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DIE RINDEROPFIR VON NIEDERWNSCH

_ BELEGE EINES UMFANGREICHEN RITUALGESCHEHENS IM SPATEN 4. JAHRTAUSEND V. CHR.

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Die Rinderopf er von Niederwnsch

Belege eines umfangreichen Ritualgeschehens

im spten 4. Jahrtausend v. Chr.


von Eric Mller und Torsten Schunke

Es stand der kriegerische Thrasymedes, eine geschlffine Axt in der Hand, die Kuh
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zu erschlagen. Perseus hielt ein GefaJ3, das Blut zu empfangen. Der Vater wusch zuerst
sich die Hcind', und streute die heilige Gerste,

Schnr' und die ehrenvolle Gemahlin lesfort Eurydike, die erste von Klymenos Tchtern. Aber die Mcinner beugten dcts Hctupt der Kuh von der Erde auf: da schlachtete sie Peisislratos, Fhrer der Menschen" (Homer, Odyssee, Gesang

Abb.

Niederwnsch, Saalekreis. Die vier Gruber den Rindern und eine ber ein :aCDafum

*:

zuzuordnende Bestattung liegen bogenfrr g

stlich einer Grabanlage der Baalberger


Kultur, vermutlich am Fu eines darber

a;-

flehte dann viel zu Athenen; und warf in die Flamme das Stirnhaar. Als sie jetzt geJleht und die heilige Gerste gestreuet, trat der mu tige HeId Thrasymedes nher, und haute zu; es zerschnitt die Axt die Sehnen des Nackens,

3,443

455).

geschtteten Grabhgels.

Manche Entdeckungen verwollstndigen


unser Bild der Vorgeschichte zur rechten Zeit. Mehrere Gruben mit Rindern, die bei Aus

und kraftlos stizte die Kuh in den

Sand.

Und iammernd beteten ietzt alle Tchter und

grabungen an der ICE-Trasse Erfurt - Halle/ Leipzig bei Niederwnsch, Saalekreis, untersucht wurden, geben wichtige Hinweise

Abb.

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Grabanlage der Baalberger Kultur

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BefundeausderZeit um 3100 v.Chr.

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KULTURGESCHICHTE VOR 6OOO .JAHREN

ber ein umfangreiches

Opfergeschehen

zur ZeiI der Salzmnder Kultur. Auf einer kleinen Anhhe, die fr eine sakrale Nutzung nahezu ideal erscheint, Iag dort ber
dem sonst sehr flachen Gelnde ein Grabhgel der Baalberger Kultur (395o-34oo v. Chr.).

verfllungen, u.a. die Scherbe einer Trom mel, der frhen Bernburger Kultur angeh ren. Zugehrig ist ein beigabenloses Grab,
das nach der 'aC Analyse ebenfalls

in diesen

Um diesen gruppierten sich im Osten etwa


halbkreisfrmig vier Gruben, in denen in der Zeit um 31oo v. Chr. Rinder niedergelegt worden sind (Abb. r). Sie drirften aufgrund einiger sprlicher Scherben in den Gruben-

Zeitraum datiert. Die Gruben mit den Rindern sind unterschiedlich. Die nrdlichste (Bef. 3or16) enthielt ein Tier, das vor der Niederlegung teilweise zerlegt worden war. Ihm fehlte das Becken und es gibt Hinweise darauf, dass das Tier dann aus einzelnen Teilen - aller-

Abb. 2

l: :e'Grube Befund 30110 wurde ein Opferr-::eilweise verbrannt. Sein Schdel liegt e-:ht und weist keine Brandspuren auf. A; cem Becken liegt eine verbrannte flache
S:-ate.

DIE RINDEROPFTR VON NIEDERWUNSCH

BELEGE EINES UMFANGRTICHEN RITUALGESCHEHENS IM SPATEN

4. JAHRTAUSEND V.

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Abb. 3
Die Grube mit zwei zueinander geu,andeTieren (Befund 30111), im Bauchraum

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nicht vollstndig frei gelegt. Deutlich s rc reits die starken Brandspuren zu erkerne-. Zwischen beiden Rindern steht im

::

Becxe-:+

reich auf einer Steinplatte die flache Sc:a e Links daneben liegt etwas erhht eines ceBeile (siehe auch Abb. S. 56).

