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Philippe Gardy

L' Enclos de l'or . Fabre d'Olivet et l'criture de la langue maternelle


In: Romantisme, 1981, n34. pp. 3-30.

Citer ce document / Cite this document : Gardy Philippe. L' Enclos de l'or . Fabre d'Olivet et l'criture de la langue maternelle. In: Romantisme, 1981, n34. pp. 3-30. doi : 10.3406/roman.1981.4522 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/roman_0048-8593_1981_num_11_34_4522

Philippe GARDY L' Enclos de l'or Fabre d 'Olivet et l'criture de la langue maternelle

Etrange destin que celui de l'uvre d'Antoine Fabre d'Olivet : reue trs diversement du vivant de son auteur (1), demeure pour partie indite jusqu' aujourd'hui (2), revendique de faon slective par tels ou tels (les occultistes, les artisans de la renaissance culturelle occitane du XIXme sicle, autour du Flibrige), elle parat avoir le plus souvent t considre comme un ensemble htroclite, l'int rieur duquel voisinaient, dans un beau dsordre, les fruits d'une ima gination trop fertile, incapable de se discipliner et de trouver son ori ginalit propre. Les travaux de Lon Cellier et, plus latralement, de Robert Lafont, ont permis de corriger, dans une certaine mesure, cette impression, en faisant ressortir ce que l'uvre du thosophe de Ganges , ainsi que le surnommrent certains de ses disciples, pouv ait apporter de profondment neuf, par del les apparences (3). Para doxalement, ainsi, les textes de Fabre d'Olivet restent Ure non plus seulement, comme on avait eu tendance le faire trop souvent, la fa on de tmoignages ou de compilations rassembls la hte, mais dans le droit fil de leur criture, afin de dcouvrir, chemin faisant, les ques tions qui les traversent, autour desquelles s'organisent les principes fon dateurs d'une rflexion longuement mrie.

1. Sur la vie et l'uvre de Fabre d'Olivet, on consultera l'ouvrage dj ancien mais trs document de Lon Cellier, Fabre d'Olivet, contribution l'tude des aspects religieux du romantisme, Paris, Nizet, 1953. 2. Ainsi les Souvenirs de Fabre d'Olivet n'ont t publis que trs rcemment {Mes Souvenirs, introduction et notes de G. Tappa et Cl. Boumendil, coll. Blisane, Nice, 1977), alors mme que La Langue d'oc rtablie dans ses principes constitutifs, thoriques et pratiques, que l'on peut considrer comme le grand uvre de Fabre, demeure encore l'tat de manuscrit. 3. Lon Cellier, Fabre d'Olivet..., ouvr. cit ; Robert Lafont, La conception de la langue occitane chez Fabre d'Olivet , Actes du IVme Congrs de Langue et littrature d'oc et d'tudes franco-provenales, Avignon, 1964 ; Fabre d'Olivet, l'Ossian d'Occitanie , communication au colloque sur le romantisme europen, Leeuvarden, avril 1981. On consultera galement : Lon Cellier, article Fabre d'Olivet , Dictionnaire des lettres franaises - le dix-neuvime sicle, Paris, Fayard, 1971, I, p. 382-383 ; Charles Camproux, Histoire de la littrature occitane, Paris, Payot, 1953 (rd. 1971), p. 137-140 ; Fausta Garavini, La Letteratura occitanica moderna, Milano/Firenze, Sansoni Accademia, p. 93-94 ; Robert Lafont et Christian Anatole, Nouvelle histoire de la littrature occitane, Paris, PUF, 1970, II, p. 516520.

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Les lectures de Fabre d'Olivet gnralement proposes sont, nous l'avons dit, slectives ; elles sparent, en particulier, le Fabre d'Olivet occultiste (4) du Fabre d'Olivet occitaniste , et laissent de ct de nombreux textes considrs comme inclassables. Une telle vision de l'uvre, malgr les services qu'elle peut rendre, semble extrmement r ductrice, parce qu'elle interdit de saisir la trajectoire globale d'une r echerche dont la distribution chronologique mme rvle pourtant la continuit fondamentale. En apparence, les deux volumes du Trouba dour, posies occitaniques du XHIme sicle publis Paris en 1 803 et 1804 (5) constituent une pice relativement ngligeable par rapport l'ensemble des textes publis par Fabre d'Olivet entre 1790 et 1824, lorsqu'il fait paratre, sous le titre d'Histoire philosophique du genre humain son ouvrage De l'tat social de l'homme ; ou vues philosophi ques sur l'histoire du genre humain, dj exprim deux ans plus tt (6) ; ces deux volumes, jamais rdits contrairement la plupart des autres uvres (7), peuvent tre considrs comme centraux : autour d'eux la pense de Fabre se dveloppe et se singularise, tant et si bien qu'il est possible de parcourir la plupart, sinon tous ses grands textes la lumire du Troubadour qui, loin de constituer un accident, une digression sans lendemains, fait plutt figure d'entreprise modle, jamais abandonne, toujours reprise, approfondie, parce qu'elle est tout la fois intime mentlie l'histoire personnelle de Fabre d'Olivet et qu'elle s'inscrit au cur mme de sa recherche . La langue comme scne des origines Le Troubadour, on le sait, occupe une place tout fait particuli re dans la carrire littraire de Fabre d'Olivet : il s'agit d'une mystifica tion, l'image des posies d'Ossian de Macpherson (8). Mystification qui permet Fabre de publier successivement un long pome en cinq chants, prsent comme une traduction d'un original occitan, Les Amours de Rose et de Ponce deMeyrueis (p. 1-152), et accompagn de notes nombreuses et souvent trs dtailles ; quatre pomes en version bilingue, occitane et franaise : La Poudestad de Di (La Puissance divi ne, p. 153-170), Cant rouya, al prouz noble roumi de Provena (Chant royal au preux et noble plerin de Provence, p. 171-180), La 4. L'importance de l'uvre de Fabre d'Olivet dans la littrature occitane est mise en vidence la fin du XIXme sicle par Frdric Donnadieu {Fabre d'Oulivet, discours tengut davant la Cour d'Amour de Vercant lou V de juillet 1886, Imprimerie centrale du Midi, 1886 ;et surtout le chapitre initial de Les Prcurseurs des flibres, 1800-1835, Paris, Quantin, 1888 ; rd. C.P.M., Raphle-les-Arles, 1980). Mais cette reconnaissance, contrairement celle du Fabre d'Olivet occultist e, n'aboutit pas une remise en circulation progressive de l'uvre. 5. Le Troubadour, posies occitaniques du XlIIe sicle ; traduites et publies par Fabre d'Olivet, Paris, Henrichs et Renouard, 1803-1804. 6. De l'tat social de 1 ; ou vues philosophiques sur l'histoire du gen rehumain, Paris, Brire, deux vol., 1822 ; Histoire philosophique du genre humain, Paris, Brire, deux vol., 1 824. 7. A l'exception de certaines pices, comme La Pichota masca, republies la fin du XIXme sicle par A. Roque-Ferrier dans YArmanac Mount-Pelieirenc. 8. Mais Fabre d'Olivet prend un soin extrme prciser, dans les divers textes introductifs du Troubadour, ce qui spare les pices qu'il publie de celles nagure proposes par Macpherson.

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rena, pastourela bouscageyra (La dispute au bocage, glogue, p. 181200), Lou retour d'Elys en ProvenaiLe retour d'Elyz en Provence, p. 201-219). Ces textes, qui constituent le premier volume du Trouba dour,sont prcds d'une longue ddicace, en prose mle de vers, A ma Mre (p. I-XI), d'une introduction, faite de rflexions sur les manuscrits d'o les posies occitaniques sont tires (p. I-XXVI), enfin d'une Dissertation sur la langue occitanique et sur les ouvrages des Troubadours (p. XXVI-LXVIII). Le deuxime volume contient quant lui une Cour d'Amours en trois parties ( chansons et jeux ; tensons et sirventes ; les tournois et les arrts d'amours , p. 32 1 6), en franais pour l'essentiel ; trois Eptres amoureuses (que s'adres sent Phaon et Sapho, p. 123-208), en versions franaise et occitane, comme toutes les autres pices qui compltent le volume : quatre po mes sur Lai sazous (Les saisons, p. 2 1 1 -225) , L 'escaraugnada de l'amour, fabliot (L'gratignure de l'amour, fabliau, p. 226-229), La Pastoura acoutida, cantarel (La Bergre poursuivie, cantate, p. 230-233), La Pichota masca, pastourela vergeyra (La Petite sorcire, pastourelle, p. 234-245), et pour finir Lou levar d'Anna, nouvla (Le lever d'Anna, nouvelle, p. 246-255). Ce second volume s'achve sur un Vocabulaire occitanique, ou recueil des mots de la langue d'oc les plus loigns du franais ; pour servir l'intelligence des Posies anciennes insres dans cet ouvrage (p. 267-290) et des Observations sur ce vocabulaire, et sur l'orthographe et la prosodie de la langue des Troubadours (p.259266). Le Troubadour, on le voit, n'a rien d'un ouvrage de circonstances : il s'agit bien l d'une entreprise trs concerte, la structure labore et complexe, loin de toute improvisation ou caprice: La supercherie a consist, pour Fabre d'Olivet, faire passer pour des textes du tre izime sicle ses propres compositions, crites, lorsqu'elles sont en occi tan, dans une langue tout fait contemporaine. Supercherie d'ailleurs toute relative, laquelle on peut penser que la plupart des lecteurs du Troubadour ne succombrent pas, bien qu'elle n'ait t dnonce cla irement qu'en 1824 par Raynouard (9). On peut videmment mettre cette opration de camouflage au compte de la mode, mais il s'agit l d'une explication insuffisante, qui ne permet pas d'apprhender la lo gique profonde de l'uvre et d'en saisir la stratgie long terme, pour l'homme comme pour le littrateur que Fabre dsirait tre. En pre nant le masque (10), l'auteur du Troubadour fait bien autre chose que de se livrer un exercice un peu facile de travestissement mystifi cateur ; il s'installe dans un jeu trs subtil de distances prises ou pren dre, qui renvoie tout la fois une situation sociologique trs prcise,

9. Dans le Journal des Savants. De toute vidence, la langue du Troubadour, en ses pices occitanes, ne pouvait pas tre confondue avec celle des troubadours du XHIme sicle. La mystification , quoi qu'on fasse, se situait donc ailleurs... 10. L'expression est de R. Lafont ( Fabre d'Olivet, l'Ossian d'Occitanie , art. cit).

