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Evolucin histrica del comercio internacional, del siglo XV al XX

Existen importantes nexos entre el comercio exterior, el comercio internacional, el mercado mundial y el desarrollo del modo de produccin capitalista; proceso al que se asocian los fenmenos anteriores en su devenir histrico. Ello se puede constatar si se analiza al desenvolvimiento histrico del capitalismo y el rol del comercio en el mismo. Los regmenes econmico-sociales pre capitalistas se desarrolla an so re la ase de la reproduccin simple. En ellos predomina a la economa natural y el mercado esta a d! ilmente desarrollado, el intercam io se realiza a slo con una parte insignificante de la produccin. La mayor parte de la produccin era consumida dentro de la propia economa. En esta etapa del desarrollo del capitalismo, llamada de acumulacin originaria del capital, o de preparacin del modo de produccin capitalista la ley econmica fundamental era la repeticin del proceso de produccin en las mismas proporciones, puesto que el producto adicional i a totalmente para el consumo personal de las clases dominantes. Exista en esa !poca un nivel insuficiente de desarrollo de la produccin mercantil, un po re nivel de desarrollo de las fuerzas productivas que no contri ua al esta lecimiento de una divisin internacional del tra a"o y una reducida esfera de circulacin internacional de las mercancas, formada por unas pocas ciudades #importantes centros comerciales de aquella !poca$. %or consiguiente, el comercio internacional en ese periodo tena un car&cter em rionario. 'on los grandes descu rimientos geogr&ficos del siglo (), la actividad comercial internacional reci e un gran impulso, lo que se refle" en el esta lecimiento de vnculos comerciales entre las potencias europeas devenidas en colonialistas con sus territorios de ultramar. * medida que avanza an la colonizacin de *m!rica y la ocupacin de nuevas colonias en *sia, nuevos pases eran incorporados al comercio exterior; se aceleraron considera lemente por esta va los vnculos comerciales, lo cual posi ilit el surgimiento y posterior consolidacin del comercio internacional y del mercado mundial. La particularidad caracterstica del mercado mundial y del comercio exterior en este periodo era el lugar predominante del capital de los comerciantes, que intervena en calidad de intermediario en el proceso de circulacin de las mercancas. Esta etapa fue escenario de un fuerte proteccionismo comercial asociado con el mercantilismo, y se caracteriz por un intercam io astante limitado de mercancas tanto en lo que respecta a las cantidades como con el surtido. En los primeros tiempos predomina an los artculos exticos y de lu"o para la aristocracia feudal y posteriormente fueron incorporados metales preciosos, las especias, los te"idos, algunas materias primas como productos alimenticios. *s, los intercam ios esta lecidos entre los pases en esos a+os, refle"aron que existan diferencias aprecia les en las formas de insercin de las naciones al naciente mercado mundial, derivadas de tipos y niveles -distintos de desarrollo de las fuerzas productivas. Espa+a y %ortugal, iniciadores de la ola de descu rimientos y colonizacin de nuevos territorios ocuparon los primeros lugares en el comercio mundial y el monopolio que e"ercan so re las nuevas vas martimas durante cerca de cien a+os. ,in em argo, a partir de la segunda mitad del siglo ()-, su importancia en el comercio mundial comenz a disminuir, como consecuencia del de ilitamiento de la industria manufacturera y de la agricultura de am os pases. En -nglaterra y .olanda, donde ha an tenido lugar las revoluciones urguesas que aca aron con el feudalismo, la industria manufacturera aument considera lemente. Espa+a y %ortugal compra an artculos de las industrias manufactureras inglesa y holandesa, sin desarrollar en sus propios pases esas

