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LES ORGUES

COULEURS

epuis que le philosophe Aristote a mis lhypothse dune relation entre lharmonie des couleurs et lharmonie des sons, dans son ouvrage intitul De Sensu, les musiciens et les artistes ont toujours tent, dans de nombreux pays et diffrentes priodes du dveloppement de lart et de la musique, de crer un instrument qui mettrait en vidence la synthse psychologique des couleurs de la nature avec les sons de la nature. Au dbut du XVIe sicle, le peintre milanais Arcimboldo cra un systme dharmonie des couleurs fond sur une chelle de couleur troitement lie lchelle musicale, et il est certain que le Harmonia Mundi de Kepler produisit une vive impression sur Isaac Newton car lui-mme, ainsi que de nombreux scientifiques et autant de philosophes croyaient en lexistence dune mystrieuse relation fondamentale entre les couleurs et les sons et croyaient quil ntait peut-tre pas invraisemblable de penser que lon pouvait dmontrer lexistence de la Musique des Sphres . Newton tait fortement marqu par le fait quil y avait de toute vidence une relation entre les espaces respectifs occups par les couleurs principales sur le spectre solaire et ceux occups par les taux de frquence des notes de musique de la gamme diatonique. Toutes les tentatives pour diviser arbitrairement le spectre solaire en sept
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couleurs principales pour en faire une octave chourent jusqu ce que la science dtermine dans ses laboratoires exprimentaux quil y avait bien une relation dfinie entre les taux de vibration dune note de musique et les taux de vibration de la couleur. Les psychologues, ds la premire heure, taient convaincus que la musique pouvait affecter la conscience humaine, et pas simplement sur un plan auditif, mais la manire dont une vibration musicale par sa cl harmonique, semblable au taux vibratoire que produirait une couleur, agirait sur le fonctionnement de la conscience en produisant une empreinte mentale qui accompagnerait la stimulation provoque par le son de la note. Les musiciens, et tout particulirement ceux qui consacraient beaucoup de temps la composition, ralisaient souvent que lorsquils craient un thme pour un passage ou un mouvement dune composition, ils privilgiaient dans les arrangements de notes ceux qui semblaient se fondre dans la conscience subtile du thme. Ils sefforaient de choisir des lments de son qui soient en accord avec les lments de couleur composant limage picturale du thme quils avaient lesprit au moment o ils composaient. Cest dailleurs pour cette raison que de nombreux et minents matres de musique ont parl dimages tonales, de symphonies de couleurs et de sons, et autres expressions similaires qui voulaient vhiculer lide quune composition musicale parfaite, quel que soit son thme prcis, veillait dans la conscience humaine le reflet du thme pictural que le compositeur avait lesprit au moment de la composition.
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e telles ides semblaient pour sr bien vagues et assez mystiques, elles nen veillrent pas moins la curiosit non seulement des musiciens et des artistes mais galement celle des physiciens. Il fallut attendre que le jsuite Louis Bertrand Castel, minent mathmaticien, se penche sur le sujet pour quune base de travail concrte et raliste fut donne en vue de la dmonstration de ces diffrentes thories. Ses expriences furent dites en 1720 dans un ouvrage intitul La Musique En Couleurs et dans un autre ouvrage publi en 1763, six ans aprs sa mort. Dans ses ouvrages il dcrit un appareil quil a expriment et quil a appel clavecin oculaire . Sil est juste de dire quAristote est vraisemblablement le pre de lide dune musique en couleurs, Castel est indubitablement le pionnier des mthodes scientifiques visant montrer les lois impliques. Jusqu prsent on na gure construit ni fait rellement fonctionner plus de dix douze prototypes dorgues couleurs. Le cot colossal de la ralisation, les nombreux mois et annes de recherche exprimentale et lampleur des connaissances scientifiques et artistiques requises, ont empch toute commercialisation du concept de musique en couleurs et ont rendu la construction dorgues couleurs hors de la porte de ceux qui en avaient reconnu les possibilits fondamentales. Parmi les premiers exprimentateurs, un certain D. D. Jameson publia en 1844 un fascicule sur la relation unissant la musique et les couleurs et par la suite mit au point un petit orgue, simplement pour faire la preuve de
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ses potentialits. En 1893 William Schooling publia un court article sur le sujet, suggrant de relier le clavier des tubes vide1. La mme anne le professeur Alexander Wallace Rimington, professeur des BeauxArts au Queens College de Londres, conut lide dun orgue couleurs sur des lignes entirement novatrices et en fit la prsentation en 1895 au St James Hall Londres. En 1911 il publia le livre The Art of Mobile Color2 mais reconnut dans son texte navoir pas trouv ni utilis de loi ou principe mettant en relation prcise les couleurs individuelles avec les notes de lchelle musicale. Plus rcemment, citons Mary Hallock Greenewalt, pianiste amricaine et autre exprimentatrice du champ de la musique en couleurs et le danois Thomas Wilfried qui finalisa en 1919 un instrument qui permettait de projeter des couleurs sur cran, indpendamment du son. Il prsenta son procd en Amrique puis en 1925 Paris, Londres et Copenhague mais cela navait plus rien voir avec la musique en couleurs. En Australie, Alexandrer Burnett Hector cra un orgue couleurs utilisant des lampes incandescentes en association avec des tubes vide. M. M. Luckiesh, ingnieur amricain en clairage, explora lui aussi dautres procds similaires. Parmi les autres exprimentateurs, citons MM. Carol-Berard et Valere Berneird, tous deux franais. En Angleterre, Leonard C. Taylor, Claud Bragdon et Adrian Bernard Klein construisirent galement des prototypes afin de tester les thories impliques.

