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MARCELO REIS DE MELLO

O SILNCIO DE AJAX Verdade e xtase no Peri Hupsos de Longino, a partir de Stephen Halliwell

NITERI FACULDADE DE LETRAS UFF 2013

Sublime no uma palavra como outra qualquer. Seu percurso etimolgico um tanto controverso, pois tem sido interpretada de tantas formas diferentes h tanto tempo, que parece impossvel atribuirmos-lhe um sentido final e definitivo. claro que esta histria remonta a conceitos originariamente traados no ocidente pelos filsofos gregos (embora o termo tenha sido cunhado vrios sculos depois). No entanto, duas questes dificultam uma leitura sobre seu sentido mais primitivo; primeiro a sombra e o silncio que sobre ele se abateram durante cerca de XV sculos; depois, as importantes metamorfoses que o conceito sofreu em Burke e Kant, sem falar nas formas que adquiriu durante o furor potico romntico, ou a posterior incluso dos termos sublime, sublimar ou sublimao ao lxico psicanaltico, por Freud, j remetendo a ideias totalmente diversas daquelas onde se nota os primeiros indcios de sua apario. O Livro Ectasy and Truth de Stephen Halliwell, conhecido como um dos mais notrios platonistas da contemporaneidade, prope, entre outras coisas, uma leitura muito particular do tratado que funda os estudos sobre o sublime no ocidente, o Peri Hupsos; este pequeno livro escrito em data indeterminada entre os sculos I e III da Era Crist, por um retrico ao qual se convencionou atribuir o nome de Longino. Quanto ao projeto de Halliwell, consiste fundamentalmente em aclarar os conceitos de verdade e xtase em autores que comeam com Homero e terminam justamente em Longino. As perguntas gregas que se colocam logo na abertura do prefcio de Halliwell, como Para que serve a poesia?, Que diferena ela pode fazer para quem a l ou escuta? ou A poesia pode nos levar verdade? indicam o caminho a ser traado no livro. Em suma, ele abarca duas propostas analticas principais: De um lado, a poesia enquanto meio de acesso a verdades sobre a vida, capaz de dar forma s vises de mundo dos seus ouvintes/leitores; de outro, a violncia com que somos afetados pelo seu poder transformador, ou, melhor ainda, sobre os modos pelos quais a poesia proporciona aos homens aquilo que os gregos chamavam de kstasis. xtase, cujo significado se aproxima da ideia de arrebatamento, desprendimento ou elevao dos sentidos, mas que tambm vai aparecer na maioria dos dicionrios de lngua portuguesa atrelada ao termo entusiasmo, do grego enthousiasms. Sobre isso, preciso considerar a advertncia de

Fernando Muniz quanto banalizao e esvaziamento desse termo, especialmente no ambiente dos Estudos Literrios e, ademais, toda complexidade muitas vezes negligenciada da doutrina do entusiasmo desde Plato at aqui (2011, p.13). Por exceder os objetivos deste trabalho, no iremos verificar as diferenas entre os dois substantivos, frisando apenas que esta aproximao (equivocada ou no) deriva de uma mudana no estado normal da conscincia que caracteriza o estado exttico (estar fora de si) do indivduo entusiasmado.1 Mas o mais importante para ns neste momento entender que o conceito de xtase est diretamente relacionado definio do sintagma Peri Hupsos (literalmente: nas alturas), delineado por Longino. O captulo do livro que iremos analisar se chama The Minds Infinity: Longinus and the Psychology of the Sublime. Esse texto est dividido em duas partes e a primeira recebe, no por acaso, o nome de Thunderbolts and Echoes: The Ecstasy of the Sublime. O raio e os ecos do trovo. Ou seja, no apenas o efeito luminosamente impactante e momentneo da poesia, como aquilo que a faz permanecer, considerando que no Hupsos um evento fugaz no caracteriza a experincia do Sublime, sendo justamente uma fonte ilimitada de conhecimento que somente o texto potico pode proporcionar. Mas se o texto potico mesmo esta fonte ilimitada, o que exatamente ela emana? Este o ponto de partida da articulao conceitual de Halliwell, que reconhece e busca comprovar tanto a importncia do xtase, como tambm de um tipo muito particular de Verdade em Longino, no interior da qual convergiriam trs fatores principais: 1. Fatores intuitivos; 2. Fatores emocionais e 3. Fatores metafsicos. Seguiremos a partir de agora o percurso terico que leva a esta concluso, elucidando nosso entendimento acerca do Sublime em Longino e, consequentemente, aproximando-nos um pouco das mudanas que o termo veio sofrendo at a contemporaneidade. Inserido nas tradies gregas de retrica, que analisam as propriedades persuasivas da lngua at as suas menores partculas, Longino
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xtase e Entusiasmo so alinhavados brevemente ao final do ensaio O entusiasmo potico de Jacyntho Lins Brando. Vale notar a afirmao do autor de que o Peri Hupsos de Longino completa um percurso histrico do entusiasmo, onde j no apenas as musas, mas tambm a emulao dos grandes mestres do passado (Plato, Homero) pode tornar o poeta entusiasmado. In: MUNIZ, Fernando (org.). As artes do entusiasmo: a inspirao da Grcia antiga contemporaneidade . Rio de Janeiro: 7Letras, 2011.