producciones, y paga an por ellas oro y plata. /e esta manera, los metales preciosos que afluan de *m!rica a Espa+a y %ortugal eran dirigidos a .olanda e -nglaterra en pago de mercancas. Ello contri ua a un r&pido crecimiento de la industria, de la agricultura y, principalmente del comercio exterior de esos dos 0ltimos pases, los cuales fueron desplazando de manera paulatina a Espa+a y %ortugal de sus posiciones en el 1uevo 2undo y otras regiones. 3a a finales del siglo ()-- .olanda cedi la delantera a -nglaterra, donde el capitalismo penetra a cada vez m&s en todas las esferas de la vida econmica del pas. El ensanchamiento de los dominios coloniales de -nglaterra y el desarrollo de la industria capitalista crearon la ase para el aumento de su comercio exterior. 4am i!n por esa !poca 5rancia comenz a apoderarse de colonias y se incorpor m&s activamente al comercio mundial. /e modo paralelo, los territorios de *m!rica, algunos enclaves de *sia y casi toda la costa de 6frica se convirtieron en fuentes importantes de suministro de metales preciosos y materias primas a las metrpolis europeas; su ordina an su comercio de importacin a las necesidades de los emigrantes europeos #te"idos de lana, mercera, productos met&licos, instrumentos agrcolas y artculos de uso dom!stico$. 4am i!n adquiri gran relevancia el comercio de esclavos efectuado por algunos pases europeos, el cual ampli sus proporciones en el siglo ()--, cuando en el 1uevo 2undo se extendieron las plantaciones asadas en el tra a"o de negros esclavos provenientes de 6frica. Este tipo de comercio se practic igualmente en el sudeste asi&tico. Ello condicion que esos territorios se convirtieran, adem&s, en fuente de mano de o ra esclava para otras partes del mundo. El desarrollo de las fuerzas productivas, que sirve de marco a todo este periodo, no slo contri uy a que las relaciones capitalistas de produccin se fueran consolidando progresivamente hasta que triunfaran de modo definitivo a comienzos del siglo (-(, sino que tam i!n fueron delineando los rasgos de una divisin internacional capitalista del tra a"o, elemento de singular importancia para el ulterior desarrollo del comercio internacional. *l capitalismo pre monopolista le corresponde el predominio del capital industrial, el cual sustituye al capital comercial como elemento dinamizador de la actividad econmica. *l mismo tiempo, se aprecia un progresivo proceso de conformacin de la ase t!cnico-material propia del sistema7 surge la f& rica capitalista. En esta fase el comercio exterior transita por dos etapas fundamentales. La primera incluye el periodo comprendido entre la 8evolucin -ndustrial en -nglaterra #fines del siglo ()--- y mediados del siglo (-($, cuando el comercio internacional adquiere rasgos totalmente desarrollados. Lo caracterstico de este lapso fue el triunfo de la gran industria mec&nica en -nglaterra y la conquista de la hegemona industrial y comercial por este pas. En el mercado mundial, el rol decisivo comienza a desempe+arlo el capital industrial, que su ordina al capital comercial. La exportacin artculos de la gran industria capitalista de -nglaterra y la importacin materias primas y vveres por la misma se convierten en la ase de la circulacin internacional de mercancas. La segunda etapa se enmarca entre el 9:;< y 9:=<, cuando se consolida de manera definitiva el rol dominante del capital industrial en la vida econmica de los principales pases capitalistas, so re todo en Estada >nidos, as como *lemania, cuyas industrias alcanza an ya a las de -nglaterra por su nivel de desarrollo. 'on el auge de la gran industria mec&nica, el proceso de transformacin de las colonias en mercados de venta y fuentes de materias primas para la industria europea se aceler de manera extraordinaria ,imilar rol comenzaron a desempe+ar tam i!n los Estados, formalmente independientes de *m!rica Latina y de *sia que, a consecuencia de su atraso econmico, se su ordinaron a los intereses de los pases industrialmente desarrollados. En definitiva, el resultado de este proceso fue que esos pases se fuera transformando poco a poco en ap!ndices de materias primas agrcolas de los Estados europeos industrialmente desarrollados.

