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EL ARTE Y EL SMBOLO Raimon Arola

Libro compuesto por seis discursos visuales basados en los grabados alqumicos de una obra de 1599, atribuida a Basilio Valentn.

Raimon Arola EL ARTE Y EL SMBOLO El conocimiento a travs de imgenes Prlogo 1. El Azoth, o el medio para hacer el Oro oculto de los Filsofos . Nuestro objetivo ha sido el de crear un discurso terico basado en una experiencia esttica, de manera que la reflexin no se distancie de la realidad sensible y que, a su vez, sta se reconozca en las esferas sutiles. Para ello nos hemos inspirado, en cierto modo, en la prctica del antiguo arte de la memoria, que consista en imprimir en ella una serie de loci o lugares imaginarios, en los cuales se depositaban las ideas a recordar, representadas por imgenes simblicas o emblemticas. As, a partir de las figuras de una famosa obra alqumica de finales del s. XVI Titulada Azoth, o el medio para hacer el Oro oculto de los Filsofos, de Basilio Valentn, hemos generado siete discursos visuales que arropan y explican el contenido de sus figuras simblicas. El viaje por las imgenes de distintas de distintas pocas y culturas extradas del vasto universo de la historia del arte debe permitirnos acceder a la conciencia de los smbolos. Hemos procurado que el efecto de la belleza de las obras de arte no se limite al gusto, sino que despierte el deseo de trascendencia al actualizar el contenido universal de los smbolos. Es evidente que cualquier seleccin u ordenacin de este tipo se justifica fundamentalmente por los gustos particulares, sin embargo creemos que, a pesar de todo, cada imagen desvela un aspecto del contenido de las figuras de Valentn y abre numerosos caminos que son propios a la idiosincrasia de la obra seleccionada. Tejer un argumento con imgenes es complejo y su xito no est asegurado, puesto que los estilos se superponen y, en ocasiones, pueden generar ms dispersin que concentracin. No obstante al cruzar culturas, buscar contrastes y equilibrar estilos, hemos pretendido unir forma y contenido, trascendencia y experiencia. De conseguir algn xito no sera ms que un primer paso. A finales del siglo XVI y, sobre todo, a principios del siglo XVII, en algn lugar de centro Europa, varios personajes esclarecidos se plantearon cuestiones muy similares a las que acabamos de esbozar, es decir la relacin entre la creacin artstica y el significado trascendente de los smbolos. La luz de lo sagrado comenzaba a extinguirse y otra muy distinta, la del tiempo y el progreso, iba a iluminar los siglos venideros. Vestidos de negro y con gruesos cuellos almidonados, estos caballeros depositaron sus reflexiones en extraos libros con la intencin de animar a los espritus de sus descendientes en la bsqueda de lo intemporal. Sus textos describen la realidad imperecedera de la Piedra filosofal y en sus palabras

se percibe la luz eterna del amor y del conocimiento. Quiz persiguieran un sueo quijotesco (la primera edicin del Quijote es de 1605 y la del Azoth de 1599), pero, y en esto reside su inters, ese sueo tena poco que ver con razones histricas. Por eso es preciso remontarse a sus enseanzas cuando se pretende, como aqu, recuperar lo atemporal que pervive en el tiempo. Uno de aquellos personajes escribi un breve y valioso opsculo alqumico titulado, Azoth, o el medio para hacer el Oro oculto de los Filsofos . Al principio, dicho tratado apareci incluido en una recopilacin de textos alqumicos. Ms tarde, se hicieron muchas ediciones del texto independiente, siendo traducido a varias lenguas. El autor no utiliz su nombre para la publicacin, sino que lo atribuy a un personaje de antao con la excusa de que lo haba recuperado de un manuscrito olvidado. Se tratara de un texto de un monje benedictino llamado Basilio Valentn, que vivi en la segunda mitad del siglo XIV. No es necesario perder el tiempo escudriando archivos para percatarse de que no existi tal monje alquimista. Lo que aqu importa es que, en un cierto momento histrico, un personaje annimo se atrevi a llevar a la imprenta algo que hasta entonces haba sido totalmente secreto: la manera y la materia necesarias para hacer la Piedra filosofal o el oro oculto de los filsofos, la medicina que permitira a los hombres apartarse del dolor propio y ajeno producido por el paso del tiempo y habitar en la luz sagrada del comienzo de la creacin. Este