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celle de l'occitan aux confins des XVIIIme et XIXme sicles, l'exp rience affective que Fabre d 'Olivet possde de cette situation, l'ouver ture, enfin, que cette situation reprsente, sur le devenir de l'homme et du monde. La langue, et, dans ce cas, la langue d'oc, apparat comme le lien ncessaire, inluctable, qui relie l'individu l'histoire humaine. Elle est le fil d'Ariane qui permet de remonter, par bonds et qutes patientes, jusqu'aux racines du paysage humain, tel que peut le contempler l' adulte scrutant ses annes d'enfance, et le savant, le philosophe essentie llement, l'coute des voix de la langue , que l'enfance, point d'ob servation irremplaable, aide saisir et dcrypter. La concidence ou, du moins, la complmentarit entre l'aventure individuelle de l'existen ce et l'aventure collective des peuples place l'criture la pratique, donc, mais aussi l'analyse de la langue, travers toutes les langues pas ses ou prsentes au centre mme de la perception du monde que l'homme peut avoir. Pareille complmentarit conduit Fabre d 'Olivet laborer, tout au long de son uvre, une vritable thorie de la langue maternelle, ou si l'on veut, de la langue-mre, tant bien entendu qu'il ne s'agit pas tant, comme on pourrait le penser trop vite, de mettre en vidence l'existence d'une hirarchie entre les langues, que de dgager une cer taine forme d' amour de la langue (11), qui se dveloppe la con fluence d'un attachement affectif et d'une situation historique et so ciologique. Dans cette laboration d'une thorie de la langue maternelle, Fa bre d 'Olivet a certainement conu le Troubadour comme une pice essentielle, mais l'intrieur d'une continuit dont il est possible au jourd'hui de mieux dessiner la trajectoire. Les rflexions thoriques et les textes littraires du Troubadour, bien que publis en 1803, ont t le rsultat d'une laboration longue et minutieuse. On sait que le manuscrit de la premire uvre occitane de Fabre d'Olivet, Fora d'Amour, est dat de 1787 (12). Ce texte, que Fabre ne songea pas s rieusement, semble-t-il, faire publier, est incontestablement, ainsi que justement not son diteur moderne, Christian Anatole, une uvre dj de longue haleine (13). La courte prface qui introduit les deux premiers chants du pome les deux seuls qui soient parvenus jusqu' nous (14) ne laisse aucun doute sur les intentions de leur

11. Suivant le titre de l'ouvrage de Jean-Claude Milner (Paris, Seuil, 1978). De ce rapport singulier de la langue l'amour , les uvres de Fabre d'Olivet noncent certains traits qui peuvent paratre fondamentaux (p. 102). 12. Fora d'Amour, Museum Calvet, Avignon, ms 4736. Une dition de ce texte initiateur a t procure par Christian Anatole, Revue des langues romanes, LXXIX, 2, Montpellier, 1970, p. 325-380. La formule place par Fabre d'Olivet sur la page de titre ( L'amour dap nous leva lou sen ) n'est peut-tre pas seul ement une annonce thmatique : comme la force d'amour , elle est rvlatrice d'un certain rapport la langue. 13. Ouvr. cit, p. 329. 14. Les deux chants conservs dans le manuscrit du Museum Calvet consti tuent le tome premier de l'ouvrage. Mais Fabre d'Olivet avait peut-tre compos tout ou partie de la suite de son pome.

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auteur : il s'agit de prouver que la langue des anciens troubadours peut encore peindre d'une manire harmonieuse les passions et imiter les images de la posie franaise , alors mme que la langue que Ton parle dans le Midi de la France est, sans contredit, celle qui donna nais sance la Posie franaise (15). Plusieurs pages des Souvenirs de Fabre d 'Olivet, demeurs manuscrits jusqu' ces dernires annes (16), malgr leur caractre relativement tardif par rapport aux vnements qu'elles voquent, clairent trs remarquablement les circonstances de ce choc motif dont on retrouve la trace tout au long de l'uvre. Fabre expose tout d'abord en quoi consiste : ce sentiment de l'enfance qui survit plus ou moins dans un ge avanc, et qui nous attache aux lieux de notre naissance, en nous les rappelant aux moindres occasions, et en les rendant prsents notre mmoire dans les plus petits dtails qui peuvent nous intresser. (17) Cette affection native , pour reprendre la terminologie propos e par Fabre, est videmment lie la sparation, la fracture, tout la fois gographique et temporelle, qui lui donne force et valeur fondat rice: Le temps, la multiplicit des affaires et des occupations pourront l'lo igner de votre esprit ; mais soyez spar des lieux de votre naissance, soyez distrait par tout ce qu'il vous plaira d'imaginer, par les soucis, par les pas sions, n'importe ; que ce chant vienne tout--coup frapper vos oreilles, et dites-moi quelle sera l'impression que vous prouverez. Je l'ai prouve, cette impression dlicieuse, et je me la rappelle encore avec attendrisse ment. (18) Ce chant, celui cent fois rpt, le dimanche, par une foule de jeunes garons et djeunes filles, dansant sous les arbres communaux , reprsente une sorte de point originel, tiss de musique et de langue (les deux lments essentiels de la recherche de Fabre d 'Olivet), par l'intermdiaire duquel l'individu est mis en communication immdiate avec ses rfrences premires, ineffaables. La distance qui fait tout son prix implique, chaque instant de l'existence, la possibilit d'un retour, d'une concidence renouvele, par dessus les temps couls. Les pre mires pages du second chapitre des Souvenirs sont remplies de ces re tours successivement prouvs : retour au pays natal , retour auprs de la Mre, retour la langue d'enfance, donne entendre et dire par le pays et la Mre. Parti Paris alors qu'il n'avait gure plus de onze ans, Fabre raconte comment, pendant cette longue priode de sparation, 15. Ouvr. cit, p. 340. 1 6. Notons cependant que de larges extraits de ce texte qui nous est parve nu sous une forme apparemment trs mutile - ont t publis ds 1953 par L. Cellier dans sa thse. 17. Souvenirs, p. 1 (il s'agit en fait des premires lignes du chapitre II, le pre mier ayant disparu). Les citations des Souvenirs, dont le manuscrit autographe est conserv la Bibliothque de l'histoire du protestantisme franais, sont faites d'aprs l'dition de 1977, dans laquelle l'orthographe du texte original a t mod ernise. 18. Souvenirs, p. 3.

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la nuit, il se retrouvait soudain en communication avec tout ce qu'il avait quitt : Je revoyais mon pays avec tous ses charmes, ma Mre avec toute sa tendresse, les amis de mon enfance avec tous leurs jeux... (19). Le retour, ds lors, ne peut s'effectuer que s'il est l'oc casion d'une sorte d'illumination, de reconnaissance en pleine transpa rence,par del les annes qui ont pass : Un moment aprs avoir pass le dfil de La Roque, comme nous tions parvenus un endroit du chemin o le clocher de Ganges se dcouvre audessus des plantations de mriers et d'oliviers qui enveloppent la ville de ce ct, un de mes parents, venu au devant de nous, prenant brusquement ma main, me dit tiens ! le voil ; voil le clocher de ton village ! Je parie que ton cur bat. Et, en effet, il battait d'une rude manire. J'prouvais alors je ne sais quoi de doux et de triste, assez difficile dfinir. Il n'aurait pas fallu grand'chose pour me faire pleurer, et pourtant j'prouvais un mou vement de gaiet. (20) De cette transparence porteuse d'motion, la rencontre de Fabre d'Olivet avec sa mre apparat comme la ralisation exemplaire, parfaite mme. Certes, il ne s'agit pas, pour l'auteur des Souvenirs, d'vne mentsexactement superposables : F affection native et l' affection filiale (21), bien que renvoyant une mme forme d'attachement, n'ont pas un objet identique. Mais le retour la Mre signifie lui aussi une remonte aux origines ; une mise en contact de l'homme avec son histoire : l'affection filiale est le plus intime des sentiments, parce que c'est le premier qui se dveloppe ; il est le plus durable, parce que c'est la nature qui en donne l'objet, et que la libert de l'homme ne saurait s'exercer sur lui. (22) La reconnaissance de la langue s'inscrit ainsi dans cette vision de la Mre et du pays de naissance : au premier degr, Fabre d'Olivet r econnat la langue d'oc parmi toutes les autres et, singulirement, ct du franais, en ce qu'elle est indissolublement lie cet impratif du retour. La ddicace A ma mre du Troubadour explicite parfait ement cette dpendance, qui fait de la langue le lieu d'exercice privilgi des deux affections, l'affection native et l'affection filiale : Toi qui, ne dans la patrie des Troubadours, ne l'as point abandonne pour aller habiter d'autres climats, et qui, fidelle leur langage antique, ne l'as point sacrifi au langage orgueilleux de leurs successeurs. C'est toi qui m'as rendu ce langage si cher, puisque c'est de ta bouche que mon cur en a reu les premiers lments, et que c'est sur ton sein que mes lvres dbiles en ont appris les premiers sons. (23) 19. Souvenirs, p. 7. 20. Souvenirs, p. 15. 21. Fabre d'Olivet propose ce terme d' affection filiale pour dsigner, affirme-t-il, un sentiment qui n'a point de nom qui lui soit propre dans aucune de nos langues modernes (p. 15). A l'vidence, il renvoie l' affection native , dont il est comme l'autre versant, l'cho et le modle, tout la fois. 22. Souvenirs, p. 16. 23. Le Troubadour, A ma mre , p. 1.

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II parat important de comprendre cet amour de la langue matern elle(24) en rfrence l'criture dtourne du Troubadour : le jeu trange qui a consist, pour Fabre d 'Olivet, se dpouiller de son per sonnage d'auteur, pour s'attribuer le rle secondaire de traducteur et de compilateur rvle, par son insistance mme, l'obstacle essentiel, la dif ficult majeure qu'il faut franchir quoi qu^il en cote. Difficult que la langue maternelle, met en vidence et dissimule tout la fois, puisqu'ell e instaure un amour de la langue spcifique, qui ne s'applique pas l'autre langue de Fabre, le franais, celle qu'il utilise pour la rdaction de la majeure partie de son uvre. Si l'occitan est peru par l'auteur du Troubadour comme langue maternelle, c'est prcisment parce qu'il renvoie, comme la figure maternelle elle-mme, et, au-del, comme le pays de naissance et d'enfance, une absence, un blanc biographique fait de distances accumules, de retours rpts, mais toujours refaire. Paradoxalement, la proximit affective irremplaable de la langue maternelle rside dans son loignement premier, et, pour cette raison, dfinitif. La rverie mlancolique , remarque Fabre d 'Olivet au tout dbut du chapitre II de ses Souvenirs, peut mme, si elle est trop sou vent et trop vivement renouvele, conduire une maladie mortelle qu'on appelle nostalgie (25). Il en va de mme, d'une certaine faon, de l'amour de la langue : ce dernier repose, en dernire analyse, sur la disparition de son objet, comme si seule la menace quasi permanente d'une sparation aussi radicale pouvait assurer sa prennit. Dans ces conditions, la fiction du Troubadour n'a rien de surpre nant; elle apparat au contraire comme ncessaire la poursuite de l'entreprise d'criture qu'elle travestit et, finalement, rend inoprante, puisque Fabre d'Olivet n'en recueille pas directement les fruits. L'cri turede la langue maternelle n'est possible, au fond, que si elle ne s'avoue pas pour telle. Il lui faut trouver un lieu capable de lui procurer les distances qu'elle implique et dont elle est nourrie. Le circuit quelque peu tortueux imagin par Fabre d'Olivet pour justifier la publication des diverses compositions que contient son ouvrage, s'il trouve incontes tablement ses modles immdiats chez Macpherson ou Clotilde de Surville, reproduit, plat, sous une forme pour ainsi dire romanesque, l'it inraire qu'impose son dcouvreur la langue maternelle. Fabre veut laisser croire, rappelons-le brivement, que les pomes occitaniques pu blis dans son ouvrage lui ont t envoys par la poste, accompagns d'une lettre d'explication d'un certain Rescondut, dont le nom, en oc citan, au dire mme de l'auteur du Troubadour, signifie cach (26). La fiction, la vrit, n'est pas nouvelle si l'on considre la jeune mais dj bien remplie carrire de littrateur de Fabre d'Olivet : la fin de 1799, il avait fait publier chez Maradan les trois volumes d'zalas et le gentil Aimar, dont le sous-titre prcisait .Histoire provenale, traduit e d'un ancien manuscrit provenal (27). Ce texte, qui marque, comme 24. L'expression n'appartient pas au langage de Fabre d'Olivet : elle dsigne le faisceau de relations et de reprsentations qui associe la Mre et la langue. 25. Souvenirs, p. 1-2. 26. Introduction, note (a), p. X. 27. Azalas et le gentil Aimar, Paris, Maradan, an VII.

