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Le Bouc missaire
(Ren Girard)

INTRODUCTION Tout le monde sait grosso modo ce quest un bouc missaire : cest une personne sur laquelle on fait retomber les torts des autres. Le bouc missaire (synonyme approximatif : souffre-douleur est un indi!idu innocent sur lequel !a sac"arner un groupe social pour sexonrer de sa propre faute ou masquer son c"ec. #ou!ent faible ou dans lincapacit de se rebeller$ la !ictime endosse sans protester la responsabilit collecti!e quon lui impute$ acceptant comme on dit de porter le c"apeau . %l y dans l&istoire des boucs missaires cl'bres. (reyfus par exemple a )ou ce r*le dans l+ffaire , laquelle il a t m-l de force : on a fait re)aillir sur sa seule personne toute la "aine quon prou!ait pour le peuple )uif : ctait le coupable idal . +insi le bouc missaire est une !ictime expiatoire $ une personne qui paye pour toutes les autres : lin)ustice tant , la base de cette lection/dsignation$ on ne sou"aite , personne d-tre pris pour le bouc missaire dun groupe social$ quel quil soit (peuple$ et"nie$ entreprise$ cole$ quipe$ famille$ secte . 0ette expression$ employe le plus sou!ent au sens figur$ trou!e sa source dans un rite de la religion "bra1que : dans la 2ible (L!itique on peut lire que le pr-tre d%sra3l posait ses deux mains sur la t-te dun bouc. (e cette mani're$ on pensait que tous les pc"s commis par les )uifs taient transmis , lanimal. 0elui-ci tait ensuite c"ass dans le dsert d+4a4el (5 traduit fauti!ement par missaire pour tenir les pc"s , distance. 0e bouc na!ait rien fait de mal$ il tait c"oisi au "asard pour porter le bl6me de tous afin que ces derniers soient dgags de toute accusation. 7n !oit par l, que le sens figur est relati!ement proc"e du sens religieux dorigine$ axs tous deux sur lide dexpiation par lostracisation dun indi!idu )ouant en quelque sorte le r*le de fusible (b-te ou "omme . +!ec 8en 9irard (n en :;<= $ le bouc missaire$ cesse d-tre une simple expression pour de!enir un concept , part enti're. La t"orie du 2ouc >missaire est un syst'me interprtatif global$ une t"orie unitaire !isant , expliquer le fonctionnement et le d!eloppement des socits "umaines. La rflexion de 8en 9irard sorigine dans un tonnement$ qui prend la forme de deux questions successi!es. :. (o? na@t la !iolence dans les socits "umaines$ quel en est le ressort fondamental A <. (o? !ient que cette !iolence ne les d!aste pas A 0omment par!iennent-elles , se d!elopper malgr elle A +utrement dit : quel mcanisme mystrieux permet aux socits "umaines arc"a1ques$ enclines , lautodestruction$ de se d!elopper quand mme (la logique !oudrait en effet quelles aient disparu depuis longtemps . + cette question$ 8en 9irard apporte une rponse uni!oque$ martele depuis des dcennies dans plusieurs de ses li!res$ notamment La Violence et le Sacr$ et Des Choses caches depuis la fondation du Monde : le mcanisme du bouc missaire.. Le dsir mimti ue
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La t"orie du bouc missaire est adosse , une autre t"orie qui lui sert de support : , lorigine de toute !iolence$ explique 8en 9irard$ il y a le dsir mimtique $ cest-,-dire le dsir dimiter ce que l+utre dsire$ de possder ce que poss'de autrui$ non que cette c"ose soit prcieuse en soi$ ou intressante$ mais le fait m-me quelle soit possde par un autre la rend dsirable$ irrsistible$ au point de dclenc"er des pulsions !iolentes pour son appropriation. La t"orie mimtique du dsir postule en effet que tout dsir est une imitation (mimsis du dsir de lautre. 