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Rosa Luxemburg

Rforme ou rvolution ? Grve de masse, parti et syndicats


Oeuvres 1

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web pdagogique : http://www.uqac.ca/jmt-sociologue/ Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.ca/Classiques_des_sciences_sociales Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Rosa Luxembourg, Oeuvres 1 : Rforme ou rvolution ? Grve de masse, parti et syndicats

Table des matires


Introduction RFORME SOCIALE OU RVOLUTION ? Prface de Rosa Luxemburg Premire partie 1. 2. 3. 4. 5. La mthode opportuniste L'adaptation du capitalisme La ralisation du socialisme par des rformes sociales La politique douanire et le militarisme Consquences pratiques et caractre gnral du rvisionnisme

Deuxime partie 1. 2. 3. 4. 5. Le dveloppement conomique et le socialisme Les syndicats, les coopratives et la dmocratie politique La conqute du pouvoir politique L'effondrement L'opportunisme en thorie et en pratique

GRVE DE MASSE, PARTI ET SYNDICATS

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Une dition lectronique produite partir de louvrage publi par Franois Maspero, dans la Petite collection Maspero : Rosa Luxemburg, Oeuvres 1 (Rforme ou rvolution ? Grve de masse, parti et syndicats). Paris : Maspero, 1969, 175 pages. Collection Petite collection Maspero.

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INTRODUCTION
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Rosa Luxemburg est ne le 5 mars 1871 1 dans une petite ville de Pologne russe, Zamosc. Aprs des tudes au lyce de Varsovie, elle entra dans la lutte politique avec le Parti Rvolutionnaire Socialiste Proltariat , qui devint ensuite le Proltariat . En 1889 craignant des poursuites policires elle s'enfuit de Varsovie pour Zurich o elle fit des tudes d'conomie politique. Elle y contracta un mariage blanc avec Gustav. Lbeck, afin d'obtenir un passeport. Aprs la fin de ses tudes, docteur en conomie politique, elle alla s'installer en Allemagne o elle occupa trs vite une place importante dans la socialdmocratie. Elle collabora la presse socialiste, dirigeant quelque temps la Schsische Arbeiterzeitung, puis crivant rgulirement la Leipziger Volkszeitung et la revue thorique dirige par Kautsky, Die Neue Zeit. Elle s'engagea fond dans la lutte contre le rvisionnisme. Quelques mois aprs qu'eut clat la premire rvolution russe, en dcembre 1905, elle partit illgalement pour la Pologne o elle se livra un intense travail de propagande et d'explication politique. Elle fut arrte en mme temps que son compagnon Leo Jogiches. Libre sous caution, elle revint en Allemagne aprs un court sjour en Finlande. Aprs 1906 et l'chec de la rvolution, elle fut surtout absorbe par son activit de professeur l'cole du Parti nouvellement cre. Ses cours d'conomie politique lui inspirrent son ouvrage thorique le plus important : l'Accumulation du capital, paru en 1913. Le jour mme o le groupe parlementaire socialiste votait, la stupfaction gnrale, les crdits de guerre, le 4 aot 1914, un groupe de militants se runissait chez Rosa Luxemburg : le noyau qui deviendrait en 1916 la Ligue Spartakus tait constitu. Ds le mois d'aot 1915 paraissaient les Lettres politiques (ou Lettres de Spartakus) rdiges surtout par Rosa Luxemburg, Liebknecht et Mehring. La lutte clandestine contre le militarisme et la guerre devait se poursuivre jusqu'en 1918. Mais ds le 18 fvrier 1915, Rosa Luxemburg tait incarcre. Libre en fvrier 1916, elle retournait en prison en juillet de la mme anne et ne devait en sortir que le 9 novembre 1918, au moment o clatait la rvolution. C'est en prison qu'elle crivit la brochure Junius et les Lettres de Spartakus, qu'elle travaillait son Introduction l'conomie politique. Ds sa sortie de prison Rosa Luxemburg se jeta dans l'action rvolutionnaire. Avec Liebknecht elle cra le journal Die rote Fahne. De toutes ses forces elle s'opposait la ligne suivie par les majoritaires (Ebert-Scheidemann). Elle contribua la fondation du Parti Communiste Allemand (Ligue Spartakus) en dcembre 1918. La contre-rvolution battait son plein. La premire semaine de janvier, les spartakistes lanaient une insurrection arme Berlin : bien qu'elle fut oppose cette offensive, une fois la dcision prise, Rosa
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La date de la naissance de ]Rosa Luxemburg tait incertaine. C'est Peter Nettl (lui, dans sa biographie de Rosa Luxemburg ( paratre prochainement chez Maspero), l'a tablie de manire convaincante.

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Luxemburg se lana dans la bataille. Ce fut la fameuse semaine sanglante de Berlin ; le soulvement spartakiste fut sauvagement cras. Rosa Luxemburg et Liebknecht furent arrts le 15 janvier par les troupes gouvernementales et assassins ( abattus au cours d'une tentative de fuite ). Le corps de Rosa Luxemburg fut retrouv plusieurs mois aprs dans le Landwehrkanal. Ses assassins furent acquitts. Le premier texte politique de Rosa Luxemburg publi dans ce volume, Rforme ou rvolution ? est une rponse une srie d'crits de Bernstein : aux articles publis par Bernstein dans la Neue Zeit en 1897-1898 sous le titre Probleme des Sozialismus, Rosa Luxemburg rplique par des articles parus dans la Leipziger Volkszeitung du 21 au 28 septembre 1898 : ce sont ces articles qu'elle runit dans la premire partie de la brochure Rforme ou rvolution ? La deuxime partie est une critique du livre de Bernstein : Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgabe der Sozialdemokratie (Les fondements du socialisme et les tches de la social-dmocratie) paru en 1899. En 1890, aprs l'abolition de la loi d'exception contre les socialistes le Parti connut un essor foudroyant : ses succs lectoraux taient clatants, tel point que les socialistes se demandaient aprs chaque lection si l'on n'allait pas abolir ou restreindre le suffrage universel pour les lections au Reichstag. Le nombre de ses adhrents croissait galement de manire vertigineuse, et encore plus celui des adhrents aux syndicats (qui taient passs de 300 000 en 1890 2 500 000 en 1914). Cette croissance du Parti concidait avec une priode d'essor conomique. Aprs le krach de 1873 le dveloppement industriel de l'Allemagne fit un nouveau bond ; il fut acclr par la pousse colonialiste et imprialiste qui dbuta en Allemagne dans les annes 80. La concentration du capital prit des dimensions jusqu'alors inconnues en Europe. Le niveau de vie des ouvriers allemands s'leva paralllement. Pendant la priode mme de la loi d'exception Bismarck avait pour faire chec la propagande socialiste, fond le premier systme europen d'assurances sociales. Quand le Parti ne fut plus perscut naquirent des sortes d' lots socialistes : les coopratives. Le mouvement ouvrier conscient de sa force et de son organisation visait non seulement dans sa pratique quotidienne la poursuite des conqutes sociales, telles que la journe de huit heures, mais surtout l'instauration d'une dmocratie politique de type libral : l'chec de la rvolution de 1848 avait restaur un ordre o les anciennes puissances fodales dtenaient une bonne partie du pouvoir : les hobereaux prussiens, les grands propritaires terriens, les militaires. Les plus fortes attaques des social-dmocrates taient diriges contre ces puissances. En revanche ils appuyaient et parfois surestimaient tout ce qui pouvait prfigurer un ordre dmocratique bourgeois. C'est ainsi que dans le Sud de l'Allemagne o contrairement la Prusse les lections au Parlement local (ou Landtag) se faisaient au suffrage universel, la participation socialiste la politique de gestion du Land tait beaucoup plus positive que dans le Nord; on allait mme jusqu' voter rgulirement le budget, ce qui tait contraire la tradition socialiste et suscita de vives critiques. Cette pratique opportuniste dans le Parti et les syndicats n'avait pas, avant Bernstein, trouv d'expression thorique. Au contraire, on voyait coexister dans le Parti une politique rformiste - propos de laquelle on ne se posait pas de questions - et une thorie marxiste orthodoxe dont le gardien le plus jaloux tait Kautsky et qui s'exprimait par une opposition absolue de principes contre la politique gouvernementale et le systme capitaliste, ainsi qu'une croyance en la rvolution socialiste, dont la date et les circonstances restaient trs vagues dans les esprits, Ainsi le mouvement ouvrier allemand vivait l'cart du reste de

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la nation dans une sorte de ghetto idologique, tandis que la pratique quotidienne du Parti et des syndicats se proccupait surtout de la conqute progressive d'avantages matriels. Bernstein, par les thses contenues dam ses articles et dans son livre, fit clater la contradiction. Sa thorie tait la suivante : Marx avait prdit l'effondrement invitable du capitalisme et la rvolution socialiste dans un avenir proche. Or sa Prdiction semblait infirme par les faits. Non seulement le cycle dcennal des crises tait rompu, mais la prosprit conomique s'affirmait. Aprs la grande crise de 1873 le capitalisme avait manifest une vigueur et une lasticit tonnantes. Marx avait analys une tendance la concentration croissante du capital. Bernstein affirme au contraire que les petites entreprises non seulement survivent mais encore s'accroissent en nombre. Comme facteur d'adaptation du capitalisme, Bernstein souligne le rle du crdit. Puisque, selon lui, on ne peut s'attendre une crise catastrophique du capitalisme, le parti socialiste doit se donner pour tche le passage insensible et pacifique au socialisme (das Hineinwachsen in den Sozialismus). L'essentiel ses yeux n'est plus le but du socialisme : la prise du pouvoir politique par le proltariat, mais le mouvement par lequel le Parti avance pas pas dans la voie des conqutes sociales. Comme exemple de ces conqutes pacifiques et progressives du socialisme, Bernstein cite les coopratives ouvrires. Comparant l'action concrte rformiste du Parti avec ses principes rvolutionnaires, Bernstein estime que le Parti doit mettre en accord la thorie et la praxis, et procder une rvision des thses marxistes : le Parti doit avoir le courage de paratre ce qu'il est aujourd'hui en ralit : un parti rformiste, dmocrate socialiste (Voraussetzungen, p. 162). Le livre de Bernstein eut un grand retentissement et souleva de vives protestations. On cite souvent le passage d'une lettre d'Ignace Auer Bernstein : Ede, tu es un ne, on n'crit pas ces choses, on les pratique. Le premier, Belford Dax vit le danger, suivi par Kautsky et Parvus. Ce dernier attaqua Bernstein dans la Schsische Arbeiter-Zeitung. Mais c'est Rosa Luxemburg qui alla le plus loin dans l'analyse et la critique des thses bernsieiniennes. Elle ne se contenta pas d'en appeler aux sacro-saints principes du marxisme orthodoxe contre l'hrsie bernsteinienne : elle montra le lien vivant et dialectique qui unit la thorie et la pratique. Dans la premire partie de l'ouvrage, elle analyse, pour la rfuter, toute l'argumentation de Bernstein concernant la souplesse d'adaptation du capitalisme. En particulier elle montre trs bien que le crdit, loin d'tre un facteur d'adaptation en temps de crise, ne fait que rendre celle-ci plus aigu et prcipite la chute du capitalisme. Elle se moque de l'importance attribue par Bernstein aux coopratives : il n'est pas vrai que le systme coopratif, s'tende peu peu peur envahir toute l'conomie capitaliste; au contraire il se rduit aux modestes coopratives de consommation. Mais c'est dans la seconde partie de sa brochure que Rosa Luxemburg va le plus loin dans son analyse. Elle tablit le lien entre la pratique opportuniste - qui a toujours exist de manire empirique dans le Parti - et la thorie bernsteinienne ; elle montre que l'opportunisme se caractrise par une mfiance gnrale l'gard de la thorie et par la volont de sparer nettement la pratique quotidienne d'une thorie dont on sait - ou veut - qu'elle reste sans consquence sur le plan de la lutte, Pour elle, le marxisme n'est pas un assemblage de dogmes sans vie, niais une doctrine vivante ayant des applications pratiques dans tous les domaines. Ici sans doute sa critique est plus pntrante que celle de Kautsky qui foudroie l'hrtique au nom des grands principes intangibles du marxisme. Pour Rosa Luxemburg les principes du marxisme ne sont pas figs; elle y discerne surtout une mthode et une doctrine inspires de l'histoire, elle en use comme d'une arme toujours actuelle. Mme si Marx a pu se tromper quant l'estimation de la date et des circonstances de l'effondrement du capitalisme, quant la priodicit et la frquence des crises, cela n'implique pas que cet effondrement ne se produira pas. Abandonner le but du socialisme, c'est, en bonne dialectique, abandonner

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aussi les moyens de lutte, car dtourns de leur fin ceux-ci perdent tout caractre rvolutionnaire. Enfin, pour elle, Bernstein abandonne compltement le terrain de ta lutte des classes, sous-estimant ou niant la rsistance de la bourgeoisie aux conqutes pratiques du mouvement ouvrier., Certes Rosa Luxemburg ne veut pas renoncer la lutte pour les rformes sociales; mais cette lutte ne vise pas seulement conqurir des avantages pratiques; si elle n'est pas oriente vers la prise du pouvoir politique par le proltariat, elle perd tout caractre rvolutionnaire. De cette querelle qui passionna le socialisme europen au tournant du sicle, le marxisme orthodoxe sortit vainqueur. Mais Rosa Luxemburg avait espr que la condamnation officielle de Bernstein et de ses amis aboutirait leur exclusion du Parti. La premire dition de sa brochure contenait un certain nombre d'allusions cet espoir qui ne fut pas exauc. Malgr le condamnation des thses rvisionnistes, la pratique opportuniste ne cessa de se dvelopper dans le Parti et surtout dans les syndicats, dont le rle allait tre de plus en plus considrable. Il y aura un glissement inavou du Parti vers la droite qui ira en s'accentuant jusqu'en 1914. Cependant en 1905 un sursaut secouait toute l'Europe la Rvolution russe, remplissant d'espoir les masses proltariennes de tous les pays. Elle dbuta, on le sait, le 22 janvier 1905, le dimanche rouge. Rosa Luxemburg dcrit assez les vnements et le climat politique de la Russie pour qu'il soit inutile d'y revenir ici. Elle-mme, aprs quelques mois o, malade, elle due se contenter d'un travail de propagande et d'explication en Allemagne mme, partit en 1905 sous un faux nom pour Varsovie; elle jugeait que sa place tait l o l'on se battait. En Pologne, son activit illgale de propagande fut bientt stoppe, elle fut arrte le 4 mars 1906 et incarcre Varsovie. Mais sa mauvaise sant lui permit d'tre libre sous caution et, citoyenne allemande, elle put quitter la Pologne le 31 juillet suivant. Elle se rendit en Finlande Knokkala : c'est l qu'en quelques semaines elle crivit Grve de masse, Parti et Syndicat. La brochure tait crite l'intention du parti allemand et devait paratre avant le congrs de Mannheim en septembre 1906. Rosa Luxemburg tirait les leons des vnements russes pour la classe ouvrire allemande. Elle entendait se dmarquer des analyses trs superficielles faites dans la presse socialiste allemande (en particulier dans le Vorwrts) o l'enthousiasme soulev par la Rvolution russe s'accompagnait de considrations sur le caractre spcifiquement russe des vnements : le S. P. D. avait conscience, tant par le nombre, la force et l'organisation le premier parti socialiste europen, de n'avoir recevoir de leons de personne. Or, pour Rosa Luxemburg, les leons tirer de la Rvolution sont nombreuses. Et d'abord les niasses ont expriment une arme nouvelle qui a dmontr son efficacit : la grve de masse. Certes, les discussions sur la grve de masse politique n'taient nouvelles ni en Allemagne ni dans l'Internationale. Tout d'abord, il faut remarquer que l'on a employ ce ternie polir prendre des distances l'gard du concept anarchiste de la grve gnrale. Rosa Luxemburg s'en explique au dbut de sa brochure propos des attaques d'Engels contre le bakounisme. Les ides anarchistes, moins rpandues dans le parti allemand que dans les partis des pays latins, avaient t dfendues par le groupe des jeunes (devenus plus tard les indpendants ). Sous l'influence d'Engels et de Wilhelm Liebknecht ils avaient t rapidement rduits au silence. La lutte contre le rvisionnisme avait pris la relve de la lutte contre l'anarchisme.

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Ds 1893, au Congrs international de Zurich, Kautsky avait propos que l'on ft une distinction entre la grve gnrale anarchiste et la grve de masse caractre politique, recommandant sinon l'emploi, du moins la discussion de cette tactique ventuelle du mouvement ouvrier. Cette ide lui tait inspire par les rcents vnements de Belgique o le parti socialiste avait obtenu des concessions importantes dans le domaine du suffrage universel, grce un mouvement massif de grves. Dans les pays L'Europe occidentale, ce fut prcisment, jusqu'en 1905, propos du suffrage universel que furent dclenches les grves de masse de caractre politique : en Belgique encore, en 1902 - cette fois le mouvement se solda par un chec - en France Carmaux, pour des lections municipales, en Italie et en Autriche enfin, pour le suffrage universel galitaire. Si bien que dans les diffrents parfis socialistes l'ide de la grve de niasse tait lie l'ide de la conqute ou de la dfense du suffrage universel. Le parti allemand tait rest extrmement rserv dans la discussion, craignant une rsurgence des ides anarchistes. L'un des premiers, Parvus avait dfendu l'ide de la grve de masse politique comme arme possible du proltariat. En 1902 Rosa Luxemburg avait fait paratre dans la Neue Zeit une srie d'articles intituls Das belgische Experiment (L'exprience belge) o seule dans le parti allemand elle donnait pour cause principale de la dfaite belge l'alliance avec les libraux. En 1904, au Congrs dAmsterdam, lut adopte une rsolution admettant la grve de masse comme le dernier recours du proltariat pour la dfense des droits lectoraux, comme une arme purement dfensive. C'est cette doctrine qui prvalut l'intrieur du Parti allemand. Personne n'imaginait une grve de masse offensive et rvolutionnaire jusqu'au moment o les vnements russes vinrent renverser toutes les conceptions reues. Ce sont ces conceptions reues que Rosa Luxemburg veut branler par son analyse de la Rvolution russe. Son livre, s'adressant au parti allemand, ne tire des vnements que les leons qui peuvent s'appliquer directement au mouvement ouvrier allemand : c'est ainsi qu'elle laisse de ct tout ce qui touche l'insurrection arme (problme qu'elle avait trait dans ses crits polonais). Elle propose. non pas un modle de rvolution mais l'emploi tactique d'une arme rvolutionnaire qui a fait ses preuves. Ce qui a frapp non seulement ses contemporains, mais la postrit, c'est un certain nombre d'ides nouvelles contenues dans son livre. Soulignons d'abord l'importance accorde au fait que des masses jusqu'alors inorganises se joignent un mouvement rvolutionnaire et en assurent le succs. Contrairement l'ide adopte en Allemagne o l'on accordait une importance de plus en plus considrable l'organisation et la discipline du Parti, Rosa Luxemburg montre qu'en Russie ce n'est pas l'organisation qui a cr la Rvolution, mais la Rvolution qui a produit l'organisation en de nombreux endroits : en pleine bataille de rues se craient des syndicats et tout un rseau d'organisations ouvrires. Loin de penser avec les syndicalistes allemands que pour entreprendre une action rvolutionnaire de masse il fallait attendre que la classe ouvrire ft, sinon entirement, du moins assez puissamment organise, elle estime au contraire que c'est d'une action spontane de la masse que nat l'organisation. Il a t beaucoup crit propos de l'ide luxemburgienne de la spontanit et il a surgi un certain nombre de malentendus. Rosa Luxemburg part il est vrai du postulat implicite que les masses proltariennes sont spontanment rvolutionnaires et qu'il suffit d'un incident mineur pour dclincher une action rvolutionnaire d'envergure. Cette thse sous-tend tout son livre. Mais son optimisme ne s'accompagne pas a priori d'une mfiance quand au rle du Parti dans la Rvolution ; du moins dans cet crit et cette date Rosa Luxemburg n'oppose pas la masse

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rvolutionnaire au Parti, ses attaques sont diriges non contre le Parti allemand mais contre les syndicats, dont elle juge l'influence nfaste et le rle le plus souvent dmobilisateur. Quant au Parti, sa fonction doit consister non pas dclencher l'action rvolutionnaire : ceci est une thse commune, crit-elle, Bernstein et aux anarchistes - qu'ils se fasse nt les champions ou les dtracteurs de la grve de masse. On ne dcide pas par une rsolution de Congrs la grve de masse tel jour, telle heure. De mme on ne dcrte pas artificiellement que la grve restera limite tel objectif, par exemple a dfense des droits parlemen: cette conception est drisoire et sans cesse dmentie par les faits, Le Parti doit - si l'on ose employer ce terme - coller au mouvement de masse ; une fois la grve spontanment dclenche il a pour tche de lui donner un contenu politique et des mots d'ordre justes. S'il n'en a pas l'initiative, il en a la direction et l'orientation politique. C'est seulement ainsi qu'il empchera l'action de se perdre ou de refluer dans le chaos. 2 Une autre ide originale qui parcourt l'ouvrage, c'est celle d'un lien vivant et dialectique entre la grve conomique et la grve politique. Dans une priode rvolutionnaire, il est impossible de tracer une frontire rigide entre les grves revendicatives et les grves purement politiques : tantt les grves conomiques prennent un certain moment une dimension politique, tantt c'est une grve politique puissante qui se disperse en une infinit de mouvements revendicatifs partiels. Elle va plus loin : la rvolution, c'est prcisment la synthse vivante des luttes politiques et des luttes revendicatives. Loin d'imaginer la rvolution sous la forme d'un acte unique et bref, d'une sorte de putsch de caractre blanquiste, Rosa Luxemburg pense que le processus rvolutionnaire est un mouvement continu caractris prcisment par une srie d'actions la fois politiques et conomiques. C'est pourquoi elle pose en termes absolument nouveaux la question du succs ou de l'chec de la rvolution : si la rvolution n'est pas un acte unique, mais une srie d'actions s'tendant sur une priode plus ou moins longue, un chec momentan ne met pas tout le mouvement en cause. Bien plus, de son point de vue, la rvolution ne se produit jamais prmaturment : ce n'est qu'aprs un certain nombre de victoires et de reculs que le proltariat s'emparera du pouvoir politique et le conservera. Certes l'on peut objecter que Rosa Luxemburg crivit son livre l'apoge du mouvement rvolutionnaire russe et que son optimisme a t dmenti par les faits ultrieurs. Cependant il reste l'ide importante que c'est l'action rvolutionnaire elle-mme qui est la meilleure cole du proltariat. Ce n'est pas la thorie ni l'organisation classique qui forment et duquent le milieu et la classe ouvrire, c'est la lutte. Dans la lutte seule le proltariat prendra conscience de ses problmes et de sa force. Rosa Luxemburg conclut par ce qui peut sembler un paradoxe : ce n'est pas la rvolution qui cre la grve de masse, mais la grve de masse qui produit la rvolution. Mieux : rvolution et grve de masse sont identiques. Quelques mots sur l'dition de ces textes : nous avons traduit d'aprs la deuxime dition des deux crits, ditions revues par Rosa Luxemburg elle-mme. Elle avait jug anachroniques certains points de vue exprims dans l'une et l'autre brochure. Nous n'avons donn en note qu'un seul passage de la premire dition qui nous paraissait particulirement significatif. Irne PETIT.

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Rforme sociale ou rvolution ?


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Prface
Par Rosa Luxembourg
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Le titre de cet ouvrage peut surprendre au premier abord. Rforme sociale ou rvolution? La social-dmocratie peut-elle donc tre contre les rformes sociales ? Ou peut-elle imposer la rvolution sociale, le bouleversement de l'ordre tabli, qui est son but final, la rforme sociale ? Assurment non ! Pour la social-dmocratie, lutter l'intrieur mme du systme existant, jour aprs jour, pour les rformes, pour l'amlioration de la situation des travailleurs, pour des institutions dmocratiques, c'est la seule manire d'engager la lutte de classe proltarienne et de s'orienter vers le but final, c'est--dire de travailler conqurir le pouvoir politique et abolir le systme du salaire. Entre la rforme sociale et la rvolution, la socialdmocratie voit un lien indissoluble : la lutte pour la rforme tant le moyen, et la rvolution sociale le but. Ces deux lments du mouvement ouvrier, nous les trouvons opposs pour la premire fois dans les thses d'Edouard Bernstein, telles qu'elles sont exposes dans ses articles sur les Problmes du socialisme , parus dans la Neue Zeit en 1897-1898, ou encore dans son ouvrage intitul : Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie 1. Sa thorie tout entire tend pratiquement une seule chose : nous faire abandonner le but final de la social-dmocratie, la rvolution sociale, et faire inversement de la rforme sociale, simple moyen de la lutte de classe, son but ultime. Bernstein lui-mme a formul ses opinions de la faon la plus nette et la plus caractristique, crivant : Le but final, quel qu'il soit, n'est rien, le mouvement est tout . Or le but final du socialisme est le seul lment dcisif distinguant le mouvement socialiste de la dmocratie bourgeoise et du radicalisme bourgeois, le seul lment qui, plutt que de donner au mouvement ouvrier la vaine tche de repltrer le rgime capitaliste pour le sauver, en fait une lutte de classe contre ce rgime, pour l'abolition de ce rgime ; ceci tant, l'alternative pose par Bernstein : rforme sociale ou rvolution quivaut pour la socialdmocratie la question : tre ou ne pas tre. Dans la controverse avec Bernstein et ses partisans, ce qui est en jeu - et chacun, dans le parti, doit en tre conscient - c'est non pas telle ou telle mthode de lutte, non pas l'emploi de telle ou telle tactique, mais l'existence tout entire du mouvement socialiste. Or, il est doublement important pour les travailleurs d'en avoir conscience parce que c'est d'eux, trs prcisment, qu'il s'agit et de leur influence dans le mouvement, parce que c'est leur propre peau qu'on veut vendre ici. Le courant opportuniste l'intrieur du parti, qui a trouv, grce Bernstein, sa formulation thorique, n'est rien d'autre qu'une tentative inconsciente d'assurer la prdominance aux lments petit-bourgeois venus au parti, et d'inflchir la pratique, de transformer les objectifs du parti dans leur esprit.
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Paru en franais sous le titre : Socialisme thorique et social-dmocratie pratique, Paris, Stock 3e d. 1912. (N. d. T.).

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L'alternative : rforme sociale ou rvolution, but final ou mouvement, est, sous une autre face, l'alternative du caractre petit-bourgeois ou proltarien du mouvement ouvrier.

ROSA LUXEMBURG.

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Premire partie
1. La mthode opportuniste
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S'il est vrai que les thories sont les images des phnomnes du monde extrieur refltes dans le cerveau humain, il faut ajouter, en ce qui concerne les thses de Bernstein, que ce sont des images renverses. La thse de l'instauration du socialisme par le moyen de rformes sociales, aprs l'abandon dfinitif des rformes en Allemagne ! La thse d'un contrle des syndicats sur la production - aprs la dfaite des constructeurs de machines anglais ! La thse d'une majorit parlementaire socialiste - aprs la rvision de la constitution saxonne et les attentats contre le suffrage universel au Reichstag 1. Cependant, l'essentiel de la thorie de Bernstein n'est pas sa conception des tches pratiques de la social-dmocratie ; ce qui compte, c'est la tendance objective de l'volution de la socit capitaliste et qui va de pair avec cette conception. D'aprs Bernstein, un effondrement total du capitalisme est de plus en plus improbable, parce que d'une part le systme capitaliste fait preuve d'une capacit d'adaptation de plus en plus grande, et que, d'autre part, la production est de plus en plus diffrencie. D'aprs Bernstein, la capacit d'adaptation du capitalisme se manifeste 1 dans le fait qu'il n'y a plus de crise gnrale ; ceci, on le doit au dveloppement du crdit, des organisations patronales, des communications, et des services d'information ; 2 dans la survie tenace des classes moyennes, rsultat de la diffrenciation croissante des branches de la production et de l'lvation de larges couches du proltariat au niveau des classes moyennes ; 3 enfin, dans l'amlioration de la situation conomique et politique du proltariat, grce l'action syndicale. Ces observations entranent des consquences gnrales pour la lutte pratique de la social-dmocratie : celle-ci, selon Bernstein, ne doit pas viser conqurir le pouvoir politique, mais amliorer la situation de la classe ouvrire et instaurer le socialisme non pas la suite d'une crise sociale et politique, mais par une extension graduelle du contrle social de l'conomie et par l'tablissement progressif d'un systme de coopratives. Bernstein lui-mme ne voit rien de nouveau dans ces thses. Il pense tout au contraire qu'elles sont conformes aussi bien certaines dclarations de Marx et d'Engels qu' l'orientation gnrale prise jusqu' prsent par la social-dmocratie. Il est cependant incontestable que la thorie de Bernstein est en contradiction absolue avec les principes du socialisme scientifique. Si le rvisionnisme consistait seulement prdire une volution du capitalisme beaucoup plus lente que l'on a coutume de se la figurer,
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Chaque tat (Land) de l'Empire allemand avait sa constitution et son Parlement (Landtag). Aprs l'expansion considrable du mouvement socialiste, ds l'abolition de la loi d'exception, la Saxe avait instaur un systme lectoral analogue celui existant en Prusse et fond sur les catgories de revenus (Dreiklassenwahl). (N.d.T.)

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on pourrait seulement en dduire un ajournement de la conqute du pouvoir par le proltariat; dans la pratique, il en rsulterait simplement un ralentissement de la lutte. Mais il ne s'agit pas de cela. Ce que Bernstein remet en cause, ce n'est pas la rapidit de l'volution, mais l'volution elle-mme de la socit capitaliste et de ce fait mme le passage au socialisme. Dans la thse socialiste affirmant que le point de dpart de la rvolution socialiste serait une crise gnrale et catastrophique, il faut notre avis distinguer deux choses : l'ide fondamentale qu'elle contient et sa forme extrieure. L'ide est celle-ci : on suppose que le rgime capitaliste fera natre de lui-mme, partir de ses propres contradictions internes, le moment o son quilibre sera rompu et o il deviendra proprement impossible. Que l'on ait imagin ce moment sous la forme d'une crise commerciale gnrale et catastrophique, on avait de bonnes raisons de le faire, mais c'est finalement un dtail accessoire pour l'ide fondamentale elle-mme. En effet, le socialisme scientifique s'appuie, on le sait, sur trois donnes du capitalisme : 1 sur l'anarchie croissante de l'conomie capitaliste qui en entranera fatalement l'effondrement ; 2 sur la socialisation croissante du processus de la production qui cre les premiers fondements positifs de l'ordre social venir ; 3 enfin sur l'organisation et la conscience de classe croissantes du proltariat qui constituent l'lment actif de la rvolution imminente. Bernstein limine le premier de ces fondements du socialisme scientifique : il prtend que l'volution du capitalisme ne s'oriente pas dans le sens d'un effondrement conomique gnral. De ce fait, ce n'est pas une forme dtermine de l'croulement du capitalisme qu'il rejette, mais cet croulement lui-mme. Il crit textuellement : On pourrait objecter que lorsqu'on parle de l'croulement de la socit actuelle, on a autre chose en vue qu'une crise commerciale gnrale et plus forte que les autres, savoir un croulement complet du systme capitaliste par suite de ses propres contradictions. Il rfute cette objection en ces termes : Un croulement complet et peu prs gnral du systme de production actuel est, du fait du dveloppement croissant de la socit, non pas plus probable, mais plus improbable, parce que celui-ci accrot d'une part, la capacit d'adaptation, et d'autre part - ou plutt, simultanment - la diffrenciation de l'industrie. (Neue Zeit, 1897-1898, V, 18, p. 555). Mais alors une grande question se pose : atteindrons-nous le but final o tendent nos aspirations et, si oui, pourquoi et comment? Pour le socialisme scientifique la ncessit historique de la rvolution socialiste est surtout dmontre par l'anarchie croissante du systme capitaliste qui enferme celui-ci dans une impasse. Mais si l'on admet l'hypothse de Bernstein : l'volution du capitalisme ne s'oriente pas dans le sens de l'effondrement - alors le socialisme cesse d'tre une ncessit objective. Il ne reste plus, des fondements scientifiques du socialisme, que les deux autres donnes du systme capitaliste - la socialisation du processus de production et la conscience de classe du proltariat. C'est bien, en effet, ce quoi Bernstein faisait allusion dans le passage suivant : [Refuser l'effondrement de la thse du capitalisme]. n'affaiblit aucunement la force de conviction de la pense socialiste. Car en examinant de plus prs tous les facteurs d'limination ou de modification des anciennes crises, nous constatons qu'ils sont tout simplement les prmisses ou mme les germes de la socialisation de la production et de l'change (Neue Zeit, 1897-1898, V, no 18, page 554). Il suffit d'un coup dil pour apercevoir l'inexactitude de ces conclusions. Les phnomnes dsigns par Bernstein comme tant les signes de l'adaptation du. capitalisme : les cartels, le crdit, les moyens de communication perfectionns, l'lvation du niveau de vie de la classe ouvrire, signifient simplement ceci : ils abolissent, ou du moins attnuent, les

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contradictions internes de l'conomie capitaliste, les empchent de se dvelopper et de s'exasprer, Ainsi la disparition des crises signifie l'abolition de l'antagonisme entre la production et l'change sur une base capitaliste ; ainsi l'lvation du niveau de vie de la classe ouvrire soit comme telle, soit dans la mesure o une partie des ouvriers passe la classe moyenne, signifie l'attnuation de l'antagonisme entre le capital et le travail. Si les cartels, le systme du crdit, les syndicats, etc., abolissent les contradictions capitalistes, sauvant ainsi le systme capitaliste de la catastrophe (c'est pourquoi Bernstein les appelle des facteurs d'adaptation ) comment peuvent-ils en mme temps constituer les prmisses ou mme les germes du socialisme ? Il faut sans doute comprendre qu'ils font ressortir plus nettement le caractre social de la production. Mais en en conservant la forme capitaliste ils rendent superflu le passage de cette production socialise la production socialiste. Aussi peuvent-ils tre des prmisses et des germes du socialisme au sens thorique et non pas au sens historique du terme, phnomnes dont nous savons, par notre conception du socialisme, qu'ils sont apparents avec lui mais ne suffisent pas l'instaurer et moins encore le rendre superflu. Il ne reste donc plus, comme fondement du socialisme, que la conscience de classe du proltariat. Mais mme celle-ci ne reflte plus sur le plan intellectuel les contradictions internes toujours plus flagrantes du capitalisme ou l'imminence de son effondrement, puisque les facteurs d'adaptation empchent celui-ci de se produire ; elle se rduit donc un idal, dont la force de conviction ne repose plus que sur les perfections qu'on lui attribue. En un mot, cette thorie fait reposer le socialisme sur la connaissance pure autrement dit en termes clairs, il s'agit d'un fondement. idaliste du socialisme, excluant la ncessit historique : le socialisme ne s'appuie plus sur le dveloppement matriel de la socit. La thorie rvisionniste est confronte une alternative : ou bien la transformation socialiste de la socit est la consquence, comme auparavant, des contradictions internes du systme capitaliste, et alors l'volution du systme inclut aussi le dveloppement de ses contradictions, aboutissant ncessairement un jour ou l'autre un effondrement sous une forme Ou sous un autre ; en ce cas, mme les facteurs d'adaptation sont inefficaces, et la thorie de la catastrophe est juste. Ou bien les facteurs d'adaptation sont capables de prvenir rellement l'effondrement du systme capitaliste et d'en assurer la survie, donc d'abolir ces contradictions, en ce cas, le socialisme cesse d'tre une ncessit historique ; il est alors tout ce que l'on veut sauf le rsultat du dveloppement matriel de la socit. Ce dilemme en engendre un autre : ou bien le rvisionnisme a raison quant au sens de l'volution du capitalisme - en ce cas la transformation socialiste de la socit est une utopie ; ou bien le socialisme n'est pas une utopie, et en ce cas la thorie des facteurs d'adaptation ne tient pas. That is the question : c'est l toute la question.

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2. L'adaptation du capitalisme
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Les moyens d'adaptation les plus efficaces de l'conomie capitaliste sont l'institution du crdit, l'amlioration des moyens de communication, et les organisations patronales 1. Commenons par le crdit. De ses multiples fonctions dans l'conomie capitaliste, la plus importante consiste accrotre la capacit d'extension de la production et faciliter l'change. Au cas o la tendance interne de la production capitaliste un accroissement illimit se heurte aux limites de la proprit prive, aux dimensions restreintes du capital priv, le crdit apparat comme le moyen de surmonter ces limites dans le cadre du capitalisme ; il intervient pour concentrer un grand nombre de capitaux privs en un seul - c'est le systme des socits par actions - et pour assurer aux capitalistes la disposition de capitaux trangers - c'est le systme du crdit industriel. Par ailleurs, le crdit commercial acclre l'change des marchandises, donc le reflux du capital dans le circuit de la production. On se rend aisment compte de l'influence qu'exercent ces deux fonctions essentielles du crdit sur la formation des crises. On sait que les crises rsultent de la contradiction entre la capacit d'extension, la tendance l'expansion de 'la production d'une part, et la capacit de consommation restreinte du march d'autre part; en ce sens le crdit est prcisment, nous l'avons vu plus haut, le moyen spcifique de faire clater cette contradiction aussi souvent que possible. Tout d'abord, il augmente la capacit d'extension de la production dans des proportions gigantesques ; il est la force motrice interne qui la pousse dpasser constamment les limites du march. Mais il frappe de deux cts. En sa qualit de facteur de la production, il a contribu provoquer la surproduction ; en sa qualit de facteur d'change il ne fait, pendant la crise, qu'aider la destruction radicale des forces productives qu'il a lui-mme mises en marche. Ds les premiers symptmes d'engorgement du march, le crdit fond ; il abandonne la fonction de l'change prcisment au moment o celui-ci serait indispensable ; il rvle son inefficacit et son inutilit quand il existe encore, et contribue au cours de la crise rduire au minimum la capacit de consommation du march. Nous avons cit les deux effets principaux du crdit ; il agit encore diversement sur la formation des crises. Non seulement il offre au capitaliste la possibilit de recourir aux capitaux trangers, mais encore il l'encourage faire un usage hardi et sans scrupules de la proprit d'autrui, autrement dit il l'incite des spculations hasardeuses. Ainsi, en qualit de facteur secret d'change de marchandises, non seulement il aggrave la crise, mais encore il facilite son apparition et son extension, en faisant de l'change un mcanisme extrmement complexe et artificiel, ayant pour base relle un minimum d'argent mtallique ; de ce fait, il provoque, la moindre occasion, des troubles dans ce mcanisme. Ainsi le crdit, loin de contribuer abolir ou mme attnuer les crises, en est au contraire un agent puissant. Il ne peut d'ailleurs en tre autrement. La fonction spcifique du crdit consiste - trs gnralement parlant - corriger tout ce que la systme capitaliste peut avoir de rigidit en y introduisant toute l'lasticit
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Rosa Luxemburg appelle ainsi les diverses formes modernes de concentration de capital : trusts, cartels, etc. (N. d. T.)

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possible, rendre toutes les forces capitalistes extensibles, relatives et sensibles. Il ne fait videmment ainsi que faciliter et qu'exasprer les crises, celles-ci tant dfinies comme le heurt priodique entre les forces contradictoires de l'conomie capitaliste. Ceci nous amne une autre question : comment le crdit peut-il apparatre comme un facteur d'adaptation du capitalisme ? Sous quelque forme qu'on s'imagine cette adaptation, sa fonction ne pourrait consister qu' rduire un antagonisme quelconque du capitalisme, en rsoudre ou en attnuer une contradiction en dbloquant des forces grippes tel ou tel point du mcanisme. Or, s'il existe un moyen d'exasprer au plus haut point les contradictions de l'conomie capitaliste actuelle, c'est bien le crdit. Il aggrave la contradiction entre le mode de production et le mode d'change en favorisant au maximum la tendance l'expansion de la production, tout en paralysant l'change la moindre occasion. Il aggrave la contradiction entre le mode de production et le mode d'appropriation en sparant la production de la proprit, en transformant le capital en capital social ; mais par ailleurs en donnant une partie du profit la forme d'intrt du capital, donc en le rduisant tre un simple titre de proprit. Il aggrave la contradiction entre les rapports de proprit et les rapports de production, en expropriant un grand nombre de petits capitalistes et en concentrant entre les mains de quelques-uns des forces productives considrables. Il aggrave la contradiction entre le caractre social de la production et le caractre priv de la proprit capitaliste en rendant ncessaire l'intervention de l'tat dans la production (cration de socits par actions). En un mot, le crdit ne fait que reproduire les contradictions cardinales du capitalisme, il les exaspre, il acclre l'volution qui en prcipitera l'anantissement, l'effondrement. Le premier moyen d'adaptation du capitalisme quant au crdit devait tre la suppression du crdit, l'abolition de ses effets. Tel qu'il est, celui-ci ne constitue nullement un moyen d'adaptation, mais un facteur de destruction l'effet profondment rvolutionnaire. Ce caractre rvolutionnaire qui conduit le crdit dpasser le capitalisme n'a-t-il pas t jusqu' inspirer des plans de rforme d'esprit plus ou moins socialiste ? Il n'est qu' voir ce grand reprsentant du crdit qu'est en France un Isaac Preire 1 et que ces plans de rforme font apparatre, selon Marx, moiti comme un prophte et moiti comme une canaille. Tout aussi fragile apparat, quand on l'examine de plus prs, le deuxime facteur d'adaptation de la production - les organisations patronales. D'aprs la thorie de Bernstein, elles doivent, en rglementant la production, mettre fin l'anarchie et prvenir l'apparition des crises. Sans doute le dveloppement des cartels et des trusts est-il un phnomne dont on n'a pas encore tudi toutes les diverses consquences conomiques. Il constitue un problme qu'on ne peut rsoudre qu' l'aide de la doctrine marxiste. En tout cas une chose est certaine : les associations patronales ne russiraient endiguer l'anarchie capitaliste que dans la mesure o les cartels, les trusts, etc., deviendraient, au moins approximativement, une forme de production gnralise ou dominante. Or la nature mme des cartels l'interdit. Le but conomique final et J'action des organisations consistent, en excluant la concurrence l'intrieur d'une branche (je la production, influer sur la rpartition de la masse du profit ralise sur le march de manire augmenter la part de cette branche d'industrie, L'organisation ne peut augmenter le taux de profit dans une branche d'industrie qu'aux dpens des autres, c'est prcisment pourquoi elle ne peut tre gnralise. tendue toutes les branches d'industrie importantes, elle annule elle-mme son effet.
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Isaac PREIRE (1806-1890) et son frre Jacob (1800-11375) ns Bordeaux furent introduits dans le groupe saint-simonien. lis s'enthousiasment pour le chemin de fer et contriburent la fondation du crdit Mobilier, ce qui les place dans une position de concurrence acharne avec Rothschild (N. d. T.).

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Mais mme dans les limites de leur application pratique les associations patronales sont bien loin de supprimer l'anarchie, au contraire. Les cartels n'obtiennent ordinairement cette augmentation du profit sur le march intrieur qu'en faisant rapporter pour l'tranger un taux de profit bien infrieur la part du capital excdentaire qu'ils ne peuvent utiliser pour les besoins intrieurs, c'est--dire en vendant leurs marchandises l'tranger meilleur march qu' l'intrieur du pays. Il en rsulte une aggravation de la concurrence l'tranger, un renforcement de l'anarchie sur le march mondial, c'est--dire prcisment le contraire de ce que l'on se proposait d'obtenir. C'est ce que prouve, entre autres, l'histoire de l'industrie mondiale du sucre. Enfin, et plus gnralement en leur qualit de phnomnes lis au mode de production capitaliste, les associations patronales ne peuvent tre considres que comme un stade provisoire, comme une phase dtermine du dveloppement capitaliste. En effet, les cartels ne sont rien d'autre au fond qu'un palliatif la baisse fatale du taux de profit dans certaines branches de production. Quelles mthodes utilisent les cartels ce, effet ? Il ne s'agit au fond que de la mise en jachre d'une partie du capital accumul, c'est--dire de la mme mthode employe sous une autre forme dans les crises. Or, du remde la maladie il n'y a qu'une diffrence de degr, et le remde ne peut passer pour un moindre mal que pendant un certain temps. Le jour ou les dbouchs viendront diminuer, le march mondial tant dvelopp au maximum et puis par la concurrence des pays capitalistes, - et l'on ne peut nier que ce mouvement arrivera tt ou tard - alors la mise en jachre partielle et force du capital prendra des dimensions considrables : le remde deviendra le mal mme et le capital fortement socialis par l'organisation et la concentration se transformera de nouveau en capital priv. En prsence de difficults accrues pour se faire, une place sur le march, chaque portion prive du capital prfrera tenter seule sa chance, A ce moment-l, les organisations crveront comme des bulles de savon, laissant la place une concurrence aggrave 1. Dans l'ensemble les cartels, tout comme le crdit, apparaissent donc comme des phases dtermines du dveloppement qui ne font, en dernire analyse, qu'accrotre encore l'anarchie du monde capitaliste, manifestant en eux-mmes et portant maturit toutes ses contradictions internes. Ils aggravent l'antagonisme existant entre le mode de production et le mode d'change en exasprant la lutte entre les producteurs et les consommateurs ; nous en voyons un exemple aux tats-Unis d'Amrique. Ils aggravent en outre la contradiction entre le mode de production et le mode d'appropriation en opposant la classe ouvrire, de la manire la plus brutale. la force suprieure du capital organis, exasprant ainsi l'extrme l'antagonisme entre le capital et le travail. Enfin ils aggravent la contradiction entre le
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Dans une note au livre III du Capital, F. Engels crit en 1994: Depuis que les lignes ci-dessus ont t crites (1865) la concurrence a considrablement augment sur le march mondial grce au dveloppement rapide de l'industrie dans tous les pays civiliss, particulirement en Amrique et en Allemagne. La constatation que l'accroissement rapide et gigantesque des forces productives modernes dpasse chaque jour de plus en plus les lois de l'change capitaliste des marchandises, dans le cadre duquel ces forces doivent se mouvoir, cette constatation s'impose l'heure actuelle avec une vidence sans cesse croissante mme la conscience des capitalistes, Cette constatation se montre notamment dans deux symptmes. D'abord dans la nouvelle manie, protectionniste devenue gnrale et qui diffre de l'ancien systme protectionniste surtout en ce qu'elle protge particulirement les articles les plus aptes l'exportation, Ensuite dans les trusts par lesquels les fabricants de grandes sphres entires de production rglementent la production et, par suite, les prix et les profits. Il va de soi que ces expriences ne sont possibles que si la situation conomique est relativement favorable. La premire perturbation les rduira nant et dmontrera que, bien que la production ait besoin d'tre rglemente, ce n'est assurment pas la classe capitaliste qui est appele le faire. En attendant, ces trusts ou cartels n'ont qu'un seul but : prendre toutes les mesures pour que les petits soient mangs par les gros plus rapidement encore que par le pass . (Capital, Ill, tome IX, pp. 204-205, traduction Molitor, d. Costes).