1 tube vide ou tube lectronique 2 littral. LArt de la Couleur Mobile

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DTRANGES LOIS LUVRE

n grande majorit, tous ces pionniers chourent dans leurs expriences car il leur manquait la connaissance de la relation prcise unissant les couleurs du spectre solaire avec les notes de lchelle musicale. Tous ceux qui avaient crit en thorie sur ce sujet reconnaissaient que si la vritable relation entre couleurs et sons tait tablie, jouer un accord harmonieux sur lorgue produirait alors un fondu harmonieux de couleurs lcran et jouer un accord disharmonieux produirait sur lcran une projection de couleurs criardes en raison de leur relation disharmonieuse. Parmi les quatorze prototypes connus dorgues couleurs raliss depuis quAristote en suggra lide, aucun ne permit de tester ces deux intressants aspects de la thorie, lexception dun orgue couleurs miniature que ralisa le Dr. Harvey Spencer Lewis en 1916 dans la ville de New-York, o il en fit la prsentation pendant trois mois devant un parterre de scientifiques rosicruciens, de musiciens, dartistes et de personnalits, comme prlude ltude complte des harmonies entre couleur et musique, pour aller vers un systme symphonique des sons et des couleurs prcis. M. A. Wallace Rimington dclara alors quil tait professeur des Beaux-Arts au Queens College de Londres Quelle que soit la divergence dopinion qui existe pour savoir jusquo on peut tendre lanalogie entre couleurs et sons, une chose au moins est avre, savoir que la musique en couleurs ouvre un territoire dont la beaut et la porte reste dans une trs large mesure inexplores.
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Sir Hubert Von Herkomer R. A., une autorit en la matire, crivit sur ce sujet : certains ont pu nier que la couleur suggre des sons musicaux ou que les sons musicaux appellent la couleur, mais on peut affirmer sans risque que les artistes et les musiciens ressentent une affinit psychologique entre les sons et la couleur, do lusage dexpressions qui leur sont communes. Le peintre parle dune note dans sa peinture et le musicien parle dun ton pictural. Permettez-moi dajouter ici que la sensibilit la couleur est de loin la plus sensible et la plus dlicate de toutes les capacits qui contribuent faire le cerveau dun artiste. Le grand physicien, le Professeur Albert A. Michelson crivit ce qui suit en 1903 : En vrit, ce phnomne de la couleur me plat tant que je maventure prdire que dans un proche avenir il y aura peut-tre un art de la couleur analogue celui du son une musique en couleurs o lartiste assis devant une chelle chromatique littrale pourra jouer les couleurs du spectre dans nimporte quel ordre ou combinaison, faisant apparatre lcran toutes les graduations possibles simultanment ou dans nimporte quelle suite, faisant apparatre volont les plus dlicates et les plus subtiles modulations de lumire et de couleur ou bien les accords de couleurs les plus fantastiques ou les plus contrasts ! Il me semble que nous tenons l une possibilit de rendre compte de toutes les sensations, humeurs, et motions de lesprit humain au moins aussi exceptionnelle que dans lart ancien.

