a;u- 8 terminar3 con todo $o Daimon ;ue 'ueda entir0 >$ e %o$%i* 8 a$i* 'or $a 'uerta0 Zare1 ,i&o una 'au a a una corta di tancia de e$$o 0 Ec,aron e$ cerro4o detr( de 3$ 8 murmuraron entre e$$o ,a ta ;ue decidieron ;ui3n de#er-a ir a a%i ar a /,anato 0 Sati .ec,o 'or ;ue dar-an u men a4e, Zare1 onri* #ur$onamente 8 .ue ,acia u ma;uina de nie%e0 Mont(ndo e, condu4o ,acia e$ $ugar de reuni*n 8 e ent* a e 'erar0 Sac* e$ te$3.ono ce$u$ar de S'aIn 8 $$am* a Re E$ coI#o8 conte t* en e$ tercer $$amado0 =!O8e, e ;uima$, ere tu) =S-, o8 8o0 O8e, de43 a A trid en mi ca#a:a0 =!"ici te ;u3) E ta 000 =S-, e to8 $oco, 'ero e t(n egura donde e t(n0 Euiero ;ue e 'ere a'ro<imadamente tre ,ora 8 $uego %e a #u car$a0 E o me de#er-a dar #a tante tiem'o0 =!Ba tante tiem'o 'ara ;u3) =No te 'reocu'e 'or e o0 Entra en mi ca#a:a 8 di$e a A trid ;uien 0

ere 0 E$$a a$dr( de$ e condite con otra mu4er0 S3 ama#$e con $a 'e;ue:a, e$$a 'ertenece a A ,0 =!Eu3 'e;ue:a) =5a %er( 0 =!En tre ,ora ) =re'iti* Re =S-0 Re ,i&o una 'au a 'or #re%e egundo 0 =!Eu3 ,a8 de ti, E ;uima$) =!Eu3 'a a conmigo) =!No e t( ,aciendo a$go e t6'ido, no) =No0 E to8 ,aciendo a$go inte$igente =0 Zare1 co$g* e$ te$3.ono0 Lan&* e$ te$3.ono en u moc,i$a 8 ac* u cigarri$$o 8 u encendedor0 Encendi* un cigarri$$o mientra e 'era#a 8 e ent* en e$ .r-gido .r-o, a:orando u a#rigo0 ?ero a$ 'en ar en e$ a#rigo, u 'en amiento 8 3$ e ca$ent* con idera#$emente0 C*mo de ea#a ,a#er 'odido ,acer$e e$ amor una %e& m( 0 Sentir u 'ie$ en $a de 3$0 Su re 'iraci*n en u cara0 Su mano recorriendo u cuer'o0 >$ nunca ,a#-a conocido a$go o a$guien como e$$a, 'ero c$aro, e$$a era una nin.a de 'u3 de todo0 /ota$mente di.erente a cua$;uier otro en todo e$ uni%er o0 >$ toda%-a no 'od-a creer en $a .orma ;ue e ent-a acerca de e$$a0 C*mo ,a#-a ido ca'a& 'ara erenar e$ do$or en 3$ ;ue ,a#-a cre-do ;ue nunca ce ar-a0 E<tra:o era c*mo a$e4* u 'en amiento de$ 'a ado0 De todo0 No era e<tra:o ;ue /a$on ,u#ie e e tado di 'ue to a morir 'or Sun ,ine0 A,ora e o ten-a com'$eto entido 'ara 3$0 ?ero Zare1 no ;uer-a morir 'or A trid0 Euer-a %i%ir 'or e$$a0 >$ ;uer-a 'a ar e$ re to de u inmorta$idad a u $ado0 e dirigieron a A trid 0

>$ no 'od-a0 Contem'$ando $a monta:a a u a$rededor, 'en * en e$ O$im'o0 E$ ,ogar de A trid0 Lo morta$e no 'od-an %i%ir a$$- 8 $o dio e no %i%-an en $a tierra0 No ,a#-a e 'eran&a 'ara e$$o 0 5 3$ era $o u.icientemente 'ragm(tico 'ara a#er$o0 No ten-a ning6n $ado o:ador 'ara creer 'or un minuto ;ue a$go 'udiera unir$o 0 Cua$;uier o'timi mo ;ue a$guna %e& 3$ ,u#iera entido $e ,a#-a ido acado a 'atada ante de ;ue tu%iera edad u.iciente 'ara a.eitar e0 A6n a -, no 'od-a detener $a 'arte de 3$ ;ue e ta#a u.riendo 'or $a '3rdida0 La 'arte de 3$ ;ue grita#a de de $o 'ro.undo de u a$ma 'or ;ue A trid e ;uedara con 3$0 =Ma$dici*n, De tino 0 Ma$dita toda u tede 0 ?ero c$aro, e$$a $o e ta#an0 De de ,ac-a muc,o, muc,o tiem'o0 >$ o8* e$ motor de una ma;uina de nie%e acerc(ndo e0 Zare1 no e mo%i* ,a ta ;ue e acerc* 8 e detu%o0 >$ e ta#a $atera$mente entado o#re u a iento con u 'ierna e tirada .rente a 3$, u to#i$$o cru&ado 0 Su #ra&o cru&ado /,anato o#re u 'ec,o, e 'er* 'acientemente a ;ue e$ conductor de monta e0 e ;uit* e$ ca co 8 $o mir* como i no 'udiera creer en $o ;ue %e-a0 =Rea$mente e t( a;u-0 Zare1 inc$in* u ca#e&a 8 $e o.reci* a $a criatura una onri a a.ectada, .r-a, inie tra0 =E$ 'e$o de$ 'erro, ni:o0 /arde o tem'rano, todo #ai$amo con e$ dia#$o0 E ta noc,e, e tu turno0 /,anato entrecerr* u o4o 0 =Ere un #a tardo arrogante0 Zare1 de4* caer u cigarri$$o a$ ue$o 8 $o a'$a t* con e$ ta$*n de $a #ota0 Se ri* amargamente mientra nie%e0 =No, no un #a tardo arrogante0 No o8 nada m( ;ue un 'eda&o de e a'arta#a de u ma;uina de

mierda ;ue toc* una e tre$$a =0 >$ 4a$* am#a F$oc1 .uera de $a 'i to$era en u ,om#ro 0 =A,ora o8 e$ ,i4o de 'uta ;ue %a a acarte de tu u.rimiento0 Zare1 comen&* a di 'arar0 >$ no e 'era#a ;ue .uncionara 8 e tu%o en $o correcto0 Sir%i* nada m( 'ara ;ue /,anato e mo%iera tor'emente ,acia atr( 0 E ,i&o ;ue Zare1 e intiera un 'oco me4or0 >$ tir* $o cargadore en $a nie%e, %o$%i* a recargar 8 di 'ar* otra %e&0 /,anato e ri*0 =No me 'uede matar con una 'i to$a0 =Lo 3, 'ero e di%ertido como e$ in.ierno tan o$o di 'ararte =0 5 con a$go de uerte, 'odr-a de#i$itar $o u.icientemente a /,anato ,a ta e$ 'unto donde Zare1 'udiera tener a$guna o'ortunidad de matar$o0 Era todo $o ;ue 3$ ten-a0 Cuando ,u#o ga tado u 6$tima ronda, $an&* u arma contra /,anato 8 eguida 'or do granada 0 Nada de e o .uncion*0 A'ena ,i&o ;ue /,anato ,iciera una 'au a0 Fru:endo, Zare1 e $e a#a$an&*0 Se ca8eron a$ ue$o 'e$eando0 Zare1 'ate* 8 go$'e* con todo $o ;ue ten-a0 /,anato e ta#a angrando muc,o, 'ero tam#i3n 3$0 =No me 'uede matar, Dar1 "unter0 =Si angra , 'uede morir0 /,anato neg* con $a ca#e&a0 =E o e *$o un mito ;ue $o ,umano e dicen 'ara entir e me4or0 Zare1 $o 'ate* en re 'ue ta 8 de en.und* u e 'ada retr(cti$0 ?re ion* e$ #ot*n en $a em'u:adura, e<tendi3ndo$a a u $argo tota$ de un metro 8 medio0 MLo Ca&adore O curo on un mito tam#i3n, 'ero i corta

nue tra ca#e&a , morimo 0 !Eu3 ,a8 acerca de ti) !?uedo cortar tu ca#e&a) >$ %io e$ '(nico o ci$ar en $o o4o de$ Daimon0 =No cre-a ;ue - =Zare1 ar;ue* e$ a 'a ,acia arri#a0 /,anato e agac,* r('idamente 8 gir* en e 'ira$, a$e4(ndo e de 3$0 Sac* una gran daga ornamenta$ de u cintur*n0 La ,a#i$idade con $a e 'ada de Zare1 e ta#an un 'oco o$%idada , 'ero mientra 'e$earon, u memoria regre * a 3$0 O,, #ra%o, 3$ recorda#a #ien c*mo en artar co a 0 >$ cort* a /,anato en e$ 'ec,o0 E$ Daimon i e* 8 tra ta#i$$* ,acia atr( 0 =/e %e a u tado, /,anato 0 >$ cur%* u $a#io 0 =No temo a ninguna co a, muc,o meno a ti0 /,anato $o atac* ante de ;ue 'udiera dar marc,a atr( 0 Atra'* e$ #ra&o de $a e 'ada de Zare1 8 $o retorci*0 Zare1 i e* mientra e$ do$or $o atra%e a#a0 ?ero e o no .ue nada com'arado con $a 'u:a$ada ;ue /,anato $e dio a u #ra&o i&;uierdo0 >$ ma$di4o0 Con u #ra&o entumecido, Zare1 no 'od-a agarrar $a e 'ada0 /,anato $o tir* a$ 'i o0 >$ 'u o u rodi$$a en $a co$umna %erte#ra$ de Zare1 8 4a$* de u 'e$o ,a ta ;ue u cue$$o e tu%o a$ de cu#ierto0 Zare1 trat* de derri#ar$o, 'ero no ,u#o ninguna co a ;ue 3$ 'udiera ,acer e<ce'to e 'erar ;ue /,anato cortara u ca#e&a com'$etamente0 La ,o4a de $a daga cort* u cue$$o0 Zare1 aguant* $a re 'iraci*n, a u tado de mo%er e 'or miedo a a8udar a $a ,o4a a cortar u garganta0 En e$ momento ;ue $a ,o4a ,ac-a un corte en u cue$$o, una carga e<'$o i%a de $u& $$ame* a tra%3 de $a nie%e, go$'eando a /,anato 8

tir(ndo$o de e 'a$da0 Zare1 ca8* #oca a#a4o en $a nie%e0 =No, no, no Mdi4o Simi mientra a'arec-a en .orma ,umana a$ $ado de Zare10 =A1ri di4o ;ue no 'uede matar a Zare10 /,anato ma$o0 Con u cuer'o do$iendo m( a$$( de $o 'o i#$e, Zare1 rod* o#re u e 'a$da mientra /,anato e 'on-a de 'ie0 =!Eue dia#$o ere t6) ='regunt* /,anato 0 =Nunca $o imaginar-a Mdi4o e$$a, arrodi$$(ndo e a$ $ado de Zare10 /oc* e$ corte en u .rente 8 mir* u cue$$o 8 #ra&o angrante0 =O,, no, e ta ma$ ,erido, Dar1 "unter0 Simi e ta mu8 a'enada0 ?en amo ;ue regre ar-a 'ero entonce A trid e 'reocu'* 8 me ,i&o %enir a #u carte0 No $uce mu8 #ien, in em#argo0 Era muc,o m( atracti%o m( tem'rano0 /,anato e 'reci'it* ,acia e$$o 0 Zare1 e .or&* a $e%antar e 8 $a a8ud* a e$$a a 'ara e0 =Simi, %ete ante de ;ue te $a time0 E$$a #u.* como un ca#a$$o0 =>$ no me 'uede $a timar0 Nadie 'uede0 /,anato atac* con $a daga0 =Ve , mira =0 Simi dio $a %ue$ta 8 de4* a /,anato a'u:a$ar$a en e$ 'ec,o0 >$ ,undi* $a daga ,a ta e$ cue$$o, $uego $a acudi* con .uer&a 'ara $i#erar$a0 Lo o4o de$ demonio e a#rieron mientra 'or e$ do$or0 A$ 'rinci'io Zare1 'en * ;ue e$$a e ta#a 4ugando ,a ta ;ue e tam#a$e* ,acia atr( 0 La $(grima e ta#an en u o4o mientra e$$a mira#a a Zare1 angu tiada, con incredu$idad0 =No e u'one ;ue due$a =e$$a $$or* como una ni:a 'e;ue:a0 = So8 in%enci#$e0 A1ri $o di4o0 Su cora&*n go$'ea#a0 e ;ueda#a in a$iento

