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Emmanuel Terray

Sur l'exercice de la parent


In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 41e anne, N. 2, 1986. pp. 259-270.

Citer ce document / Cite this document : Terray Emmanuel. Sur l'exercice de la parent. In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 41e anne, N. 2, 1986. pp. 259270. doi : 10.3406/ahess.1986.283273 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1986_num_41_2_283273

INTERSCIENCES

EMMANUEL TERRAY SUR EXERCICE DE LA PARENT note critique

II est peut-tre encore temps de revenir sur le beau livre de Fran oise Hri tier exercice de la parent1 dont me semble-t-il la publication pas t salue en son temps comme il aurait convenu au moins extrieur un cercle relativement troit de spcialistes mon avis ce silence tient deux raisons la premire est bien sr la difficult ou plutt austrit du domaine explor les tudes de parent exigent patience et rigueur elles font appel une agilit esprit qui est pas le lot de tous et demandent une attention soutenue dont les lecteurs presss que nous sommes devenus ne sont plus toujours capables Mais la responsabilit de auteur est elle aussi en cause Fran oise Hritier de nombreux talents mais elle pas celui de se mettre en valeur Son livre est crit sur un ton pos calme modeste qui en laisse nullement pressentir importance est une sonate pour violon seul le compositeur est dlibr ment priv de clat des cuivres et des cymbales qui de gr ou de force auraient impos son uvre oreille du grand public Disons-le sans dtours nous avons vu paratre ces dernires annes bien des ouvrages anthropologie dont apport scientifique et thorique tait infiniment moindre et dont les pres ont su pourtant orchestrer la naissance avec bien davantage de fracas Le livre de Fran oise Hritier est avant tout la prsentation une dcou verte scientifique au sens le plus strict du terme la mise en vidence une rgularit et une loi dans un domaine du rel qui semblait alors livr au hasard ou arbitraire introduction un ordre l o rgnaient auparavant la confusion et le chaos bref un recul de inconnu au bnfice de intelligible une nigme dchiffre un nouveau succs de la raison est dans le second chapitre du livre le plus important de toute Annales ESC mars-avril 1986 no pp 259-270 259

INTERSCIENCES vidence que auteur expose la fois les rsultats de ses recherches et itin raire elle parcouru pour les atteindre Essayons en rsumer la substance Fran oise Hritier reprend le problme de alliance l o Claude Lvi-Strauss avait abandonn Dans le champ de alliance ce dernier avait rappelons-le distingu les structures lmentaires qui noncent de fa on positive la classe et la catgorie terminologique dans lesquelles Ego peut et doit trouver son conjoint les structures semi-complexes qui oprent de fa on ngative en indi quant au moyen interdictions expresses les groupes sociaux dfinis par rf rence Ego dans lesquels celui-ci ne peut pas choisir son conjoint et enfin les structures complexes o les interdictions portent sur des positions de parent dfinies par leur degr de proximit par rapport Ego 74 Claude LviStrauss tait ensuite consacr aux structures lmentaires et il avait montr elles se ramenaient deux formes fondamentales change restreint immdiat ou diffr et change gnralis asymtrique Tous les systmes existants mettent en uvre une ou autre de ces deux formes le champ entier des structures lmentaires se trouve de la sorte ordonn et rendu intelligible Toutefois en apparence au moins le succs de Claude Lvi-Strauss tait li au caractre positif des rgles prescriptions ou prfrences nonces dans le champ des structures lmentaires Ds que on passe aux structures semicomplexes ou complexes la situation semble-t-il se transforme du tout au tout ds lors que les interdictions sont respectes tout individu est libre pouser qui il veut ailleurs 74 En autres termes son choix est dter min par des circonstances psychologiques sociologiques culturelles infini ment variables dont tude ne relve pas de analyse des systmes de parent du point de vue de celle-ci est le hasard qui tranche La science de la parent parat donc se heurter ici une frontire infranchissable au-del de cette fron tire ce sont autres disciplines qui ont dsormais la parole est prcisment cette apparence que Fran oise Hritier remet en cause cette frontire elle recule Elle prend pour objet les structures semi-complexes qui occupent une position stratgique privilgie elles apparentent en effet un ct aux structures complexes dans la mesure o elles dictent des prohibi tions et de autre aux structures lmentaires dans la mesure o ces prohibi tions portent sur des groupes sociaux clans lignages catgories de parents Dans la tradition ethnologique tude des structures semi-complexes t poursuivie pour essentiel travers analyse des fameux systmes crowomaha et Fran oise Hritier commence donc par dresser propos de ces der niers une sorte tat des lieux Pour dfinir les systmes crow-omaha Claude Lvi-Strauss avait propos la formule gnrale suivante Chaque fois on choisit une ligne pour obtenir elle un conjoint tous ses membres se trouvent automatiquement exclus du nombre des conjoints dispo nibles pour la ligne de rfrence et ce durant plusieurs gnrations 1968 xxvi) Fran oise Hritier conteste cette proposition sur deux points En premier lieu utilisation du neutre conjoint membre du groupe atteste que dans esprit de son auteur elle applique indiffremment aux hommes et 260