acredita que atravs delas os homens podem contemplar, assim como escreveu Plato na Repblica, Todos os tempos e todos os seres: (...) he converts even the most ambitious philosophical values into a form which allows them to be traced and inspected within the linguistic fabric of great creative writing (2012, p.328). esse interesse pelo desvelamento da realidade como um todo a partir da estrutura da lngua que faz com que Longino tenha se tornado uma influncia seminal at hoje, a despeito das diferentes reinterpretaes da sua obra. Mas o conceito retrico de persuaso apenas uma das rotas de acesso ao argumento do livro. Porque o sublime suplanta a persuaso. No este o principal efeito provocado pela sua ao, mas o xtase (prximo tambm do termo grego ekplxis) que Longino compara ao impacto de um raio, nos captulos 12.4 e 34.4 do Peri Hupsos. Mas enquanto o xtase parece fazer referncia ao efeito do sublime no mundo interior, subjetivo, a verdade parece depender ou requisitar contato com o exterior, o lado de fora, o cosmos:
Translating Longinus own thunderbolt simile back into literal terms, one might be tempted to compare the difference between a sensation of awed amazement at the violent power of the celestial phenomenon and an expanded vision of the world as a brilliantly revealed or illuminated by the lightnings flashes. (Idem)

Porm, estas duas imagens distintas estariam fundidas numa mesma e nica experincia, pois se o xtase sobrepujasse a verdade, afirmando-se como uma fora absoluta, teramos que admitir a irracionalidade no sublime de Longino o que certamente no o caso. At porque, para ser considerada autntica, a comunicao do sublime por via do texto (emissor-mensagemreceptor) precisa se estabelecer intersubjetiva e publicamente, onde o que poderamos chamar de xtase privado no passaria de engodo ou de um falso sublime. Ademais, Halliwell se detm sobre esta questo para provar que o Sublime em Longino no se constri sobre um modelo no-cognitivo, por se tratar de uma experincia na qual a prpria mente escolhe deixar-se impactar:
(...) the cumulative thrust of his treatment of language leads decisively to a cognitivist model of the sublime, a model in which thought and emotion both focusing themselves on what Longinus takes to be permanent features of reality, (and making

contact, therefore, with a kind of truth) work in close harness. The compulsion of sublimity is an experience which the mind itself enthusiastically seeks and embraces. (Idem)

Em seguida, o autor procura corroborar sua tese alegando que para Longino a msica no recebe o mesmo status que os artefatos verbais, justamente porque no configura uma experincia cognitiva:
My own concern is to emphasize that if Longinus really subscribed to a model of sublime ecstasy as caused by a purely external psychotropic agency, he would have no reason not to attribute to music the same sublime power as he ascribes to verbal artifacts. (Idem)