La angre gotea#a de u $a#io 0 Zare1 'ate* a /,anato ,acia atr( 8 recogi* a Simi en u #ra&o 0 Si #ien u #ra&o ,erido tem#$* 'or $a agon-a de e o, 3$ corri* con Simi ,acia u ma;uina de nie%e0 /,anato dio un 'a o ,acia atr( , e 'erando0 >$ $o mir* 'artir 8 onri*0 =E o e , Zare10 Corre ,acia tu mu4er0 Mu3 trame donde $a tiene e condida0 Artemi a inti* $a onda de c,o;ue 'a ar a tra%3 de u tem'$o como un terremoto0 A$go de4* e ca'ar un rugido eno4ado, .une to0 Su a i tente miraron ,acia arri#a, u cara e ta#an #$anca 0 Artemi a e ent* en u trono0 Si e$$a no $o u'ie e me4or, entonce 'en ar-a000 La 'uerta de u c(mara 'ri%ada e de integr*0 Lo 'eda&o de 3 ta %o$aron 'or e$ cuarto como i .ueran 'ro'u$ ado 'or un %io$ento tornado0 Su mu4ere gritaron 8 corrieron en #u ca de $a 'uerta ;ue $a $$e%ar-a a.uera, #u cando re guardar e de $a ine 'erada %or(gine0 Artemi a ;ui o correr, tam#i3n, 'ero u miedo $a mantu%o inm*%i$0 Era e<tremadamente raro ;ue e$$a %ie e e te $ado de Ac,eron0 E$$a e ta#a dema iada aterrori&ada de 3$ 'ara a$guna %e& em'u4ar$o ,a ta e te 'unto0 >$ .$ot* 'or u dormitorio con u 'e$o negro #ati3ndo e a$rededor de 3$0 Su o4o eran ro4o como $a angre, .orma#an remo$ino como .uego mientra u 'odere antinatura$e 8 grande 0 urg-an0 Su co$mi$$o e ta#an dema iado crecido

>$ era $a co a ;ue e$$a m( tem-a en e$ uni%er o0 En e ta condici*n, 3$ $a 'od-a matar con nada m( ;ue u 'en amiento0 E$$a e aterrori&*0 Si no $o ca$ma#a, entonce $o otro dio e entir-an u 're encia 8 er-a un in.ierno a 'agar 'or todo 0 So#re todo e$$a0

E$$a u * u 'odere 'ara di imu$ar$o, e 'erando di .ra&ar u ,a#i$idade como i .ueran u8a 0 Con a$go de uerte, $o otro dio e a umir-an ;ue e$$a e ta#a teniendo una ra#ieta0 =!Ac,eron) >$ $a ma$di4o en At$ante 8 $a mantu%o a'artada con una 'ared in%i i#$e0 E$$a inti* u agon-a0 >$ e ta#a atormentando de do$or, 'ero e$$a no a#-a 'or ;u30 /odo en u tem'$o gira#a en e$ tor#e$$ino de u 'odere 8 u .uria0 Lo 6nico toda%-a en e$ 'i o eran e$$o do 0 =!Artemi a) /engo un 'ro#$ema0 E$$a e o#re a$t* a$ o-r $a %o& de A trid en u ca#e&a0 =No A,ora, A trid0 /engo una ituaci*n a;u-0 =!D34ame adi%inar, Ac,eron e t( eno4ado) =E to8 m( a$$( de $a c*$era, A trid =0 Su %o& era #a4a, 'ro.unda, 8 ona#a ma$%ada0 La mirada .i4a, angrienta de Ac,eron e tac* a Artemi a0 =!C*mo e ;ue Simi e t( ,erida) E$ miedo de Artemi a e tri'$ico0 =!E$ demonio e ta ,erido) =Simi e e t( muriendo Mdi4eron A trid 8 Ac,eron imu$t(neamente0 Artemi a e cu#ri* $a #oca0 E$$a e inti* re'entinamente en.erma0 De com'ue ta0 "orrori&ada 8 a u tada m( a$$( de $o cre-#$e0 Si cua$;uier co a $e ocurr-a a u demonio000 >$ $a matar-a0 Ac,eron u * u 'odere 'ara 4a$ar$e ,acia 3$0 =!De d*nde o#tu%o /,anato una de mi daga , Artemi a) 9n 'e;ue:o tem#$or de cu$'a#i$idad $a tra 'a * con e a 'regunta0 Cuando e$$a ,a#-a creado a$ 'rimer /,anato iete mi$ a:o atr( , $e ,a#-a concedido arma 'ara matar %io$entamente a $o Ca&adore O curo 0 En e e momento e$$a ,a#-a 'en ado ;ue era 4u ticia di%ina ;ue 3$ u ara una de $a daga At$ante de Ac,eron 'ara matar$o 0 /an 'ronto como Ac,eron e ,a#-a 'ercatado ;ue una daga .a$ta#a,

3$ ,a#-a 4untado toda

u arma 8 $a ,a#-a de truido0

A,ora e$$a entend-a 'or ;u30 >$ $o ,a#-a ,ec,o 'ara 'roteger a u demonio0 =No a#-a ;ue tu daga $a $a timar-a0 =Demonio , Artemi a0 "a tomado todo de m-0 N/odoO E$$a inti* u do$or, u 'e ar0 E$$a $o odi* 'or e o0 Si e$$a e murie e ma:ana, a 3$ no $e im'ortar-a en a# o$uto0 ?ero 'or e$ demonio, 3$ $$ora#a0 !?or ;u3 no $a amar-a 8 $a 'roteger-a a -) =Ir3 a #u car$a 'or ti, Ac,eron0 Ac,eron $a detu%o ante ;ue e a$e4ara de u $ado0 =No ,aga nada, Artemi a0 /e cono&co0 No de#e a8udar o tratar de a$i%iar$a de ninguna .orma0 So$o $a recoge 8 $a trae de %ue$ta directamente a;u-, a m-0 R6ra$o en e$ R-o St8<0 =Lo 4uro0 >$ $a o$t*0 Artemi a #ri$$* tenuemente 8 a'areci* donde A trid, Simi, 8 Zare1 e e cond-an #a4o tierra0 E$ demonio 8ac-a en e$ 'i o con Zare1 8 A trid arrodi$$ado a$ $ado de e$$a0 =NEuiero a a1riO M o$$o&* Simi0 E$$a e ta#a gritando 8 $$orando ,i t3ricamente0 =S,, Mdi4o Zare1, a'acigu(ndo$a0 >$ o ten-a un torni;uete o#re $a ,erida0 Am#o , e$ torni;uete 8 u mano e ta#an cu#ierto en angre0 = /iene ;ue ca$marte, Simi0 Lo e ta em'eorando0 =NEuiero a mi 'a'(O L$3%ame a ca a, A trid0 Nece ito ir a ca a a,ora0 =No 'uedo, Simi0 E e 'oder me e ;uitado ,a ta ;ue $e do8 un %eredicto a mi madre0 =Euiero a a1ri =gimi* e$$a otra %e&0 =No ;uiero morir in 3$0 E to8 a u tada0 ?or .a%or, 'or .a%or $$3%ame a ca a0 So$o ;uiero a mi 'a'(0 Zare1 mir* ,acia arri#a mientra una om#ra ca-a o#re e$$o 0

Era una cara ;ue 3$ no ,a#-a %i to de de e$ d-a en ;ue e ,a#-a con%ertido en un Dar1 "unter0 Artemi a0 Su 'e$o ca ta:o ro4i&o, ri&ado a$rededor de u de$gado, #e$$o cuer'o0 E$$a %e t-a un $argo %e tido #$anco 8 u o4o %erde #ri$$aron omino amente en $a e ca a $u& de$ t6ne$0 >$ contu%o $a re 'iraci*n, medio e 'erando ;ue e$$a $o mata e0 Ning6n Ca&ador O curo ten-a 'ermitido e tar en 're encia de un dio 0 Simi $a %io a e$$a 8 de4* e ca'ar un c,i$$ido terri#$e0 =NE$$a noO NLa dio a %aca %a a matarmeO =C($$ate Mgru:* Artemi a eno4ada0 =Cr3eme, me gu tar-a %erte muerta 'ero i t6 muere , nunca oir-a e$ .ina$ de $a ,i toria0 Artemi a $a recogi* a 'e ar de u .orce4eo0 E$$a mir* a A trid 8 a Zare10 =!5a $o ,a 4u&gado) Ante de ;ue A trid 'udiera conte tar, $a 'uerta detr( de e$$o a#ri* de go$'e0 Zare1 ma$di4o a$ %er a /,anato acerc(ndo e a tra%3 de 3 ta0 >$ gir* 'ara 'edir$e a Artemi a ;ue e $$e%ara a A trid con Simi, 'ero e$$a 8a e ,a#-a de %anecido0 >$, *$o, tendr-a ;ue 'roteger$a0 NMa$dita Artemi a 'or e toO =NCorreO =$e grit* a A trid0 >$ $a im'u$ * ,acia $a 'uerta ;ue da#a a u ca#a:a0 =!Eu3 e t( ocurriendo) =N/,anato e t( a;u- a - e ;ue a meno ;ue tenga a$g6n 'oder de dio a ;ue $o 'ueda matar, de#e correrO =!D*nde e ta Artemi a) =E$$a e e%a'or*0 A trid $e $an&* una mirada mu8 indignada, $uego ,i&o $o ;ue 3$ di4o0 Mientra Zare1 $a a8uda#a a u#ir, /,anato $o a$can&*0 e

Zare1 $o 'ate*0 =No %a a e ca'ar de m-, Dar1 "unter0 ?ero 'or otro $ado, no e rea$mente a ti a ;uien 'er igo0 Su angre e conge$* ante e a 'a$a#ra , Zare1 mir* ,acia a#a4o 'ara %er ;ue $a mirada de /,anato e ta#a .i4a en A trid0 /,anato e re$ami* $o $a#io 0 =La %engan&a e un '$ato ;ue e me4or er%ir$o .r-o0 9na %e& ;ue A trid e tu%o .uera de$ *tano, Zare1 e de4* caer 'or $a e ca$era 8 comen&* a go$'ear con $o 'u:o a /,anato 0 =E tamo en A$a 1a, im#3ci$0 A;u- todo e .r-o0 Zare1 $o go$'e* ruido amente contra $a 'ared, $uego e 'reci'it* ,acia $a 'uerta0 9na %e& ;ue e tu%o en $a ca#a:a, cerr* 8 a egur* $a 'uerta0 Zare1 de $i&* $a e tu.a a $e:a o#re e$$a, $uego e tir* $a mano 'ara acar a$ %i *n 8 a u cr-a 0 La madre $o mordi*, 'ero 3$ no e o#re a$t*0 /an ua%emente como 'udo, $o meti* en u moc,i$a 8 e a're ur* a a$ir de $a ca#a:a0 A trid e ta#a 4u to a$ otro $ado de $a 'uerta0 =!Zare1, ere tu) >$ $a #e *0 =E me4or ;ue ea t60 >$ #u.* ante e o0 Sin tiem'o ;ue 'erder, corri* ,acia $a ma;uina de nie%e de /,anato 8 rom'i* una manguera0 >$ condu4o a A trid ,acia u %e,-cu$o0 =/iene ;ue a$ir de a;u-, ?rince a0 Mi 'odere no $o 'ueden contener 'or muc,o m( 0 =No 'uedo %er 'ara mane4ar e ta co a0 Zare1 c$a%* $o o4o en e$$a, memori&ando u cara0 Memori&ando como $uc-a e$$a #a4o $a $u& de $a $una ;ue atra%e a#a $a nu#e 0 E$$a era #e$$a, u e tre$$a0 Como ninguna en todo e$ uni%er o0