misterioso escritor llev las palabras surgidas de su pluma a una combinacin de letras extradas de grandes cajones o fundidas para la ocasin, con el fin de transmitir al resto de los humanos el secreto de cmo elaborar el elixir de la eterna juventud. No era un ignorante, ni tampoco un necio, pero su pretensin podra parecer carente de toda lgica. Sin embargo, quien se hizo llamar Basilio Valentn, dedic su vida y su fortuna a poner por escrito los misterios de la alquimia. Con discrecin imprimi algunos, pocos, centenares de ejemplares de un opsculo a simple vista caprichoso y quimrico. Lo hizo porque se senta heredero de una tradicin que se remonta a los orgenes mismos de la humanidad y que se pudo trasmitir gracias a la pericia de No y sus tres hijos y que, algn tiempo despus del diluvio, fue formulada mediante jeroglficos por Hermes Trimegisto, un descendiente de Cam. Segn nuestro autor, el texto del Azoth contiene la receta de la nica medicina universal o panacea, gracias a la cual, el hombre puede retornar al jardn de Edn y conocer la inmortalidad. La segunda parte de la obra, cuyo subttulo explica: Que contiene la prctica general de la obra de los sabios y los antiguos, se estructura a partir de una serie de imgenes o emblemas que siguen la frmula que casi un siglo antes haba inventado Andrea Alciato. Como es sabido, la emblemtica naci con la pretensin de emular la manera de hacer de los antiguos egipcios, quienes escondieron en los jeroglficos sus misterios ms sublimes. As, en los pequeos grabados sobre madera de Valentn se muestran, sin profanar, las frmulas y operaciones secretas del arte de trasmutar el plomo en oro y la muerte en vida. Las imgenes ensean la prctica. En una sociedad como la nuestra, en la que la visin parece predominar sobre los dems sentidos, esta enseanza quiz debera despertar ms entusiasmo.

2. El arte y el smbolo Segn el lenguaje actual empleado en la filosofa de las religiones, deberamos llamar smbolos a los grabados representados en la segunda parte del Azoth. Tambin los denomin smbolos el misterioso personaje del siglo XVII y no emblemas o empresas, como sera lo lgico, lo cual aade una coincidencia ms para el reencuentro Seguramente el autor decidi que los catorce grabados que ordenan el texto eran smbolos, porque fueron concebidos como imgenes elocuentes de una realidad separada de la que se percibe con los sentidos exteriores. Segn los alquimistas, la realidad sagrada jams puede confundirse ni limitarse a la mera espiritualidad, sino que, como afirman una y otra vez, se trata de una realidad fsica, aunque no evidente a nuestros sentidos carnales. Los smbolos participan de lo sagrado y de lo profano, puesto que muestran la luz pura bajo la apariencia de imgenes mundanas. Son los puentes que atraviesan las tinieblas disyuntivas que separan a los hombres de su origen celeste. Recordemos que la palabra smbolo procede de un verbo griego que significa unir, as pues, los smbolos unen el cielo con la tierra y lo infinito con lo particular, o, segn el lenguaje alqumico, lo voltil y lo fijo. Las imgenes simblicas no son signos referenciales de significados establecidos por convenciones humanas, sino que son las formas de unos contenidos universales ajenos a las convenciones histricas. Nuestro autor deposit en los minsculos grabados de la segunda parte del Azoth lo que crea que era el tesoro ms preciado de la humanidad pues, al igual que las piedras preciosas muestran lo ms lmpido del mundo mineral, los smbolos creados por sabios conocedores revelan el universo oculto y separado del devenir del tiempo. Desgraciadamente, cuatrocientos aos despus de que fueran realizados, los smbolos de Basilio Valentn ya no son imgenes vivas, la riqueza que contenan permanece oculta y aquello que enseaban, que era ni ms ni menos que la manera y el medio para conseguir el oro oculto, interesa a muy pocos. Ya nadie se toma en serio las afirmaciones de este autor, ni tampoco las de los dems filsofos del fuego. Los estudiosos conocen bien las imgenes simblicas de Basilio Valentn y tambin las de otros artistas regios, pero se limitan a catalogarlas y buscar las posibles coincidencias con imgenes anteriores y posteriores, a fin de determinar el contexto cultural en el que fueron realizadas. De esta manera las encierran en el tiempo y la temporalidad acaba confundindose con su contenido. En la actualidad parece imposible