9irard prend ici le contre-pied de la croyance romantique selon laquelle le dsir serait singulier$ unique$ imitable. Le su)et dsirant a lillusion que son dsir est moti! par lob)et de son dsir (une belle femme$ un ob)et rare mais en ralit son dsir est suscit$ fondamentalement$ par un mod'le (prsent ou absent quil )alouse$ envie. 0ontrairement , une ide reBue$ nous ne savons pas ce que nous dsirons $ nous ne sa!ons pas sur quoi$ sur quel ob)et (quelle femme$ quelle nourriture$ quel territoire porter notre dsir C ce nest quapr's coup$ rtrospecti!ement$ que nous donnons un sens , notre c"oix en le faisant passer pour un c"oix !oulu ( )e tai c"oisi(e entre mille alors quil nen est rien C mais d's linstant quun +utre a fix son attention sur un ob)et$ aussi quelconque soit-il$ alors cet ob)et (que nul ne regardait )usqualors de!ient un ob)et de con!oitise qui efface tous les autres D >n clair$ le dsir nest pas direct$ mais indirect (ou mdi $ entre le su)et et lob)et : il fonctionne de mani're triangulaire en ce sens quil passe par un mod'le (ou mdiateur . Lexemple que donne 9irard pour illustrer sa t"orie est celui des enfants qui se disputent des )ouets en quantit suffisante. 0et exemple montre de mani're difiante quon ne dsire pas une c"ose pour ce quelle est (sa !aleur propre mais pour ce quelle reprsente aux yeux de lautre (un ob)et de dsir . Les cas de dsir mimtique sont nombreux dans la littrature. (on Euic"otte$ par exemple$ ne dsire pas tre un c"e!alier$ il ne fait quimiter +madis de 9aulle$ et tous les autres c"e!aliers quil a lus dans les li!res. La mdiation est ici littraire. (on Euic"otte est une !ictime dautant plus spectaculaire du dsir mimtique quil dsire C cest la source du comique cer!antsien C une c"ose absurde : -tre c"e!aleresque dans un monde dfodalis. (ans luni!ers publicitaire qui est le n*tre$ le mcanisme mimtique fonctionne aussi , plein. Les consommateurs ne dsirent pas une marc"andise parce quelle est utile$ ncessaire ou aimable$ mais parce quelle est con!oite$ ou suppose l-tre$ par un tiers (star de cinma$ ami ou groupe damis . Le consumrisme moderne est un dsir selon lautre $ quand bien m-me il nous donne lillusion de faire un c"oix personnel$ !oire unique. La mode et la publicit )ouent , plein sur le dsir mimtique$ raison pour laquelle elles connaissent du succ's$ alors que ce succ's ne repose ob)ecti!ement sur aucune base rationnelle (beaut$ robustesse$ originalit de lob)et . Du dsir mimti ue ! "a #io"ence $nra"ise

Le dsir mimtique serait bien innocent sil ne dbouc"ait sur des conflits en c"a@ne$ et , terme sur la !iolence gnralise. Eue se passe-t-il en effet quand deux indi!idus (ou plus dsirent la m-me c"ose A %ls se battent$ !oire sentretuent$ pour lobtenir. Four 8en 9irard$ le dsir mimtique$ en mettant en concurrence le su)et dsirant et son mod'le fait na@tre une ri!alit meurtri're. Lob)et dsir ntant gnralement pas partageable (pensons au )ugement de #alomon : peut-on partager en deux un bb que deux femmes re!endiquent comme le leur A $ le mod'le de!ient ncessairement un obstacle pour le su)et dsirant$ autrement dit une figure , abattre. 0est ici que la t"matique du dsir$ !ia le mcanisme de la ri!alit$ re)oint celle de la !iolence. #on recours tant$ on laura compris$ le seul moyen de satisfaire le dsir mimtique. Frenons un exemple. #"aGespeare crit dans ses Sonnets : Tu lHaimes$ toi$ car tu sais que )e lHaime. 