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aux femmes plus exactement dans application de la rgle qui aprs une pre mire union interdirait le renouvellement de alliance entre les mmes lignes le sexe du second candidat au mariage dont le choix se trouve ainsi restreint ne serait pas pris en considration Or Fran oise Hritier montre fort bien il en est rien Certes la formule est vraie lorsque les deux candidats successifs au mariage forment une paire parallle en autres termes ils sont de mme sexe frre/frre pre/fils ur/s ur ur du pre/fille du pre ils forment en revanche une paire croise pre/fille frre/s ur ur du pre/fils du pre non seulement le redoublement de alliance est plus interdit mais il est mme recommand 19 La rectification est de toute premire importance elle introduit en effet la possibilit un change des urs vraies ou classificatoires toutes les deux gnrations sans aucune rgle soit enfreinte 91 en autres termes elle fait une place la forme lmentaire de change restreint dans une zone qui paraissait alors entirement abandonn au hasard donc aux lois probabilistes Par ailleurs il est clair que par lignes Claude Lvi-Strauss entend des groupes de filiation unilinaires constitus des clans ou des lignages Or Fran oise Hritier tablit que la notion de filiation unilinaire ne permet pas de rendre compte de fa on satisfaisante de ensemble du dispositif des interdic tions pratiques un ct nous dit-elle dans un certain nombre de systmes de type omaha il est possible Ego pouser aucun(e des cousin(e)s des deuxime et troisime degrs canon bien que dans leur majorit ils appartien nent pas par naissance aux patrilignages qui lui sont interdits 100 Les interdictions dbordent donc aire trace par les groupes de filiation unilinaire que vise la formule de Lvi-Strauss Mais inversement ces groupes ne sont pas dfinitivement et tout entiers prohibs Tout abord interdiction efface au terme un nombre relativement rduit de gnrations ce qui accorde mal avec le fait que pris en lui-mme le lignage est immortel Par ailleurs et sur tout le groupe unilinaire est pas indivisible et ses membres ne sont pas soumis un destin unique interdiction du renouvellement de alliance est applique de manire plus ou moins rigoureuse et durable selon que les deux candidats successifs au mariage associs dans la paire parallle sont relis en ligne directe ou appartiennent deux lignes distinctes au sein du mme lignage parent collatrale) une fa on plus gnrale le champ de la consanguinit bilatrale doit tre pris en considration ct de appartenance lignagre pour justifier ensemble des interdictions constates Si la seconde pris le pas sur le premier dans la littrature alors consacre aux systmes crow-omaha est sans doute parce que le lignage plus prsent et plus efficace dans la vie sociale concrte tait plus souvent invoqu par les informateurs Les rgles explicites parlent au masculin et elles parlent de lignages observe Fran oise Hritier pp 105) mais faut-il les croire sur parole Au total la formule de Claude Lvi-Strauss reflte sans doute moins la ralit des systmes crow-omaha que image que en font les populations qui les pratiquent ou du moins leurs porte-parole autoriss Grce aux corrections elle apporte la thse de son grand prdcesseur Fran oise Hritier dcouvre que les interdictions caractristiques des systmes crow-omaha forment ensemble si je puis dire un bloc beaucoup moins compact 261