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not Lon Cellier, la renaissance du genre troubadour (28) mriter ait d'tre considr avec attention. Bien que rdig entirement en franais, ou peu s'en faut (29), Azalas emprunte les mmes chemins que les posies du Troubadour. Dans l'introduction de ce dernier ouvra ge, Fabre prouve d'ailleurs le besoin de prciser les raisons qui l'ont conduit dissimuler son lecteur qu'il tait le vritable auteur de cette histoire provenale bien dans le got de l'poque : Je n'eus pas absolument besoin de recourir la feinte pour me confor mer l'usage ; car dans un voyage que j'avais fait dans le midi de la France, vers le commencement de la rvolution, j'avais t le triste tmoin de ven geances exerces par la licence contre la fodalit ; j'avais vu l'incendie ravager les antiques chteaux, et le pillage en disperser les archives ; et comme le ha sard avait voulu que quelques vieilles chroniques me tombassent entre les mains, j'avais pu, en les liant les unes aux autres, mettre en tte de mon livre, sans une trop forte imposture, qu'il tait du provenal. (30) Cette scne des origines , dont les Souvenirs donnent une ver sion assez semblable (31), met bien en lumire ce qu'il peut y avoir de vrit dans la supercherie *Azalas comme du Troubadour : il convient de conserver la langue maternelle son secret, son cart dcisif par rap port aux autres langues. L'image des chteaux en feu et du pillage des archives qui tmoignaient de cette langue n'est pas tant le signe d'une proccupation politique que de la prcarit de la langue des origines. On voit poindre ici l'ide, que Fabre, nous le verrons, prcisera jusque dans ses dernires uvres, que la langue maternelle est un trsor qu'il n'est pas possible de divulguer tel quel : un long travail d'laboration est ncessaire, destin tout la fois protger la langue de tout ce qui pourrait la dtruire et la restaurer , la restituer dans sa forme pri mitive, non contamine par les corruptions successives que les temps lui ont infliges. Les deux chants de Fora d'Amour, initiateur en ce do maine, peuvent tre considrs comme une premire traverse de la lan gue lue (32), encore assez superficielle ; les trois volumes dyAzalas, sous couvert de mode, mettent dj en place les principaux lments de la ncessaire fiction dont le Troubadour de 1803-1804 constituera la forme la plus acheve. Une forme retravaille par Fabre jusqu' la fin de sa vie, et dont l'ultime version connue est reprsente par le grand man uscrit de La Langue d'oc rtablie dans ses principes constitutifs, tho riques et pratiques, qui propose, dans sa troisime partie, une deuxime

28. Lon Cellier, Fabre d'Olivet..., p. 66. 29. A l'exception d'une Cansou deis Troubadours, dont on trouve un premier tat dans le manuscrit de Fora d'Amour (cf. Christian Anatole, ouvr. cit, p. 333334). 30. Le Troubadour, Introduction, p. III. 31. Souvenirs, p. 101-102 et 180-181. Fabre d'Olivet insiste sur le fait que le calme rgna Ganges pendant cette priode, contrairement ce qui pouvait se passer ailleurs. 32. lection de la langue, langue lue : la rvlation de la langue maternelle est d'abord la rencontre, presque brutale, avec une ralit suprieure.

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dition du Troubadour (33). Revenir, ne serait-ce que fictivement, l'poque des troubadours par rcriture, ce n'est pas seulement se livrer une entreprise de reconstitution historique, c'est aussi et surtout, symboliquement, retourner la source mme de la langue. Il n'est plus tellement question, ici, de remonter le temps, mais, beaucoup plus s rieusement, de se replacer sur le terrain mme de la langue. Le fait que l'occitan soit une langue dchue, considre l'poque de Fabre d'Olivet comme un patois trivial (34), est bien sr fondamental : Fabre entend l'vidence ragir contre cet tat de fait, en s'abritant sous le masque troubadouresque. Mais, d'un autre ct, cette dchance mme dfinit la langue maternelle, en ce qu'elle implique de distance, d'affec tion nostalgique, de retours ritrs. Il n'est pas sans intrt, sur ce point, d'examiner avec un peu d'at tention la thmatique du Troubadour, tant dans les pices franaises que dans les pices occitanes. Cette thmatique est extrmement riche : Fabre d'Olivet, cela est certain, s'est attach montrer toutes les possi bilits de la langue qu'il dsirait illustrer en la pliant aux genres les plus divers. Depuis les mditations majestueuses de La Poudestad de Di jusqu'au ralisme trs folklorisant de La Pichota Masca, en passant par le ton l'antique des trois grandes Epures que s'adressent Sapho et Phaon (35), sans oublier l'rotisme champtre, o se mlent une inspi ration trs XVIIIme sicle et les souvenirs de Thocrite, de La Rena, pastourela bouscageyra (La dispute au bocage), L'escaraugnada de l'amour..., le Troubadour apparat comme la dmonstration blouis sante de la virtuosit de Fabre au service de la langue occitane. Un fait, cependant, retient plus particulirement l'attention : l'insistance avec laquelle la plupart des compositions mettent en uvre le thme du retour, travers un jeu de permanences et de diffrences savamment entretenu (dans les notes erudites qui accompagnent certains textes par exemple). Les cinq chants du grand pome des Amours de Rose et de 33. Ce manuscrit est conserv la Bibliothque municipale d'Hyres, sous la cote ms 9 - II. Il est compos de trois volumes : une Grammaire o cette langue des anciens troubadours est compare tant avec les langues circonvoisines qui en ma nent : l'espagnole, l'italienne et la franaise, qu'avec celles qui l'ont prcde, celti que, gallique et l'oscare, vulgairement appeles bas-breton et basque ; un Vocabul aire ; enfin un Choix de posies oscitaniques tant anciennes que modernes, parais sant pour la 2me dition. 34. Sur l'tat de la conscience linguistique en France cette poque, on trou ve d'intressantes indications dans les textes rassembls quelques annes plus tt par l'abb Grgoire (cf. M. de Certeau, D. Julia, J. Revel, Une politique de la langue: la Rvolution franaise et les patois, l'enqute de Grgoire, Gallimard, Paris, 1975). Un bilan de la question est propos par Philippe Vigier , Diffusion d'une langue nationale et rsistance des patois en France, au XIXme sicle. Quelques rflexions sur l'tat prsent de la recherche historique ce propos , Romantisme 25-26, 1979, p. 191-208. 35. L'un des premiers commentateurs de l'uvre occitane de Fabre d'Olivet, Alphonse Roque-Ferrier, remarquait que les lettres de Sapho Phaon et de celuici la potesse grecque, sont d'un idiomatisme infrieur, tout en dpassant de beau coup ce que l'on imprimait au commencement du XIXme sicle mridional (Un prcurseur languedocien de Chateaubriand dans l'pope chrtienne et le merveilleux judo-chrtien : Fabre d'Olivet et le pome des Amours de Rose et de Ponce de Meyrueis , Armanac Mount-Pelieirenc, 1901, p. 6). Seule une tude mi nutieuse des textes permettrait, peut-tre, de confirmer ou de dmentir le jugement

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de Ponce de Meyrueis (36) dcrivent les retrouvailles, aprs de longues pripties, des deux amoureux spars par la flonie du baron de Roquedol, le pre de Rose. Ces retrouvailles, qui sont videmment une loi du genre, mettent en uvre l'histoire et la gographie occitane : c'est Ganges, lieu de naissance de Fabre d 'Olivet, et lieu mythique , nous le verrons plus loin, des origines, que Ponce parvient arrter la pro gression des Sarrazins avant de les dfaire Rivesaltes. Les amours de Rose et de Ponce suivent un modle prouv ; mais ils sont aussi le r cit, objectiv, de la scne des origines : travers l'Occitanie retrou ve , se profile la reconnaissance de la langue-mre, qui apparat au grand jour, et l, dans les notes (37). L'vocation, dans les premires pages du pome, des prgrinations de Nadal, fidle compagnon du pre de Ponce, qu'il a accompagn aux Croisades, reproduit, l'intrieur m me du texte, ce motif du retour qui modle l'ensemble de la narration : Depuis dix ans, loigns des lieux tmoins de sa naissance, Nadal avait parcouru de vastes pays et des mers lointaines... Aprs mille dangers, il re voyait enfin sa patrie, l'aimable Occitanie ;les douces vertus guidaient ses pas vers les foyers paternels. (38) La Cour d'Amours, qui occupe toute la premire moiti du second volume du Troubadour enchsse les interventions des divers trouba doursdans une fiction analogue, celle du retour d'Elyz (39) : Celle que j'aime plus que la vie m'a chass de sa prsence ; elle m'a d fendu de la voir ; elle m'a interdit jusqu' l'air qu'elle respire. Des champs gentils de la Provence, elle m'a relgu sur ces montagnes que n'embellissent ni le doux olivier, ni l'oranger odorant ; mais o croissent, au contraire, le sombre noyer et le chtai gnier agreste. J'ai quitt les rivages fertiles du Rhne pour venir habiter les rochers de la Lozre ! (40) La Cour d'Amours proprement dite est une vision, vision de rve qui transporte le troubadour dans son pays de naissance : gnralement trs sr, de Roque-Ferrier. Cette remarque sur la qualit linguist ique rvle en tout cas l'importance du travail entrepris par Fabre d'Olivet pour retrouver la langue des troubadours. 36. L. Cellier donne une analyse de ce texte (Fabre d'Olivet..., p. 87-88). 37. Ainsi, dans les notes du cinquime chant, trouve-ton un long passage en occitan ; cette publication d'un passage dans sa langue d'origine est justifie par Fabre : Tout ce morceau [...] est dans l'original d'une noble simplicit ;il me pa rat tout--fait digne de l'pope, et je crois faire plaisir aux amateurs de l'ancien langage, de le transcrire ici dans son entier, pour terminer ces notes. (I, p. 149). L. Cellier remarque juste titre que la version originale, crite en brefs octosyl labes aux rimes redoubles [...] diffre singulirement de la prose emphatiquement potique de la traduction. (p. 87). Mais faut-il pour autant penser, la suite de Roque-Ferrier (Armanac, ouvr. cit, p. 22-23), que, dans sa version franaise, notre auteur dissimule parfois assez mal sa mtrique et ses rimes languedocien nes , et supposer que Fabre d'Olivet avait compos une version occitane complte des Amours ? 38. Le Troubadour, I, p. 4. 39. Ce retour qu'voque, dans la premire partie du Troubadour, la pastourela vergeyra du Retour d'Elys en Provena, et qui traverse toute la deuxime partie de l'ouvrage. 40. Le Troubadour, II, p. 3-4.