- wie der ,,zusammengefgt" worden war. Sein Schdel wurde zulelzt in die Grube gelegt. Auf dem Brustkorb befand sich eine Kalksteinplatte, auf der weitere Einzelknochen lagen. In der sdlichsten Grube (Bef. 3or r9)
lagen die Knochen eines Rindes dagegen ein

dings in korrekter anatomischer Lage

gen ermglicht. In dieser Grube lagen zwei

Rinder einander zugewandt in Bauchlage. Zunchst hatte in der Grube im spteren


Kopfbereich der Rinder ein Feuer gebrannt, das die Grubenwand verziegelte. Auf eine Schicht aus sterilem Boden sind dann die unverbrannten Schdel der Rinder gebettet worden. Ein weiteres Feuer wurde anschlie end auf den Rindern im Bauchbereich entfacht, das die Knochen teiiweise verbrannte und mit ihnen auch mehrere Beigaben: eine auf einer Kalksteinplatte stehende Schale, fast identisch mit jener aus der daneben liegenden Grube, sowie ein meielfrmiges Felsgesteinbeil und ein kleines gemuscheltes Feuersteinbeil. Es verbrannten auch meh rere Knochenspitzen und Feuersteinpfeilspitzen, teilweise mit abgebrochener Spltze, die sich offensichtlich am und im Krper der Rinder befunden hatten (nbb. a). Drei der Knochenspitzen lagen beispie-lsweise parallel zueinander, mit den Spitzen zum Krperinneren im Bauchbereich eines der Rinder.

zeln zwischen einer greren Menge an Kaiksteinen. Die beiden mittleren Gruben unterscheiden sich wiederum. In der Grube
Bef. 3orro lag ein vollstndiges Rind (Abb. z).

Auf seinem Krper war ein groes

Feuer

entfacht worden, das zur Verkohlung vieler Knochen gefhrt hat. Der Schdel, der etwas hher lag, hat dagegen keine Brand
spuren. Eine auf dem Becken stehende fla che Schale war jedoch vollstndig verbrannt. Eine hnliche Konstellation war in der herausragenden Grube Bef. 3orrr gegeben (abb. 3). Hier haben die Bergung im Block

und die anschlieende Freilegung unter Werkstattbedingungen, die noch andauert, eine Reihe sehr interessanter Beobachtun

#
- *,

Abb. 5

Ein Meiel in der Gre einer Lanzenspitze steckte im Hftbereich des anderen Rindes.
Bemerkenswert ist, dass Pfeilschsse in den

den sind, es ist iedoch sehr wahrscheinlich. Diese Beobachtungen, die Zerlegung der anderen Rinder und die offensichtlich mehr-

Rumpf von Rindern nur in Ausnahmefllen den Tod der Tiere herbeilhren wrden. Sie sind deshalb als rituelle Komponente einer komplexen Zeremonie zu interpretieren (Abb. 5). Ganz offensichtlich sind die Rinder ,,berttet" worden, wie dies auch in den zeitgleichen Wagengrbern aus Profen beobachtet werden konnte (siehe Beitrag ,,Die Rinderbestattungen von Profen", S. 83). Die antithetische Niederlegung knnte im Fall
des Niederwnscher Befundes eine ,,symbo-

stufigen Verbrennungen weisen diese


aus.

sog.