conectar con su mensaje oculto, seguramente no por incapacidad intelectual, sino ms bien por falta de una teora que trace las lneas interpretativas de estos smbolos, tal como ocurra antiguamente. Por eso, se han convertido en simples ilustraciones que dan valor a las colecciones de los biblifilos. Quiz la ciencia actual tenga razn y las aspiraciones del sabio que concibi los smbolos del Azoth sean quimricas y no merezcan ser tomadas en consideracin. Si existiera alguna manera de hacer oro, acaso no lo sabran los todopoderosos investigadores de nuestro siglo? La cultura moderna no abandon hace tiempo este pretendido arte divino ante esta misma imposibilidad? Sin embargo, y a pesar de los mltiples argumentos disuasivos, la curiosidad acerca del contenido de los smbolos no ha abandonado por completo el espritu del hombre del siglo XXI. Creemos que no es ocioso acercarse de nuevo al opsculo de Basilio Valentn y tratar de

limpiar sus imgenes del olvido y la incuria, las dos terribles mugres que encubren su valor profundo. Para revivificar los smbolos que Basilio Valentn dise no parece suficiente el conocimiento del contexto sociocultural en el que nacieron. Tampoco es ninguna garanta de xito el seguirlos al pie de la letra, como hacen los falsos alquimistas que responden al vocablo francs de souffleurs, pues soplan sobre un fuego que no conocen y slo buscan el oro muerto. Quiz tampoco sea un buen camino considerarlas imgenes universales del inconsciente colectivo, clasificables como modelos bsicos del comportamiento humano. Cada una de las anteriores consideraciones aporta algo al conocimiento de las distintas facetas que concurren en el hombre cuando crea los smbolos, pero les falta algo que, adems, es lo capital. El smbolo de lo sagrado solamente puede comprenderse en tanto que se experimenta. Los smbolos autnticos, como los propuestos por Valentn, se escapan a cualquier catalogacin intelectual. Louis Cattiaux, un pintor y hermetista que vivi durante la primera mitad del siglo XX, escribi lo siguiente al respecto: No basta con estudiar, tambin es necesario comprender lo que estudiamos. Y para qu comprender, si no experimentamos en nosotros mismos la verdad de Dios? ( El Mensaje Reencontrado 18, 40). As, una pregunta inevitable nos acecha: cmo puede experimentar lo sagrado el hombre del siglo XXI? De poco sirven los intentos para ritualizar la cotidianidad segn los modelos antiguos, por muy tradicionalistas que stos sean; creemos que slo es posible salir de la historia con la historia, pues pertenecemos a nuestro pasado y sabemos que no hay nada nuevo bajo el sol. El ntimo deseo perseguido por los hombres del siglo XXI de reposar en la eternidad es una aspiracin que se ha generado en la historia. Y si bien es necesario subrayar su coincidencia con las antiguas creencias, no es suficiente, puesto que los lenguajes empleados son profundamente distintos. El contenido no puede ser diferente, pues es universal por definicin, pero las formas son y deben ser estrictamente nuevas. En este sentido nos parece relevante que, desde hace ya un par de siglos, la experiencia de lo sagrado se haya refugiado en las prcticas artsticas y que el genio creativo se haya erigido como un baluarte para garantizar una genuina praxis espiritual. No descubrimos nada nuevo pues, desde finales del siglo XVIII, se han venido acuando afirmaciones tales como la religin del arte, el genio divino, los artistas son los sacerdotes actuales, etctera. Por poco que nos acerquemos a los presupuestos del romanticismo, del impresionismo, del simbolismo, de la abstraccin, del surrealismo, o cualquier otro ismo, lo cierto es que en el acto creador y en el consecuente goce esttico se reanima una experiencia sensible que abre caminos para acceder al contenido sagrado de las imgenes. Cuando una obra de arte obra, es decir, cumple su funcin, despierta su secreto en el interior del hombre y evidentemente, esto no es algo meramente subjetivo. La interseccin entre el smbolo y el arte es el lugar buscado por el trabajo que el lector tiene entre sus manos. No hay duda de que si se encontrara, sera un punto significativo que permitira rectificar histricamente la historia; de modo que el tiempo pudiera volver a su origen inactivo, como ya propuso Lao Tse: Todas las cosas bajo el cielo nacen de lo que se mueve, y lo que se mueve, de lo que reposa ( El libro del Tao 40).