>$ o8* a /,anato $i#er(ndo e0 Luego 3$ ,i&o a$go ;ue nunca ante ,a#-a ,ec,o0 Era un 'oder ;ue A , $e ,a#-a en e:ado ig$o atr( , 'ero 'ara e$ ;ue nunca ,a#-a tenido un u o0 E ta noc,e $o ten-a0 La #e * a'a ionadamente0 A trid inti* e$ ca$or de $o $a#io de Zare10 Mientra #ai$a#a con $a de e$$a, u o4o comen&aron a arder0 E$$a e a'art* de 3$, i eando, *$o 'ara dar e cuenta de ;ue e$$a 'od-a %er todo a$rededor de e$$a0 Su cora&*n e detu%o0 Zare1 e ta#a 'arado de$ante de e$$a, u o4o eran de un a&u$ '($ido, tan '($ido como $o de e$$a cuando 'erd-a u %i i*n0 Su $a#io e ta#an ,inc,ado 8 amoratado , uno de u o4o e ta#a negro 8 a&u$0 La angre eca .orma#a una co tra o#re u nari& 8 ore4a0 Su ro'a e ta#an tam#i3n rota 8 en angrentada 0 >$ ten-a roto $o ,ue o 8 nunca $e ,a#-a dic,o ni una 'a$a#ra acerca de e$$o0 E$$a e o.oc* a$ %er $a angre ;ue toda%-a mana#a de$ #ra&o, donde /,anato $o ,a#-a a'u:a$ado0 >$ $e dio u moc,i$a, $uego tante* ner%io amente $a ma;uina de nie%e ,a ta ;ue arranc*0 =Vete, A trid0 +air#an1 e t( en $-nea recta 'or e e camino =0 >$ indic* una enda a tra%3 de$ #o ;ue0 =No te detenga ,a ta ;ue $ogre $$egar0 =!Eu3 ,a8 acerca de ti) =No te 'reocu'e 'or m-0 =NZare1O M$e grit* e$$a0 =No te de4ar3 a;u- 'ara morir0 >$ $e o.reci* a e$$a una onri a tri te mientra a,ueca#a u cara entre u mano 0 =E t( #ien, 'rince a0 No me im'orta morir 'or ti0 La #e * ua%emente en $o $a#io 0 u $engua

/,anato atra%e * $a 'uerta de $a ca#a:a0 =S6#ete a $a ma;uina de nie%e, Zare10 NA,oraO >$ neg* con $a ca#e&a0 =E me4or a -, A trid0 Si e to8 muerto, entonce 3$ no tendr( una ra&*n 'ara $a timarte0 Su cora&*n e de tro&* ante u 'a$a#ra 0 Ante e$ acri.icio ;ue 3$ e ta#a di 'ue to a ,acer 'or e$$a0 E$$a comen&* a 'rote tar, 'ero $a ma;uina de nie%e comen&* a andar0 E$$a trat* de .renar$a, 'ero Zare1 de#-a e tar u ando u 'odere 'ara mantener$a encendida0 Lo 6$timo ;ue e$$a %io .ue un Zare1 ciego dando $a %ue$ta 'ara en.rentar a /,anato 0 A , agarr* a Simi de $o #ra&o de Artemi a en e$ mi mo momento en ;ue e$$a e materia$i&* de$ante de 3$0 Acun* a u P#e#3P amoro amente entre u #ra&o mientra $a $$e%a#a a $a cama de Artemi a0 =NA1riO =gimi* Simi, ,ocicando contra u 'ec,o0 =La Simi e t( mu8 ,erida0 /6 me di4i te ;ue no 'od-a $a timarme0 =Lo 3, Sim, $o 3 =0 >$ $a mantu%o cerca, medio a u tado de mo%er ,acia atr( ,ec,o0 Su $(grima ca-an 'or u me4i$$a , ,aciendo ;ue u 'ro'io o4o e $$enaran de $(grima 0 ?or co tum#re, comen&* a cantar$e, un antiguo arru$$o At$ante ;ue 3$ o$-a cantar$e cuando e$$a era a'ena 'oco m( ;ue una reci3n nacida0 E$$a e ca$m* un 'oco0 A , ec* $a $(grima de u me4i$$a .r-a , $uego e'ar* $a te$a0 Su daga $a ,a#-a atra%e ado, e ;ui%ando 'or mu8 'oco u cora&*n, 'ero $a ,erida e ta#a $im'ia 8 e$ .$u4o angu-neo e ,a#-a de ace$erado0 Fracia a Zare1, in duda0 >$ $e de#-a a$ ,om#re m( ;ue de $o ;ue 3$ a$guna %e& 'odr-a u %enda4e 'ro%i iona$ 8 %er e$ da:o ;ue $e ,a#-an

recom'en ar$e0 Con%ocando u 'odere , A , 'o * u mano o#re u ,erida 8 cicatri&* $a $e i*n0 Simi ec,* un %i ta&o a u 'ec,o, $uego e$$a $o mir*0 =!Simi e ta me4or) >$ a inti* con $a ca#e&a 8 onri*0 =Simi e ta me4or0 Simi e mir* e$ 'ec,o0 Le%ant* u cami a 8 mir* de#a4o de e$$a, tam#i3n, como 'ara a egurar e a - mi ma ;ue e ta#a #ien0 Ri3ndo e, e$$a e $an&* a u #ra&o 0 A , $a a#ra&*, agradecido inmen amente de ;ue e$$a no ,u#ie e muerto0 >$ $a o tu%o cerca ,a ta ;ue e$$a $$ori;ue* 'ara ;ue $a de4ara ir0 Be ando u .rente, 3$ $a o$t*0 =Regre a a m-, Simi0 ?or una %e&, e$$a no di cuti*0 En .orma de drag*n, e$$a e 'o icion* o#re u cora&*n0 E ta#a donde e$$a 'ertenec-a0 Firando $entamente, A , en.rent* a Artemi a0 Con de agrado, e$$a e 'ar* con $a mano en $a cadera 8 con e$ cuer'o ten o0 =O,, %amo , no e tar( toda%-a di gu tado0 "ice $o correcto0 /ra4e e o de regre o a ti0 =NE$$aO Mrugi* 3$, ,aci3ndo$a a$tar0 =Simi no e una co a, Artemi a0 E una e$$a 8 ;uiero, i;uiera 'or una %e&, o-rte decir u nom#re0 E$$a mo tr* u #ar#i$$a, de a.iante0 E trec,ando u o4o %erde , e .or&* a - mi ma a decir, PSimiP >$ a inti* con $a ca#e&a en e:a$ de a'ro#aci*n0 MEn $o ;ue re 'ecta a $o correctoK no, Artie0 Lo correcto ,u#iera ido no ro#arme0 Lo correcto ,u#iera ido e cuc,arme cuando te di4e ;ue no creara a otro /,anato 0 Lo ;ue tu ,ici te ,o8 e $a co a inte$igente0 ?or e o, no %o8 a ,acer $o e;ui%ocado 8 matarte0 ?ero /,anato e otro tema0

=No 'uede

a$ir de a;u- 'ara matar$o0

=No tengo ;ue a$ir de a;u- 'ara matar$o0 =N/u #a tardoO =rugi* /,anato mientra tira#a a Zare1 a un $ado0 Zare1 trat* de o#$igar e una %e& m( a 'oner e de 'ie, 'ero u organi mo 8a no re 'ond-a0 No ,a#-a una 'arte de 3$ ;ue no e tu%iera $a timada0 Eue no do$iera0 >$ toda%-a u a#a u 'odere 'ara mantener a $a ma;uina de nie%e andando en $a direcci*n correcta0 Agotado, 8a no ten-a nada ma con ;u3 'e$ear0 Sin mencionar e$ ,ec,o ;ue 3$ no 'od-a %er a /,anato , de toda .orma 0 Lo go$'e 'arec-an a#a$an&ar e o#re 3$ de de toda direccione 0 /a$ como $o ,a#-a reci#ido cuando ,a#-a ido ,umano0 Zare1 e ri*0 =!Eu3 e tan gracio o) Zare1 8ac-a en $a nie%e, conge$(ndo e 8 angrando 'ero continua#a ri3ndo e0 =/u0 5o0 La %ida en genera$, 8 e$ ,ec,o de ;ue me e to8 conge$ando e$ tra ero como iem're0 /,anato 'ate* crue$mente u co tado0 =Ere ' ic*tico0 S-, 3$ $o era0 ?ero o#re todo, e ta#a .atigado0 Dema iado can ado 'ara $e%antar e 8 mo%er e0 Dema iado can ado 'ara eguir 'e$eando0 >$ 'en * en A trid0 Luc,a 'or e$$a000 ?or una %e& en u %ida, ten-a a$go 'or ;u3 %i%ir0 9na ra&*n 'ara $e%antar u ciego tra ero 8 $uc,ar0 A'retando u o4o trat* de armar e con a$guno de u menguado 'odere 'ara u ar$o en contra de $a criatura0 Zare1 o8* e$ onido de una daga de4ando u .unda0 =Zare1 =murmur* A , en u mente0

Zare1 e o#re a$t* mientra ine 'eradamente0 =Eu3 dia#$o )

u %i ta %o$%-a de nue%o,

Cinco #ri$$ante garra a'arecieron en u mano i&;uierda0 Zare1 onri* a$ %er$a 8 .ormar un 'u:o con u mano 8 entir $a 'unta a.i$ada de $a cu#ierta de $o dedo en u 'a$ma0 A , iem're $o ,a#-a conocido dema iado #ien0 ="a8 una $una creciente entre $o om*'$ato de /,anato , = murmur* A ,0 = A'u:($a$o 8 3$ e t( muerto0 Artemi a nunca crea a$go in un interru'tor de a'agado0 Zare1 e %o$%i* a 'arar0 /,anato ar;ue* una ce4a or'rendido0 =A - ;ue a6n ;uiere m( 'e$ea0 =?arece ;ue e$ dia#$o tra4o de e<cur i*n u tra ero ,a ta A$a 1a 'ara %er $a nie%e0 Vamo , e t6'ido, #ai$emo 0 Zare1 $o go$'e*, 8 /,anato %o$* ,acia atr( 0 ?arec-a ;ue A , $e ,a#-a dado m( ;ue u garra 0 +uer&a 8 'oder urgieron a tra%3 de 3$ en una .orma mu8 di.erente a cua$;uier co a ;ue 3$ ,u#ie e e<'erimentado ante 0 Zare1 in 'ir* 'ro.undamente mientra todo e$ do$or ;ue ent-a e e<tingu-a0 /,anato $o go$'e* en $a cara0 Zare1 e ri* mientra e$ do$or %en-a 8 e i#a0 Ni i;uiera $o aturd-a0 /,anato 'a$ideci*0 =Bien, de#er-a a u tarte =$e de%o$%i* e$ go$'e0 =!A'e ta cuando no ere $a co a ma ma$a a;u-, ,u,) Zare1 $o $e%ant* 8 $o $an&*0 /,anato comen&* a rodar en $a nie%e0 >$ trat* de $e%antar e 8 ca8* ,acia atr( 0 Zare1 $o igui*0 Era ,ora de 'oner .in a e to0