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caractre international de l'conomie capitaliste mondiale et le caractre national de l'tat capitaliste, parce qu'ils s'accompagnent toujours d'une guerre douanire gnrale ; ils exasprent ainsi les antagonismes entre les diffrents tats capitalistes. A cela il faut ajouter l'influence rvolutionnaire exerce par les cartels sur la concentration de la production, son perfectionnement technique, etc. Ainsi, quant l'action exerce sur l'conomie capitaliste, les cartels et les trusts n'apparaissent pas comme un facteur d'adaptation propre en attnuer les contradictions, mais bien plutt comme l'un des moyens qu'elle invente elle-mme pour aggraver sa propre anarchie, dvelopper ses contradictions internes, acclrer sa propre ruine. Cependant, si le systme du crdit, si les cartels, etc., n'liminent pas l'anarchie du monde capitaliste, comment se fait-il que pendant deux dcennies, depuis 1873, nous n'ayons eu aucune grande crise commerciale ? N'est-ce pas l un signe que le mode de production capitaliste s'est - au moins dans ses grandes lignes - adapt aux besoins de la socit, contrairement l'analyse faite par Marx? La rponse ne s'est pas fait attendre. A peine Bernstein avait-il relgu en 1898 la thorie marxienne des crises parmi les vieilles lunes qu'une violente crise gnrale clata en 1900 ; sept ans plus tard une crise nouvelle clatait aux tats-Unis, gagnant tout le march mondial. Ainsi la thorie de l' adaptation du capitalisme fut dmentie par des faits loquents. Ce dmenti mme dmontrait que ceux qui abandonnaient la thorie marxienne des crises pour la seule raison qu'aucune crise n'avait clate au terme prvu par l'chance avaient confondu l'essence de cette thorie avec un de ses aspects extrieurs secondaires : le cycle de dix ans. Or la formule d'une priode dcennale accomplissant tout le cycle de l'industrie capitaliste tait chez Marx et Engels dans les annes 60 et 70 une simple constatation des faits : ces faits ne correspondaient pas une loi naturelle, mais une srie de circonstances historiques. dtermines ; ils taient lis l'extension par bonds de la sphre d'influence du jeune capitalisme. La crise de 1825 fut en effet le rsultat des grands investissements de capitaux dans la construction des routes, des canaux et des usines gaz qui furent accomplis au cours de la dcennie prcdente et notamment en Angleterre o clata la crise. De mme la crise suivante, de 1836 1839, fut la consquence de placements formidables dans la construction des moyens de transport. La crise de 1847 fut provoque, on le sait, par l'essor fivreux de la construction des chemins de fers anglais (de 1844 1847, c'est--dire en trois ans seulement, le Parlement anglais accorda des concessions de lignes de chemins de fer pour une valeur d'environ 1,5 milliard de thalers). Dans ces trois cas ce sont par consquent diffrentes formes d'expansion nouvelle de l'conomie grce au capitalisme, de la cration de nouvelles bases du dveloppement capitaliste qui sont l'origine des crises. En 1857 on assiste d'abord l'ouverture brusque de nouveaux dbouchs l'industrie europenne en Amrique et en Australie, la suite de la dcouverte des mines d'or : puis ce fut, en France notamment, la suite de l'exemple anglais, la construction de nombreuses lignes de chemins de fer (de 1852 1856 on construisit en France pour 1 250 000 francs de nouvelles lignes de chemins de fer). Enfin la grande crise de 1873 fut, comme on sait, une consquence directe de la cration et de l'expansion brutale de la grande industrie en Allemagne et en Autriche, qui suivirent les vnements politiques de 1866 et 1871. Ce fut par consquent chaque fois l'expansion brusque de l'conomie capitaliste et non le rtrcissement de son champ ni son puisement qui fut l'origine des crises commerciales. La priodicit dcennale de ces crises internationales est un fait purement extrieur, un hasard. Le schma marxiste de la formation des crises tel qu'Engels et Marx l'ont expos le premier dans l'Anti-Dhring, le second dans le livre I et le livre III du Capital, ne s'applique d'une faon juste ces crises que dans la mesure o il dcouvre leur mcanisme interne et

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leurs causes gnrales profondes ; peu importe que ces crises se rptent tous les dix ou tous les cinq ans, ou encore alternativement tous les vingt ans et tous les huit ans. Mais ce qui dmontre le mieux l'inexactitude de la thorie bernsteinienne, c'est le fait que ce sont prcisment les. pays o les fameux facteurs d'adaptation capitalistes : le crdit, les moyens d'information, et les trusts sont le plus dvelopps, qui ont ressenti avec le plus de violence les effets de la crise de 1907-1908. L'ide que la production capitaliste pourrait s'adapter l'change implique de deux choses l'une ou bien que le march mondial s'accrot sans limites, l'infini, ou bien au contraire qu'il y a un frein au dveloppement des forces productives afin que celles-ci ne dbordent pas les limites du march. La premire hypothse se heurte une impossibilit matrielle ; la seconde s'opposent les progrs constants de la technique dans tous les domaines de la production, suscitant tous les jours de nouvelles forces productives. Reste un phnomne qui, d'aprs Bernstein, contredirait la tendance ci-dessus indique du dveloppement capitaliste : C'est la phalange inbranlable des entreprises moyennes. Il voit dans leur existence un signe que le dveloppement de la grande industrie n'a pas une influence aussi rvolutionnaire du point de vue de la concentration des entreprises que ne le croient les tenants de la thorie de la catastrophe . Mais il est ici encore victime d'un malentendu qu'il a lui-mme cr. Cela serait en effet mal comprendre le dveloppement de la grande industrie que de s'imaginer qu'il entrane ncessairement la disparition progressive des entreprises moyennes. Dans le cours gnral du dveloppement capitaliste, les petits capitaux jouent d'aprs la thorie marxiste, le rle de pionniers de la rvolution technique et ceci un double titre : d'abord, en ce qui concerne les mthodes nouvelles de production dans les anciennes branches fortement enracines, ensuite dans la cration de nouvelles branches de production non encore exploites par les gros capitaux. On aurait donc tort de se figurer l'histoire des entreprises moyennes comme une ligne droite descendante qui irait du dclin progressif jusqu' la disparition totale. L'volution relle est ici encore dialectique ; elle oscille sans cesse entre des contradictions. Les classes moyennes capitalistes se trouvent tout comme la classe ouvrire sous l'influence de deux tendances antagonistes, l'une ascendante, l'autre descendante. La tendance descendante est la croissance continue de l'chelle de la production qui dborde priodiquement le cadre des capitaux moyens, les cartant rgulirement du champ de la concurrence mondiale. La tendance ascendante est constitue par la dprciation priodique du capital existant qui fait baisser pour un certain temps l'chelle de la production selon la valeur du capital minimum ncessaire, ainsi que la pntration de la production capitaliste dans les sphres nouvelles. Il ne faut pas regarder la lutte des entreprises moyennes contre le grand capital comme une bataille en rgle ou la partie la plus faible verrait de plus -en plus diminuer et fondre ses troupes en nombre absolu ; c'est plutt comme si de petits capitaux taient priodiquement fauchs pour s'empresser de repousser afin d'tre fauchs nouveau par la grande industrie. Des deux tendances qui se disputent le sort des classes moyennes capitalistes, c'est finalement la tendance descendante qui l'emporte. L'volution est ici inverse de celle de la classe ouvrire. Cela ne se manifeste pas ncessairement dans une diminution numrique absolue des entreprises moyennes ; il peut y avoir 1 une augmentation progressive du capital minimum ncessaire au fonctionnement des entreprises dans les anciennes branches de la production ; 2 une diminution constante de l'intervalle de temps pendant lequel les petits capitaux conservent l'exploitation des nouvelles branches de la production. Il en rsulte pour le petit capital individuel une dure d'existence de plus en plus brve et un changement de plus en plus rapide des mthodes de production ainsi que de la nature des investissements, Pour la classe moyenne dans son ensemble il en rsulte une acclration du mtabolisme social.

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Bernstein le sait parfaitement bien et il le constate d'ailleurs lui-mme. Mais ce qu'il semble oublier, c'est que c'est l la loi mme du mouvement des entreprises moyennes capitalistes. Si on admet que les petits capitaux sont les pionniers du progrs technique, qui est lui-mme le moteur essentiel de l'conomie capitaliste, on doit conclure que les petits capitaux accompagnent ncessairement le dveloppement du capitalisme, car ils font partie intgrante de celui-ci et ne disparatront qu'avec lui. La disparition progressive des entreprises moyennes - au sens statistique absolu dont parle Bernstein - signifierait non pas comme le pense ce dernier, la tendance rvolutionnaire du dveloppement capitaliste, mais le contraire, c'est--dire un arrt, un assoupissement de ce dveloppement. Le taux du profit, c'est--dire l'accroissement proportionnel du capital, dit Marx, est important avant tout pour tous les nouveaux placeurs de capitaux se groupant indpendamment. Et ds que la formation de capital tomberait exclusivement aux mains d'une poigne de gros capitaux tout forms, le feu vivifiant de la production s'teindrait -entrerait en somnolence. (Capital, livre III, ch. 15, 2, tome X, p. 202, traduction Molitor).

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3. La ralisation du socialisme par des reformes sociales


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Bernstein rcuse la thorie de la catastrophe, il refuse d'envisager l'effondrement du capitalisme comme voie historique menant la ralisation de la socit socialiste. Quelle est donc la voie qui y mne selon les thoriciens de l' adaptation du capitalisme ? Bernstein ne fait que de brves allusions cette question laquelle Conrad Schmidt 1 a essay de rpondre en dtail dans l'esprit de Bernstein (voir le Vorwrts du 20 fvrier 1898, revue des livres). D'aprs Conrad Schmidt la lutte syndicale et la lutte politique pour les rformes auraient pour rsultat un contrle social de plus en plus pouss sur les conditions de la production ; et parviendraient restreindre de plus en plus au moyen de la lgislation les droits du propritaire du capital en rduisant son rle celui d'un simple administrateur jusqu'au jour o finalement on enlvera au capitaliste bout de rsistance, voyant sa proprit perdre de plus en plus de valeur pour lui, la direction et l'administration de l'exploitation et o l'on introduira en fin de compte l'exploitation collective. Bref les syndicats, les rformes sociales et, ajoute Bernstein, la dmocratisation politique de l'tat, tels sont les moyens de raliser progressivement le socialisme. Commenons par les syndicats : leur principale fonction - personne ne l'a mieux expos que Bernstein lui-mme en 1891 dans la Neue Zeit - consiste permettre aux ouvriers de raliser la loi capitaliste des salaires, c'est--dire la vente de la force de travail au prix conjoncturel du march. Les syndicats servent le proltariat en utilisant dans leur propre intrt, chaque instant, ces conjonctures du march. Mais ces conjonctures elles-mmes, c'est--dire d'une. part la demande de force de travail dtermine par l'tat de la production, et d'autre part l'offre de force de travail cre par la proltarisation des classes moyennes et la reproduction naturelle de la classe ouvrire, enfin le degr de productivit du travail sont situes en dehors de la sphre d'influence des syndicats. Aussi ces lments ne peuvent-ils pas supprimer la loi des salaires. Ils peuvent, dans le meilleur des cas, maintenir l'exploitation capitaliste l'intrieur des limites normales dictes chaque instant par la conjoncture, mais ils sont absolument hors d'tat de supprimer l'exploitation elle-mme, mme progressivement. Conrad Schmidt considre, il est vrai, le syndicalisme actuel comme tant un faible stade de dbut , il espre que dans l'avenir le mouvement syndical exercera une influence de plus en plus rgulatrice sur la production . Mais cette influence rgulatrice sur la production ne peut s'entendre que de deux manires : il s'agit soit d'intervenir dans le domaine technique du processus de la production, soit de fixer les dimensions de la production ellemme. De quelle nature peut tre, dans ces deux domaines, l'influence des syndicats? Il est vident que, pour ce qui est de la technique de la production, l'intrt du capitalisme concide
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Conrad SCHMIDT (mort en 1932), socialiste allemand, conomiste. Vers la fin de la priode de la loi d'exception, Il lit partie du groupe des Jeunes (on aile anarchiste de la S. P. D.). Rdacteur du Vorwrts, plus tard il passe la tendance rvisionniste et collabore aux Sozialistische Monatschefte. (N. d. T.)

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jusqu' un certain point avec le progrs et le dveloppement de l'conomie capitaliste. C'est la ncessit vitale qui le pousse aux amliorations techniques. Mais la situation de l'ouvrier individuel est absolument inverse : toute transformation technique s'oppose aux intrts des ouvriers directement concernes et aggrave leur situation immdiate en dprciant la force de travail, en rendant le travail plus intensif, plus monotone, plus pnible. Dans la mesure o le syndicat peut intervenir dans la technique de la production il ne peut videmment le faire qu'en ce sens, c'est--dire en pousant l'attitude de chaque groupe ouvrier directement intress, par consquent en s'opposant ncessairement aux innovations. En ce cas, on n'agit pas dans l'intrt de l'ensemble de la classe ouvrire ni de son mancipation, qui concide plutt avec le progrs technique, c'est--dire avec l'intrt de chaque capitaliste, mais tout au contraire dans le sens de la raction. En effet, de telles interventions dans le domaine technique se rencontrent non dans l'avenir, o les cherche Conrad Schmidt, mais dans le pass du mouvement syndical. Elles sont caractristiques de la plus ancienne phase du tradeunionisme anglais (jusqu'au milieu des annes 1860) o l'on retrouvait des survivances corporatives moyen-geuses et qui s'inspiraient du principe prim du droit acquis un travail convenable , selon l'expression des Webb 1 dans leur Thorie et pratique des syndicats anglais (tome II, p. 100 et suivantes). La tentative des syndicats pour fixer les dimensions de la production et les prix des marchandises est, tout au contraire, un phnomne de date rcente. Ce n'est que dans les tout derniers temps que nous le voyons apparatre, encore une fois en Angleterre seulement (ibid., tome II, p. 115 et suiv.). Il est d'inspiration et de tendance analogues aux prcdentes. A quoi se rduit en effet la participation active des syndicats la fixation des dimensions et du cot de la production des marchandises? A un cartel rassemblant des ouvriers et des entrepreneurs contre le consommateur : ils font usage contre les entrepreneurs concurrents de mesures coercitives qui ne le cdent en rien aux mthodes de l'association patronale ordinaire. Il ne s'agit plus l d'un conflit entre le travail et le capital mais d'une lutte mene solidairement par le capital et la force de travail contre la socit consommatrice. Si nous jugeons sa valeur sociale, c'est une entreprise ractionnaire, elle ne peut constituer un stade de la lutte pour l'mancipation du proltariat, car elle est tout le contraire d'une lutte de classes ; si nous jugeons sa valeur pratique, c'est une utopie : il suffit d'un coup d'il pour voir qu'elle ne peut s'tendre de grandes branches de production travaillant pour le march mondial. L'activit des syndicats se rduit donc essentiellement la lutte pour l'augmentation des salaires et pour la rduction du temps de travail ; elle cherche uniquement avoir une influence rgulatrice sur l'exploitation capitaliste en suivant les fluctuations du march ; toute intervention sur le processus de production lui reste, par la nature mme des choses, interdite. Mais, bien plus, le mouvement syndical se dveloppe dans un sens tout fait oppos l'hypothse de Conrad Schmidt : il tend couper entirement le march du travail de tout contact direct avec le reste du march. Citons un exemple caractristique de cette tendance : toute tentative pour relier directement le contrat de travail la situation gnrale de la production par le systme de l'chelle mobile des salaires est dpasse par l'volution historique, et les trade-unions s'en cartent de plus en plus (Webb, ibid, p. 115). Mais mme l'intrieur des limites de sa sphre d'influence, le mouvement syndical n'accrot pas indfiniment son expansion, comme le supposait la thorie de l'adaptation du capitalisme. Bien au contraire. Si l'on examine d'assez longues priodes de dveloppement social, on est oblig de constater que dans l'ensemble nous allons au-devant d'une poque non pas d'expansion triomphante, mais de difficults croissantes pour le mouvement syndical. Les rformes se heurtent
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Sidney WEBB et Sa femme Batrice POTTER-WEBB (1858-1943), conomistes anglais. S. Webb fut l'un des fondateurs de la Fabian Society (1889), fonda l'hebdomadaire The New Statesman en 1913. Les Webb rdigrent en commun leurs ouvrages: The History of Trade-Unionism (1894), Industrial Democracy (1897), etc. (N. d. T.)

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d'ailleurs aux limites des intrts du capital. Certes, Bernstein et Conrad Schmidt estiment que le mouvement actuel n'est qu' un faible stade de dbut ; ils esprent pour l'avenir des rformes se dveloppant l'infini pour le plus grand bien de la classe ouvrire. Ils cdent en cela la mme illusion que lorsqu'ils croient l'expansion illimite du syndicalisme. Quand le dveloppement de l'industrie aura atteint son apoge et que sur le march mondial commencera pour le capital la phase descendante, la lutte syndicale deviendra difficile : 1 parce que les conjonctures objectives du march seront dfavorables la force de travail, la demande de force de travail augmentant plus lentement et l'offre plus rapidement, que ce n'est le cas aujourd'hui; 2 parce que le capital lui-mme, pour se ddommager des pertes subies sur le march mondial, s'efforcera de rduire la part du produit revenant aux ouvriers. La rduction des salaires n'est-elle pas, en somme, selon Marx, l'un des principaux moyens de freiner la baisse des taux de profit ? (voir Marx Capital, livre III, chap. XIV. 2, tome X, p. 162). L'Angleterre nous offre dj l'exemple de ce qu'est le dbut du deuxime stade du mouvement syndical. A ce stade la lutte se rduit ncessairement de plus en plus la simple dfense des droits acquis, et mme celle-ci devient de plus en plus difficile. Telle est la tendance gnrale de l'volution dont la contre-partie doit tre le dveloppement de la lutte de classe politique et sociale. Conrad Schmidt commet la mme erreur de perspective historique en ce qui concerne la rforme sociale : il attend d'elle qu'elle dicte la classe capitaliste avec l'aide des coalitions ouvrires syndicales les conditions dans lesquelles celle-ci peut acheter la force de travail . C'est dans le sens de la rforme sociale ainsi comprise que Bernstein appelle la lgislation ouvrire un morceau de contrle social et comme tel, un morceau de socialisme. De mme Conrad Schmidt dit en parlant des lois de protection ouvrire : contrle social ; aprs avoir transform ainsi avec bonheur l'tat en socit, il ajoute, avec une belle confiance: c'est--dire la classe ascendante ; grce ce tour de passe-passe les inoffensives mesures de protection du travail dcrtes par le Conseil fdral allemand deviennent des mesures de transition vers le socialisme du proltariat allemand. La mystification saute aux yeux. l'tat actuel n'est justement pas une socit dans le sens de classe ouvrire ascendante , mais le reprsentant de la socit capitaliste, c'est-dire un tat de classe. C'est pourquoi la rforme qu'il propose n'est pas une application du contrle social , c'est--dire du contrle de la socit des travailleurs libres sur son propre processus de travail, mais un contrle de l'organisation de classe du capital sur le processus de production du capital. Les rformes se heurtent d'ailleurs aux limites des intrts du capital; certes Bernstein et Conrad Schmidt ne voient dans le courant actuel qu'un faible stade de dbut , ils esprent pour l'avenir des rformes se dveloppant l'infini, pour le plus grand bien de la classe ouvrire. Ils sont victimes de la mme illusion que lorsqu'ils cdaient leur foi en une expansion illimite du syndicalisme. La thorie de la ralisation progressive du socialisme au moyen de rformes sociales implique, et c'est l son fondement, un certain dveloppement objectif tant de la proprit capitaliste que de l'tat. En ce qui concerne la premire, le schma du dveloppement futur tend, d'aprs Conrad Schmidt, restreindre de plus en plus les droits du propritaire de capital en rduisant son rle celui de simple administrateur . Pour compenser la prtendue impossibilit d'abolir d'un seul coup la proprit des moyens de production, Conrad Schmidt invente une thorie de l'expropriation progressive. Il imagine que le droit de proprit se divise en droit suprme de proprit attribu la socit et appel selon lui s'tendre toujours davantage, et en droit de jouissance qui, dans les mains du capitalisme, se rduirait de plus en plus la simple gestion de l'entreprise. Or, de deux choses l'une : ou bien cette construction thorique n'est qu'une innocente figure de rhtorique laquelle il n'attache gure

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d'importance, et alors la thorie de l'expropriation progressive perd tout fondement. Ou bien elle reprsente ses yeux le vritable schma de l'volution juridique ; mais alors il se trompe du tout au tout. La dcomposition du droit de proprit en diverses comptences juridiques, dont Conrad Schmidt se rclame pour chafauder sa thorie de 4 l'expropriation progressive du capital, caractrise la socit fodale fonde sur l'conomie naturelle : la rpartition du produit social entre les diffrentes classes de la socit se faisait en nature et se. fondait sur des relations personnelles entre le seigneur fodal et ses sujets. La dcomposition de la proprit en divers droits partiels correspondait l'organisation tablie de la rpartition de la richesse sociale. En revanche, le passage la production marchande et la dissolution de tous les liens personnels entre les diffrents participants au processus de la production renforcent les rapports entre l'homme et la chose, c'est--dire la proprit prive. La rpartition ne se fondait plus dsormais sur des liens personnels, mais s'accomplissait par le moyens de l'change, les diffrents droits de participation la richesse sociale ne se mesurant pas en fractions de droits de proprit d'un objet commun, mais selon la valeur apporte par chacun sur le march. Aussi bien le premier grand changement introduit dans les rapports juridiques et conscutif la naissance de la production marchande dans les communes urbaines du Moyen-ge fut-il la cration de la proprit prive absolue au sein mme des rapports juridiques fodaux, dans un rgime de droit de proprit morcel. Mais dans la production capitaliste cette volution ne fait que se poursuivre. Plus le processus de production est socialis, plus la rpartition se fonde exclusivement sur l'change, et plus la proprit prive capitaliste prend un caractre absolu et sacr ; la proprit capitaliste, qui tait un droit sur les produits de son propre travail, se transforme de plus en plus en un droit de s'approprier le travail d'autrui. Tant que le capitaliste gre lui-mme l'usine, la rpartition reste lie, dans une certaine mesure, une participation personnelle au processus de la production. Mais dans la mesure o on peut se passer du capitaliste pour diriger l'usine - ce qui est tout fait le cas dans les socits par actions - la proprit du capital en tant que participation la rpartition se dtache compltement de toute relation personnelle avec la production, il apparat alors dans sa forme la plus pure et la plus absolue. C'est dans le capital-action et le capital de crdit industriel que le droit de proprit capitaliste est parvenu son stade le plus achev. Le schma historique de Conrad Schmidt qui montre le propritaire passant de la fonction de propritaire celle de simple gestionnaire ne correspond donc aucunement la tendance relle de l'volution : celle-ci nous le montre au contraire passant du rle de propritaire et de gestionnaire au rle de simple propritaire. Il en va de Conrad Schmidt ici comme de Goethe ce qu'il possde il le voit comme lointain, ce qui n'est plus devient ralit ses yeux . Son schma historique nous indique une volution conomique qui rtrograderait du stade moderne de la socit par actions celui de la manufacture ou mme de l'atelier artisanal ; de mme juridiquement il veut ramener le monde capitaliste son berceau, le monde fodal de l'conomie naturelle. Dans cette perspective le contrle social tel que nous le montre Conrad Schmidt apparat sous un autre jour. Ce qui joue aujourd'hui le rle de contrle social - la lgislation ouvrire, le contrle des socits par actions, etc. - n'a, en fait, rien de commun avec une participation au droit de proprit, avec une proprit suprme de la socit. Sa fonction n'est pas de limiter la proprit capitaliste, mais au contraire de la protger. Ou encore - conomiquement parlant - il ne constitue pas une atteinte l'exploitation capitaliste, mais une tentative pour la normaliser. Lorsque Bernstein pose la question de savoir si telle ou telle loi de protection ouvrire contient plus ou moins de socialisme, nous pouvons lui

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rpondre que la meilleure des lois de protection ouvrire contient peu prs autant de socialisme que les ordonnances municipales sur le nettoyage des rues et l'allumage des becs de gaz - qui relvent aussi du contrle social .

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4. La politique douanire et le militarisme


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La deuxime condition ncessaire la ralisation progressive du socialisme selon Edouard Bernstein est la transformation graduelle de l'tat en socit. C'est aujourd'hui un lieu commun que de due que l'tat actuel est un tat de classe. Il faut prendre cette affirmation non pas dans un sens absolu et rigide. mais dans un sens dialectique comme tout ce qui a trait la socit capitaliste. Par la victoire politique de la bourgeoisie, l'tat est devenu un tat capitaliste. Certes, le dveloppement du capitalisme lui-mme modifie profondment le caractre de l'tat, largissant sans cesse la sphre de son action, lui imposant constamment de nouvelles fonctions, notamment dans le domaine de l'conomie o il rend de plus en plus ncessaires son intervention et son contrle. En ce sens il prpare peu peu la fusion future de l'tat et de la socit, et, pour ainsi dire, la reprise des fonctions de l'tat par la socit. Dans cet ordre d'ides on peut parler galement d'une transformation progressive de l'tat capitaliste en socit ; en ce sens il est incontestable, comme Marx le dit, que la lgislation ouvrire est la premire intervention consciente de la socit dans son processus vital social, phase laquelle se rfre Bernstein. Mais d'autre part, ce mme dveloppement du capitalisme ralise une autre transformation dans la nature de l'tat. l'tat actuel est avant tout une organisation de la classe capitaliste dominante. Il assume sans doute des fonctions d'intrt gnral dans le sens du dveloppement social ; mais ceci seulement dans la mesure o l'intrt gnral et le dveloppement social concident avec les intrts de la classe dominante. La lgislation de protection ouvrire, par exemple, sert autant l'intrt immdiat de classe des capitalistes que ceux de la socit en gnral. Mais cette harmonie cesse un certain stade du dveloppement capitaliste. Quand ce dveloppement a atteint un certain niveau, les intrts de classe de la bourgeoisie et ceux du progrs conomique commencent se sparer mme l'intrieur du systme de l'conomie capitaliste. Nous estimons que cette phase a dj commenc; en tmoignent deux phnomnes extrmement importants de la vie sociale actuelle : la politique douanire d'une part, et le militarisme de l'autre. Ces deux phnomnes ont jou dans l'histoire du capitalisme un rle indispensable et, en ce sens, progressif, rvolutionnaire. Sans la protection douanire, le dveloppement de la grande industrie dans les diffrents pays et t presque impossible. Mais actuellement la situation est tout autre. La protection douanire ne sert plus dvelopper les jeunes industries, mais maintenir artificiellement des formes vieillies de production. Du point de vue du dveloppement capitaliste, c'est--dire du point de vue de l'conomie mondiale, il importe peu que l'Allemagne exporte plus de marchandises en Angleterre ou que l'Angleterre exporte plus de marchandises en Allemagne. Par consquent, si l'on considre le dveloppement du capitalisme, la protection douanire a jou le rle du bon serviteur qui, ayant rempli son office, n'a plus qu' partir. Il devrait mme le faire ; tant donn l'tat de dpendance rciproque dans lequel se trouvent actuellement les

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diffrentes branches d'industrie, les droits de douane sur n'importe quelle marchandise ont ncessairement pour rsultat de renchrir la production des autres marchandises l'intrieur du pays, c'est--dire d'entraver nouveau le dveloppement de l'industrie. Il n'en est pas de mme du point de vue des intrts de la classe capitaliste. L'industrie n'a pas besoin, pour son dveloppement, de la protection douanire, mais les entrepreneurs en ont besoin, eux, pour protger leurs dbouchs. Cela signifie qu'actuellement les douanes ne servent plus protger une production capitaliste en voie de dveloppement contre une autre plus avance, mais qu'ils favorisent la concurrence d'un groupe national de capitalistes contre un autre groupe national. En outre, les douanes n'ont plus la fonction ncessaire de protection de l'industrie naissante, elles n'aident plus celle-ci crer et conqurir un march intrieur ; elles sont des agents indispensables dans la cartellisation de l'industrie, c'est--dire dans la lutte des producteurs capitalistes contre la socit consommatrice. Enfin, dernier trait spcifique de la politique douanire actuelle : ce n'est pas l'industrie mais l'agriculture qui joue aujourd'hui le rle prdominant dans la politique douanire, autrement dit le protectionnisme est devenu un moyen d'expression des intrts fodaux et sert les maquiller des couleurs du capitalisme. On assiste une volution semblable du militarisme. Si nous considrons l'histoire non telle qu'elle aurait pu ou d tre, mais telle qu'elle s'est produite dans la ralit, nous sommes obligs de constater que la guerre a t un auxiliaire indispensable du dveloppement capitaliste. Aux tats-Unis d'Amrique du Nord, en Allemagne, en Italie, dans les tats balkaniques, en Russie, et en Pologne, dans tous ces pays le capitalisme dut son premier essor aux guerres, quelle qu'en ft l'issue, victoire ou dfaite. Tant qu'il existait des pays dont il fallait dtruire l'tat de division intrieure ou d'isolement conomique, le militarisme joua un rle rvolutionnaire du point de vue capitaliste, mais aujourd'hui la situation est diffrente. L'enjeu des conflits qui menacent la scne de la politique mondiale n'est pas l'ouverture de nouveaux marchs au capitalisme ; il s'agit plutt d'exporter dans d'autres continents les antagonismes europens dj existants. Ce qui s'affronte aujourd'hui, les armes la main, qu'il s'agisse de l'Europe ou des autres continents, ce ne sont pas d'une part les pays capitalistes, et d'autre part les pays d'conomie naturelle ; ce sont des tats d'conomie capitaliste avance, pousss au conflit par l'identit de leur dveloppement. Il est vrai que le conflit, s'il clate, ne pourra tre que fatal ce dveloppement ; en effet, il branlera et bouleversera profondment la vie conomique de tous les pays capitalistes. Mais la chose apparat tout fait diffrente du point de vue de la classe capitaliste. Pour elle, le militarisme est actuellement devenu indispensable un triple point de vue : 1 Il lui sert dfendre des intrts nationaux en concurrence contre d'autres groupes nationaux ; 2 il constitue un domaine d'investissement privilgi, tant pour le capital financier que pour le capital industriel, et 3 il lui est utile l'intrieur pour assurer sa domination de classe sur le peuple travailleur, tous intrts qui n'ont, en soi, rien de commun avec le progrs du capitalisme. Deux traits spcifiques caractrisent le militarisme actuel : c'est d'abord son dveloppement gnral et concurrent dans tous les pays ; on le dirait pouss s'accrotre par une force motrice interne et autonome : phnomne encore inconnu il y a quelques dcennies ; c'est ensuite le caractre fatal, invitable de l'explosion imminente, bien que l'on ignore l'occasion qui la dclenchera, les tats qui seront d'abord touchs, l'objet du conflit et toutes les autres circonstances. Le moteur du dveloppement capitaliste, le militarisme, son tour, est devenu une maladie capitaliste. Dans ce conflit entre le dveloppement du capitalisme et les intrts de la classe dominante, l'tat se range du ct de cette dernire. Sa politique, de mme que celle de la bourgeoisie, s'oppose au dveloppement social. Il cesse ainsi toujours plus d'tre le reprsentant de l'ensemble de la socit et en mme temps se transforme toujours plus en un pur tat de classe, ou plus exactement ces deux qualits cessent de concider pour devenir

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des donnes contradictoires internes de l'tat. Et cette contradiction ne fait que s'aggraver de jour en jour. Car d'une part on voit s'accrotre les fonctions d'intrt gnral de l'tat, ses interventions dans la vie sociale, son contrle sur celle-ci. Mais d'autre part son caractre de classe l'oblige toujours plus accentuer son activit coercitive dans des domaines qui ne servent que le caractre de classe de la bourgeoisie et n'ont pour la socit qu'une importance ngative : savoir le militarisme et la politique douanire et coloniale. Et par ailleurs le contrle social qu'il exerce est galement marqu par son caractre de classe (que l'on songe la faon dont est applique la protection ouvrire dans tous les pays). Bernstein voyait dans l'extension de la dmocratie un dernier moyen de raliser progressivement le socialisme : or une telle extension, loin de s'opposer la transformation du caractre de l'tat telle que nous venons de la dcrire, ne fait que la confirmer. Conrad Schmidt affirme mme que la conqute d'une majorit socialiste au Parlement est le moyen direct de raliser le socialisme par tapes. Or les formes dmocratiques de la politique sont incontestablement un signe trs net du passage progressif de l'tat en socit ; il y a bien l en ce sens une tape vers la transformation socialiste. Mais le caractre contradictoire de l'tat capitaliste se manifeste de manire clatante dans le parlementarisme moderne. Certes, formellement, le parlementarisme sert exprimer dans l'organisation de l'tat les intrts de l'ensemble de la socit. Mais d'autre part, ce que le parlementarisme reprsente ici, c'est uniquement la socit capitaliste, c'est--dire une socit dans laquelle prdominent les intrts capitalistes. Par consquent, dans cette socit, les institutions formellement dmocratiques ne sont, quant leur contenu, que des instruments des intrts de la classe dominante. On en a des preuves concrtes : ds que la dmocratie a tendance nier son caractre de classe et se transformer en instrument de vritables intrts du peuple, les formes dmocratiques elles-mmes sont sacrifies par la bourgeoisie et par sa reprsentation d'tat. Aussi l'ide de la conqute d'une majorit parlementaire apparat-elle comme un faux calcul : en se proccupant uniquement, la manire du libralisme bourgeois, de l'aspect formel de la dmocratie, on nglige entirement l'autre aspect, son contenu rel. Et le parlementarisme dans son ensemble n'apparat pas du tout, comme le croit Bernstein, comme un lment immdiatement socialiste, qui imprgnerait peu peu toute la socit capitaliste, mais au contraire comme un instrument spcifique de l'tat de classe bourgeois, un moyen de faire mrir et de dvelopper les contradictions capitalistes. Si l'on considre ce dveloppement objectif de l'tat, on se rend compte que le mot de Bernstein et de Conrad Schmidt sur le z contrle social croissant n'est qu'une formule creuse contredite de jour en jour davantage par la ralit. La thorie de l'instauration progressive du socialisme voque finalement une rforme de la proprit et de l'tat capitaliste voluant dans le sens du socialisme. Or la proprit et l'tat voluent, des faits sociaux en tmoignent, dans un sens absolument oppos. Le processus de production se socialise de plus en plus, et l'intervention du contrle de l'tat sur ce processus de production s'tend de plus en plus. Mais en mme temps la proprit prive prend toujours plus la forme de l'exploitation capitaliste brutale du travail d'autrui, et le contrle exerce par l'tat est toujours plus marqu par des intrts de classe. Par consquent, dans la mesure o l'tat, c'est--dire l'organisation politique, et les rapports de proprit, c'est--dire l'organisation juridique du capitalisme deviennent de plus en plus capitalistes, et non pas de plus en plus socialistes, ils opposent la thorie de l'introduction progressive du socialisme deux difficults insurmontables. Fourier avait eu l'invention fantastique de transformer, grce au systme des phalanstres, toute l'eau des mers du globe en limonade. Mais l'ide de Bernstein de transformer, en y

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versant progressivement les bouteilles de limonade rformistes, la mer de l'amertume capitaliste en l'eau douce du socialisme, est peut-tre plus plate, mais non moins fantastique. Les rapports de production de la socit capitaliste se rapprochent de plus en plus des rapports de production de la socit socialiste. En revanche, ses rapports politiques et juridiques lvent entre la socit capitaliste et la socit socialiste un mur de plus en plus haut. Ce mur, non seulement les rformes sociales ni la dmocratie ne le battront en brche, mais au contraire elles l'affermissent et le consolident. Ce qui pourra l'abattre, c'est uniquement le coup de marteau de la rvolution, c'est--dire la conqute du pouvoir politique par le proltariat.

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5. Consquences pratiques et caractre gnral du rvisionnisme


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Nous avons dans notre premier chapitre essay de montrer que la thorie de Bernstein retire au programme socialiste toute assise matrielle et le transporte sur une base idaliste. Voil pour le fondement thorique de sa doctrine - mais comment apparat la thorie traduite dans la pratique ? Constatons d'abord que dans la forme elle ne se distingue en rien de la pratique de la lutte social-dmocrate telle qu'elle est exerce jusqu' prsent. Luttes syndicales, luttes pour les rformes sociales et pour la dmocratisation des institutions politiques, c'est bien l le contenu formel de l'activit du parti social-dmocrate. La diffrence ne rside donc pas ici dans le quoi mais dans le comment. Dans l'tat actuel des choses la lutte syndicale et la lutte parlementaire sont conues comme des moyens de diriger et d'duquer peu peu le proltariat en vue de la prise du pouvoir politique. Selon la thorie rvisionniste, qui considre comme inutiles et impossibles la conqute du pouvoir, la lutte syndicale et la lutte parlementaire doivent tre menes uniquement en vue d'objectifs immdiats pour l'amlioration de la situation matrielle des ouvriers et en vue de la rduction progressive de l'exploitation capitaliste et de l'extension du contrle social. Laissons de ct l'amlioration immdiate de la situation des ouvriers, puisque l'objectif est commun aux deux conceptions, celle du Parti et celle du rvisionnisme, la diffrence entre ces deux conceptions peut alors tre dfinie en quelques mots : selon la conception courante. la lutte politique et syndicale a une signification socialiste en ce sens qu'elle prpare le proltariat - qui est le facteur subjectif de la transformation socialiste - raliser cette transformation. D'aprs Bernstein la lutte syndicale et politique a pour tche de rduire progressivement l'exploitation capitaliste, d'enlever de plus en plus la socit capitaliste ce caractre capitaliste et de lui donner le caractre socialiste, en un mot de raliser objectivement la transformation socialiste de la Socit. Quand on examine la chose de plus prs, on s'aperoit que ces deux conceptions sont absolument opposes. Selon la conception courante du Parti, le proltariat acquiert par l'exprience de la lutte syndicale et politique la conviction qu'il est impossible de transformer de fond en comble sa situation au moyen de cette seule lutte et qu'il n'y parviendra dfinitivement qu'en s'emparant du pouvoir politique. La thorie de Bernstein part du pralable de l'impossibilit de la conqute du pouvoir pour rclamer l'instauration du socialisme au moyen de la seule lutte syndicale et politique. La thorie de Bernstein croit au caractre socialiste de la lutte syndicale et parlementaire, laquelle elle attribue une action socialisante progressive sur l'conomie capitaliste. Mais cette action socialisante n'existe, nous J'avons montr, que dans l'imagination de Bernstein. Les structures capitalistes de la proprit et de l'tat se dveloppent dans une direction tout fait oppose. De ce fait la lutte quotidienne concrte de la social-dmocratie perd, en

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dernire analyse, tout rapport avec Je socialisme. La lutte syndicale et la lutte politique sont importantes parce qu'elles agissent sur la conscience du proltariat, qu'elles lui donnent une conscience socialiste, qu'elles l'organisent en tant que classe. Leur attribuer un pouvoir direct de socialisation de J'conomie capitaliste, c'est non seulement aller au-devant d'un chec en ce domaine, mais encore leur faire perdre tout autre signification : elles cessent alors d'tre un moyen d'duquer la classe ouvrire de la prparer la conqute du pouvoir. Aussi Edouard Bernstein et Conrad Schmidt font-ils un contre-sens complet lorsque pour se rassurer ils affirment que mme si l'on rduit la lutte aux rformes sociales et au mouvement syndical on n'abandonne pas pour autant le but final du mouvement ouvrier : chaque pas fait en cette voie ne dborde-t-il pas ses propres buts et le but socialiste nest-il pas Prsent dans tout le mouvement comme tendance qui J'anime ? C'est tout fait vrai, sans doute, de la tactique actuelle de la social-dmocratie o la conscience du but - la conqute du pouvoir politique - et l'effort pour l'atteindre prcdent et orientent toute la lutte syndicale et le mouvement pour les rformes. Mais si l'on spare cette orientation pralable du mouvement et si l'on fait de la rforme sociale un objectif autonome, elle ne mnera certes pas la ralisation du but final, au contraire. Conrad Schmidt s'en remet un mouvement pour ainsi dire automatique qui, une fois dclench, ne peut plus s'arrter de lui-mme ; il part de l'ide trs simple que l'apptit vient en mangeant et que la classe ouvrire ne peut se contenter de rformes tant que la transformation socialiste de la socit n'est pas acheve. Ce dernier postulat est sans doute exact, et l'insuffisance des rformes capitalistes en tmoigne. Mais la conclusion qu'il en tire ne serait vraie que si l'on pouvait construire une chane ininterrompue de rformes sociales de plus en plus tendues qui mnerait du rgime capitaliste actuel au rgime socialiste. C'est l une vue fantaisiste. D'aprs la nature des choses la chane se rompra trs vite et partir de cette rupture les voies o le mouvement peut s'engager sont multiples et varies. Le rsultat immdiat le plus probable est un changement de tactique en vue d'obtenir par tous les moyens les rsultats pratiques de la lutte, c'est--dire les rformes sociales. Le point de vue de classe irrconciliable n'a de sens que si l'on se propose la prise du pouvoir; il n'est que gnant partir du moment O l'on n'a en vue que les objectifs pratiques immdiats. On en arrive bientt adopter une politique de compensation - traduisez une politique de maquignonnage - et une attitude conciliante sagement diplomatique. Mais le mouvement ne peut s'arrter longtemps. Quelque tactique que l'on emploie, puisque les rformes sociales sont et restent, en rgime capitaliste, des coquilles vides, en bonne logique l'tape suivante sera la dsillusion, mme en ce qui concerne les rformes - on aboutira ce havre paisible o se sont rfugis les professeurs Schmoller et Cie qui, aprs avoir navigu sur les eaux du rformisme social, finissent par laisser tout aller la grce de Dieu 1. Le socialisme ne dcoule donc pas automatiquement et en toutes circonstances de la lutte quotidienne de la classe ouvrire. Il natra de l'exaspration des contradictions internes de l'conomie
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En 1872, les professeurs Wagner, Schmoller, Brentano, etc. se runirent en Congrs Eisenach o ils proclamrent grand tapage et avec force publicit que leur but tait l'instauration des rformes sociales pour la protection de la classe ouvrire. Ces mmes messieurs, que le libral Oppenheimer qualifie ironiquement de matres penser universitaires du socialisme , fondrent immdiatement l'Association pour les rformes sociales. Quelques annes plus tard, au moment o la lutte contre la social-dmocratie s'aggrava, ces flambeaux du socialisme universitaire votrent, en leur qualit de dputs au Reichstag, pour la prolongation de la loi d'exception contre les socialistes. part cela, toute l'activit de l'association consiste en assembles gnrales annuelles o l'on donne lecture de quelques rapports acadmiques sur diffrents thmes. En outre, l'association a publi plus (le cent volumes sur diffrentes questions conomiques. Mais quant aux rformes sociales, ces professeurs, qui d'ailleurs Interviennent en faveur des droits protectionnistes, du militarisme, etc. n'ont pas fait un pas. L'association a mme, en fin de compte, abandonn toutes les rformes sociales pour s'occuper exclusivement de la question des crises, des cartels, etc,

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capitaliste et de la prise de conscience de la classe ouvrire, qui comprendra la ncessit de les abolir au moyen de la rvolution sociale. Nier les unes et refuser l'autre, comme fait le rvisionnisme, aboutit rduire le mouvement ouvrier une simple association corporative, au rformisme, et conduit automatiquement abandonner le point de vue de classe. Ces consquences apparaissent clairement quand on considre le rvisionnisme sous un autre aspect et que l'on se pose la question du caractre gnral de cette thorie. Il est vident que le rvisionnisme ne dfend pas les positions capitalistes et n'en nie pas, comme les conomistes bourgeois, les contradictions. Au contraire, il admet le pralable marxiste de l'existence de ces contradictions. Mais d'autre part - nous sommes l au cur de sa conception et c'est l ce qui le diffrencie de la thorie jusque-l en vigueur dans le parti - il ne fonde pas sa doctrine sur la suppression de ces contradictions, qui seraient la consquence propre de leur dveloppement interne. La thorie rvisionniste occupe une place intermdiaire entre ces deux ples extrmes. Elle ne veut pas porter maturit les contradictions capitalistes ni les supprimer une fois atteint leur dveloppement extrme par un renversement rvolutionnaire de la situation ; elle veut les attnuer, les mousser. Ainsi elle prtend que la contradiction entre la production et l'change sera attnue par l'arrt des crises, par la formation des associations patronales ; de mme la contradiction entre le capital et le travail sera attnue par l'amlioration de la situation du proltariat et par la survie des classes moyennes, celle entre l'tat de classe et la socit par un contrle social croissant et le progrs de la dmocratie. Certes, la tactique social-dmocrate normale ne consiste pas attendre le dveloppement extrme des contradictions capitalistes jusqu' ce que se produise un renversement rvolutionnaire de la situation. Au contraire, l'essence de toute tactique rvolutionnaire consiste reconnatre la tendance du dveloppement et en tirer les consquences extrmes dans la lutte politique. C'est ainsi, par exemple, que la social-dmocratie a toujours combattu le protectionnisme et le militarisme sans attendre que leur caractre ractionnaire se soit entirement dvoil. Mais la tactique de Bernstein ne consiste pas s'appuyer sur le dveloppement et l'exaspration des antagonismes, il mise au contraire sur leur attnuation. Il dfinit lui-mme sa tactique en parlant d'une t adaptation de t'conomie capitaliste. A quel moment se vrifierait une telle conception ? Les contradictions de la socit actuelle rsultent toutes du mode de production capitaliste. Supposons que ce mode de production continue se dvelopper dans la direction actuelle ; il poursuivra ncessairement ses propres consquences, les contradictions continueront de s'exasprer, et de s'aggraver au lieu de s'attnuer. Pour que la thorie de Bernstein se vrifie, il faudrait donc que le mode de production capitaliste lui-mme soit entrav dans son dveloppement. En un mot, le postulat gnral qu'implique la thorie de Bernstein, c'est un arrt du dveloppement capitaliste. Par l, sa thorie se condamne elle-mme doublement. D'une part, elle trahit son caractre utopique quant au but final du socialisme : il est clair d'avance que l'enlisement du dveloppement capitaliste n'aboutira pas une transformation socialiste de la socit ; nous en avons la confirmation dans notre expos des consquences pratiques de cette thorie. Ensuite, elle dvoile son caractre ractionnaire quant au dveloppement effectif du capitalisme, qui est rapide. Voil donc la question qui se pose prsent : tant donn ce dveloppement capitaliste effectif, comment expliquer, ou plutt caractriser la thorie de Bernstein ? Nous avons montr dans notre premier chapitre que le, postulat conomique sur lequel se fonde l'analyse bernsteinienne des rapports sociaux actuels ne tient pas - il suffit de voir sa thorie de l'adaptation . du capitalisme.