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Ah ! puisque je ne puis tre heureux qu'en songe, prolongeons du moins cette douce illusion, et fixons dans mes vers les tableaux enchanteurs qui se prsentent ma mmoire (41) Cette irruption du songe dans le rel, cette substitution des lieux et des temps, dont la potique mistralienne a su admirablement tirer parti (42), permet au troubadour de se transporter dans sa Provence originelle, tout comme Fabre d 'Olivet, dans ses rveries nocturnes pari siennes, revivait les scnes de son existence gangeoise : C'en est fait ; je revois les champs de la Provence ; dj je respire un air plus doux et plus anim ; dj mes yeux s'ouvrent l'clat d'un ciel plus pur ; je vois au travers des feuillages parfums des orangers s'lever les crneaux souverains du chteau, o l'amour dicte ses arrts : c'est le chteau de Romanin... (43) Comme dans les Amours de Rose et de Ponce de Meyrueis, le re tour vient annuler la sparation gographique et le dcalage temporel. La force du rve - ce rve tiss d' affection native et d'amour finit par rejoindre la ralit : Tels taient les tableaux qui se retraaient ma mmoire et les chants que je rptais sur ma lyre, lorsque la belle Elyz daigna mettre un terme mon exil. Sans attendre un nouveau soleil, je partis ;je dis adieu aux rochers de la Lozre, et je parvins en Provence, port sur l'aile rapide de l'Esprance et de l'Amour. (44) Ainsi, l'criture de la langue maternelle, ou, plus exactement, son dsir d'criture, puisqu'il s'agit de textes en franais, dont seuls quelques rares fragments occitans sont donns en note (45), ne parat concevable que dans un lieu trs troitement dfini ; cet espace-temps qui se creuse, par intervalles, entre l'absence et le dsir de la langue des origines. Un blanc de la conscience et du monde qu *un tableau (la terminolog ie utilise par Fabre d 'Olivet est tout fait significative) vient soudain occuper, dans l'attente d'un retour dfinitif, perptuellement hypotht ique. Le Troubadour constitue la << galerie dans laquelle ces tableaux sont accrochs, comme autant de tmoignages arrachs au dsir, aussi tt projets dans le pass, dans une temporalit diffrente plus exacte ment. Les Amours de Rose et de Ponce, comme la Cour d'Amours, sont crits en franais : Fabre ne les prsente que comme des traductions. Les pices occitanes du Troubadour, beaucoup plus courtes, sont gale41. Ibid., p. 4. 42. Voir Jacques de Caluw, Le Moyen ge littraire occitan dans l'uvre de Frdric Mistral, Paris, Nizet, 1974, en particulier p. 91-92 et 57-58. Quelques remarques ce sujet dans Ph. Gardy, Mireio la vida anteriora, , Oc, nouvelle srie, 9, 1981, p. 40-51. 43. Ibid., p. 6. 44. Ibid., p. 97. 45. Plus abondamment, nanmoins, que pour les Amours de Rose et de Ponce. Mais il s'agit la plupart du temps de vritables citations de textes troubadouresques.

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ment marques par le thme du retour : que l'on songe, par exemple, aux trois ptres. Ces dernires, inspires tout la fois d'Ovide et de Sapho, dveloppent le thme de la sparation et de l'amour perdu : Dizis un cop (aro ou dizes pas plus) Que tant que ye, noun aimavos degus. Quand azissis lai cansous que cantave, Tout - empuzan lou foc d ount mi cremave, De fs, Phaoun, quante moumen urouz ! Mi fasis-tu soubrar de tei poutous ; Tenis ma vouz sus mas boucas sarada ; Saphoz disis, Saphoz sis adourada ; E piy negat dins un gourg de plaz, Nsci d'amour, toumbavos sus moun se. Aro, souletta lhun de moun fringaire, Noun cante plus ; mais t'en chatos pas gaire. Dins la Sicila ount sis rescoundut, D'autras btadz han b trop plazegut. (46) (D fut un temps, bien loin aujourd'hui de ta mmoire, o tu paraissais me prfrer toutes mes rivales ; et souvent, lorsque dans mes chants amoureux, je prtais de nouveaux alimens aux dsirs dont j'tais agite, moment trop heureux et trop court ! Tu me couvrais de mille baisers ; tu arrtais de tes lvres de rose ma voix expirante sur mes lvres : Sapho, me disais-tu, Sapho ! tu es adore. Ensuite, gar dans un torrent de plaisir et transport d'amour, tu te prcipitais sur mon sein. Maintenant seule, et loin de mon bien-aim, je ne chante plus ; mais sans aucun doute tu ne regrettes gure mes chants. Au fond de la Sicile, o tu es cach, combien n'as-tu pas trouv de beauts plus dignes de te plaire ! ) La tension dont chaque ptre est comme la modulation, le rcit dpli, patiemment et douloureusement explor, dessine le territoire de la langue maternelle. La solitude de Sapho, comme celle du trouba dour,parcourt les posies occitaniques ; elle en est non seulement la trame, mais aussi le sujet profond, que chaque pome, malgr la grande diversit des thmes et des tons choisis, travaille et retravaille. Fabre d 'Olivet, plusieurs reprises, met en doute la cohrence de la fiction troubadouresque qu'il a adopte, et, tout particulirement, propos de ces Eptres : Je ne me suis pas dissimul que ces trois Eptres, s 'loignant pour le style et le genre des ides de tout ce que nous avons vu jusqu'ici des trouba dours, avaient besoin de preuves qui constatassent leur authenticit, et c'est ce qui m'a engag imprimer le texte original ct de ma traduction. Ce pendant, je l'avoue, ce texte lui-mme n'est pas l'abri des soupons.Ainsi que je l'ai dit, je n'ai travaill que sur des copies, et plusieurs raisons me por46. Le Troubadour, II, p. 128 (129 pour la traduction franaise). Les traduc tionsfranaises des textes occitans de Fabre d 'Olivet sont donnes telles qu'elles apparaissent dans le Troubadour. Une lecture compare des deux versions montre la trs grande dissemblance du travail de l'crivain de l'une l'autre, au bnfice de l'occitane dans peu prs tous les cas.

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tent croire que celles-ci, malgr le titre qu'on va lire, ont t faites sur des manuscrits moins anciens que les autres. (47) Ce clin d'il de l'auteur l'adresse de son lecteur (et, d'abord, de lui-mme) est peut-tre mettre au compte de la fantaisie, d'un certain plaisir jouer avec le vrai et le faux ; mais il rvle aussi, plus profond ment, la cohrence vritable des textes rassembls, en laissant entendre que celle-ci n'est pas tant historique , ou philosophique, que thmat ique, intime : en ce creux du discours qui rend possible l'criture de la langue maternelle. Car le temps que parcourt l'criture n'est plus alors le temps de l'histoire, mais celui de la langue, vcue comme retour et spa ration. La rvlation de la langue Retour de la langue maternelle, retour de la bergre Elyz dans plu sieurs pomes du Troubadour : si la langue est bien scne des origines, si elle est condamne, en quelque sorte, rpter cette scne en reproduis ant, sous des apprts divers, une seule et mme fiction, c'est parce qu'elle est prisonnire de cette structure et qu'elle ne peut, la limite, exister qu' travers elle. Il existe, ainsi, une sorte de fatalit de la langue maternelle, dont Fabre d'Olivet parat, tout au long de son existence, avoir tent d'explorer presque mthodiquement le fonctionnement, dans la mesure o il trouvait l une possibilit privilgie d'approche des rapports qui unissent l'homme et la parole. On sait que dans l'un de ses grands ouvrages, La Langue hbraque restitue et vritable sens des mots hbreux rtabli et prouv par leur analyse (48), Fabre d'Olivet s'est longuement intress la question, pour lui fondamentale (49), de l' origine de la Parole . Aprs avoir, dans l Dissertation introductive de la premire partie de son ouvrage, examin et critiqu diverses thses sur ce sujet (La plupart de ceux qui s'avisaient d'crire sur les langues ne savaient pas mme ce que c'tait qu'une langue , constate-t-il avec une amertume agace (49) ), Fabre parvient la conclusion qu' on ne

47. Le Troubadour, II, p. 120. On trouve d'autres clins d'oeil dans les notes, par exemple : Notre Troubadour montre ici une rudition qui pourrait faire douter de l'authenticit de son ouvrage, si l'on ne savait pas que les potes latins les plus connus, tels que Virgile, Horace, taient entre les mains des Troubadours... (note 8, p. 203). 48. La Langue hbraque restitue..., Paris, 1815. L'ouvrage comporte une dissertation introductive sur l'origine de la Parole, l'tude des langues qui peuvent y conduire, et le but que l'Auteur s'est propos ; une Grammaire hbraque, fonde sur de nouveaux principes, et rendue ub l'tude des langues en gnral ; une srie de racines hbraques, envisages sous des rapports nouveaux, et desti ne faciliter l'intelligence du langage, et celle de la science tymologique ; un Discours prliminaire ; enfin une traduction en franais des dix premiers chapitres du Spher, contenant la cosmologie de Moyse . 49. A la fois d'un point de vue historique, global, et d'un point de vue indi viduel. Il est ncessaire de relier les thories dveloppes dans La Langue hbraque l'intrt port par Fabre d'Olivet aux sourds-muets (cf. ses Notes sur le sens de l'ouie, Paris, Bretin, 18 1 1, et divers dossiers sur ce sujet conservs la Bibliothque d'histoire du protestantisme franais).