7n !oit bien ici que lamour quprou!e le destinataire du po'me ( tu est moti! a!ant tout ( car par lamour quprou!e #"aGespeare et non par lob)et lui-m-me de cet amour. Tu laimes toi $ insiste le po'te$ de mani're mimtique$ alors que moi )e laime de mani're aut"entique. Ious sommes bien dans le cas de figure du )ouet sans !aleur que se disputent deux enfants$ dont lissue est bien connue : c"amaillerie$ cris$ cr-page de c"ignon$ et. inter!ention des adultes$ pour sparer les belligrants. Jais que se passe-t-il quand$ dans la m-me situation de ri!alit$ deux adultes se disputent un ob)et A #ans linter!ention pro!identielle dun tiers situ au-dessus de la m-le ((ieu A $ les adultes !ont )usquau bout$ cest-,-dire )usqu, llimination du ri!al$ obstacle insupportable , la ralisation de leur dsir. Les faits di!ers et les romans (pensons au Rouge et le Noir de #tend"al : Kulien #orel y dsire triangulairement Jadame de 8nal sont remplis de crimes passionnels$ moti!s , lorigine par un dsir mimtique$ quoique ces moti!ations$ comme lexplique 8en 9irard$ soient tou)ours dissimules par le criminel derri're lide fallacieuse que son dsir est lgitime$ car premier :
#eul lH-tre qui nous emp-c"e de satisfaire un dsir quHil nous a lui-m-me suggr est !raiment ob)et de "aine. 0elui qui "ait se "ait dHabord lui-m-me en raison de lHadmiration secr'te que rec'le sa "aine. +fin de cac"er aux autres$ et de se cac"er , lui-m-me$ cette admiration perdue$ il ne !eut plus !oir quHun obstacle dans son mdiateur. Le r*le secondaire de ce mdiateur passe donc au premier plan et dissimule le r*le primordial de mod'le religieusement imit. (ans la querelle qui lHoppose , son ri!al$ le su)et inter!ertit lHordre logique et c"ronologique des dsirs afin de dissimuler son imitation. %l affirme que son propre dsir est antrieur , celui de son ri!al L ce nHest donc )amais lui$ , lHentendre$ qui est responsable de la ri!alit : cHest le mdiateur.

Four masquer sa brutalit$ le su)et mimtique n"site pas , ruser a!ec son dsir$ cest-,-dire , faire passer le mod'le pour limitateur.

0ette !iolence serait soutenable socialement (maintien de la paix ci!ile $ si elle demeurait le propre de quelques indi!idus isols. 7r$ ce qui la rend minemment dangereuse$ nous dit 9irard$ cest quelle est contagieuse. Le dsir mimtique se propage , la socit tout enti're$ par effet boule de neige : si deux indi!idus dsirent la m-me c"ose il y en aura bient*t un troisi'me$ un quatri'me$ et ainsi de suite. 8apidement C , la !itesse dune tra@ne de poudre C $ le conflit mimtique se transforme en antagonisme gnralis. Mn fait di!ers rcent illustre exemplairement cette propagation du dsir mimtique$ a!ec son corollaire agonistique de la guerre de tous contre tous (&obbes . 9a4 lacrymog'nes$ bagarres$ c"auffoures !iolentes$ arrestations muscles$ lit-on dans Le Monde.fr du <N dcembre <O:<$ telle tait lambiance apocalyptique dans laquelle plusieurs magasins amricains ont ou!ert pour la sortie des derni'res paires de basGets Ni e cres pour lancien basGetteur JicGael Kordan : P.Q des milliers de personnes se sont ainsi rassembles tr's t*t ce !endredi$ parfois d's deux "eures du matin$ pour figurer parmi les c"anceux se procurant les :NO paires seulement disponibles L P.Q$ la m-me sc'ne sest droule un peu partout aux Rtats-Mnis$ conduisant notamment , plusieurs arrestations , +tlanta$ des personnes lg'rement blesses$ , la suite de pitinements , lentre du magasin ou encore une m're abandonnant ses deux enfants de < et N ans dans la !oiture en pleine nuit. (ans la banlieue de #eattle ! +!ant lou!erture$ la foule a!ait d), enfonc deux portes. (es bagarres ont commenc , clater$ des bousculades$ certaines personnes essayaient de couper la file dattente. Les officiers ont utilis du ga4 incapacitant pour interrompre certaines bagarres. +ucune de ces personnes na!ait "esoin$ , strictement parler$ de ces c"aussures$ pourtant toutes se sont battues$ presque au risque de leur !ie$ pour se les approprier. Telle est limplacable loi du dsir mimtique lorsquelle sapplique , grande c"elle : son escalade conduit , la destruction sociale gnralise. Fire$ la !iolence engendre la !iolence$ dans une c"a@ne infinie$ sous lempire du mcanisme de la !engeance. 