/urante el capitalismo pre monopolista, la circulacin mundial de mercancas se increment considera lemente. En el comercio mundial ocupa an las principales posiciones 5rancia, Estados >nidos y *lemania, y muy por delante de todos ellos marcha a -nglaterra. ,in em argo, desde mediado del siglo (-(, la posicin monopolista de -nglaterra en el mercado mundial comenz a verse amenazada por otros pases. *unque mantena el primer puesto en la produccin mundial de te"idos de algodn y artculos de hierro, -nglaterra experiment una seria competencia en estas mercancas por parte de *lemania y Estados >nidos. ?a"o la influencia del incremento de la produccin industrial de los principales pases capitalistas, la estructura del comercio mundial sufri cam ios mucho m&s esenciales, en virtud de lo cual se elev ruscamente la demanda de materias primas y vveres. Los pases coloniales y dependientes elevaron la produccin de mercancas agrcolas y de materias primas minerales, y especializaron su produccin para la exportacin, adem&s de aumentar al mismo tiempo la importacin de artculos industriales de los pases desarrollados; mientras en la estructura de exportacin de los principales pases capitalistas los artculos industriales aca ados comenzaron a tener cada vez mayor importancia. >n factor importante del incremento del comercio mundial en este periodo fue la revolucin en los medios de transporte y las comunicaciones. ,e produce, igualmente, un cam io en las percepciones proteccionistas de los pases m&s desarrollados. El complicado sistema de aranceles aduaneros existentes comenz a frenar el incremento del comercio y limitar el desarrollo industrial, de ah que se comenzara a luchar por la a olicin de todas las limitaciones al comercio, en particular por la eliminacin de los aranceles proteccionistas. 'on el desarrollo alcanzado por el capitalismo hasta ese momento; se comenz a o servar un papel cada vez mayor de las operaciones urs&tiles en las transacciones mundiales y en la segunda mitad del siglo (-(, el comercio de olsa alcanza a su m&ximo florecimiento. ,e crea an olsas especializadas7 de comercio, de fletes, de valores e incluso para el comercio de ciertas mercancas #trigo, metales no ferrosos y algodn$. %or su parte, el cr!dito comercial adquiri importancia excepcional y s! foment el rol de los ancos en funcin de las operaciones relacionadas con esa actividad. El capitalismo premonopolista se transforma a fines del siglo (-( en capitalismo monopolista #imperialismo$ en un grupo de pases de Europa, *m!rica del 1orte y @apn. Este proceso estuvo acompa+ado de importantes transformaciones cuantitativas y cualitativas en el sistema, que se refle"aron, asimismo, en la evolucin del comercio internacional. El imperialismo tra"o consigo determinados cam ios en la estructura de la industria7 la industria ligera cedi su puesto a la pesada como sector pivote del desarrollo econmico. Este hecho provocara significativos cam ios en la estructura material del comercio internacional, en que los productos alimenticios y las materias primas en general se veran desplazadas por las materias primas industriales, como el car n, el petrleo y sus derivados, el acero, los metales no ferrosos, etc. /urante los primeros tiempos de esta etapa, la concentracin de la produccin y la formacin de grandes monopolios industriales provocaron tam i!n el surgimiento de monopolios en la estera del comercio internacional. En este mismo contexto comenzaron a surgir los monopolios ancarios y se desarroll intensamente el proceso de unificacin del capital ancario e industrial que tra"o consigo la aparicin del capital financiero, cuyo rol en la esfera del comercio mundial aument cada vez m&s. El dominio de los monopolios tam i!n se extendi a la produccin, compra y venta de las principales mercancas comercializadas por los pases su desarrollados #az0car, caf!, cacao, algodn, caucho, esta+o, co re, yute, etc.$. ,e evidenci, a partir de entonces, una enconada lucha entre esos grandes conglomerados por la posesin de nuevos mercados. Este panorama se caracteriz, adem&s, por un auge nota le en la exportacin de capitales, forma ampliamente utilizada por las principales potencias imperialistas como instrumento de lucha por los mercados y como medio de desplazar & los competidores.