Obviamente, estas pginas no pretenden ser ms que un estudio, un simple ensayo; un ensayo difcil, puesto que tan slo puede avanzar realizando mltiples equilibrios entre distintas disciplinas. Pero esto es justamente lo que puede ofrecer un mayor inters. La hiptesis que aqu proponemos es que as como el arte necesita de la trascendencia de los smbolos para enlazar sus contenidos dispares, tambin los smbolos necesitan del arte para vivificarse en su experiencia. Trascendencia y experiencia son dos facetas complementarias del espritu humano y bajo esta unidad han venido desarrollndose en el devenir de las civilizaciones. Sin embargo, algo ha cambiado en el mundo moderno, pues, al reconocer las manifestaciones del espritu slo en el tiempo, se han aislado las distintas disciplinas, como si se trataran de universos independientes. Entonces, por qu recurrir a un libro clsico de alquimia para reencontrar el universo simblico, o mundus imaginalis, que el hombre occidental perdi con el mundo moderno? 3. La alquimia El significado de la palabra alquimia es profundamente confuso y equvoco. Hasta el siglo XVI, el trmino alquimista era sinnimo de embaucador, pues, en la prctica, se refera a los falsificadores de monedas que hacan creer a los inocentes que eran de oro cuando en realidad carecan de valor. Los autores de los textos clsicos y medievales que hoy en da consideramos alqumicos, pocas veces se definieron como alquimistas sino que se llamaban a s mismos filsofos naturales. A partir de las enseanzas de Aureolus Philippus Teophrastus Bombastus von Hohenheim, ms conocido como Paracelso (1493-1541), los escritos que se referan a la filosofa natural vinieron a llamarse alqumicos y se propagaron por doquier bajo este nombre. Pero la difusin no signific que los misterios de esta ciencia fueran mejor conocidos. Despus de la muerte de Paracelso, y a raz de la publicacin de su extensa y controvertida obra, aparecieron gran cantidad de falsos discpulos que, intentando imitar al maestro, se entregaron a una verborrea intil y a unos experimentos ociosos. Desde entonces, bajo el trmino alquimia caben mltiples acepciones, tantas, que actualmente es casi imposible discernir entre los falsos practicantes y los autnticos sabios. Pero, por qu tanto misterio? Seguramente se trata de una barrera creada por quienes se dedicaron a este arte para confundir a los profanos. Segn la opinin de estos adeptos, la verdadera alquimia es la prctica del arte de Dios, puesto que es la divinidad todopoderosa la que opera, el artista no es ms que un soporte para que pueda realizarse el Opus Dei. Para describir este proceso los alquimistas han utilizado multitud de imgenes simblicas, imposibles de comprender de forma aislada, puesto que sus autores recurrieron a distintos lenguajes cosmolgicos. Por eso, no deben extraarnos las quejas ante la dificultad de sistematizar el significado de los smbolos alqumicos, pero dicha dificultad radica en el inters por determinarlos uno a uno, cada imagen separada del contexto, lo cual es imposible e invalida cualquier intento de descubrir la intencin profunda de quien los dise. Existe la alquimia de los avaros, quienes, como el rey Midas, desean poseer la ciencia divina para su beneficio, y existe tambin la alquimia de los sabios, que cooperan con el Creador para llevar a la creacin hasta su fin perfecto. Louis Cattiaux al comentar el ensayo de Ren Gunon titulado Aperus sur lInitiation, dej claras estas dos ciencias. A la primera, la que busca el oro, la denomina