0"aque fois quelle surgit en un point quelconque dune communaut elle tend , stendre et , gagner lensemble du corps social. (La Violence et le Sacr . (e crimes en reprsailles (regardons comment les bandes de la Jafia sautodtruisent $ la !engeance menace la socit dclatement. La loi du Talion$ ( Sil pour Sil$ dent pour dent $ qui rpond , la !iolence par une !iolence gale$ et non suprieure$ limite certes son risque dextension et descalade$ mais ne larr-te pas. La spirale de la !iolence est en principe$ dans les socits primiti!e o? nexiste pas la Kustice$ incoercible. Le cycle de la !iolence rciproque est littralement infernal : elle ltait dans la 9r'ce antique (!oir les +trides elle lest encore dans certains pays o? dominent la loi du Talion ou lusage de la Tengeance (au Jexique dans les 0artels de la drogue$ dans la Jafia corse$ ou sicilienne . Le %ouc missaire& rem'art contre "a #io"ence

>t pourtant$ force est de constater que la socit a sur!cu , cette loi effroyable$ que les peuples de la terre ont surmont tant bien que mal le p"nom'ne. Fourquoi A se demande 9irard. 0omment se fait-il que le dsir mimtique$ dont la puissance de nuisance est uni!ersellement prou!e (!oir Mensonge romantique et Vrit romanesque ne nous ait pas d!ast totalement A 0omment les socits sont-elles par!enues , trou!er un antidote , ce poison A 0est ici quinter!ient la deuxi'me intuition de 9irard$ consistant , relier lapparition du sacr a!ec le probl'me de la !iolence (do? le titre de son li!re ma)eur : La Violence et le Sacr . Lant"ropologue obser!e en effet$ , partir dune lecture attenti!e des myt"es ancestraux (de toutes origines $ que ces myt"es nous racontent la m-me "istoire$ , sa!oir la con)uration$ ou plut*t la neutralisation de la !iolence (cette pe de (amocl's qui plane sur l&umanit par le sacrifice dune !ictime$ appele bouc missaire . L, encore$ pour rsoudre lnigme$ 9irard ren!erse une ide unanimement reBue dans la communaut scientifique et a fortiori dans le grand public$ le pr)ug selon lequel le sacrifice religieux (gorger un animal ou un -tre "umain serait destin , calmer la col're des (ieux (c"e4 les 9recs $ ou , tester la foi des croyants (on pense au sacrifice d%saac par +bra"am interrompu in extremis par un ange descendu du 0iel . +ux yeux du p"ilosop"e$ le sacrifice nest pas une affaire religieuse mais une affaire humaine. #i les "ommes !ont )usqu, tuer lun de leurs semblables$ ce nest pas pour faire plaisir aux dieux$ mais pour mettre fin , l"morragie de !iolence qui frappe le groupe$ et partant le menace dextinction. >n proie , une !iolence meurtri're$ la socit primiti!e se c"oisit spontanment$ instinctuellement$ une !ictime$ qui )ouera le r*le , la fois de pansement et de paratonnerre. (e pansement$ parce quelle !a recueillir en sa seule personne toute lagressi!it diffuse et soigner le mal L de paratonnerre parce quelle sera remobilise$ sous forme symbolique$ c"aque fois que la communaut replongera dans la !iolence. +insi se met en place$ selon 9irard$ le rite du bouc missaire$ dont la !ertu premi're est de transformer le tous contre tous en tous contre un . Le bouc missaire "umain nest pas tir au "asard L cest un personnage que ses qualits !ictimaires prdisposent , occuper la fonction de bouc missaire. +fin dexpulser cette !iolence intestine$ le bouc missaire doit en effet correspondre , certains crit'res. Fremi'rement$ il faut que la !ictime soit , la fois asse4 distante du groupe pour pou!oir -tre sacrifie sans que c"acun se sente !is par cette brutalit et en m-me temps asse4 proc"e pour quun lien cat"artique puisse stablir (on ne