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SOBRE LA ACTUALIDAD DE LA TEORA CRTICA

RICARDO PINILLA BURGOS


pinilla@upcomillas.es

Una primera impresin, quiz superficial, sobre la actualidad de la Teora Crtica nos hace reparar en la misma denominacin. Hoy se utiliza ms la expresin Teora crtica que la de Escuela de Frncfort; una denominacin sta, en cierta medida, ms histrica, y vinculada directamente al grupo de pensadores y cientficos sociales reunidos en torno al clebre Institut fr Sozialforschung (Es verdad que la expresin acaso ms correcta sera la de Teora crtica de la Escuela de Frncfort). Con Teora crtica no se deja de pensar en ese grupo de autores, pero acaso incidiendo ms en su legado y su estilo de pensar, confrontado con nuestro presente. Siguiendo esa primera impresin, cabra decir que desde los aos ochenta a esta parte, poca en la que iniciaba mi formacin universitaria, la llamada Escuela de Frncfort habra decrecido como tal Escuela en popularidad y actualidad. Ya en esos aos, con la natural excepcin de Jrgen Habermas, los francfortianos eran vistos como maestros, es ms como mitos intelectuales, pero pertenecientes a las dcadas pasadas. Paralelamente a esa distancia, hay que advertir que no ha decrecido ni mucho menos el conocimiento y profundizacin en la obra y trayectoria independiente de cada uno de los representantes o autores relacionados con esta escuela, especialmente en los casos de Th. W. Adorno y W. Benjamin, y creo que la mayor preponderancia de la denominacin de Teora crtica sin ms, hablara de una recepcin y actualidad paradjicamente ms extempornea e independiente de esa influencia y presencia importante de este conjunto de pensadores en las historia intelectual y poltica de las dcadas de los sesenta y setenta; poca en la que, hay que decir de modo ya tardo y otoal, esta Escuela tuvo una presencia e influencia decisiva en el panorama intelectual, poltico y cultural del momento: el movimiento estudiantil, el 68, y la revisin del marxismo y su dilogo con la sociologa y el psicoanlisis en el contexto de un capitalismo tardo y una guerra fra con un bloque de pases del Este que ya sentan desde los aos cincuenta el agotamiento del modelo comunista oficial.

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SOBRE LA ACTUALIDAD DE LA TEORA CRTICA [Pp. 172-176]

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CONSTELACIONES - REVISTA DE TEORA CRTICA. NMERO 1 (NOVIEMBRE 2009) - ISSN: EN TRAMITACIN

Nadie puede dudar de la moda, incluso, acaso como toda moda, excesiva y deformante, que la recepcin de la Teora crtica goz y sufri desde los aos sesenta. En este sentido es nuestro presente una poca propicia para hablar de una actualidad de la Teora crtica de modo ms sosegado, sin que esto implique en ningn momento minusvalorar las lecturas anteriores de su legado.

TEORA CRTICA COMO UN ESTILO DE PENSAR Y UN MODELO DE INTERPRETACIN Y DISCURSO

Hay algo esencial en la posicin filosfica de la Teora crtica, bien sealado en el cuestionario enviado para este foro. A saber: esa enseanza de poner en cuestin y discutir los fundamentos de lo existente, de lo que ha llegado a ser, esto es, del estado de cosas; y esto sea dicho desde el plano ms especulativo y epistemolgico, al ms poltico e institucional, pasando por el moral, esttico e historiogrfico, por sealar algunos de los planos en donde normalmente opera la Teora crtica. Esa actitud puede ser puesta en relacin con la sospecha, heredera de los grandes maestros de la segunda mitad del siglo XIX, en el caso de la Teora crtica, sobre todo de Marx y de Freud. Pero junto a la sospecha y cuestionamiento, en la Teora crtica hay mucho mtodo y anlisis de esos fundamentos de lo que ha llegado a ser; hay una encomiable disciplina de indagacin acerca precisamente de eso que ha llegado a ser, que ha acontecido y que se presenta como dado. Pero ese anlisis no equivale a una descripcin plana o de superficie, sino una prospeccin dialctica y antinmica. Esta relacin con el asunto tratado otorga un sello en el estilo de un Adorno o un Benjamin sobre todo, siendo a su vez sus estilos y sus respectivos pensamientos tan diferentes. Entiendo que esto es el sello de una ubicacin explcitamente no moralizante del pensar. Por supuesto que hay asuncin y crtica tica, poltica y esttica en buena parte de sus escritos, pero, al modo que tal vez ense Hegel y Marx, sus discursos permiten al lector la incursin quirrgica ms que teraputica o paliativa en los problemas, acaso porque esas cuestiones, y esos problemas no se viven desde fuera, sino que se sufren como propios, porque duele el propio presente, es por lo que lo pensamos crticamente, desde la distona, s, pero nunca desde el desapego o la indiferencia. Esa distona y disonancia quedan abiertas