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Nous avons vu que ni le systme du crdit, ni les cartels ne peuvent tre considrs comme des facteurs d'adaptation de l'conomie capitaliste, et que ni l'arrt momentan des crises, ni la survie des classes moyennes ne peuvent passer pour des symptmes de l'adaptation du capitalisme. Mais tous ces points de dtail de la thorie de l'adaptation prsentent, outre leur caractre erron, un trait commun. Cette thorie, plutt que de rattacher organiquement ces phnomnes de la vie conomique l'ensemble du dveloppement capitaliste, de les relier au mcanisme gnral de J'conomie, les arrache au contexte global et les examine sparment comme des fragments pars d'une machine sans vie. Il en est ainsi, par exemple, de la thse du crdit comme facteur d'adaptation. Si l'on considre le crdit comme une tape suprieure et naturelle de l'change, li aux contradictions immanentes, l'change capitaliste, il est impossible d'en faire un facteur d'adaptation mcanique, existant en dehors du processus global de l'change ; pas plus qu'il n'est possible de considrer l'argent, la marchandise, le capital, comme des facteurs d'adaptation du capitalisme. Or, le crdit est au mme titre que l'argent, la marchandise ou le capital, un maillon organique de l'conomie capitaliste un certain stade de son dveloppement, et, tout comme ceux-ci, constitue ce stade, un rouage indispensable du mcanisme de l'conomie capitaliste, ainsi qu'un facteur destructif, puisqu'il entrane une aggravation de ces contradictions internes. Il en est de mme des cartels et des moyens de communication perfectionns. La mme conception mcanique et anti-dialectique se manifeste dans l'ide bernsteinienne que l'arrt des crises est un symptme d'adaptation de l'conomie capitaliste. Pour lui les crises sont simplement des dsordres qui se produisent dans le mcanisme de l'conomie ; si ces dsordres cessent, le mcanisme se remet en marche. Or, en fait les crises ne sont pas des dsordres au sens propre du mot, ou plutt si, ce sont des dsordres, mais sans lesquels l'conomie capitaliste ne peut pas se dvelopper. S'il est vrai que les crises constituent - disons-le schmatiquement - la seule mthode possible l'intrieur du capitalisme, et donc normale, pour corriger priodiquement le dsquilibre existant entre la capacit d'expansion illimite de la production et les limites troites du march, alors les crises sont des manifestations organiques insparables de l'ensemble de l'conomie capitaliste. C'est bien plutt l'absence de dsordre dans le dveloppement de la production capitaliste qui reclerait des dangers plus graves que les crises elles-mmes. C'est la baisse constante du taux de profit, rsultant non pas de la contradiction entre la production et l'change mais de l'accroissement de la productivit du travail, qui menace de rendre la production impossible aux petits et moyens capitaux, risquant ainsi de limiter la cration de nouveaux investissements et de freiner leur expansion. Les crises, autre consquence du mme processus, ont prcisment pour effet, en dprciant priodiquement le capital, en faisant baisser le prix des moyens de production, et en paralysant une partie du capital actif, d'augmenter le profit, crant par l mme les conditions de nouveaux investissements, d'une nouvelle extension de la production. Elles apparaissent donc comme un moyen d'animer le dveloppement capitaliste ; si elles cessaient (non pas certains moments, lorsque le march mondial se dveloppe mais si elles cessaient tout fait), leur disparition, loin de favoriser l'essor de l'conomie capitaliste, comme le pense Bernstein, provoquerait au contraire son enlisement. Avec la rigidit mcanique qui caractrise toute sa thorie, Bernstein oublie la fois la ncessit des crises et celle, priodique, de nouveaux investissements de petits et de moyens capitaux ; c'est pourquoi la renaissance constante des petits capitaux lui apparat comme un signe de l'arrt du dveloppement capitaliste et non, comme c'est le cas, du dveloppement normal du capitalisme.

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Le seul point de vue d'o tous les phnomnes mentionns ci-dessus apparaissent effectivement tels que les prsente la thorie de l'adaptation, c'est celui du capitaliste isol. Dans cette perspective les faits conomiques apparaissent dforms par les lois de la concurrence et se refltent dans la conscience du capitaliste individuel. Celui-ci considre en effet chaque fragment organique de l'ensemble de l'conomie comme un tout indpendant, il n'en voit que les effets sur lui, capitaliste isol, et par consquent les considre comme de simples dsordres ou de simples facteurs d'adaptation . Pour le capitaliste isol les crises sont effectivement de simples dsordres dont la disparition lui accorderait un plus long dlai d'existence. Pour lui le crdit est un moyen d'adapter ses forces de production insuffisantes aux besoins du march. Pour lui le cartel auquel il adhre supprime effectivement l'anarchie. En un mot, la thorie bernsteinienne de l'adaptation n'est rien d'autre qu'une gnralisation thorique du point de vue du capitaliste isol ; or ce point de vue est traduit en thorie par l'conomie bourgeoise vulgaire. Toutes les erreurs conomiques de cette cole reposent prcisment sur le malentendu selon lequel les phnomnes de la concurrence, considrs du point de vue du capital isol, passent pour des manifestations de l'ensemble de l'conomie capitaliste. Comme le fait Bernstein propos du crdit, l'conomie vulgaire considre encore par exemple l'argent comme un ingnieux moyen d'adaptation aux besoins de l'change. Elle cherche galement dans les phnomnes capitalistes eux-mmes l'antidote contre les maux capitalistes. Elle croit, comme Bernstein, la possibilit d'une rgularisation de l'conomie capitaliste. Elle croit la possibilit d'attnuer les contradictions capitalistes et de repltrer les lzardes de l'conomie capitaliste, en d'autres fermes sa dmarche est ractionnaire, et non rvolutionnaire, elle est du ressort de l'utopie. On peut donc dfinir et rsumer la thorie rvisionniste par ces mots : C'est une thorie de l'enlisement du socialisme fonde sur la thorie de l'conomie vulgaire de l'enlisement du capitalisme.

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Deuxime partie
1. Le dveloppement conomique et le socialisme
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La plus grande conqute de la lutte de classe proltarienne au cours de son dveloppement a t la dcouverte que la ralisation du socialisme trouve un appui dans les fondements conomiques de la socit capitaliste. Jusque l le socialisme tait un idal , l'objet de rves millnaires de l'humanit ; il est devenu une ncessit historique. Bernstein conteste l'existence dans la socit actuelle de ces fondements conomiques du socialisme. Son argumentation a d'ailleurs subi une volution intressante cet gard. Au dbut, dans la Neue Zeit, il constatait simplement la rapidit du processus de concentration de l'industrie, il se fondait sur une comparaison des chiffres de la statistique professionnelle en Allemagne de 1895 et de 1882. Pour pouvoir utiliser ces rsultats ses fins, il tait oblig d'avoir recours des procds sommaires et mcaniques. Mais mme dans le meilleur des cas Bernstein, en montrant la survie tenace des moyennes entreprises, ne pouvait affaiblir en rien l'analyse marxiste. Le marxisme n'implique, comme condition de la ralisation du socialisme, ni un certain rythme de la concentration industrielle, c'est--dire un dlai dtermin pour la ralisation du but final du socialisme, ni, comme nous l'avons dj montr, la disparition absolue des petits capitaux, autrement dit la disparition de la petite bourgeoisie. Par la suite, dans son livre Bernstein fournit un nouveau matriel de preuves, savoir : la statistique des socits par actions, qui d'aprs lui doit montrer que le nombre des actionnaires saccrot constamment, que par consquent la classe capitaliste, loin de diminuer en nombre, augmente. Il est tonnant de constater quel point Bernstein connat peu les documents existants et comme il sait peu les utiliser en faveur de sa thse !

Cette partie se rapporte non plus aux articles mais au livre de Bernstein Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozial-Demokratie. Les pages que nous indiquons renvoient l'dition allemande. (N. d. T.).

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S'il avait voulu, en s'appuyant sur les socits par actions, citer des preuves contre la loi marxiste du dveloppement industriel, il aurait d fournir de tout autres chiffres. Car quiconque connat l'histoire des socits par actions en Allemagne, sait que leur capital de fondation moyen par entreprises diminue presque rgulirement. C'est ainsi que, tandis qu'avant 1871 ce capital s'levait environ 10,8 millions de marks, il n'tait plus en 1871 que de 4,01 millions de marks ; en 1873 de 3,8 millions; de 1882 1887 de moins d'un million; en 1891 de 0,52 million ; et en 1892 de 0,62 million de marks seulement. Depuis, ces chiffres ont oscill autour d'un million de marks, ils sont mme tombs du chiffre de 1,78 million en 1895 1,19 million de marks au cours du premier semestre 1897 (Van der Borght : Handwrterbuch der Staatswissenschaften, 1). Voil des chiffres tonnants ; Bernstein pouvait en dduire toute une tendance antimarxiste du dveloppement qui serait la rduction des grandes entreprises et le retour de petites entreprises. Mais en ce cas n'importe qui pourrait lui rpondre : pour que ces statistiques aient une valeur de preuve, vous devez tout d'abord prouver qu'elles se rapportent aux mmes branches d'industrie ; vous devez dmontrer qu'on voit apparatre de petites entreprises la place de grandes entreprises, et non dans une branche o dominait le capital familial ou mme l'artisanat ou la minuscule entreprise. Cette preuve, vous ne pouvez pas la fournir, car le remplacement d'immenses socits par actions par des entreprises moyennes ou Petites ne peut s'expliquer que par le fait que le systme des socits par actions pntre dans des branches toujours nouvelles de la production ; il est vrai que ce systme ne s'appliquait au dbut qu' un petit nombre de grandes entreprises, il s'est adapt de plus en plus aux moyennes et mme aux petites entreprises (on constate mme des fondations de socits par actions au-dessous de mille marks de capital !) Mais que signifie sur le plan conomique l'extension de plus en plus grande du systme des socits par actions ? Elle signifie la socialisation croissante de la production l'intrieur du capitalisme, la socialisation de la grande, mais galement de la moyenne et de la petite production, par consquent quelque chose qui ne contredit pas la thorie marxiste, mais la confirme au contraire de la manire la plus clatante. En effet, s'il faut dfinir conomiquement la fondation de socits de par actions, on dira que ce phnomne consiste d'une part runir un grand nombre de petites fortunes en un grand capital de production ; d'autre part, sparer la production et la proprit du capital ; par consquent il russit dpasser d'une double manire le mode de production capitaliste sans quitter ses fondements capitalistes. Que signifie donc, en face de ces faits, la statistique cite par Bernstein du grand nombre des actionnaires participant une entreprise ? Elle prouve simplement qu'actuellement une entreprise capitaliste ne correspond pas, comme autrefois, un seul propritaire du capital, mais un nombre de plus en plus considrable de capitalistes et que, par consquent, la notion conomique de capitaliste ne recouvre plus un individu isol, elle signifie donc que le capitaliste industriel d'aujourd'hui est une personne collective compose de centaines et mme de milliers d'individus, que la catgorie capitaliste elle-mme est devenue, dans les cadres de l'conomie capitaliste, une catgorie sociale, qu'elle s'est socialise. Comment expliquer alors l'erreur de Bernstein qui voit dans le phnomne des socits par actions une dispersion et non une concentration du capital, et qui aperoit l'extension de la proprit capitaliste l o Marx voyait tout au contraire la suppression de cette mme proprit ? Cette erreur s'explique par une confusion conomique trs simple : pour Bernstein la notion de capitaliste recouvre non pas une catgorie de la production mais du droit de proprit, non pas une unit conomique mais une unit fiscale et par capital il entend non pas un facteur de la production, mais simplement une certaine fortune en argent.

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C'est pourquoi dans l'exemple qu'il cite du trust anglais du fil, il voit, non pas la fusion de 12 300 individus en une seule personne collective, mais 12 300 capitalistes individuels ; c'est pourquoi son ingnieur Schulze qui a reu du rentier Mller, en guise de dot pour sa femme, un grand nombre d'actions (p. 54) est ses yeux un capitaliste. C'est pourquoi le monde entier lui parat fourmiller de capitalistes 1. Mais cette confusion hrite de l'conomie vulgaire sert Bernstein de base thorique une vulgarisation du socialisme. En transfrant la notion de capitaliste de la sphre de la production dans celle de la proprit, et en parlant d'hommes au lieu de parler d'entrepreneurs (p. 53), Bernstein transfre galement le socialisme du domaine de la production dans le domaine des rapports de fortune ; il transforme les rapports entre le capital et le travail en rapports entre riches et pauvres.

Nous voil ramens de Marx et d'Engels l'auteur de l'vangile du pauvre pcheur, avec cette diffrence que Weitling 2, avec son sr instinct de proltaire, voyait prcisment dans cet antagonisme entre riches et pauvres les antagonismes de classe sous leur forme primitive; il entendait en faire un levier du socialisme; Bernstein, lui, voit la ralisation du socialisme dans la transformation des pauvres en riches, c'est--dire dans l'attnuation des antagonismes de classe ; il s'engage donc dans une voie petite-bourgeoise. Il est vrai que Bernstein ne se borne pas la statistique des revenus. Il nous fournit galement des statistiques d'entreprises, dans plusieurs pays : l'Allemagne, la France, l'Angleterre, la Suisse, lAutriche, et les tats-Unis. Mais que valent ces statistiques ? Il ne compare pas les chiffres de diffrentes priodes dans chaque pays, mais de chaque priode dans diffrents pays, il ne compare pas par consquent - l'exception de l'Allemagne, o il reprend sa vieille comparaison entre les annes 1895 et 1882 - la statistique d'un des pays dtermins diffrentes poques, mais seulement les chiffres absolus pour diffrents pays (pour l'Angleterre en 1891, pour la France en 1894, et pour les tats-Unis en 1890, etc.). Il aboutit la conclusion que si la grande exploitation domine effectivement aujourd'hui l'industrie, elle ne reprsente cependant, en y incluant les entreprises qui dpendent d'elle, mme dans un pays aussi dvelopp que la Prusse, que la moiti tout au plus de la population occupe dans la production . Il en est de mme pour l'Allemagne, l'Angleterre, la Belgique, etc. Ce qu'il dmontre ainsi, ce n'est manifestement pas telle ou telle tendance du dveloppement conomique, mais seulement le rapport absolu des forces des diffrentes formes d'entreprises ou des diffrentes classes professionnelles. Il prtend prouver ainsi la possibilit de raliser le socialisme, mais son argumentation se fonde sur la thse selon laquelle ce qui
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Bernstein voit manifestement dans la grande diffusion des petites actions une preuve que la richesse sociale commence verser sa pluie de bienfaits sur les petites gens En effet, qui pourrait, sinon les petits-bourgeois ou mme les ouvriers, acheter des actions pour la bagatelle d'une livre sterling ou de vingt marks ! Malheureusement cette hypothse repose sur une erreur de calcul : on opre avec la valeur nominale des actions au lieu d'oprer avec leur valeur marchande, ce qui est tout diffrent. Sur le march minier on a trait entre autres les mines sud-africaines du Rand, les actions, tout comme la plupart des valeurs minires d'une livre sterling, soit 20 marks papier. Mais elles cotaient dj en 1899 trois livres sterling (voir les cours de la fin du mois de mars) c'est--dire non pas 20 mais 860 marks ! Il en est peu prs de mme partout. En ralit, les petites actions sont donc, bien qu'elles aient l'air si dmocratiques, des bons sur la richesse sociale tout fait bourgeois et nullement petit-bourgeois ou proltariens car ce n'est que par une toute petite minorit d'actionnaires qu'elles sont achetes leur valeur nominale. Wilhelm WEITLING, socialiste allemand (1808-1871). Ouvrier tailleur, il organisa en Suisse parmi les Allemands migrs la Ligue de Justes . Proche des ides de Fourier et plus tard de Lamennais il crivit l'vangile du pauvre pcheur (1845) (N.d.T.).

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dcide de l'issue de la bataille sociale, c'est le rapport des forces numriques matrielles, des lments qui s'affrontent; par consquent, la seule violence. Bernstein, qui partout ailleurs n'a pas assez d'invectives contre le blanquisme, tombe lui-mme dans la plus grossire erreur blanquiste. Avec cette diffrence toutefois que les blanquistes, qui sont de tendance socialiste rvolutionnaire, partent du postulat de la possibilit de la ralisation conomique du socialisme et fondent sur ce postulat les chances de victoire d'une rvolution violente, mme accomplie par une petite minorit ; Bernstein au contraire conclut de la majorit numrique insuffisante du peuple l'impossibilit de la ralisation conomique du socialisme. La socialdmocratie n'attend pas la ralisation du but final de la violence victorieuse d'une minorit, pas plus que de la supriorit numrique de la majorit ; c'est la ncessit conomique - et la conscience de cette ncessit - qui conduira au renversement du capitalisme par les masses populaires ; l'expression la plus visible de cette ncessit est l'anarchie capitaliste. Quant cette question dcisive de l'anarchie dans l'conomie capitaliste, Bernstein luimme ne nie que les grandes crises gnrales mais non pas les crises partielles, ou nationales. Ce faisant, il conteste qu'il y ait beaucoup d'anarchie ; il admet l'existence d'un peu d'anarchie. Il en est de l'conomie capitaliste, pour Bernstein, comme, pour citer Marx, de cette vierge folle avec son enfant qui tait tout petit . Mais le malheur, dans une affaire comme celle-ci, c'est que peu ou beaucoup d'anarchie reviennent absolument au mme. Si Bernstein admet l'existence d'un peu d'anarchie, le mcanisme de l'conomie marchande provoque automatiquement l'extension monstrueuse de cette anarchie - jusqu' ce que le systme s'effondre. Mais si Bernstein espre que tout en restant dans le cadre de l'conomie marchande ce petit peu d'anarchie cdera la place l'ordre et l'harmonie, il tombe son tour dans l'une des erreurs fondamentales de lconomie bourgeoise vulgaire, en regardant le mode d'change comme indpendant du mode de production. Nous ne prtendons pas montrer ici dans toute son ampleur la confusion surprenante que Bernstein manifeste dans son livre propos des principes les plus lmentaires de J'conomie politique. Mais il est un point traiter propos de la question fondamentale de l'anarchie capitaliste et que nous devons clairer brivement. Bernstein dclare que la loi de la valeur-travail de Marx est une simple abstraction ; ce terme, en conomie politique, a manifestement pour lui la valeur d'une injure, Or si la valeur travail est une simple abstraction une construction de l'esprit , tout citoyen normal ayant fait son service militaire, payant rgulirement ses impts, a le mme droit que Marx d'inventer n'importe quelle sottise pour en faire une construction de l'esprit telle que la loi de la valeur, Marx a le droit de faire abstraction des qualits des marchandises pour en faire de simples incarnations de quantits de ce travail humain, aussi bien que les conomistes de l'cole de Boehm-Jevons 1 celui de faire abstraction de toutes les qualits des marchandises en ne gardant que leur utilit. Par consquent le travail social de Marx et l'utilit abstraite de Menger 2 se valent ses yeux, il s'agit dans les deux cas d'une pure abstraction. Mais Bernstein oublie compltement que l'abstraction de Marx n'est pas une invention pure et simple mais une dcouverte, sortie
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JEVONS, philosophe et conomiste anglais (1835-1882). Partisan de la thorie de l'utilit marginale. L'cole marginaliste pratiquait le recours systmatique aux mathmatiques. (Theory of Practical Economy 1871). Boeux, plus souvent appel par son nom omplet Boehm-Bawerk, conomiste autrichien 1851-1914. Fondateur de l'cole autrichienne de l'utilit marginale. Auteur de Kapital und Capilalzins (1884-1889), Vacht oder konomisches Gesetz (1924-26) (N. d. T.). Carl MFNGER conomiste autrichien (1840-1921). Membre de l'cole psychologique autrichienne. Auteur de la thorie de la moindre jouissance , qu'il dfend dans les Principes d'conomie politique (1871), proches des thories de Jevons. (N. d. T.)

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non pas de la tte de Marx, mais de l'conomie marchande, qu'elle n'a pas une existence imaginaire, mais une existence sociale relle, si relle qu'elle peut tre dcoupe, pese et monnaye. Le travail humain abstrait dcouvert par Marx n'est rien d'autre sous une forme dveloppe que l'argent, c'est l une des dcouvertes conomiques les plus gniales de Marx; en revanche, pour toute l'conomie politique bourgeoise, du premier des mercantilistes jusqu'au dernier des classiques, l'argent a gard son caractre mystique qui en fait une nigme insoluble. Par contre, ride de l'utilit abstraite, chre Boehm et Jevons, n'est effectivement qu'une construction de l'esprit, ou plutt une construction du nant intellectuel, une sottise dont on ne peut rendre responsable ni la socit capitaliste ni aucune autre socit humaine, mais uniquement l'conomie vulgaire bourgeoise elle-mme, Avec cette belle construction de l'esprit , Bernstein, Boehm et Jevons et toute leur communaut mystique peuvent bien rester cois pendant vingt ans encore devant le mystre de l'argent : ils n'en dcouvriront rien d'autre que ce que savait dj n'importe quel savetier : savoir que l'argent est chose utile . Ainsi Bernstein s'est interdit tout moyen de comprendre la thorie marxienne de la valeur. Or il est bien vident pour ceux qui connaissent tant soit peu la doctrine conomique de Marx, que sans la loi de la valeur l'ensemble du systme reste incomprhensible ; soyons plus concrets : si on ne comprend pas le caractre de la marchandise et de l'change, l'conomie capitaliste et ses rapports restent ncessairement mystrieux. Grce quelle cl magique Marx a-t-il russi pntrer les secrets les plus profonds de tous les phnomnes capitalistes, rsoudre comme en se jouant des problmes dont les plus grands esprits de l'conomie politique bourgeoise, tels que Smith et Ricardo ne souponnaient mme pas l'existence ? C'est simplement qu'il a conu l'conomie capitaliste tout entire comme un phnomne historique, dont l'histoire s'tend non seulement derrire elle, comme l'admettait la rigueur l'conomie classique, mais aussi devant elle ; c'est d'avoir considr non seulement le pass, l'conomie fodale, mais aussi l'avenir socialiste. Le secret de la thorie de la valeur chez Marx, de son analyse de l'argent, de sa thorie du capital, du taux de profit, et par consquent de tout le systme conomique actuel, est la dcouverte du caractre phmre et transitoire de l'conomie capitaliste, son effondrement et par consquent - ceci n'en est que l'aspect complmentaire - le but final socialiste. C'est uniquement parce que Marx considrait l'conomie capitaliste en sa qualit de socialiste, c'est--dire du point de vue historique, qu'il put en dchiffrer les hiroglyphes ; c'est parce qu'il se plaait un point de vue socialiste, pour analyser scientifiquement la socit bourgeoise, qu'il put son tour donner une base scientifique au socialisme. C'est en sachant cela qu'il faut juger les observations de Bernstein la fin de son livre, o il se plaint de la dualit qui se manifeste travers l'uvre monumentale de Marx , dualit dans le caractre de l'uvre qui, d'une part veut tre une tude scientifique, et d'autre part prtend prouver une thse toute faite antrieure la rdaction du livre ; thse qui se fonde sur un schma prtabli contenant dj le rsultat, devrait tre l'aboutissement de l'tude mme. Le retour au Manifeste communiste [c'est--dire le but final socialiste R. L. !] montre ici l'existence d'un reste d'utopisme dans la doctrine de Marx (p. 77). En qualifiant la dualit thorique de Marx de survivance de l'utopisme , Bernstein avoue navement qu'il nie la dualit historique existant dans la socit bourgeoise, les antagonismes capitalistes de classe, il avoue que le socialisme lui-mme n'est ses yeux qu'une survivance de l'utopisme . Le monisme , l'unit de Bernstein, c'est l'unit du rgime capitaliste vou l'ternit, l'unit du socialiste qui a renonc au but final et voit dans la socit bourgeoise une et inbranlable l'tape ultime de l'volution de l'humanit.

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Mais puisqu'il ignore dans la structure conomique du capitalisme la dualit, le germe du socialisme, il lui faut pour sauver le programme socialiste, au moins dans sa forme, avoir recours une construction idaliste, extrieure l'volution conomique et faire du socialisme, de phase historique dtermine du dveloppement social qu'il est en ralit, un principe abstrait. Le principe bernsteinien du coopratisme, dont il prtend orner l'conomie capitaliste, cette maigre dcantation du but final socialiste, apparat comme une concession de sa thorie bourgeoise faite non pas l'avenir socialiste de la socit, mais au pass socialiste - de Bernstein.

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2. Les syndicats, les coopratives et la dmocratie politique


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Le socialisme de Bernstein tend, nous l'avons vu, faire participer les ouvriers la richesse sociale, transformer les pauvres en riches. Par quelle voie y parviendra-t-on ? Dans ses articles parus dans la Neue Zeit et intituls . Problmes du socialisme il n'y faisait que de trs vagues allusions. Dans son livre, en revanche, il nous donne sur cette question toutes les prcisions dsirables. Son socialisme doit tre ralis par deux moyens : par les syndicats ou, comme il dit, par la dmocratie conomique et par les coopratives. Grce aux premiers il veut supprimer le profit industriel, par les secondes le profit commercial. Les coopratives, et d'abord les coopratives de production sont des institutions de nature hybride au sein de l'conomie capitaliste : elles constituent une production socialise en miniature, qui s'accompagne d'un change capitaliste. Mais dans l'conomie capitaliste l'change domine la production ; cause de la concurrence il exige, pour que puisse vivre l'entreprise, une exploitation impitoyable de la force de travail, c'est--dire la domination complte du processus de production par les intrts capitalistes. Pratiquement, cela se traduit par la ncessit d'intensifier le travail, d'en raccourcir ou d'en prolonger la dure selon la conjoncture, dembaucher ou de licencier la force de travail selon les besoins du march, en un mot de pratiquer toutes mthodes bien connues qui permettent une entreprise capitaliste de soutenir la concurrence des autres entreprises. D'o, pour la cooprative de production, la ncessit, contradictoire pour les ouvriers, de se gouverner eux-mmes avec toute l'autorit absolue ncessaire et de jouer vis--vis d'eux-mmes le rle d'entrepreneurs capitalistes. De cette contradiction la cooprative de production meurt, en ce sens qu'elle redevient une entreprise capitaliste ou bien, au cas o les intrts des ouvriers sont les plus forts, qu'elle se dissout. Tels sont les faits. Bernstein les constate lui-mme, mais visiblement sans les comprendre, puisqu'il voit aprs Mme Potter-Webb dans le manque de discipline la cause de l'chec des coopratives de production en Angleterre. Ce qui reoit ici la qualification superficielle et plate de discipline n'est autre chose que le rgime absolu qui est naturel au -capital et que les ouvriers ne peuvent videmment pas employer contre euxmmes 1. D'o il rsulte que la cooprative ne peut assurer son existence au sein de l'conomie capitaliste qu'en supprimant un dtour, la contradiction qu'elle recle entre le mode de production et le mode d'change, en se soustrayant artificiellement aux lois de la libre concurrence. Elle ne peut le faire qu'en s'assurant par avance un march, un cercle constant de consommateurs, la cooprative de consommation lui en fournit le moyen. Voil la raison c'est Bernstein qui nous le rvle - de la faillite des coopratives de production autonomes, dont l'existence ne peut tre assure que par une cooprative de consommation ; cela n'a rien
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Les coopratives ouvrires de production sont elles-mmes au sein de la forme ancienne la premire brche faite cette ancienne forme, quoique naturellement dans leur organisation relle partout elles reproduisent forcment toutes les dfectuosits du systme existant. (Marx, Capital, livre III, eh. 27, tome XI, p. 287, trad. Molitor, Paris, Coste.)

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voir avec la distinction entre les coopratives d'achat et de vente inventes par Oppenheimer. On constate donc que l'existence des coopratives de production est lie actuellement l'existence des coopratives de consommation ; il en rsulte que les coopratives de production doivent se contenter, dans le meilleur des cas, de petits dbouchs locaux et qu'elles se limitent quelques produits de premire ncessit, de prfrence aux produits alimentaires. Toutes les branches les plus importantes de la production capitaliste : l'industrie textile, minire, mtallurgique, ptrolifre, ainsi que l'industrie de construction de machines, des locomotives et. des navires sont exclues d'avance de la cooprative de consommation et, par consquent, des coopratives de production. C'est pourquoi, mme en faisant abstraction de leur caractre hybride. les coopratives de production ne peuvent jouer le rle d'une rforme sociale gnrale, pour cette raison que la ralisation gnrale implique d'abord la suppression du march mondial et le morcellement de l'conomie mondiale actuelle en petits groupes de production et d'change locaux : il s'agirait, en somme, d'un retour de l'conomie du grand capitalisme l'conomie marchande du Moyen-ge. Mais, mme dans les limites de la ralisation possible, dans la socit actuelle les coopratives de production jouent le rle de simples annexes des coopratives de consommation ; celles-ci sont donc au premier plan et apparaissent comme la base principale de la rforme socialiste projete. De ce fait, la rforme socialiste base sur le systme des coopratives abandonne la lutte contre le capital de production c'est--dire contre la branche matresse de l'conomie capitaliste et se contente de diriger ses coups contre un capital commercial et plus exactement le petit et le moyen capital commercial ; elle ne s'attaque plus qu'aux branches secondaires du tronc capitaliste. Quant aux syndicats qui, dans la doctrine de Bernstein, sont un autre moyen de lutter contre l'exploitation du capital de production, nous avons dj montr qu'ils sont incapables d'imposer l'influence de la classe ouvrire sur le processus de production, pas plus en ce qui concerne les dimensions de la production que ses procds techniques.

Examinons maintenant l'aspect purement conomique du problme, ce que Bernstein appelle : la lutte du taux de salaire contre le taux du profit ; or cette lutte ne se poursuit pas dans l'abstrait, dans un espace immatriel, mais dans le cadre bien dtermin de la loi des salaires qu'elle ne peut abolir, mais seulement raliser. Cela apparat avec vidence quand on examine le problme sous une autre face et que l'on se pose la question du rle vritable des syndicats. Bernstein assigne aux syndicats une mission particulire dans la lutte pour l'mancipation de la classe ouvrire : c'est eux, dit-il, de mener la bataille contre le taux du profit industriel et de le transformer progressivement en taux de salaire ; or les syndicats n'ont absolument Pas le pouvoir de mener une politique d'offensive conomique contre le profit, parce qu'ils ne sont rien d'autre, en ralit, que la dfense organise de la force de travail contre les attaques du profit, l'expression de la rsistance de la classe ouvrire la tendance oppressive de l'conomie capitaliste. Et ceci pour deux raisons : 1 Les syndicats ont pour tche d'agir par leur organisation sur le march de la force du travail, mais l'organisation est constamment dborde par le processus de proltarisation des classes moyennes qui amne continuellement sur le march du travail de nouvelles recrues. 2 Les syndicats se proposent d'amliorer les conditions d'existence, d'augmenter la part de la richesse sociale qui revient la classe ouvrire ; mais cette part est sans cesse rduite, avec la fatalit d'un phnomne naturel, par l'accroissement de la productivit du travail. Pour s'en

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rendre compte, il n'est pas ncessaire d'tre marxiste, il suffit d'avoir eu une fois entre les mains le livre de Rodbertus 1 intitul : Zur Beleuchtung der sozialen Frage ( Pour clairer la question sociale ). A cause de ces facteurs objectifs, qui sont le fait de la socit capitaliste, les deux fonctions essentielles du syndicalisme se transforment profondment, et la lutte syndicale devient un vritable travail de Sisyphe. Ce travail de Sisyphe est pourtant indispensable si l'on veut que l'ouvrier reoive le taux de salaire qui lui revient dans la situation conjoncturelle du march, que la loi capitaliste se ralise et que la tendance dpressive du dveloppement conomique soit stoppe ou plus exactement attnue dans son effet. Mais vouloir que les syndicats parviennent rduire progressivement le profit l'avantage du salaire implique : 1 que cessent la proltarisation des classes moyennes et l'accroissement numrique de la population ouvrire ; 2 que la productivit du travail cesse d'augmenter ; dans le cas o ces deux conditions sociales seraient ralises il s'agirait ici aussi - comme propos de l'conomie corporative de consommation - d'un retour a une conomie antrieure au capitalisme. Les deux moyens grce auxquels Bernstein prtendait raliser la rforme socialiste, savoir les coopratives et les syndicats, se rvlent donc absolument incapables de transformer le mode de production capitaliste. Bernstein en a lui-mme une conscience plus ou moins claire; il ne les regarde que comme des moyens de rduire le profit capitaliste et d'enrichir les ouvriers, ce qui revient renoncer lutter contre le mode de production capitaliste ; il oriente le mouvement socialiste vers la lutte contre le mode de rpartition capitaliste. Bernstein lui-mme dfinit plusieurs reprises son socialisme comme une tentative d'introduire un mode de rpartition juste , plus juste (p. 51 de son livre) et mme encore plus juste (Vorwrts, 26 mars 1809). Il est vrai que l'aiguillon qui pousse d'abord vers le mouvement socialiste les masses populaires, c'est le mode de rpartition injuste du rgime capitaliste. En luttant pour la socialisation de toute l'conomie, la social-dmocratie tmoigne en mme temps de son aspiration naturelle une rpartition juste de la richesse sociale. Mais nous avons appris, grce Marx, que le mode de rpartition d'une poque dtermine n'est que la consquence naturelle du mode de production de cette poque ; en consquence, la social-dmocratie intensifie sa lutte non pas contre le systme de la rpartition dans le cadre de la production capitaliste, elle vise supprimer la production marchande capitaliste elle-mme. En un mot, la social-dmocratie veut tablir un mode de rpartition socialiste en supprimant le mode de production capitaliste, tandis que la mthode bernsteinienne consiste l'inverse combattre le mode de rpartition capitaliste dans l'espoir d'arriver tablir progressivement par ce moyen mme, un mode de production socialiste. Sur quoi Bernstein fonde-t-il alors la rforme socialiste ? Sur certaines tendances dtermines de la production capitaliste ? Non, car : 1 il nie ces tendances, et 2, nous le savons par ce qui prcde, il voit dans la transformation socialiste de la production la consquence d'une transformation de la rpartition, et non l'inverse. Les fondements du socialisme de Bernstein ne sont donc pas d'ordre conomique. Aprs avoir compltement renvers le rapport du but et des moyens du socialisme, aprs avoir abattu ce fondement conomique, il ne peut pas donner son programme un fondement imprialiste, il est oblig d'avoir recours a l'idalisme.
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RODBERTUS, conomiste et homme politique (1805-1875). D'Ides librales, il dfendait l'ide d'un socialisme d'tat. Dans sa thorie de la quote-part dcroissante du salaire il soutient que les ouvriers touchent une part toujours dcroissante du revenu national ; pour y remdier il propose que l'tat fixe de manire autoritaire et une fois pour toutes cette quote-part. (N. d. T.)

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Pourquoi faire driver le socialisme de la contrainte conomique ? crit-il. Pourquoi dgrader l'intelligence, le sentiment de la justice, la volont humaine ? (Vorwrts, 26 mars 1899). Bernstein prtend que la rpartition plus juste qu'il souhaite sera ralise non par le fait d'une ncessit conomique contraignante, mais par la libre volont de l'homme ou plutt, puisque la volont elle-mme n'est qu'un instrument, par la conscience de la justice, bref, grce l'ide de la justice. Nous en revenons donc au principe de la justice, ce vieux cheval de bataille que, depuis des millnaires, chevauchent tous les rformateurs du monde entier, faute de plus srs moyens historiques de progrs, cette Rossinante fourbue sur laquelle tous les Don Quichotte de l'histoire ont galop vers la grande rforme du monde, pour revenir dconfits avec un oeil au beurre noir.

Tel est donc le socialisme de Bernstein, qui a pour fondement social les rapports entre riches et pauvres, pour contenu le principe des coopratives, pour but une rpartition plus juste et pour lgitimation historique l'ide de justice. Comme Weitling, il y a plus de cinquante ans, avait dfendu avec plus de force, d'esprit et de brio cette sorte de socialisme ! Assurment le gnial tailleur ne connaissait pas encore le socialisme scientifique. Or pour faire passer aujourd'hui, un demi-sicle plus tard, sa doctrine mise en pices par Marx et Engels, pour en recoudre les morceaux et la prsenter ou proltariat allemand comme le dernier mot de la science, il faut aussi un tailleur ... mais celui-ci est bien loin d'tre gnial. Au mme titre que les syndicats et les coopratives qui en constituent le fondement conomique, le postulat politique de la thorie rvisionniste est un dveloppement toujours croissant de la dmocratie. Les explosions ractionnaires actuelles ne sont pour le rvisionnisme que des sursauts fortuits et phmres dont il ne faut pas tenir compte dans la ligne gnrale de la lutte ouvrire. Pour Bernstein, la dmocratie apparat comme une tape ncessaire de l'volution de la socit moderne ; que dis-je ? La dmocratie est pour lui, comme pour le thoricien bourgeois du libralisme, la loi fondamentale de l'volution historique en gnral, la ralisation de laquelle doivent tendre toutes les forces actives de la vie politique. Or, dans cette formulation absolue, ce jugement est faux ; c'est l une manire petite-bourgeoise et superficielle de schmatiser les rsultats d'une priode trs courte de l'histoire de la bourgeoisie : les vingt-cinq ou trente dernires annes. Si l'on examine de prs l'volution de la dmocratie dans l'histoire, et simultanment l'histoire politique du capitalisme, on obtient un rsultat diffrent. Tout d'abord nous trouvons la dmocratie dans les structures sociales les plus diffrentes : dans les socits communistes primitives, dans les tats esclavagistes de l'antiquit, dans les communes du Moyen Age. De mme, nous rencontrons l'absolutisme et la monarchie constitutionnelle dans les rgimes conomiques les plus divers. D'autre part, le capitalisme ses dbuts, au stade de la production marchande, donne naissance une constitution dmocratique dans les communes municipales du Moyen Age ; plus tard, dans sa forme plus dveloppe, au stade de la production manufacturire, il trouve dans la monarchie absolue la forme politique qui lui correspond. Enfin, au stade de l'conomie industrielle dveloppe, il produit ncessairement en France la rpublique dmocratique (1793), la monarchie absolue de Napolon 1er, la monarchie nobiliaire de l'poque de la Restauration (1815-1830), la monarchie constitutionnelle bourgeoise de Louis-Philippe, puis de nouveau la rpublique dmocratique, encore une fois la monarchie de Napolon III, et enfin, pour la troisime fois, la rpublique. En Allemagne, la seule institution vritablement dmocratique, le suffrage

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universel, n'est pas une conqute du libralisme bourgeois, mais un instrument servant l'unification politique des petits tats ; il a par consquent cette seule fonction dans le dveloppement de la bourgeoisie allemande qui se satisfait paralllement d'une monarchie constitutionnelle semi-fodale. En Russie le capitalisme a prospr longtemps sous le rgime de l'absolutisme oriental sans que la bourgeoisie ait manifest le moins du monde le dsir de voir s'instaurer la dmocratie. En Autriche le suffrage universel est apparu surtout comme le moyen de sauver la monarchie en voie de dcomposition. En Belgique enfin, la conqute dmocratique du mouvement ouvrier, le suffrage universel, est un effet de la faiblesse du militarisme et par consquent de la situation gographique et politique particulire de la Belgique et surtout, ce morceau de dmocratie est acquis, non pas par la bourgeoisie, mais contre elle. Le dveloppement ininterrompu de la dmocratie que la rvisionnisme, l'instar du libralisme bourgeois, prend pour la loi fondamentale de l'histoire humaine, ou du moins de l'histoire moderne, se rvle, quand on l'examine de prs, comme un mirage. On ne peut tablir de rapports universels et absolus entre le dveloppement du capitalisme et la dmocratie. Le rgime politique est chaque fois le rsultat de l'ensemble des facteurs politiques aussi bien internes qu'externes ; l'intrieur de ces limites il prsente tous les diffrents degrs de l'chelle depuis la monarchie absolue jusqu' la Rpublique dmocratique. Nous devons donc renoncer tablir une loi historique universelle du dveloppement de la dmocratie, mme dans le cadre de la socit moderne ; si nous nous tournons vers la phase actuelle de l'histoire bourgeoise, nous constatons, ici aussi, dans la situation politique, l'existence de facteurs qui n'entrent pas dans le cadre du schma de Bernstein, mais conduisent au contraire l'abandon, par la socit bourgeoise, des conqutes obtenues. D'une part, les institutions dmocratiques - c'est un fait important - ont termin leur rle dans le dveloppement de la socit bourgeoise. Dans la mesure o elles ont aid l'unification des petits tats et contribu la cration de grands tats modernes (Allemagne, Italie) elles ont puis leur utilit. Le dveloppement conomique a, entre temps, achev luvre de cohsion interne des tats. On peut faire les mmes remarques propos de toute la machine politique et administrative de l'tat passant d'un organisme fodal ou semi-fodal un mcanisme capitaliste, Cette transformation, historiquement insparable du dveloppement de la dmocratie, est aujourd'hui si compltement acheve que les composantes purement dmocratiques de la socit, le suffrage universel, le rgime rpublicain, pourraient tre supprimes sans que l'administration, les finances, l'organisation militaire eussent besoin de revenir aux formes antrieures la Rvolution de mars 1848, en Allemagne.