peut expulser que le mal qui est en nous... . +ussi$ le !ritable bouc missaire de la tradition "bra1que est , la fois diffrent par sa qualit danimal et semblable par son caract're domestiqu. (euxi'mement$ il faut que le groupe ignore que la !ictime est innocente sous peine de neutraliser les effets du processus. Troisi'mement$ le bouc missaire prsente sou!ent des qualits extr-mes : ric"esse ou pau!ret$ beaut ou laideur$ !ice ou !ertu$ force ou faiblesse. >nfin$ la !ictime doit -tre en partie consentante afin de transformer le dlire de perscution en !rit
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consensuelle. (ans les myt"es$ cest sou!ent un prisonnier de guerre$ un escla!e$ un enfant informe$ un mendiant. Le sacrifice du bouc missaire permet donc , la fois de librer lagressi!it collecti!e (exutoire et de ressouder la communaut autour de la paix retrou!e (pacte (ans loptique girardienne$ le rite sacrificiel est donc une !iolence ponctuelle et lgale dont la fonction est doprer une catharsis des pulsions mau!aises sur une !ictime indiffrente , la communaut parce que marginale. +insi$ se produit$ aux dpens dun -tre innocent$ une sorte de solidarit dans le crime$ quon retrou!e dans les sc'nes de lync"age dans l&istoire (pogrome$ lapidations$ etc. ou dans la fiction ( La Nuit du Chasseur#$ M. le Maudit$ . Le bouc missaire permet par ailleurs dexpliquer lmergence du #acr$ car$ par un retournement paradoxal$ la !ictime se !oit divinise pour a!oir ramen la paix. La !ictime g@t de!ant le groupe$ apparaissant tout , la fois comme la responsable de la crise et lHauteur de ce miracle de la srnit retrou!e. >lle de!ient sacre$ cHest-,-dire porteuse du pou!oir prodigieux de dc"a@ner la crise comme de ramener la paix. >n reliant le mcanisme du bouc missaire , celui du rite sacrificiel$ 8en 9irard rend compte ni plus ni moins que de la gen'se du religieux arc"a1que. Le probl'me de ce mcanisme rgulateur de la !iolence est cependant son caract're temporaire. >n effet$ la !iolence endmique gnre par le dsir se fait$ t*t ou tard$ ressentir. Four contenir la !iolence$ et lemp-c"er de ressurgir$ il faut trou!er un nou!eau bouc missaire. #olution au coUt ("umain exorbitant$ , laquelle les premi'res socits ont remdi en substituant progressi!ement des simulacres au !ictimes "umaines : ainsi seraient ns les rites des religions primiti!es !i!antes : le sacrifice dHun animal permet dHapaiser symboliquement les pulsions agressi!es$ par ce subterfuge (lHanimal est substitu , la cible "umain $ les membres de la communaut sont prser!s$ la paix est maintenue , ce prix... + c"aque crise mimtique$ la socit rpond par des sacrifices symboliques$ fortement ritualiss$ censs rtablir magiquement lordre. 0est ce qui fait dire , 8en 9irard$ dans une formule fulgurante : Le sacr! c%est la violence. Le sacr est en effet indissociable de la !iolence$ en ce sens quil na&t de lui$ tout du moins de la !olont des "ommes de lradiquer. Re"ecture du m(t)e d*+di'e 0ette approc"e r!olutionnaire du rite religieux C r!olutionnaire parce quelle fait dcouler le sacr du profane C ou!re sur une rinterprtation du
La Nuit du chasseur (titre original : 'he Night of the (unter est un film amricain ralis par 0"arles Laug"ton en :;NN. Le pasteur Harry Powell, le mchant perscuteur denfants, est lynch par les
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ons ! amr"ca"ns#

M le maudit (M ) *ine Stadt sucht einen M+rder est un film allemand ralis par Vrit4 Lang$ sorti en :;=:. Mn meurtrier dHenfant )ette les "abitants dHune grande !ille allemande dans la terreur et lH"ystrie si bien que la police et m-me la p'gre$ tous allis contre lui$ se mettent toutes les deux , sa poursuite.