INTERSCIENCES il tait alors apparu Elles semblaient rejeter trs loin Ego la sphre des conjoints possibles en ralit leur dispositif comporte des fissures et mmes des failles Et est dans espace interstitiel ouvert par celles-ci que Fran oise Hritier va reprer le jeu de structures parfaitement dfinies La dmonstration est conduite sur le cas des Samo qui mritent de prendre place dans la glorieuse galerie des grands paradigmes ethnographiques au ct des Kariera des Aranda des Nayar des Nuer et autres Tallensi premire vue il un paradoxe samo dont Fran oise Hritier nous expose trs claire ment les termes une part le systme samo dict toute une gamme de prohi bitions pp 79 et 86 en gros celles qui sont caractristiques des systmes omaha qui paraissent dessiner autour Ego une zone interdite trs tendue et le contraindre chercher son conjoint trs au-del du cercle de ses proches condamnant du mme coup le chercheur ne dcouvrir que des rseaux probabilistes alliance Du point de vue des units territoriales il semble ajoute Fran oise Hritier il soit extrmement difficile pour Ego de trouver des conjoints autoriss dans des villages de petite taille 105 supposer en effet une srie initiale unions endogames se produise engre nage des prohibitions placerait bientt toute la population de la localit consi dre dans le territoire dont accs est interdit Ego Or Fran oise Hritier procd un inventaire exhaustif dans la mesure o la mmoire gnalogique le permet des mariages intervenus dans trois vil lages formant ensemble un gana est--dire une association fonctionnant pra tiquement comme un isolt matrimonial les trois villages comptent ensemble 500 habitants rpartis entre 26 patrilignages et un simple dcompte num rique immdiatement rvl trois faits qui en apparence sont difficilement compatibles avec une stricte application des rgles de alliance le taux global endogamie pour les trois villages est de 75 ne considrer que les pre miers mariages lgitimes qui seuls impliquent de la part des hommes du village une politique de choix dlibr une trs faible proportion entre eux est conclue avec des femmes trangres enfin il existe incontestablement des rap ports prfrentiels alliance entre lignages soit directs soit mdiatiss par un troisime terme seulement 106) Fran oise Hritier carte aussitt une explication trop facile selon laquelle le secret du paradoxe tiendrait un cart entre les normes et la pratique En ra lit examen du corpus des mariages recenss rvle un nombre infini infractions les Samo respectent leurs rgles matrimoniales est donc que celles-ci rendent possibles la mise en uvre de stratgies collectives dlibres et opration de structures positives de alliance Deux hypothses sont alors proposes en premier lieu des bouclages consanguins autrement dit des mariages entre parents cognatiques peuvent avoir lieu avec cheminements prfrentiels ds que les interdits cessent de exercer 114 en termes la fois plus simples et plus prcis aussitt que les prohibitions prennent fin le mariage se fait non pas au hasard mais au plus prs 109) la pri phrie immdiate de la zone interdite En second lieu les Samo recourent syst matiquement aux pratiques dont examen gnral des systmes crow-omaha nous rvl la possibilit thorique attribution une destine matrimoniale inverse la paire parallle et la paire croise et la distinction trace entre lignes discrtes au sein un mme patrilignage permettent on vu un 262