On constate donc que le libralisme est devenu comme tel inutile la socit bourgeoise, il en entrave mme le dveloppement d'autres gards. Il faut mentionner ici deux facteurs qui dominent toute la vie politique de tats actuels : la politique mondiale et le mouvement ouvrier -l'un et l'autre n'tant que deux aspects diffrents de la phase actuelle du capitalisme. A cause du dveloppement de l'conomie mondiale, de l'aggravation et de la gnralisation de la concurrence sur le march mondial. le militarisme et le marinisme, instruments de la politique mondiale, sont devenus un facteur dcisif de la vie extrieure et intrieure des grands tats. Cependant si la politique mondiale et le militarisme reprsentent une tendance ascendante de la phase actuelle du capitalisme, la dmocratie bourgeoise doit alors logique-

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ment entrer dans une phase descendante. En Allemagne, l're des grands armements, qui date de 1893, et la politique mondiale inaugure par la prise de Kiao-Tchou, ont eu pour compensation deux sacrifices pays par la dmocratie bourgeoise : la dcomposition du libralisme, et le passage du Parti du Centre de l'opposition au gouvernement. Les dernires lections au Reichstag, en 1907 1, qui se sont droules sous le signe de la politique coloniale allemande, marquent l'enterrement historique du libralisme allemand. La politique extrieure jette donc ainsi la bourgeoisie dans les bras de la raction - mais la politique intrieure l'y pousse aussi : la monte de la classe ouvrire. Bernstein le reconnat lui-mme : pour lui la lgende de l'ogre social-dmocrate, autrement dit l'orientation socialiste de la lutte ouvrire, est responsable de la trahison de la bourgeoisie librale. Il conseille donc au proltariat, pour rassurer le libralisme effray et le faire sortir du repaire de la raction o il s'est rfugi, d'abandonner le but final du socialisme. En faisant ainsi de l'abandon du socialisme une condition premire, des prmisses sociales de la dmocratie bourgeoise, il dmontre d'une manire clatante la fois que la dmocratie contredit l'orientation interne actuelle de l'volution sociale, et que le mouvement ouvrier est un. rsultat direct de cette orientation. Mais il prouve encore autre chose : il prtend que la condition essentielle d'une rsurrection de la dmocratie bourgeoise est l'abandon par la classe ouvrire du but final du socialisme ; par l mme, il dmontre l'inverse la fausset de son affirmation selon laquelle la dmocratie bourgeoise est une condition indispensable du mouvement et de la victoire socialistes. Ici, l'argumentation de Bernstein se meut dans un cercle vicieux : sa conclusion anantit ses propres prmisses. Pour sortir de ce cercle, il suffit de reconnatre ce que le libralisme bourgeois a rendu l'me, pouvant par le dveloppement du mouvement ouvrier ; on conclura que le mouvement ouvrier socialiste est aujourd'hui le seul soutien de la dmocratie, il n'en existe pas d'autre. On verra alors que ce n'est pas le sort du mouvement socialiste qui est li la dmocratie bourgeoise, mais inversement celui de la dmocratie qui est li au mouvement socialiste. On constatera que les chances de la dmocratie -ne sont pas lies au fait que la classe ouvrire renonce la lutte pour son mancipation, mais au contraire au fait que le mouvement socialiste sera assez puissant pour combattre les consquences ractionnaires de la politique mondiale et de la trahison de la bourgeoisie. Quiconque souhaite le renforcement de la dmocratie devra souhaiter galement le renforcement et non pas l'affaiblissement du mouvement socialiste ; renoncer la lutte pour le socialisme, c'est renoncer en mme temps au mouvement ouvrier et la dmocratie ellemme.

Les lections au Reichstag de janvier 1907 furent appeles lections hottentotes . Elles venaient la fin des sanglantes guerres coloniales contre les Hrros et les Hottentots et furent marques par un certain recul de la social-dmocratie, qui perdit un grand nombre de siges. La propagande gouvernementale russit faire, au cours de la campagne lectorale, l'union des partis bourgeois et conservateurs contre le S.P.D. (N. d. T.)

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3. La conqute du pouvoir politique


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Le sort de la dmocratie est li, nous l'avons vu, au sort du mouvement ouvrier. Mais le dveloppement de la dmocratie rend-il superflue ou impossible une rvolution proltarienne dans le sens de la prise du pouvoir d'tat, de la conqute du pouvoir politique? Bernstein tranche cette question en pesant soigneusement les aspects positifs et les aspects ngatifs de la rforme lgale et de la rvolution, peu prs comme on pse de la cannelle ou du poivre dans une cooprative de consommation. Dans le cours lgal, il voit l'action du raisonnement ; dans son cours rvolutionnaire, celle du sentiment ; dans le travail rformiste, une mthode lente ; dans la rvolution, une mthode rapide de progrs historique dans la lgalit, une force mthodique, dans l'insurrection une violence spontane. C'est une chose bien connue que le rformateur petit-bourgeois aperoit en tout un bon et un mauvais ct et qu'il mange tous les rteliers. C'est aussi une chose bien connue que le cours rel de l'histoire ne se soucie gure des combinaisons petitesbourgeoises, et renverse d'un coup les chafaudages bien construits et les calculs, sans tenir compte des bons cts des choses, si bien tris en tas. En fait, dans l'histoire, la rforme lgale ou la rvolution se mettent en marche pour des raisons plus puissantes que le calcul des avantages ou des inconvnients compares des deux mthodes. Dans l'histoire de la socit bourgeoise, la rforme lgale eut pour effet de renforcer progressivement la classe ascendante jusqu' ce que celle-ci se sente assez forte pour s'emparer du pouvoir politique et mettre bas le systme juridique pour en construire un nouveau. Bernstein, qui condamne les mthodes de prise de pouvoir politique en leur reprochant de reprendre les thories blanquistes de la violence taxe tort de blanquisme ce qui est depuis des sicles le pivot et la force motrice de l'histoire humaine.. Depuis qu'il existe des socits de classe et que la lutte des classes constitue le moteur essentiel de l'histoire, la conqute du pouvoir politique a toujours t le but de toutes les classes ascendantes ainsi que le point de dpart et le point d'aboutissement de toute priode historique. C'est ce que nous constatons dans les longues luttes de la paysannerie contre les financiers et contre la noblesse dans l'ancienne Rome, dans les luttes du patriciat contre les vques et dans celles de l'artisanat contre les patriciens dans les villes du Moyen-ge, ainsi que dans celles de la bourgeoisie contre le fodalisme dans les temps modernes. La rforme lgale et la rvolution ne sont donc pas des mthodes diffrentes de progrs historique que l'on pourrait choisir volont comme on choisirait des saucisses chaudes ou des viandes froides au buffet, mais des facteurs diffrents de l'volution de la socit de

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classe, qui se conditionnent et se compltent rciproquement, tout en s'excluant, comme par exemple le ple Sud et le ple Nord, la bourgeoisie et le proltariat. A chaque poque, en effet, la constitution lgale est un simple produit de la rvolution. Si la rvolution est l'acte de cration politique de l'histoire de classe, la lgislation n'est que l'expression, sur le plan politique, de l'existence vgtative et continue de la socit. Lee travail lgal de rformes ne possde aucune forme motrice propre, indpendante de la rvolution ; il lie s'accomplit dans chaque priode historique que dans la direction que lui a donne l'impulsion de la dernire rvolution, et aussi longtemps que cette impulsion continue se faire sentir ou, pour parler concrtement, seulement dans le cadre de la forme sociale cre par la dernire rvolution. Nous sommes l au cur du problme. Il est inexact et contraire la vrit historique de se reprsenter le travail de rforme comme une rvolution dilue dans le temps, et la rvolution comme une rforme condense. Une rvolution sociale et une rforme lgale ne sont pas des lments distincts par leur dure, mais par leur contenu ; tout le secret des rvolutions historiques, de la prise du pouvoir politique, est prcisment dans le passage de simples modifications quantitatives en une qualit nouvelle ou, pour parler concrtement, dans le passage d'une priode historique d'une forme de socit donne une autre. Quiconque se prononce en faveur de la rforme lgale, au lieu et l'encontre de la conqute du pouvoir politique et de la rvolution sociale, ne choisit pas en ralit une voie plus paisible, plus sre et plus lente conduisant au mme but ; il a en vue un but diffrent : au lieu de l'instauration d'une socit nouvelle, il se contente de modifications superficielles apportes l'ancienne socit. Ainsi les thses politiques du rvisionnisme conduisent-elles la mme conclusion que ses thories conomiques. Elles ne visent pas, au fond, raliser l'ordre socialiste, mais rformer l'ordre capitaliste, elles ne cherchent pas abolir le systme du salariat, mais doser ou attnuer l'exploitation, en un mot elles veulent supprimer les abus du capitalisme et non le capitalisme lui-mme.

Cependant, ce que nous venons de dire de la fonction respective de la rforme lgale et de la rvolution n'est-il pas valable uniquement pour une lutte de classes du pass ? Peut-tre, grce au dveloppement du systme juridique bourgeois, incombe-t-il la rforme lgale de faire passer la socit d'une phase historique une autre ? la conqute du pouvoir d'tat par le proltariat n'est-elle pas devenue une phrase vide de sens , comme le prtend Bernstein ? En fait, c'est le contraire qui est vrai. Qu'est-ce qui distingue la socit bourgeoise des autres socits de classe, de la socit antique et de la socit fodale ? C'est le fait que la domination de classe n'y repose pas sur les droits acquis , mais sur de vritables rapports conomiques, le fait que le salariat n'est pas un rapport juridique, mais un rapport purement conomique. On ne trouvera dans tout notre systme juridique aucun statut lgal de la domination de classe actuelle. S'il en reste encore des traces, ce sont des survivances de la socit fodale, tel le rglement du statut de la domesticit. Comment supprimer alors l'esclavage du salariat progressivement par la voie lgale , s'il n'est pas traduit dans les lois ? Bernstein, qui prtend, par le moyen de la rforme lgale,

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abolir le capitalisme, se trouve dans la mme situation que le policier russe Ouspenski 1, qui racontait ainsi son aventure : Vite je saisis le gaillard au collet ! Mais que vois-je ? Ce misrable n'avait pas de collet ! Voil le problme... Toutes les socits antrieures taient fondes sur l'antagonisme de la classe opprimante et de la classe opprime (Manifeste Communiste). Mais dans les phases prcdentes de la socit moderne, cet antagonisme se traduisait par des rapports juridiques bien dtermins ; de ce fait, il pouvait accorder dans une certaine mesure une place aux nouveaux rapports dans le cadre des anciens. Au sein mme du servage, le serf s'est lev au rang de membre de la commune (Manifeste Communiste). Comment cela fut-il possible? Par la suppression progressive de tous les privilges dans le domaine de la cit : corves, droit de vtement, taxes sur l'hritage, droit du meilleur catel 2, impt personnel, contrainte de mariage, droits de succession, etc., dont l'ensemble constituait prcisment le servage. C'est de cette manire galement que le petit-bourgeois du Moyen-ge a russi sous le joug de l'absolutisme fodal s'lever au rang de bourgeois (Manifeste Communiste). Par quel moyen ? Par l'abolition partielle et formelle ou par le relchement effectif des liens corporatifs, par la transformation progressive de l'administration des finances et de l'arme. Si l'on considre le problme dans l'absolu, et non dans une perspective historique, on peut au moins imaginer dans le cadre des anciens rapports de classes, une voie lgale, rformiste, du passage de la socit fodale la socit bourgeoise. Mais la ralit montre que l non plus les rformes lgales n'ont pas rendu inutile la prise du pouvoir politique par la bourgeoisie, au contraire elles ont servi la prparer et l'introduire. Il a fallu une rvolution politique et sociale en rgle, la fois pour abolir le servage et pour supprimer le fodalisme. Aujourd'hui la situation est tout autre. Aucune loi n'oblige le proltariat se soumettre au joug du capital, c'est la misre et le manque de moyens de production qui l'y contraignent. Mais aucune loi au monde ne peut lui accorder ses moyens de production dans le cadre de la socit bourgeoise parce que ce n'est pas la loi, mais le dveloppement conomique qui l'a dpossd de ses moyens de production. De mme l'exploitation l'intrieur du systme du salariat n'est pas non plus fonde sur la loi, car le niveau des salaires n'est pas fix par voie lgale, il dpend de facteurs conomiques. Le fait lui-mme de l'exploitation n'a pas pour origine une disposition lgale, il a un fondement purement conomique, savoir le fait que la force de travail joue le rle d'une marchandise, possdant entre autres cette qualit de produire de la valeur, et mme plus de valeur que n'en consomment les ouvriers dans leurs moyens de subsistance. En un mot, il est impossible de transformer les rapports fondamentaux de la socit capitaliste, qui sont ceux de la domination d'une chose par une autre, par des rformes lgales qui en respecteraient le fondement bourgeois ; ces rapports ne sont pas en effet le produit d'une lgislation bourgeoise, ils ne se sont pas traduits par des lois. Bernstein l'ignore, apparemment, puisqu'il se propose une rforme socialiste, mais il le reconnat implicitement lorsqu'il crit la page 10 de son livre que le motif conomique se dvoile aujourd'hui, alors qu'autrefois il tait masqu par toutes sortes de rapports de domination et d'idologie .

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OUSPENSKI, crivain russe (1843-1902) clbre par un recueil de nouvelles Les murs de la rue du dsordre. Reprsentant du populisme en littrature. (N. d. T.) Droit en vertu duquel les seigneurs, aprs la mort d'un vassal, prenaient leur choix le meilleur des meubles du dfunt (N. d. T.).

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Ce n'est pas tout. Le rgime capitaliste a ceci de particulier, que tous les lments de la socit future, en se dveloppant, au lieu de s'orienter vers le socialisme, s'en loignent, au contraire. La production revt de plus en plus un caractre social. Mais comment se traduit ce caractre social ? Il prend la forme de la grande entreprise, de la socit par actions, du cartel, au sein desquels les antagonismes capitalistes, l'exploitation, l'oppression de la force de travail, s'exasprent l'extrme. Dans l'arme, l'volution du capitalisme entrane l'extension du service militaire obligatoire, la rduction du temps de service ; il semble que l'on tende vers un systme de milice populaire. Mais cette volution s'accomplit dans le cadre du militarisme moderne ; la domination du peuple par l'tat militariste s'y manifeste nettement, ainsi que le caractre de classe de l'tat. Dans le domaine politique, l'volution du systme conduit, si le terrain y est favorable, la dmocratie, la participation de toutes les couches de la population la vie politique. On s'oriente donc en quelque sorte vers un tat populaire . Mais ceci dans le cadre du parlementarisme bourgeois o les antagonismes de classe, loin d'tre rsolus, s'talent au contraire au grand jour. L'volution du capitalisme oseille donc entre des contradictions ; pour dgager le noyau socialiste de la gangue capitaliste, il faut que le proltariat s'empare du pouvoir politique, et que le systme capitaliste soit entirement aboli. De ces constatations Bernstein tire de tout autres conclusions : s'il est vrai que le dveloppement du capitalisme doit exasprer et non pas attnuer les contradictions capitalistes, alors la social-dmocratie devrait , l'en croire, pour ne pas se rendre la tche plus difficile, essayer de barrer la route aux rformes sociales et d'empcher l'extension des institutions dmocratiques (page 71). Ce serait juste, en effet, si la social-dmocratie avait le souci petit bourgeois et vain de trier les bons et les mauvais cts de lhistoire. En ce cas, elle devrait, pour tre consquente, essayer de barrer la route au capitalisme tout entier, puisque c'est bien lui le noir criminel qui met des obstacles au socialisme. En fait le capitalisme, tout en mettant des obstacles au socialisme, offre les seules possibilits de raliser le programme socialiste. Ceci vaut galement pour la dmocratie. La dmocratie est peut-tre inutile, ou mme gnante pour la bourgeoisie aujourd'hui ; pour la classe ouvrire, elle est ncessaire, voire indispensable. Elle est ncessaire, parce qu'elle cre les formes politiques (auto-administration, droit de vole, etc.) qui serviront au proltariat de tremplin et de soutien dans sa lutte pour la transformation rvolutionnaire de la socit bourgeoise. Mais elle est aussi indispensable, parce que 'c'est seulement en luttant pour l dmocratie et en exerant ses droits que le proltariat prendra conscience de ses intrts de classe et de ses tches historiques. En un mot, la dmocratie est indispensable, non pas parce qu'elle rend inutile la conqute du pouvoir politique par le proltariat ; au contraire, elle rend ncessaire et en mme temps possible cette prise du pouvoir. Lorsque Engels dans sa prface La lutte des classes en France rvisait la tactique du mouvement ouvrier moderne, opposant aux barricades la lutte lgale, il n'avait pas en vue - et chaque ligne de cette prface le dmontre - le problme de la conqute dfinitive du pouvoir politique, mais celui de la lutte quotidienne actuelle. Il n'analysait pas l'attitude du proltariat l'gard de l'tat capitaliste au moment de la prise du pouvoir, mais son attitude dans le cadre de l'tat capitaliste. En un mot, Engels donnait les directives au proltariat opprim, et non au proltariat victorieux.

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En revanche, la phrase clbre de Marx sur la question agraire en Angleterre, et dont Bernstein tire argument, savoir qu'on la rglerait plus facilement en achetant les landlords - cette phrase ne se rapporte pas l'attitude du proltariat avant, mais aprs sa victoire. Car on ne peut parler d'acheter les classes dominantes que si la classe ouvrire est au pouvoir. Ce que Marx envisageait, c'tait l'exercice pacifique de la dictature proltarienne, et non le remplacement de la dictature par des rformes sociales capitalistes. Marx et Engels n'ont jamais mis en doute la ncessit de la conqute du pouvoir politique par le proltariat. Il tait rserv Bernstein de considrer la mare aux grenouilles du parlementarisme bourgeois comme l'instrument appel raliser le bouleversement social le plus formidable de l'histoire, savoir la transformation des structures capitalistes en structures socialistes. Mais en exposant sa thorie, Bernstein avait commenc par exprimer simplement la crainte que le proltariat ne s'empare trop tt du pouvoir. Si tel tait le cas, une telle action reviendrait, selon Bernstein, laisser la socit bourgeoise dans la situation O elle est, et le proltariat subirait une dfaite redoutable. Cette crainte montre quoi aboutit pratiquement la thorie de Bernstein : conseiller au proltariat, pour le cas o les circonstances l'amneraient au pouvoir, d'aller tout simplement se coucher. Mais par l mme cette thorie se juge elle-mme, se dvoile comme une doctrine condamnant le proltariat, aux instants dcisifs de la lutte, l'inaction, donc une trahison passive de sa propre cause. Si notre programme ne pouvait tre applicable toutes les ventualits et tous les moments de la lutte - il ne serait qu'un vil chiffon de papier. Formulation globale de l'volution historique du capitalisme, notre programme doit galement dcrire dans leurs traits fondamentaux toutes les phases transitoires de ce dveloppement, et donc orienter chaque instant l'attitude du proltariat dans le sens d'une marche vers le socialisme. On peut donc conclure qu'il n'existe aucune circonstance o le proltariat serait contraint d'abandonner son programme, ou d'tre abandonn par lui. Concrtement, cela veut dire qu'il n'y a aucun moment O le Proltariat, port au pouvoir par les circonstances, ne puisse, ou ne soit tenu de prendre certaines mesures en vue de raliser son programme, des mesures de transition vers le socialisme. Affirmer que le programme socialiste pourrait se rvler, impuissant une phrase quelconque de la prise du pouvoir et incapable de donner des directives en vue de sa ralisation, revient affirmer que le programme socialiste est, d'une manire gnrale et de tout temps, irralisable. Mais si les mesures transitoires sont prmatures ? Cette objection rvle une srie de malentendus quant la nature relle et au droulement de la rvolution sociale. Premier malentendu : la prise du pouvoir politique par le proltariat, c'est--dire par une grande classe populaire, ne se fait pas artificiellement. Sauf en certains cas exceptionnels -tels que la Commune de Paris, o le proltariat n'a pas obtenu le pouvoir au terme d'une lutte consciente, mais o le pouvoir lui est chu comme un bien dont personne ne veut plus - la prise du pouvoir politique implique une situation politique et conomique parvenue un certain degr de maturit. C'est l toute la diffrence entre des coups d'tat de style blanquiste, accomplis par une minorit agissante , dclenchs n'importe quel moment, et en fait, toujours inopportunment, et la conqute du pouvoir politique par la grande masse populaire consciente ; une telle conqute ne peut tre que le produit de la dcomposition de la socit bourgeoise ; elle porte donc en elle-mme la justification conomique et politique de son opportunit.

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Si l'on considre les conditions sociales de la conqute du pouvoir, la rvolution ne peut donc se produire prmaturment ; si elle est prmature, c'est du point de vue des consquences politiques lorsqu'il s'agit de conserver le pouvoir.

La rvolution prmature, dont le spectre hante les nuits de Bernstein, menaante comme une pe de Damocls, ne peut tre conjure par aucune prire, aucune supplication, toutes les transes et toutes les angoisses sont impuissantes cet gard, Et cela pour deux raisons trs Simples. Tout d'abord un bouleversement aussi formidable que le passage de la socit capitaliste la socit socialiste ne peut se produire d'un bond, par un coup de main heureux du proltariat. L'imaginer, c'est faire preuve encore une fois de conceptions rsolument blanquistes. La rvolution socialiste implique une lutte longue et opinitre au cours de laquelle, selon toute probabilit, le proltariat aura le dessous plus d'une fois ; si l'on regarde le rsultat final de la lutte globale, sa premire attaque aura donc t prmature : il sera parvenu trop tt au pouvoir. Or - et c'est l le deuxime point - cette conqute prmature du pouvoir politique est invitable, parce que ces attaques prmatures du proltariat constituent un facteur, et mme un facteur trs important, crant les conditions politiques de la victoire dfinitive : en effet, ce n'est qu'au cours de la crise politique qui accompagnera la prise du pouvoir, au cours de longues luttes opinitres, que le proltariat acquerra le degr de maturit politique lui permettant d'obtenir la victoire dfinitive de la rvolution. Ainsi ces assauts prmaturs du proltariat contre le pouvoir d'tat sont eux-mmes des facteurs historiques importants, contribuant provoquer et dterminer le moment de la victoire dfinitive. De ce point de vue l'ide d'une conqute prmature du pouvoir politique par les travailleurs apparat comme un contre-sens politique, contre-sens d une conception mcanique de l'volution de la socit ; une telle conception suppose pour la victoire de la lutte des classes un moment fix en dehors et indpendamment de la lutte des classes. Or, nous avons vu que le proltariat ne peut faire autrement que de s'emparer prmaturment du pouvoir politique, ou, en d'autres termes, il ne peut que le conqurir une ou plusieurs fois trop tt pour parvenir enfin sa conqute dfinitive ; de ce fait, s'opposer une conqute prmature du pouvoir, revient s'opposer, en gnral, l'aspiration du proltariat s'emparer du pouvoir d'tat. Tous les chemins mnent Rome : nous aboutissons logiquement, ici encore, cette conclusion que le conseil rvisionniste d'abandonner le but final socialiste revient abandonner le mouvement socialiste tout entier.

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4. L'effondrement
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Bernstein, rvisant le programme socialiste, commenait par abandonner la thorie de l'effondrement du capitalisme. Or, cette thorie est la clef de vote du socialisme scientifique; en la rejetant, Bernstein provoque ncessairement l'croulement de toute sa conception socialiste. Au cours de la discussion, il est en effet conduit, pour maintenir sa premire affirmation, abandonner successivement les positions socialistes les unes aprs les autres. Sans l'effondrement du capitalisme l'expropriation de la classe capitaliste est impossible. Bernstein renonce donc l'expropriation et pose comme objectif du mouvement ouvrier la ralisation progressive du principe coopratif . Mais le systme des coopratives ne peut tre ralis l'intrieur d'un rgime de production capitaliste. Bernstein renonce donc la socialisation de la production et se contente de proposer la rforme du commerce, le dveloppement des coopratives de consommation. Mais la transformation de la socit par les coopratives de consommation, mme avec les syndicats, est incompatible avec le dveloppement matriel effectif de la socit capitaliste. Bernstein renonce donc la conception matrialiste de l'histoire. Mais sa propre conception du sens du dveloppement conomique est incompatible avec la thorie marxiste de la plus-value. C'est pourquoi Bernstein abandonne la thorie marxiste de la valeur et de la plus-value et, du mme coup, toute la doctrine conomique de Marx. Mais il ne peut y avoir de lutte proltarienne de classes sans un but final dtermin et sans base conomique de la socit actuelle. Bernstein abandonne donc la lutte de classes et prche la rconciliation avec le libralisme bourgeois. Dans une socit de classe cependant la lutte de classe est un phnomne naturel et invitable ; Bernstein conteste donc en fin de compte l'existence mme des classes dans notre socit : la classe ouvrire n'est pour lui qu'une masse d'individus isols et disperss, non seulement politiquement et intellectuellement, mais encore conomiquement. La bourgeoisie n'est pas non plus, selon lui, rassemble politiquement par des intrts conomiques internes, sa cohsion n'est maintenue que par une pression extrieure venue d'en-haut ou d'en-bas. Mais s'il n'existe pas de fondement conomique la lutte de classes et si on nie en fin de compte l'existence mme des classes, on affirme par l mme l'impossibilit non seulement de la lutte future du proltariat contre la bourgeoisie, mais mme de sa lutte passe ; la social-dmocratie elle-mme et ses succs deviennent absolument incomprhensibles. Ou alors ils ne s'expliquent que comme le produit de la pression politique du gouvernement ; ils apparaissent non pas comme la consquence naturelle historique, mais comme un rsultat fortuit de la politique des Hohenzollern ; ils font figure non pas d'enfants lgitimes de la socit capitaliste, mais de btards de la raction. C'est ainsi que Bernstein passe avec une

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logique rigoureuse de la conception matrialiste de l'histoire celle de la Frankfurter Zeitung et de la Vossische Zeitung. Aprs avoir abjur toute la critique socialiste de la socit capitaliste, il ne reste plus qu' trouver satisfaisant le systme actuel du moins dans son ensemble. C'est un pas que Bernstein n'hsite pas franchir ; il estime qu'en Allemagne actuellement la raction n'est pas si puissante : dans les pays de l'Europe Occidentale on ne peut parler de raction politique ; il pense que dans tous les pays de l'Occident l'attitude des classes bourgeoises l'gard du mouvement socialiste est tout au plus une attitude de dfense et non pas d'oppression (Vorwrts, 26 mars 1899). Il n'y a pas de pauprisation, mais une amlioration du niveau de vie des ouvriers ; la bourgeoisie est politiquement progressive et mme moralement saine. On ne peut parler ni de raction ni d'oppression. Tout est pour le mieux dans le meilleur des mondes... Aprs avoir dit A, Bernstein est amen d'une faon tout fait logique et consquente rciter l'alphabet tout entier. Il avait commenc par abandonner le but final pour le mouvement. Mais comme il ne peut y avoir en pratique de mouvement socialiste sans but socialiste, il est oblig de renoncer au mouvement lui-mme. Toute la doctrine socialiste de Bernstein s'est ainsi effondre. La fire et admirable construction symtrique du systme marxiste est devenue pour lui un tas de dcombres o les dbris de tous les systmes, les fragments de pense de tous les grands et petits esprits ont trouv une fosse commune. Marx et Proudhon, Leo von Buch et Frantz Oppenheimer, Friedrich-Albert Lange et Kant, Prokopovitch et le docteur Ritter von Neupauer, Herkner et Schulze-Gaevernitz, Lassalle et le professeur Julius Wolff 1 : tous ont apport leur contribution au systme bernsteinien. De chacun il a pris un peu. Quoi d'tonnant cela? En abandonnant le point de vue de classe, il a perdu tout point de repre politique, en renonant au socialisme scientifique il a perdu l'axe de cristallisation intellectuel autour duquel les faits isols se groupent dans l'ensemble organique d'une conception du monde cohrente. Cette doctrine compose des fragments de tous les systmes possibles sans distinction semble au premier abord compltement libre de prjugs. En effet, Bernstein ne veut pas entendre parler d'une science de parti ou, plus prcisment, d'une science de classe, pas plus que d'un libralisme de classe ou d'une morale de classe. Il croit reprsenter une science abstraite universelle, humaine, un libralisme abstrait, une morale abstraite. Mais la socit vritable se compose de classes ayant des intrts, des aspirations, des conceptions diamtralement opposes, et une science humaine universelle dans le domaine social, un libralisme abstrait, une morale abstraite sont pour le moment du ressort de la fantaisie et de la pure utopie. Ce que Bernstein prend pour sa science, sa dmocratie, sa morale universelle tellement humaine, c'est tout simplement celles de la classe dominante, c'est--dire la science, la dmocratie, la morale bourgeoises. En effet : abjurer le systme conomique marxiste et se convertir aux doctrines de Brentano, Boehm-Jevons, Say, Julius Wolff, n'est-ce pas troquer la base scientifique de l'mancipation de la classe ouvrire contre l'apologtique de la bourgeoisie ? En voquant le caractre universellement humain du libralisme, en dnaturant le socialisme jusqu' en faire une caricature, Bernstein ne fait rien de moins que d'enlever au socialisme son caractre de
1

Frantz OPPENHEIMER, conomiste et sociologue (1864-1943). Tenant d'un socialisme libral. il voyait l'origine de la misre dans le monopole de la proprit du sol. Friedich Albert LANGE, philosophe (18521875). Thoricien du no-kantisme. A soutenu certaines thories du socialisme utopique. HERKNER, conomiste (1863-1932) : un des reprsentants du socialisme de la chaire (Kathedersozialismus). SCHULZE-GAEVERNITS, conomiste (1864-1943). Auteur de Zum Sozialen Frieden et de Imperialismus und englischer Freihandel. (N. d. T.)

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classe, donc son contenu historique, et, en somme, tout contenu ; inversement, il en vient faire de la bourgeoisie, championne du libralisme dans l'histoire, la reprsentante de l'intrt universellement humain. Bernstein condamne l'importance excessive attribue aux facteurs matriels considrs comme les forces toutes-puissantes de l'volution , il part en guerre contre le mpris de l'idal dans la social-dmocratie ; il se fait le champion de l'idalisme, de la morale, mais en mme temps s'lve contre l'unique source de connaissances morales pour le proltariat, la lutte de classes rvolutionnaire ; ce faisant, il en vient prcher dans la classe ouvrire ce qui est la quintessence de la morale bourgeoise, la rconciliation avec l'ordre tabli et le transfert de l'espoir dans l'au-del de l'univers moral. Enfin, en rservant ses attaques les plus violentes la dialectique, ne vise-t-il pas le mode de penser spcifique du proltariat conscient, luttant pour ses aspirations ? La dialectique n'est-elle pas l'instrument qui doit aider le proltariat sortir des tnbres O baigne son avenir historique, l'arme intellectuelle permettant au proltariat encore sous le joug matriel de la bourgeoisie de triompher d'elle, de la convaincre qu'elle est condamne prir, de lui prouver la certitude infaillible de sa victoire ? Cette arme n'a-t-elle pas dj accompli dans le domaine de l'esprit la rvolution ? Bernstein, en abandonnant la dialectique, en se livrant au petit jeu intellectuel des formules d'quilibriste telles que le oui, mais , d'une part, d'autre part , quoique, cependant , plus ou moins , adopte, tout fait logiquement, le mode de penser historique de la bourgeoisie dcadente, mode de penser qui reflte fidlement son existence sociale et son action politique. Le petit jeu politique de l'quilibre qui se traduit par les formules : d'une part, d'autre part , si, mais , cher la bourgeoisie d'aujourd'hui, tout cela trouve son reflet fidle dans le mode de pense de Bernstein ; et le mode de pense de Bernstein est le symptme le plus sensible et le plus sr de son idologie bourgeoise. Mais pour Bernstein le terme de bourgeois ne dsigne plus une classe, c'est un concept social universel. Cela signifie simplement que - logique jusqu' ses dernires consquences, jusqu'au dernier point sur le dernier i - en abandonnant la science, la politique, la morale, et le mode de pense du proltariat il abandonne galement le langage historique du proltariat pour celui de la bourgeoisie. Puisque par Brger 1 Bernstein entend sans diffrenciation la fois le bourgeois et le proltaire, donc l'homme en gnral, c'est qu'effectivement l'homme est pour lui tout bonnement le bourgeois, que la socit humaine est identique la socit bourgeoise.

Le mot allemand dsigne la fois le bourgeois et le citoyen. (N. d. T.)

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5. L'opportunisme en thorie et en pratique


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Le livre de Bernstein a eu pour le mouvement ouvrier allemand et international une grande importance historique : il a constitu la premire tentative pour donner aux courants opportunistes, la social-dmocratie, une base thorique. Si l'on tient compte de certaines manifestations sporadiques qui se sont fait jour - nous pensons par exemple la fameuse question de la subvention accorde aux compagnies maritimes 1 - les tendances opportunistes l'intrieur de notre mouvement remontent assez loin. Mais c'est seulement en 1890 qu'on voit se dessiner une tendance dclare et unique en ce sens : aprs l'abolition de la loi d'exception contre les socialistes, quand la socialdmocratie eut reconquis le terrain de la lgalit. Le socialisme d'tat la Vollmar, le vote du budget en Bavire, le socialisme agraire d'Allemagne du Sud, les projets de Heine tendant l'tablissement d'une politique de marchandage, les vues de Schippel sur la politique douanire et la milice 2 telles sont les principales tapes qui jalonnent la voie de la pratique opportuniste. Le signe distinctif de l'opportunisme, c'est d'abord l'hostilit la thorie . C'est tout naturel, puisque notre thorie - c'est--dire les principes du socialisme scientifique - pose des limites trs fermes l'action pratique la fois quant aux objectifs viss, aux moyens de lutte, et enfin au mode de lutte lui-mme. Aussi ceux qui ne recherchent que les succs pratiques ont-ils tout naturellement tendance rclamer la libert de manuvre, c'est--dire sparer la pratique de la thorie , s'en rendre indpendants.

C'est en 1884 et 1885 que fut discute au Parlement la question de la subvention que Bismarck voulait accorder aux compagnies maritimes, en particulier celles qui reliaient les premires (ou futures) colonies allemandes la mtropole, La social-dmocratie allemande fut trs divise sur ce problme. (N. d. T.) Georg von VOLLMAR, membre du S.P.D., 1850-1922. Dput au Relchstag. Depuis 1891 Il dfendait l'ide d'un travail positif de rforme au Parlement et en Bavire. Reprsentant de l'aile rformiste. Vote du budget en Bavire : A partir des annes 90 fut Introduite la tradition dans le parti socialiste en Bavire de voter le budget du Land. C'tait contraire la tradition du Parti dans son ensemble : au ]Reichstag les dputs socialistes refusaient chaque anne en bloc le budget. Wolfgang HEINE (18611944) socialiste allemand. Dput au Reichstag. Rdacteur la revue Sozialistische Monatshefte, appartenait l'aile droite du parti. SCHIPPEL (1859-1928) appartint au groupe rvisionniste. Rdacteur aux Sozialische Monatshefte, partisan d'un certain protectionnisme. (N. d. T.)

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Mais chaque tentative d'action pratique la thorie leur retombait sur la tte : le socialisme d'tat, le socialisme agraire, la politique de marchandage, le problme de la milice, autant de dfaites pour l'opportunisme. Bien videmment, pour affirmer son existence contre nos principes, ce courant devait en toute logique finir par s'en prendre la thorie elle-mme, aux principes, et plutt que de les ignorer chercher les branler et construire sa propre thorie. La thorie de Bernstein fut une tentative de cet ordre ; aussi avons-nous vu au Congrs de Stuttgart tous les lments opportunistes se grouper autour de la bannire de Bernstein. Si les divers courants de l'opportunisme pratique sont un phnomne trs naturel, explicable par les conditions de notre lutte et la croissance de notre mouvement, la thorie de Bernstein est par ailleurs une tentative non moins naturelle pour runir ces courants en une expression thorique gnrale, pour dcouvrir une base thorique qui leur soit propre et rompre en lice avec le socialisme scientifique. La doctrine bernsteinienne servit donc de lgitimation scientifique l'opportunisme et le soumit l'preuve du feu. Comment l'opportunisme soutint-il cette preuve ? Nous l'avons vu : l'opportunisme n'est pas en mesure de construire une thorie positive qui rsiste, si peu que ce soit, la critique. Il n'est capable que de s'attaquer d'abord certains principes isols de la doctrine marxiste ; mais comme cette doctrine constitue un difice solidement assembl, il finit par abattre le systme tout entier, du dernier tage aux fondations. Ce qui prouve que l'opportunisme pratique est incompatible, par sa nature et ses fondements, avec le systme marxiste. Mais cela prouve galement que l'opportunisme est incompatible avec le socialisme en gnral ; sa tendance intime le porte orienter le mouvement ouvrier dans la voie bourgeoise, autrement dit paralyser compltement la lutte de classes proltarienne. Sans doute, si on les considre dans une perspective historique, la lutte de classes proltarienne et le systme marxiste ne sont-ils pas identiques. Avant Marx et indpendamment de loi il y a eu un mouvement ouvrier et divers systmes socialistes ; ceux-ci, chacun sa manire et selon les conditions de l'poque, traduisaient sur le plan thorique les aspirations l'mancipation de la classe ouvrire. Tous les lments de la doctrine de Bernstein se trouvent dj dans des systmes antrieurs au marxisme : un socialisme fond sur des notions morales de justice, la lutte contre le mode de rpartition des richesses plutt que contre le mode de production; une conception des antagonismes de classes rduits l'antagonisme entre pauvres et riches ; la volont de greffer sur l'conomie marxiste le systme du coopratisme . Or, en leur temps, ces thories malgr leur insuffisance, taient des thories authentiques de la lutte de classes proltarienne ; elles furent l'alphabet historique dans lequel le proltariat apprit lire. Mais aprs l'volution de la lutte des classes et de ses conditions sociales, une fois ces thories abandonnes, et les principes du socialisme scientifique formuls - il ne peut exister, en Allemagne du moins, d'autre socialisme que le socialisme marxiste ni d'autre lutte de classe socialiste que celle de la social-dmocratie. Revenir aux thories socialistes antrieures Marx, ce n'est pas seulement revenir au b a ba, au premier grand alphabet du proltariat, c'est nonner le catchisme anachronique de la bourgeoisie. La thorie de Bernstein fut la premire tentative, mais aussi la dernire, pour donner l'opportunisme une base thorique. Nous disons la dernire parce qu'avec la doctrine bernsteinienne l'opportunisme est all si loin - la fois ngativement dans l'abjuration du socialisme scientifique et positivement dans la confusion thorique, l'assemblage incohrent de tous les lments disponibles des autres systmes - qu'il ne lui reste rien ajouter. Le livre de Bernstein marque la fin de l'volution thorique de l'opportunisme, il en tire les dernires consquences.

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La doctrine marxiste est non seulement capable de le rfuter thoriquement mais encore elle est seule en mesure d'expliquer ce phnomne historique qu'est l'opportunisme l'intrieur de l'volution du parti. La progression historique du proltariat jusqu' la victoire n'est effectivement pas une chose si simple. L'originalit de ce mouvement rside en ceci : pour la premire fois dans l'histoire, les masses populaires dcident de raliser elles-mmes leur volont en s'opposant toutes les classes dominantes ; par ailleurs, la ralisation de cette volont, elles la situent au-del de la socit actuelle, dans un dpassement de cette socit. L'ducation de cette volont ne peut se faire que dans la lutte permanente contre l'ordre tabli et l'intrieur de cet ordre. Rassembler la grande masse populaire autour d'objectifs situs au-del de l'ordre tabli ; allier la lutte quotidienne avec le projet grandiose d'une rforme du monde, tel est le problme pos au mouvement socialiste ; ce qui doit guider son volution et sa progression, c'est le souci d'viter deux cueils : il ne doit sacrifier ni son caractre de mouvement de masse, ni le but final ; il doit viter la fois de retomber l'tat de secte et de se transformer en un mouvement rformiste bourgeois ; il lui faut se garder la fois de l'anarchisme et de l'opportunisme. L'arsenal thorique du marxisme nous offre sans doute depuis plus d'un demi-sicle des armes capables de parer l'un et l'autre de ces dangers opposs. Mais notre mouvement est un mouvement de masse et les dangers qui le menacent ne sont pas l'invention de cerveaux individuels, mais le produit de conditions sociales ; aussi la doctrine marxiste ne pouvait-elle l'avance, une fois pour toutes, nous mettre l'abri des dviations anarchistes ou opporunistes : c'est seulement quand les dviations sont passes dans la pratique qu'elles peuvent tre surmontes par le mouvement lui-mme - mais seulement l'aide des armes fournies par Marx. La social-dmocratie a dj surmont le moins grave de ces deux dangers, la maladie infantile anarchiste, avec le mouvement des indpendants 1. Elle est en train de surmonter actuellement le second et le plus grave de ces maux : l'hydropisie opportuniste. Si l'on considre l'expansion norme prise var le mouvement au cours des dernires annes et le caractre complexe des conditions o devait s'engager la lutte ainsi que des objectifs qu'elle devait se donner, il tait invitable que se manifeste un moment donn un certain flottement : scepticisme quant la possibilit d'atteindre les grands objectifs finaux, hsitations quant l'lment thorique du mouvement. Le mouvement ouvrier ne peut ni ne doit progresser autrement ; les instants d'hsitation, de crainte. bien loin de surprendre les marxistes, ont t au contraire prvus et prdits depuis bien longtemps par Marx : Les rvolutions bourgeoises , crivait Marx, il y a un demi-sicle dans son Dix-huit Brumaire, comme celles du XVIIIe sicle, se prcipitent rapidement de succs en succs, leurs effets dramatiques se surpassent l'envi, hommes et choses semblent sertis dans des feux de diamants, l'enthousiasme extatique est la mentalit quotidienne, mais elles ont la vie courte. Rapidement elles ont atteint leur point culminant, et un long mal aux cheveux s'empare de la socit avant qu'elle n'apprenne s'approprier tranquillement les rsultats d sa priode orageuse. Les rvolutions proltariennes, par contre, comme celle du XIXe sicle, se critiquent elles-mmes constamment, interrompent tout instant leur propre cours, reviennent sur ce qui semble accompli, pour le recommencer nouveau, raillent impitoyablement les
1

Le mouvement des Indpendants est issu du groupe des Junge de tendance anarchiste, l'intrieur du S.P.D. (N. d. T.).

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insuffisances, les faiblesses et les misres de leurs premires tentatives, paraissent n'abattre leur adversaire que pour que, tirant de la terre des forces nouvelles, il se dresse nouveau, plus gigantesque en face d'elles, prennent constamment peur nouveau devant l'immensit infinie de leur propre but, jusqu' ce que soit cre la situation qui rend impossible tout retour en arrire et que les circonstances elles-mmes leur crient Hic Rhodus, hic salta ! C'est ici qu'est la rose ! c'est ici qu'il faut danser 1 ! Ceci n'a pas cess d'tre vrai, mme aprs qu'ait t difie la thorie du socialisme scientifique. Le mouvement proltarien n'en est pas pour autant devenu d'un seul coup, mme en Allemagne, socialiste ; il le devient peu peu chaque jour, il le devient en corrigeant les dviations opposes : l'anarchisme, l'opportunisme ; l'une et l'autre erreur ne sont que des phases du mouvement socialiste considr comme un processus continu. Dans cette perspective ce n'est pas tant l'apparition d'un courant opportuniste qui doit surprendre, c'est plutt sa faiblesse. Tant qu'il ne s'tait manifest qu' des occasions isoles, propos de l'action pratique du parti, on pouvait imaginer qu'il s'appuyait sur une base thorique srieuse. Mais aujourd'hui, en lisant dans le livre de Bernstein l'expression thorique accomplie de cette tendance, on s'crie avec stupfaction : Comment ? C'est tout ce que vous avez dire ? Pas l'ombre d'une pense originale ! Pas une ide que le marxisme n'ait, il y a des dizaines d'annes, rfute, crase, raille, rduite en poussire ! Il a suffit que l'opportunisme prit la parole pour dmontrer qu'il n'avait rien dire. C'est l ce qui fait, pour l'histoire du parti, toute l'importance du livre de Bernstein. Bernstein a abandonn les catgories de pense du proltariat rvolutionnaire, la dialectique et la conception matrialistes de l'histoire ; or, c'est elles qu'il doit les circonstances attnuantes de son revirement. Car seules la dialectique et la conception matrialistes de l'histoire peuvent le faire apparatre, dans leur grande magnanimit, pour ce qu'il a t inconsciemment : l'instrument prdestin qui, en rvlant la classe ouvrire une dfaillance passagre de son lan, l'a force le rejeter loin d'elle d'un geste de mpris railleur 2.

Marx, Le Dix-huit brumaire de Louis Bonaparte, trad. Molltor, p. 154. La traduction respecte le contresens fait par Marx sur le proverbe latin tir de la fable d'Esope et dont le sens est: C'est ici qu'est Rhodes, saute ! (N. d. T.) La premire dition se terminait par les deux paragraphes suivants que Rosa Luxemburg a supprims parce qu'ils ne lui paraissaient plus opportuns. Nous en donnons Ici la traduction : Nous avons dit : le mouvement devient socialiste en corrigeant les dviations anarchistes et opportunistes qui sont un produit Invitable de sa croissance. Mais les surmonter ne signifie pas laisser tout faire en toute tranquillit comme il plait Dieu. Surmonter le courant opportuniste actuel signifie le rejeter. Bernstein termine son livre par le conseil donn au parti : qu'il ose paratre ce qu'il est : c'est--dire un parti rformiste, socialiste et dmocrate. Le parti, c'est--dire son organe suprme, le Congrs devrait, notre avis, suivre ce conseil en proposant Bernstein de paratre son tour ce qu'il est : un progressiste dmocrate petit-bourgeois. Ce passage Indique donc que Rosa Luxemburg jugeait opportune, en 1899, l'exclusion de Bernstein et des rvisionnistes. En 1908 cette exigence avait perdu toute actualit, le rvisionnisme semblait dfinitivement vaincu. (N. d. T.)