>$ co$oc* u 'ie o#re $a e 'a$da de /,anato 'ara mantener$o u4eto 8 a#ri* de un tir*n u a#rigo 8 u cami a 'ara re%e$ar $a marca en u e 'a$da0 A - e ;ue A , no ,a#-a mentido0 =?uede matarme, Dar1 "unter, 'ero no ;uitar( e$ ,ec,o ;ue de#iera morir 'or ,a#er matado a Dirce0 E$$a era inocente 8 t6 $a mata te0 Zare1 %aci$*0 =!Dirce) =!Ni i;uiera $a recuerda ) =0 /,anato a:o de edad cuando $a mata te0 Lo 'en amiento de Zare1 %o$aron a $o ;ue Simi $e ,a#-a mo trado en u o4o 000 La mu4er ru#ia ;ue /,anato ,a#-a em'a$ado en u e 'ada0 =!E$$a era tu8a) =Mi e 'o a, #a tardo0 Zare1 c$a%* $o o4o en $a marca de /,anato 0 >$ $o de#er-a matar0 ?ero no 'od-a0 Lo do ,a#-an ido 4odido 'or $a mi ma 'er ona0 Artemi a0 5 no era 4u to ;ue 3$ de#iera matar a /,anato 'or ;uerer %engar e0 La %engan&a era a$go ;ue 3$ entend-a dema iado #ien0 Dia#$o , 3$ ,a#-a %endido u a$ma 'ara %engar e0 !C*mo 'od-a cu$'ar a /,anato 'or ,acer $o mi mo) Zare1 e cuc,* e$ onido de una ma;uina de nie%e dirigi3ndo e ,acia 3$0 Su'o in mirar ;ue era A trid0 Sin duda e$$a ,a#-a dado $a %ue$ta en e$ mi mo momento en ;ue 3$ e ,a#-a di tra-do 'or $a 'e$ea0 >$ u * e$ 'oder ;ue A , $e ,a#-a dado 'ara u4etar a /,anato a$ e ten * de .uria mientra e contor iona#a 'ara mirar$o acu adoramente0 =E$$a *$o ten-a %einte

ue$o0 E$ Daimon 'idi* a grito $a $i#eraci*n0 >$ 'idi* a grito u muerte0 Zare1 conoc-a e$ onido de am#o 0 Muc,a noc,e 3$ ,a#-a 8acido de 'ierto 'idiendo $a mi ma co a0 Si 3$ .uera com'a i%o, $o matar-a0 ?ero e e no era u tra#a4o0 >$ era un Dar1 "unter, 8 /,anato 000 Zare1 e $o de4ar-a a Ac,eron 'ara ;ue tratara e$ a unto0 A trid e tacion* $a ma;uina de nie%e 8 e acerc* corriendo a 3$0 Su o4o eran de un a&u$ m( 'ro.undo a,ora ;ue e$$a 'od-a %er0 =!E ta 3$ contenido) >$ a inti* con $a ca#e&a0 E$$a e $an&* a u #ra&o 0 Zare1 tra ta#i$$* ,acia atr( 0 =C($mate, ?rince a0 La 6nica ra&*n 'or $a ;ue e to8 'arado 8 no entado e mera .uer&a de %o$untad0 A trid mir* atr( de Zare1 8 %io a /,anato ma$diciendo a $o do 0 =!?or ;u3 no $o mata te) =No e mi 'o ici*n0 Adem( , e to8 can ado de er e$ 'erro .a$dero de Artemi a0 E ,ora de decir$e a $a 2dio a %aca7 ;ue e 'ierda0 A trid em'a$ideci*0 =No 'uede irte im'$emente, Zare10 E$$a te matar(0 >$ onri* de agrada#$emente0 =D34a$a 'ro#ar0 E to8 con (nimo 'ara 'e$ear =0 >$ #u.* ante e o0 M ?or otra 'arte, iem're e to8 con (nimo 'ara 'e$ear0 A trid contu%o u a$iento ante u 'a$a#ra 0 Le da#an e 'eran&a0 =!Eu3 ,a8 acerca de no otro ) M'regunt* e$$a0 ?or 'rimera %e& e$$a 'udo %er $a angu tia en u cara mientra $a mira#a, %er e$ do$or en u o4o de medianoc,e0 =No ,a8 ning6n no otro , ?rince a0 Nunca $o ,u#o0 A trid a#ri* u #oca 'ara di cutir, 'ero ante de 'oder, u madre a'areci* con Sa ,a, ;uien e ta#a en u .orma ,umana0 o#re $a tierra,

A trid $a mir* ri3ndo e0 =L$ega un 'oco tarde, Mami =Cu$'a a tu ,ermana 0 Att8 me di4o ;ue 'ermaneciera ;uieta0 Vine tan 'ronto como e$$a me de4*0 Sa ,a cur%* u $a#io a Zare1 ;uien a u %e& $o mira#a con ra#ia0 =Lo iento, Scoo#8, me ;ued3 in Li%aSna' 0 Sa ,a .runci* $o $a#io 0 =Rea$mente te odio0 Zare1 $e ,i&o un ge to de de 'recio igua$0 =E$ entimiento e enteramente mutuo0 /,emi ignor* a $o ,om#re mientra =!Lo ,a 4u&gado, ,i4a) =>$ e inocente =0 E$$a a'unt* ,acia /,anato , ;uien toda%-a $o ma$dec-a0 =A$$- e t( $a 'rue#a de u mi ericordia 8 ,umanidad0 9n c,i$$ido ;ue 'er.ora#a $o o-do tota$0 =!Eu3 dia#$o .ue e o) ='regunt* Zare10 =Artemi a Mdi4o A trid a$ un- ono con u madre 8 Sa ,a0 /,emi u 'ir*0 =No ;ui iera e tar en e$ $ugar de Ac,eron e ta noc,e0 =!?or ;u3) ='regunt* Zare10 +ue Sa ,a ;uien conte t*0 =Nunca di gu te muc,o a una dio a0 Sa#e Dio $o ;ue $e ,ar( e$$a a 3$ 'or ,a#erte acado de$ a'uro0 Zare1 e inti* en.ermo a$ recordar a$guna co a ;ue Ac,eron $e ,a#-a dic,o en e$ 'a ado ;ue uger-a e$ ,ec,o ;ue Artemi a %o$ca#a u c*$era en 3$0 =!E$$a rea$mente no $o ca tiga, %erdad) La e<'re ione en u cara $e di4eron $a %erdad0 Zare1 e o#re a$t* a$ recordar todo $a %ece ;ue A , $e ,a#-a 'edido ;ue $e .aci$itara $a co a 0 /oda $a %ece ;ue $e ,a#-a dic,o a on*0 +ue eguido 'or un i$encio e dirig-a a A trid0

A , ;ue e ;uemara en e$ in.ierno0 Sa ,a e a#ri* 'a o ,acia /,anato 0 =!Eu3 uceder( con 3$) ='regunt* Zare10 /,emi e encogi* de ,om#ro 0 =De'ende de Artemi a0 >$ $e 'ertenece a e$$a0 Zare1 u 'ir*0 =/a$ %e& $o de#er-a ,a#er matado de 'u3 de todo0 A trid u * u manga 'ara $im'iar $a angre en u cara0 =No Mdi4o u madre0 =Lo ;ue ,ici te 'or Simi 8 mi ,i4a 4unto con $a mi ericordia ;ue e<teriori&a te ,acia /,anato e 'or $o ;ue 'ermito ;ue e$ %eredicto e mantenga a6n, aun;ue e$$a %io$* u 4uramento de im'arcia$idad0 A trid $e onri* a 3$, 'ero 3$ no e a$egr* de $a .orma en ;ue $a co a ,a#-an re u$tado0 =Ven, A trid Mdi4o u madre, =nece itamo ir a ca a0 Zare1 no 'od-a a'artar $a %i ta de e$$a mientra e a 'a$a#ra a'u:a$a#an u cora&*n como un cuc,i$$o0 D34a$a ir000 >$ ten-a ;ue de4ar$a ir0 5 aun a -, cada mo$3cu$a de u cuer'o grita#a 'ara ;ue 3$ $a detu%iera0 Se e tirara 8 tomara u mano con $a de 3$0 =!/iene a$go ;ue decir acerca de e o, Dar1 "unter) M'regunt* u madre0 >$ -, 'ero $a 'a$a#ra no $$egaron0 Zare1 ,a#-a ido .uerte toda u %ida0 >$ er-a .uerte e ta noc,e0 Nunca $a amarrar-a a 3$0 No er-a correcto0 PA$guna %ece $a e tre$$a caen a $a tierraP >$ o8* $a 'a$a#ra de Ac,eron en u mente0 Era cierto0 Lo ,ac-an 8 $uego e %o$%-an ordinaria como e$ re to de $a tierra en e$ '$aneta0 Su e tre$$a era 6nica en u ti'o0 >$ nunca 'ermitir-a ;ue .ue e como cua$;uier otra0 Nunca $e

'ermitir-a %o$%er e com6n o manc,ada0 No, u $ugar e ta#a en e$ cie$o0 Con u .ami$ia0 Con u a'e to o $o#o .a%orito0 Nunca con 3$0 =Eue tenga una %ida agrada#$e, ?rince a0 Lo $a#io de A trid tem#$aron0 Su o4o e ta#an $$eno de $(grima no derramada 0 =/u tam#i3n, ?r-nci'e Encantado0 Su madre tom* u mano mientra Sa ,a recog-a a /,anato 0 En e$ 'ar'adeo de un o4o de4aron de e<i tir0 /odo era de $a manera ;ue ,a#-a ido ante de ;ue e$$a %iniera0 5 aun a - nada era $o mi mo0 Zare1 e ta#a 'arado o$o en e$ medio de u 4ard-n0 No ,a#-a %iento0 /odo e ta#a inm*%i$0 Si$encio o0 Ca$mado0 /odo, e<ce'to u cora&*n, ;ue e e ta#a rom'iendo0 A trid e ,a#-a ido0 Era 'or e$ #ien de e$$a0 !Entonce 'or;ue e ent-a con e$ cora&*n de tro&ado) A$ de4ar caer $a ca#e&a, Zare1 ad%irti* $a angre ;ue gotea#a de u #ra&o0 Ser-a me4or ;ue tratara $a ,erida ante de ;ue cua$;uier o o o $o#o intieran u o$or0 Su 'irando, entr* en u ca#a:a %ac-a, cerr* $a 'uerta 8 $a 'u o $o cerro4o 0 Cru&* e$ cuarto ,a ta $a a$acena 8 $a a#ri*0 Rea$mente no ,a#-a ninguna .orma de curar $a ,erida a;u-0 5a ;ue u generador nunca ,a#-a ido entregado, e$ agua e ,a#-a conge$ado en e$ .r-o 8 no ,a#-a ca$or 'ara de ,e$ar nada0 Aun u 'er*<ido e ta#a *$idamente conge$ado0 Zare1 ma$di4o 8 regre * e$ 'er*<ido de nue%o a $a de 'en a, $uego agarr* una #ote$$a de %od1a en $ugar de e o0 Era un $-;uido $odo o 8