Alm disso, acrescenta o fato de que o sublime citado sempre nos textos onde um magnfico transbordamento de sentidos (surplus of meaning, p.341) impede sua apreenso momentnea por via de uma nica leitura, em um nico flash, repercutindo ou ecoando infinitamente na razo. Por isso, tambm no se trata de um prazer negativo, como em Kant, onde a mente elevada e simultaneamente frustrada na sua v tentativa de alcanar imagens de inacessvel magnitude. Porque o modelo de Longino incorpora uma espcie de xtase transformativo (transformative ecstasy, p.343), mediado tanto pelos poderes cognitivos quanto emocionais da mente. Nesse caso, a mente ao invs de se deparar com sua limitao e falibilidade, preenchida e se expande com seu prprio potencial; o que nos leva diretamente ao desafio de saber o tipo de contedo cognitivo que participa da experincia do sublime e, mais ainda, na elucidao do tipo de verdade que este contedo poderia implicar. Na segunda parte do captulo, denominada Methaphysics, Realism, Imagination: The complex truth of the sublime, a tese de Halliwell aponta para o que ele chama de verdade metafsica, aludindo comparao que Longino faz dos grandes mestres da palavra (Homero, Demstenes, Plato) a semideuses; visionrios que nos deixam a caminho de uma revelao metafsica. Contudo, no lhe escapa o fato de que os exemplos citados no tratado ocupam-se geralmente de assuntos naturais, histricos, militares e psicolgicos (p.344). O fato que Longino parte do princpio de que a arte sempre a habilidade (e o habilidoso ocultamento) de uma simulao, nunca

uma representao fiel da natureza. isso que se l, por exemplo, na seguinte passagem:
Pois, exatamente da mesma maneira que as pessoas interrogadas por outras so excitadas e respondem no ato ao que lhes dito com veemncia e conforme exata verdade, assim tambm a figura da interrogao e da resposta leva o ouvinte a pensar que cada um dos trechos maduramente pensados foi suscitado e pronunciado na improvisao e assim o engana. (1996, 18.2, p.76)

O desafio da anlise de Halliwell se torna, aqui, conseguir localizar e integrar no esquema de valores de Longino, as diferentes espcies de verdade. Neste momento ele introduz o seu esquema tripartite que consiste no seguinte: 1. Verdade intuitiva: O contato direto com a grandeza da mente, ao tocar ou assimilar pensamentos sublimes. (p.354) 2. Verdade emocional: A autenticidade das intensas emoes expressas e comunicadas por um texto sublime. (p.355) 3. Verdade metafsica: A viso diferenciada dos semideuses da literatura sobre a grandeza do cosmos e, por outro lado, a demonstrao do potencial da mente humana para internalizar tal grandeza. O sublime o eco da grandeza da alma (1996, 9.2, p.54).

O autor no se detm para explicar os desdobramentos de cada um desses tipos de verdade, mas - embora parea ter priorizado uma abordagem da verdade metafsica procura mostrar como as trs esto atadas nos exemplos que o texto fornece. A passagem que de forma mais rica e curiosa ilustra sua tese talvez seja a cena do implacvel silncio de Ajax no Hades, retirada do Canto XI (Nekya) da Odisseia. Inquirido por Odisseu sobre sua condio, Ajax no pronuncia uma nica palavra. Ao lembrarmos que o primeiro captulo do texto de Halliwell se chama Thunderbolts and Echoes, convm sublinhar que neste caso no se trata de um eco qualquer, j que nenhuma palavra pronunciada pelo heri. Longino trespassa definitivamente

os parmetros tradicionais da teoria retrica ao propor um sublime possvel para alm da vocalizao. E aquilo que Mrcio Seligman-Silva vai chamar de oximoresco eco mudo (2005, p.260), Halliwell chama de algo inescapably paradoxical (2012, p.357). Porque para este retrico annimo do incio da Era Crist, o silncio de Ajax grande e mais sublime do que qualquer discurso (1996, p.54). Entretanto, no se trata de um silncio per se, pois o que ecoa a prpria grandeza da mente, acionada tanto pela recusa de Ajax em falar quanto pela poesia de Homero, que foi capaz de conceber esta recusa (p.357). E esse problema no se refere apenas a uma questo emocional (o ressentimento de Ajax). Afinal, ele deve ter algo a ver com a noo de grandeza heroica, muito embora isso s possa ser aferido intuitivamente (p.358). E a intuio de um sublime que, para que possa ser considerado sublime, deve ecoar pela eternidade. O que nos leva, portanto, a uma verdade metafsica, onde, mais uma vez, o importante a capacidade infinita da mente em explorar e expandir seus prprios limites. Logo, a concluso coincide com a proposta de ilustrar a integrao entre os trs tipos de verdade propostos anteriormente:
But it is clear enough that if, for Longinus, there is a kind of truth to be identified in the passage from Odissey 11, the thought to which it belongs must bring with it a synthesis of intuition (ideas that reverberate beyond the level of the literal), emotion (the open-ended realm of the souls impulses), and implicit methaphysics (the capacity of the mind to transcend the material and the finite). (2012, p.360)