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fameux myt"e dWdipe=. L, encore$ le p"ilosop"e prend le contre-pied de tout le monde. 8appelons en deux mots l"istoire : un oracle prdit au roi de T"'bes$ La1os$ que sHil a un fils$ celui-ci tuera son p're et pousera sa m're$ Kocaste. Euand Wdipe na@t$ La1os lHabandonne. Jais des bergers le recueillent et le portent au roi de 0orint"e$ Folybe$ qui lHl'!e. +dulte$ Wdipe consulte lHoracle de (elp"es qui lui conseille de ne pas retourner dans son pays sHil ne !eut pas tuer son p're et pouser sa m're. %l se dirige donc !ers la 2otie$ mais , un carrefour$ il tue un !ieillard$ qui se r!'le -tre son p're. Flus tard$ pour a!oir dbarrass la !ille de T"'bes du #p"inx (en rsol!ant lnigme $ on le fait roi$ de sorte quil pouse sa m're$ Kocaste$ , son insu. Mne peste sabat sur la !ille. La Fyt"ie annonce que la maladie persistera tant que le meurtrier de La1os ne se sera pas dnonc. Wdipe m'ne lenqu-te lui-m-me et dcou!re$ "orrifi$ quil est le coupable. Four se punir de son a!euglement$ Wdipe se cr'!e les yeux L on le c"asse de T"'bes. 9nralement$ les exg'tes adoptent spontanment le point de !ue du narrateur (#op"ocle $ en rendant Wdipe responsable de la calamit qui sabat sur la !ille. 0est$ nous explique-t-on$ parce qu,il a tu son p're et couc" a!ec sa m're que la peste dcime les t"bains$ aussi nest-ce que )ustice que le coupable$ une fois dcou!ert$ soit banni de la communaut. Vaux$ crit 9irard$ car Wdipe nest en ralit quun bouc missaire$ un "omme auquel on fait endosser$ sans raison vala"le$ la responsabilit de lpidmie qui frappe la cit. La peste na aucun lien de cause , effet a!ec les crimes de son roi$ crimes qui$ du reste$ dapr's 9irard$ ne sont que des bruits son fondement : en somme$ Wdipe est !ictime dune mystification : des rumeurs courent sur son compte (le parricide$ linceste mais ce ne sont que des affabulations$ des prtextes pour exposer le roi , la !indicte populaire. 0e que raconte le myt"e dWdipe nest donc pas la punition dun coupable$ mais au contraire la perscution dun innocent$ l"istoire scandaleuse dun lync"age collectif. 2ref$ au lieu den faire un Jonstre qui se repend$ 9irard en fait un Jartyr , qui lon ment. 0omme tous les boucs missaires$ Wdipe se soumet en effet au !erdict de la foule. 8en 9irard en dduit$ au plan gnral$ que lad"sion de laccus au processus qui llimine (ex : pression polici're pour obtenir des a!eux nest en aucun cas le signe$ et encore moins la preu!e de sa culpabilit. +u lieu de se r!olter contre cette accusation sans fondement$ Wdipe laccepte docilement L ce faisant$ il renforce le mcanisme du bouc missaire$ qui a certes la!antage de stopper le cycle de la !iolence$ mais lincon!nient dalimenter lin)ustice par le sacrifice dun innocent. #i lon regarde les c"oses dun point de !ue pragmatique$ ce syst'me est dune grande efficacit L au point de !ue moral$ en re!anc"e$ il est scandaleux. Le mcanisme du bouc missaire est en effet bas sur un mensonge collectif (ou dni de ralit $ qui est reconduit dautant plus aisment quil arrange la communaut. Tout le monde a intr-t , entretenir le myt"e de la rsolution surnaturelle et irrationnelle de la !iolence par la
-dipe roi (en grec ancien ./01o23 456788o3 / 9id:pous ';rannos$ en latin -dipus Re< est une tragdie grecque de #op"ocle$ entre X=O et X:N a!ant K.-0.