e 'e o, 'ero toda%-a e ta#a $-;uido0 O8* un d3#i$ onido %iniendo de$ e<terior0 Vo$%iendo a$ 4ard-n, recu'er* $a moc,i$a ;ue A trid ,a#-a de4ado0 E$ %i *n 8 u cr-a e ta#an toda%-a dentro 8 a6n eno4adi&o 0 Ignor(ndo$o , Zare1 ac* u te$3.ono0 =!S-) Mdi4o, conte tando0 =E Re 0 Aca#o de reci#ir una $$amada de Ac,eron dici3ndome ;ue regre e con And8 a ca a0 Euer-a comunicarme 'rimero contigo, a egurarme ;ue toda%-a e ta %i%o0 Zare1 tom* a$ %i *n 8 $a cr-a 8 $a $$e%* a u ca a, co$oc(ndo$o dentro de $a eguridad de $a e tu.a0 =5a ;ue conte t3 e$ te$3.ono, u'ongo ;ue -, toda%-a e to8 %i%o0 =Sa#iondo0 !A6n nece ita ;ue %a8a a #u car a A trid) =No, e$$a000 = e a,og* a$ tratar de decir $a 'a$a#ra0 Ac$ar(ndo e $a %o&, e .or&* a decir$o0 =E$$a e .ue0 =Lo iento0 =!?or ;u3) E$ i$encio ;ued* u 'endido entre e$$o 0 De 'u3 de uno 'oco conmoci*n, no tu%e tiem'o0 Zare1 ,i&o una 'au a, u mano en $a e tu.a0 =!Eu3 ucede con e$$a) =/,anato $a ,iri* tratando de encontrarte, 'ero e$$a e tar( #ien0 Otto %a a ;uedar e a;u- 'or un 'ar de d-a m( 'ara a egurar e ;ue tenga una ca a nue%a 8 a$guien ;ue cuide de e$$a cuando regre e de$ ,o 'ita$0 S*$o 'en 3 ;ue ;uerr-a de tu 'arte0 >$ de4* e ca'ar e$ aire $entamente0 Le angu tia#a ;ue e$$a ,u#iera ido ,erida 8 3$ ni i;uiera $o ,a#-a a#ido0 >$ arruina#a todo $o ;ue toca#a0 a#er0 5o000 u,000 $e en%i3 a$guna .$ore egundo , Re ,a#$* otra %e&0 =!5a ;ue e tamo , a$guien te cont* o#re S,aron) En toda $a

=Fracia , Re /e $o agrade&co0

0 "a ido un ge to ama#$e $o ;ue ,a ,ec,o 'or m-0

A$go go$'e* e$ a'arato rece'tor de$ te$3.ono0 Duramente0 Cau * ;ue $a ore4a de Zare1 tim#rara0 =!?erd*n) ='regunt* Re con incredu$idad0 =!E Conge$ado Zare1 e #ur$a#a0 con ;uien e to8 ,a#$ando, correcto) !No e a$guna 'er ona e<tra:a) >$ acudi* $a ca#e&a mientra Re =So8 8o, e t6'ido0 =O8e, a,ora, e o e muc,o m( 'er ona$0 No nece ito a#er tanto acerca de ti0 Zare1 onri* in entu ia mo0 =C($$ate0 =Bien, entonce 0 Vo8 a dirigirme .uera 8 de4ar a Mi1e acar mi tra ero de a;u- mientra toda%-a ;ueda a$go in conge$ar eK O,, o8e, 8a ;ue e tamo , S'aIn e .ue ,ace un rato0 Di4o ;ue te di43ramo ;ue no te 'reocu'e en de%o$%er u te$3.ono0 Sa#e , 3$ e #a tante #ueno 'ara er un A'o$ita 8 3$ no e t( tan $e4o de a;u-0 /a$ %e& de#er-a $$amar$o en a$guna oca i*n0 =!E ta 4ugando a ca amentero) =9m, no0 De.initi%amente no, 8 otra %e& me en$o;uece con e e 'en amiento0 "e o-do #a tante ,i toria acerca de u tede griego 8 todo e o0 De ,ec,o, te dir3 ;u3, me4or te o$%ida ;ue di4e cua$;uier co a acerca de S'aIn0 Me e to8 8endo de a;u-0 Cu-date, Z0 /e %er3 en $a Ie#0 Zare1 co$g* e$ te$3.ono 8 $o a'ag*0 ?ara ;u3 $o ;uerr-a0 Re 6nica 'er ona ;ue a$guna %e& $o $$amar-a, de cua$;uier manera0 Se 'ar* en e$ centro de u ca#a:a, u.riendo tanto ;ue a'ena 'od-a re 'irar0 So$o, a,ora, nece ita#a a A trid en una .orma ;ue de a.ia#a u ,a#i$idad de com'ren i*n0 >$ ;uer-a a$go de e$$a0 No, 3$ nece ita#a a$go0 "aciendo a un $ado $a e tu.a, regre * a$ t6ne$ donde 3$ 'odr-a era $a

recordar e o teni3ndo$a0 A;u- a#a4o en $a o curidad, 3$ 'odr-a .ingir ;ue e$$a e ta#a toda%-a con 3$0 Si cerra#a u o4o , 3$ aun 'odr-a .ingir ;ue e$$a e ta#a en u ue:o 0 ?ero no era e$$a0 No rea$mente0 Zare1 de4* e ca'ar una re 'iraci*n entrecortada 8 recogi* u a#rigo de$ 'i o0 A$ comen&ar a 'on3r e$o, 'erci#i* un aroma de ro a 0 A trid0 >$ a'ret* .irmemente e$ a#rigo contra u 'ie$, enterrando u cara 'ro.undamente en e$ 'e$a4e a .in de 'oder ca'turar u 'er.ume0 >$ $o o tu%o con mano tem#$oro a mientra $a emocione 8 $o recuerdo c,oca#an a tra%3 de 3$, atorment(ndo$o0 La nece ita#a0 O,, dio e , $a ama#a0 >$ $a ;uer-a m( de $o ;ue a$guna %e& ,a#-a imaginado 'o i#$e0 >$ recorda#a cada to;ue ;ue e$$a $e ,a#-a dado0 Cada ri a ;ue e$$a ,a#-a tenido a u a$rededor0 La .orma en ;ue e$$a $o ,i&o ,umano0 5 3$ no ;uer-a %i%ir in e$$a0 Ni 'or un momento0 Ni tan o$o uno0 Zare1 ca8* en u rodi$$a , inca'a& de o'ortar e$ 'en amiento de nunca %o$%er$a a %er0 So teniendo u a#rigo ;ue o$-a a e$$a, 3$ $$or*0 A , e a'art* de Zare1, d(ndo$e 'ri%acidad en u de con ue$o0 Artemi a e ta#a a.uera en e$ 'atio de$ tem'$o, teniendo una de u ra#ieta de griter-o o#re e$ %eredicto mientra 3$ e ta#a o$o en u a$a de$ trono con Simi egura en u 'ec,o0 =Eue tonto on e to morta$e M u 'ir* 3$0 ?or otro $ado, 3$ tam#i3n ,a#-a ido un tonto 'or amor0 E$ amor ,ace tonto a todo e$ mundo0 Dio e 8 ,om#re de$ mi mo modo0 E m( , 3$ no 'od-a creer ;ue Zare1 ,u#iera de4ado ir a A trid m( de $o ;ue 'od-a creer ;ue A trid e ,u#iera ido0 Oc, men c,O

Artemi a e materia$i&* ante 3$0 =!C*mo e e to 'o i#$e) Mdeno t* e$$a0 =NNunca en toda $a ,i toria de u %ida e$$a 4u&g* a un ,om#re inocenteO >$ $a mir* erenamente0 =S*$o 'or;ue e$$a nunca ante ,a#-a 4u&gado a un 2,om#re inocenteP0 =N/e odioO >$ e ri* amargamente de e o0 =O,, no me ,aga i$u ionar0 Ca i me 'ro%oca una erecci*n con e e 'en amiento0 A$ meno dime ;ue e ta %e& tu odio durar( m( de cinco minuto 0 E$$a trat* de a#o.etear$o, 'ero 3$ atra'* u mano0 En $ugar de e o e$$a $o #e *, $uego e a'art* de u $a#io gritando0 A , neg* con $a ca#e&a mientra e$$a e de %anec-a otra %e&0 E$$a e ca$mar-a con e$ tiem'o0 E$$a iem're $o ,ac-a0 ?ero 3$ ten-a otra co a 'or $a ;ue 'reocu'ar e 'or e$ momento0 Cerrando $o o4o , tra 'a o $a di tancia entre e$ O$im'o 8 e$ mundo ,umano0 A$$- 3$ encontr* $o ;ue #u ca#a0 Zare1 $e%ant* u ca#e&a 'ara encontrar e en e$ centro de un cuarto #$anco 8 dorado0 Era enorme, con un cie$o ra o en .orma de c6'u$a gra#ado en oro en re$ie%e con e cena de $a .auna i$%e tre0 E$ cuarto e ta#a rodeado con co$umna #$anca de m(rmo$ 8 en e$ centro un o.( grande de mar.i$0 Lo ;ue $o a om#r* m( .ue %er a Ac,eron 'arado de$ante de$ o.(, c$a%ando $o o4o en 3$ con e o cam#iante o4o de '$ata tan e<tra:o 0 E$ At$ante ten-a e$ 'e$o ru#io, dorado 8 e %e-a e<tra:amente %u$nera#$e, $o ;ue 'ara Ac,eron era im'o i#$e0 E ta#a %e tido en un 'ar de 'anta$one de cuero negro a'retado 8 una cami a de eda negra con manga ;ue e ta#a de a#otonada0 =Fracia 'or Simi Mdi4o Ac,eron, inc$inando u ca#e&a ,acia 3$0 =

A'recio $o ;ue ,ici te 'or e$$a cuando e ta#a ,erida0 Zare1 ac$ar* u garganta, e 'ar* o#re u 'ie , 8 dirigi* una mirada eno4ada a Ac,eron0 =!?or ;u3 4odi te con mi ca#e&a) =/u%e ;ue ,acer$o0 "a8 a$guna co a ;ue e me4or ;ue $a 'er ona no $a cono&can0 =Me de4a te 'en ar ;ue ,a#-a matado a mi 'ro'ia gente0 =!La %erdad ,a#r-a ido m( .(ci$ 'ara ti) En $ugar de $a cara de $a %ie4a ar'-a, ,a#r-a e tado o# e ionado 'or $a cara de una 4o%en 8 de u e 'o o0 Sin mencionar ;ue ,a#r-a tenido e$ conocimiento 'ara matar cua$;uier Ca&ador O curo ;ue e cru&ara en tu camino, inc$u8endo a Va$eriu , 8 ,aciendo e o, 8o no ,u#iera 'odido a$%arte0 Nunca0 Zare1 e o#re a$t* ante $a menci*n de u ,ermano0 /anto como 3$ odia#a admitir$o, A , ten-a ra&*n0 >$ mu8 #ien ,a#r-a u ado u conocimiento 'ara matar a Va$eriu 0 =No tiene derec,o de 4ugar con $a mente de $a 'er ona 0 E$ acuerdo de Ac,eron $o de4* e tu'e.acto0 =No, no $o tengo0 5 aun;ue 'are&ca mentira, rara %e& $o ,ago0 ?ero no e 'or e o ;ue e t( rea$mente di gu tado en e te momento, !no e a -) Zare1 e ten *0 =No 3 ;ue ;uiere decir0 =S- $o a#e , Z =cerr* $o o4o 8 $e%ant* $a ca#e&a como i e cuc,ara a$go0 =Cono&co cada 'en amiento dentro de ti0 /a$ como ,ice e a noc,e ;ue mata te a $o A'o$ita 8 Daimon de 'u3 de /a#er$eig,0 /rat3 de darte tran;ui$idad de e '-ritu e$iminando tu recuerdo , 'ero no $o ace'ta te0 No 'ude detener tu ue:o 8 MWAdoc no 'udo ,acer nada0 ?or e o me di cu$'o0 ?ero a,ora mi mo tiene un 'ro#$ema muc,o ma8or ;ue e$ ;ue te ,ice cuando trat3 de a8udarte0 =!S-) !Cu($ e ) Ac,eron $e%ant* una mano 8 'ro8ect* una imagen en u 'a$ma0