Las fricciones entre los pases capitalistas por la conquista de los mercados hizo inevita le el estallido de la %rimera Auerra 2undial, durante cual, de ido a que la produccin industrial y agrcola pas a satisfacer las necesidades !licas y se produ"o una reduccin de la produccin destinada a atender las necesidades de la po lacin, la situacin de los pases imperialistas en los mercados mundiales de mercancas vari considera lemente. Los pases que antes usca an mercados de venta, comenzaron experimentar las demandas de mercancas cada vez mayor. Estados >nidos, que no participa a directamente en las acciones militares y que no entr en la guerra hasta 9B9=, se convirti en el principal suministrador de mercancas de las potencias eligerantes, lo que le permiti ensanchar de modo ostensi le su produccin industrial y agrcola, como elevar las ventas al exterior. @apn, por su parte, aprovech el de ilitamiento de las relaciones econmicas de los pases europeos con los del Le"ano Criente y extendi su influencia hacia esos pases asi&ticos, lo que estimul su produccin industrial. La guerra provoc una gran desorganizacin y reduccin de la circulacin internacional de mercancas y se tradu"o en cam ios aprecia les en la estructura del comercio internacional, donde los o "etos !licos, municiones, productos alimenticios y equipos militares ocupa an los primeros puestos. /espu!s de la %rimera Auerra 2undial, en la correlacin de fuerzas de los pases capitalistas se produ"eron nota les cam ios. El centro de produccin industrial se traslad de Europa a *m!rica; Estados >nidos alcanz la superioridad industrial en tanto -nglaterra conserv el primer lugar con resultado a la extensin de los dominios coloniales y a los vol0menes de inversin en el extran"ero. Estados >nidos comenz a desplegar una lucha ardua por la conquista de las fuentes de materias primas pertenecientes a los monopolios ingleses y por el desplazamiento de -nglaterra de los mercados mundiales #particularmente de *m!rica Latina$. La agudizacin del pro lema de los mercados en esta !poca esta a condicionada tam i!n por la ocurrencia de profundas crisis econmicas, que imponen importantes irregularidades al crecimiento del comercio internacional. La accin destructora de las crisis econmicas mundiales se acentu en comparacin con las crisis de preguerra, tal es el caso de la crisis de 9BDB al 9BEE, que asest un duro golpe a las economas capitalistas. %or otro lado, como resultado de la mayor participacin de las materias primas en la exportacin de los pases coloniales, aument extraordinariamente la dependencia de sus economas a las oscilaciones de la coyuntura mundial en los distintos mercados de este tipo de producto. En la circulacin mercantil mundial aparecieron mercancas nuevas, cuyo comercio comenz a crecer de forma considera le y con mayor rapidez que el de las ramas tradicionales #como por e"emplo7 la seda artificial; artculos de goma; artculos de las industrias electrnica y qumica; medios de transporte martimo, ferroviario, automovilstico y a!reo$. En el periodo entre las dos guerras mundiales, la agudizacin del pro lema de los mercados provoc un aumento extraordinario del proteccionismo y la aplicacin de nuevos medios agresivos de lucha por los mercados de venta. *l mismo tiempo que se implantaron altos aranceles, se aplicaron nuevas formas de limitacin de la importacin y se ampli significativamente el arsenal de medios para forzar la exportacin. /espu!s de la ,egunda Auerra 2undial se producen profundos cam ios econmicos y polticos que tuvieron una gran incidencia so re el comercio internacional. *l final de esta segunda contienda, el FD,F G de la exportacin mundial recaa en Estados >nidos y 'anad&, con la casi total interrupcin de la exportacin de *lemania, -talia y @apn y el de ilitamiento de las posiciones de -nglaterra y 5rancia.9