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Presque tous les crits et les dclarations du socialisme international traitant de la question de la grve gnrale datent de l'poque antrieure la rvolution russe, o fut expriment pour la premire fois dans l'histoire, sur une large chelle, ce moyen de lutte. Cela explique pourquoi ces crits ont pour la plupart vieilli. Ils s'inspirent d'une conception identique celle d'Engels, qui, en 1873, critiquant Bakounine et sa manie de fabriquer artificiellement la rvolution en Espagne, crivait : La grve gnrale est, dans le programme de Bakounine, le levier qui sert dclencher la rvolution sociale. Un beau matin tous les ouvriers de toutes les entreprises d'un pays ou mme du monde entier abandonnent le travail, obligeant ainsi, en quatre semaines tout au plus, les classes possdantes soit capituler, soit attaquer les ouvriers, si bien que ceux-ci auraient le droit de se dfendre, et par la mme occasion d'abattre la vieille socit tout entire. Cette suggestion est bien loin d'tre une nouveaut : des socialistes franais et leur suite des socialistes belges, ont, depuis 1848, souvent enfourch ce cheval de bataille qui, l'origine, est de race anglaise. Au cours du dveloppement rapide et vigoureux du chartisme parmi les ouvriers anglais, la suite de la crise de 1837, on prchait ds 1839, le saint mois , la suspension du travail l'chelle de la nation 1, et cette ide avait trouv un tel cho que les ouvriers du nord de l'Angleterre tentrent en juillet 1842 de la mettre en pratique. Le Congrs des Alliancistes Genve, le 1er septembre 1873, mit galement l'ordre du jour la grve gnrale. Simplement tout le monde admettait qu'il fallait pour la faire que la classe ouvrire soit entirement organise et qu'elle ait des fonds de rserve. C'est l prcisment que le bt blesse. D'une part les gouvernements, surtout si on les encourage par l'abstention politique, ne laisseront jamais arriver ce stade ni l'organisation ni la trsorerie des ouvriers ; et d'autre part les vnements politiques et les interventions des classes dominantes amneront l'affranchissement des travailleurs bien avant que le proltariat ne parvienne se donner cette organisation idale et ce fonds de rserve gigantesque. Par ailleurs, s'il les possdait, il n'aurait pas besoin du dtour de la grve gnrale pour parvenir son but 2 . C'est sur une telle argumentation que se fonda dans les annes suivantes l'attitude de la social-dmocratie internationale l'gard de la grve de masse. Elle est dirige contre la thorie anarchiste de la grve gnrale qui oppose la grve gnrale, facteur de dclenchement de la rvolution sociale, la lutte politique quotidienne de la classe ouvrire. Elle tient tout entire dans ce dilemme simple : ou bien le proltariat dans son ensemble ne possde pas encore d'organisation ni de fonds considrables - et alors il ne peut raliser la grve gnrale - ou bien il est dj assez puissamment organis - et alors il n'a pas besoin de la grve gnrale. Cette argumentation est, vrai dire, si simple et si inattaquable premire
1 2

Voir Engels, La situation des classes laborieuses en Angleterre, Paris, d. Costes, p. 288 (N. d. T.). Frdric Engels : Die Bakunisten an der Arbeit, dans le recueil d'articles intitul : internationales ans dem Volksstaat, page 20.

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vue, que pendant un quart de sicle elle a rendu d'immenses services au mouvement ouvrier moderne, soit pour combattre au nom de la logique les chimres anarchistes, soit pour aider porter l'ide de la lutte politique dans les couches les plus profondes de la classe ouvrire. Les progrs immenses du mouvement ouvrier dans tous les pays modernes au cours des vingt-cinq dernires annes vrifient de la manire la plus clatante la tactique de la lutte politique prconise par Marx et Engels, par opposition au bakounisme : la social-dmocratie allemande dans sa puissance actuelle, sa situation l'avant-garde de tout mouvement ouvrier international est, pour une trs grosse part, le produit direct de l'application consquente et rigoureuse de cette tactique. Aujourd'hui la rvolution russe a soumis cette argumentation une rvision fondamentale; elle a, pour la premire fois, dans l'histoire des luttes de classe, permis une ralisation grandiose de l'ide de la grve de masse et mme - nous l'expliquerons plus en dtail - de la grve gnrale, inaugurant ainsi une poque nouvelle dans l'volution du mouvement ouvrier. Il ne faut certes pas conclure que Marx et Engels ont soutenu tort la tactique de la lutte politique ou que leur critique de l'anarchisme est fausse. Tout au contraire, ce sont les mmes raisonnements, les mmes mthodes dont s'inspire la tactique de Marx et d'Engels et qui fondent encore aujourd'hui la pratique de la social-dmocratie allemande, et qui dans la rvolution russe ont produit de nouveaux lments et de nouvelles conditions de la lutte de classe. La rvolution russe, cette mme rvolution qui constitue la premire exprience historique de la grve gnrale, non seulement ne rhabilite pas l'anarchisme, mais encore aboutit une liquidation historique de l'anarchisme. On pourrait penser que le rgne exclusif du parlementarisme sur une aussi longue priode expliquait peut-tre l'existence vgtative laquelle l'essor puissant de la social-dmocratie allemande condamnait cette tendance. On pouvait certes supposer que le mouvement orient tout entier vers l'offensive et l'action directe que la tendance rvolutionnaire au sens le plus brutal de leve de fourches tait simplement mis en sommeil par le traintrain de la routine parlementaire, prt se rveiller ds le retour d'une priode de lutte ouverte, dans une rvolution de rue, et dployer alors sa force interne. La Russie surtout semblait particulirement faite pour servir de champ d'expriences aux exploits de l'anarchisme. Un pays o le proltariat n'avait absolument aucun droit politique et ne possdait qu'une organisation extrmement faible, un mlange sans cohrence de populations aux intrts trs divers se traversant et s'entrecroisant ; le faible niveau de culture o vgtait la grande masse de la population, la brutalit la plus extrme employe par le rgime rgnant, tout cela devait concourir donner l'anarchisme une puissance soudaine mme si elle devait tre phmre. En fin de compte, la Russie n'tait-elle pas historiquement le berceau de l'anarchisme ? Pourtant la patrie de Bakounine devait devenir le tombeau de sa doctrine. Non seulement en Russie ce ne sont pas les -anarchistes qui se sont trouvs ou se trouvent la tte du mouvement de grves de masse, non seulement la direction politique de l'action rvolutionnaire ainsi que la grve de masse sont entirement aux mains des organisations social-dmocrates, - dnonces avec acharnement par les anarchistes comme un parti bourgeois - ou aux mains d'organisations plus ou moins influences par la socialdmocratie ou proches d'elle comme le parti terroriste des Socialistes Rvolutionnaires 1,
1

Le parti social-rvolutionnaire, cr en 1900 par Tchernov. Hritier du socialisme traditionnel russe, il prconisait la collectivisation du sol dans le cadre du moi. Il employait volontiers des mthodes terroristes (assassinat de trois ministres de l'intrieur et du grand-duc Serge en 1905). (N. d. T.)

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mais l'anarchisme est absolument inexistant dans la rvolution russe comme tendance politique srieuse. On note seulement Bialystok, petite ville de Lituanie o la situation est particulirement difficile, o les ouvriers ont les origines nationales les plus diverses, o la petite industrie est trs parpille, o le niveau du proltariat est trs bas, parmi les six ou sept groupements rvolutionnaires diffrents une poigne d' anarchistes ou soi-disant tels qui entretiennent de toutes leurs forces la confusion et le dsarroi de la classe ouvrire. On peut aussi observer Moscou et peut-tre dans deux ou trois villes une poigne de gens de cette espce. Mais part ces quelques groupes rvolutionnaires , quel est le rle propre jou par l'anarchisme dans la rvolution russe ? Il est devenu l'enseigne de voleurs et de pillards vulgaires ; c'est sous la raison sociale de l'anarcho-communisme qu'ont t commis une grande partie de ces innombrables vols et brigandages chez des particuliers qui, dans chaque priode de dpression, de reflux momentan de la rvolution, font rage. L'anarchisme dans la rvolution russe n'est pas la thorie du proltariat militant mais l'enseigne idologique du Lumpenproletariat contre-rvolutionnaire grondant comme une bande de requins dans le sillage du navire de guerre de la rvolution. Et c'est ainsi sans doute que finit la carrire historique de l'anarchisme. D'un autre ct la grve de masse a t pratique en Russie non pas dans la perspective d'un passage brusque la rvolution, comme un coup de thtre qui permettrait de faire l'conomie de la lutte politique de la classe ouvrire et en particulier du parlementarisme, mais comme le moyen de crer d'abord pour le proltariat les conditions de la lutte politique quotidienne et en particulier du parlementarisme. En Russie la population laborieuse et, la tte de celle-ci, le proltariat mnent la lutte rvolutionnaire en se servant des grves de masse comme de l'arme la plus efficace en vue trs prcisment de conqurir ces mmes droits et conditions politiques dont, les premiers, Marx et Engels ont dmontr la ncessit et l'importance dans la lutte pour l'mancipation de la classe ouvrire, et dont ils se sont fait les champions au sein de l'Internationale, les opposant l'anarchisme. Ainsi la dialectique de l'histoire, le fondement de roc sur lequel s'appuie toute la doctrine du socialisme marxiste, a eu ce rsultat que l'anarchisme auquel l'ide de la grve de masse tait indissolublement lie, est entr en contradiction avec la pratique de la grve de masse elle-mme ; en revanche la grve de masse, combattue nagure comme contraire l'action politique du proltariat, apparat aujourd'hui comme l'arme la plus puissante de la lutte politique pour la conqute des droits politiques. S'il est vrai que la rvolution russe oblige rviser fondamentalement l'ancien point de vue marxiste l'gard de la grve de masse, pourtant seuls le marxisme, ses mthodes et ses points de vue gnraux remportent cet gard la victoire sous une nouvelle forme. La femme aime du Maure ne peut mourir que de la main du Maure 1.

Allusion l'Othello de Shakespeare. (N. d. T.)

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2.
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Dans la question de la grve de masse, les vnements de Russie nous obligent rviser tout d'abord la conception gnrale du problme. Jusqu' prsent, ceux qui taient partisans de tenter la grve de masse en Allemagne, les Bernstein, Eisner, etc., aussi bien que les adversaires rigoureux d'une telle tentative reprsents dans le syndicat par exemple par Bmelburg 1, s'en tiennent pour le fond une mme conception, savoir la conception anarchiste. Les ples opposs en apparence non seulement ne s'excluent pas, mais encore se conditionnent et se compltent rciproquement. Pour la conception anarchiste des choses en effet, la spculation sur le grand chambardement , sur la rvolution sociale, n'est qu'un caractre extrieur et non essentiel ; l'essentiel, c'est la faon toute abstraite, anti-historique, de considrer la grve de masse ainsi d'ailleurs que toutes les conditions de la lutte proltarienne. L'anarchiste n'envisage que deux conditions matrielles pralables de ces spculations rvolutionnaires : c'est d'abord l'espace thr et ensuite la bonne volont et le courage de sauver l'humanit de la valle de larmes capitaliste o elle gmit aujourd'hui. C'est dans cet espace thr que naquit ce raisonnement il y a plus de soixante ans dj que la grve de masse tait le moyen le plus court, le plus sr et le plus facile de faire le saut prilleux dans un au-del social meilleur. C'est dans ce mme espace abstrait que naquit rcemment cette ide, issue de la spculation thorique, que la lutte syndicale est la seule relle action de masse directe et par consquent la seule lutte rvolutionnaire - dernier refrain, comme on sait, des syndicalistes franais et italiens. Le malheur a toujours t pour l'anarchiste que les mthodes de lutte improvises dans l' espace thr , se sont toujours rvles de pures utopies, en outre la plupart du temps, comme elles refusaient de compter avec la triste ralit mprise, elles cessaient insensiblement d'tre des thories rvolutionnaires pour devenir les auxiliaires pratiques de la raction. Or c'est sur le mme terrain de la considration abstraite et sans souci de l'histoire que se placent aujourd'hui d'une part ceux qui voudraient dclencher prochainement en Allemagne la grve de masse un jour dtermin du calendrier, sur un dcret de la direction du Parti, et d'autre part ceux qui, comme les dlgus du Congrs syndical de Hambourg veulent liquider dfinitivement le problme de la grve de masse en en interdisant la propagande . L'une et l'autre tendances partent de l'ide commune et absolument anarchiste que la grve de masse n'est qu'une arme purement technique qui pourrait volont, selon qu'on le juge utile, tre dcide ou inversement interdite , tel un couteau que l'on peut tenir ferm pour toute ventualit dans la poche ou au contraire ouvert et prt servir quand on le dcide. Sans doute les adversaires de la grve de masse revendiquent-ils juste titre le mrite de tenir compte du terrain historique et des conditions matrielles de la situation actuelle en Allemagne, par opposition aux romantiques de la rvolution qui planent dans l'espace immatriel et se refusent absolument envisager la dure ralit, ses possibilits et impossibilits. Des faits et des chiffres, des chiffres et des faits , s'crient-ils comme M. Gradgrind
1

BMELBURG, syndicaliste allemand de la fdration du btiment (1862-1912). Au Congrs de Cologne en 1906 il repoussa toutes les tentatives pour Introduire une nouvelle tactique fonde sur la grve politique de masse (N. d. T.).

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dans Les Temps difficiles de Dickens. Ce que les adversaires syndicalistes de la grve de masse entendent par le terrain historique et les conditions matrielles , ce sont deux lments diffrents : d'une part la faiblesse du proltariat, de l'autre la force du militarisme prussien. L'insuffisance des organisations ouvrires et de l'tat des fonds, la puissance des baonnettes prussiennes, tels sont les faits et chiffres sur lesquels ces dirigeants syndicaux fondent leur conception pratique du problme. Certes, les caisses syndicales comme les baonnettes prussiennes sont incontestablement des faits matriels et mme trs historiques, mais la conception politique fonde sur ces faits n'est pas le matrialisme historique au sens de Marx, mais un matrialisme policier au sens de Puttkammer 1. Mme les reprsentants de l'tat policier comptent beaucoup et mme exclusivement avec la puissance effective du proltariat organis chaque moment comme avec la puissance matrielle des baonnettes ; du tableau comparatif de ces deux chiffres ils ne cessent de, tirer cette conclusion tranquillisante : le mouvement ouvrier rvolutionnaire est produit par des meneurs, des agitateurs ; ergo nous avons dans les prisons et les baonnettes un moyen suffisant pour nous rendre matres de ce phnomne passager et dsagrable . La classe ouvrire consciente de l'Allemagne a depuis longtemps compris le comique de cette thorie policire, selon laquelle tout le mouvement ouvrier moderne serait le produit artificiel et arbitraire d'une poigne d' agitateurs et de meneurs sans scrupules. Nous voyons la mme conception se manifester lorsque deux ou trois braves camarades se forment en colonnes de veilleurs de nuit volontaires pour mettre en garde la classe ouvrire allemande contre les menes dangereuses de quelques romantiques de la rvolution et leur propagande pour la grve de masse ; ou encore, lorsque du ct adverse, on assiste au lancement d'une campagne indigne et larmoyante par ceux qui, dus dans leur attente d'une explosion de la grve de masse en Allemagne, s'en croient frustrs par je ne sais quelles collusions secrtes de la direction du Parti et de la Commission gnrale des syndicats. Si le dclenchement des grves dpendait de la propagande incendiaire des romantiques de la rvolution ou des dcisions secrtes ou publiques des Comits directeurs nous n'aurions eu jusqu'ici aucune grve de masse importante en Russie. Il n'y a pas de pays - j'ai dj relev le fait dans la Gazette ouvrire de la Saxe (Schsische Arbeiterzeitung) en mars 1905 - o l'on ait aussi peu pens propager ou mme discuter la grve de masse que la Russie. Et les quelques exemples isols de rsolutions et d'accords de la direction du parti socialiste russe qui dcrtaient de toutes pices la grve gnrale - comme la dernire tentative en aot 1905 aprs la dissolution de la Douma - ont-presque entirement chou. La rvolution russe nous apprend donc une chose : c'est que la grve de masse West ni fabrique artificiellement ni dcide , ou propage , dans un ther immatriel et abstrait, mais qu'elle est un phnomne historique rsultant un certain moment d'une situation sociale partir d'une ncessit historique. Ce n'est donc pas par des spculations abstraites sur la possibilit ou l'impossibilit, sur l'utilit ou le danger de la grve de masse, c'est par l'tude des facteurs et de la situation sociale qui provoquent la grve de masse dans la phase actuelle de la lutte des classes, qu'on rsoudra le problme ; ce problme, on ne le comprendra pas et on ne pourra pas le discuter partir d'une apprciation subjective de la grve gnrale en considrant ce qui est souhaitable ou non, mais partir d'un examen objectif des origines de la grve de masse, et en se demandant si elle est historiquement ncessaire.

PUTTKAMMER, 1828-1900, ministre de l'Intrieur de 1881 1888.

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Dans l'espace immatriel de l'analyse logique abstraite on peut prouver avec la mme rigueur aussi bien l'impossibilit absolue, la dfaite certaine de la grve de masse, que sa possibilit absolue et sa victoire assure. Aussi la valeur de la dmonstration est-elle dans les deux cas la mme, je veux dire nulle. C'est pourquoi craindre la propagande pour la grve de masse, prtendre excommunier formellement les coupables de ce crime, c'est tre victime d'un malentendu absurde. Il est tout aussi impossible de propager la grve de masse comme moyen abstrait de lutte qu'il est impossible de propager la rvolution. La rvolution et la grve de masse sont des concepts qui ne sont eux-mmes que la forme extrieure de la lutte des classes et ils n'ont de sens et de contenu que par rapport des situations politiques bien dtermines. Entreprendre une propagande en rgle pour la grve de masse comme forme de l'action proltarienne, vouloir colporter cette ide pour y gagner peu peu la classe ouvrire serait une occupation aussi oiseuse, aussi vaine et insipide que d'entreprendre une campagne de propagande pour l'ide de la rvolution ou du combat sur les barricades. Si la grve de masse est devenue l'heure qu'il est le centre du vif intrt de la classe ouvrire allemande et internationale, c'est qu'elle reprsente une nouvelle forme de lutte, et, comme telle, le symptme certain de profonds changements intrieurs dans les rapports des classes et les conditions de la lutte des classes. Si la masse des proltaires allemands - malgr la rsistance obstine de ses dirigeants syndicaux - manifeste un intrt aussi ardent ce problme nouveau, cela tmoigne de son sr instinct rvolutionnaire et de sa vive intelligence. Mais cet intrt, cette noble soif intellectuelle, cet lan des ouvriers pour l'action rvolutionnaire, on ne rpondra pas en dissertant par une gymnastique crbrale abstraite sur la possibilit ou l'impossibilit de la grve de masse ; on y rpondra en expliquant le droulement de la rvolution russe, son importance internationale, l'exaspration des conflits de classes dans l'Europe Occidentale, les nouvelles perspectives politiques de la lutte de classe en Allemagne, le rle et les devoirs de la masse dans les luttes venir. C'est seulement sous cette forme que la discussion sur la grve de masse servira largir l'horizon intellectuel du proltariat, contribuera aiguiser sa conscience de classe, approfondir ses ides et fortifier son nergie pour t'action. Par ailleurs, dans cette perspective, on voit apparatre le ridicule du procs criminel intent par les adversaires du 4 romantisme rvolutionnaire qui accusent les tenants de cette tendance de ne pas avoir obi la lettre de la rsolution d'Ina 1. Les partisans d'une politique raisonnable et pratique acceptent la rigueur cette rsolution parce qu'elle lie la grve de masses aux destines du suffrage universel. Ils croient pouvoir en conclure deux choses : 1 que la grve de masse conserve un caractre purement dfensif ; 2 qu'elle est elle-mme subordonne au parlementarisme, mue en une simple annexe du parlementarisme. Mais le vritable fond de la rsolution d'Ina rside dans l'analyse selon laquelle, dans l'tat actuel de l'Allemagne, une atteinte porte par la raction, par le pouvoir, contre le suffrage universel pour les. lections au Reichstag, pourrait tre le facteur qui dclencherait le signal d'une priode de luttes politiques orageuses. C'est alors que pour la premire fois en Allemagne la grve de masse pourrait tre applique. Seulement vouloir restreindre et mutiler artificiellement par un texte d'une rsolution de Congrs la porte sociale et le champ historique de la grve de masse, comme problme et comme phnomne de la lutte des classes, c'est faire preuve d'un esprit aussi troit et born

Au congrs du Parti d'Ina (1905) fut vote une rsolution reconnaissant la grve de masse comme arme ventuelle du proltariat, en particulier pour la dfense des droits parlementaires. La rsolution estimait souhaitable la discussion d'une telle ventualit dans le Parti. Cette rsolution, dont Bebel tait l'auteur, fut juge trop tide par Rosa Luxemburg, mais elle considrait que l'aile gauche avait malgr tout remport une victoire. (N. d. T.)

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que dans la rsolution du Congrs de Cologne 1 qui interdit la discussion de la grve de masse. Dans la rsolution l'Ina, la social-dmocratie allemande a pris officiellement acte de la profonde transformation accomplie par la rvolution russe, dans les conditions internationales de la lutte des classes ; elle manifestait sa capacit d'volution rvolutionnaire, d'adaptation aux exigences nouvelles de la phase venir des luttes de classes. En cela rside l'importance de la rsolution d'Ina. Quant l'application pratique de la grve de masse en Allemagne, l'histoire en dcidera comme elle en a dcid en Russie ; pour l'histoire, la social-dmocratie et ses rsolutions sont un facteur important, certes, mais un facteur parmi beaucoup d'autres.

Au congrs syndical de Cologne (1906) les syndicats rclament une certaine autonomie vis--vis du Parti et refusent la discussion sur la grve de masse ; c'est l un recul par rapport la rsolution d'Ina. (N. d. T.)

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3.
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La grve de masse, telle qu'elle sert actuellement de thme de discussion en Allemagne, est un phnomne particulier trs clair et trs simple concevoir, ses dlimitations sont prcises : il s'agit uniquement de la grve politique de masse. On entend par l un dbrayage massif et unique du proltariat industriel, entrepris l'occasion d'un fait politique de la plus grande porte, sur la base d'une entente rciproque intervenue propos entre les bureaux du Parti et des syndicats, et qui, men avec l'ordre le plus parfait et dans un esprit de discipline, cesse dans un ordre plus parfait encore, sur un mot d'ordre donn au moment opportun par les bureaux dirigeants, tant entendu que le rglement des subsides, des frais, des sacrifices, en un mot tout le bilan matriel de la grve, est dtermin l'avance avec prcision. Or, en comparant ce schma thorique avec la grve de masse telle qu'elle se manifeste en Russie depuis cinq ans, on est oblig de constater qu'un concept autour duquel tournent toutes les discussions allemandes ne correspond la ralit d'aucune des nombreuses grves de masse qui ont eu lieu et que, d'autre part, les grves de masse en Russie se prsentent sous des formes si varies qu'il est absolument impossible de parler de la grve de masse, d'une grve schmatique abstraite. Non seulement chacun des lments de la grve de masse ainsi que son caractre diffrent selon les villes et les rgions, mais surtout son caractre gnral lui-mme s'est plusieurs fois modifi au cours de la rvolution. Les grves de masse ont connu en Russie une certaine volution historique et elles la poursuivent encore. Ainsi quiconque veut parler de la grve de masse en Russie doit avant tout avoir son histoire devant les yeux. On fait commencer juste titre la priode actuelle, pour ainsi dire officielle, de la rvolution russe avec le soulvement du proltariat de Saint-Ptersbourg le 22 janvier 1905, ce dfil de deux cent mille employs devant le palais du tsar qui se termina par un terrible massacre. La sanglante fusillade de Saint-Ptersbourg fut, comme on sait, le signal qui dclencha la premire srie gigantesque de grves de masse; celles-ci s'tendirent en quelques jours toute la Russie et firent retentir l'appel de la rvolution dans tous les coins de l'Empire, gagnant toutes les couches du proltariat. Mais ce soulvement de Saint-Ptersbourg, le 22 janvier, n'tait que le point culminant d'une grve de masse qui avait mis en mouvement tout le proltariat de la capitale du tsar, en janvier 1905. A son tour, cette grve de janvier Saint-Ptersbourg tait la consquence immdiate de la gigantesque grve gnrale qui avait clat peu auparavant, en dcembre 1904, dans le Caucase, Bakou, et tint longtemps toute la Russie en haleine. Or, les vnements de dcembre Bakou n'taient eux-mmes qu'un dernier et puissant cho des grandes grves qui, en 1903 et 1904, tels des tremblements de terre priodiques, branlrent tout le sud de la Russie, et dont le prologue fut la grve de Batoum dans le Caucase en mars 1902. Au fond, cette premire srie de grves, dans la chane continue des ruptions rvolutionnaires actuelles, n'est elle-mme distante que de cinq ou six ans de la grve gnrale des ouvriers du textile de Saint-Ptersbourg en 1896 et 1897. On peut croire que quelques annes d'une accalmie apparente et d'une raction svre sparent le mouvement d'alors de la rvolu-

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tion d'aujourd'hui ; mais si l'on connat tant soit peu l'volution politique interne du proltariat russe jusqu'au stade actuel de sa conscience de classe et de son nergie rvolutionnaire, on ne manquera pas de faire remonter l'histoire de la priode prsente des luttes de masse aux grves gnrales de Saint-Ptersbourg. Celles-ci sont importantes pour le problme de la grve de masse parce qu'elles contiennent dj en germe tous les lments principaux des grves de masse qui suivirent. Au premier abord, la grve gnrale de 1896 SaintPtersbourg apparat comme une lutte revendicative partielle, aux objectifs purement conomiques. Elle fut provoque par les conditions intolrables de travail des fileurs et des tisserands de Saint-Ptersbourg : journes de travail de 13, 14 et 15 heures, salaire aux pices misrable ; cela s'ajoute tout l'ensemble des vexations patronales. Cependant les ouvriers textiles supportrent longtemps cette situation jusqu' ce qu'un incident en apparence minime ft dborder la mesure. En mai 1896, en effet, eut lieu le couronnement du tsar actuel. Nicolas II, que l'on avait diffr pendant deux ans par peur des rvolutionnaires; cette occasion les chefs d'entreprise manifestrent leur zle patriotique en imposant leurs ouvriers trois jours de chmage forc, se refusant par ailleurs, point notable, payer les salaires pour ces journes. Les ouvriers textiles exaspres s'agitrent. Une dlibration eut lieu au jardin d'Ekaterinev, laquelle participrent environ trois cents ouvriers parmi les plus mrs politiquement, la grve fut dcide et les revendications suivantes formules : 1 les Journes du couronnement devraient tre payes ; 2dure de travail rduite dix heures ; 3 augmentation du salaire aux pices. Cela se passait le 24 mai. Une semaine plus tard toutes les usines de tissage et les filatures taient fermes et quarante mille ouvriers taient en grve. Aujourd'hui cet vnement, compar aux vastes grves de la rvolution, peut paratre minime. Dans le climat de stagnation politique de la Russie cette poque, une grve gnrale tait une chose inoue : c'tait toute une rvolution en miniature. Naturellement la rpression la plus brutale s'ensuivit : un millier d'ouvriers environ furent arrts et renvoys dans leur pays d'origine, la grve gnrale fut crase. Nous voyons dj ici se dessiner tous les caractres de la future grve de masse : tout d'abord l'occasion qui dclencha le mouvement fut fortuite et mme accessoire, l'explosion en fut spontane. Mais dans la manire dont le mouvement fut mis en branle se manifestrent les fruits de la propagande mene pendant plusieurs annes par la social-dmocratie ; au cours de la grve gnrale les propagandistes social-dmocrates restrent la tte du mouvement, le dirigrent et en firent le tremplin d'une vive agitation rvolutionnaire. Par ailleurs, si les grves semblaient, extrieurement, se borner une revendication purement conomique touchant les salaires, l'attitude du gouvernement ainsi que l'agitation socialiste en firent un vnement politique de premier ordre. En fin de compte, la grve fut crase, les ouvriers subirent une dfaite . Nanmoins, ds le mois de janvier de l'anne suivante (1897), les ouvriers du textile de Saint-Ptersbourg recommencrent la grve gnrale, obtenant cette fois un succs clatant : l'instauration de la journe de onze heures trente dans toute la Russie. Rsultat plus important encore : aprs la premire grve gnrale de 1896, qui fut entreprise sans l'ombre d'organisation ouvrire et sans caisse de grve s'organisa peu peu dans la Russie proprement dite une lutte syndicale intensive qui bientt s'tendit de Saint-Ptersbourg au reste du pays, ouvrant la propagande et l'organisation de la social-dmocratie des perspectives toutes nouvelles. C'est ainsi qu'un travail invisible et souterrain prparait, dans l'apparent silence spulcral des annes qui suivirent, la rvolution proltarienne. La grve du Caucase en mars 1902 explosa de manire aussi fortuite que celle de 1896 et semblait, elle aussi, tre le rsultat de facteurs purement conomiques, s'attacher des revendications partielles. Elle est lie la dure crise industrielle et commerciale qui prcda en Russie la guerre russojaponaise, et contribua fortement crer, ainsi que cette guerre, la fermentation rvolutionnaire. La crise engendra un chmage norme, alimentant le mcontentement dans la masse des proltaires. Aussi le gouvernement entreprit-il, pour apaiser la classe ouvrire, de ramener progressivement la main-d'uvre inutile dans son pays d'origine, Cette mesure, qui devait toucher environ quatre cents ouvriers du ptrole, provoqua prcisment Batoum

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une protestation massive. il y eut des manifestations, des arrestations, une rpression sanglante et, finalement, un procs politique au cours duquel la lutte pour des revendications partielles et purement conomiques prit le caractre d'un vnement politique et rvolutionnaire. Cette mme grve de Batoum, qui ne fut pas couronne de succs et qui aboutit une dfaite, eut pour rsultat une srie de manifestations rvolutionnaires de masse NjiniNovgorod, Saratov, en d'autres villes ; elle fut donc l'origine de la vague rvolutionnaire gnrale. Ds novembre 1902, on en voit la premire rpercussion vritable sous la forme d'une grve gnrale Rostov-sur-le-Don. Ce mouvement fut dclench par un conflit propos des salaires qui s'leva dans les ateliers du chemin de fer de Vladicaucase. L'administration voulant rduire les salaires, le Comit social-dmocrate du Don publia un manifeste appelant la grve et faisant tat des revendications suivantes : journe de neuf heures, augmentation des salaires, suppression des punitions, renvoi d'ingnieurs impopulaires, etc. Tous les ateliers de chemin de fer se mirent en grve. Toutes les autres branches d'activit se joignirent au dbrayage, et Rostov connut soudain une situation sans prcdent : il y avait un arrt de travail gnral dans l'industrie, tous les jours se tenaient en plein air des meetings monstres de 15 20 000 ouvriers, les manifestants y tant cerns souvent par un cordon de Cosaques : des orateurs social-dmocrates y prenaient, pour l premire fois, publiquement la parole; des discours enflamms sur le socialisme et la libert politique y taient tenus et accueillis avec un enthousiasme extraordinaire ; des tracts rvolutionnaires taient diffuss des dizaines de milliers d'exemplaires. Au milieu de la Russie fige dans son absolutisme, le proltariat de Rostov conquiert, pour la premire fois, dans le feu de l'action le droit de runion, la libert de parole. Certes, la rpression sanglante ne se fit pas attendre. En quelques jours, les revendications salariales dans les ateliers de chemin de fer de Vladicaucase avaient pris les proportions d'une grve gnrale politique et d'une bataille rvolutionnaire de rues. Une seconde grve gnrale suivit immdiatement la premire, cette fois la station de Tichoretzkaia, sur la mme ligne de chemin de fer. L encore, elle donna lieu une rpression sanglante, puis un procs, et Tichoretzkaia prit place son tour dans la chane ininterrompue des pisodes rvolutionnaires. Le printemps de 1903 apporta une revanche aux dfaites des grves de Rostov et de Tichoretzkaia : en mai, juin, juillet, tout le sud de la Russie est en feu. Il y a littralement grve gnrale Bakou, Tiflis, Batoum, Elisabethgrad, Odessa, Kiev, Nicolaiev, Ekaterinoslav. Mais l non plus le mouvement n'est pas dclench partir d'un centre, selon un plan conu l'avance : il se dclenche en divers points pour des motifs divers et sous des formes diffrentes pour confluer ensuite. Bakou ouvre la marche : plusieurs revendications partielles de salaires dans diverses usines et diverses branches finissent par aboutir une grve gnrale. A Tiflis ce sont deux mille employs de commerce, dont la journe de travail va de six heures du matin onze heures du soir, qui commencent la grve ; le 4 juillet, huit heures du soir, ils quittent tous leurs magasins et dfilent en cortge travers la ville pour obliger les boutiquiers fermer. La victoire est complte : les employs de commerce obtiennent la journe de travail de huit heures huit heures et demie ; le mouvement s'tend aussitt aux usines, aux ateliers, aux bureaux. Les journaux cessent de paratre, les tramways ne circulent que sous la protection de la troupe. A Elisabethgrad, la grve se dclencha le 10 juillet dans toutes les usines, avec pour objectifs des revendications Purement conomiques. Celles-ci sont acceptes pour la plupart et la grve cesse le 14 juillet, Mais deux semaines plus tard elle clate a nouveau ; ce sont cette fois les boulangers qui donnent le mot d'ordre, suivis par les carriers, les menuisiers, les teinturiers, les meuniers, et finalement par tous les ouvriers d'usine. A Odessa, le mouvement dbute par une revendication salariale, laquelle participe l'association ouvrire lgale fonde par les agents du gouvernement d'aprs le programme du clbre policier Zoubatov. C'est l encore une des plus belles ruses de la dialectique historique. Les luttes conomiques de la priode prcdente - entre autres la grande grve gnrale de Saint-Ptersbourg (en 1896) - avaient amen la social-dmocratie russe exagrer ce qu'on appelle l'conomisme , prparant par l dans la classe ouvrire le terrain

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aux menes dmagogiques de Zoubatov. Mais un peu plus tard le grand courant rvolutionnaire fit virer de bord l'esquif aux cent pavillons et le fora voguer la tte de la flottille proltarienne rvolutionnaire. Ce sont les associations de Zoubatov qui donnrent au printemps de 1904 le mot d'ordre de la grande grve gnrale d'Odessa, comme en janvier 1905 de la grve gnrale de Saint-Ptersbourg. Les travailleurs d'Odessa, que l'on avait jusqu'alors bercs dans l'illusion de la bienveillance du gouvernement leur gard et de sa sympathie en faveur d'une lutte purement conomique, voulurent tout coup en faire l'preuve : ils contraignirent l' Association ouvrire de Zoubatov proclamer la grve avec des objectifs revendicatifs modestes. Le patron les jeta tout simplement la rue, et lorsqu'ils rclamrent au chef de l'Association l'appui gouvernemental promis, ce personnage s'esquiva, ce qui mit le comble la fermentation rvolutionnaire. Aussitt les social-dmocrates prirent la tte du mouvement de grve, qui gagna d'autres fabriques. Le 1er juillet, grve de 2 500 ouvriers des chemins de fer; le 4 juillet, les ouvriers du port se mettent en grve, rclamant une augmentation de salaires allant de 80 kopeks deux roubles et une rduction d'une demi-heure de la journe de travail. Le 6 juillet les marins se joignent au mouvement. Le 13 juillet, dbrayage du personnel des tramways. Un rassemblement de tous les grvistes - 7 8 000 personnes - a lieu ; le cortge se forme, allant de fabrique en fabrique, grossit comme une avalanche jusqu' compter une masse de 40 50 000 personnes, et se rend au port pour organiser un dbrayage gnral. Bientt, dans toute la ville, rgne la grve gnrale. A Kiev, dbrayage le 21 juillet dans les ateliers de chemin de fer. L encore, ce qui dclenche la grve, ce sont les conditions misrables de travail et les revendications salariales. Le lendemain les fonderies suivent l'exemple. Le 23 juillet se produit un incident qui donne le signal de la grve gnrale. Dans la nuit, deux dlgus des cheminots sont arrts ; les grvistes rclament leur mis-- en libert immdiate ; devant le refus qui leur est oppos, ils dcident d'empcher les trains de sortir de la ville. A la gare, tous les grvistes avec leurs femmes et leurs enfants se postent sur les rails, vritable mare de ttes humaines. On menace d'ouvrir le feu sur eux. Les ouvriers dcouvrent leurs poitrines en criant : Tirez ! On tire sur la foule, on compte trente quarante morts parmi lesquels des enfants et des femmes. A cette nouvelle, tout Kiev se met en grve. Les cadavres des victimes sont ports bout de bras et accompagnes par un cortge imposant. Runions, prises de parole, arrestations, combats de rue isols - Kiev est en pleine rvolution. Le mouvement s'arrte vite ; mais les typographes ont gagn une rduction d'une heure de la journe de travail ainsi qu'une augmentation de salaire d'un rouble ; on accorde la journe de huit heures dans une fabrique de porcelaine ; les ateliers de chemins de fer sont ferms par dcision ministrielle ; d'autres professions continuent une grve partielle pour leurs revendications. Par contagion, la grve gnrale gagne Nicolaiev, sous l'influence immdiate des nouvelles d'Odessa, de Bakou, de Batoum et de Tiflis, et malgr la rsistance du comit social-dmocrate, qui voulait retarder le dclenchement du mouvement jusqu'au moment o la troupe sortirait de la ville pour les manuvres : il ne put freiner le mouvement de masse ; les grvistes allaient d'atelier en atelier ; la rsistance de la troupe ne fit que jeter de l'huile sur le feu. Bientt on vit se former des cortges normes qui entranaient au son de chants rvolutionnaires tous les ouvriers, les employs, le personnel des tramways, hommes et femmes. Le dbrayage tait total. A Ekaterinoslav les boulangers commencent la grve le 5 aot le 7, ce sont les ouvriers des ateliers de chemin de fer puis toutes les autres usines ; le 8 aot la circulation des tramways s'arrte, les journaux cessent de paratre. C'est ainsi que se forma la grandiose grve gnrale du sud de la Russie au cours de J't 1903. Mille conflits conomiques partiels, mille incidents fortuits convergrent, confluant en un ocan puissant ; en quelques semaines tout le sud de lEmpire tsariste fut transform en une trange Rpublique ouvrire rvolutionnaire. Accolades fraternelles, cris d'enthousiasme et de ravissement, chants de libert, rires joyeux, gaiet et transports de joie : c'tait tout un concert qu'on entendait dans cette foule de

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milliers de personnes allant et venant travers la ville du matin au soir. Il rgnait une atmosphre d'euphorie ; on pouvait presque croire qu'une vie nouvelle et meilleure commentait sur la terre. Spectacle profondment mouvant et en mme temps idyllique et touchant. Ainsi crivait alors le correspondant d'Osvobojdeni, organe libral de M. Pierre de Struve. Ds le dbut de l'anne 1904, ce fut la guerre, ce qui pour un temps provoqua une interruption du mouvement de grve gnrale. Au commencement, on vit se rpandre dans le pays une vague trouble de manifestations patriotiques Organises par la police. Le chauvinisme tsariste officiel commena par abattre la socit bourgeoise librale , Mais bientt la social-dmocratie reprit possession du champ de bataille ; aux manifestations policires de la canaille patriotique s'opposent des manifestations ouvrires rvolutionnaires. A la fin les honteuses dfaites de J'arme tsariste tirent la socit librale elle-mme de son sommeil. L're des congrs, des banquets, des discours, des adresses et des manifestes libraux et dmocratiques commence. Momentanment diminu par la honte de la dfaite, l'absolutisme dans son dsarroi laisse faire ces messieurs qui voient s'ouvrir dj devant eux le paradis libral. Le libralisme occupe le devant de la scne politique pour six mois, le proltariat rentre dans l'ombre. Seulement, aprs une longue dpression, l'absolutisme se redresse, la camarilla rassemble ses forces ; il suffit de faire taper du pied les Cosaques pour chasser les libraux dans leur trou, et ceci ds le mois de dcembre. Et les discours, les congrs sont taxs de prtention insolente et interdits d'un trait de plume, le libralisme se trouve subitement au bout de son latin. Mais au moment mme o le libralisme est dsorient commence l'action du proltariat. En dcembre 1904 clate la faveur du chmage la gigantesque grve gnrale de Bakou : la classe ouvrire occupe de nouveau le champ de bataille. La parole interdite est rduite au silence, l'action recommence. A Bakou, pendant plusieurs semaines, en pleine grve gnrale, la social-dmocratie domine entirement la situation; les vnements tranges de dcembre dans le Caucase auraient provoqu une motion extraordinaire s'ils n'avaient t rapidement dbords par le flot montant de la rvolution dont ils taient eux-mmes l'origine. Les nouvelles fantaisistes et confuses sur la grve gnrale de Bakou n'taient pas encore parvenues toutes les extrmits de l'Empire, lorsqu'en janvier 1905 clata la grve gnrale de Saint-Ptersbourg. L encore l'occasion qui dclencha le mouvement fut, comme on le sait, minime. Deux ouvriers des chantiers de Poutilov avaient t licencis parce qu'ils appartenaient l'association lgale de Zoubatov. Cette mesure de rigueur provoqua le 16 janvier une grve de solidarit de tous les ouvriers de ces chantiers, au nombre de 12 000. La grve fut l'occasion pour les socialdmocrates d'entreprendre une propagande active pour l'extension des revendications: ils rclamaient la journe de huit heures, le droit de coalition, la libert de la parole et de la presse, etc. L'agitation qui animait les ateliers de Poutilov gagna rapidement les autres usines et, quelques jours aprs, 140 000 ouvriers taient en grve. Aprs des dlibrations en commun et des discussions orageuses fut labore la charte proltarienne des liberts civiques, mentionnant comme premire revendication la journe de huit heures ; c'est en portant cette charte que, le 22 janvier, 200 000 ouvriers, conduits par le prtre Capone 1 dfilrent devant le -palais du tsar. En une semaine, le conflit provoqu par le licenciement de deux ouvriers des chantiers de Poutilov devenait le prologue de la plus puissante rvolution des temps modernes. Les vnements qui suivirent sont connus : la rpression sanglante de Saint-Ptersbourg donnait lieu, en janvier et en fvrier, dans tous les centres industriels et les villes de Russie, de Pologne, de Lituanie, des provinces baltes, du Caucase, de la Sibrie, du Nord au Sud, de l'Est l'ouest, de gigantesques grves de masse et des grves gnrales. Mais si l'on examine les choses de plus prs, les grves de masse
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GAPONE, prtre russe (1870-1906) organisa, en accord avec la police de Zoubatov, les journes de Ptersbourg. (N. d. T.)