Zare1 contu%o $a re 'iraci*n a$ %er a A trid $$orando0 E$$a e ta#a entada en un atrio 'e;ue:o con otra tre mu4ere ;ue $a o ten-an mientra e$$a $$ora#a0 >$ camin* ,acia $a imagen, *$o 'ara recordar ;ue 3$ rea$mente no 'od-a tocar$a0 =Due$e dema iado =e$$a o$$o&a#a0 =Att8, N,a& a$goO Mdi4o una mu4er ru#ia, mirando a $a mu4er 'e$irro4a ;ue 'arec-a er $a ma8or0 =Ve a matar$o 'or ,erir$a a -0 =No M o$$o&* A trid0 =No te atre%a 0 Nunca te 'erdonar3 i $o $a tima 0 =!Eui3ne on e a mu4ere ;ue e t(n con e$$a) ='regunt* Zare10 =Lo /re De tino 0 Att8, o Gtro'o , e $a de 'e$o ro4o0 C$ot,o e $a de ca#e$$o ru#io ;ue e ta a#ra&ando a A trid, 8 $a de 'e$o o curo e Lac,e i , o Lac80 Zare1 $a mir*, u cora&*n ;ue#r(ndo e ante e$ do$or ;ue 3$ $e ,a#-a cau ado a A trid0 Lo 6$timo ;ue a$guna %e& ;uerr-a, er-a $a timar$a0 =!?or ;u3 e t( mo tr(ndome e to) Ac,eron conte t* a u 'regunta con una u8a0 =!Recuerda $o ;ue te di4e en Nue%a Or$e(n ) Zare1 $o mir* ard*nicamente0 =Me di4i te un mont*n de mierda a$$-0 Entonce Ac,eron $o re'iti*0 =E$ 'a ado e t( muerto, Z0 Ma:ana e con%ertir( en cua$;uier deci i*n ;ue ,aga 0 La mirada de Ac,eron ardi* en 3$0 =Con a8uda de Dioni io $o arruina te en $a noc,e de Nue%a Or$e(n cuando ataca te a $o 'o$ic-a , 'ero te com'ra te otra o'ortunidad cuando a$%a te a Sun ,ine =0 A , e:a$* a A trid0 =/iene otra e$ecci*n crucia$ a;u-, Z0 !Eu3 decidir( ) Ac,eron cerr* u mano 8 $a imagen de A trid 8 u ,ermana

de a'areci*0 =/odo e$ mundo merece er amado, Zare10 Inc$u o t60 =NC($$ateO =gru:* 3$0 =No a#e $o ;ue e ta diciendo, Su A$te&a =0 Zare1 e cu'i* e$ t-tu$o0 >$ e ta#a tan ,arto de 'er ona ermone(ndo$e cuando de conoc-an 'or $o ;ue 3$ ,a#-a 'a ado0 Era .(ci$ 'ara a$guien como Ac,eron ,a#$ar$e a 3$ o#re amor0 !Eu3 a#-a un 'r-nci'e o#re 'er ona odi(ndo$e) !De 'reci(ndo$e) !Cu(ndo a$guien a$guna %e& ,a#-a e cu'ido a$ At$ante) ?ero Ac,eron no ,a#$*0 A$ meno no con 'a$a#ra 0 En $ugar de e o, una imagen entr* en $a mente de Zare10 9na de un ado$e cente ru#io atado con cadena en $a mitad de una antigua ca a griega0 E$ ni:o e ta#a angrando mientra era go$'eado0 >$ roga#a a $o ;ue e ta#an a u a$rededor 'or mi ericordia0 La re 'iraci*n de Zare1 ;ued* atra'ada a$ reconocer a$ 4o%en000 =/e entiendo en un modo ;ue nadie m( 'uede =di4o Ac,eron ;uedamente0 =/iene una rara o'ortunidad, Z0 No $a 4oda 0 ?or 'rimera %e& en toda $a %ida, 3$ e cuc,* a Ac,eron0 5 $o mir* con un re 'eto reci3n ad;uirido0 Eran muc,o m( 'arecido de $o ;ue 3$ 'odr-a ,a#er imaginado 8 e 'regunt* c*mo ,a#-a encontrado Ac,eron $a ,umanidad ;ue ,a#-a a#andonado Zare1 tanto tiem'o atr( 0 =!Eu3 ocurre i $a $a timo) ='regunt* Zare10 =!?$anea $a timar$a) =No, 'ero no 'uedo %i%ir a;u- 8 e$$a000 =!?or ;u3 no $e 'regunta a e$$a, Z) =!Eu3 ,a8 acerca de u madre) =!Eu3 ,a8 acerca de e$$a) E ta#a di 'ue to a en.rentarte a Artemi a 'or /,anato 0 !E ;ue A trid no %a$e tanto a -) =M( =0 >$ encontr* $a mirada .i4a de A , con determinaci*n0 =

!D*nde e ta e$$a) Ante de ;ue Zare1 'udiera 'e ta:ar, e encontr* en e$ atrio ;ue Ac,eron $e ,a#-a mo trado0 Att8 mir* ,acia arri#a con un i eo0 =NNing6n ,om#re tiene 'ermitido e tar a;u-O La ;ue Ac,eron ,a#-a $$amado C$ot,o comen&* a atacar$o0 ?ero e$$a e 'ar* a#ru'tamente a$ a'arecer Ac,eron a$ $ado de 3$0 Zare1 $a ignor* mientra a'arici*n0 Su cora&*n go$'ea#a, 3$ camin* ,acia e$$a 8 e arrodi$$* de$ante de u i$$a0 =Se u'one ;ue $a e tre$$a no $$oran =murmur* 3$ a .in de ;ue *$o e$$a $o 'udiera o-r0 =Se u'one ;ue r-en0 =!C*mo 'uedo re-rme cuando no tengo cora&*n) >$ tom* u mano entre $a de 3$ 8 #e * $a 'unta de cada dedo0 = /iene un cora&*n =co$oc* u mano o#re e$ u8o0 =9no ;ue *$o $ate 'or ti, ?rince a0 E$$a $e o.reci* una onri a tem#$oro a0 =!?or ;u3 e ta a;u-, Zare1) >$ a'art* $a $(grima de u me4i$$a 0 =E to8 a;u- 'ara recoger a mi ro a, i e ;ue e$$a %o$%er( a ca a conmigo0 =Ni i;uiera %a8a a$$( M$$or* Att80 =!A trid, 'or .a%or no me diga ;ue %a a e cuc,ar e a tonter-a ) =>$ e un ,om#re ,ermanita =0 Lac8 e uni* a $a con%er aci*n0 = Si u $a#io e mue%en, entonce 3$ e ta mintiendo0 =!?or ;u3 u tede tre no e ;uedan .uera de e to) Mdi4o Ac,eron0 Att8 e ten *0 =!?erd*n) Somo $o De tino 8000 9na mirada de o $a8o de Ac,eron cort* u oraci*n0 e concentra#a en A trid ;ue e ta#a entada a$$- con $(grima en u o4o , mir(ndo$o como i 3$ .ue e una

=!?or ;u3 no $o de4amo tre A trid con u #ra&o cru&ado

o$o ) Mdi4o Att8 di4o a u ,ermana 0 La o#re 'ec,o0

e a're uraron a a$ir mientra Ac,eron o# er%a#a a Zare1 8 a Zare1 toda%-a no ,a#-a ;uitado u mirada de A trid0 =!Va a %o$%erte un mir*n, A ,) =De'ende0 !Va a darme a$go ;ue mirar) =Si te ;ueda 'arado a$$-, entonce - =0 >$ mir* o#re u ,om#ro

entonce 0 Ac,eron inc$in* u ca#e&a 8 dio $a %ue$ta 'ara a$ir0 Mientra ,ac-a e o, $a #ri a atra'* una 'orci*n de u cami a 8 $a %o$* ,acia atr( , mo trando una 'orci*n de un ,om#ro0 Zare1 mir* $o %erdugone ro4o ;ue re%e$a#a0 Verdugone ;ue 3$ a#-a 'or e<'eriencia ;ue %en-an de un $(tigo0 =N9n momentoO Mdi4o A trid 'arando a Ac,eron0 =!Eu3 ,a8 acerca de$ a$ma de Zare1) Ac,eron e ten * mu8 $igeramente ante de $$amar, =!Artemi a) E$$a #ri$$* tenuemente a$ $ado de 3$0 =!Eu3) Mre 'ondi* e$$a gru:endo0 >$ inc$in* $a ca#e&a ,acia e$$o 0 =A trid ;uiere e$ a$ma de Zare10 =O,, como i me im'ortara, 8 !;u3 e ta ,aciendo 3$ a;u- de cua$;uier manera) =0 E$$a entrecerr* u o4o en A trid0 =De#er-a tener me4or criterio ;ue traer$o a;u-0 A , de 'e4* u garganta0 =5o tra4e a Zare1 a;u-0 =O, =0 Artemi a e ca$m* in tant(neamente0 =!?or ;u3 ,ici te e o) =?or;ue e$$o de#en e tar 4unto 0 =>$ onri* ir*nicamente0 =E t( 'rede tinado0 Artemi a 'u o u o4o en #$anco0

=A6n no %o8 ,acia a$$(0 A trid e 'ar*0 =Euiero a$ a$ma de Zare1, Artemi a0 De%u3$%e e$a a 3$0 =No $a tengo0 /odo e ;uedaron e tu'e.acto 'or u 'a$a#ra 0 =!Eue ;uiere decir con ;ue no $a tiene ) M'regunt* Ac,eron, u tono cortante 8 eno4ado0 =No me diga ;ue $a 'erdi te =?or u'ue to no =0 E$$a mir* a Zare1 8 a A trid, 8 i Zare1 no $a conociera me4or, 3$ dir-a ;ue e$$a 'arec-a un 'oco a%ergon&ada0 =Nunca $a tom3 rea$mente0 /odo , $o tre , c$a%aron $o o4o en e$$a con incredu$idad0 =!?uede re'etir$o otra %e&) ='regunt* A ,0 Artemi a .runci* u $a#io a$ mirar a Zare10 =No $a 'od-a tomar0 E o ,a#r-a in%o$ucrado ;ue $o tocara 8 3$ era a ;uero o en a;ue$ entonce =0 E$$a e e tremeci*0 =No ,a#-a ninguna manera de ;ue 8o 'u iera mi mano en 3$0 >$ a'e ta#a0 Ac,eron #o;uia#ierto, mir* a Zare10 =Ere un #a tardo a.ortunado =0 Luego e %o$%i* ,acia Artemi a0 =!Si no $o toca te, c*mo ,a ido 3$ un Ca&ador O curo inmorta$ todo e te tiem'o) Artemi a di4o con arrogante de d3n0 =!No a#e todo de 'u3 de todo, no, Ac,eron) >$ dio un 'a o ,acia e$$a 8 e$$a c,i$$*, 'oniendo m( di tancia entre e$$o 0 =Le in8ect3 ic,or Mdi4o e$$a r('idamente0 Zare1 ;ued* aturdido0 Ic,or era un minera$ encontrado en $a angre de $o dio e ;ue e dec-a era 'ara ,acer$o inmorta$0 =!Eu3 ,a8 acerca de u 'odere de Dar1 "unter) M'regunt* Ac,eron0 =E o e $o di e'aradamente, 4unto con $o co$mi$$o 8 otra co a a .in de ;ue no te 'ercatara ;ue 3$ no era como $o dem( 0