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doit rechercher l'origine de la Parole que sur des monuments authenti ques, o la Parole elle-mme ait laiss son empreinte ineffaable (50). Trois sortes de langues lui semblent rpondre plus particulirement ce critre : le chinois, le sanscrit et l'hbreu. Il n'y a, apparemment, aucune espce de rapport entre l'analyse de la langue hbraque et celle de la langue d'oc ; Fabre d 'Olivet lui-mme n'a pas manqu, trs clairement, de souligner ce fait plusieurs reprises. Evoquant, dans le Discours pr liminaire qui ouvre la deuxime partie de La Langue hbraque, les r echerches qu'il avait jadis entreprises pour mener jusqu' son terme la rdaction du Troubadour, il note : J'ai dans ma jeunesse, consacr la mmoire des Troubadours occitaniques, un ouvrage o j'ai essay de faire pour eux ce que Macpherson avait dj fait pour les Bardes du nord. J'tais alors assez loin des ides qui m'oc cupent maintenant. (51) Cet loignement, cependant, n'est peut-tre qu'une illusion d'op tique, qu'une perspective globale aurait tt fait de corriger. En 1817, lorsque Fabre d'Olivet, en guise de prospectus sa Langue d'oc rtablie dans ses principes constitutifs, thoriques et pratiques, fait publier l 'avant-propos de cet ouvrage monumental qu'il ne parviendra pas faire imprimer faute de subventions suffisantes (52), il ne manque pas de souligner le paralllisme et mme la continuit qu'il convient de voir dans les deux grandes recherches linguistiques qu'il a entreprises. Rap portant les rflexions qu'un sjour Ganges lui inspirait quant au destin de la langue occitane, il remarque : Je pris alors la rsolution de procder au rtablissement de la Grammaire de la langue d'Oc, comme j'avais procd la restauration de celle de la lan gue Hbraque, et d'lever ainsi un nouveau jallon dans la carrire des philolo gues, pour les conduire au but si dsir de la connaissance de l'origine de la Parole. Dj dans ma jeunesse j'avais travaill sur la langue des Troubadours, mais sans doute avec plus d'imagination que de force ; aussi ce que j'ai fait alors, et dont je donne une nouvelle dition, ne doit-il tre regard que com meun appendice de mon travail actuel ; le motif qui me guide dans celui-ci et le but que je me propose sont entirement diffrents. (53) Cette diffrence de motif et de but parat importante : comme s'il s'agissait, pour Fabre d'Olivet, de franchir une tape dans le processus depuis longtemps l'uvre de retour / retour de la langue maternelle, en substituant l' enthousiasme des premiers temps une dmarche plus rigoureuse, plus froidement analytique. De cette prminence de l'imagination dans l'laboration du Trou badour, les Souvenirs conservent la trace, tout en faisant ressortir ce qui, 50. La Langue hbraque ..., p. VIII. 5 1. La Langue hbraque, II, Discours prliminaire, note p. 7. 52. Le Troubadour, posies occitaniques du XHIme sicle, seconde dition augmente d'une grammaire et d'un vocabulaire de la langue d'oc o cette Langue des anciens Troubadours est rtablie dans ses principes constitutifs, thoriques et pratiques, et compare avec les Langues circonvoisines qui en manent ; telles que l'Espagnole, l'Italienne et le Franaise, Paris, l'Auteur, 1817. 53. Le Troubadour, 2me dit., avant-propos, p. XVII.

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dans cette fivre du retour, contenait dj les principaux lments de la recherche venir. Fabre voque assez longuement les circonstances qui l'ont conduit crire La Poudestad de Di, ce sirventes rimt (sirvente rim) dans lequel il proclame l'existence de Dieu : Ye, Troubaire ardelouz, entemen quTiai rimt Aqueste mi sirvent aimt, Entremen que l'ama anclatizida Sus l'ala de l'admiraci, Preniy van per cantar la Poudestad de Di, M lia semblt qu'una vouz al founz del cor azida, cridat : Dises vrai ; perqu sis tu, Di z 'es : Amb el sis tu quicom ; senz el sris pas-rs. (54) (Pour moi, Troubadour audacieux, au moment o j'au enrichi de rimes ce survente nouveau, dont la composition m'a rempli d'enthousiasme ; au moment o, l'me entrane par un pouvoir surnaturel, je prenais l'essor pour chanter la Puissance Divine, il m'a sembl qu'une voix retentis sante au fond de mon cur, m'a cri : Tu dis vrai : puisque tu existes, Dieu existe : avec lui tu es quelque chose ; sans lui tu ne serais rien .) C'est, nous dit-il, la suite d'une discussion avec un de ses familirs, Des Etangs, qui soutenait la non existence de Dieu , que le po me fut crit. Parti trs en colre de chez son ami, Fabre, de retour chez lui, repense la scne qui vient de se produire : ... je m'approche machinalement de ma bibliothque, et je pose la main sur une petite Bible anglaise, traduite sous le rgne du roi Jacques, dont j'avais fait l'acquisition, plutt par curiosit que par tout autre motif ; je l'ouvre, et je tombe prcisment sur le 37me chapitre de Job ; je le lis, et frapp de la magnificence et de la sublimit des ides, je me sens pouss les mettre en vers. J'essaie en franais, mais j'prouve bientt que la nature artificielle et trop compasse de cette langue, et la forme de sa posie, s'opposent l'e nthousiasme du Pote, et en arrtant l'essor. J'tais alors occup ramasser les posies oscitaniques dont je voulais composer mon Troubadour, j'avais fait quelques petits essais en langue d'Oc qui m'avaient russi ; l'ide d'emplo yer cette langue me frappe, je me mets sur le champ l'ouvrage, et, par un mouvement rtrograde vers le pass, retrouvant dans ma tte l'idiome des Troubadours tel qu'ils l'auraient employ dans le XIHme sicle, j'cris tout d'une haleine et sans m'arrter les cent cinquante quatre vers qui entrent dans la composition du sirvente de la Puissance divine. Ceux qui pourront lire ce petit pome dans l'original, sentiront, l'norme difficult qu'il a fallu vaincre pour le composer ; et jugeront si j'ai tort de l'attribuer une sorte d'inspira tion. (55) crites partir de 1829 (56) ces lignes des Souvenirs se rapportent des vnements qui se sont produits vingt ans plus tt, alors mme que Fabre d 'Olivet s'essayait crire en langue d'oc depuis de nombreu54. Le Troubadour, I, p. 166-167 (et 168-169 pour la traduction franaise). Les vers cits sont les derniers du pome. 55. Souvenirs, p. 276-277. 56. Sur les questions de datation que posent les Souvenirs, voir L. Cellier, Fabre d 'Olivet..., p. 406412.

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ses annes (rappelons que le manuscrit de Fora d'Amour est dat de 1787). Elles sont prcieuses plus d'un titre, mais surtout en ce qu'el les rvlent trs clairement le climat affectif qui accompagnait, pour Fabre d 'Olivet, ce qu'il faut bien appeler la rvlation de la langue mat ernelle. La sorte d'inspiration dont il est question la fin du pas sage est particulirement intressante tudier : le choix de la langue maternelle au dtriment du franais, la diffrence d'criture entre les deux langues mettent bien en vidence tout ce que peut avoir de spci fique, pour Fabre d 'Olivet, l'occitan. Cette dernire langue seule donne la possibilit au pote d'atteindre la magnificence et la sublimit des ides du passage biblique concern. Mais cette possibilit n'est pas, apparemment, du seul fait de l'crivain : il compose, pour ainsi dire, sous la dicte de cet enthousiasme, comme si la langue elle-mme tait porteuse d'une force propre, jaillie de sa seule prsence. L'criture de la langue maternelle, dans ces conditions, doit tre considre com meun phnomne hors du commun, une sorte de possession qui trans porte le pote hors de la vie quotidienne. Elle repose sur l'existence d'une complicit presque surnaturelle entre l'individu et la langue, la seconde s 'emparant du premier et le mtamorphosant, par le biais de ce mouvement rtrograde vers le pass qui fait retrouver au pote l'idiome des Troubadours tel qu'ils l'auraient employ dans le XlIIme sicle . La formulation ne manque pas d'intrt :elle confir me que la mystification du Troubadour n'est qu'une apparence, dans la mesure o la confusion des poques seule permet l'criture de la langue maternelle pour Fabre d'Olivet. Parce que, prcisment, elle rend possi ble ce rtablissement linguistique auquel Fabre s'est consacr dans les dernires annes de son existence, dans le droit fil des travaux qu'il avait prcdemment entrepris sur la langue hbraque. La porte de l'analyse propose par Fabre d'Olivet de cette rvla tionde la langue maternelle est, y regarder de prs, trs grande. L' amour de la langue est dtermin, en effet, par une double opra tiond'identification dont les consquences sont extrmement impor tantes : d'une part, il s'agit de placer la langue maternelle au-dessus des autres langues, puisqu'elle est tout la fois la langue de la Mre et la Mre du langage, par qui la parole prend sa forme et son sens ; d'autre part, de lui octroyer un statut de langue spciale, aux frontires de la quotidiennet. Deux anecdotes des Souvenirs, rapportes avec un grand luxe de dtails, mettent bien en relief cette spcificit. La premire, au chapitre III, raconte l'trange rencontre que firent Fabre et son accom pagnateur Viala du chevalier de R+++, Francfort. Nos deux compr es sont assis la table d'hte dans une des meilleures auberges de la ville. Viala, ne pouvant suivre les conversations o se mlent l'allemand et le franais, s'assoupit. Fabre d'Olivet, qui se trouve assez loin de lui, dcide alors de le sortir de sa torpeur : ... je lui criai de ma place, en langue d'Oc pour n'tre pas entendu : De de que tant badailhaz alai ? (Qu'avez -vous tant biller l-bas ?). Qu'on juge de ma surprise, quand une voix partant du ct oppos de la table, me rpond it avec un accent provenal trs caractristique : Badailho d'azir parlar aquu nesci (II bille d'entendre cet imbcile).

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Cette voix qui me rappelait brusquement ma patrie et rveillait en moi cette affection native toujours prompte m'mouvoir, tait celle d'un hom med'assez bon air, portant l'pe, vtu avec got et mme avec recherche, g de trente six quarante ans... (57) On notera comment l'utilisation de l'occitan est ici lie un dsir de dissimulation ( pour n'tre pas entendu ), et comment, quelques instants plus tard, les quelques mots de provenal du chevalier de R+ + + , font natre ce sentiment d' affection native si cher Fabre d'Olivet. L'attachement linguistique, on le voit, oscille entre deux ples, et c'est ce balancement, ce renvoi perptuel, qui en dfinit l'espace, le terrain d'exercice. La langue maternelle est la fois cache et rvle, ombre et lumire, et c'est cette contradiction qui fait son originalit, la rend unique. Un autre pisode des Souvenirs, lgrement postrieur, conte comment Fabre d'Olivet et son compagnon faillirent tre les vic times de voleurs alors qu'ils se rendaient de Manheim Heidelberg dans une voiture loue frais communs avec un inconnu, dont le cocher tait en fait le complice : Lorsque Viala revint, je feignis aussi d'avoir besoin de descendre, et comme il serait remont dans la voiture sans moi je lui dis en languedocien, quelques mots qui le dterminrent m'accompagner. Quand nous fmes un peu carts : ViaLa, lui dis-je, dans le mme idiome!... (58) La langue maternelle est signe de reconnaissance, marque d'appar tenance, et, par l, protection ultime, code du soi qui permet, devant l'autre, de se prsenter masqu, si, du moins, l'autre est bien celui qu'on croit : la msaventure de Francfort, comme celle de Heidelberg, illus trent les ncessaires limites de ce jeu d'identit. Se retrouver dans la parole Dans Favant-propos de La Langue d'oc rtablie..., Fabre d'Olivet voque les circonstances qui prsidrent l'laboration de cet ouvrage dont on peut considrer qu'il reprsente le grand uvre de l'auteur du Troubadour. Aprs avoir publi La Langue hbraque restitue, libre de travaux et de soins , il prend la rsolution : d'excuter un dessein cher [son] cur, souvent mdit avec complai sance et toujours suspendu avec regret .-celui de revoir [sa] mre, et de visiter, aprs plus de vingt -cinq ans d'absence, les lieux qui [1'] ont vu natre au sein des montagnes des Cevennes. (59) Ce retour au soi le plus profond, le plus originel, est pour Fa bre d'Olivet l'occasion d'une longue mditation sur les paysages de son enfance. Tout en contemplant les sources de l'Hrault, Fabre, emport par sa rverie linguistique et historique, parcourt par la pense l'histoire 57. Souvenirs, p. 60. 58. Souvenirs, p. 70. 59. Le Troubadour, 2me d., avant-propos, p. III.