crisopeya [fabricacin de oro], y dice de ella: No debe confundirse alquimia con crisopeya, pues la alquimia, que es la prctica del hermetismo, es la ciencia total del ser, mientras que la crisopeya slo es la parte relacionada con los metales. A la otra ciencia, la que da la vida, la denomina palingenesia [el nuevo nacimiento], y la define como sigue: La palingenesia es el trmino ms elevado de la alquimia, de la misma manera que la crisopeya es el trmino ms bajo, o tambin: La alquimia es la llave de oro que abre el secreto tradicional que es la regeneracin de la criatura cada. Repetimos que la alquimia es una, pero lo superior es la palingenesia y lo inferior la crisopeya (1). Abundando en el mismo sentido, Mircea Eliade apunt lo siguiente: C. G. Jung ha demostrado que el simbolismo de los procesos alqumicos se reactualiza en ciertos sueos y fabulaciones de sujetos que lo ignoran todo sobre la alquimia; sus observaciones no interesan nicamente a la psicologa de las profundidades, sino que confirman indirectamente la funcin soteriolgica que parece constitutiva de la alquimia (2). Lo que Cattiaux denomina palingenesia o regeneracin, Eliade lo enmarca en la bsqueda de la salvacin del alma cada, la soteriologa, por lo que, en ambos casos, la alquimia autntica est en el ncleo de todas las manifestaciones espirituales. As pues, la alquimia se ala con el sueo ms cercano y propio del ser humano, que se resume en llevar a la creacin a su completitud y perfeccin. Y esto tan slo puede hacerlo el mismo Dios, el Artfice supremo, primero y nico, o, como muy bien ha sido expresado en la masonera, el gran Arquitecto del Universo. Los alquimistas advierten una y otra vez en sus textos que la regeneracin o salvacin del hombre y de la creacin no es slo a nivel espiritual. Incluso la materia debe ser trasformada, o trasmutada, en realidad sagrada. El discpulo de Louis Cattiaux, Emmanuel dHooghvorst, escribi lo siguiente respecto a la alquimia: No es una receta. Es una escuela filosfica que no admite ms que la <!--[if supportFields]-->experiencia sensible como criterio de verdad. El alquimista quiere tocar para saber. Que esta experiencia sea de naturaleza secreta no desdice en nada el carcter sensualista de tal filosofa, la ms antigua y materialista del mundo; la ms antigua, efectivamente, pues hasta hoy ha sido imposible determinar sus orgenes histricos; la ms materialista, tambin, puesto que no se basa ms que en el testimonio de los sentidos (3). A principios del siglo XVII, junto a las grandes recopilaciones y a los arduos trabajos de sntesis, aparecieron algunas de las obras ms importantes de la historia de la alquimia. Sin embargo, la autora de dichos escritos todava no est determinada, la sombra legendaria se entreteje con la historia hasta formar una rica pieza de mltiples matices (4). Uno de los casos ms representativos es el de Basilio Valentn. Ya desde su aparicin, sus obras fueron consideradas tan importantes como las del mismo Hermes Trimegisto y se hicieron, y an se hacen, mltiples reediciones. Sus citas eran argumentos irrefutables y fueron celebradas como el prodigio ms elocuente de la sabidura tradicional. Sin embargo, y a pesar de ello, no se sabe casi nada acerca del autor que las escribi. Como hemos dicho, el caso de Basilio Valentn es paradigmtico, pero no es el nico, la historia de la alquimia est llena de libros annimos o pseudo epigrficos, que extravan a los investigadores ms perspicaces y se burlan de los charlatanes.