Ac,eron $a mir* con can ancio 8 re'ugnancia0 =O,, 3 ;ue %o8 a odiar $a re 'ue ta a e to0 ?ero tengo ;ue a#er0 !Eu3 ,a8 acerca de$ o$, Artemi a) 5a ;ue 3$ tiene u a$ma me imagino ;ue a 3$ nunca $o a.ecto $a $u& de$ d-a, no) La e<'re i*n en u cara $o con.irm*0 =NEre una 'erraO Mgru:* Zare1, a#a$an&(ndo e o#re e$$a0 ?ara u or're a, .ue Ac,eron ;uien $o detu%o ante de a$can&ar$a0 =D34ame ir0 NEuiero arrancar$e $a gargantaO A trid $o 4a$* ,acia atr( 0 =D34a$a o$a, Zare10 E$$a tiene u 'ro'io 'ro#$ema 0 Zare1 i e* a Artemi a, de4ando a$ de cu#ierto u co$mi$$o 0 Co$mi$$o ;ue in tant(neamente de4aron de e<i tir0 Zare1 'a * u $engua o#re u diente ,umano 0 =9n rega$o Mdi4o Ac,eron0 Zare1 e ca$m* un grado 8 a6n m( cuando 3$ e 'ercat* ;ue A trid ten-a u #ra&o en%ue$to a$rededor de u cintura0 Su 'arte de$antera e ta#a a'retada contra u e 'a$da 8 'od-a entir u 'ec,o en contra de u co$umna %erte#ra$0 Cerrando $o o4o , a#ore* e$ entir$a0 =E ta $i#re de Artemi a, Zare1 Mdi4o A trid en u ore4a0 ="a de tu eternidad) =Euiero reco tarme en una '$a8a en a$g6n $ugar ca$iente0 E$ cora&*n de A trid e detu%o ante u 'a$a#ra 0 E$$a tontamente ,a#-a 'en ado ;ue 3$ dir-a a$go acerca de e$$a0 =5a %eo0 =?ero o#re todo Mdi4o 3$, %o$%i3ndo e entre u #ra&o 'ara en.rentar$a, =;uiero di gu tar a todo 0 =!A todo e$ mundo) M'regunt* e$$a, u cora&*n rom'i3ndo e a6n m( 0 =Si000 Mdi4o 3$, concedi3ndo$e una rara onri a0 =?or $o ;ue me ido 4u&gado inocente 8 ere inmorta$0 !Dime, ;u3 ;uiere ,acer con e$ re to

.iguro, i 8o te de4o, *$o t6 8 8o e taremo de contento 0 Si te $$e%o conmigo, entonce todo e$ mundo, meno no otro , e di gu tar(, e 'ecia$mente e a co a arno a ;ue $$ama $o#o0 E o tiene muc,o atracti%o 'ara m-0 E$$a ar;ue* una ce4a ante e o0 =Si e t( tratando de ,acerme $a corte con e o, entonce ?r-nci'e Encantado, %a 000 >$ detu%o u 'a$a#ra con un #e o tan u'remo ;ue $o dedo de$ 'ie e $e cur%aron0 Su cora&*n go$'ea#a0 Zare1 mordi* u $a#io , $uego e ,i&o 'ara atr( 'ara mirar$a0 MVente conmigo, A trid0 =!?or ;u3 de#er-a) Su mirada ardi* en $a de e$$a0 =?or;ue te amo, e inc$u o 8aciendo #a4o e$ mi mo o$ me conge$ar3 a$$- in ti0 Nece ito mi e tre$$a a .in de ;ue 'ueda o-r$a re-r0 Ri3ndo e con e<citaci*n, e$$a $e dio un #e o Pe ;uima$P0 MBoraQBora, a;u- %amo 0 Zare1 com'$et* u 'a$a#ra con un #e o rea$0 9no rea$mente $=a=r=g=o0

Ca'-tu$o 15

A , a#ri* $a 'uerta de $a 'e;ue:a 8 re tringida ce$da, donde /,anato e ta#a detenido0 ?arte de 3$ ;uer-a $a angre de$ ,om#re 'or $a %ida de B4orn ;ue /,anato ,a#-a tomado, 8 'or $a gente ;ue ,a#-a $a timado0 So#re todo, ;uer-a u angre 'or Simi 8 e$ miedo ;ue ,a#-a u.rido recientemente0 ?ero 'arte de 3$ entend-a 'or ;u3 /,anato ,a#-a 'erdido $a ra&*n0 >$ tam#i3n 'o e-a cierto grado de $ocura0 Era $o ;ue $o ,a#-a mantenido %i%o e to 6$timo once mi$ a:o 0 /,anato $o mir* mientra 3$ entra#a, u cara '($ida 8 atormentada0 =!Eui3n ere ) A , e ,i&o a un $ado, a - $a $u& de a.uera 'od-a i$uminar a$ ,om#re en e$ 'i o0 =S*$o $$(mame e$ de tino .ina$0 "e %enido a ti 'ara concederte 'a&, 'e;ue:o ,ermano0 =!Va a matarme) A , neg* con $a ca#e&a mientra e agac,a#a 8 aca#a u daga de $a .unda en $a cintura de /,anato 0 >$ $a o tu%o 8 mir* $o antiguo gra#ado ;ue cu#r-an $a ,o4a0 Como toda $a daga At$ante , e ta era ondu$ada de de $a em'u:adura ,a ta $a 'unta0 La em'u:adura en cru&, era oro *$ido 8 ten-a un ru#- grande en u centro0 Era $a daga de 'er ona muerta ,ac-a muc,o tiem'o, ;ue eran m( mito ;ue rea$idad0 9n te oro como e te e ta#a m( a$$( de ning6n %a$or0 En $a mano de $a 'er ona e;ui%ocada e ta arma 'od-a ,acer m( ;ue *$o $a timar a Simi0 ?od-a de truir a$ mi mo mundo0 9na o$eada de .uria $o atra%e *0 A %ece , era ca i im'o i#$e no matar a Artemi a0 ?ero no e ta#a a;u- 'or e o0 Le gu tara o no, 3$ e ta#a a;u- 'ara

'roteger$a, a6n de u 'ro'ia e tu'ide&0 A , con%oc* u 'odere At$ante 8 $o u * 'ara di o$%er $a daga en $a nada0 Nadie, nunca, $a timar-a a u Simi otra %e&0 5 nadie de truir-a e$ mundo0 No mientra 3$ e tu%ie e a;u- 'ara cuidar$o0 >$ e<tendi* u mano a /,anato 0 =?onte de 'ie, Ca$$8<0 /engo una o'ci*n 'ara ti0 =!C*mo a#e mi nom#re) A , e 'er* ,a ta ;ue 3$ tomara u mano ante de 4a$ar$o 'ara 'oner$o de 'ie 8 conte tar a u 'regunta0 =S3 todo acerca de ti 8 iento muc,o todo $o ;ue ,a 'erdido0 Inc$u o e to8 m( ;ue a'enado 'or no ,a#er 'odido detener$o0 =!+ueron $o 'odere de /,anato , no e a -) =di4o 3$ ;uedamente0 =E$ otro /,anato mat* a mi e 'o a, no Zare10 A , a inti* con $a ca#e&a0 >$ ,a#-a tratado de #orrar $o recuerdo de Ca$$8< en e e momento, tanto ir%iente0 =Lo ,umano tienen un dic,o %ie4o0 E$ 'oder a# o$uto de tru8e a# o$utamente0 =No Mmurmur* Ca$$8<0 =La %engan&a a# o$uta ,ace e o0 A , e ta#a contento de %er ;ue a$guna c$aridad ,a#-a reco#rado e$ A'o$ita mientra ,a#-a ido de terrado a e te in.ierno0 =!Di4i te ;ue ten-a una o'ci*n 'ara m-) ='regunt* Ca$$8< con %aci$aci*n0 ="e negociado un 'acto a .in de ;ue 'ueda e tar ue$to en $o Cam'o E$i eo 'ara tu de can o eterno o te 'uedo co$ocar %i%o en tu edad actua$ en Cincinnati, O,io0 Ca$$8< .runci* e$ ce:o0 =!Eu3 e Cincinnati, O,io) ig$o ante , 'ero Artemi a ,a#-a de%ue$to $a memoria a$ A'o$ita a .in de ;ue 'oder$o con%ertir en u

=E una #onita ciudad en un 'a- $$amado Am3rica0 =!?or ;u3 ;uerr-a ir a$$() =?or;ue ,a8 una e tudiante de egundo a:o en $a 9ni%er idad de O,io, ;ue e e 'ecia$i&a en #ai$e, ;ue 'ien o ;ue 'odr-a ;uerer conocer =0 A , a#ri* u mano 8 $e mo tr* una .oto de $a c,ica0 E$$a era 'recio a, con $argo ca#e$$o ru#io 8 grande o4o a&u$e , e ta#a 'arada en un c-rcu$o de amigo de 'u3 de c$a e0 =Dirce = u urr* Ca$$8<, u %o& ;ue#r(ndo e a$ decir u nom#re0 =En rea$idad, e$$a e a,ora A$$i on Frant0 9na mu4er ,umana0 Lo o4o de Ca$$8< e ta#an atormentado a$ encontrar $a mirada de A ,0 =?ero er-a un A'o$ita, condenado a morir en uno 'oco a:o 0 >$ neg* con $a ca#e&a $igeramente0 =Si e$ige e tar con e$$a, entonce er( ,umano, tam#i3n0 No recordar( nada o#re er Ca$$8< o /,anato 0 En tu mundo no ,a#r( nada como Daimon o A'o$ita 0 Ning6n Ca&ador O curo o dio e antiguo 0 De conocer( com'$etamente todo e to0 =!Entonce c*mo $a encontrar3 i no %o8 a recordar ;ui3n o8 8o) A , cerr* u mano a .in de ;ue Dirce 8a no .uera %i i#$e0 =Me a egurar3 ;ue $a encuentre 0 Lo 4uro0 Ser( un e tudiante a$$-, tam#i3n0 =!5 $a .ami$ia) =Ser( un ,u3r.ano cu8o t-o rico A , muri* 8 te ,i&o 6nico ,eredero de u .ortuna0 A ninguno de $o do $e ,ar( .a$ta a$go mientra %i%an0 Lo $a#io de Ca$$8< tem#$aron0 =!"ar-a e o 'or m- iendo ;ue 8o mat3 a uno de tu ,om#re ) La mand-#u$a de A , e cri '* ante $a menci*n de B4orn0 =E$ 'erd*n e $a me4or 'arte de$ %a$or0 =Siem're 'en 3 ;ue era $a caute$a0 A , acudi* u ca#e&a0