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des lieux qui l'environnent : de l' ide des Troubadours , il remonte le temps. Successivement, les cris de ces malheureux Albigeois , les essaims de barbares chapps aux glaces du Nord qui dchirent l'Em pire romain, la puissance des Romains leve sur celle des Grecs qu'elle avait efface , puis, toujours en rtrogradant, la puissance des Phniciens et celle des Celtes (60) viennent nourrir sa mditation. Des Druides aux Phocens, des Phocens aux Phniciens, substitutions et continuits constituent la trame de la recherche de Fabre d'Olivet, comme s'il fallait, partir du paysage et de la langue (les hommes, eux, n'ont aucune mmoire vritable (61) ), retrouver le noyau des temps couls, au cours d'une sorte de remonte qui est tout la fois plonge aux origines mme de l'individu et mise au jour des couches les plus an ciennes de l'activit humaine. Une image prestigieuse s'inscrit au cur de cette rverie o vien nent se confondre l'effort scientifique de Fabre d'Olivet et son dsir jamais assouvi de ressourcement : celle de l'or des Cvennes . Il lui suffit d'examiner avec attention une poigne de sable prise sur les bords de l'Hrault naissant pour voir dans cet or une des clefs du systme qui le hante : ce sable, dis-je, est visiblement parsem d'un grand nombre de paillettes d'or ; les eaux qui sortent de ce rocher, les portent avec elles et les entranent bien loin, au-del de leur source. En marchant dans le lit de la plupart des eaux courantes qui descendent des Cvennes, on est bloui de l'clat dont re jail is ent les parcelles mtalliques que ces eaux y ont laisses. Quelques-unes, comme celles de la rivire de Vis, et de l'Hrault, du Vidourle, de la Ceze, du Gard, etc. roulent de l'or ; quelques-autres, comme celles de l'Ensumne, de l'Argentesse, etc. portent de l'argent. Ceci semble annoncer la prsence de plusieurs mines considrables de ces deux mtaux, dans le sein de ces mont agnes. (62) De cet or, deux sortes de traces subsistent : celles que l'on peut encore lire dans tel ou tel aspect du paysage cvenol ( des excavations et des anfractuosits visiblement faites de main d'homme ), celles qui ont marqu la langue. Car la langue, plus encore que les paysages, con serve les marques des anciennes activits humaines. La science tymol ogique reprsente pour Fabre d'Olivet un merveilleux outil de con naissance, dans la mesure o elle permet d'effectuer un retour aux ori gines du mme ordre que celui auquel se livre l'adulte qui reprend con tact avec sa langue maternelle. Or, il se trouve que la langue d'oc joue ici ces deux rles : elle est tout la fois la langue-Mre, qui renvoie Fabre d'Olivet ses origines cvenoles, et le lieu de fixation de l'histoire. Les mditations de l'auteur du Troubadour ont tt fait d'tablir un lien privilgi entre la langue maternelle et les origines mmes de la parole : La langue d'Oc, me dis-je, que l'on parle encore sur ces montagnes, a des rapports plus intimes avec le phnicien que la langue d'Oui qui domine au jourd'hui en France ; elle tient aussi de plus prs au latin, et sans compter son 60. Ibid., p. 6. 61. Sur ce point, cf. Souvenirs, p. 17-18. 62. Le Troubadour, 2me d., avant-propos, p. VIII.

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analogie parfaite avec l'espagnol et l'italien, il est vident que le grand nomb rede racines celtiques qu'elle possde, devraient la faire distinguer par les tymologistes. La langue franaise, si l'on en excepte les mots qu'elle tient du tudesque et du franc, lui doit tous ses primitifs. (63) Fabre d 'Olivet, ce faisant, reconduit, pour une large part, les thor iessur antriorit de la langue d'oc, ou sur la langue d'oc comme langue-mre des autres langues romanes (64), mais la perspective qu'il adopte est quelque peu diffrente : c'est beaucoup plus de proximit qu'il s'agit, que d'antriorit vritable. L'occitan, tel qu'il est en core parl Ganges et dans les Cvennes dans les premires annes du XIXme sicle, apparat un peu comme un point central, partir du quel l'entreprise de Fabre d 'Olivet cherche dessiner deux sortes de chemins : d'abord, un chemin en direction du pass, qui consiste ex plorer, par une patiente remonte, le poids d'histoire dont la langue est charge ; ensuite, un chemin en direction de l'avenir, dont la vise est de rtablir la langue d'oc, c'est--dire d'en dgager les structures par ticulires et d'en donner voir le fonctionnement : en rtablissant la langue d'Oc, je montrerai quels ont t les dveloppe ments naturels d'une langue drive, abandonne elle-mme, sans littratur e, et prive de Socits savantes qui en rglassent la marche. (65) Les deux objectifs de cette entreprise sont, on le remarquera, tout fait rationnels : ils consistent mettre sur pied une linguistique historique d'un ct, procder une restauration, dans des perspect ives clairement renaissantistes , de l'occitan. Mais ils sont mls une tentative toute diffrente, lie la perception de la langue matern ellecomme scne des origines, qui se traduit par un dsir de transporser cette scne dans les deux domaines concerns. L' or des Cvennes est comme le symbole de cette confusion ; certainement parce qu'il re prsente, la fois psychologiquement et culturellement, l'origine de la recherche de Fabre d'Olivet. Il est possible, schmatiquement, de poser une quivalence dont les termes seraient : or des Cvennes = langue mat ernelle (ou langue-mre) = origine de la parole, tant bien entendu que chaque terme recouvre une ralit personnelle, intime, en mme temps qu'une vision du monde et de son histoire. Dans ce systme, la ville de Ganges occupe une fonction stratgique majeure, de centre mythique. Plusieurs pages des Souvenirs dcrivent avec de nombreux dtails les di verses routes qui mnent Ganges. Depuis Montpellier et la Mditerra ne, il est trs difficile d'atteindre la ville natale de Fabre :

63. Ibid., p. XI. 64. On se rfrera sur ce point l'ouvrage fondamental de Jean Stfanini, Un Provenaliste marseillais, l'abb Fraud (1 725-1807), Publ. de la Facult des Lettres d'Aix-en-Provence, 67, Gap, Ophrys, 1969 (et, tout particulirement, au chapitre II de la seconde partie de l'ouvrage, La linguistique provenale au XlIIme sicle, p. 237-277). 65. Le Troubadour, 2me d., avant-propos, p. XVIII.

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Philippe Gardy ainsi Ganges tait de ce ct inaccessible. Les Phniciens, qui, dans les temps reculs exploitaient les mines d'or et d'argent, alors existantes dans les Cvennes, avaient donc, avec une juste raison, choisi cet endroit pour en faire l'entrept de leurs richesses, ainsi que l'indique son nom. (66)

Dans une note, qui reprend une dmonstration dj effectue dans l'avant-propos de La Langue d'oc rtablie..., sont prcises les don nes de cette etymologie qui vient garantir la fonction de gardienne de des Cvennes qui aurait t celle de Ganges du temps des Phni ciens : Ganges, en latin, Agantippus, est form des mots phniciens Ha-Gan-Tzibb , qui signifient littralement l'Enclos de l'or. Ce nom r arement prononc dans toute son tendue, prcise Fabre d'Olivet, deve nait, mme en phnicien, le mot abrg Gantzi. C'est--dire le Trsor. C'est de l que drive le mot Ganges (67). Ganges, l'Enclos de l'or, n'est en relation facile qu'avec les montagnes, o sont localises les f ameuses mines. Les noms des principaux lieux situs autour de Ganges viennent confirmer cette situation trs particulire. Sans entrer dans le dtail des dmonstrations de Fabre, on peut voir que la cohrence de sa pense repose sur une chane mtaphorique extrmement forte, qui fait de l'or la mtaphore de la langue maternell e, et de la langue maternelle la mtaphore des origines. Par cercles con centriques, dessins tout la fois dans le temps et dans l'espace, le mon de s'ordonne autour de l'ombilic-Ganges. L'tymologie, comme le re tour la langue maternelle, permettent d'accder une certaine forme d' unit primitive (la formule est de Fabre d'Olivet (68) ), ce noyau inscable qui se situe l'origine de l'homme comme celle de chaque individu. Dans le Discours sur l'essence et la forme de la posie qui sert de prface sa traduction des Vers dors de Pythagore (qu'il s'agit, tout comme la langue hbraque ou la langue d'oc, de rtablir ou de res tituer ), Fabre d'Olivet tente de cerner ce qu'tait la posie ses d buts, alors mme qu'elle n'tait pas devenue un simple art d'agrment, que ceux qui font profession d'tre savants, regardent mme comme as sez frivole (69). Langue des Dieux par excellence , la posie fait en sorte que toutes les ides reues puis mises par le pote alors sont universelles, et par consquent allgoriques. En sorte que com merien de vrai ne saurait exister hors de l'unit, et que tout ce qui est vrai est un et homogne, il se trouve que, quoique le pote donne ses ides une forme dtermine dans le monde sensible, cette forme convient une foule de choses, qui, pour tre distinctes dans leur espce ne le sont pas dans leur genre. (70) 66. Souvenirs, p. 10. 67. Ibid., note, au bas des p. 10-11. 68. Fabre d'Olivet voque l'histoire de la posie grecque, et affirme : La Pos ie, transporte, avec le sige de la religion, des montagnes de la Thrace sur celles de la. Phocide, y perdit, comme elle, son unit primitive . (Les vers dors de Pytha gore.Discours sur l'essence et la forme de la posie, p. 25). 69 Jbid., p. 44-45. L'ouvrage sur Les Vers dors de Pythagore, expliqus et traduits pour la premire fois en vers eumolpiques franais..., Paris, Treuttel et Wrtz, 1813, comprend trois parties .un Discours sur l'essence et la forme de la pos ie(p.I-175); la traduction des Vers dors de Pythagore (p. 177-185); enfin des Exa mens des Vers dors, explications et dveloppements (p. 187-407), au nombre de trente-sept. 70. Discours sur l'essence..., p. 58-59.