,,Rindergrber" eindeutig als Opferungen

In zeitgleichen Kontexten sind hnliche

Befunde, ebenfalls mit Teilzerlegungen, Sonderbehandlungen von Schdeln nd Brand-

spuren, mehrfach aus dem Karpatenbecken

belegt (Horvrlt zorz, lr9-tz6). Rinderpaare in antithetischer Lage mit Brandspuren sind aus der stlichen Kugelamphoren-

kultur bekannt (Szczodrowski zorz, 55 f.). Die Intention fr diese Opfer ist nicht eindeutig festzustellen. Es knnte sich um sog.

lische" Gespannkonstruktion zum Ausdruck bringen. Der schlechte Erhaltungszustand der Schdel lsst keine Beurteilung darber zu, ob die Rinder mit den im Befund liegenden Beilen betubt oder letztlich gettet wor-

Totenopfer handeln (vgl. Behrens 1964; Burkert t997, 6z; Pollex 1997). Im Fall der
Niederwnscher Rinder ist die danebenliegende, im Alter von 25-35 Jahren ver-

Abb. 5 Eine Rinderttung mit Blutritual wurde fr die Ri+ dergrber von Westerhausen, Lkr. Harz, fr die Dauerausstellung des Landesmuseum fr Vorge schichte Halle

in Anlehnung an noch heute

bliche Rituale der Massai

rekonstruiert. Ahn

liches knnte sich in Niederwnsch abgespieft


haben. Zeichnung: @ Karol Schauer.

DII RINDIROPFER VON NIEDERWNSCH _ BELTGE EINES

UMFANGREICHTN RITUALGESCHEHENS IM SPATEN

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Abb. 7 lm rmischen Opferritus fhrte der popa (Opferdiened das Rind zum Altar und be tubte es vor dem ffnen der Halsschlagader mit einer Axt, bzw. einem Hammer.
Ara Pacis in Rom, Detail des Auenfrieses. 9 v. Chr.

Abb.

storbene Person, die zudem a1s einzige neolithische Bestattung des Fundplatzes degenerative Erkrankungen und Zeichen von Mangelernhrung aufwies, sicher nicht der Adressat der Opfer. Auch die Befundverteilung (Abb. r) spricht dagegen. fedoch ist ein Zusammenhang mit nicht erhaltenen Grablegen im lteren Baalberger Grabhgel nicht auszuschlieen. Allerdings ist bei den vergleichbaren Befunden des Karpatenbeckens kein Bezug zu Bestattungen nachzuweisen
(Horvth zotz, tzt). Opferungen sind aus der Antike vielfach belegt, wobei v. a. jene von Rindern als sehr ,,hochwertig" galten. Aus der Zeit

vermehrter schriftlicher berlieferungen im r. |ahrtausend v. Chr. sind fast alle in Niederwnsch zu beobachtenden Aspekte nachweisbar. Zur Betubung oder Ttung waren Beil oder Axt offensichtlich die be
vorzugten Waffen. Eingangs wurde der Vorgang in der Odyssee geschildert (Abb. 6). ,,Grere, namentlich Rinder, pflegten dabei

zuerst durch einen Schlag, der mit einem Beile oder einer Keule auf den Kopf gefhrt wurde, betubt zu werden oder es ward ihnen mit der Schneide des Beiles der Nacken oder der Hals durchschlagen" (StengefOehmichen 189o, 78). Offensichtlich gehrte ,,zum Stieropfer 1...] die Axt, die die Steinaxt fortsetzt" (Burkert t997, :186). Auch die rmischen Blutopfer (abb. 7) bedienten sich des Beiles (Latte t96o,384;388). Verbrennungen und Teilverbrennungen von Rinderopfern wurden ebenso wie Zerstckelungen, meist zum Verzehr einiger Teile des Opfertieres, von den Griechen durchgefhrt (StengefOehmichen r89o, 78; Nils son 1955, 46; t3zf.). Rumlich nher liegend, in Mitteleuropa, sind in eben dieser Zeit auch bei den Kelten Tieropfer vielfach

historisch berliefert (Maier zoor, rtzf.l. Bemerkenswert ist, dass sich das umfangreiche schriftlich belegte Opfergeschehen bezglich der Tiere keineswegs in dieser
Breite archologisch niedergeschlagen hat.