En esas condiciones, la competencia entre Estados >nidos e -nglaterra por los mercados de venta, las fuentes de materias primas y las esferas de inversin de capitales adopt formas mucho m&s tirantes que antes de la ,egunda Auerra 2undial. La agudizacin del pro lema de los mercados fue mayor a0n con la formacin del campo socialista, que sustra"o a varios pases del lugar que hasta ese momento ha an ocupado en el mercado capitalista mundial. Ctro factor no menos importante, lo constituy la profundizacin de crisis del sistema colonial. La independencia conquistada por toda una serie de pases de *sia y 6frica que rant los cimientos del dominio colonial ingl!s y o staculiz a0n m&s la venta de sus mercancas y la exportacin de capitales. 4odo lo anterior redund en la p!rdida de hegemona de -nglaterra en eneficio de Estados >nidos, que se convirti en el centro del sistema imperialista. ,in em argo, a partir de la d!cada del F< del presente siglo, en el mercado capitalista mundial comenz a resta lecerse con rapidez la competencia de *lemania y @apn, lo que amenaz no slo la hegemona econmica de Estados >nidos, sino que socav a0n m&s la posicin de -nglaterra y de otros pases capitalistas. En consecuencia, la lucha por los mercados se hizo m&s fuerte, las medidas proteccionistas aumentaron de forma considera le y, en general, se agudizaron las contradicciones interimperialistas. Estados >nidos, durante este periodo, acrecent la exportacin de capitales, concedi a muchos pases cr!ditos y pr!stamos y utiliz ampliamente las entregas de mercancas de acuerdo con distintos programas gu ernamentales, lo que contri uy a acentuar la dependencia de numerosos pases a su economa. En los a+os inmediatos a la posguerra proliferaron tam i!n mecanismo estatal-monopolistas de regulacin y control del comercio exterior, e"emplo de ello fue el refinamiento en el control de esa actividad por parte de los ministerios de comercio y hacienda, por los ancos centrales y los comit! interministeriales. *ument, asimismo, el rol de las organizaciones estatal con funciones, monopolistas de comercio para toda una serie de mercancas agrcolas y para algunas materias primas #como el monopolio franc!s del trigo, el 'omit! del 4rigo en 'anad& y *ustralia, la corporacin crediticia-mercantil de Estados >nidos, el consorcio agrario italiano, etc.$. Ctro rasgo importante que caracteriz al periodo en cuestin, fue el relacionado con el surgimiento de esquemas de integracin en los pases capitalistas desarrollados, en particular figura la aparicin de la 'omunidad Econmica Europea. * su vez, los pases su desarrollados, marginados nuevamente en sus relaciones con las naciones industrializadas, dieron algunos pasos #en la d!cada del ;<$ en la proyeccin y consecucin de esquemas propios de cooperacin e integracin econmica, cuyos resultados han sido modestos. *sociado con los cam ios que el progreso cientfico-t!cnico y la 0squeda de una mayor competitividad tra"eron al panorama econmico de esos a+os, se o serv un sustancial esfuerzo de los pases su desarrollados en materia de industrializacin, que condu"o no slo a la reduccin y en varios casos a la sustitucin de determinados tipos de productos manufacturados que antes provenan de las naciones industrializadas, sino tam i!n al fortalecimiento de las posiciones de algunos pases del llamado 4ercer 2undo en la exportacin de esos ru ros a los mercados internacionales. Los cam ios operados en el entorno internacional tam i!n se refle"aron en un auge de las presiones proteccionistas de todo tipo; el instrumento arancelario, regulado por el A*44, pierde importancia ante las formas de proteccionismo no arancelario. *l finalizar la 8onda Hennedy en 9B;=, se esta leci la necesidad de eliminar los o st&culos no arancelarios, o "etivo que seis a+os despu!s la 8onda 4oIio se+al como prioritario. Las arreras no arancelarias llegaron a constituir un elemento de alteracin de los patrones de co mercio internacional a0n m&s importantes que los altos aranceles y las restricciones cuantitativas, fenmeno al que se le denomin JneoproteccionismoK. En las 0ltimas d!cadas del siglo ((, gran parte del volumen y del crecimiento del comercio puede atri uirse a los pases industrializados, concentracin que no o edece, solamente, a los sustanciales vol0menes de

produccin y a la superior productividad del tra a"o de que disfrutan, ni siquiera al mayor peso especfico de las manufacturas en sus venas sino, y es lo que particularmente interesa, al relevante rol que desempe+a en sus economas la varia le tecnolgica.

Bibliografa Economa Internacional #'olectivo de *utores$, La .a ana7 Editorial 5!lix )arela, D<<L