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prennent des formes diffrentes de celles de la priode prcdente : cette fois ce sont partout les organisations social-dmocrates qui appelrent la grve, partout c'est la solidarit rvolutionnaire avec le proltariat de Saint-Ptersbourg qui fat expressment dsigne comme le motif et le but de la grve gnrale, partout il y eut ds le dbut des manifestations, des discours, des affrontements avec la troupe. Pourtant, l non plus, on ne peut parler ni de plan pralable, ni d'action organise car l'appel des partis avait peine suivre les soulvements spontans de la masse ; les dirigeants avaient peine le temps de formuler des mots d'ordre, tandis que la masse des proltaires allait l'assaut. Autre diffrence : les grves de masse et les grves gnrales antrieures avaient leur origine dans la convergence des revendications salariales partielles ; celles-ci, dans l'atmosphre gnrale de la situation rvolutionnaire et sous l'impulsion de la propagande social-dmocrate, devenaient vite des manifestations politiques ; l'lment conomique et l'parpillement ,syndical en taient le point de dpart, l'action de classe concerte et la direction politique en taient le rsultat final. Ici le mouvement est inverse. Les grves gnrales de janvier-fvrier clatrent tout d'abord sous la forme d'une action rvolutionnaire concerte sous la direction de la socialdmocratie ; mais cette action s'parpilla bientt en une infinit de grves locales, parcellaires, conomiques, dans diverses rgions, villes, professions, usines. Pendant tout le printemps de 1905 jusqu'au plein t on vit dans cet Empire gigantesque sourdre une lutte politique puissante du proltariat entier contre le capital ; l'agitation gagne par en-haut les professions librales et petites-bourgeoises, les employs de commerce, de banque, les ingnieurs, les comdiens, les artistes, et pntre par en-bas jusque chez les gens de maison, les agents subalternes de la police, jusque mme dans les couches du sous-proltariat , s'tendant en mme temps dans les campagnes et frappant mme aux portes des casernes. Voici la fresque immense et varie de la bataille gnrale du travail contre le capital ; nous y voyons se reflter toute la complexit de l'organisme social, de la conscience politique de chaque catgorie et de chaque rgion ; nous y voyons se dvelopper toute la gamme des conflits depuis la lutte syndicale en bonne et due forme mene par l'arme d'lite bien entrane du proltariat industriel jusqu' l'explosion anarchique de rvolte d'une poigne, d'ouvriers agricoles et au soulvement confus d'une garnison militaire, depuis la rvolte distingue et discrte en manchettes et en col dur au comptoir d'une banque jusqu'aux protestations la fois timides et audacieuses de policiers mcontents secrtement runis dans un poste enfum, obscur et sale. Les partisans de batailles ordonnes et disciplines conues selon un plan et un schma, ceux qui en particulier veulent toujours exactement savoir de loin comment il aurait fallu faire , ceux-l estiment que ce fut une grave erreur que de morceler la grande action de grve gnrale politique de janvier 1905 en une infinit de luttes conomiques, car cela aboutit leurs yeux paralyser cette action et en faire un feu de paille . Mme le parti social-dmocrate russe, qui certes participa la rvolution, mais n'en fut pas l'auteur, et qui doit en apprendre les lois au fur et mesure de son droulement, se trouva quelque temps un peu dsorient par le reflux apparemment strile de la premire mare de grves gnrales. L'histoire cependant, qui avait commis cette grande erreur accomplissait par l mme un travail rvolutionnaire gigantesque aussi invitable qu'incalculable dans ses consquences, sans se soucier des leons de ceux qui s'instituaient eux-mmes matres d'cole. Le brusque soulvement gnral du proltariat en janvier, dclench par les vnements de Saint-Ptersbourg, tait dans son action extrieure, un acte politique rvolutionnaire, une dclaration de guerre l'absolutisme. Mais cette premire lutte gnrale et directe des classes dclencha une raction d'autant plus puissante l'intrieur qu'elle veillait pour la premire fois, comme par une secousse lectrique, le sentiment et la conscience de classe chez des millions et des millions d'hommes. Cet veil de la conscience de classe se manifeste imm-

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diatement de la manire suivante : une masse de millions de proltaires dcouvre tout coup, avec un sentiment d'acuit insupportable, le caractre intolrable de son existence sociale et conomique, dont elle subissait l'esclavage depuis des dcennies sous le joug du capitalisme. Aussitt se dclenche un soulvement gnral et spontan en vue de secouer ce joug, de briser ces chanes. Sous mille formes les souffrances du proltariat moderne revivent le souvenir de ces vieilles plaies toujours saignantes. Ici on lutte pour la journe de huit heures, l, contre le travail aux pices, ici on emmne sur des charrettes bras les matres brutaux aprs les avoir ligots dans un sac ; ailleurs, on combat l'infme systme des amendes ; partout on lutte pour de meilleurs salaires, ici et l pour la suppression du travail domicile. Les mtiers anachroniques et dgrads des grandes villes, les petites villes provinciales assoupies jusque-l dans un sommeil idyllique, le village avec son systme de proprit hrit du servage - tout cela est tir brusquement du sommeil par le coup de tonnerre de janvier, prend conscience de ses droits et cherche fivreusement rparer le temps perdu. Ici la lutte conomique fut donc en ralit non un morcellement, non un miettement de l'action, mais un changement de front : la premire bataille gnrale contre l'absolutisme devient soudain et tout naturellement un rglement de comptes gnral avec le capitalisme, et celuici, conformment sa nature, revt la forme de conflits partiels pour les salaires. Il est faux de dire que l'action politique de classe en janvier fut brise parce que la grve gnrale s'mietta en grves conomiques. C'est le contraire qui est vrai : une fois puis le contenu possible de l'action politique, compte tenu de la situation donne, et de la phase o se trouvait la rvolution, celle-ci s'mietta ou plutt se transforma en action conomique. En fait que pouvait obtenir de plus la grve gnrale de janvier ? Il fallait tre inconscient pour s'attendre ce que l'absolutisme ft cras d'un coup par une seule grve gnrale prolonge selon le modle anarchiste. C'est par le proltariat que l'absolutisme doit tre renvers en Russie. Mais le proltariat a besoin pour cela d'un haut degr d'ducation politique, de conscience de classe et d'organisation. Il ne peut apprendre tout cela dans les brochures ou dans les tracts, mais cette ducation, il l'acquerra l'cole politique vivante, dans la lutte et par la lutte, au cours de la rvolution en marche. D'ailleurs, l'absolutisme ne peut pas tre renvers n'importe quand, l'aide simplement d'une dose suffisante d'efforts et de persvrance . La chute de l'absolutisme n'est qu'un signe extrieur de l'volution intrieure des classes dans la socit russe. Auparavant, pour que l'absolutisme soit renvers, il faut que la structure interne de la future Russie bourgeoise soit tablie, que sa structure d'tat moderne de classes soit constitue. Cela implique la division et la diversification des couches sociales et des intrts, la constitution, non seulement du parti proltarien rvolutionnaire, mais encore des divers partis : libral, radical, petit-bourgeois, conservateur et ractionnaire ; cela implique l'veil la connaissance, la conscience de classe non seulement des couches populaires, mais encore des couches bourgeoises ; mais ces dernires ne peuvent se constituer et mrir que dans la lutte au cours de la rvolution en marche, l'cole vivante des vnements, dans l'affrontement avec le proltariat et entre elles dans un frottement continuel et rciproque. Cette division et cette maturation des classes dans la socit bourgeoise, ainsi que leur action dans la lutte contre l'absolutisme, sont la fois entraves et gnes d'une part, stimules et acclres d'autre part, par le rle dominant et particulier du proltariat et par son action de classe. Les divers courants souterrains du processus rvolutionnaire s'entrecroisent, se font obstacle mutuellement, avivent les contradictions internes de la rvolution, ce qui a pour rsultat cependant de prcipiter et d'intensifier la puissante explosion Ainsi ce problme en apparence si simple, si peu complexe, purement mcanique : le renversement de l'absolutisme, exige tout un processus social trs long ; il faut que le terrain social soit labour de fond en comble, que ce qui est en bas apparaisse la surface, que ce qui est en haut soit enfoui profondment, que l'ordre apparent se mue en chaos et qu' partir de l'anarchie apparente soit cr un ordre nouveau. Or, dans ce processus du bouleversement des structures sociales de l'ancienne Russie, ce n'est pas seulement le coup de tonnerre de la grve gnrale de janvier, mais bien plus encore le grand

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orage du printemps et de l't suivants et les grves conomiques qui jourent un rle irremplaable. La bataille gnrale et acharne du salariat contre le capital a contribu la fois la diffrenciation des diverses couches populaires et celle des couches bourgeoises, la formation d'une conscience de classe dans le proltariat rvolutionnaire, comme aussi dans la bourgeoisie librale et conservatrice. Si, dans les villes, les revendications salariales ont contribu la cration du grand parti monarchique des industriels de Moscou, la grande rvolte paysanne de Livonie a entran la rapide liquidation du fameux libralisme aristocrate et agrarien des Zemtvos. Mais en mme temps la priode des batailles conomiques du printemps et de l't 1905 a, grce la propagande intense mene par la social-dmocratie et grce sa direction politique, permis au proltariat des villes de tirer aprs coup les leons du prologue de janvier et de prendre conscience des tches futures de la rvolution. A ce premier rsultat s'ajoute un autre de caractre social durable : l'lvation gnrale du niveau de vie du proltariat sur le plan conomique, social et intellectuel. Les grves du printemps 1905 ont presque toutes eu une issue victorieuse. Citons seulement, titre d'exemple choisi parmi une collection de faits normes et dont on ne peut pas encore mesurer l'ampleur, un certain nombre de donnes sur quelques grves importantes, qui se sont toutes droules Varsovie sous la conduite de la social-dmocratie polonaise et lituanienne. Dans les plus grandes entreprises mtallurgiques de Varsovie : Socit anonyme Lilpop, Rau et Lwenstein, Rudzki et Cie, Bormann Schwede et Cie, Handtke, Gerlach et Pulst, Geisler frres, Eberhard, Wolski et Cie, Socit anonyme Conrad et Jarmuskiescicz, Weber et Daehm, Gwizdzinski et Cie, Trfileries Wolanoski, Socit anonyme Gostynski et Cie, K. Brun et fils, Fraget, Norblin, Werner, Buch, Kenneberg frres, Labor, fabrique de lampes Dittmar, Serkowski, Weszynski, en tout 22 tablissements, les ouvriers obtinrent, aprs une grve de 4 5 semaines (commence le 25 et le 26 janvier) la journe de travail de 9 heures ainsi qu'une augmentation de salaires de 15 25 % ; ainsi que diverses amliorations de moindre importance. Dans les plus grands chantiers de l'industrie du bois de Varsovie, notamment chez Karmanski, Damiecki, Gromel, Szerbinski, Trenerovski, Horn, Bevensee, Twarkovski, Daab et Martens, en tout dix tablissements, les grvistes obtinrent ds le 23 fvrier, la journe de 9 heures ; ils ne s'en contentrent pas cependant et maintinrent l'exigence de la journe de 8 heures, qu'ils russirent obtenir une semaine plus tard en mme temps qu'une augmentation de salaires. Toute l'industrie du btiment se mit en grve le 27 fvrier, rclamant, selon le mot d'ordre donn par la social-dmocratie, la journe de huit heures; le 11 mars, elle obtenait la journe de 9 heures, une augmentation de salaires pour toutes les catgories, le paiement rgulier du salaire par semaine, etc. Les peintres en btiment, les charrons, les selliers, et les forgerons obtinrent ensemble la journe de 8 heures sans rduction de salaire. Les ateliers de tlphone furent en grve pendant dix jours et obtinrent la journe de 8 heures ainsi qu'une augmentation de salaire de 10 15 %. La grande usine de tissage de lin de Hielle et Dietrich (10 000 ouvriers) obtint aprs neuf semaines de grve une rduction d'une heure de la journe de travail et des augmentations de salaire allant de 5 10 %. On constate des rsultats analogues avec des variantes infinies dans toutes les autres industries de Varsovie, de Lodz, de Sosnovice. Dans la Russie proprement dite, la journe de 8 heures fut obtenue : - en dcembre 1904, par plusieurs catgories des ouvriers du naphte Bakou, - en mai 1905, par les ouvriers des sucreries du district de Kiev ; - en janvier, dans l'ensemble des imprimeries de la ville de Samara (en mme temps qu'une augmentation des salaires aux pices et la suppression des amendes) ; - en fvrier, dans la fabrique d'instruments de mdecine de l'arme, dans une bnisterie et dans la fabrique de cartouches de Saint-Ptersbourg. - De plus, on instaura dans les mines de Vladivostok un systme de travail par quipes de huit heures ;

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- en mars, dans l'atelier mcanique de l'imprimerie des papiers d'tat, appartenant l'tat; - en avril, chez les forgerons de la ville de Bodrouisk; - en mai, chez les employs des tramways lectriques Tiflis ; en mai fut introduite galement la journe 8 heures et demie dans l'norme entreprise de tissage de laine de Morosov (en mme temps qu'on supprimait le travail de nuit et qu'on augmentait les salaires de 8 % ; - en juin, on introduisait la journe de 8 heures dans plusieurs moulins huile de SaintPtersbourg et de Moscou ; - la journe de huit heures et demie en juillet chez les forgerons du port de SaintPtersbourg; - en novembre, dans toutes les imprimeries prives de la ville d'Orel, ainsi qu'une augmentation de 20 % des salaires l'heure et de 100 % des salaires aux pices, on instituait galement un comit d'arbitrage compose en nombre gal de patrons et d'ouvriers. La journe de neuf heures dans tous les ateliers de chemins de fer en fvrier ; dans beaucoup d'arsenaux nationaux de guerre et de chantiers navals ; dans la plupart des usines de Berdjansk ; dans toutes les imprimeries de Poltava et de Minsk ; la journe de neuf heures et demie dans les bassins maritimes, le chantier et la fonderie mcanique de Nicolaiev; en juin, aprs une grve gnrale des garons de caf de Varsovie, elle fut introduite dans la plupart des restaurants et cafs en mme temps qu'une augmentation de salaires de 20 40 % et un cong de quinze jours par an. La journe de dix heures dans presque toutes les fabriques de Lodz, Sosnovice, Riga, Kovno, Reval, Dorpat, Minsk, Kharkov ; chez les boulangers d'Odessa ; dans les ateliers artisanaux Kichinev, dans plusieurs fabriques de chapeaux de Saint-Ptersbourg; dans les fabriques d'allumettes de Kovno (en mme temps qu'une augmentation de salaire de 10 %), dans tous les chantiers navals de l'tat et chez tous les ouvriers des ports. Les augmentations de salaires sont gnralement moins considrables que la rduction du temps de travail, mais nanmoins importantes : ainsi, Varsovie, dans le courant du mois de mars 1905, les ateliers municipaux instaurrent une augmentation de salaire de 15 %, Ivanovo-Voznessensk, centre d'industries textiles, les augmentations de salaire atteignirent entre 7 et 15 % ; Kovno, 75 % de la population ouvrire totale bnficirent des augmentations de salaire. On instaura un salaire minimum fixe dans un certain nombre de boulangeries d'Odessa, dans les chantiers maritimes de la Nva Saint-Ptersbourg, etc. A la vrit, ces avantages ont t plus d'une fois retirs tantt un endroit, tantt un autre. Mais cela ne fut que l'occasion de nouvelles batailles, de revanches plus acharnes encore; c'est ainsi que la priode des grves du printemps de 1905 introduisit elle-mme une srie infinie de conflits conomiques toujours plus vastes et plus enchevtrs qui durent encore l'heure actuelle. Dans les priodes d'accalmie extrieure de la rvolution, o les dpches ne font parvenir aucune nouvelle sensationnelle du front russe, o le lecteur d'Europe occidentale repose son journal quotidien en constatant avec dception qu'il n'y a rien de neuf en Russie, en ralit la rvolution poursuit sans trve, jour aprs jour, heure aprs heure, son immense travail souterrain, minant les profondeurs de l'empire tout entier. La lutte conomique intense fait passer rapidement, par des mthodes acclres, du stade de J'accumulation primitive de l'conomie patriarcale fonde sur le pillage, au stade de la civilisation plus moderne. Actuellement la Russie est en avance, en ce qui concerne la dure relle du travail, non seulement sur la lgislation russe qui prvoit une journe de travail de onze heures et demie, mais sur les conditions effectives du travail en Allemagne. Dans la plupart des branches de la grande industrie russe on pratique aujourd'hui la journe de huit heures, qui constitue, aux yeux-mmes de la social-dmocratie allemande, un objectif inaccessible. Bien plus, ce

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constitutionnalisme industriel tant souhait en Allemagne, objet de tous les vux, au nom duquel les adeptes d'une tactique opportuniste voudraient garder les eaux stagnantes du parlementarisme - seule voie possible du salut - l'abri de tout souffle d'air un peu vif, a vu le jour en Russie, en pleine tempte rvolutionnaire, en mme temps que le constitutionnellisme politique. En ralit, ce qui s'est produit, ce n'est pas seulement une lvation gnrale du niveau de vie de la classe ouvrire, ni non plus de son niveau de civilisation. Le niveau de vie, sous une forme durable de bien-tre matriel, n'a pas de place dans la rvolution. Celleci est pleine de contradictions et de contrastes, elle entrane tantt des victoires conomiques surprenantes, tantt les revanches les plus brutales du capitalisme: aujourd'hui la journe de huit heures, demain les lock-out en masse et la famine totale pour des centaines de milliers de gens. Le rsultat le plus prcieux, parce que permanent dans ce flux et reflux brusque de la rvolution est d'ordre spirituel : la croissance par bonds du proltariat sur le plan intellectuel et culturel donne une garantie absolue de son irrsistible progrs futur dans la lutte conomique aussi bien que politique. Mais ce n'est pas tout : les rapports mmes entre ouvriers et patrons sont bouleverss : depuis la grve gnrale de janvier et les grves suivantes de 1905, le principe du capitaliste matre chez lui est pratiquement supprim. On a vu se constituer spontanment dans les plus grandes usines de tous les centres industriels importants des Comits ouvriers, seules instances avec qui le patron traite et qui arbitrent tous les conflits. Et enfin, plus encore : les grves en apparence chaotiques et l'action rvolutionnaire inorganise qui ont suivi la grve gnrale de janvier deviennent le point de dpart d'un prcieux travail d'organisation. L'histoire se moque des bureaucrates amoureux des schmas prfabriqus, gardiens jaloux du bonheur des syndicats. Les organisations solides conues comme des forteresses inexpiablebles, et dont il faut assurer l'existence avant de songer ventuellement entreprendre une hypothtique grve de masse en Allemagne, - ces organisations au contraire sont issues de la grve de masse elle-mme. Et tandis que les gardiens jaloux des syndicats allemands craignent avant tout de voir se briser en mille morceaux ces organisations, comme de la porcelaine prcieuse au milieu du tourbillon rvolutionnaire, la rvolution russe nous prsente un tableau tout diffrent : ce qui merge des tourbillons et de la tempte, des flammes et du brasier des grves de masse, telle Aphrodite surgissant de l'cume des mers, ce sont ... des syndicats neufs et jeunes, vigoureux et ardents. Ne citons encore une fois qu'un petit exemple, mais typique pour tout l'Empire. Au cours de la deuxime confrence des syndicats russes, qui eut lieu la fin de fvrier 1906 Saint-Ptersbourg, le dlgu des syndicats ptersbourgeois prsenta un rapport sur le dveloppement des organisations syndicales dans la capitale des tsars, rapport dans lequel il disait :

Le 22 janvier 1905, qui a balay l'association de Gapone, a marqu une tape. La masse des travailleurs a appris par la force des vnements apprcier l'importance de l'organisation et ils ont compris qu'ils pouvaient seuls crer ces organisations. C'est en liaison directe avec le mouvement de janvier que nat Saint-Ptersbourg le premier syndicat : celui des typographes. La commission lue pour l'tude des tarifs a labor les statuts et le 19 juin fut le premier jour de l'existence du syndicat. Les syndicats des comptables et teneurs de livres virent le jour peu prs en mme temps. A ct de ces organisations dont l'existence tait presque publique (et lgale) on vit surgir entre janvier et octobre 1905 des syndicats semi-lgaux et illgaux. Citons parmi les premiers celui des aides pharmaciens et celui des employs de commerce. Parmi les syndicats lgaux il faut mentionner l'Union des horlogers dont la premire sance secrte eut lieu le 24 avril. Toutes les tentatives pour convoquer une Assemble Gnrale publique chourent contre la rsistance obstine de la police et des patrons reprsents par la Chambre de Commerce. Cet chec n'a pas empch l'existence du

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syndicat qui tint des assembles secrtes de ses adhrents le 9 juin et le 14 aot, sans compter les sances du bureau des Syndicats. Le Syndicat des tailleurs et tailleuses fut fond au printemps de 1905 au cours d'une runion secrte tenue en pleine fort laquelle assistaient 70 tailleurs. Aprs avoir discut du problme de la fondation, une Commission lue fut charge d'laborer les statuts. Toutes les tentatives de la Commission pour assurer au syndicat une existence lgale sont restes sans effet. Son action se limita la propagande ou au recrutement dans les diffrents ateliers. Un sort pareil tait rserv au Syndicat des cordonniers. En juillet une runion secrte fut convoque la nuit dans un bois hors de la ville. Plus de cent cordonniers furent runis ; on prsenta un rapport sur l'importance des syndicats, sur leur histoire dans l'Europe occidentale, et leur mission en Russie. L-dessus, on dcida de fonder un syndicat, une commission de 12 membres fut lue et charge de rdiger les statuts et de convoquer une Assemble gnrale des cordonniers. Les statuts furent rdigs, mais on n'a pu jusqu'ici ni les imprimer ni convoquer l'Assemble gnrale. Tels furent les difficiles dbuts des syndicats. Puis vinrent les journes d'octobre, la deuxime grve gnrale, l'ukase du 30 octobre, et la courte priode constitutionnelle . Les travailleurs se jetrent avec enthousiasme dans les flots de la libert politique, afin de l'utiliser au travail d'organisation A ct des activits politiques quotidiennes - runions, discussions, fondations de groupes - on se mit immdiatement au travail d'organisation des syndicats. En octobre et novembre quarante syndicats nouveaux furent crs SaintPtersbourg. Tout de suite on fonda un bureau central , c'est--dire une union de syndicats; plusieurs journaux syndicaux paraissent, et mme partir de novembre un organe central : Le Syndicat. La description de ce qui s'est pass Saint-Ptersbourg s'applique Moscou et Odessa, Kiev et Nicolaiev, Saratov, et Voronej, Samara et NijniNovgorod, toutes les grandes villes de la Russie et plus encore la Pologne. Les syndicats de toutes ces villes cherchent prendre contact entre eux ; ils tiennent des confrences. La fin de la priode constitutionnelle et le retour la raction de dcembre 1905 mettent provisoirement fin l'activit publique large des Syndicats, sans pour autant amener leur dprissement. Ils se maintiennent clandestinement en tant qu'organisations et poursuivent en mme temps officiellement les revendications salariales. C'est un mlange original d'activit syndicale la fois lgale et illgale correspondant aux contradictions de la situation rvolutionnaire. Mais au milieu mme de la lutte, le travail d'organisation se poursuit avec srieux, voire avec pdantisme. Les syndicats de la social-dmocratie polonaise et lituanienne, par exemple, qui, au dernier Congrs du Parti (en juillet 1906) taient reprsents par cinq dlgus, et comprenaient dix mille membres cotisants, sont pourvus de statuts rguliers, de cartes d'adhrents imprimes, de timbres mobiles, etc. Et ces mmes boulangers et cordonniers, mtallurgistes et typographes, de Varsovie et de Lodz, qui en juin 1905 taient sur les barricades et, en dcembre, n'attendaient qu'un mot d'ordre de SaintPtersbourg pour descendre dans la rue, trouvent le temps de rflchir srieusement entre deux grves, entre la prison et le lock-out, en plein tat de sige, et de discuter fond et attentivement des statuts syndicaux. Bien plus, ceux qui se battaient hier et qui se battront demain sur les barricades ont plus d'une fois au cours des runions blm svrement leurs dirigeants et les ont menacs de quitter le Parti parce qu'on n'avait pu imprimer assez vite les cartes syndicales - dans des imprimeries clandestines et sous la menace constante de poursuites policires. Cet enthousiasme et ce srieux durent encore jusqu' ce jour. Au cours des deux premires semaines de juillet 1906 furent crs - pour citer un exemple -quinze nouveaux syndicats Ekaterinoslav ; Kostroma six, d'autres Kiev, Poltava, Smolensk, Tcherkassy, Proskourov, - et jusque dans les plus petites localits des districts provinciaux. A la sance tenue le 5 juin dernier (1906) par l'Union des Syndicats de Moscou, il fut dcid, conformment aux conclusions des rapports des dlgus de chaque syndicat que les syndicats devraient veiller la discipline de leurs adhrents, et les empcher de prendre part des combats de rue, parce que la grve de masse est considre comme inopportune. En

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face de provocations ventuelles du gouvernement ils doivent veiller ce que la masse ne descende pas dans la rue. Enfin l'Union a dcid que pendant tout le temps o un syndicat mne une grve, les autres doivent s'abstenir de revendications salariales. La plupart des luttes conomiques sont dsormais diriges par les syndicats 1. C'est ainsi que la grande lutte conomique dont le point de dpart a t la grve gnrale de janvier et qui continue jusqu' ce jour, constitue l'arrire-plan de la rvolution, d'o l'on voit tantt jaillir des explosions isoles, tantt clater d'immenses batailles du proltariat tout entier - sous l'influence conjugue et alterne de la propagande politique et des vnements extrieurs. Citons quelques-unes de ces explosions successives : A Varsovie, le 1er mai 1905, l'occasion de la fte du travail, une grve gnrale totale sans exemple jusque-l, accompagne d'une manifestation de masse parfaitement pacifique, se termina par un affrontement sanglant de la foule dsarme avec la troupe. A Lodz, en juin, la dispersion par l'arme d'un rassemblement de masse donna lieu une manifestation de cent mille ouvriers, l'occasion de l'enterrement de quelques victimes de la soldatesque, un nouvel accrochage avec l'arme, et finalement la grve gnrale - celle-ci aboutissant les 23, 24 et 25 mai un combat de barricades, le premier de l'Empire des tsars. C'est en juin galement qu'clata dans le port d'Odessa propos d'un petit incident bord du cuirass Potemkine la premire grande rvolte de matelots de la flotte de la mer Noire qui provoqua en contrecoup une immense grve de masse Odessa et Nicolaiev. Cette mutinerie eut d'autres rpercussions encore : une grve et des rvoltes de marins Cronstadt, Libau, et Vladivostok. En octobre eut lieu Saint-Ptersbourg l'exprience rvolutionnaire de l'instauration de la journe de 8 heures. Le Conseil des dlgus ouvriers dcide d'introduire par des mthodes rvolutionnaires la journe de 8 heures. C'est ainsi qu' une date dtermine tous les ouvriers de Saint-Ptersbourg dclareront leurs patrons qu'ils refusent de travailler plus de 8 heures par jour et quitteront leurs lieux de travail l'heure ainsi fixe. Cette ide fut l'occasion d'une campagne intense de propagande, fut accueillie et excute avec enthousiasme,' par le proltariat qui ne regarda pas aux plus grands sacrifices. C'est ainsi par exemple que pour les ouvriers du textile, qui jusqu'alors taient pays aux pices, et dont la journe de travail tait
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Bien que dans les deux premires semaines de juin 1906, les syndicats ont men les luttes revendicatives suivantes : les typographes de Saint-Ptersbourg, Moscou, Odessa, Minsk, Vilna, Saratov, Moghilev, Tambov, pour la journe de huit heures et le repos hebdomadaire ; - grve gnrale des marins Odessa, Nicolaiev, Kertch, la Crime, le Caucase, la flotte du Volga, Cronstadt, Varsovie et Plock, pour la reconnaissance du syndicat et la libration des dlgus arrts ; - les ouvriers des ports Saratov, Nicolaiev, Tsaritsima, Archangelsk, Nijni-Novgorod, Rybinsk ; - grve des boulangers Kiev, Arkhangelsk, Bialystok, Vilna, Odessa, Kharkov, Brest-Litovsk, Radom, Tiflis ; - les ouvriers agricoles dans les districts de Verkhn-Dnieprovsk, Borinsovsk, Simferopol, dans les gouvernements de Todolsk, Toula, Koursk, dans les districts de Kozlov Lipovitz, en Finlande, dans le gouvernement de Kiev, dans le district d'Elisabethrad ; - dans plusieurs villes la grve s'tendit dans cette priode presque tous les mtiers en mme temps ; par exemple Saratov, Arkhangelsk, Kertch, Krementchoug ; - Backhmout, grve gnrale des mineurs dans tout le bassin; - dans d'autres villes le mouvement revendicatif toucha au cours de ces deux semaines tous les mtiers successivement, par exemple Saint-Ptersbourg, Varsovie, Moscou, dans toute la province d'IvanovoVosnesensk. La grve avait partout pour objectifs : la rduction du temps de travail, le repos hebdomadaire, des revendications relatives aux salaires. La plupart des grves aboutirent la victoire, les rapports locaux font ressortir qu'elles touchrent partiellement des catgories d'ouvriers qui participaient pour la premire fois une lutte revendicative.

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de onze heures, la journe de huit heures reprsentait une perte de salaire norme, qu'ils acceptrent cependant sans hsitation. En l'espace d'une semaine on avait introduit dans toutes les usines et ateliers de Saint-Ptersbourg la journe de huit heures, et la joie de la classe ouvrire ne connat plus de bornes. Bientt cependant, le patronat, d'abord dsempar, se prpare la riposte : partout on menace de fermer les usines. Un certain nombre d'ouvriers acceptent de ngocier, obtenant ici la journe de dix heures, l la journe de neuf heures. Cependant, l'lite du proltariat de Saint-Ptersbourg, les ouvriers des grandes usines nationales de mtallurgie, restent inbranlables : il s'ensuit un lock-out, 45 50 000 ouvriers sont mis la rue pour un mois. De ce fait, le mouvement en faveur de la journe de huit heures se poursuit dans la grve gnrale de dcembre, dclenche en grande partie par le lock-out. Cependant dans l'intervalle survient en octobre, en riposte au projet de Douma de Boulygine 1 la seconde et trs puissante grve gnrale dclenche sur un mot d'ordre des cheminots et qui s'tend l'Empire tout entier. Cette seconde grande action rvolutionnaire du proltariat revt un caractre sensiblement diffrent de la premire grve de janvier. La conscience politique y joue un rle beaucoup plus important. Certes, l'occasion qui dclencha la grve de masse fut ici encore accessoire et apparemment fortuite : il s'agit du conflit entre les cheminots et l'administration, propos de la Caisse des Retraites. Mais le soulvement gnral du proltariat industriel qui suivit est soutenu par une pense politique claire. Le prologue de la grve de janvier avait t une supplique adresse au tsar afin d'obtenir la libert politique ; le mot d'ordre de la grve d'octobre tait : Finissons-en avec la comdie constitutionnelle du tsarisme ! Et grce au succs immdiat de la grve gnrale qui se traduisit par le manifeste tsariste du 30 octobre, le mouvement ne reflue pas en lui-mme comme en janvier pour revenir au dbut de la lutte conomique mais dborde vers l'extrieur, exerant avec ardeur la libert politique nouvellement conquise. Des manifestations, des runions, une presse toute jeune, des discussions publiques, des massacres sanglants, pour terminer les rjouissances, suivis de nouvelles grves de masse et de nouvelles manifestations, tel est le tableau mouvement des journes de novembre et de dcembre. En novembre, l'appel de la social-dmocratie, est organise Saint-Ptersbourg la premire grve dmonstrative de protestation contre la rpression sanglante et la proclamation de l'tat de sige en Livonie et en Pologne. Le rve de la Constitution est suivi d'un rveil brutal. Et l'agitation sourde finit par dclencher en dcembre la troisime grve gnrale de masse, qui s'tend l'Empire tout entier. Cette fois, le cours et l'issue en sont tout autres que dans les deux cas prcdents. L'action politique ne cde pas la place l'action conomique comme en janvier, mais elle n'obtient pas non plus une victoire rapide comme en octobre. La camarilla tsariste ne renouvelle pas ses essais d'instaurer une libert politique vritable, et l'action rvolutionnaire se heurte ainsi pour la premire fois dans toute son tendue ce mur inbranlable : la force matrielle de l'absolutisme. Par l'volution logique interne des vnements en cours, la grve de masse se transforme en rvolte ouverte, en lutte arme, en combats de rue et de barricades Moscou. Les journes de dcembre Moscou sont le point culminant de l'action politique et du mouvement de grves de masse, clturant ainsi la premire anne laborieuse de la rvolution. Les vnements de Moscou montrent en une image rduite ,volution logique et l'avenir du mouvement rvolutionnaire dans son ensemble : son aboutissement invitable en une rvolte gnrale ouverte ; celle-ci cependant ne peut se produire qu'aprs un entranement acquis par une srie de rvoltes partielles et prparatoires, aboutissant provisoirement des dfaites extrieures et partielles, pouvant apparatre chacune comme prmature .

BOULYGINE, homme d'tat russe (1851-1919). Nomm ministre de l'intrieur en fvrier 1905, Il dut, sous la pousse rvolutionnaire, rdiger un crit promettant un rgime constitutionnel. La premire Douma qui sigea aprs la rvolution de 1905 porte son nom. (N. d. T.).

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L'anne 1906 est celle des lections et de l'pisode de la Douma. Le proltariat, anim d'un puissant instinct rvolutionnaire lui permettant d'avoir une vue claire de la situation, boycotte la farce constitutionnelle tsariste. Le libralisme occupe de nouveau pour quelques mois le devant de la scne politique. Il semble que ce soit la situation de 1904 qui revienne : l'action cde la place la parole et le proltariat rentre dans l'ombre pour quelque temps, pour se consacrer avec plus d'ardeur encore la lutte syndicale et au travail d'organisation. Les grves de masse cessent, tandis que jour aprs jour les libraux font jaillir les fuses de leur loquence. Enfin le rideau de fer s'abaisse brusquement, les acteurs sont disperses, des fuses d'loquence librale il ne reste que la fume et la poussire. Une tentative de la socialdmocratie pour appeler manifester par une quatrime grve de masse en faveur de la Douma et du rtablissement de la libert de parole tombe plat. La grve politique de masse a puise son rle en tant que telle, et le passage de la grve au soulvement gnral du peuple et aux combats de rue n'est pas mr. L'pisode libral est fini, l'pisode proltarien n'a pas encore recommenc. La scne reste provisoirement vide.

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Dans les pages qui Prcdent nous avons tent d'esquisser en quelques traits sommaires l'histoire de la grve de masse en Russie. Un simple coup dil rapide sur cette histoire nous en donne une image qui ne ressemble en rien celle qu'on se fait habituellement en Allemagne de la grve de masse au cours des discussions. Au lieu du schma rigide et vide qui nous montre une action politique linaire excute avec prudence et selon un plan dcid par les instances suprmes des syndicats, nous voyons un fragment de vie relle fait de chair et de sang qu'on ne peut arracher du milieu rvolutionnaire, rattache au contraire par mille liens l'organisme rvolutionnaire tout entier. La grve de masse telle que nous la montre la rvolution russe est un phnomne si mouvant qu'il reflte en lui toutes les phases de la lutte politique et conomique, tous les stades et tous les moments de la rvolution. Son champ d'application, sa force d'action, les facteurs de son dclenchement, se transforment continuellement. Elle ouvre soudain la rvolution de vastes perspectives nouvelles au moment o celle-ci semblait engage dans une impasse. Et elle refuse de fonctionner au moment o l'on croit pouvoir compter sur elle en toute scurit. Tantt la vague du mouvement envahit tout l'Empire, tantt elle se divise en un rseau infini de minces ruisseaux ; tantt elle jaillit du sol comme une source vive, tantt elle se perd dans la terre. Grves conomiques et politiques, grves de masse et grves partielles, grves de dmonstration ou de combat, grves gnrales touchant des secteurs particuliers ou des villes entires, luttes revendicatives pacifiques ou batailles de rue, combats de barricades - toutes ces formes de lutte se croisent ou se ctoient, se traversent ou dbordent l'une sur l'autre : c'est un ocan de phnomnes ternellement nouveaux et fluctuants. Et la loi du mouvement de ces phnomnes apparat clairement : elle ne rside pas dans la grve de masse elle-mme, dans ses particularits techniques, mais dans le rapport des forces politiques et sociales de la rvolution. La grve de masse est simplement la forme prise par la lutte rvolutionnaire et tout dcalage dans le rapport des forces aux prises, dans le dveloppement du Parti et la division des classes dans la position de la contre-rvolution, tout cela influe immdiatement sur l'action de la grve par mille chemins invisibles et incontrlables. Cependant l'action de la grve elle-mme ne s'arrte pratiquement pas un seul instant. Elle ne fait que revtir d'autres formes, que modifier son extension, ses effets. Elle est la pulsation vivante de la rvolution et en mme temps son moteur le plus puissant. En un mot : la grve de masse, comme la rvolution russe nous en offre le modle, n'est pas un moyen ingnieux invent pour renforcer l'effet de la lutte proltarienne, mais elle est le mouvement mme de la masse proltarienne, la force de manifestation de la lutte proltarienne au cours de la rvolution. A partir de l on peut dduire quelques points de vue gnraux qui permettront de juger le problme de la grve de masse. 1 Il est absolument faux d'imaginer la grve de masse comme une action unique. La grve de masse est bien plutt un terme qui dsigne collectivement toute une priode de la lutte de classes s'tendant sur plusieurs annes, parfois sur des dcennies. Si l'on considre les innombrables et diffrentes grves de masse qui ont eu lieu en Russie depuis quatre ans, une seule variante et encore d'importance secondaire correspond la dfinition de la grve de masse, acte unique et bref de caractre purement politique, dclench et stopp volont selon un plan prconu : il s'agit l de la pure grve de dmonstration. Dans tout le cours de

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la priode de cinq ans nous ne voyons en Russie que quelques grves de ce genre en petit nombre et, fait remarquable, limites ordinairement une ville. Citons entre autres : la grve gnrale annuelle du 1er mai Varsovie et Lodz - dans la Russie proprement dite l'usage n'est pas encore largement rpandu, de clbrer le 1er mai par un arrt de travail - la grve de masse de Varsovie le 11 septembre 1905 l'occasion des obsques du condamn mort Martin Kasprzak 1; celle de novembre 1905 Saint-Ptersbourg en protestation contre la proclamation de l'tat de sige en Pologne et en Livonie; celle du 22 janvier 1906 Varsovie, Lodz, Czenstochau et dans le bassin minier de Dombrowa, ainsi que dans certaines villes russes en commmoration du dimanche sanglant de Saint-Ptersbourg; en juillet 1906 une grve gnrale Tiflis en manifestation de solidarit l'gard des soldats condamns pour mutinerie et enfin pour la mme raison en septembre de cette anne pendant le procs militaire de Reval. Toutes les autres grves de masse partielles ou grves gnrales furent non pas des grves de dmonstration mais de lutte; comme telles elles naquirent spontanment l'occasion d'incidents particuliers locaux et fortuits et non d'aprs un plan prconu et dlibr et, avec la puissance de forces lmentaires, elles prirent les dimensions d'un mouvement de grande envergure; elles ne se terminaient pas par une retraite ordonne, mais se transformaient tantt en luttes conomiques, tantt en combats de rues, et tantt s'effondraient d'elles-mmes. Dans ce tableau d'ensemble, les grves de dmonstration politique pure jourent un rle mineur -celui de points minuscules et isols au milieu d'une grande surface. Si l'on considre les choses selon la chronologie, on remarque ceci : les grves de dmonstration qui, la diffrence des grves de lutte, exigent un niveau trs lev de discipline de parti, une direction politique et une idologie politique conscientes, et apparaissent donc selon le schma comme la forme la plus haute et la plus mre de la grve de masse, sont surtout importantes au dbut du mouvement. Ainsi le dbrayage total du 1er mai 1905 Varsovie, premier exemple de l'application parfaite d'une dcision du Parti, fut un vnement d'une grande porte pour le mouvement proltarien en Pologne. De mme la grve de solidarit en novembre 1905 Saint-Ptersbourg, premier exemple d'une action de masse concerte, fit sensation. De mme la grve de masse l'essai des camarades de Hambourg le 17 janvier 1906 tiendra une place considrable dans l'histoire de la future grve de masse en Allemagne: elle est la premire tentative spontane d'user de cette arme si discute, tentative russie du reste, qui tmoigne de la combativit des ouvriers de Hambourg. De mme, la priode de grve de masse, une fois commence srieusement en Allemagne, aboutira coup sr l'instauration de la fte du 1er mai avec un arrt gnral du travail. Cette fte du 1er mai pourrait tre clbre comme la premire dmonstration sous le signe des luttes de masse. En ce sens ce vieux cheval de bataille , comme on a appel le 1er mai au Congrs syndical de Cologne, a encore un grand avenir devant lui et est appel jouer un rle important dans la lutte de classe proltarienne en Allemagne. Cependant avec le dveloppement des luttes rvolutionnaires, l'importance de telles dmonstrations diminue rapidement. Les mmes facteurs qui rendaient objectivement possible le dclenchement des grves de dmonstration selon un plan conu l'avance et d'aprs le mot d'ordre des partis, savoir la croissance de la conscience politique et de l'ducation du proltariat, rendent impossible cette sorte de grve ; aujourd'hui le proltariat russe, et plus prcisment l'avantgarde la plus active de la masse, ne veut plus rien savoir des grves de dmonstration ; les ouvriers n'entendent plus la plaisanterie et ne veulent plus que des luttes srieuses avec toutes leurs consquences. S'il est vrai qu'au cours de la premire grande grve de masse en janvier 1905 l'lment dmonstratif jouait encore un grand rle - sous une forme non pas dlibre,
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Martin KASPRAZAR, dirigeant du groupe de Varsovie du Parti Rvolutionnaire Socialiste Proltariat . Rosa Luxemburg le connat en 1887, quand elle adhre au mouvement. (N. d. T.)

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mais instinctive et spontane - en revanche la tentative du Comit Central du Parti socialdmocrate russe pour appeler au mois d'aot une grve de masse en faveur de la Douma choua entre autres a cause de l'aversion du proltariat conscient l'gard d'actions tides et de pure dmonstration. 2 Mais si nous considrons non plus cette varit mineure que reprsente la grve de dmonstration, mais la grve de lutte telle qu'aujourd'hui en Russie elle constitue le support rel de l'action proltarienne, on est frapp du fait que l'lment conomique et l'lment politique y sont indissolublement lis. Ici encore la ralit s'carte du schma thorique ; la conception pdante, qui fait driver logiquement la grve de masse politique pure de la grve gnrale conomique comme en tant le stade le plus mr et le plus lev et qui distingue soigneusement les deux formes l'une de l'autre, est dmentie par l'exprience de la rvolution russe. Ceci n'est pas seulement dmontr historiquement par le fait que les grves de masse depuis la premire grande grve revendicative des ouvriers du textile Saint-Ptersbourg en 1896-97 jusqu' la dernire grande grve de dcembre 1905 - sont passes insensiblement du domaine des revendications conomiques celui de la politique, si bien qu'il est presque impossible de tracer des frontires entre les unes et les autres. Mais chacune des grandes grves de masse retrace, pour ainsi dire en miniature, l'histoire gnrale des grves en Russie, commenant par un conflit syndical purement revendicatif ou du moins partiel, parcourant ensuite tous les degrs jusqu' la manifestation politique. La tempte qui branla le sud de la Russie en 1902 et 1903 commena Bakou, nous l'avons vu, par une protestation contre la mise pied de chmeurs ; Rostov par des revendications salariales ; Tiflis par une lutte des employs de commerce pour obtenir une diminution de la journe de travail ; Odessa par une revendication de salaires dans une petite usine isole. La grve de masse de janvier 1905 a dbut par un conflit l'intrieur des usines Poutilov, la grve d'octobre par les revendications des cheminots pour leur caisse de retraite ; la grve de dcembre enfin par la lutte des employs des postes et du tlgraphe pour obtenir le droit de coalition. Le progrs du mouvement ne se manifeste pas par le fait que l'lment conomique disparat, mais plutt par la rapidit avec laquelle on parcourt toutes les tapes jusqu' la manifestation politique, et par la position plus ou moins extrme du point final atteint par la grve de masse. Cependant le mouvement dans son ensemble ne s'oriente pas uniquement dans le sens d'un passage de l'conomique au politique, mais aussi dans le sens inverse. Chacune des grandes actions de masse politiques se transforme, aprs avoir atteint son apoge, en une foule de grves conomiques. Ceci ne vaut pas seulement pour chacune des grandes grves, mais aussi pour la rvolution dans son ensemble. Lorsque la lutte politique s'tend, se clarifie et s'intensifie, non seulement la lutte revendicative ne disparat pas mais elle s'tend, s'organise, et s'intensifie paralllement. Il y a interaction complte entre les deux. Chaque nouvel lan et chaque nouvelle victoire de la lutte politique donnent une impulsion puissante la lutte conomique en largissant ses possibilits d'action extrieure et en donnant aux ouvriers une nouvelle impulsion pour amliorer leur situation en augmentant leur combativit. Chaque vague d'action politique laisse derrire elle un limon fertile d'o surgissent aussitt mille pousses nouvelles : les revendications conomiques. Et inversement, la guerre conomique incessante que les ouvriers livrent au capital tient en veil l'nergie combative mme aux heures d'accalmie politique ; elle constitue en quelque sorte un rservoir permanent d'nergie d'o la lutte politique tire toujours des forces fraches ; en mme temps le travail infatigable de grignotage revendicatif dclenche tantt ici, tantt l des conflits aigus d'o clatent brusquement des batailles politiques.