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change restreint rgulier entre patrilignages pris deux deux la seule condition que ces lignes distinctes alternent leurs prestations chaque gnration 112 existence de semblables rapports change serait observe avec une frquence significative Mesurons bien la porte de ces hypothses si elles se vrifient cela signifie que dans le domaine des formes semi-complexes aussi nous observons action authentiques structures de alliance existence une sorte de courbure de espace matrimonial dterminant de fa on positive le choix du conjoint en dehors ou en de de toute considration probabiliste Dans le cas particulier des Samo on comprendrait en outre comment des prohibitions aussi tendues se concilient avec un taux endogamie villageoise aussi lev Or Fran oise Hritier soumet ces propositions preuve de exprience et celle-ci avre concluante Le corpus des mariages recenss en effet t ana lys aide un calculateur lectronique et les rsultats de examen confir ment pleinement les suggestions avances les unions se font bien au plus prs de la ligne de dmarcation trace par les interdictions et un ordre prfrentiel fait que on choisit celles qui sont au plus prs de interdit le plus fort pour les parents 122 ou encore au plus prs de ce qui tait considr par les parents des conjoints comme incestueux pour eux-mmes 114 Mieux ordre statistique tabli suit exactement ordre hirarchique de classement des consanguins donn par la pense locale ibid. De mme alors au moment de la publication du livre les calculs ne sont pas achevs il avre une proportion significative des mariages traits inscrit dans le cadre un rapport rgulier change restreint Rsultat capital deux gards Il jette tout abord une vive lumire sur la nature exacte des structures semi-complexes On peut les dcrire comme un compromis entre deux instincts ou deux impratifs contraires Le premier est celui une diversification des choix matrimoniaux extension de la zone interdite oblige individu aventurer au loin pour trouver son conjoint et les obstacles qui opposent dans le cas des paires parallles au redoublement de alliance contraignent ses descendants sortir eux aussi des sentiers battus et ouvrir chaque gnration des voies nouvelles Les Samo et plus gnrale ment les populations qui pratiquent les systmes crow-omaha obissent de telles exigences ils respectent leurs rgles mais tout se passe comme ils taient simultanment atteints par une nostalgie de la scurit offrent le proche et prouv o le mariage au plus prs de la frontire et le recours change restreint rgulier Les communauts semi-complexes sont semblables aux navigateurs du temps Ulysse il leur faut gagner la haute mer mais elles affrontent pas volontiers le grand large ses hasards et ses prils elles obli gent donc sortir du port mais elles efforcent de ne jamais perdre le rivage de vue.. Le succs est plus significatif encore sur le plan de la mthode On se rap pelle que vers le milieu du xixe sicle le dsaccord entre les premires tables du mouvement de la plante Uranus et les donnes de observation avait conduit Le Verrier supposer existence une plante inconnue dont la masse expli querait les perturbations constates et calculer priori orbite de cette pla nte En 1846 Johann Galle dcouvrait sur la trajectoire prvue par Le Ver rier la plante Neptune Fran oise Hritier parcourt un itinraire semblable 263

INTERSCIENCES un paradoxe une hypothse explicative une exprience aux fins de vrification et la dcouverte. Pour ethnologie et peut-tre pour ensemble des sciences sociales il l une vidente le on Dans le dernier chapitre de son livre Fran oise Hritier appuie sur sa dcouverte pour explorer quelques voies nouvelles dans tude des structures complexes o rappelons-le les interdictions portent sur des positions de parent dfinies par leur degr de proximit par rapport Ego Je ne suivrai pas Fran oise Hritier dans le dtail de ses analyses et je dirai simplement elle retrouve dans ordre des structures complexes cette hsitation entre les deux ples du refus inceste et tranger le trop proche et le trop lointain 163 elle avait dj note dans le cas des structures semi-complexes Plus profon dment elle en vient affirmer unit de ensemble du champ de alliance par-del les diffrences entre structures lmentaires semi-complexes et complexes On doit trouver dans toutes les socits qui fonctionnent avec des structures complexes de parent et alliance profondment enfouies certes et difficiles dceler ces modalits lmentaires de change dont nous avons dmontr exis tence dans des socits qui fonctionnent avec des structures semi-complexes. change restreint prestations gnralises bouclage au sein de la consangui nit rptition des alliances sous une forme ou sous une autre sont les moda lits de base tant dans les structures lmentaires que semi-complexes et complexes de parent pp 164-165) En autres termes il non pas deux catgories de structures dont les unes excluraient le hasard dans le choix du conjoint tandis que les autres lui feraient sa place mais un ensemble unique de relations fondamentales plus ou moins apparentes selon le cas mais qui servent de substrat commun difice tout entier Dans le cas des structures complexes il faut toutefois que des lments arbitraire interviennent pour permettre au systme de fonctionner selon les modalits lmentaires de change 164 un eux est ce coup de pouce qui annule une des donnes du problme initial pour permettre la rali sation rcurrente un dessein primordial pour tous les acteurs de la socit 165 Par ailleurs Fran oise Hritier rappelle que dans les structures semicomplexes les rgles alliance explicites invoquent exclusivement les groupes unifiliation et omettent toute rfrence la parent cognatique qui joue pourtant un rle essentiel dans la dtermination du conjoint elle suggre alors inversement un principe occulte unifiliation vient se joindre dans les structures complexes aux degrs de la consanguinit bilatrale pour gauchir ici aussi le choix du conjoint Autrement dit structures semicomplexes et complexes apparatraient non pas comme deux tapes successives sur une chelle gradue mais comme deux variantes symtriques et inverses sur un mme thme.. en viens prsent au premier chapitre du livre aussi suggestif mais mon avis un peu plus discutable que ceux qui viennent tre voqus Fran oise Hritier se propose tablir quelques-unes des lois fondamentales de la parent est le titre mme du chapitre Elle prend pour point de dpart la 264