Segn una leyenda de la poca, Basilio Valentn habra sido un monje benedictino de nacionalidad alemana, nacido en 1394. Pero lo nico cierto es que en 1599 aparece publicado el primer texto atribuido a dicho autor y que el manuscrito ms antiguo que se conoce data de diecisiete aos antes. Nada ms y nada menos que la misma dcada en la que vieron la luz las obras completas de Paracelso, por eso algunos autores de la poca percibieron un vnculo entre Paracelso y Basilio Valentn. La sombra de Paracelso, admirada por muchos pero repudiada por otros, est implicada en la aparicin de los textos atribuidos a Basilio Valentn, y tambin en los textos que narran la leyenda de Christian Rosenkreutz, origen del frenes rosacruz. El tema expuesto en los dos relatos, ambos publicados entre los siglos XVI y XVII, es demasiado parecido para obviarlo. Bajo los nombres y las historias de Basilio Valentn o de Christian Rosenkreutz se explicaba que, a finales de la Edad Media, cuando la alquimia cristiana lleg a un desarrollo pleno, existieron uno o ms maestros que crearon una escuela secreta donde se enseaban los misterios ms sublimes de la naturaleza y de la gracia divina. Dichas enseanzas se trasmitieron ininterrumpidamente hasta principios del siglo XVII, pero a partir de este momento las escuelas iniciticas se enfrentaron, con pocas posibilidades de xito, al cambio de rumbo de la mentalidad occidental. Entonces se hizo imperioso testimoniar el legado de los sabios. As, bajo unas fbulas propias del imaginario de la poca, salieron a la luz las enseanzas ocultas de la divina cbala cristiana y la sagrada alquimia. Con independencia de la poco probable existencia de un monje alemn del siglo XV que se dedicara a la alquimia, la figura de Basilio Valentn fue, ante todo, una frmula para transmitir el legado alqumico de Occidente a las nuevas generaciones. Otro elemento a tener en cuenta, y que suscita no pocas hiptesis, es el mismo nombre de Basilio Valentn, con el epteto monje benedictino. Un nombre demasiado simblico para ser verdadero, por eso, para desvelar el misterio que el autor annimo quiso indicar se han propuesto mltiples etimologas. Gottfried Leibniz recogi las siguientes sugerencias: Creo que su nombre es ficticio y que se buscar en vano en los catlogos de nuestros monjes: Basile significa [en griego] el Rey, es decir, el oro; Valentin, la salud. As parece que el autor ha querido indicar los dos principales efectos de la Piedra que se le atribuyen comnmente: el perfeccionamiento del cuerpo humano y el de los metales (5). 4. La unin Como hemos apuntado, el presente trabajo busca la concurrencia del arte y de los smbolos. Acabamos de repasar la importancia de los smbolos alqumicos para tal reencuentro. Aadiremos una breve reflexin sobre el arte como depsito de la experiencia de lo sagrado. Para ello nos situaremos en el origen del romanticismo, cuando los artistas se dieron cuenta de que su prctica cumpla una funcin prxima a lo sagrado y tambin cuando sus afirmaciones fueron ms contundentes al respecto. A principios del siglo XIX, dos siglos despus de la aparicin de la obra de Basilio Valentn, el londinense William Blake realiz un sorprendente grabado que representa el momento en que Laocoonte, el sacerdote troyano que renda culto a Apolo, era devorado junto con sus dos hijos por dos serpientes marinas. El grabado de Blake reproduce el famoso grupo escultrico de la Antigedad que se conserva en el Vaticano. Como tal, la imagen de Blake no presenta ninguna singularidad, en aquella poca se reproducan las antiguas obras de arte mediante grabados; sin embargo, las frases escritas alrededor de la figura son profundamente turbadoras. El conjunto de las sentencias son