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KULIURGESCHICHTE VOR 6000 JAHREN

Das gibt einen Hinweis auf die hohe, nicht

zu erfassende ,,Dunkelziffer" in den schriftlosen Zeiten.

fen dar. Da unterstellt werden kann, dass smtliche Funde aus den Gruben in Nie
derwnsch Bestandteile der Rituale waren, mssen auch die in zwei Fllen beigelegten ungewhnlichen Schalen dafr in Anspruch genommen werden. Vermutlich sind es Gefe zum Auffangen von Blut, deren spezielle flache Form gut geeignet war, das flieende Blut als roten Spiegel erscheinen zu lassen. Der Verbildlichung des Opfers durch das flieende Blut wurde auch spter bei Opferritualen groe Bedeutung bei gemessen, indem es zum Beispiel noch bei den Griechen aus Schalen bildgewaltig ber den Opferaltar gegossen wurde (Stengef Oehmichen 9o,78;94).

Auf dem Fundplatz Niederwnsch lassen sich aus dem spten 4. fahrtausend v. Chr. somit umfangreiche Tieropferungen nachweisen (siehe Beitrag ,,Vater - Mutter - Kind", S. 93). Bei dem anzunehmenden
Wert der Tiere verwundern die damit verbundenen komplexen, vermutlich mehrstufigen Rituale und Zeremonien nicht. Einen im Vergleich zu den spteren Belegen ge-

nuin steinzeitlichen Aspekt innerhalb dieser Rituale stellt ganz offensichtlich der in Niederwnsch und Profen nachgewiesene Beschuss der Opfertiere mit Fernwaf-

LITERATURVERZEICHNIS
Berrens 1964

Maier 2001 B. Maier, Die Religion der Kelten. Gtter Weltbild (Munchen 2001).

Mythen

F. 3ehrens, Die neolithischJrhmetallzeitlichen Tiersirelettfunde der Alten Welt. Studien zu ihrer Wesensce.itung und historischen Problematik. Verff. Lancesmus. Vorgesch. Halle 19 (Halle [Saale] 1964).

Poland, ln: A. Pluskoowski (Hrsg.), The Ritual Killing and Burial of Animals. European Perspectives (Oxford, 0akvill 2012) 51-60.

Nilsson 1955 M. P. Nilsson, Geschichte der griechischen Religion. Erster Band, Die Religion Griechenlands bis auf die griechische Weltherrschaft (Mnchen 1 955).

ABBILDUNGSNACHWEIS
Abb.
1

B-*ert

1997

Vr. Burkert, Homo Necans. lnterpretationen altgrie-

Petersen 1902
E. Petersen, Ara Pacis Augustae. Sonderschriften des Osterr. Arch, lnst. Wien 2,2 (Wien 1902]r. Pollex 1997 A. Pollex, Ein neolithisches Rinderskelett von Penkuhn, Lkr. Uecker-Randow. Bemerkungen zur lnterpretation sogenannter Rinderbestattungen (mit einem Anhang von Norbert Benecke). Bodendenkmalpfl. Mecklenburg-Vorpommern 45, 1997 , 103-i 28.

E. Mller, T. Puttkammer

cr scher 0pferriten und Mythen (Berlin, New York


1997).

Abb. 2, Abb. 4 Abb. 5 Abb. 6

S. Grippa

J. Liptk
@ Karol Schauer @ bpk

rrnelmann 1997 N. ilimmelmann, Tieropfer in der griechischen Kunst (C:;aden 1997).


H

Bildagentur fr Kunst, Kultur

Hc.tlh 2012
T. torvttr, Animal Deposits in the Late Copper Age Se:dement of Balatonszd-Temeti Dl, Hungary. ln: A. Pluskoowski (Hrsg,), The Ritual Killing and

und Geschichte

Abb.

Petersen 1902, Taf.

Vll

Stenge/0ehmichen 1890
L. P. Stenge/G. Oehmichen, Die griechischen Sakralaltertmer und das Bhnenwesen der Griechen und Rmer. Handbuch Klass. Altertumswiss. V,3 (Mnchen 1890).

Bu:ial of Animals. European Perspectives (Oxford,


Oaxvill 2012) 115-136.

Laie 1960
K. Latte, Rmische Religionsgeschichte. Handbuch A,tertumswiss. 5,4 (Mnchen I 960).

Szczodrowski 201 2 R. Szczodrowski, Spatial Aspects of Globular Amphora Culture Funeral Rites with Animal Deposits in