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dsignation arbitraire dune !ictime missaire. 7n ne !oit pas$ dans ces conditions$ pour quelles raisons ce p"nom'ne ne durerait pas ternellement. &eureusement$ il se trou!e quelquun pour dnoncer ce mensonge$ et ce quelquun$ dapr's 9irard$ cest Ksus 0"rist D L*,#an$i"e - "a #rit sur "e %ouc missaire 8en 9irard consid're le Iou!eau Testament comme un !nement capital de l"istoire de l&umanit$ non pas parce quil marque la naissance dune nou!elle religion (le 0"ristianisme mais parce quil met fin au scandale de la culpabilit du bouc missaire. Kusqualors toutes les !ictimes missaires acceptaient de se sacrifier au nom de leurs fautes ou de leurs dfauts (tares . Jais !oici que le 0"rist met un coup darr-t , cette logique$ en )etant une lumi're crue sur le mcanisme mystificateur du bouc missaire. Ion que le #au!eur refuse dassumer son r*le de bouc missaire$ au contraire$ il se laisse torturer sans protester et crucifier comme s,il tait coupa"le$ mais , la diffrence des autres !ictimes missaires$ il clame "aut et fort son innocence. Ksus se prsente ou!ertement comme lagneau de (ieu quon sacrifie sur lautel de la !iolence collecti!e (il prend sur lui tous les pc"s du monde $ sauf que sa dmarc"e a un tout autre sens que celle des boucs missaires classiques qui subissaient leur sort$ dans la mesure o? elle est annonce comme l ultime sacrifice$ apr's lequel de!rait rgner lordre et la paix. >n d!oilant le mcanisme cac" (depuis la fondation du monde du bouc missaire$ , sa!oir que la !ictime est sacrifie non par ce quelle est coupable (alibi grossier $ mais parce quil faut un coupa"le$ l>!angile rend impossible son recours ultrieur. (sormais$ la socit de!ra trou!er dautres rem'des pour exorciser la !iolence (en loccurrence elle sappuiera sur le message !anglique de la non!iolence . #i le Iou!eau Testament marque un tournant ma)eur dans l"istoire de l"umanit$ cest que la gestion de la !iolence$ , partir de cette date$ prend un aspect tout diffrent. Lune des consquences inattendues de cette r!lation du pot aux roses du bouc missaire$ cest que le monde$ pri! de sa solution prfre$ de!ient$ selon 9irard$ de plus en plus !iolent$ et cela bien que les formes de ci!ilisations ne cessent dH!oluer pour contenir$ dans les deux sens du terme$ cette !iolence. 8en 9irard se montre en effet tr's pessimiste sur l!olution de l&umanit$ , partir du moment o? elle se pri!e de la possibilit duser de la carte !ictimaire. Lefficacit du bouc missaire reposait en effet sur la mconnaissance/ignorance du p"nom'ne de la part de ses usagers : les peuples ancestraux croyaient sinc'rement quil suffisait de sacrifier une !ictime$ ou daccomplir un rite symbolique qui!alent$ pour rgler les conflits. + partir du moment o? les peuples ont perdu cette foi$ ils doi!ent in!enter des solutions alternati!es$ soit recourir , l>!angile et sa morale na1!e de la non !iolence (lamour du Froc"ain $ soit se tourner !ers la Kustice et son droit compliqu (proportionnalit des peines au crime commis . 7r$ nous dit 8en 9irard$ il nest pas sUr que les communauts puissent se passer de la fonction
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rgulatrice du bouc missaire : force est dobser!er que les socits modernes$ dans les priodes de forte crise mimtique$ y ont recours$ tout se passant comme si elles a!aient ou"li quelle tait un procd barbare et irrationnel. (ans lentre deux guerres par exemple$ l+llemagne$ frappe par une crise conomique gra!e$ est animes de tensions sociales extr-mes et de dbordements de !iolence qui m'nent le pays au bord de la guerre ci!ile. 7r cette !iolence intestine !a se trou!er spontanment redirige !ers des boucs missaires tels que les "omosexuels$ les communistes$ les Tsiganes et !ers les Kuifs. La propagande C ce tra!ail de sape de la connaissance$ cet apprentissage de lignorance C se c"argera pour sa part de conforter la population allemande dans lide que les Kuifs ne peu!ent pas$ par dfinition$ -tre innocents$ ou!rant grand la porte , la tragdie de la Shoah. >n de"ors de ces cas exceptionnels$ le fait que nos socits ne soient plus protges par le mcanisme !ictimaire constitue paradoxalement un danger ma)eur$ car$ sauf , con!ertir la population enti're , lamour c"rtien (ide illusoire $ il nexiste dsormais plus aucun frein , la !iolence. (ans son dernier ou!rage$ =chever Clause>it? (<OOY $ &enri 9irard !a )usqu, nous promettre lapocalypse. 