Antes de encaminhar o texto para o fim, Halliwell faz uma pequena pausa para mostrar algumas diferenas entre o Hupsos de Longino e o Sublime em Burke, destacando o fato de que para este o terror proporcionado pelo confronto com a escurido infinita funciona como princpio gerador do sublime, enquanto para aquele consiste mais em uma afirmao heroica diante do perigo (p.361). Em seguida, frisa a sutil diferena entre a verdade emocional em Sapho e em Homero, mais uma vez para ilustrar a existncia dos trs diferentes tipos de verdade em Longino, j que em Sapho parece haver uma identificao muito mais realista do leitor com os problemas

emocionais da poeta, que acabam constituindo verdades para a vida (true-tolife, p.363); e distintamente, em Homero, resta-nos intuir atravs da descrio do autor quais seriam as verdadeiras paixes dos personagens, tendo em vista que agora j no se trata de pessoas comuns como ns, mas de heris e deuses aos quais no teramos qualquer acesso sem a mediao do texto potico (p.362). Integrando, finalmente, estas diferentes formas de encontro com o sublime, assevera: The communication of the sublime is a communion of minds in which truth (contact with the real) and ecstasy (moments of transformative consciousness) meet (p.263-364). Para corroborar sua tese de que a verdade do sublime abarca a convergncia de fatores emocionais, intuitivos e metafsicos, Halliwell analisa o trecho citado por Longino do juramento de Demstenes sobre a batalha de Maratona. Comea por frisar que discurso do grande orador grego revela uma perfeita interdependncia entre razo e emoo; pois sem a razo as emoes ali presentes no seriam tangveis, bem como sem reconhecer as emoes que ali esto em jogo, seramos incapazes de identificar a sua razo de ser. Sem entrar nos pormenores do episdio histrico citado por Longino, Halliwell reconhece ali, mais uma vez, a importncia dos trs tipos de verdade que sustenta desde o incio. Nesse caso, a verdade intuitiva estaria expressa no paradigma de que os ancestrais servem como exemplo supremo de excelncia e virtude. A verdade emocional, no apaixonado sentimento de afinidade entre os tempos passado e presente. Finalmente, a verdade metafsica pode ser identificada no movimento de divinizao ou autodivinizao por parte do escritor. Porque os mestres, como j vimos anteriormente, so considerados em suas semelhanas com os deuses; so semideuses. Dessa forma, um aspecto sobre-humano passa a ser determinante sobre a concepo de verdade no texto de Longino. No h, desta forma, verdades encontrveis em proposies particulares, nem nos sentidos orgnicos das obras completas, but flashes of intuitive-cum-emotional insight which may be embodied in many kinds of context (descriptive, narrative, discursive, lyric, etc.) (p.367). O locus do sublime em Longino, conclui Halliwell, metafsico. Em outras palavras, a capacidade da alma humana de entrever o que h alm do plano material, alm do tempo presente e alm das limitaes do ego mundano. Ou, como conclui o prprio Longino:

A natureza no fez de ns um ser vil e baixo (eu quero dizer o homem); mas ela nos introduziu na vida e em todo o universo como numa grande panegria, para sermos contempladores de tudo que se passa e lutadores cheios de ambio; logo ela fez nascer em nossas almas um amor invencvel a tudo que eternamente grande e aquilo que , comparando conosco, mais divino (1996, p.94).

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

HALLIWELL, Stephen. Between Ecstasy and Truth: Interpretations of Greek Poetics from Homer to Longinus. Oxford: Oxford University Press, 2012. LONGINO. Do Sublime. Traduo Filomena Hirata. So Paulo: Martins Fontes, 1996. MUNIZ, Fernando (Org.). As artes do entusiasmo: a inspirao da Grcia antiga contemporaneidade. Rio de Janeiro: 7Letras, 2011. SELIGMAN-SILVA, Mrcio. O local da diferena: ensaios sobre memria, arte, literatura e traduo. So Paulo: Editora 34, 2005.