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para el lector en los grandes textos de la Teora crtica. Por eso la dosis crtica no es tanto o slo un asunto explcito, sino que depende del receptor (espectador), del contemplador de ese anlisis y ese trabajo de las cuestiones presentadas, y en este sentido nos invitan a una visin, a una teora crtica en un sentido literal. Este aspecto creo siempre ha de ser recurrente y actual para toda poca que se enfrenta reflexivamente, tanto a los hechos sociales y culturales, como a las realidades conceptuales e ideolgicas que tejen la legitimidad y las costumbres, digamos la correccin poltica, de cada presente. De otro lado la Teora Crtica habilita un tipo de discurso crtico y ms all del positivismo y el descriptivismo, de raigambre indudablemente filosfico, pero a su vez contrastado y aun elaborado muchas veces a partir de categoras y cuestiones provenientes de diversas ciencias sociales y mbitos de saber (sociologa, psicoanlisis, economa, historiografa, crtica de arte). Este aspecto, aunque hoy pueda ser un rasgo asumido, en parte, y deseable en todo caso, del ejercicio de la filosofa, y que tambin han desarrollado otras corrientes filosficas distintas (por ejemplo, el estructuralismo), entiendo que con perspectiva histrica supone una renovacin y maduracin del estatus de la filosofa y del lenguaje filosfico en el siglo XX, que en buena parte se debe a esta corriente de pensamiento. Estas observaciones no pretenden hacer de la Teora crtica un mero mtodo, o desencajarla de su circunstancia histrica, tan determinante de otro lado. Tampoco seran acaso stos ni mucho menos los rasgos ms destacables, pero creo que s son muy relevantes en lo referente a la cuestin actual del estatus del pensamiento y la teora en relacin con los hechos y las acciones sociales, y en su vnculo y justificacin respecto a las ciencias positivas y la tecnologa.

LA CONTINUIDAD Y TRANSFORMACIN DE LA TEORA CRTICA EN HABERMAS JUNTO A LA PRESENCIA DE BENJAMIN Y ADORNO: ESTTICA Y POLTICA

Si hablamos de actualidad de la Teora crtica, lgicamente hay que comenzar hablando de los autores vinculados a ella an vivos, y as habra que citar en primer lugar a J. Habermas y la continuacin del Institut fr Sozialforschung en Frncfort, bajo la

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direccin actual de Axel Honneth. Esta sera la continuidad o herencia ms directa, al menos institucionalmente, aunque no hay que dejar de atender a las manifiestas distancias y diferencias de esta lnea con las lneas originarias de esta escuela, o bien con otras vas de interpretacin. Al margen de esta cuestin, que entiendo harto compleja para abordar aqu, y que tampoco conozco en profundidad, creo que la actualidad de la Teora crtica puede destacarse desde dos planos. De un lado, el importante desarrollo y la obra abundante de Habermas, el cual requiere ya una perspectiva distinta a la de la historiografa ms acostumbrada acerca de la Teora Crtica, y debe atender al profuso dilogo de Habermas, a partir de los aos ochenta, con diversas corrientes filosficas (francesas, anglosajonas) y con el nuevo contexto histrico y sociopoltico de finales del siglo XX y comienzos del XXI. Para este asunto me remito a los dos eplogos (1997 y 2008) de las ediciones segunda y tercera respectivamente de la monografa sobre Habermas de Enrique M. Urea, publicada en 1978 en la editorial Tecnos, siendo la primera monografa aparecida sobre este autor. En los citados eplogos se da cuenta del renovado espectro, ya no slo de influencias y de dilogo con la nueva filosofa francesa y anglosajona, sino de temas desde donde se mide y desarrolla el pensamiento habermasiano, como es el conflicto interreligioso (Occidente-Islam) en el panorama internacional, o los dilemas que plantea el avance de la investigacin biogentica. De otro lado, s se puede afirmar que las obras de Benjamin y de Adorno gozan actualmente de una pujante recepcin en el campo de la esttica y de la teora del arte y de la cultura en general (por ejemplo en autores como Yves Michaud, Terry Eagleton o Wolfgang Welsch), sin excluir la relevancia de los aspectos polticos, filosficohistricos e incluso metafsicos desde los que se abordan sus legados. Esta recepcin es plural y aunque tiene el origen muchas veces en una tradicin de pensadores polticos de izquierda, ha rebasado con creces todo marco poltico y/escolar estrecho. Aunque es muy fecundo observar las polmicas entre diversas interpretaciones, a veces no exentas de abusos, sesgos excesivos o secuestros, cuando no tergiversaciones; creo que la presencia plural de estos autores en los campos sealados es tambin un sntoma de la necesidad de acercar sin desvirtuar la dimensin ms especulativa e ntima del pensar, que tal vez sobreviva ms hoy en la esttica que en la actual epistemologa y ontologa, a la dimensin ms prxica y poltica, no pocas veces raptada por aburridos discursos

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deontologistas que slo aoran una pueril aplicacin e incidencia en la vida social. Incluso en el caso concreto de Adorno, esta necesidad implica un nuevo modo de entender la vieja y desacreditada filosofa primera. Ese sntoma, con independencia de la fuerza con la que acte, me parece enormemente revitalizador de lo que entiendo por filosofa en su sentido ms radical. Sera aqu en exceso prolijo siquiera enumerar los temas que Adorno y Benjamin, cada uno desde su trayectoria, han prestado a la historia de la reflexin esttica y sobre el arte en el siglo XX, baste decir que la relacin a implicacin y relacin de la dimensin esttica y la evolucin del arte y la literatura modernas con aspectos como la tcnica, el lenguaje, el mito, la historia y la estructura social o la barbarie, por citar slo algunos temas, encuentran en estos autores un irrecusable punto de partida que agiliza una asombrosa fineza, sensibilidad y compromiso con los asuntos tratados, tambin los ms actuales, los que salen al encuentro inaplazable e inevitable de nuestro pensar.

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