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classification des terminologies de parent telle que ont dresse Lowie et Murdock Considrons les nomenclatures dsignant les parents masculins de la premire gnration ascendante par rapport Ego le pre le frre du pre le frre de la mre soit pour les distinguer soit pour les confondre Toutes les combinaisons possibles se rencontrent dans la ralit exception de celle qui assimilerait le pre et le frre de la mre pour les opposer ensemble au frre du pre la gnration Ego la nomenclature des germains et des cousins paral lles et croiss prsente une particularit du mme type une combinaison ne se rencontre jamais celle qui runirait sous un mme terme Ego et ses cousins croiss tandis elle dsignerait les cousins parallles un terme diffrent Cette double absence est un fait universel et en tant que telle elle atteste bien existence une loi fondamentale de la parent sur ce point on ne peut que donner raison Fran oise Hritier Toutefois le seul nonc de la loi qui en dborde pas les assises empiri ques est mon avis celui qui nous est propos 38 Une solidarit croise est jamais plus forte une solidarit parallle. une relation croise entre individus ou entre ensembles est jamais le support implicite de quivalence ou de identit2 Sous cette forme la loi est certes indiscutable mais on peut interroger sur originalit et la porte de son contenu est-il vraiment surprenant que la paire parallle constitue de germains du mme sexe offre un meilleur support pour expression de quivalence ou de identit que la paire croise constitue de germains de sexe oppos Cela est remarquable que si on pos au pra lable avec Radcliffe-Brown le principe de unit indivise du groupe des ger mains Mais que la diffrence des sexes au sein de ce groupe soit la marque lmentaire de altrit 39) est-ce vraiment si inattendu Dans la suite du chapitre Fran oise Hritier avance une seconde loi fonda mentale concernant la valence diffrentielle des sexes ou si on prfre la place diffrente des deux sexes sur une table de valeur et plus gnralement la dominance du principe masculin sur le principe fminin 50) telle elle se manifeste ajouterons-nous dans les terminologies De fait que dans les nomenclatures qui posent quivalence du frre et de la ur ou mme la pr minence de la ur sur le frre les relations de sniorit an/cadet et de gnration parents/enfants soient utilises aussitt pour nier ou restreindre quivalence ou la prminence ainsi affirme et rquilibrer la situation au bnfice des hommes cela manifeste clairement action un principe de domi nance masculine Mais tandis que Fran oise Hritier avait tabli sa premire loi en faisant tat un fait universel la dmonstration appuie ici sur analyse un certain nombre de cas Dogo Gonja Rhad Mnong Gar De toute vidence ce second procd ne possde pas la mme valeur dmonstrative que le premier car le problme de la reprsentativit des exemples choisis ne peut manquer tre soulev En autres termes nous avons un ct une loi fortement tablie mais dont la porte est modeste et de autre une loi au contenu ambi tieux et hardi mais dont la preuve demeure fragile Or tout se passe comme si Fran oise Hritier cherchait lier les deux lois de 265