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En un mot la lutte conomique prsente une continuit, elle est le fil qui relie les diffrents nuds politiques ; la lutte politique est une fcondation priodique prparant le sol aux luttes conomiques. La cause et l'effet se succdent et alternent sans cesse, et ainsi le facteur conomique et le facteur politique, bien loin de se distinguer compltement ou mme de s'exclure rciproquement, comme le prtend le schma pdant, constituent dans une priode de grve de masse deux aspects complmentaires de la lutte de classe proltarienne en Russie. C'est prcisment la grve de masse qui constitue leur unit. La thorie subtile dissque artificiellement, l'aide de la logique, la grve de masse pour obtenir une grve politique pure ; or une telle dissection - comme toutes les dissections - ne nous permet pas de voir le phnomne vivant, elle nous livre un cadavre. 3 Enfin les vnements de Russie nous montrent que la grve de masse est insparable de la rvolution. L'histoire de la grve de masse en Russie se confond avec l'histoire de la rvolution. Sans doute, quand les champions de l'opportunisme en Allemagne entendent parler de rvolution, ils pensent tout de suite au sang vers, aux batailles de rue, la poudre et au plomb, et ils en dduisent en toute logique que la grve de masse conduit invitablement la rvolution - ils en concluent qu'il faut s'en abstenir. Et en fait nous constatons en Russie que presque chaque grve de masse aboutit un affrontement sanglant avec les forces de l'ordre tsaristes ; ceci est aussi vrai des grves prtendument politiques que des conflits conomiques. Mais la rvolution est autre chose, est davantage qu'un simple bain de sang. A la diffrence de la police qui par rvolution entend simplement la bataille de rue et la bagarre, c'est--dire le dsordre , le socialisme scientifique voit d'abord dans la rvolution un bouleversement interne profond des rapports de classe. De ce point de vue il y a entre la rvolution et la grve de masse en Russie un rapport bien plus troit que celui tabli par la constatation triviale, savoir que la grve de masse se termine gnralement par un bain de sang. Nous avons tudi le mcanisme interne de la grve de masse russe fonde sur un rapport de causalit rciproque entre le conflit politique et le conflit conomique. Mais ce rapport de causalit rciproque est prcisment dtermin par la priode rvolutionnaire. C'est seulement dans la tempte rvolutionnaire que chaque lutte partielle entre le capital et le travail prend les dimensions d'une explosion gnrale. En Allemagne on assiste tous les ans, tous les jours, aux conflits les plus violents, les plus brutaux entre les ouvriers et les patrons sans que la lutte dpasse les limites de la branche d'industrie, de la ville ou mme de l'usine en question. La mise pied d'ouvriers organiss comme Saint-Ptersbourg, le chmage comme Bakou, de% revendications salariales comme Odessa, des luttes pour le droit de coalition comme Moscou : tout cela se produit tous les jours en Allemagne. Mais aucun de ces incidents ne donne lieu une action de classe commune. Et mme si ces conflits s'tendent jusqu' devenir des grves de masse caractre nettement politique, ils ne dclenchent pas d'explosion gnrale. La grve gnrale des cheminots hollandais qui, malgr les sympathies ardentes qu'elle a suscites, s'est teinte dans l'immobilit absolue de l'ensemble du proltariat, en fournit un exemple frappant. Inversement ce n'est qu'en priode rvolutionnaire, o les fondements sociaux et les murs qui sparent les classes sociales sont branls, que n'importe quelle action politique du proltariat peut en quelques heures arracher l'indiffrence des couches populaires restes jusqu'alors l'cart, ce qui se manifeste naturellement par une bataille conomique tumultueuse. Les ouvriers brusquement lectriss par l'action politique ragissent immdiatement dans le domaine qui leur est le plus proche : ils se soulvent contre leur condition d'esclavage conomique. Le geste de rvolte qu'est la lutte politique leur fait sentir avec une intensit insouponne le poids de leurs chanes conomiques. Tandis qu'en

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Allemagne la lutte politique la plus violente : la campagne lectorale ou les dbats parlementaires au sujet des tarifs douaniers n'ont qu'une influence minime sur le cours ou l'intensit des luttes revendicatives qui sont menes en mme temps, en Russie toute action du proltariat se manifeste immdiatement par une extension et une intensification de la lutte conomique. Ainsi c'est la rvolution qui cre seule les conditions sociales permettant un passage immdiat de la lutte conomique la lutte politique et de la lutte politique la lutte conomique, ce qui se traduit par la grve de masse. Le schma vulgaire n'aperoit de rapport entre la grve de masse et la rvolution que dans les affrontements sanglants o aboutissent les grves de masse ; mais un examen plus approfondi des vnements russes nous fait dcouvrir un rapport invers : en ralit ce n'est pas la grve de masse qui produit la rvolution, mais la rvolution qui produit la grve de masse. 4 Il suffit de rsumer ce qui prcde pour dcouvrir une solution au problme de la direction et de l'initiative de la grve de masse. Si la grve de masse ne signifie pas un acte unique mais toute une priode de la lutte de classe, et si cette priode se confond avec la priode rvolutionnaire, il est clair qu'on ne peut dclencher arbitrairement la grve de masse, mme si la dcision vient des instances suprmes du parti socialiste le plus puissant. Tant qu'il n'est pas au pouvoir de la social-dmocratie de mettre en scne ou de dcommander des rvolutions son gr, mme l'enthousiasme et l'impatience la plus fougueuse des troupes socialistes ne russiront pas susciter une priode de grve de masse qui soit un mouvement populaire puissant et vivant. L'audace de la direction du parti et la discipline des ouvriers peuvent sans doute russir mettre sur pied une manifestation unique et de courte dure : ce fut le cas de la grve de masse en Sude ou des grves plus rcentes en Autriche, ou encore (le la grve du 17 janvier Hambourg 1. Mais ces manifestations ne ressemblent pas plus une vritable priode de grve de masse rvolutionnaire que des manuvres navales, faites dans un port tranger quand les relations diplomatiques sont tendues, ne ressemblent la guerre. Une grve de masse produite simplement par la discipline et l'enthousiasme ne jouera dans le meilleur des cas que le rle d'un symptme de la combativit des travailleurs, aprs quoi la situation retombera dans le paisible train-train quotidien. Certes, mme pendant la rvolution les grves ne tombent pas du ciel. Il faut qu'elles soient d'une faon ou d'une autre faites par les ouvriers. La rsolution et la dcision de la classe ouvrire y jouent aussi un rle et il faut prciser que l'initiative ainsi que la direction des oprations ultrieures en incombent tout naturellement la partie la plus claire et la mieux organise du proltariat, la social-dmocratie. Mais cette initiative et cette direction ne s'appliquent qu' l'excution de telle ou telle action isole, de telle ou telle grve de masse lorsque la priode rvolutionnaire est dj en cours, et cela le plus souvent l'intrieur d'une ville donne. Par exemple., nous l'avons dj vu, c'est la social-dmocratie qui a plus d'une fois donn expressment et avec succs le mot d'ordre de grve Bakou, Varsovie, Lodz, Saint-Ptersbourg. Une telle initiative a beaucoup moins de chances de succs si elle s'applique des mouvements gnraux touchant l'ensemble du proltariat. Par ailleurs, l'initiative et la direction des oprations ont leurs limites dtermines. C'est justement pendant la rvolution qu'il est extrmement difficile un organisme dirigeant du mouvement ouvrier de prvoir et de calculer quelle occasion et quels facteurs peuvent dclencher ou non des explosions. Prendre l'initiative et la direction des oprations ne consiste pas, ici non plus, donner arbitrairement des ordres, mais s'adapter le plus habilement possible la situation, et garder le contact le plus troit avec le moral des
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Le 17 janvier 1906, Hambourg eut lieu ce que Rosa Luxemburg appelle une grve de masse l'essai ..(N. d. T.)

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masses. L'lment spontan joue, nous l'avons vu, un grand rle dans toutes les grves de masse en Russie, soit comme lment moteur, soit comme frein. Mais cela ne vient pas de ce qu'en Russie la social-dmocratie est encore jeune et faible, mais du fait que chaque opration particulire est le rsultat d'une telle infinit de facteurs conomiques, politiques, sociaux, gnraux et locaux, matriels et psychologiques, qu'aucune d'elles ne peut se dfinir ni se calculer comme un exemple arithmtique. Mme si le proltariat avec la socialdmocratie sa tte, y joue le rle dirigeant, la rvolution n'est pas une manuvre du proltariat, mais une bataille qui se droule alors qu'alentour tous les fondements sociaux craquent, s'effritent et se dplacent sans cesse. Si l'lment spontan joue un rle aussi important dans les grves de masses en Russie, ce n'est pas parce que le proltariat russe est induqu , mais parce que les rvolutions ne s'apprennent pas l'cole. Par ailleurs nous constatons en Russie que cette rvolution qui rend si difficile la socialdmocratie de prendre la direction de la grve et qui tantt lui arrache, tantt lui tend la baguette de chef d'orchestre, rsout en revanche prcisment toutes les difficults de la grve, ces difficults que le schma thorique tel qu'il est discut en Allemagne considre comme le souci principal de la direction : le problme de l'approvisionnement , des frais , des sacrifices matriels . Sans doute ne les rsout-elle pas de la manire dont on les rgle, crayon en main, au cours d'une paisible confrence secrte, tenue par les instances suprieures du mouvement ouvrier. Le rglement de tous ces problmes se rsume ceci: la rvolution fait entrer en scne des masses populaires si normes que toute tentative pour rgler d'avance ou estimer les frais du mouvement comme on fait l'estimation des frais d'un procs civil apparat comme une entreprise dsespre. Certes, en Russie aussi, les organismes directeurs essaient de soutenir au mieux de leurs moyens les victimes du combat. C'est ainsi par exemple que le Parti aida pendant des semaines les courageuses victimes du gigantesque lock-out qui eut lieu Saint-Ptersbourg, la suite de la campagne pour la journe de huit heures. Mais toutes ces mesures sont, dans l'immense bilan de la rvolution, une goutte d'eau dans la mer. Au moment o commence une priode de grves de masse de grande envergure, toutes les prvisions et tous les calculs des frais sont aussi vains que la prtention de vider l'Ocan avec un verre d'eau. Le prix que paie la masse proltarienne pour toute rvolution est en effet un ocan de privations et de souffrances terribles. Une priode rvolutionnaire rsout cette difficult en apparence insoluble en dchanant dans la masse une telle somme d'idalisme que celle-ci en devient insensible aux souffrances les plus aigus. On ne peut faire ni la rvolution ni la grve de masse avec la psychologie d'un syndiqu qui ne consentirait arrter le travail le 1er mai qu' la condition de pouvoir compter, en cas de licenciement, sur un subside dtermin l'avance avec prcision. Mais, dans la tempte rvolutionnaire, le proltaire, le pre de famille prudent, soucieux de s'assurer un subside, se transforme en rvolutionnaire romantique pour qui le bien suprme lui-mme - la vie - et plus forte raison le bien-tre matriel n'ont que peu de valeur en comparaison de, l'idal de la lutte. S'il est donc vrai que c'est la priode rvolutionnaire que revient la direction de la grve au sens de l'initiative de son dclenchement et de la prise en charge des frais, il n'est pas moins vrai qu'en un tout autre sens la direction dans les grves de masse revient la social-dmocratie et ses organismes directeurs. Au lieu de se poser le problme de la technique et du mcanisme de la grve de masse, la social-dmocratie est appele, dans une priode rvolutionnaire, en prendre la direction politique. La tche la plus importante de direction dans la priode de la grve de masse, consiste donner le mot d'ordre de la lutte, l'orienter, rgler la tactique de la lutte politique de telle manire qu' chaque phase et chaque instant du combat, soit ralise et mise en activit la totalit de la puissance du proltariat dj engage et lanc dans la bataille et que cette puissance s'exprime par la position du Parti dans la lutte ; il faut que la tactique de, la social-dmocratie ne se trouve jamais, quant l'nergie et la prcision, au dessous du niveau du rapport des forces en prsence, mais qu'au contraire elle dpasse ce niveau ; alors cette direction

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politique se transformera automatiquement en une certaine mesure en direction technique. Une tactique socialiste consquente, rsolue, allant de l'avant, provoque dans la masse un sentiment de scurit, de confiance, de combativit ; une tactique hsitante, faible, fonde sur une sous-estimation des forces du proltariat, paralyse et dsoriente la masse. Dans le premier cas les grves de masse clatent spontanment et toujours en temps opportun ; dans le deuxime cas la direction du Parti a beau appeler directement la grve - c'est en vain. La rvolution russe mous offre de exemples parlants de l'un et l'autre cas.

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La question qui se pose prsent est la suivante : dans quelle mesure toutes les leons que poil peut tirer de la grve gnrale en Russie s'appliquent-elles l'Allemagne ? Les conditions sociales et politiques, l'histoire et la situation du mouvement ouvrier diffrent entirement en Allemagne et en Russie. A premire vue on pourrait croire que les lois internes des grves de masse en Russie, telles que nous les avons exposes plus haut, rsultent de conditions spcifiquement russes, qui ne sont absolument Pas valables pour le proltariat allemand. Dans la rvolution la lutte politique et la lutte conomique sont lies par les rapports internes les plu-, troits ; leur unit se rvle dans )a priode des grves de masse, Mais n'est-ce, pas l une simple consquence de l'absolutisme russe ? Dans un tat o toute forme et toute manifestation du mouvement ouvrier sont interdites, o la grve la plus simple est un crime. toute lutte conomique se transforme ncessairement en lutte politique. Par ailleurs, si inversement la premire explosion de la rvolution a entran un rglement de comptes gnral de )a classe ouvrire avec le patronat, c'est la simple consquence du fait que l'ouvrier russe avait jusqu'alors le niveau de vie le plus bas, et n'avait encore jamais men la moindre bataille conomique en rgle pour amliorer son sort. Le proltariat russe devait d'abord commencer par se tirer de la plus ignoble condition : quoi d'tonnant ce qu'il y ait mis une ardeur juvnile ds que la rvolution eut apport le premier souffle vivifiant dans l'air touffant de l'absolutisme ? Et enfin le cours tumultueux de la grve de masse ainsi que son caractre lmentaire et spontan s'expliquent d'une part par la situation politique arrire de la Russie, d'autre part par le manque d'organisation et d'ducation du proltariat russe. Dans un pays o la classe ouvrire a derrire elle trente annes d'exprience de vie politique, un Parti socialiste fort de trois millions de voix et un noyau de troupes syndicalement organises qui atteint un million et un quart, il est impossible que la lutte politique, que les grves de masse revtent le mme caractre orageux et lmentaire que dans un tat semi-barbare qui vient seulement de passer sans transition du Moyen ge l'ordre bourgeois moderne. Telle est l'ide que se font gnralement des gens qui veulent mesurer le, degr de maturit de la situation conomique d'un pays d'aprs la lettre de ses lois crites. Examinons les problmes un un. D'abord il est inexact de faire remonter le dbut de la lutte conomique l'explosion de la rvolution. En fait, les grves et les conflits salariaux n'avaient cess d'tre de plus en plus l'ordre du jour, depuis le dbut des annes 90 en Russie proprement dite, et mme depuis la fin des annes 80 en Pologne russe, et ils avaient pratiquement acquis droit de cit. Il est vrai qu'ils entranaient souvent de brutales rparessions policires, cependant ils faisaient partie des faits quotidiens. C'est ainsi qu' Varsovie et Lodz, ds 1991, il existait une Caisse syndicale collective considrable ; l'enthousiasme pour les syndicats fit mme natre quelque temps en Pologne ces illusions conomistes qui, quelques annes plus tard, rgnrent Saint-Ptersbourg et dans le reste de la Russie 1.
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C'est donc par suite d'une erreur de fait que la camarade Roland-Holst crit dans la Prface de l'dition russe de son livre sur La grve gnrale :

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De mme il y a beaucoup d'exagrations dans l'ide qu'on se faisait de la misre du proltariat de l'Empire tsariste avant la rvolution. La catgorie d'ouvriers actuellement la plus active et la plus ardente dans la lutte conomique aussi bien que politique, celle des travailleurs de la grande industrie des grandes villes, avait un niveau d'existence peine infrieur celui des catgories correspondantes du proltariat allemand ; dans un certain nombre, de mtiers on rencontre des salaires gaux et mme parfois suprieurs ceux pratiqus en Allemagne. De mme, en ce qui concerne la dure du travail, la diffrence entre les grandes entreprises industrielles des deux pays est insignifiante. Ainsi cette ide d'un prtendu ilotisme matriel et culturel de la classe ouvrire russe ne repose sur rien. Si l'on y rflchit quelque peu, elle est rfute par le fait mme de la rvolution et du rle minent qu'y a jou le proltariat. Ce n'est pas avec un sous-proltariat misrable qu'on fait des rvolutions de cette maturit et de cette lucidit politique. Les ouvriers de la grande industrie de Saint-Ptersbourg, de Varsovie, de Moscou et d'Odessa, qui taient la pointe du combat, sont sur le plan culturel et intellectuel beaucoup plus proches du type occidental que ne l'imaginent ceux qui considrent le parlementarisme bourgeois et la pratique syndicale rgulire comme l'unique et indispensable cole du proltariat. Le dveloppement industriel moderne de la Russie et l'influence de quinze ans de social-dmocratie dirigeant et encourageant la lutte conomique ont accompli, mme en l'absence des garanties extrieures de l'ordre lgal bourgeois, un travail civilisateur important. Mais les diffrences s'attnuent encore si nous considrons l'autre aspect de la question et examinons de plus prs le niveau de vie rel de la classe ouvrire allemande. Les grandes grves de masse politiques ont branl, ds le premier instant, les couches les plus larges du proltariat russe qui s'est jet fivreusement dans la bataille conomique. Mais n'y a-t-il pas en Allemagne au sein de la classe ouvrire des catgories qui vivent dans une obscurit que la bienfaisante lumire du syndicat a encore peine rchauffe, catgories qui ont encore peine essay ou ont essay sans succs de sortir de leur ilotisme social en menant quotidiennement la lutte pour les salaires? Prenons l'exemple de la misre des mineurs : mme dans le paisible train-train quotidien, dans la froide atmosphre de la routine parlementaire allemande - comme dans les autres pays d'ailleurs, mme en Angleterre, le paradis des syndicats - la lutte des mineurs ne se manifeste gure que par -coups, par de fortes ruptions, des grves de masses ayant le caractre de forces lmentaires. C'est l la preuve que l'opposition entre le capital et le travail est trop exacerbe, trop violente pour permettre
Le proltariat (de Russie) s'tait presque, ds les dbuts de la grande Industrie, familiaris avec la grve de niasse pour la simple raison que sous l'oppression politique de l'absolutisme les grves partielles s'taient rvles impossibles (voir Neue Zeit 1906, no 33). C'est tout le contraire qui s'est produit. Ainsi le rapporteur de l'Union (les Syndicats de Saint-Ptersbourg disait-il, au commencement de son rapport, au cours de la deuxime confrence des syndicats russes en fvrier 1906 : Au moment o se runit la Confrence o nous nous trouvons, je n'ai pas besoin de faire remarquer que notre mouvement syndical n'a pas son origine dans la priode librale du prince Sviatopolk-Mirski (en 1904, R. L.) comme beaucoup essaient de le faire croire, d'O est n du 22 janvier. Le ou, syndical a des racines bien plus profondes : il est Indissolublement li tout le pass de notre mouvement ouvrier. Nos syndicats ne sont que des formes nouvelles d'organisation, poursuivant la lutte conomique que le proltariat russe mne depuis des annes. Sans entrer plus avant dans l'histoire, on a le droit de dire que la lutte conomique des ouvriers de Saint-Ptersbourg revt des formes plus ou moins organises, depuis tes mmorables grves de 1896 et 1897. La direction de cette lutte politique revient cette organisation socialdmocrate (lui s'est appele Union ptersbourgeoise de combat pour l'affranchissement de la classe ouvrire et qui, la suite de la confrence de mars 1898 s'est appele Comit ptersbourgeois du parti ouvrier social-dmocrate de Russie. Il s'est cr un systme compliqu d'organisations dans les usines, les arrondissements et les faubourgs par d'innombrables fils reliant l'organisme central avec les masses ouvrires et lui permettant de rpondre par des affiches tous les besoins de la classe ouvrire. Ainsi la possibilit est donne d'appuyer et de diriger les grves.

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l'miettement en luttes syndicales partielles paisibles et mthodiques. Mais cette misre ouvrire de caractre ruptif qui, mme en temps normaux, constitue un foyer d'orages d'o partent des secousses violentes, devrait l'occasion de toute action politique de masse en Allemagne, de tout choc un peu violent, branlant momentanment l'quilibre social normal, dclencher aussitt et invitablement un conflit politique et conomique brutal. Prenons par ailleurs l'exemple de la misre des ouvriers du textile : ici aussi, la lutte conomique se manifeste par des explosions exaspres et la plupart du temps inutiles, qui branlent le pays tous les deux ou trois ans et qui ne donnent qu'une faible ide de la violence explosive avec laquelle l'norme masse agglomre des esclaves de la grande industrie textile cartellise ragirait au moment d'un branlement politique l'occasion d'une puissante action de masse du proltariat allemand. Prenons encore la misre des travailleurs domicile, des ouvriers de la confection, de l'lectricit -autant de foyers d'ruptions o, la moindre secousse politique clateraient d'autant plus srement des conflits conomiques violents que le proltariat s'engage ici plus rarement dans la bataille en temps de paix sociale, que sa lutte es chaque fois plus vaine, et que le capital lui impose nouveau plus brutalement son joug dtest. Considrons maintenant de grandes catgories du proltariat qui, en gnral, en temps de situation normale n'ont aucun moyen de mener une lutte conomique pacifique pour amliorer leur condition, et sont privs de tout droit de coalition. Citons pour premier exemple la misre clatante des employs des chemins de fer et des postes. Ces ouvriers de l'tat sont en Allemagne, en plein pays de lgalit parlementaire, dans la mme situation que les employs russes - et encore avant la rvolution, au temps o rgnait un absolutisme sans entraves. Ds la grande grve d'octobre 1905 la situation du cheminot russe, dans un pays o rgnait encore formellement l'absolutisme, tait, en ce qui concerne sa libert de mouvement conomique et sociale, cent pieds au-dessus de celle du cheminot allemand. Les cheminots et les postiers russes ont, en fait, conquis le droit de coalition pour ainsi dire en pleine tourmente rvolutionnaire, et mme si momentanment il pleut procs sur procs et renvois sur renvois, rien ne peut plus leur arracher leur solidarit interne. Pourtant ce serait faire un calcul psychologique entirement faux que de supposer, comme le fait toute la raction en Allemagne, que l'obissance inconditionnelle des cheminots et des postiers allemands durera ternellement, qu'elle est un roc inbranlable. Il est vrai que les dirigeants syndicaux allemands sont tellement accoutums la situation existante que, mcontents de supporter sans motion cette honte sans exemple en Europe, ils peuvent contempler avec quelque satisfaction les progrs de la lutte syndicale dans leur pays ; mais s'il y a un soulvement gnral du proltariat industriel, la colre sourde et longtemps amasse dans le cur de ces esclaves en uniforme de l'tat explosera invitablement. Et lorsque l'avant-garde du proltariat, les ouvriers industriels, voudront conqurir de nouveaux droits politiques ou dfendre les anciens, la grande arme des cheminots et des postiers prendra ncessairement conscience de la honte de sa situation et finira par se soulever pour se dlivrer de cette part d'absolutisme russe qu'on a cre spcialement pour elle en Allemagne. La thorie pdante qui prtend faire se drouler les grands mouvements populaires selon des schmas et des recettes voit dans la conqute du droit de coalition pour les cheminots la condition pralable sans laquelle il est inutile de mme songer une grve de masse. Le cours vritable et naturel des vnements ne peut tre qu'inverse : c'est seulement par une action de masses vigoureuse et spontane que sera conquis le droit de coalition pour les postiers et les cheminots allemands, et ce problme insoluble dans la situation actuelle de l'Allemagne trouvera brusquement sa solution et sa ralisation sous l'impression et la pression d'une action gnrale du proltariat. Et enfin la plus grande et la plus importante des misres : celle des ouvriers agricoles. tant donn le caractre spcifique de l'conomie anglaise et le rle minime jou par l'agriculture dans l'ensemble de l'conomie nationale, on peut comprendre que les syndicats soient organiss l'usage exclusif des ouvriers industriels. En Allemagne

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une organisation syndicale aussi merveilleusement dveloppe qu'elle soit, qui ne comprendrait que des ouvriers industriels, serait inaccessible l'immense arme des ouvriers agricoles et ne donnerait qu'une image faible et partielle de la condition proltarienne dans son ensemble. Mais ce serait par ailleurs une illusion tout aussi dangereuse que de croire que les conditions dans les campagnes sont immuables et ternelles, et d'ignorer que le travail infatigable d'ducation accompli par la social-dmocratie et plus encore toute la politique de l'Allemagne ne cessent de initier la passivit apparente de l'ouvrier agricole ; on aurait tort de penser qu'au cas o le proltariat industriel allemand entreprendrait une grande action de classe, quelque objectif qu'elle se soit fix, le proltariat agricole se tiendrait en dehors. Or la participation des ouvriers ne peut se manifester d'abord que par une lutte conomique orageuse, par de puissantes grves de masse. Ainsi nous avons de la prtendue supriorit conomique du proltariat allemand par rapport au proltariat russe une tout autre image si, laissant de ct la liste des professions industrielles ou artisanales syndicalement organises, nous nous tournons vers les grandes catgories d'ouvriers qui sont en marge de la lutte syndicale ou dont la situation conomique particulire ne peut entrer dans le cadre troit de la petite lutte syndicale quotidienne. Mais mme si nous nous tournons de nouveau vers l'avant-garde organise du proltariat industriel allemand et si par ailleurs nous gardons l'esprit les objectifs conomiques poursuivis actuellement par les ouvriers russes, nous constatons qu'il ne s'agit absolument pas l de combats que les plus anciens syndicats allemands aient lieu de mpriser comme anachroniques. Ainsi, la revendication gnrale principale des grves russes depuis le 22 janvier 1905 : la journe de huit heures, n'est absolument pas un objectif dpass pour le proltariat allemand, au contraire, dans la plupart des cas, il apparat comme un bel idal lointain. On peut en dire autant de la lutte contre la situation du patron matre chez lui , la lutte pour l'introduction des Comits ouvriers dans toutes les usines, la suppression du travail aux pices, du travail artisanal domicile, le respect absolu du repos dominical, la reconnaissance du droit de coalition. Bien plus, en y regardant de plus prs, tous les objectifs conomiques que le proltariat russe met aujourd'hui l'ordre du jour de la rvolution sont aussi de la plus grande actualit pour le proltariat allemand et touchent des points douloureux de l'existence ouvrire. Il rsulte d'abord de ces rflexions que la grve de masse purement politique, thme prfr de toutes les discussions est, pour l'Allemagne aussi, un simple schma thorique et sans vie. Si les grves de masse naissent d'une grande fermentation rvolutionnaire, et se transforment tout naturellement en luttes politiques rsolues du proltariat urbain, elles cderont aussi tout naturellement la place, comme en Russie, toute une priode de luttes conomiques lmentaires. Les craintes des dirigeants syndicaux qui redoutent que dans une priode de luttes politiques orageuses, dans une priode de grves de masse, la bataille pour des objectifs conomiques puisse tre carte ou touffe, ces craintes reposent sur une conception toute scolastique et gratuite du droulement des vnements. Une priode rvolutionnaire transformerait bien plutt, mme en Allemagne, le caractre de la bataille conomique et intensifierait au contraire celle-ci tel point que la petite gurilla syndicale actuelle apparatrait en comparaison comme un jeu d'enfant. Et par ailleurs cette explosion lmentaire de grves de masse conomiques donnerait la lutte politique un nouvel lan et des forces fraches. L'interaction entre la lutte conomique et la lutte politique qui constitue aujourd'hui le moteur interne des grves de masse en Russie, et en mme temps le mcanisme rgulateur de l'action rvolutionnaire du proltariat se produirait en Allemagne galement comme une consquence naturelle de la situation.

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Dans cette perspective le problme de l'organisation dans ses rapports avec le problme de la grve de masse en Allemagne prend un tout autre aspect La position adopte par de nombreux dirigeants syndicaux sur ce problme se borne la plupart du temps l'affirmation suivante : Nous ne sommes pas encore assez puissants pour risquer une preuve de force aussi tmraire que la grve de masse. Or ce point de vue est indfendable : c'est en effet un problme, insoluble que de vouloir apprcier froid, par un calcul arithmtique, quel moment le proltariat serait assez puissant pour entreprendre la lutte quelle qu'elle soit. Il y a trente ans les syndicats allemands comptaient 50 000 membres : chiffre qui, manifestement, d'aprs les critres tablis plus haut, ne permettait mme pas de songer une grve de masse. Quinze ans plus tard les syndicats taient huit fois plus puissants, comptant 237 000 membres. Si cependant on avait cette poque, demand aux dirigeants actuels si l'organisation du proltariat avait la maturit ncessaire pour entreprendre une grve de masse, ils auraient srement rpondu qu'elle en tait loin, que l'organisation syndicale devrait d'abord regrouper des millions d'adhrents. Aujourd'hui on compte plus d'un million d'ouvriers syndiqus, mais l'opinion des dirigeants est toujours la mme - cela peut durer ainsi indfiniment. Cette attitude se fonde sur le postulat implicite que la classe ouvrire allemande tout entire jusqu'au dernier homme, la dernire femme, doit entrer dans l'organisation avant que l'on soit assez puissant pour risquer une action de masses ; il est alors probable que, selon la vieille formule, celle-ci se rvlerait superflue. Mais cette thorie est parfaitement utopique pour la simple raison qu'elle souffre d'une contradiction interne, qu'elle se meut dans un cercle vicieux. Avant d'entreprendre une action directe de masse quelconque les ouvriers doivent tre organises dans leur totalit. Mais les conditions, les circonstances de l'volution capitaliste et de l'tat bourgeois font que dans une situation normale sans de violentes luttes de classes certaines catgories - et en fait il s'agit prcisment du gros de la troupe, les catgories les plus importantes, les plus misrables, les plus crases par l'tat et par le capital - ne peuvent absolument pas tre organises. Ainsi nous constatons que, mme en Angleterre, un sicle entier de travail syndical infatigable sans tous ces troubles - except au dbut la priode du chartisme -sans toutes les dviations et les tentations du romantisme rvolutionnaire n'a russi qu' organiser une minorit parmi les catgories privilgies du proltariat. Mais par ailleurs les syndicats, pas plus que les autres organisations de combat du proltariat, ne peuvent la longue se maintenir que par la lutte, et une lutte qui n'est pas seulement une petite guerre de grenouilles et de rats dans les eaux stagnantes du parlementarisme bourgeois, mais une priode rvolutionnaire de luttes violentes de masses. La conception rigide et mcanique de la bureaucratie n'admet la lutte que comme rsultat de l'organisation parvenue un certain degr de sa force. L'volution dialectique vivante, au contraire, fait natre l'organisation comme un produit de la lutte. Nous avons dj vu un magnifique exemple de ce phnomne en Russie o un proltariat quasi inorganis a commenc crer en un an et demi de luttes rvolutionnaires tumultueuses un vaste rseau d'organisations. Un autre exemple de cet ordre nous est fourni par la propre histoire des syndicats allemands. En 1878 les syndicats comptaient 50 000 membres. Selon la thorie des

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dirigeants syndicaux actuels, nous l'avons vu, cette organisation n'tait pas assez puissante , et de loin, pour s'engager dans une lutte politique violente. Mais les syndicats allemands, quelque faibles qu'ils fussent l'poque, se sont pourtant engags dans la lutte - il s'agit de la lutte contre la loi d'exception 1 - et se sont rvls non seulement assez puissants pour en sortir vainqueurs, mais encore ils ont multipli leur puissance par cinq. Aprs la suppression de la loi en 1891 ils comptaient 227 659 adhrents. A vrai dire, la mthode grce laquelle les syndicats ont remport la victoire dans la lutte contre la loi d'exception, ne correspond en rien l'idal d'un travail paisible et patient de fourmi ; ils commencrent par tous sombrer dans la bataille pour remonter et renatre ensuite avec la prochaine vague. Or, c'est l prcisment la mthode spcifique de croissance des organisations proltariennes: celles-ci font l'preuve de leurs forces dans la bataille et en sortent renouveles. En examinant de plus prs les conditions allemandes et la situation des diverses catgories d'ouvriers, on voit clairement que la prochaine priode de luttes politiques de masses violentes entranerait pour les syndicats non pas la menace du dsastre que l'on craint, mais au contraire la perspective nouvelle et insouponne d'une extension par bonds rapides de sa sphre d'influence. Mais ce problme a encore un autre aspect. Le plan qui consisterait entreprendre une grve de masse titre d'action politique de classe importante avec l'aide des seuls ouvriers organiss est absolument illusoire. Pour que la grve, ou plutt les grves de masse, pour que la lutte soit couronne de succs, elles doivent devenir un vritable mouvement populaire, c'est--dire entraner dans la bataille les couches les plus larges du proltariat. Mme sur le plan parlementaire, la puissance de la lutte des classes proltariennes ne s'appuie pas sur un petit noyau organis, mais sur la vaste priphrie du proltariat anim de sympathies rvolutionnaires. Si la social-dmocratie voulait mener la bataille lectorale avec le seul appui des quelques centaines de milliers d'organiss, elle se condamnerait ellemme au nant. Bien que la social-dmocratie souhaite faire entrer dans ses organisations presque tout le contingent de ses lecteurs, l'exprience de trente annes montre que l'lectorat socialiste n'augmente pas en fonction de la croissance du Parti, mais l'inverse que les couches ouvrires nouvellement conquises au cours de la bataille lectorale constituent le terrain qui sera ensuite fcond par l'organisation. Ici encore, ce n'est pas l'organisation seule qui fournit les troupes combattantes, mais la bataille qui fournit dans une bien plus large mesure les recrues pour l'organisation. Ceci est videmment beaucoup plus valable encore pour l'action politique de masse directe que pour la lutte parlementaire. Bien que la socialdmocratie, noyau organis de la classe ouvrire, soit l'avant-garde de toute la masse des travailleurs, et bien que le mouvement ouvrier tire sa force, son unit, sa conscience politique de cette mme organisation, cependant le mouvement proltarien ne doit jamais tre conu comme le mouvement d'une minorit organise. Toute vritable grande lutte de classe doit se fonder sur l'appui et sur la collaboration des couches les plus larges ; une stratgie de la lutte de classe qui ne tiendrait pas compte de cette collaboration, mais qui n'envisagerait que les dfils bien ordonns de la petite partie du proltariat enrgimente dans ses rangs, serait condamne un chec lamentable. En Allemagne les grves et les actions politiques de masse ne peuvent absolument pas tre menes par les seuls militants organiss ni commandes par un tat-major manant d'un organisme central du Parti. Comme en Russie, ce dont on a besoin dans un tel cas, c'est moins de discipline , d' ducation politique , d'une valuation aussi prcise que possible des frais et des subsides que d'une action de classe rsolue et vritablement rvolutionnaire, capable de toucher et d'entraner les couches les plus tendues des masses proltaires inorganises, mais rvolutionnaires par leur sympathie et leur condition. La surestimation ou la fausse apprciation du rle de l'organi1

La loi d'exception contre les socialistes (Sozialistengesetz), que Bismarck russit faire voter par le Reichstag en 1878 et faire renouveler jusqu'en 1890, interdisait le parti social-dmocrate. Beaucoup de dirigeants migrrent, en particulier en Suisse, d'o ils faisaient paratre le journal Der Sozialdemokrat . (N. d. T.)

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sation dans la lutte de classe du proltariat est lie gnralement une sous-estimation de la masse des proltaires inorganiss et de leur maturit politique. C'est seulement dans une priode rvolutionnaire, dans le bouillonnement des grandes luttes orageuses de classe que se manifeste le rle ducateur de l'volution rapide du capitalisme et de l'influence socialiste sur les larges couches populaires ; en temps normal les statistiques des organisations ou mme les statistiques lectorales ne donnent qu'une trs faible ide de cette influence. Nous avons vu qu'en Russie, depuis peu prs deux ans, le moindre conflit limit des ouvriers avec le patronat, la moindre brutalit de la part des autorits gouvernementales locales, peuvent engendrer immdiatement une action gnrale du proltariat. Tout le monde s'en rend compte et trouve cela naturel parce qu'en Russie prcisment il y a la rvolution , mais qu'est-ce que cela veut dire ? Cela veut dire que le sentiment, l'instinct de classe est tellement vif dans le proltariat russe que toute affaire partielle intressant un groupe restreint d'ouvriers le concerne directement comme une affaire gnrale, comme une affaire de classe, et qu'il ragit immdiatement dans son ensemble. Tandis qu'en Allemagne, en France, en Italie, en Hollande, les conflits syndicaux les plus violents ne donnent lieu aucune action gnrale du proltariat - ni mme de son noyau organis - en Russie, le moindre incident dchane une tempte violente. Mais ceci ne signifie qu'une chose : aussi paradoxal que cela puisse paratre, l'instinct de classe dans le proltariat russe tout jeune, induqu, peu clair et encore moins organis, est infiniment plus vigoureux que dans la classe ouvrire organise, duque, et claire d'Allemagne ou de tout autre pays d'Europe Occidentale. Ceci n'est pas mettre au compte d'une quelconque vertu de l'Orient jeune et vierge par opposition avec l'Occident pourri ; mais c'est tout simplement le rsultat de l'action rvolutionnaire directe de la masse. Chez l'ouvrier allemand clair, la conscience de classe inculque par la social-dmocratie est une conscience thorique latente : dans la priode de la domination du parlementarisme bourgeois, elle n'a en gnral pas l'occasion de se manifester par une action de masse directe ; elle est la somme idale des quatre cents actions parallles des circonscriptions pendant la lutte lectorale, des nombreux conflits conomiques partiels, etc. Dans la rvolution o la masse elle-mme parait sur la scne politique, la conscience de classe devient concrte et active. Aussi une anne de rvolution a-t-elle donn au proltariat russe cette ducation que trente ans de luttes parlementaires et syndicales ne peuvent donner artificiellement au proltariat allemand. Certes, cet instinct vivant et actif de classe qui anime le proltariat diminuera sensiblement mme en Russie une fois close la priode rvolutionnaire et une fois institu le rgime parlementaire bourgeois lgal, ou du moins il se transformera en une conscience cache et latente. Mais inversement il est non moins certain qu'en Allemagne, dais une priode d'actions politiques nergiques, un instinct de classe vivant rvolutionnaire, avide d'agir, s'emparera des couches les plus larges et les plus profondes du proltariat ; cela se fera d'autant plus rapidement et avec d'autant plus de force que l'influence ducatrice de la social-dmocratie aura t plus puissante. Cette oeuvre ducatrice ainsi que l'action stimulante rvolutionnaire de la politique allemande actuelle, se manifesteront en ceci : dans une priode rvolutionnaire authentique, la masse de tous ceux qui actuellement se trouvent dans un tat d'apathie politique apparente et sont insensibles tous les efforts des syndicats et du Parti pour les organiser s'enrlera derrire la bannire de la social-dmocratie. Six mois de rvolution feront davantage pour l'ducation de ces masses actuellement inorganises que dix ans de runions publiques et de distributions de tracts. Et lorsque la situation en Allemagne aura atteint le degr de maturit ncessaire une telle priode, les catgories aujourd'hui les plus arrires et inorganises constitueront tout naturellement dans la lutte l'lment le plus radical, le plus fougueux, et non le plus passif. Si des grves de masse se produisent en Allemagne ce ne seront srement pas les travailleurs les mieux organiss - certainement pas les travailleurs de l'imprimerie - mais les ouvriers les moins bien organiss ou mme inorganiss - tels que les mineurs, les ouvriers du textile, ou mme les ouvriers agricoles - qui dploieront la plus grande capacit d'action.

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Ainsi nous parvenons pour l'Allemagne aux mmes conclusions en ce qui concerne le rle propre de la direction de la social-dmocratie par rapport aux grves de masse que dans l'analyse des vnements de Russie. En effet, laissons de ct la thorie pdante d'une grve de dmonstration mise en scne artificiellement par le Parti et les syndicats et excute par une minorit organise, et considrons le vivant tableau d'un vritable mouvement populaire issu de l'exaspration des conflits de classe et de la situation politique, explosant avec la violence d'une force lmentaire en conflits aussi bien conomiques que politiques et en grves de masse : alors la tche de la social-dmocratie consistera non pas dans la prparation ou la direction technique de la grve, mais dans la direction politique de l'ensemble du mouvement. La social-dmocratie est l'avant-garde la plus claire et la plus consciente du proltariat. Elle ne peut ni ne doit attendre avec fatalisme, les bras croiss, que se produise une situation rvolutionnaire ni que le mouvement populaire spontan tombe du ciel. Au contraire, elle a le devoir comme toujours de devancer le cours des choses, de chercher le prcipiter. Elle n'y parviendra pas en donnant au hasard n'importe quel moment, opportun ou non, le mot d'ordre de grve, mais bien plutt en faisant comprendre aux couches les plus larges du proltariat que la venue d'une telle priode est invitable, en leur expliquant les conditions sociales internes qui y mnent ainsi que ses consquences politiques. Pour entraner les couches les plus larges du proltariat dans une action politique de la social-dmocratie, et inversement pour que la social-dmocratie puisse prendre et garder la direction vritable d'un mouvement de masse, et tre la tte de tout le mouvement au sens politique du terme, il faut qu'elle sache en toute clart et avec rsolution, fournir au proltariat allemand pour la priode des luttes venir, une tactique et des objectifs.

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Nous avons vu qu'en Russie la grve de masse n'est pas le produit artificiel d'une tactique impose par la social-dmocratie, mais un phnomne historique naturel n sur le sol de la rvolution actuelle. Or quels sont les facteurs qui ont provoqu cette nouvelle forme d'incarnation ? la rvolution ? La rvolution russe a pour premire tche l'abolition de l'absolutisme et l'tablissement d'un tat lgal moderne au rgime parlementaire bourgeois. Dans la forme c'est la mme tche que s'tait donne pour but la rvolution de mars 1848 en Allemagne, et la grande Rvolution franaise de la fin du XVIIIe sicle. Mais ces rvolutions, qui prsentent des analogies formelles avec la rvolution actuelle, ont eu lieu dans des conditions et dans un climat historique entirement diffrents de celui de la Russie actuelle. La diffrence essentielle est celle-ci : entre ces rvolutions bourgeoises d'Occident et la rvolution bourgeoise actuelle en Orient s'est droul tout le cycle du dveloppement capitaliste. Le capitalisme n'a pas touch seulement des pays d'Europe occidentale, mais galement la Russie absolutiste. La grande industrie avec toutes ses squelles : la division moderne des classes et les contrastes sociaux accuses la vie des grandes villes et le proltariat moderne, est devenue en Russie le mode de production dominant, c'est--dire dcisif pour l'volution sociale. Or il en est rsult une situation historique trange et pleine de contradictions : la rvolution bourgeoise est d'abord accomplie, quant ses objectifs formels, par un proltariat moderne, la conscience de classe dveloppe, dans un milieu international plac sous le signe de la dcadence bourgeoise. Ce n'est pas aujourd'hui la bourgeoisie qui en est l'lment moteur, comme c'tait le cas autrefois dans les rvolutions occidentales, tandis que la masse proltarienne, noye au sein de la petite bourgeoisie, servait la bourgeoisie de masse de manuvre, - inversement c'est le proltariat conscient qui constitue l'lment actif et dirigeant, tandis que les couches de la grande bourgeoisie se montrent soit ouvertement contre-rvolutionnaires, soit modrment librales, et que seule la petite bourgeoisie rurale ainsi que l'intelligentsia petite-bourgeoise des villes a une attitude franchement oppositionnelle, voire rvolutionnaire. Mais le proltariat russe appel ainsi jouer un rle dirigeant dans la rvolution bourgeoise s'engage dans la lutte au moment o l'opposition entre le capital et le travail est particulirement tranche, et o il est affranchi des illusions de la dmocratie bourgeoise ; en revanche il a une conscience aigu de ses intrts spcifiques de classe. Cette situation contradictoire se manifeste par le fait que dans cette rvolution formellement bourgeoise le conflit entre la socit bourgeoise et l'absolutisme est domin par le conflit entre le proltariat et la socit bourgeoise ; que le proltariat lutte la fois contre l'absolutisme et contre l'exploitation capitaliste ; que la lutte rvolutionnaire a pour objectif la fois la libert politique et la conqute de la journe de huit heures ainsi que d'un niveau matriel d'existence convenable pour le proltariat. Ce caractre double de la rvolution russe se manifeste dans cette liaison et interaction troites entre la lutte conomique et la lutte politique, que les vnements de Russie nous ont fait connatre et qui s'expriment prcisment dans la grve de masse. Dans les rvolutions bourgeoises antrieures, ce sont les partis bourgeois qui avaient pris en main l'ducation politique et la direction de la masse rvolutionnaire, et d'autre part il s'agissait de renverser purement et simplement l'ancien gouvernement ; alors le combat de barricades, de courte dure, tait la forme la plus approprie de la

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lutte rvolutionnaire. Aujourd'hui la classe ouvrire est oblige de s'duquer, de se rassembler, et de se diriger elle-mme au cours de la lutte et ainsi la rvolution est dirige autant contre l'exploitation capitaliste que contre le rgime d'tat ancien ; si bien que la grve de masse apparat comme le moyen naturel de recruter, d'organiser et de prparer la rvolution les couches proltaires les plus larges, de mme qu'elle est en mme temps un moyen de miner et d'abattre l'tat ancien ainsi que d'endiguer l'exploitation capitaliste. Le proltariat industriel urbain est aujourd'hui l'me de la rvolution en Russie. Mais pour accomplir une action politique de masse, il faut d'abord que le proltariat se rassemble en masse; pour cela il faut qu'il sorte des usines et des ateliers, des mines et des hauts fourneaux et qu'il surmonte cette dispersion et cet parpillement auxquels le condamne le joug capitaliste. Ainsi la grve de masse est la premire forme naturelle et spontane de toute grande action rvolutionnaire du proltariat ; plus l'industrie devient la forme prdominante de l'conomie dans une socit, plus le proltariat joue un rle important dans la rvolution, plus l'opposition entre le travail et le capital s'exaspre et plus les grves de masse prennent ncessairement de l'ampleur et de l'importance. Ce qui autrefois tait la manifestation extrieure principale de la rvolution : le combat de barricades, l'affrontement direct avec les forces armes de l'tat ne constitue dans la rvolution actuelle que le point culminant, qu'une phase du processus de la lutte de masse proltarienne. Ainsi la forme nouvelle de la rvolution a permis d'atteindre ce stade civilis et attnu des luttes de classe prophtis par les opportunistes de la social-dmocratie allemande, les Bernstein, les David 1 et consorts. A la vrit, ceux-ci imaginaient cette lutte des classes attnue , civilise selon leurs vux travers les illusions petites bourgeoises et dmocratiques : ils croyaient que la lutte des classes se limiterait exclusivement la bataille parlementaire et que la rvolution - au sens de combat de rues - serait tout simplement supprime. L'histoire a rsolu le problme sa manire, qui est la fois plus profonde et plus subtile : elle a fait surgir la grve de masse rvolutionnaire qui, certes, ne remplace ni ne rend superflus les affrontements directs et brutaux dans la rue, niais les rduit un simple moment de la longue priode de luttes politiques et en mme temps lie la rvolution un travail gigantesque de civilisation au sens strict du terme : l'lvation matrielle et intellectuelle de l'ensemble de la classe ouvrire, en civilisant les formes barbares de l'exploitation capitaliste La grve de masse apparat ainsi non pas comme un produit spcifiquement russe de l'absolutisme, mais comme une forme universelle de la lutte de classe proltarienne dtermine par le stade actuel du dveloppement capitaliste et des rapports de classe. Les trois rvolutions bourgeoises : la grande Rvolution franaise de 1789, la rvolution allemande de mars 1848, et l'actuelle rvolution russe constituent de ce point de vue une chane d'volution continue : elles refltent la grandeur et la dcadence du sicle capitaliste. Dans la grande Rvolution franaise les conflits internes de la socit bourgeoise encore latents cdent la place une longue priode de luttes brutales o toutes les oppositions vite germes et mries la chaleur de la rvolution clatent avec une violence extrme et sans nulle entrave. Un demi-sicle plus tard la rvolution de la bourgeoisie allemande, explosant mi-chemin de l'volution, capitaliste, est stoppe par l'opposition des intrts et l'quilibre des forces entre le capital et le travail, touffe par un compromis entre le fodalisme et la bourgeoisie, rduite un bref et piteux intermde, vite musele. Un demi-sicle encore et la rvolution russe actuelle clate un point de l'volution historique situ dj sur l'autre versant de la montagne, au-del de l'apoge de la socit capitaliste ; la rvolution bourgeoise ne peut plus
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Eduard DAVID, homme politique (1863-1930) dput socialiste au Reichstag, auteur d'un projet de programme agraire (1895) rejet par le parti, thoricien rformiste, partisan de la petite proprit paysanne. (N. d. T.)