7n aimerait que la!enir lui donne tort$ mais lexplosion de !iolence , laquelle on assiste sur toute la plan'te semble "las aller dans sons sens. CONCLU.ION La t"orie du bouc missaire serait-elle trop belle pour -tre !raie A Le fait est quelle est sduisante$ et m-me fascinante$ en ce quelle fournit une cl de compr"ension simple et efficace pour des probl'mes fort complexes. +!ec 9irard$ tout de!ient lumineux : la question du dsir (rgle !ia le principe du mimtisme $ la question de la violence (rsolue par linter!ention du mcanisme !ictimaire $ la question enfin de lapparition du sacr (explique par les pou!oirs miraculeux attribus , la Tictime . %l na !idemment pas manqu de spcialistes de c"acune des disciplines dont 9irard sest empar sans pr!enir pour contester les t"'ses du p"ilosop"e : )usqu, ces derni'res annes sa pense tait tr's discute$ !oire conteste par ses confr'res$ mais peu , peu elle sest impose L elle fait dsormais partie du paysage intellectuel. Le dsir mimtique$ la t"orie du bouc missaire$ sont cits dans les tra!aux dant"ropologieX. Le syst'me girardien prsente nanmoins$ sinon des failles$ quelques 4ones dombre. Le principal reproc"e quon pourrait lui faire$ cest de ne pas laisser de place , la singularit$ , la diffrence$ , la complexit. #oucieux a!ant tout de faire triomp"er sa t"orie$ 9irard gnralise sans nuance$ parfois , outrance. Iexiste-t-il pas des sacrifices qui nentrent pas dans la logique du bouc missaire (les sacrifices doffrandes A Ie peut-on pas trou!er des peuplades qui usent du bouc missaire sans sacraliser ce dernier (ex : les aborig'nes d+ustralie qui ignorent les dieux . La t"orie est aussi fragile , la base$ en ce sens quelle sappuie sur une conception du dsir qui carte toute
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La conscration du p"ilosop"e a eu lieu rcemment$ en <OON$ a!ec son lection , l+cadmie.

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dimension pulsionnelle (!ouloir instincti!ement une c"ose pour elle-m-me . Le dsir$ pour 9irard$ nest que mimtique$ cest-,-dire un processus crbral. 7r$ peut-on faire lconomie de la libido dans les rapports "umains A Ie peuton pas penser que la difficult dassou!ir son dsir est autant sinon plus gnratrice de !iolence que la ri!alit mimtique A >nfin nest-ce pas accorder une importance exagre au message !anglique que den faire le seul et unique texte , dire la Trit sur le mcanisme !ictimaire A 8este que$ en dpit de son caract're totalisant (une seule explication pour tout D cette t"orie est particuli'rement bien!enue au)ourd"ui pour expliquer ce qui nous arri!e$ , sa!oir la prolifration du dsir consumriste$ la rsurgence de la !iolence en contexte ci!ilisationnel$ le processus de dsignation du coupable (limmigr$ ltranger$ etc. $ la rec"erc"e effrne de spiritualit. La pense de 9irard na pas perdu de son efficacit car$ contrairement aux apparences$ ce quil y a de primitif en c"aque "omme nest pas radiqu et peut ressurgir , tout moment$ surtout en temps de crise. 9r6ce , cette pense originale$ nous sommes donc en mesure de mieux comprendre con)ointement la nature biaise de notre dsir$ les causes profondes de notre !iolence$ et notre aspiration instincti!e au sacr. Bi%"io$ra')ie Mensonge romantique et vrit romanesque! @aris! Arasset!#BC#. La violence et le sacr$ Faris$ 9rasset$ :;Y<. Critique dans un souterrain$ Lausanne$ LZge d&omme$:;Y[. Des choses caches depuis la fondation du monde$ Faris$ 9rasset$ :;Y\. Le "ouc missaire$ Faris$ 9rasset$ :;\<. La route antique des hommes pervers$ Faris$ 9rasset$ :;\N. Sha espeare! les feu< de l,envie$ Faris$ 9rasset$ :;;O. Duand ces choses commencerontE$ Faris$ +rla$ :;;X. 'he Airard Reader ! Ne> For ! dit par Games Hilliams!Crossroad! #BBC. Ge vois Satan tom"er comme l,clair! @aris! Arasset! #BBB. Celui par qui le scandale arrive$ Faris$ (escle de 2rou]er$<OO:. La voi< mconnue du rel$ Faris$ 9rasset$ <OO<. Le sacrifice$ Faris$ 2ibliot"'que nationale de Vrance$ <OO=. Les origines de la culture$ Faris$ (escle de 2rou]er$ <OOX. =chever Clause>it?$ Faris$ 0arnets Iord$ <OOY. =nore<ie et dsir mimtique$ Faris$ >ditions de L&erne$ <OO\. La conversion de l,art$ Faris$ 0arnets Iord$ <OO\. ^^^^^^^^

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