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A cette proprit spcifique de la posie, cette capacit de rvr ler l'un sous la multiplicit des apparences et des formes, il faut adjoin dre la ncessaire harmonie dont la musique, intimement lie la posie, constitue la science : La musique, crivait Fabre d'Olivet dans un ouvrage dont seulement quel ques fragments ont survcu (71), envisage dans sa partie spculative, est, comme la dfinissaient les anciens, la connaissance de l'ordre de toutes chos es, la science des rapports harmoniques de l'univers . Et ce sont prcisment les troubadours, pour Fabre d'Olivet, qui ont permis une renaissance de la musique et un retour de la posie (72). Dans tous les cas, ainsi, l'important, l'essentiel, est de parvenir reconstituer cette unit d'harmonie que la pense de Fabre situe la confluence de l'activit humaine et de la parole. Unit d'harmonie qui est tout la fois un fait d'histoire, et une exigence individuelle, plus ou moins fortement ressentie. Il est indispensable de bien restituer le con texte dans lequel s'est dvelopp un tel systme de pense : celui de la renaissance d'une langue rabaisse au rang de patois, d'une langue, donc, qui, d'une certaine faon, n'est plus considre comme telle. Dans ce climat global de dvalorisation socio-culturelle (73), Fabre d'Olivet prouve profondment ce choc que constitue la rvlation de la langue dvalorise comme langue-mre, c'est--dire, d'une certaine faon, com meorigine individuelle - et, partant, irremplaable, unique de la pa role. La sparation d'avec cette langue, symboliquement, revt une s ignification centrale : elle rencontre en effet une structure de la psych avec laquelle elle finit par se confondre, pour devenir matrice, dfinition mentale. En ce sens, il parat lgitime d'avancer la trs grande importanc e, historiquement, que revtent la pense et la pratique d'criture de Fabre d'Olivet. Elles sont, y regarder de prs, fondatrices, puisqu'elles instaurent en l'analysant avec beaucoup d'acuit, une modernit probl matique dont il serait possible de suivre le retentissement jusqu' nos jours : cette modernit qui concerne les rapports existant entre l'cri vain et sa langue, lorsque cette dernire, prcisment, se trouve faire problme, parce qu'elle est la fois ressentie comme unique, et autre, enferme dans un ailleurs inaccessible (l'Enclos de l'or qui dsigne la Grange mythique de Fabre d'Olivet, trs exactement). En ce lieu, dont l'uvre de Fabre dessine les contours avec beaucoup d'insistance, 71. La Musique explique comme science et comme art et considre dans ses rapports analogiques avec les mysttis religieux, la mythologie et l'histoire de la terre ; nouvelle dition publie par Jean Pinasseau, Paris, 41, rue d'Ulm, 1928,p.8. 72. La musique ne put sortir de son engourdissement que lorsqu'une tin celle de gnie perant la nuit profonde qui couvrait l'Europe, on vit descendre du haut des montagnes Occitaniques, les premiers potes et les premiers chanteurs mod ernes. C'est aux troubadours qu'on doit la renaissance de la musique. Ce sont eux, comme je l'ai dit dans un ouvrage de ma jeunesse, qui, paraissant au milieu des t nbres de l'ignorance et de la superstition, en arrtrent les ravages [...], ibid., p. 38-39. 73. Cependant, comme il serait possible, malgr tout ce que j'ai pu dire en faveur de l'ancienne langue d'Oc, que quelques personnes, accoutumes entendre donner cette langue le nom injurieux et barbare de patois... (Le Troubadour, 2, p. 267).

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se croisent les divers niveaux d'un sujet linguistique et culturel qui prend trs vite des allures de rfrence mythique. Il est possible de d mler, la fois historiquement et analytiquement, les lments de ce complexe, pour en dgager les composantes essentiellement sociologi ques (le processus de dchance d'une langue, li une ralisation so ciale de ce processus qui accorde un rle particulier la voix maternell e, conservatoire de cette langue), culturelles (la dcouverte des antc dents culturels qui fondent l'autorit de la langue maternelle : ici les troubadours), psychologiques (le rapport la mre et la sparation d'avec celle-ci, jusqu' Yexl de Fabre d'Olivet). Sans oublier les images lies ce complexe : par exemple celle du clocher de Ganges, sur fond de montagnes, ou, trs complmentaire, celle de l'eau jonche de pail lettes d'or de l'Hrault, modle des rivires cvenoles, au-dessus de l aquelle le regard se fige, fascin. Mais l'essentiel, par del ce faisceau de structures concomitantes, rside peut-tre dans le ciment qui unit tous les lments en prsence, de faon leur faire prendre sens et valeur. Ce ciment, ce lien unifica teur, ne serait-ce pas ce tour particulier qui dfinit Ycriture de Fabre d'Olivet, entre mythes et systmes ? Cette criture, qui se veut, lors qu'elle est occitane, semblable celle des troubadours, ainsi que le con firme le rcit, dans les Souvenirs, de la gense de La Poudestad de Di, s'installe dans une volont de rtablissement linguistique. Il s'agit bien de retrouver le secret des potes occitans du Moyen Age, c'est--dire, au bout du compte, de renouer avec une tradition de mise en valeur et d'illustration de la langue maternelle, laquelle avait succd, pendant de longs sicles, un dveloppement naturel (qui s'occupe celui, trs rglement, de la langue franaise par exemple). Fabre d'Olivet, dans l'avant-propos de La langue d'oc rtablie..., note un fait li la pratique contemporaine de cette langue qui lui parat du plus haut in trt : Parmi les habitants des Cevennes, il en est beaucoup qui n'ont aucune habitude du franais, livrs exclusivement ds leur enfance leurs travaux rustiques, n'ayant jamais quitt le lieu de leur naissance, privs de toute es pce d'instruction, ils ne parlent absolument que la Langue d'Oc, et, ce qui est remarquable, la parlent avec une puret grammaticale toute particulire, quoiqu'ils ignorent cependant ce que c'est qu'une grammaire. Il n'y a pas jusqu'aux enfants des deux sexes qui ne m'ayent surpris, en les coutant par ler, par la rgularit de leur elocution. Jamais ni les uns ni les autres ne font une faute... (74) Cette constatation, on l'aura remarqu, dcrit une situation peu prs totalement oppose celle de Fabre d'Olivet lui-mme. On aura galement remarqu les deux qualits essentielles de la pratique linguis tique de ces habitants des Cevennes qui font l'admiration de Fabre : d'abord la puret grammaticale de la langue qu'ils parlent quotidienne ment et, pour ainsi dire, exclusivement ; ensuite, la rgularit de leur elocution, quel que soit leur ge ou leur sexe. Comment ne pas rappro cher ces deux qualits de celles qui dfinissent, pour l'auteur du Trou74. Le Troubadour, 2me d., avant-propos, p. XVI-XVTI.

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badour, la vritable posie et l'essence de la musique ? Il ne s'agit certes pas de la mme chose, mais, tout bien mesur, d'une approximation, d'un reflet de ce que pourrait tre l'unit et l'harmonie linguistiques. Rtablir la langue d'oc, c'est donc tout la fois procder une opra tion socio-culturelle (redonner cette langue son prestige et son statut de langue) et entreprendre d'exposer ses qualits intrinsques (en cri vant sa grammaire et en mettant en vidence les particularits de son lexique, etc.). Traverser la langue maternelle, afin de se retrouver, mais aussi faire de cette traverse le roman inachev des origines : perptuel dilemme, qui veut que retrouver la langue, ce soit galement la quitter, donc, per ptuellement, l'installer dans un intervalle jamais combl, une lacune essentielle. Ecrire cette lacune, telle est la tche de l'crivain. Si l'uvre proprement occitane de Fabre d'Olivet est quantitativement peu import ante par rapport son uvre franaise, sa postrit, ici, est pourtant immense : elle inscrit en effet en son centre cette impossibilit qui se trouve au cur mme de la majeure partie de la production littraire oc citane des XIXme et XX sicles, et, d'abord, la racine de l'uvre mistralienne. Ce rapport particulier la langue, qui fait de celle-ci un objet d'admiration, voire de culte, et, pour cette raison, un objet spar, et vivant de cette sparation mme. Ce faisant, Fabre d'Olivet labore une pratique de l'criture de la langue maternelle tout fait nouvelle, en rupture, plus ou moins clairement affirme, avec les sicles prcdents ; il met au premier plan, tout particulirement, l'existence d'un lien in dis oluble entre l'exprience individuelle et collective, sociale donc, de la langue, et l'criture : l'criture s'tablissant en ce lieu mme o est dploye la fiction, le rcit originel qui reproduit l'histoire de ce lien, sa fable intensment prouve et mdite. Paralllement, Fabre d'Olivet entreprend une exploration et une analyse de ce que l'on peut appeler les mythes fondateurs de cette criture, en superposant les images per sonnelles qui ont marqu sa vie et celles que lui propose la succession des diverses formes de cultures. Cette superposition, cette correspon dance constitue peut-tre le nud d'une pense complexe, qui fait de la Mre, tout la fois, une ralit immdiate, incontournable, et une figu re explicative trs gnrale, en ce qu'elle reprsente le rapport qui unit l'homme la culture et la langue, et les limites de ce rapport, son agencement dynamique. Trs caractristique cet gard est l'inscription dans le nom de l'articulation premire qui dtermine le rythme de l'cri ture. Qu'on se reporte au rcit anecdotique trs complet qu'en donnent les Souvenirs. Fabre avait publi dans le Mercure de France les deux quatrains d'un sonnet que la rumeur publique eut tt fait d'attribuer un autre Fabre, dont le renom tait grand, Fabre d'glantine. Ce petit incident, poursuit Fabre, me fit prendre la rsolution de changer mon nom, afin d'viter l'avenir toute confusion de mes ouvrages, avec ceux d'un autre Fabre. [...] Mon choix fut bientt fait. L'affection que je portais ma Mre, m'inspira, et je me dcidai joindre son nom celui de mon pre, pour en composer le mien. Ds ce moment je signai toujours mes ouvrages du nom de D'Olivet, ou de Fabre-d'Olivet, heureux, comme je le dis ma mre, dans ma ddicace des Posies oscitaniques,

26 Heureux de son Gnie hritier plus docile, Si j'eusse runi, form par ses leons, Les fruits de mon tude aux roses de son style, Aussi facilement que j'ai joint nos deux noms ! (75)

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Ce dplacement dans le nom de l'crivain a bien videmment des raisons trs ponctuelles, sur lesquelles il ne vaut certainement pas la pei ne d'piloguer ; mais il est aussi le signe d'un dplacement autrement plus essentiel, celui des origines mmes de l'criture. Le je de l'cri vain n'existe en tant que tel qu' partir du moment o D'Olivet vient se joindre Fabre , avouant ainsi sa structuration profonde. Or cette concidence, cette filiation initiale, est avant tout l'affirmation d'un dsir, d'une recherche. Les vers de la ddicace du Troubadour i nvoqus dans les Souvenirs dfinissent en mme temps un espace : celui des impossibles retrouvailles du fils avec sa mre, de l'crivain avec sa langue : si j'eusse runi... . Le travail de l'crivain s'effectue dans cet espace, dans cette bance fconde ; il est pour cette raison travail de l'chec, de l'absence. Absence sociologique bien sr : il faut partir en qute de la langue sous le patois, de la puret lexicale et syntaxique par del les dgradations subies au fil des sicles. Mais galement absence thorique, originelle : le lieu de la littrature est celui de la sparation radicale d'avec la langue, et c'est cette sparation qui permet d'crire. La rcriture du Sepher (76), comme celle des Vers dors de Py thagore ou, dans un registre apparemment diffrent, celle des posies occitaniques du Troubadour, participent d'une mme entreprise : revenir la vrit de la langue travers un dcryptage de la sparation initiale. Une note du Discours sur l'essence et la forme de la posie nonce trs clairement que les Bardes cossais, ainsi que les Trouba dours occitaniques, ont besoin d'tre restaurs et souvent mis neuf entirement, pour tre supportables la lecture (77). Pareille opra tion n'implique pas seulement une simple toilette philologique : elle dsigne essentiellement l'effort ncessaire pour atteindre aux racines du texte lui-mme, c'est--dire aux racines de la langue, de l'criture dont la langue est la matire. On voit comment se conjuguent, pour Fabre d 'Olivet, une vision totalisante de l'histoire linguistique et la rv lation de la dignit culturelle occitane. L'Occitanie (78), dans ce systme 75. Souvenirs, p. -1 12. 76. C'est ainsi que Fabre dsigne la Bible, dont il traduit les dix premiers chapitres dans la langue hbraque. 77. Ouvr. cit, p. 158-159 (note). 78. On sait que La Langue d'oc rtablie... est ddie A ma Patrie, l'antique Oscitanie, et mes compatriotes habitants les contres qui s'tendent des Alpes aux Pyrnes . Fabre d'Olivet crit ses dbuts occitanique, occitanie ;plus tard, il prfre oscitanique, Oscitanie ( il fait un jeu de mots sur osque, oscare (euskara, basque) pour crire Oscitanie crivent R. Lafont et Ch. Anatole, Nouvelle Hist oire..., ouvr. cit, II, p. 5 19-520), marquant ainsi la relation qu'il croit lire entre la langue maternelle et les langues-mres de l'humanit. On trouve un premier tat de cette question dans YHistoire philosophique du genre humain, I, p. 177 (rfrence l'dition de 1974, Paris, VUlain et Belhomme, ditions Traditionnelles), o est expos la thorie de l'Asks-tan, dont le nom s'est conserv dans ceux d'Oscitanie et d'Aquitaine . Pour Fabre ainsi, les Baskes, ou Wasques, ou Vascons, ou Gas cons , sont les Asks occidentaux .