INTERSCIENCES telle manire que la seconde bnficie en quelque sorte par contagion ou contre coup de la dmonstration forte de la premire Elle crit par exemple est en dfinitive au compte de la dominance masculine que doit tre mise absence de ralisation de certaines figures logiquement possibles et conceptuellement pensables dans le petit nombre des combinaisons envisageables du grand complexe de la parent 51) Mais en toute rigueur absence des figures en question est lie aux quations poses par la premire loi entre un ct les solidarits parallles et identit et de autre ct les solidarits croises et altrit La seconde loi tablit entre les sexes eux-mmes et non plus entre les diverses paires ils peu vent former un rapport hirarchique du suprieur infrieur qui est de nature tout fait diffrente et qui entretient pas de lien direct avec les quations de la premire loi En fait le passage de la premire loi la seconde est assur par une sorte exprience de pense la manire Einstein Fran oise Hritier prend considration les deux combinaisons terminologiques qui ne se rencontrent jamais dans exprience et construit partir elles une nomenclature compl te et un systme de parent et alliance en occurrence un systme patri lineaire amita-local Or un tel systme nous dit-elle est logiquement possible mais II relve de impensable pour ce il donne de poids de stabilit rsiden tielle et de supriorit au principe fminin sur le masculin 50) Le problme pos par une semblable simulation est celui du rapport entre la terminologie et la pratique sociale Ce rapport est ni simple ni direct en consquence une terminologie donne on ne peut dduire aucune pratique dfinie Inversement partir une pratique quelconque on ne peut infrer une terminologie dtermine certes les possibilits existent pas en quantit illimite car il existe des lois de compatibilit et incompatibilit qui viennent en diminuer le nombre mais entre terminologie et pratique il jamais de correspondance bi-univoque et on ne peut jamais poser avance que une est le simple reflet de autre Au total Fran oise Hritier tire de son essai anthropologie-fiction la conclusion que la dominance masculine dans ordre des pratiques interdit la ralisation de certaines combinaisons dans ordre des terminologies un tel argument peut tre crdit une certaine vrai semblance mais il certainement pas valeur de preuve Une dernire observation concernant nonc de ces lois en crivant la premire entre elles sous la forme une double quation entre la paire paral lle et identit une part entre la paire croise et altrit autre part nous avons nous-mme gonfl indment sa porte en toute rigueur elle ne pose rien de plus une ingalit la paire parallle est mieux mme exprimer iden tit que la paire croise En effet dans certaines circonstances la paire parallle peut elle-mme devenir le support de altrit Dans analyse du systme samo Fran oise Hritier nous prsent un cas de ce genre la seconde ou la troi sime gnration ascendante par rapport Ego la paire parallle clate 266

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puisque le systme dissocie la ligne directe de la ligne collatrale Un homme nous dit Fran oise Hritier 112) peut se marier comme son grand-pre classificatoire frre du pre du pre) mais il ne peut se marier comme son propre grand-pre pre du pre du point de vue Ego la paire parallle forme par ces deux hommes ne peut donc plus reprsenter identit Or une telle dissocia tion joue un rle capital dans le fonctionnement de ensemble du systme puisque est elle qui rend possible tablissement un rapport rgulier change restreint entre patrilignages 112 Ds lors Fran oise Hritier est pas tout fait fonde prsenter le rapport frre/s ur comme celui o identit des germains bascule dans la diffrence 171 on vient de le voir ce basculement peut se produire aussi dans le rapport frre/frre De la mme fa on les observations de Pierre Lamaison sur la ngation partielle de importance du sexe telle elle est pratique en Gvaudan ne viennent-elles pas limiter importance stratgique dcisive que Fran oise Hritier confre la paire asymtrique 154 Reste dfinir la nature et le statut de ces lois fondamentales dont je ne conteste nullement existence mme si je suis enclin leur reconnatre moins de porte et de poids que Fran oise Hritier La tradition ethnologique nous avait dj livr une premire loi fondamentale de la parent la prohibition de inceste On en souvient Claude Lvi-Strauss avait vu en elle instrument ou si je puis dire le levier du passage de la nature la culture et rendait compte par ce moyen de son caractre universel Les lois tablies par Fran oise Hritier sont-elles de mme nature jouent-elles le mme rle ou un rle quivalent Le problme ici pos est celui de interprtation pistmologique sinon philosophique des rsultats exposs par le livre Avec sa modestie et sa prudence coutumires Fran oise Hritier dira sans doute elle ne estime pas plus qualifie un(e autre pour se prononcer sur ce point elle nous donne pourtant comme en passant quelques indications prcieuses sur les quelles je voudrais attarder un instant Tout abord elle nous apporte enfin une dfinition claire de ce est un systme de parent Un systme de parent nous dit-elle comprend abord un substrat biologique que on peut dcrire en trois noncs II seulement deux sexes le sexe masculin et le sexe fminin la procra tion entrane une succession naturelle de gnrations un ordre de succession des naissances au sein une mme gnration fait reconnatre des ans et des cadets pp 16-17) Ce donn biologique de base est universel il est le fondement commun de tous les systmes de parent et constitue en quelque sorte le matriau sur lequel ils vont travailler et ils vont transformer est grce la prsence de ce soubassement identique que nous pouvons comparer les terminologies de parent les unes aux autres dessiner des diagrammes de parent etc On excusera insister mais force de souligner la nature sociale et culturelle des faits de parent beaucoup anthropologues ont fini par oublier que si les systmes de parent taient de part en part et exclusivement des phnomnes ordre social et culturel ils seraient irrductiblement enferms dans leur parti cularit pareils aux monades sans portes ni fentres de Leibniz et aucune 267