=La caute$a e .(ci$0 E encontrar e$ cora4e de 'erdonarte a ti mi mo 8 a otro $o ;ue e di.-ci$0 Ca$$8< 'en * en i$encio 'or %ario minuto 0 =Ere un ,om#re a#io0 A , e onri* a media 0 =No rea$mente0 !Entonce , ,a decidido) La mirada de Ca$$8< ard-a a$ .i4ar$a en $a de 3$, ante de ;ue die e $a re 'ue ta ;ue A , a#-a ;ue dar-a0 =No ,a8 e$ecci*n0 !C*mo 'uedo conocer e$ 'ara- o in Dirce) Euiero ir a Cincinnati0 =?en 3 ;ue 'odr-a entirte a -0 Dando un 'a o atr( , A , $e concedi* a Ca$$8< u de eo0 So$o, en $a ce$da de /,anato , A , recorri* con $a mirada $a 'arede o cura , ma$ ana 8 ,6meda 8 $uc,* contra u 'ro'io demonio 0 Artemi a no ,a#-a tenido derec,o a condenar$e a e to0 9n d-a e$$a i#a a o#tener u merecido ca tigo0 ?ero 'rimero e ta#a e$ tema de Dioni io de$ ;ue ocu'ar e0 La 'r*<ima %e& ;ue e$ dio de$ %ino ;ui iera o$tar una de $a ma cota de Artemi a o#re $o ,om#re de A ,, $o 'en ar-a do %ece 0 >$ tam#i3n ten-a otra 'er ona de ;uiene ocu'ar e0 /oda%-a e ta#a e$ 'e;ue:o a unto de #orrar de $a memoria de Re , S8ra, 8 $o E cudero $a in.ormaci*n acerca de $a marca de$ arco 8 $a .$ec,a0 Sin duda de#er-a u'rimir $a de Zare1 tam#i3n, 'ero a 3$ 8a $e ,a#-a ,ec,o #a tante da:o0 Zare1 no e $o dir-a a nadie 8 3$ ten-a co a m( im'ortante de $a ;ue ocu'ar e0 Adem( , i todo re u$ta#a de $a .orma ;ue A , u'on-a, entonce Zare1 a'render-a co a muc,o m( intere ante acerca de 3$ 8 $o Ca&adore O curo ;ue e$ ecreto de u marca0 Artemi a e ta#a o$a, entada o#re u trono, 4ugueteando con u a$mo,ada 0 Ac,eron e ,a#-a ido ,ac-a muc,o tiem'o 8 e$$a comen&a#a

a 'reocu'ar e0 >$ no 'od-a de4ar e$ O$im'o, 'ero 'od-a ,acer otra co a 000 Co a ;ue $a 'od-an meter en una gran cantidad de 'ro#$ema Zeu a$guna %e& e entera#a de e$$a 0 /a$ %e& e$$a ,a#-a ido e t6'ida a$ dar$e una tarde de $i#ertad en u monta:a0 5a e ta#a $i ta a a$ir a #u car$o cuando $a 'uerta de$ tem'$o e a#rieron0 E$$a onri* a$ %er a Ac,eron caminar a grande 'a o a tra%3 de e$$a 0 Su Ac,eron e ta#a #e$$- imo0 Su $argo ca#e$$o ru#io .$u-a a$rededor de u ,om#ro 8 $o 'anta$one de cuero negro a#ra&a#an un cuer'o ;ue ,a#-a ido creado 'ara $a educci*n0 9n cuer'o ,ec,o 'ara com'$acer a otro 0 La 'uerta e cerraron detr( de 3$0 Su cuer'o e ta#a ca$iente, e$$a e 'ar* ante $a du$ce e<'ectaci*n0 Reconoci* $a .iera mirada en u o4o 0 E$ ,am#re crudo, 'uro0 E$ de eo .$u8* den o 8 'e ado en u %ena mientra , re'entinamente, ent-a $a ,umedad entre u 'ierna 0 > te era e$ Ac,eron ;ue e$$a m( ama#a0 E$ de'redador0 E$ ;ue toma#a $o ;ue ;uer-a 8 no negocia#a0 Su ro'a e di o$%ieron de u cuer'o mientra e acerca#a a e$$a0 E$$a ,i&o $o mi mo0 E$$a tem#$* ante $a magnitud de u 'odere 0 ?odere ;ue 'on-an en rid-cu$o $o de e$$a0 >$ ,a#-a 'a ado dema iado tiem'o in a$imentar e0 Am#o $o a#-an0 Cuando 3$ a$can&a#a un cierto 'unto, u com'a i*n mor-a 8 3$ e %o$%-a amora$ e in en i#$e0 >$ ,a#-a a$can&ado e e 'unto0 E$$a gimi* mientra 3$ $a agarra#a 8 atra-a cerca de u cuer'o duro 8 i

mu cu$o o0 Su erecci*n ard-a contra u cadera0 =!Eu3 ;uiere , Ac,eron) M'regunt* e$$a, 'ero u e tado o.ocado traicion* u .ingida indi.erencia0 Su mirada ca$iente #arri* u cuer'o de nudo, ,aci3ndo$a arder a6n m( 0 =Sa#e $o ;ue ;uiero =di4o 3$ roncamente en At$ante0 =De 'u3 de todo, e to8 en $a cima de $a Cadena A$imenticia 8 t6000 ere $a comida0 Su o4o #ri$$aron ro4o mientra $e e'ara#a $o mu $o 0 Artemi a gimi* 8 e corri* tan 'ronto 3$ e introdu4o en .orma dominante0 Sinti* %3rtigo, $o mantu%o cerca, corriendo u mano o#re u e 'a$da ua%e, mu cu$o a, mientra 3$ em'u4a#a 'ro.undamente en u interior re'etida %ece con un ritmo duro ;ue $a ,i&o marear0 S-, e to era $o ;ue e$$a ;uer-a0 > te era e$ Ac,eron de$ ;ue e$$a e ,a#-a enamorado0 E$ ,om#re 'or e$ ;ue e$$a de a.iar-a aun a $o mi mo dio e , 'ara con er%ar$o0 E$ ,om#re 'or ;uien e$$a ,a#-a roto toda $a reg$a a .in de 'oder$o amarrar a e$$a 'or iem're0 Le ,i&o e$ amor .urio amente, u ,am#re .or4(ndo e 8 a#ra&ando $a de e$$a0 Artemi a inc$in* u ca#e&a a un $ado en e 'era de $o ;ue a#-a ;ue %endr-a0 Lo o4o de Ac,eron ardieron como .uego ro4o un in tante ante de ;ue 3$ #a4ara $a ca#e&a 8 ,undiera u diente en e$ cue$$o de e$$a, a .in de 'oder a$imentar e0 Artemi a grit* mientra dentro a e$$a0 E$$a 'odr-a .ingir mane4ar$o todo $o ;ue e$$a ;ui iera, 'ero a$ terminar e$ d-a e$$a a#-a $a %erdad0 >$ $a mane4a#a0 e corr-an a$ un- ono0 Su 'odere $a atra%e aron, ceg(ndo$a a todo e<ce'to $a 'erce'ci*n 'odero a de 3$

5 e$$a $o odia#a 'or e o0

E'-$ogo BORA BORA Zare1 8ac-a en $a '$a8a de4ando ;ue e$ o$ 8 e$ %iento ca$iente ;uemaran u 'ie$0 NO,, 'oder entir e oO "a#-an e tado a;u- cerca de un me 8 toda%-a no ,a#-a tenido $o u.iciente de e tar en $a '$a8a0 De e tar con A trid, d-a 8 noc,e0 Sinti* ;ue a$go .r-o ca-a en u 'ec,o0 A#riendo $o o4o , %io a A trid encima de 3$, onri3ndo$e mientra $o mira#a0 E$$a ten-a un 'e;ue:o ta&*n en una mano 8 un %a o en $a otra0 =Cuidado, ?rince a, a#e ;ue odio cuando a$go .ri* me toca de re'ente0 E$$a e arrodi$$* a u $ado, 8 de4* e$ ta&*n a un co tado ante de ecar $a gota de agua de u 'ec,o, u to;ue .ue m( ardiente ;ue e$ o$0 Su mirada recorr-a u cuer'o, ,a ta u corto 'anta$one de nataci*n ;ue a,ora ten-an un a#u$tamiento #a tante grande en e$$o 0 E$$a onri* ma$%adamente0 =Sa#e , recuerdo ,a#er %i to una 'e$-cu$a una %e&000 >$ o 'ec,* de$ #ri$$o de u o4o 0 =!S-) E$$a ac* un cu#ito de ,ie$o de u %a o 8 $o co$oc* en u #oca0 Zare1 o# er%*, tra 'a ado 'or $a %i i*n de e$$a $ami3ndo$o0 Lo ac* 8 $o co$oc* o#re u 'ie$0 =A trid0 =S,, Mdi4o e$$a, rodeando u 'e&*n ,a ta ;ue e tu%o duro 8 .irme0 E$$a o'$* u a$iento ca$iente o#re e te, cau ando ;ue e ,inc,ara a6n m( 0 =!Sa#e cua$ e $a me4or 'arte acerca de tener .r-o, no) =!Cu($) =Entrar en ca$or0

Zare1 gimi* mientra e$$a #a4a#a u #oca 8 da#a go$'ecito con u $engua atr( 8 ade$ante o#re u 'e&*n0 Cuando e$$a e ec,* ,acia atr( , 3$ $$ori;ue* una 'e;ue:a 'rote ta0 Lo ignor* 8 e$udi* u mano 0 =Ante de ;ue me o$%ide Mdi4o e$$a, a'artando 4uguetonamente a un $ado u mano , =8 i contin6o ,aciendo e to, eguro me o$%idar3, tengo a$go 'ara ti0 Zare1 e a'o8* en u codo 0 =?or .a%or no me diga ;ue Scoo#8 %iene a %i itarno 0 E$$a 'u o $o o4o en #$anco0 =No0 Sa ,a e e ta ;uedando en e$ Santuario en Nue%a Or$e(n 'or e$ momento0 5a ;ue ,emo e tado ;ued(ndono en $a '$a8a e re,6 a a %enir 8 %er tu tra ero de nudo, $e da miedo ;uedar e ciego 'or e o0 Zare1 $a mir* meno ;ue di%ertido0 =!Entonce ;u3 e ) E$$a $e dio u ta&*n0 Zare1 mir* e$ contenido, $o cua$ $e record* un 'oco a$ Re$$QO de $im*n0 =!Eu3 e e to) =Am#ro -a0 9n mordi co de e to 8 te 'uedo $$e%ar a ca a conmigo, a$ O$im'o0 De otra manera tengo ;ue de4arte a;u- en tre d-a e ir a ca a o$a0 =!?or ;u3) E$$a a$i * e$ ce:o .runcido de u .rente con $a 'unta de u dedo 0 =Sa#e ;ue no 'uedo %i%ir en $a tierra0 S*$o 'uedo ;uedarme 'or un #re%e tiem'o0 Si ;uiere , 'uede ;uedarte 8 regre ar3 cuando 'ueda, 'ero000 >$ detu%o u 'a$a#ra con un #e o0 Zare1 $a atra4o0 =!Eu3 dir(n $o otro cuando a'are&ca con un e c$a%o a tu $ado) =No ere un e c$a%o, Zare1, 8 no me im'orta $o ;ue digan0 !A ti)

>$ #u.*0 =De ning6n modo0 E$$a o tu%o $a am#ro -a .rente a u $a#io 0 Zare1 $e dio un #e o r('ido, $uego comi* $a am#ro -a 8 #e#i* u n3ctar0 E 'era#a ;ue $e do$iera o ;uemara, 'ero #a4* como e$ a$god*n de a&6car ;ue e$$a $e dio una %e&0 E$ a#or du$ce, a&ucarado e di o$%i* in tant(neamente en u #oca0 =!E todo) ='regunt* u 'ica&mente0 E$$a inc$in* $a ca#e&a a intiendo0 =E<acto0 !Eu3) !E 'era#a .uego arti.icia$e o a$go) =No, *$o $o e 'ero cuando te ,ago e$ amor0 =AII M u urr* e$$a, .rotando u nari& contra $a de 3$0 =Me gu ta ,orrore cuando me ,a#$a du$cemente0 Zare1 #e * u mano, $uego comen&* a re-r e mientra 'en a#a en todo $o ;ue ,a#-a ocurrido de de ;ue $a encontr*0 =!Eu3 e tan c,i to o) M'regunt* A trid0 =So$o e to8 'en ando, a;u- e to8, un e c$a%o ;ue toc* una e tre$$a ;ue $uego $o ,i&o un emidi* 0 /engo ;ue er e$ #a tardo m( a.ortunado ;ue a$guna %e& %i%i*0 Su o4o a&u$e ardieron en $o de 3$0 =S-, $o ere , ?r-nci'e Encantado, 8 nunca $o o$%ide 0 =Cr3eme, ?rince a0 No $o ,ar30

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