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MUSIQUE PICTURALE
a citation prcdente du Professeur Michelson rsume la vritable qute et lobjectif de tous ceux qui se sont essays lorgue couleurs et avec le Luxatone tel quil a t amlior par le Dr. H. Spencer Lewis, au fil dannes de recherches, dtudes, dexprimentation et de construction, nous tenons une pice matresse vivante et vibrante de ce nouvel instrument de lart. Le musicien assis au Luxatone devient un artiste en couleurs de mme quen sons, mais il lui suffit de concentrer ses penses sur les seules lois de la composition et de lharmonie. Quelle que soit son humeur et le thme que sa conscience intrieure visualise, au fur et mesure de son jeu il trouvera les tonalits musicales correspondant au thme et lhumeur, pendant que sur le grand cran de satin devant lui viendra sinscrire la reprsentation picturale du thme exprim par la musique, avec toute la magistrale inspiration dun gnie de lart. Lharmonie, le rythme et le mouvement avec toutes les nuances de la progression et du contrepoint sont rendus manifestes et visibles sur lcran comme la technique dun peintre. Si lorganiste joue une marche militaire, les images peintes sur lcran par les notes de musique sont celles que la conscience humaine reconnat et associe de faon typique avec la guerre, le combat et la lutte. Les images sont aussi revigorantes, inspirantes et stimulantes que lest la musique. Une chanson populaire, ou exprimant une atmosphre pastorale, joue sur lorgue produira des images suggrant des paysages sereins et paisibles. Des thmes musicaux voquant des clapotis deau, de douces brises ou des orages produiront des images similaires sur lcran.
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Les images sont formes par des assemblages de couleurs fixes ou en mouvement, avec des motifs symboliques et des lments de forme et de couleur qui se dplacent en mesure avec le rythme. La projection des couleurs seffectue automatiquement par les notes de musique, et si la mme squence se joue une deuxime fois dune manire identique, les images produites seront identiques. Les images lcran se succdent en gnral au rythme de cinq sept par minute, pendant que dautres restent fixes plus longtemps avant de se fondre ou dissoudre dans les autres.

PAS UNE OFFRE COMMERCIALE

e Luxatone nest pas une offre commerciale, tant donn quil nest pas vendre et que le dupliquer nest commercialement pas rentable. Il na t construit et perfectionn en y consacrant tant de temps et dargent, qu la seule fin de dmontrer les faits psychologiques qui sappliquent la relation de la couleur avec la musique, comme lenseignaient les rosicruciens au Moyen-ge et lheure actuelle en liaison avec leurs enseignements sur la transmutation, dans lesquelles ils ont toujours soutenu que les taux de vibration de toute matire organise de faon atomique sont lis par des cycles et des phases harmoniques et quen changeant le taux de vibration dun lment ou dune manifestation, llment ou la manifestation serait chang dans sa nature. Les volutions rcentes de la science dans le champ de la mtallurgie ont prouv que les lments bruts pouvaient tre transmus en or, en accord avec la thorie enseigne par les rosicruciens.
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Mais ce procd na aucun intrt commercial en raison du cot colossal quil faudrait pour produire la moindre paillette. Le Luxatone est aujourdhui le prototype le plus rcent et le plus labor pour mettre en vidence la transmutation du son en couleur. Ceux qui ont assist aux dmonstrations prliminaires de lorgue couleurs disent que les personnes sourdes reconnaissent facilement le thme dune composition musicale grce aux images produites lcran. De nombreux et minents psychologues soulignent le fait que les ondes sonores crent, dans une partie subjective de la conscience, des images invisibles que nous percevons au moyen dune facult encore peu connue et qui peut tre dveloppe ou veille dune certaine faon, par linterprtation correcte des images sonores obtenues par la couleur.

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