reflexiones acerca del arte y la religin, y lo ms curioso de ellas es la extraa relacin que Blake establece entre estas dos realidades. As, por ejemplo, si se comienza a leer por la parte inferior izquierda, nos encontramos con la siguiente afirmacin: Guerra espiritual: Israel liberado de Egipto, es el Arte liberado de la Naturaleza y la imitacin. Las ideas expuestas por el artista ingls son fruto de su genio visionario enmarcado dentro del sentimiento romntico. Como muchos de sus contemporneos, Blake identificaba la espiritualidad con la creacin artstica, es decir, con la liberacin del genio divino atrapado en la materialidad exterior, y despreciaba la religiosidad establecida como vehculo de lo trascendente. Parece referirse a ello cuando propone una guerra espiritual, por medio de la cual, Israel sea liberado de la esclavitud de Egipto gracias al profeta Moiss. El artista se identifica con el profeta y, como ste, su misin es la de liberar y salvar a los hombres del pecado y de la muerte, cuya imagen ms evidente es la esclavitud. Poeta, pintor, msico, arquitecto: el hombre o la mujer que no es nada de esto, no es cristiano. La espiritualidad se desmarca de la religin: La ceremonia exterior es el Anticristo, pero en ningn caso, y esto es algo que hay que remarcar, de los libros sagrados y, por lo tanto, de sus orgenes: El Antiguo y el Nuevo Testamento son el gran cdigo del arte. El poeta, el pintor, el msico y el arquitecto actualizan los smbolos de los textos antiguos y les dan nueva vida. Sin la prctica del arte, la letra mata y desaparece la posibilidad de la salvacin: Sin una prctica incesante nada puede realizarse. La prctica es el arte. Si lo abandonis estis perdidos. Las sentencias de William Blake son conscientemente apocalpticas y, en consecuencia, mesinicas. La experiencia esttica significa poner en prctica aquello que est escrito en el cdigo del Antiguo y del Nuevo Testamento, es decir, realizar el misterio de la regeneracin del hombre. En la tradicin hebrea significa liberar a Israel de Egipto, y en el cristianismo, la realizacin de la promesa de salvacin, tal como aparece escrito en los Evangelios: No pensis que he venido para abrogar la Ley o los Profetas. No he venido para abrogar, sino para cumplir (Mateo5, 17). Segn Blake, la funcin de la creacin artstica sera la de cumplir la religin, de manera que el Arte dejara atrs las ataduras de la muerte para resplandecer como un nuevo y divino cosmos, al igual que Laocoonte, liberado de su cuerpo bruto por medio de las serpientes marinas, pues, segn Dom Pernety, autor de un diccionario de mitologa y hermetismo y contemporneo de Blake: Las serpientes marinas son las serpientes salidas del mar de los Filsofos, que disuelven la parte fija del vaso o templo de Apolo hermtico (6). El lenguaje de Pernety es alqumico, pero su significacin no es extraa al lenguaje del arte, tal y como lo entenda el visionario londinense, puesto que el deseo de la creacin artstica es el despertar y la manifestacin del genio oculto. Y eso, en trminos religiosos, equivale a la liberacin de Israel y a la realizacin mesinica. No debemos olvidar que la huda de Egipto se produjo durante la noche del Pesaj, esto es, la Pascua hebrea, fecha que en el cristianismo se celebra la muerte y la resurreccin del Cristo Jess. Las propuestas tericas de William Blake respondan a una necesidad vital, sus visiones, como las de Swedenborg que tanto le influenciaron, eran ms reales que lo que sus manos podan tocar. Por

eso, su existencia interior se acercaba a la experiencia religiosa, el mysterium tremendum emerga de su corazn con inusitada potencia. Ahora bien, la vitalidad emergente no reconoca su lugar ni su expresin dentro de las ceremonias exteriores de la religin ni, por ende, en los smbolos. En el romanticismo, y tambin en la mayora de movimientos artsticos posteriores, lo sagrado busca realizarse desesperadamente, sin que, al parecer, encuentre otro espacio que el de la sublimacin artstica, con los inevitables peligros que esto conlleva. A principios del siglo XIX, la inspiracin del cielo, que en la remota antigedad dictaba a los profetas, es oda fundamentalmente por los poetas y por los pintores visionarios. La experiencia esttica, su soledad y emocin, se vuelve ajena a las ceremonias. En este contexto, Caspar David Friedrich, el gran pintor romntico, escribi estas palabras que han devenido clebres: Cierra tu ojo corporal con el fin de ver tu imagen, antes de nada, con el ojo espiritual. Luego, conduce hacia la luz del da lo que has visto en la oscuridad, de manera que la imagen acte sobre quien la observe desde el exterior hacia el interior. El pintor no debe