INTERSCIENCES comparaison ne pourrait tre tente entre eux Quand cris par exemple que tel systme runit sous un mme vocable le pre et le frre du pre tandis que tel autre les dsigne de deux vocables diffrents les termes du pre et de frre du pre tels ils figurent dans ma formule renvoient prcisment ce substrat biologique commun qui re oit dans les deux systmes un traitement diffrent sans lui ma formule aurait aucun sens et il me serait mme impossible del crire3 Le substrat biologique ainsi dfini constitue un champ de places diffren cies par le sexe la gnration et la sniorit et ce champ est susceptible un trs grand nombre de dcoupages possibles selon que telles ou telles places sont distingues ou au contraire confondues La slection par une socit donne de un ou autre des dcoupages possibles est dtermine par des facteurs co nomiques sociaux et culturels que seule histoire particulire du groupe supposer que nous soyons en mesure de la reconstituer peut permettre identifier En autres termes le substrat biologique correspond ordre des possibles et est le jeu des conditions historiques qui assure le passage de la possibilit existence Mais en quel point de ce dispositif les lois fondamentales de la parent vien nent-elles insrer Ici Fran oise Hritier avance une proposition originale mais la concision de ses noncs soulve nombre interrogations auxquelles espre elle voudra bien rpondre un jour En soi le nombre des dcou pages possibles du substrat biologique est extrmement lev or seul un trs petit nombre de ces possibles est ralis dans exprience et leur rpartition entre quelques grandes familles ou types ne correspond pas du tout celle que on attendrait rencontrer si leur slection avait t soumise la diversit et au hasard des circonstances historiques la dispersion aurait t beaucoup plus grande les cas uniformit beaucoup plus rares est donc entre le possible biologique et existant social un tiers principe de choix est intervenu En autres termes la prise en considration conjointe du substrat biolo gique universel et de histoire particulire propre chaque groupe ne permet pas encore de comprendre intgralement architecture des systmes de parent concrets Dans espace qui spare ces deux ordres de facteurs oprent les mcanismes intellectuels qui prsident la constitution et agencement interne de chaque systme 11 est intervention de ces mcanismes qui permet Fran oise Hritier introduire ct du logique ou du possible ins crits dans le donn biologique une nouvelle catgorie celle du pensable pp 42-43 50 73 Les lois fondamentales de la parent tablies par Fran oise Hritier relvent de cette catgorie et est du lieu ainsi dfini elles agis sent pour restreindre la gamme des possibilits effectivement offertes au choix des socits concrtes Mais la sphre du pensable et les lois fondamentales qui en relvent me semblent susceptibles de recevoir deux interprtations diffrentes une en termes de structure autre en termes de stratgie une en termes de logique autre en termes de politique en tenir la premire loi concernant la supriorit de la paire parallle sur la paire croise pour exprimer identit on pencherait volontiers vers la premire interprtation qui nous ramnerait finalement vers la tradition structuraliste La seconde loi au contraire qui ta268