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qui replace l'individu au cur de l'aventure humaine, joue le rle cen tral d'une fentre : point de plonge jusqu'aux plus profondes zones de conscience de l'humanit, en mme temps qu'architecture psychique du mouvement qui permet cette descente vers le primordial. L'criture, ainsi, est d'abord rvlation, et mise en correspondance des temps et des poques, par le travail qu'elle fait sur la langue. La fiction chronologi que du Troubadour dessine le cadre de cette confusion cratrice ; cha cun des textes approfondit l' horizon de la langue , en multipliant les points de fuite, comme autant de concrtions temporelles. Les notes, souvent abondantes, signalent de nombreuses reprises l'opration d'extraction purificatrice laquelle se livre l'crivain. Prciser que Roquedol est un chteau encore existant, aux environs de Meyrueis , que les loups sont extrmement communs aux environs de la Lozre, ou encore que les paysans de la Lozre couchent encore sur des feuil les de frnes (79) n'a pas seulement une valeur ethnographique immd iate, quelque peu nave : il s'agit surtout de souligner, par un systme finement labor d'effets de rel, la temporalit particulire des textes, la mise en abme dont ils sont le thtre. De la mme faon, faire r emarquer que Cephas signifie en hbreu Pierre et ajouter que les idiomes mridionaux forms du latin, ne se sont pas trop carts de ce sens , l'inverse des langues du Nord (80), ou insister sur l' ori gine trs-ancienne du nom du mistral (81) dont la signification litt rale serait vent d'Egypte , a pour fonction de tirer, titre d'exemple, quelques-uns des fils dont les textes sont tisss. Les thories sur l' antriorit de l'idiome occitanique, et ses pr tentions au droit d'anesse , dveloppes dans la Dissertation sur la lan gue occitanique et sur les ouvrages des Troubadours qui ouvre le Trou badour, ne sont certes pas originales. Mais il vaut la peine d'examiner les points essentiels sur lesquels l'accent est mis. Fabre d'Olivet insiste d'a bord sur la singularit de la langue d'oc par rapport aux langues voisines : cette langue possdait une foule de mots presque tous monosyllabes, dont le son dtermin n'tait, ni endurci par le choc des consonnes, comme dans les idiomes du nord, ni affadi par le concours de voyelles muettes, com me dans la plupart de ceux du midi. (82) De ces monosyllabes Fabre commence ensuite l'inventaire som maire, en distinguant ceux qui paraissent absolument indignes et ceux qui sont visiblement les racines primitives des mots franais (83).

79. Ces quelques exemples sont pris dans les notes accompagnant les Amours de Rose et de Ponce de Meyrueis (note 3, p. 131 ; note 4, p. 1 32 ; note 1 5, p. 1 34). SO. Ibid., note 6, p. 132. 81. A la note 3 du Cant Rouyu (Le Troubadour, I, p. 179-180) . Le vent du Midi est dsign dans l'original par le nom de Mistru. Ce mot, encore en usage en Provence, a une origine trs-ancienne : il vient du nom de Mistzr, Mistzra, ou Mistzram, que les Orientaux donnaient l'Egypte. Ainsi, Mistr-u, signifie littral ement, vent d'Egypte . 82. Le Troubadour, Dissertation, p. XXXVI. S3. Ibid., p. XXXVI.

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Un autre caractre remarquable est constitu par la souplesse d'utilisa tion du masculin et du fminin pour un mme terme : ... suivant la volont de l'orateur, qui pouvait ainsi varier ses expressions, les rendre plus douces ou plus fortes, et laisser entendre si la chose dont il parlait tenait plus de la nature de l'homme que de celle de la femme. Il pouv ait dire, selon le besoin : lou cap, la capa, la tte ; lou suc, ou la sua, le sommet... (84) Souplesse de la langue dbarrasse des apprts divers qui l'ont re couverte au fil des sicles. Transparence de la langue galement, que ne viennent plus troubler les images parasites scrtes par l'criture de faux potes (85). L'criture de la langue maternelle, par del le vernis de thories linguistiques plus ou moins fantaisistes, met en scne ces visions archtypales , selon le mot de Roland Pcout (85), dont le cycle du Troubadour ordonne le retour. Au retour de la Mre, en effet, qui structure la narration, s'ajoute le retour de la langue, au plus proche de son apparence d'origine. Une tude plus fine de la thmatique de l'uvre occitane la seule qui soit vritablement crite permett rait certainement de cerner les contours de cet univers historiquement dat o se mlent diverses formes culturelles. Par son got du folklore (sensible, tout spcialement, dans des pices comme Lai Sazous ou La Pichota Masca), Fabre d 'Olivet se rattache sans aucun doute ce cou rant de retour aux origines linguistiques et culturelles dont Michel Vovelle a propos l'inventaire et l'analyse pour la Provence (86). Mais il s'en distingue assez radicalement par l'insertion qu'il effectue de ce regard ethnographique dans un vaste systme de reconstitution et de reconnaissance des structures culturelles, qui va bien au del d'une sim ple curiosit de collectionneur ou de musographe. Fabre d 'Olivet pro pose bien une vision totalisatrice de la question de l'identit ethnique (ou de l'appartenance culturelle), qu'il relie troitement une concep tion trs gnrale des rapports entre l'homme et l'histoire. Il est capital de noter la place centrale qu'occupe cette vision, aux premires annes du XIXme sicle : elle semble en effet devoir tre situe au carrefour de deux tentations, de deux chemins, dont il est possible de suivre le d veloppement pendant de longues annes. D'un ct, la fascination des origines, qu'accompagne un refus, plus ou moins nettement exprim, de toute modernit vritable ; d'un autre ct, la recherche de drives et de ruptures radicales avec ces mmes origines, considres comme un frein l'panouissement de l'individu dans un monde meilleur. L'criture du Troubadour, prise comme la mise en pratique personnelle des diverses recherches exposes dans le reste de l'uvre de Fabre d'Olivet, se trouve la confluence, ou, plus exactement, la naissance, de ces choix con tradictoires. Elle explore le fonctionnement de la langue maternelle , 84. Ibid., p. XXXVII. 85. R. Pcout, Fabre d'Olivet , Connaissance du pays d'oc, 48, mars-avril 1981, p. 47. 86.Michel Vovelle, Les Mtamorphoses de la fte en Provence de 1750 1820, Paris, Aubier-Flammarion, 1976 ; De la cave au grenier, Qubec, Serge Fleury, 1980.

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dont elle fait apparatre chemin faisant les blocages fondamentaux, et dessine les grandes lignes d'une prise en charge des questions que soul ve ce fonctionnement. Elle dfinit par ailleurs les grands mythes territo riaux, travers la continuit pose entre l' enclos de l'or des origines et les mots cueillis sur les lvres de la Mre : comment la langue matern elleest indissociable de tout un dispositif psychologique de contraint es et de nostalgies, et comment celle-ci ne peut s'panouir, paradoxale ment, que par le biais d'une vacuation, historiquement fonde, de ce complexe subjectif, de cet attachement premier. Il n'est pas indiffrent que les rflexions de Fabre d'Olivet sur la langue maternelle se dveloppent quelques annes aprs que la Rvolut ion ait pos le problme de l'identit linguistique et culturelle de la France, alors mme que des hommes comme Millin ou Coquebert de Montbret, avec des vises essentiellement ethnologiques et philologi ques, s'interrogent longuement sur ce mme problme (87). Mais, tandis que ces derniers, avec des nuances, considrent la langue matern ellecomme une donne secondaire, qui est en train d'tre dpasse en tant que phnomne porteur d'histoire, Fabre d'Olivet projette celle-ci au premier plan, en faisant ressortir son importance tant au niveau de la formation de la conscience individuelle qu' celui de l'appartenance col lective. Aux images ngatives alors sur le march du sens, et dont on trouverait un bon exemple dans les textes d'Agricol Perdiguier (88), l'auteur du Troubadour oppose une image positive, extraordinairement conqurante, au plan de l'criture comme celui de la pense, de la sp culation linguistique et philosophique. Mais cette image positive, con trairement aux autres, demeure pour l'essentiel mconnue : les succs de Fabre d'Olivet sont des succs de mode, de peu de poids face aux s ilences indiffrents qui accueillent la plupart de ses uvres publies. Pa reille mise entre parenthses, pareil refus, sont rvlateurs de l'exclusion des questions souleves : comme si la langue maternelle, alors mme qu'elle se trouve au centre des mouvements qui traversent la socit franaise, et, plus largement europenne, ne constituait pas un sujet d'tude et de recherche. Dans cette censure de la rflexion collecti ve, Fabre d'Olivet d'Olivet s'installe et dveloppe son projet, au revers d'une certaine fausse conscience . Et c'est seulement aujourd'hui qu'il devient possible de mesurer l'importance de ce renversement des perspectives et d'en analyser les modalits et les consquences. (C.N.R.S.)

Paris, 87. 5 vol., Aubin 1807-181 -Louis Millin, 1 ;Hans-Erich Voyage Keller, dans les Un dpartements chantillon du provenal Midi de de la l'enqut France, e Coquebert de Montbret : la rponse de l'abb Rey de Saint Chaffrey , Mlanges Charles Rostaing, Lige, 1974, 1, p. 515-540 ; L'enqute de Coquebert de Montb retdans la Lozre , Mlanges Charles Camproux, CEO, Montpellier, 2, p. 939960. 88. Quelques remarques pour une lecture en ce sens des Mmoires d'un com pagnon dans Ph. Gardy, Les territoires de la langue , Pluriel-d bat, 16, 1978, p. 23-35.

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