pintar nicamente lo que ve ante l, sino lo que ve dentro de l; y si no ve nada dentro de s, que renuncie a pintar lo que ve fuera, pues sus cuadros sern en tal caso pantallas, tras las que slo se ocultar la enfermedad o la muerte (7). En innumerables ocasiones, desde el romanticismo de principios del siglo XIX hasta la actualidad globalizada, se ha debatido acerca del valor sagrado de la creacin artstica; se ha matizado, reforzado, negado, etctera, pero las propuestas no han variado sustancialmente de las sealadas mediante las contundentes afirmaciones de William Blake. Buscar y definir las alternativas que han aparecido durante doscientos aos sera otro trabajo que el que aqu nos hemos propuesto. Por lo que se refiere a nuestro trabajo, ste sigue el siguiente esquema: cada captulo comienza con un texto explicativo de las imgenes seleccionadas, seguido de la serie visual que intenta hacer de los smbolos una realidad rediviva. Al final de las siete series hemos traducido el texto que Basilio Valentn adjunt a sus figuras, y que constituye la segunda parte de su obra. Apoyar un discurso visual con otro escrito no es lo ptimo, por lo que nos gustara suprimir los comentarios de las imgenes seleccionadas; sin embargo, ante la inevitable parcialidad de las relaciones visuales, nos hemos visto obligados a justificarlas, aunque sea de modo introductorio y precario, simplemente para orientar el sentido del discurso visual. El peligro de comentar las imgenes es el de poner trabas a la experiencia esttica que debe dar vida a los smbolos, por eso hemos limitado dichos comentarios tanto como hemos podido y siempre teniendo en cuenta que slo aluden a un aspecto parcial; a este respecto es oportuno recordar una cita que escribi Cattiaux: Cuando comentemos una Escritura santa, un rito o un smbolo, aadamos para los oyentes y para nosotros mismos: He aqu una de las numerosas interpretaciones de la verdad Una. Dios es el nico dueo de la vestidura y de la desnudez ( El Mensaje Reencontrado 15, 4). Quisiramos mencionar un ltimo y obligado detalle. Hemos reproducido las imgenes de la edicin francesa del Azoth realizada, tal como reza el frontispicio, en Pars, en la casa de Pierre Mot, librero jurado, cercana al puente de S. Michel, de la imagen de S. Alexis. 1659. Dicha edicin no es la primera, ni tan siquiera la primera en francs, no obstante posee el valor de haber sido revisada, corregida y aumentada por el Sr. LAngeau, mdico; este personaje fue un importante recopilador de la tradicin alqumica, como ya hemos explicado en otra ocasin (8). La

traduccin del texto de Basilio Valentn se ha llevado a cabo a partir del texto de LAngeau, cotejndolo con el original latino establecido en 1702 por Jean-Jacques Manget en la Bibliotheca chemica curiosa (9). Existen distintas versiones de las imgenes que demuestran la importancia que ha tenido el libro de Basilio Valentn en la historia de la alquimia. Las series que presentamos son las siguientes: Johann Daniel Mylius, Philosophia reformata, Frankfort, 1622 y Daniel Stolcius, Viridarium chymicum, Frankfort, 1624. Johann Daniel Mylius, Opus medico-chymicum, Frankfort, 1618. Jean-Jacques Manget, Bibliotheca chemica curiosa, Gnova, 1702. Jean Mangin de Richenbourg, Bibliotheque des philosophes chimiques, Pars, 1741 NOTAS: 1. Citado por R. Arola, Los amores de los dioses. Mitologa y alquimia , Barcelona, Alta Fulla, 1999, p.21. 2. Herreros y alquimistas, Madrid, Alianza, 1974, p. 13. 3.El Hilo de Penlope I, Tarragona, Arola, 2000, p. 224. 4. Cf. el captulo: Oro sano bendiciendo. Basilio Valentn de R. Arola,La cbala y la alquimia en la tradicin espiritual de Occidente, Palma de Mallorca, Olaeta, 2002. 5. Cf. ibdem, p. 320. 6. Dictionnaire Mytho-Hermtique, Miln, Arch, 1980, p. 240. 7. Citado por R. Argullol en La atraccin del abismo. Un itinerario por el paisaje romntico, Barcelona, Plaza & Jans, 1983, pp. 67-68. 8. R. Arola, La Cbala... cit, pp. 303 a 306. Cf. tambin, D. LAgneau, Harmonie mystique ou Accord des Philosophes, Pars, Mondiere, 1636. 9. Bibliotheca chemica curiosa, seu rerum ad alchemiam pertinentium thesaurus instructissimus..., Gnova, 1702. Ed. facs.: Bolonia, A. Forni, 1977; pp. 212-216.