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blit le principe de dominance masculine se prte bien davantage une interprtation stratgique et politique au sens large de ce dernier terme En tout tat de cause de nombreux passages du livre notamment pp 124-126 151 160 ss me semblent indiquer que est la seconde interprtation qui la faveur de Fran oise Hritier Mais en quel sens une orientation stratgique ou un choix politique nces sairement plus ou moins conscients et dlibrs peuvent-ils tre regards comme une loi fondamentale et universelle de la parent La manire dont Fran oise Hritier rpond cette objection emporte pas ma conviction De pareilles questions ne sont pas priori dnues de sens mais elles le sont plus ample rflexion dans la mesure o elles postulent ncessairement il existe une multiplicit de solutions possibles au problme de alliance et de ses modalits dans les socits humaines et que la limite chaque type de socit sinon mme chaque socit est mme de prsenter une formule totalement originale Or cela ne se peut en toute logique Car toutes les socits humaines fonctionnent. partir du mme irrcusable matriau qui autorise un nombre fini de figures de base 161) En fait en quoi le postulat nonc par Fran oise Hritier surtout sous la forme extrme qui lui est ici donne est-il ncessaire la formulation de objection existerait-il que deux solutions possibles que dj se poserait le problme du choix et celui de son caractre conscient ou inconscient Par ailleurs nous avions compris que la limitation du nombre des possibles tenait moins irrcusable matriau susceptible tre trait de bien des manires diffrentes la distinction du pensable et de impensable or curieusement cette dernire est plus voque dans le passage cit En fait le dilemme du conscient et de inconscient est inluctable ds lors que on accepte de recourir la mtaphore du choix Bon gr mal gr utilisa tion de celle-ci nous contraint penser la socit sur le modle du sujet la regarder comme un individu conscient et intelligent capable de se fixer des fins et adapter des moyens ces fins ai dj eu occasion de dire ailleurs quel point cette mtaphore tait gnratrice de faux problmes et dfigurait la ralit du processus historique Je ne reproche certes pas Fran oise Hritier de en servir elle ne est pas donn pour objet de reconstituer histoire une socit concrte et dans le contexte qui est le sien usage images de ce genre est tout fait lgitime mais elle ne devrait pas mconnatre les apories elles soulvent aussitt on leur accorde un autre statut que celui de raccourcis commodes Un grand livre vaut par les questions il pose aussi bien que par les rsul tats il prsente Sous ces deux aspects exercice de la parent est un grand livre Dans son domaine propre il constitue je ne en remets pas l-dessus ma seule opinion peu claire mais celle des spcialistes un progrs dcisif le plus important sans doute qui ait t accompli depuis Les structures lmentaires de la parent Sur le plan de la mthode il est le produit une dmarche exemplaire qui devrait servir de modle toutes les sciences sociales Enfin interprtation de ses conclusions nous replace devant les interrogations fondamentales qui portent sur la nature mme du social et que nulle rflexion 269

INTERSCIENCES anthropologique de qualit ne saurait luder Que dire de plus Dans notre monde acadmique inflation des pithtes louangeurs et excs des acclama tions interdisent de marquer comme il conviendrait apparition une grande uvre En voici une mme si je la salue avec beaucoup de retard je serai heu reux si ai pu contribuer si peu que ce soit btir sa renomme Emmanuel TERRAY E.H.E.S.S

NOTES Paris Gallimard-Le Seuil Hautes tudes 1981 199 Rappelons que la solidarit parallle est fonde sur identit des sexes au sein du groupe des germains tandis que la solidarit croise repose sur leur diffrence On me pardonnera voquer ici un souvenir personnel en 1969 cherchant dfinir la parent dans le langage et avec les catgories du matrialisme historique avais avanc les propositions suivantes TERRAY 1969 Les rapports de parent. ont une base gnalogique mais cette base est modifie une pre mire fois conformment aux exigences de la production en sorte que les rapports de production puissent tre raliss en elle La modification consiste en un procs de slection au cours duquel certaines relations gnalogiques sont retenues et reconnues comme relations sociales tandis que les autres sont oublies ou socialement assimiles aux prcdentes Ainsi amnage la base gnalogique peut tre modifie nouveau et suivant les mmes procdures si elle doit accueillir galement les rapports juridico-politiques et idologiques En effet instance juridico-politique et instance idologique ont elles aussi leurs exigences propres qui ne accordent pas ncessairement avec celles de la production et avec le soubassement gnalogique de ensemble 137) ajoutais un peu plus loin Pour expliquer les rapports de parent il faut une part identifier la matire dont ils sont faits nous avons fait que la dsigner en parlant avec Claude Meillassoux de base gnalo gique Il faut ensuite montrer comment instance conomique instance juridico-politique et instance idologique transforment cette matire pour la rendre capable assumer les diffrentes fonctions qui lui incombent compte tenu du degr de dveloppement de la base conomique il faut autrement dit regarder les rapports de parent concrets comme le produit une triple dtermi nation exer ant sur un substrat donn comme effet commun de action sur ce substrat des trois instances du mode de production 138) poque des critiques vigilants avaient immdiatement subodor dans ma base gnalogique un substrat biologique en quoi ils avaient pas tort et de importance que je lui attribuais ils avaient tir un nouvel argument pour me ranger dans la triste cohorte des matria listes vulgaires Merci Fran oise Hritier de offrir occasion de cette petite revanche.. BIBLIOGRAPHIE VI-STRAUSS Claude) Les structures lmentaires de la parent Paris Mouton 1968 TERRAY Emmanuel) Le marxisme devant les socits primitives Paris Maspero 1969

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