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tre touffe par l'opposition entre la bourgeoisie et le proltariat ; au contraire elle s'tend sur une longue priode de conflits sociaux violents qui font apparatre les vieux rglements de comptes avec l'absolutisme comme drisoires compars ceux nouveaux rclams par la rvolution. La rvolution d'aujourd'hui ralise, dans ce cas particulier de la Russie absolutiste, les rsultats du dveloppement capitaliste international; elle apparat moins comme l'hritire des vieilles rvolutions bourgeoises que comme le prcurseur d'une nouvelle srie de rvolutions proltariennes. Le pays le plus arrir, prcisment parce qu'il a mis un retard impardonnable accomplir sa rvolution bourgeoise, montre au proltariat d'Allemagne et des pays capitalistes les plus avancs les voies et les mthodes de la lutte de classe venir. Il est tout fait erron, mme de ce point de vue, de considrer de loin la rvolution russe comme un spectacle grandiose, comme quelque chose de spcifiquement russe, en se contentant d'admirer l'hrosme des combattants, autrement dit les accessoires extrieurs de la bataille. Il importe au contraire que les ouvriers allemands apprennent regarder la rvolution russe comme leur propre affaire; il lie suffit pas qu'ils prouvent une solidarit internationale de classe avec le proltariat russe, ils doivent considrer cette rvolution comme un chapitre de leur propre histoire sociale et politique. Les dirigeants syndicaux et les parlementaires qui pensent que le proltariat allemand est trop faible et la situation en Allemagne peu mre pour des luttes rvolutionnaires de masse ne se doutent pas que ce qui reflte le degr de maturit de la situation de classe et la puissance du proltariat en Allemagne, ce ne sont ni les statistiques des syndicats ni les statistiques lectorales, mais les vnements de la rvolution russe. Le degr de maturit des luttes de classe en France sous la Monarchie de Juillet et les batailles de juin Paris s'est mesur dans la rvolution de mars 1848 en Allemagne, dans son volution et dans son chec. De mme aujourd'hui la maturit des oppositions de classe en Allemagne se reflte dans les vnements et la puissance-de la Rvolution russe. Les bureaucrates fouillent les tiroirs de leur bureau pour trouver la preuve de la puissance et de la maturit du mouvement ouvrier allemand sans voir que ce qu'ils cherchent est devant leurs yeux, dans une grande rvlation historique. Car, historiquement, la rvolution russe est un reflet de la puissance et de la maturit du mouvement ouvrier international et d'abord du mouvement allemand. Ce serait rduire la rvolution russe un rsultat bien mince, grotesquement mesquin, que d'en tirer pour le proltariat allemand la simple leon qu'en tirent les camarades Frohme, Elm 1 et autres : emprunter la rvolution russe la forme extrieure de la lutte, la grve de masse, et la garder dans l'arsenal de rserve pour le cas o on supprimerait le suffrage universel, autrement dit la rduire au rle passif d'une arme de dfense 2 pour le parlementarisme. Si l'on nous enlve le droit de suffrage au Reichstag, nous nous dfendrons. C'est l un principe qui va de soi. Mais pour maintenir ce principe, il est inutile de prendre la pose hroque d'un Danton, comme l'a fait le camarade Elm au Congrs d'Ina; la dfense des droits parlementaires modestes que nous possdons dj n'est pas une innovation sublime rclamant, pour en encourager l'excution, les terribles hcatombes de la rvolution russe. Mais la politique du proltariat en priode rvolutionnaire ne doit en aucun cas se rduire une simple attitude dfensive. Sans doute est-il difficile de prvoir avec certitude si l'abolition du suffrage universel en Allemagne entranerait une situation provoquant immdiatement une grve de masse ; par ailleurs il est certain qu'une fois l'Allemagne entre dans une priode de grve de masse, il serait impossible la social-dmocratie d'arrter sa tactique une simple dfense des droits parlementaires. Il est hors du pouvoir de la social-dmocratie de dterminer l'avance l'occasion et le moment o se dclencheront les grves de masse en Allemagne,
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FROHME (1850-1933), socialiste, syndicaliste (fdration du btiment). Elm (1857-1918), un des pionniers du mouvement de coopratives. Syndicaliste et dfenseur de l'autonomie des syndicats (N. d. T.) . Depuis le dbut du sicle on s'attendait voir supprimer le suffrage universel par les lections au Reichstag, ceci afin d'enrayer la pouss socialiste. En ralit ce n'est que pour les Parlements locaux (Landtag) qu'existait mie sorte de suffrage censitaire. (N. d. T.)

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parce qu'il est hors de son pouvoir de faire natre des situations historiques au moyen de simples rsolutions de congrs. Mais ce qui est en son pouvoir et ce qui est de son devoir, c'est de prciser l'orientation politique de ces luttes lorsqu'elles se produisent et de la traduire par une tactique rsolue et consquente. On ne dirige pas son gr les vnements historiques en leur imposant des rgles, mais on peut calculer l'avance leurs suites probables et rgler sa propre conduite en consquence. Le danger politique le plus imminent qui guette le mouvement ouvrier allemand depuis des annes est celui d'un coup d'tat de la raction, qui prtendrait priver les masses populaires les plus larges de leur droit politique le plus important, savoir le suffrage universel pour les lections au Reichstag. Malgr la porte immense qu'aurait un tel vnement, il est impossible de prdire avec certitude, rptons-le, qu'il y aurait immdiatement une riposte populaire directe ce coup d'tat, sous forme d'une grve de masse : nous ignorons en effet, aujourd'hui, l'infinit de circonstances et de facteurs qui, dans un mouvement de masse, contribue dterminer la situation. Cependant si l'on considre l'exaspration des antagonismes de classes en Allemagne et d'autre part les consquences internationales multiples de la rvolution russe ainsi que dans l'avenir, d'une situation rnove en Russie, il est vident que le bouleversement politique que provoquerait en Allemagne l'abolition du suffrage universel ne se cantonnerait pas la seule dfense de ce droit. Un tel coup d'tat dchanerait invitablement dans un laps de temps plus ou moins long une explosion lmentaire de colre: les masses populaires une fois en veil rgleraient tous leurs comptes politiques avec la raction, s'lveraient contre le prix usuraire du pain, contre le renchrissement artificiel de la viande, les charges imposes par les dpenses illimites du militarisme et du marinisme, la corruption de la politique coloniale, la honte nationale du procs de Koenigsberg, l'arrt des rformes sociales ; contre les mesures visant Priver de leurs droits les cheminots, les employs des postes, et, les ouvriers agricoles ; contre les mesures rpressives prises l'gard des mineurs, contre le jugement de Lbtau et toute la justice de classe, contre le systme brutal du lock-out - bref, contre toute l'oppression exerce depuis vingt ans par la puissance coalise des hobereaux de Prusse orientale et du grand capital des cartels. Une fois la pierre mise en mouvement, elle ne peut s'arrter de rouler, que la socialdmocratie le veuille ou non. Les adversaires de la grve de masse refusent la leon et l'exemple de la rvolution russe comme inapplicables l'Allemagne, sous prtexte qu'en Russie il fallait d'abord sauter sans transition d'un rgime de despotisme oriental un ordre lgal bourgeois moderne. Cet cart formel entre le rgime politique ancien et le rgime moderne suffirait expliquer la vhmence et la violence de la rvolution russe. En Allemagne, nous possdons depuis longtemps les formes et les garanties d'un rgime d'tat fond sur le droit ; aussi un dchanement aussi lmentaire de conflits sociaux est-il leurs yeux impossible. Ceux qui raisonnent ainsi oublient qu'en revanche, en Allemagne, les luttes politiques une fois ouvertes, l'objectif historique sera tout autre qu'aujourd'hui en Russie. C'est justement parce qu'en Allemagne le rgime bourgeois constitutionnel existe depuis longtemps, qu'il a eu le temps de s'puiser et d'arriver son dclin, c'est parce que la dmocratie bourgeoise et le libralisme sont parvenus leur terme qu'il ne peut plus tre question de rvolution bourgeoise en Allemagne. Aussi une priode de luttes politiques ouvertes n'aurait ncessairement en Allemagne pour seul objectif historique que la dictature du proltariat. Mais la distance qui spare la situation actuelle en Allemagne de cet objectif est encore bien plus considrable que celle qui spare le rgime lgal bourgeois du rgime du despotisme oriental, C'est pourquoi cet objectif ne peut tre atteint d'un seul coup ; il ne peut tre ralis qu'aprs une longue priode de conflits sociaux gigantesques. Mais n'y a-t-il pas des contradictions flagrantes dans les perspectives que nous ouvrons ? D'une part nous affirmons qu'au cours d'une ventuelle priode d'actions de masse future, ce

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sont d'abord les couches sociales les plus arrires d'Allemagne, les ouvriers agricoles, les employs des chemins de fer et des postes, qui commenceront par obtenir le droit de coalition et qu'il faudra d'abord supprimer les excs les plus odieux de l'exploitation capitaliste ; par ailleurs, l'objectif politique de cette priode serait dj la conqute du pouvoir politique par le proltariat. D'une part il s'agirait de revendications conomiques et syndicales en vue d'intrts immdiats, et d'autre part du but final de la social-dmocratie. Certes ce sont l des contradictions flagrantes, niais des contradictions relevant non pas de notre logique mais de l'volution du capitalisme. Le capitalisme n'volue pas en suivant une belle ligne droite, il suit un parcours capricieux et plein de zig-zags brusques. De mme que les diffrents pays capitalistes reprsentent les stades les plus divers de l'volution, l'intrieur de chaque pays on trouve les couches diverses d'une mme classe ouvrire. Mais l'histoire n'attend pas avec patience que les pays et les couches les plus arrirs aient rejoint les pays et les couches les plus avancs, afin que l'ensemble puisse se mettre en marche en formation symtrique, en colonnes serres. Il y a des explosions aux points les plus brlants ds que la situation est mre et dans la tourmente rvolutionnaire il suffit de quelques jours ou de quelques mois pour compenser les retards, corriger les ingalits, mettre en marche d'un seul coup tout le progrs social. Dans la rvolution russe, tous les stades de dveloppement, toute l'chelle des intrts des catgories diverses d'ouvriers taient reprsents dans le programme rvolutionnaire de la social-dmocratie et le nombre infini des luttes partielles confluait dans l'immense action commune de classe du proltariat ; il en sera de mme en Allemagne quand la situation sera mre. La tche de la social-dmocratie consistera rgler sa tactique non pas sur les stades les plus arrirs mais sur les stades les plus avancs de l'volution.

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Dans la priode des grandes luttes qui s'ouvrira tt ou tard pour le proltariat allemand, une des conditions les plus importantes du succs sera, outre une tactique rsolue et consquente, l'unit la plus troite possible dans J'aile marchante du proltariat, la socialdmocratie, unit qui seule permet un maximum d'efficacit. Pourtant, ds les premires tentatives timides pour entreprendre une action de masse d'une certaine importance, on a vu se rvler un tat de fait fcheux : la division et l'autonomie complte des deux organisations du mouvement ouvrier, le parti social-dmocrate d'une part, et les syndicats d'autre part. En regardant attentivement les grves de masse en Russie ainsi que la situation allemande, on voit clairement qu'il est impossible d'envisager une action de masse importante, quelle qu'elle soit - moins qu'elle ne se limite une manifestation brve et unique - selon les critres de ce qu'on a coutume d'appeler une grve politique de masse. Une telle action rclamerait la participation des syndicats tout autant que du parti socialiste : et ceci non pas - comme se le figurent les dirigeants syndicaux - parce que le Parti, disposant d'une organisation numriquement infrieure aux syndicats serait oblig de recourir la collaboration du million et quart de syndiqus, sans lesquels il ne pourrait rien faire, mais pour une raison beaucoup plus profonde : parce que toute action de masse et toute priode de luttes de classe violentes auraient un caractre la fois politique et conomique. Qu'il se produise en Allemagne, telle ou telle occasion, tel ou tel moment, de grandes luttes politiques, des grves de masse, elles inaugureront simultanment une priode de -violentes luttes syndicales, sans que l'histoire demande aux dirigeants syndicaux leur approbation ou leur dsapprobation. Si les dirigeants syndicaux devaient rester en marge du mouvement, ou mme s'y opposer, leur attitude n'aurait qu'une seule consquence : ils seraient laisss de ct par la vague des vnements, et les luttes conomiques ou politiques de la masse se poursuivraient sans eux ; il en serait de mme, dans un cas analogue, des dirigeants du parti. En effet, la distinction entre la lutte politique et la lutte conomique, l'autonomie de ces deux formes de combat ne sont qu'un produit artificiel, quoique historiquement explicable, de la priode parlementaire. D'une part, dans l'ordre normal de la socit bourgeoise la lutte conomique est disperse, morcele en une infinit de luttes partielles dans chaque entreprise, dans chaque branche de production. D'autre part, ce ne sont pas les masses elles-mmes qui mnent la lutte politique par une action directe, niais conformment aux normes de l'tat bourgeois, l'action politique s'exerce par voie reprsentative, par une pression opre sur les corps lgislatifs. Ds l'ouverture d'une priode de luttes rvolutionnaires, c'est--dire ds que ces masses apparaissent sur le champ de bataille, cette dispersion des luttes conomiques cesse, ainsi que la forme parlementaire indirecte de la lutte politique : dans, une action rvolutionnaire de masse, la lutte politique et la lutte conomique ne font plus qu'un, et les barrires artificielles leves entre le syndicat et la social-dmocratie considrs comme deux formes distinctes parfaitement autonomes du mouvement ouvrier tombent purement et simplement. Mais ces phnomnes qui se manifestent avec une vidence frappante au cours des mouvements rvolutionnaires de masse sont une ralit objective, mme en priode parlementaire. il n'existe pas deux espces de luttes distinctes de la classe ouvrire, l'une de caractre

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politique, et l'autre de caractre conomique, il n'y a qu'une seule lutte de classe, visant la fois limiter les effets de l'exploitation capitaliste et supprimer cette exploitation en mme temps que la socit bourgeoise. S'il est vrai qu'en priode parlementaire tes deux aspects de la lutte de classe se distinguent pour des raisons techniques, ils ne reprsentent pas pour autant deux actions parallles, mais seulement deux phases, deux degrs de la lutte pour l'mancipation de la classe ouvrire. La lutte syndicale embrasse les intrts immdiats, la lutte politique de la social-dmocratie les intrts futurs du mouvement ouvrier. Les communistes, est-il crit dans le Manifeste communiste, dfendent en face des groupes d'intrts divers (nationaux ou locaux) les intrts communs au proltariat tout entier, et tous les stades de dveloppement de la lutte de classe l'intrt du mouvement dans son ensemble, c'est--dire le but final : l'mancipation du proltariat. Les syndicats reprsentent l'intrt des groupes particuliers et un certain stade du dveloppement du mouvement ouvrier. La social-dmocratie reprsente la classe ouvrire et les intrts de son mancipation dans leur ensemble. Le rapport des syndicats au parti socialiste est donc celui d'une partie au tout, si la thorie de l'galit des droits entre le syndicat et la social-dmocratie trouve tant d'cho parmi les dirigeants syndicaux, cela provient d'une mconnaissance foncire de la nature des syndicats et de leur rle dans la lutte gnrale pour l'mancipation de la classe ouvrire. Cette thorie de l'action parallle du Parti et des syndicats et de leur galit de droits n'est pourtant pas tout fait une invention gratuite : elle a des racines historiques. Elle se fonde en effet sur une illusion ne dans la priode calme et normale de la socit bourgeoise o la lutte politique de la social-dmocratie semble se borner la lutte parlementaire. Mais la lutte parlementaire, parallle et complmentaire de la lutte syndicale, se met, comme cette dernire, sur le terrain de l'ordre social bourgeois. Elle est par nature un travail de rforme politique comme la lutte syndicale est un travail de rforme conomique. Elle reprsente un travail politique au jour le jour, tout comme les syndicats accomplissent un travail conomique au jour le jour. Elle est comme la lutte syndicale une simple phase, un simple stade dans la lutte de classe proltarienne globale dont le but final dpasse aussi bien, et dans la mme mesure, la lutte parlementaire et la lutte syndicale. La lutte parlementaire est la politique du parti social-dmocrate dans le rapport d'une partie au tout, exactement comme le travail syndical. Le parti social-dmocrate est prcisment le point de rencontre de la lutte parlementaire et de la lutte syndicale. Il runit en lui ces deux aspects de la lutte de classe qui visent la destruction de l'ordre social bourgeois. La thorie de l'galit des droits entre les syndicats et le parti socialiste n'est donc pas un simple malentendu, une pure confusion thorique : elle exprime cette tendance bien connue de l'aile opportuniste du Parti qui prtend effectivement rduire la lutte politique de la classe ouvrire la lutte parlementaire et entend transformer le caractre rvolutionnaire proltarien de la social-dmocratie pour en faire un parti rformiste petit-bourgeois 1. Si le
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Comme l'existence d'une telle tendance l'intrieur du Parti socialiste allemand est gnralement ide, il faut rendre hommage la franchise avec laquelle l'aile opportuniste a rcemment dfini ses objectifs et ses vux. Dans une runion du Parti tenue Mayence le 10 septembre dernier, le Dr David a prsent la rsolution suivante qui fut adopte : Considrant que le parti social-dmocrate conoit la notion de rvolution non pas au sens de bouleversement violent mais au sens pacifique d'volution, c'est--dire de mise en place progressive d'un nouveau systme conomique, l'assemble du Parti, runie Mayence, rcuse tout romantisme rvolutionnaire . L'assemble ne voit dans la conqute du pouvoir politique rien d'autre que la conqute de la majorit de la population aux Ides et aux exigences de la social-dmocratie, conqute qui se fera non par la violence, mais par la rvolution dans les esprits au moyen d'une propagande idologique et d'un travail concret de rforme dans tous les domaines de la vie politique, conomique et sociale.

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parti socialiste acceptait la thorie de l'galit des droits il accepterait par l mme indirectement et implicitement cette transformation de son caractre que cherchent depuis longtemps les reprsentants de la tendance opportuniste. Cependant, un tel changement des rapports de forces l'intrieur du mouvement ouvrier allemand est moins concevable que dans n'importe quel autre pays. Le rapport thorique qui fait des syndicats une simple partie de la social-dmocratie trouve en Allemagne une illustration classique dans les faits, dans la pratique vivante ; il s'y manifeste de trois manires : 1) Les syndicats sont le produit direct du parti socialiste : c'est lui qui est l'origine du mouvement syndical allemand, c'est lui qui a veill sa croissance, qui lui fournit aujourd'hui encore ses dirigeants et ses militants les plus actifs. 2) Les syndicats allemands sont encore un produit du parti social-dmocrate en ce sens que la doctrine socialiste anime la pratique syndicale ; ce qui donne aux syndicats une supriorit par rapport tous les syndicats bourgeois et confessionnels, c'est l'ide de la lutte de classe; leurs succs matriels, leur puissance sont dus au fait que leur pratique est claire par la thorie du socialisme scientifique et s'lve ainsi bien au-dessus d'un empirisme mesquin et born. La force de la politique pratique des syndicats allemands rside dans leur intelligence des causes profondes, des conditions sociales et conomiques du rgime capitaliste ; or cette intelligence, ils la doivent uniquement la thorie du socialisme scientifique sur laquelle se fonde leur pratique. En ce sens, lorsque les syndicats cherchent s'manciper de la thorie social-dmocrate, lorsqu'ils sont en qute d'une nouvelle thorie syndicale oppose celle de la social-dmocratie, ils se livrent l une vritable tentative de suicide. Dtacher la pratique syndicale de la thorie du socialisme scientifique quivaudrait pour les syndicats allemands perdre immdiatement toute leur supriorit par rapport tous les syndicats bourgeois, et descendre au niveau d'un empirisme plat et ttonnant. 3) Enfin, bien que leurs dirigeants en aient peu peu perdu conscience, les syndicats sont aussi, quant leur puissance numrique, un produit du mouvement et de la propagande
Convaincue que la social-dmocratie a bien plus gagner en employant les mthodes lgales que par les mthodes illgales et le bouleversement violent, l'assemble rejette le principe tactique de l'action directe de masse et s'en tient au principe de l'action parlementaire pour la rforme ; autrement dit, elle souhaite que le Parti continue s'efforcer d'atteindre nos objectifs progressivement par la vole lgislative et l'volution organique. Le postulat fondamental de cette mthode de lutte pour la rforme est videmment qu'il ne soit pas port atteinte la possibilit pour les masses non possdantes de participer la lgislation du Reich et les diffrents Lnder, mais au contraire qu'il y ait une extension de cette participation jusqu' une galit de droits parfaite. Pour cette raison l'assemble regarde comme un droit Imprescriptible pour les ouvriers d'arrter le travail pour un laps de temps plus ou moins long en protestation contre les atteintes portes ses droits lgaux ou en vue d'obtenir des droits plus tendus, si tous les autres moyens de dfense se rvlent insuffisants. Mais comme la grve politique de masse ne peut tre couronne de succs que si elle est maintenue dans des voies strictement lgales et que l'attitude des grvistes lie donne pas le prtexte une intervention arme, l'assemble estime que la seule prparation l'usage de ce moyen de lutte est l'extension de l'organisation politique, syndicale et cooprative. Car c'est seulement ainsi que pourront tre cres dans la masse du peuple les conditions qui garantissent le succs d'une grve de masse : une discipline consciente de ses objectifs et un soutien conomique appropri .

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socialistes. Sans doute la propagande syndicale prcde-t-elle dans bien des endroits la propagande du parti, et partout le travail syndical prpare la voie au travail du parti, Du point de vue de l'action sur les masses, le parti et les syndicats travaillent la main dans la main. Mais si l'on considre la lutte des classes en Allemagne dans son ensemble et dans ses rapports plus profonds, les choses changent. Bien des dirigeants syndicaux contemplent du haut de leur million et quart d'adhrents, non sans un certain sentiment de triomphe, les quelque cinq cent mille adhrents inscrits au Parti, se plaisent leur rappeler le temps, il y a dix ou douze ans, o dans les rangs du Parti on envisageait l'avenir syndical sous des couleurs sombres. Mais ils ne voient pas qu'entre ces deux faits : le chiffre lev des syndiqus et le chiffre infrieur des membres inscrits au parti socialiste, il y a un rapport direct de cause effet. Des milliers et des milliers d'ouvriers n'adhrent pas aux organisations du Parti prcisment parce qu'ils entrent dans les syndicats. En thorie tous les ouvriers devraient tre doublement organiss : assister aux runions des deux organisations, payer double cotisation, lire deux journaux ouvriers, etc. Mais une telle activit implique un degr d'intelligence et un idalisme qui, conscient des devoirs envers le mouvement ouvrier, ne reculerait devant aucun sacrifice quotidien de temps ou d'argent ; elle implique enfin un intrt passionn pour la vie du Parti proprement dite, qui ne peut se satisfaire qu'en adhrant son organisation. Tout ceci se rencontre dans la minorit la plus claire et la plus intelligente des ouvriers socialistes des grandes villes o la vie du Parti est riche et attrayante, o le niveau de vie des ouvriers est assez lev. Mais dans les couches les plus larges de la population ouvrire des grandes villes, de mme qu'en province, dans les localits de modeste importance, o la politique locale, loin d'tre indpendante ne fait que reflter les vnements de la capitale, o la vie du Parti est pauvre et monotone, o le niveau d'existence des ouvriers est gnralement misrable, on rencontre trs difficilement cette double appartenance l'organisation syndicale et au Parti. Pour la masse des ouvriers qui ont des convictions socialistes le problme est rsolu de lui-mme : ils adhrent leur syndicat. Pour satisfaire aux intrts immdiats de la lutte revendicative il n'y a pas d'autre solution, en effet, de par la nature mme de la lutte, que d'adhrer une organisation professionnelle. La cotisation que l'ouvrier paie, souvent au prix de lourds sacrifices, lui apporte des avantages immdiats. Quant ses convictions socialistes, il peut les exprimer mme sans appartenir une organisation spcifique du Parti : par son bulletin de vote lectoral, en assistant des runions publiques du parti socialiste, en suivant les comptes rendus des discours socialistes au Parlement, en lisant la presse du Parti, - il suffit de comparer le nombre des lecteurs socialistes et celui des abonns au Vorwrts 1 avec le nombre des membres inscrits au Parti Berlin. Et, point dcisif : l'ouvrier moyen qui a des sympathies socialistes, qui, en homme simple, n'entend rien aux thories compliques et subtiles des deux mes 2 a le sentiment d'appartenir une organisation socialiste en tant inscrit au syndicat. Mme si les fdrations syndicales n'arborent pas J'enseigne officielle du Parti, l'ouvrier moyen de chaque ville, grande ou petite, voit la tte de son syndicat comme dirigeants les plus actifs prcisment les mmes collgues dont il sait dans la vie publique qu'ils sont membres du parti social-dmocrate ; qu'ils soient dputs au Reichstag ou au Landtag 3, ou lus municipaux, ou encore qu'ils soient hommes de confiance du Parti, prsidents de comits lectoraux, rdacteurs de journaux, secrtaires des organisations du Parti ou tout simplement orateurs et propagandistes du Parti. Il retrouve dans les thmes de propagande voqus dans son syndicat les mmes ides familires qui lui sont
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Le Worwrts est un quotidien socialiste fond en 1891, la fois feuille locale de Berlin et organe central du Parti. (N. d. T.) Allusion un vers clbre de Faust : Deux mes habitent hlas ! dans ma poitrine . (N. d. T.) Le Landtag est le Parlement du Land (Prusse, Saxe) etc. (N. d. T.)

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chres sur l'exploitation capitaliste et les rapports de classe ; bien plus, la plupart des orateurs et les plus populaires qui prennent la parole dans les runions syndicales, sont des sociauxdmocrates connus. Ainsi, tout concourt donner l'ouvrier conscient moyen le sentiment qu'en adhrant une organisation syndicale il adhre galement son parti ouvrier, l'organisation socialdmocrate. Et c'est en cela prcisment que rsident la force d'attraction et le pouvoir de recrutement des syndicats allemands. Ce n'est pas l'apparence de la neutralit, c'est leur caractre vritablement socialiste qui a permis aux fdrations syndicales d'atteindre leur puissance actuelle. Ce fait est simplement confirm par l'existence mme de diffrents syndicats bourgeois d'appartenance politique ou confessionnelle : syndicats catholiques, syndicats de Hirsch-Duncker 1, etc., par laquelle on veut prouver la ncessit de cette prtendue neutralit politique. Quand l'ouvrier allemand qui est libre d'adhrer un syndicat chrtien, catholique ou vanglique, ou encore libral, ne choisit aucune de ces organisations, mais opte pour le syndicat libre , quitte l'une des premires pour adhrer ce dernier, c'est parce qu'il voit dans les fdrations syndicales des organisations de la lutte de classe moderne ou, ce qui revient au mme, des syndicats socialistes. Bref, l'apparence de neutralit, dont font tat beaucoup de dirigeants syndicaux, n'existe pas pour la masse des adhrents du syndicat. Et c'est bien l la grande chance du mouvement syndical. Si cette apparence de neutralit, si cette distance prise par rapport la social-dmocratie devait se raliser et surtout si elle devenait relle aux yeux de la masse des proltaires, les syndicats perdraient immdiatement tout leur avantage par rapport aux organisations concurrentes de la bourgeoisie et, par-l mme, leur pouvoir d'attraction, la flamme qui les anime. Ce que nous venons de dire est dmontr par des faits universellement connus. L'apparence de neutralit politique des syndicats pourrait en effet exercer une certaine force d'attraction dans un pays o la socialdmocratie n'aurait aucun crdit auprs des masses, o son impopularit nuirait plus qu'elle ne servirait une organisation ouvrire aux yeux de la masse, o, en un mot, les syndicats devraient recruter leurs troupes au sein d'une masse absolument induque dont les sympathies iraient la bourgeoisie. Au sicle dernier, et aujourd'hui encore dans une certaine mesure, le modle exemplaire d'un tel pays est l'Angleterre. Mais en Allemagne, la situation du parti est tout autre. Dans un pays o le parti socialiste est le plus puissant, o sa force d'attraction est atteste par une arme de plus de trois millions de proltaires, il est ridicule de parler d'une impopularit qui dtournerait les masses de la social-dmocratie, et de la ncessit, pour une organisation de combat de la classe ouvrire, de garder un caractre de neutralit. Il suffit de comparer le chiffre des lecteurs socialistes avec le chiffre des organisations syndicales en Allemagne pour convaincre mme un enfant, que les syndicats allemands ne recrutent pas leurs troupes, comme en Angleterre, dans les masses induques aux sympathies bourgeoises, mais au sein d'un proltariat dj claire par la socialdmocratie et acquis l'ide de la lutte de classe dans la masse des lecteurs socialistes. Beaucoup de dirigeants syndicaux repoussent avec indignation - corollaire oblig de la thorie de la neutralit - l'ide des syndicats qui seraient des coles de recrutement pour le socialisme. En fait, cette hypothse qui leur parat si insultante et qui, en ralit, serait extrmement flatteuse, est purement imaginaire, parce que la situation est gnralement inverse : c'est la social-dmocratie qui, en Allemagne, constitue une cole de recrutement pour les syndicats. Le travail d'organisation syndicale est certes encore difficile et pnible ; pour que la rcolte soit abondante, il faut non seulement - sauf dans certains cas et certaines
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HIRSCH, homme politique (1832-1905). Co-fondateur du parti progressiste, avec Duncker et SchulzeDelitzsch. Fonda en 1868 les Deutsche Gewerkvereine ou syndicats. (N. d. T.)

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rgions - que le terrain ait t dfrich au pralable par la social-dmocratie, mais il faut encore que la semence syndicale et mme que les semeurs soient socialistes, soient rouges . Si nous comparons donc le chiffre des syndiqus non pas avec celui des militants socialistes, mais avec celui des lecteurs socialistes - seule comparaison exacte - on arrive une conclusion fort loigne de l'ide gnralement rpandue. Il apparat en effet que les syndicats libres ne reprsentent actuellement en Allemagne qu'une minorit de la classe ouvrire consciente, puisque avec leur million et quart d'adhrents ils n'atteignent mme pas la moiti de la masse touche par la social-dmocratie. La conclusion la plus importante que nous pouvons tirer des faits exposes ici est celle-ci : l'unit complte du mouvement ouvrier syndical et socialiste, indispensable aux futures luttes de masse en Allemagne, est d'ores et dj ralise; elle est concrtement incarne par l'norme masse qui constitue a la fois la base du parti socialiste et celle des syndicats ; les deux aspects du mouvement ouvrier sont confondus dans l'unit spirituelle que constitue la conscience de cette large masse. Dans cet tat de choses la prtendue opposition entre Parti et syndicats se rduit une opposition entre le Parti et un certain groupe de dirigeants syndicaux ; mais cette opposition elle-mme existe l'intrieur des syndicats, entre le groupe des dirigeants et la masse des ouvriers syndiqus. L'norme dveloppement du mouvement syndical en Allemagne au cours des quinze dernires annes, et notamment dans la priode de prosprit conomique qui va de 1895 1900, a tout naturellement entran une autonomie plus grande des syndicats, une spcialisation de ses mthodes de lutte et de sa direction, crant ainsi une vritable caste de fonctionnaires syndicaux permanents. Tous ces phnomnes sont le rsultat historiquement explicable de la croissance des syndicats pendant quinze ans, ils sont le produit de la prosprit conomique et de l'accalmie politique en Allemagne. Quoique insparables de certains inconvnients ils n'en sont pas moins un mal ncessaire. Cependant la dialectique de l'volution veut que ces moyens indispensables au dveloppement du syndicat, se changent, lorsque la situation historique a atteint un certain degr de maturit, en leur contraire et deviennent un obstacle la continuation de ce dveloppement. Les fonctionnaires syndicaux, du fait de la spcialisation de leur activit professionnelle ainsi que de la mesquinerie de leur horizon, rsultat du morcellement des luttes conomiques en priodes de calme, deviennent les victimes du bureaucratisme et d'une certaine troitesse de vues. Ces deux dfauts se manifestent dans des tendances diverses qui peuvent devenir tout fait fatales l'avenir du mouvement syndical. L'une d'elles consiste surestimer l'organisation et en faire peu peu une fin en soi et le bien suprme auquel les intrts de la lutte doivent tre subordonns. Ainsi s'expliquent ce besoin avou de repos, cette crainte devant un risque important prendre et devant de prtendus dangers qui menaceraient l'existence des syndicats, cette hsitation devant l'issue incertaine d'actions de masse d'une certaine ampleur et enfin la surestimation de la lutte syndicale elle-mme, de ses perspectives et de ses succs. Les dirigeants syndicaux, continuellement absorbs par la lutte conomique quotidienne, et qui se donnent pour tche d'expliquer aux masses le prix inestimable de la moindre augmentation de salaires, ou de la moindre rduction du temps de travail, en viennent peu peu perdre le sens des grands rapports d'ensemble et de la situation gnrale. Ainsi s'explique, par exemple, que beaucoup de dirigeants syndicaux aient mis l'accent avec tant de complaisance sur les succs des quinze dernires annes sur les millions de marks d'augmentations de salaires au lieu d'insister au contraire sur les revers de la mdaille : l'abaissement simultan et considrable du niveau de vie des ouvriers, d au prix du pain, toute la politique fiscale et douanire, la spculation sur les terrains, qui fait monter les prix de manire exorbitante, bref sur toutes les tendances objectives de la politique bourgeoise qui ont partiellement annul les conqutes de quinze ans de luttes syndicales. Au lieu de s'attacher la vrit socialiste globale qui, tout en

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soulignant le rle et la ncessit absolue du travail quotidien, met l'accent surtout sur la critique et les limites de ce travail, on ne dfend ainsi qu'une demi-vrit syndicale, en ne relevant que l'aspect positif de la lutte quotidienne. Et, en fin de compte, l'habitude de passer sous silence les limites objectives traces par l'ordre social la lutte syndicale, devient une hostilit ouverte contre toute critique thorique qui soulignerait ces limites et rappellerait le but final du mouvement ouvrier. On considre comme le devoir de tout ami du mouvement syndical d'en faire un pangyrique absolu et de montrer un enthousiasme illimit son gard. Mais comme le point de vue socialiste consiste prcisment combattre cet optimisme syndical inconditionnel, de mme qu'il combat l'optimisme parlementaire inconditionnel, on s'attaque finalement la thorie socialiste elle-mme: on cherche ttons une nouvelle, thorie syndicale, une thorie qui, contrairement la doctrine socialiste, ouvrirait aux luttes syndicales sur le terrain mme de l'ordre capitaliste, des perspectives illimites au progrs conomique. vrai dire, une telle thorie existe depuis longtemps : c'est celle du professeur Sombart 1; elle fut invente tout exprs dans le but de semer la discorde entre les syndicats et le parti social-dmocrate allemand et d'attirer les syndicats dans le camp de l'ordre bourgeois. Ces tendances thoriques sont accompagnes d'un changement dans les relations entre les dirigeants et la masse. On substitue la direction collgiale Par des comits locaux - qui certes prsumaient des insuffisances incontestables - une direction professionnelle par des fonctionnaires syndicaux. L'initiative et le jugement deviennent alors pour ainsi dire des comptences techniques spcialises, tandis que la masse n'a plus qu' exercer la discipline passive de l'obissance. Ces inconvnients du fonctionnarisme s'tendent mme au parti : ainsi cette innovation rcente de l'institution de secrtaires locaux du parti ne serait pas sans danger si la masse des adhrents ne veillait constamment ce que les secrtaires restent de purs organes excutifs sans jamais tre considrs comme des spcialistes chargs des initiatives et de la direction de la vie locale du parti. Mais, dans la social-dmocratie, par la nature mme des choses, et par le caractre de la lutte politique elle-mme, le bureaucratisme est ncessairement enferm dans des limites plus troites que dans la vie syndicale. Dans celle-ci, la spcialisation technique des revendications salariales -citons entre autres l'laboration d'accords compliqus sur les tarifs - fait qu'on dnie, la masse des ouvriers syndiqus la possibilit d'avoir une vue d'ensemble de la vie corporative 7, ; on se fonde ldessus pour constater son incapacit de juger la situation. La logique de cette conception a pour rsultat l'absurdit suivante : toute critique thorique des perspectives et des possibilits de la pratique syndicale est bannir, car elle constituerait un danger pour la dvotion aveugle des masses dans les syndicats. On se fonde sur cet argument que seule une foi aveugle et purile dans la lutte syndicale, unique moyen de salut, peut gagner et conserver l'organisation les masses ouvrires. C'est tout l'oppos du socialisme, qui fonde son influence sur l'intelligence et le sens critique des masses, leur rvlant les contradictions de l'ordre existant et la nature complique de son volution, et exigeant d'elles une attitude critique tous les moments et tous les stades de leur propre lutte de classe ; au contraire, d'aprs la fausse thorie syndicale, les syndicats fondent leur influence et leur puissance sur l'absence de jugement et de sens critique des masses : il faut maintenir intacte la foi du peuple . C'est de ce principe que partent nombre de fonctionnaires syndicaux pour qualifier d'attaque contre le mouvement syndical toute analyse critique des insuffisances de ce mouvement. A la fin, ultime rsultat de cette spcialisation et de ce bureaucratisme, citons une forte tendance l'autonomie et la neutralit des syndicats par rapport au parti socialiste. L'autonomie externe de l'organisation syndicale est le produit naturel de sa croissance, elle est ne de la division technique du travail entre les formes de lutte politique et syndicale. La neutralit des syndicats allemands est, de son ct, un produit de la lgislation ractionnaire sur les
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Werner Somart, conomiste et sociologue 1863-1941. A fait des travaux sur le Capitalisme moderne. Spcialiste du socialisme ; au dbut, plus ou moins influenc par le marxisme, il en devint plus tard un adversaire acharn. (N. d. T.)

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associations et du caractre policier de l'tat prussien. Avec le temps, ces deux lments ont chang de nature. De la neutralit politique des syndicats, tat de fait impos par la contrainte policire, on a tir aprs coup une thorie de leur neutralit volontaire dont on a fait une ncessit fonde prtendument sur la nature mme de la lutte syndicale. Et l'autonomie technique des syndicats, fonde sur une division du travail pratique l'intrieur d'une lutte de classe unique, de caractre socialiste, a conduit au sparatisme des syndicats qui se sont dtachs du parti social-dmocrate, de ses ides et de sa direction, invoquant une prtendue galit de droits avec le parti. Or cette autonomie et cette galit apparente entre les syndicats et le parti s'incarnent tout particulirement dans les fonctionnaires syndicaux, elles sont concrtises par l'appareil administratif des syndicats. Extrieurement, l'existence de tout un corps de fonctionnaires, de comits centraux absolument indpendants, de journaux corporatifs nombreux et de congrs syndicaux donne l'illusion parfaite d'un paralllisme avec l'appareil administratif du parti social-dmocrate, de son bureau directeur, de sa presse et de ses congrs. Cette apparence d'galit et de paralllisme entre parti et syndicats a entran cette consquence monstrueuse que les congrs du parti et les congrs syndicaux discutant d'ordres du jour analogues, aboutissaient sur le mme problme des rsolutions diffrentes, voire absolument opposes. Les tches respectives du congrs du Parti - qui est de dfendre les intrts gnraux de l'ensemble du mouvement ouvrier - et de la Confrence des syndicats - dont le domaine beaucoup plus troit est celui des intrts et problmes particuliers de la lutte corporative au jour le jour - ont cess d'tre du ressort d'une division naturelle du travail ; on a creus un foss artificiel entre une prtendue conception syndicale des choses et une conception socialiste propos des mmes problmes et des intrts gnraux du mouvement ouvrier. Ainsi s'est cr cet trange tat de fait : le mme mouvement syndical qui, la base, dans la vaste masse proltarienne ne fait qu'un avec le socialisme, s'en spare nettement au sommet dans la superstructure administrative : il se dresse en face du parti socialiste comme une seconde grande puissance autonome. Le mouvement ouvrier allemand revt ainsi la forme trange d'une double pyramide dont la base et le corps sont constitus par une mme masse mais dont les deux pointes vont en s'loignant l'une de l'autre. De ce qui a t expos plus haut, les conclusions s'imposent avec vidence : on voit par quelle mthode, la seule naturelle et efficace, 'Peut tre cre cette unit compacte du mouvement ouvrier allemand qui est absolument ncessaire en vue des luttes politiques futures et dans l'intrt mme du dveloppement ultrieur des syndicats. Rien ne serait plus faux et plus illusoire que de vouloir tablir cette unit par le moyen de ngociations sporadiques ou rgulires entre la direction du parti et la centrale syndicale sur des questions particulires du mouvement ouvrier. Ce sont prcisment les instances suprieures des organisations des deux formes du mouvement ouvrier qui incarnent, nous l'avons vu, leur autonomie et leur sparation ; ce sont ces instances qui donnent l'illusion de l'galit des droits et de la coexistence parallle du parti socialiste et des syndicats. Vouloir raliser l'unit des deux organisations par le rapprochement du Bureau du Parti et de la Commission gnrale des syndicats ce serait vouloir difier un pont l o le foss est le plus large et le passage le plus difficile. Ce n'est pas en haut, au sommet des organisations, dans une sorte d'alliance fdrative, c'est la base, dans la niasse des proltaires organiss, que se trouve la garantie d'une unit vritable du mouvement ouvrier. Dans la conscience de millions de syndiqus, le parti et les syndicats ne font qu'un, il% incarnent la lutte d'mancipation socialiste du proltariat sous des formes diffrentes. D'o la ncessit, pour supprimer les frottements qui se sont produits entre le parti socialiste et une partie des syndicats, de faire concider leurs rapports rciproques avec la conscience quen ont les masses proltariennes,

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autrement dit, il s'agit de subordonner de nouveau les syndicats au parti, En agissant ainsi on ne fera qu'exprimer la synthse de l'volution des faits : les syndicats, d'abord annexs au parti socialiste, s'en sont dtachs pour prparer ensuite, travers une priode de forte croissance aussi bien des syndicats que du parti, la priode future des grandes luttes de masse ; ce fait mme implique la ncessit de runir Parti et syndicats dans l'intrt mme des deux organisations. Il ne s'agit pas, bien entendu, de dtruire toute la structure syndicale dans le Parti ; mais il s'agit de rtablir entre la direction du Parti socialiste et celle des syndicats, entre les congrs du Parti et ceux des syndicats, un rapport naturel qui corresponde au rapport de fait entre le mouvement ouvrier dans son ensemble et ce phnomne particulier et partiel qui s'appelle le syndicat. Un tel bouleversement ne se fera pas sans provoquer l'opposition violente d'une partie des dirigeants syndicaux. Mais il est grand temps que la masse ouvrire socialiste montre si elle est capable de jugement et d'action, il est temps qu'elle manifeste sa maturit pour les priodes des grandes tches et des grandes luttes venir ; dans ces priodes c'est -elle, la masse, qui sera le chur agissant et les directions ne joueront le rle que de porte-parole, d'interprtes de la volont de la masse. Le mouvement syndical n'est pas le reflet des illusions, explicables certes, mais errones, d'une minorit de dirigeants syndicaux ; il traduit la ralit vivante existant dans la conscience des proltaires conquis l'ide de la lutte des classes. Dans cette conscience, le mouvement syndical est un lment partiel de la social-dmocratie. Qu'il ose donc paratre ce qu'il est 1.

Allusion la phrase de Bernstein propos de la rvision ncessaire de la doctrine du Parti : celui-ci doit, crit-il, avoir le courage de paratre ce qu'il est aujourd'hui en ralit : un parti rformiste dmocrate socialiste (Voraussetzungen, p. 162). (N. d. T.)