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MINISTERIO EFECTIVO EN LA PRISIN

Preparado por Stephen Patterson y Manuel Rosado

Manual de Entrenamiento Efectivo para el Obrero Voluntario que Trabaja en las Instituciones Correccionales
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INTRODUCCION
Queridos compaeros y obreros a las prisiones: Ha sido mi feliz privilegio observar el entusiasmo de nuestros obreros voluntarios y su gran empeo de que la obra en las prisiones se desarrolle y crezca. Un obrero propiamente informado llega a convertirse en un profesional con gran habilidad de comprender a los prisioneros, analizando sus dilemas con simpata, proveyndoles la asistencia necesaria y autorizada, estableciendo confianza entre l, el prisionero y los oficiales de la prisin, y haciendo lo mximo que este dentro de sus posibilidades para lograr que el prisionero retorne a su hogar, a su familia y a la sociedad y sea de beneficio en lugar de convertirse en una carga. Entre los muchos manuales, guas y pautas que existen para trabajar en las prisiones, este "Manual de Entrenamiento" preparado por Jess Behind Bars es excelente para entrenar a los interesados a fin de prepararlos para llegar a practicar eficazmente el arte de rescatar a hombres y mujeres desesperados que, por una u otra razn, se encuentran detrs de las rejas. Adems ilustra claramente las maneras de atraer y unir al prisionero con su familia, ayudndoles a comprender el cambio que el ser amado ha experimentado mientras estuvo en la prisin. Nos causa gran satisfaccin dar nuestra aprobacin incondicional a este excelente Manual y estoy seguro que ustedes hallarn en l una herramienta excelente muy necesaria para realizar y dar validez a su ministerio en las prisiones. Sinceramente, Russel Bates Director Asociado Departamento de Actividades Laicas Asociacin General de los Adventistas del Sptimo Da
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BREVE RESEA HISTRICA DEL MINISTERIO A LAS PRISIONES


En el ao 1703 el Papa Clemente XI organiz una prisin correccional papal mayormente para jvenes con celdas individuales. La iglesia estaba siguiendo el sistema monstico de reclusin y penitencia. El fin principal de estas celdas

individuales era el de reformar ms bien que castigar. Esta lleg a ser la primera penitenciaria celular en el mundo. En Amrica, los cuqueros tomaron la iniciativa en cuanto a las reformas en las prisiones. En aquellos tiempos, cuando se castigaba corporalmente a los prisioneros, el clero se interes por los presos trayndoles consuelo, solaz y el nimo de la fe religiosa. Generalmente los que visitaban las crceles eran educadores, consejeros y trabajadores sociales. Era un servicio voluntario. Con el correr del tiempo las prisiones americanas empezaron a usar capellanes asignndoles varias responsabilidades de carcter educacional, social y

recreacional, eso, adems de sus deberes religiosos.

El negociado Federal de

Prisiones fue el primero en conceder la capellana correccional como una carrera. Desde su comienzo en el 1870 la Asociacin Correccional Americana ha reconocido y enfatizado el rol de la religin en el proceso correctivo para ayudar y reorientar a los prisioneros. En el Principio XVII de la Declaracin de Principios de la Asociacin Correccional Americana hallamos lo siguiente: La importancia de la eternidad misma le concede a cada pers ona el derecho innato de libertad de religin; y por lo tanto la necesidad bsica de tener los servicios y asistencia de sacerdotes, rabinos, ministros y capellanes dentro de las instituciones correccionales. Esta inalienable libertad est fuertemente afirmada por la primera enmienda de la Constitucin de los Estado Unidos, que dice; El Congreso no pasar ninguna ley con respecto al establecimiento de la religin o prohibir el libre ejercicio de sta.
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La enmienda catorce de la Constitucin tambin extiende esta proteccin de libertad religiosa al nivel del estado al decir: Ningn estado instituir leyes que coarten los privilegios o inmunidades de los ciudadanos de los Estados Unidos... ni negar a ninguna persona dentro de su jurisdiccin la misma proteccin de las leyes". Dicho en otras palabras, el trabajo misionero religioso para beneficio de los prisioneros, est autorizado y respaldado por la ley, ya sea hecho a nivel local, estatal o federal. A fin de que no haya equivocacin en cuanto a lo que la Constitucin quiere decir, miremos a una interpretacin oficial dada por la Corte Suprema de los Estados Unidos en el ao 1961: "El establecimiento de una clausula religiosa en la Primera Enmienda, por lo menos, quiere decir esto: Ni el estado, ni el gobierno federal pueden establecer una iglesia. Ninguno puede aprobar leyes que beneficien una religin, ayuden a todas las religiones, o prefieran una religin a otra. Tampoco pueden forzar ni influenciar a ninguna persona a asistir o a ausentarse de la iglesia en contra de su voluntad, o forzarla a creer o a no creer en ninguna religin. Ninguna persona puede ser castigada por profesar creer en religin alguna, por la asistencia o la falta de asistencia a la iglesia". Basado en esta clausula religiosa es que una iglesia organizada como la Iglesia Adventista del Sptimo Da, acepta la responsabilidad de proveer, no solamente capellanes a los prisioneros, pero otro personal calificado -- pastores, obreros voluntarios consagrados y otros, para ayudar aquella parte de la sociedad aislada del contacto del cual goza el ciudadano comn. (Manual of Correctional Standard, American Correctional Association, Chapter 29, Ninth Printing, 1947).

El Capelln, el Pastor y el obrero Voluntario Vistos por el negociado de Prisiones Cmo ve el Negociado de Prisiones al obrero religioso, pastor, capelln, obrero voluntario?

"Los deberes del capelln son numerosos, pero el primero y ms importante entre ellos es el ministerio sacerdotal y pastoral. Nuestros estatutos y reglamentos llevan como fin dar al capelln completo apoyo en esa obra. Hasta donde se puede hemos dado a cada prisionero en la institucin correccional el derecho de seguir su propio credo religioso y adorar como el cree conveniente. Nuestro reglamento es que no haya discriminacin en contra de ningn preso en cuanto a su religin como se ha expresado ya clara y categricamente". "The Chaplain as Seen by the Bureau of Prisons" por James W. Bennett, Director, U.S. Bureau of Prisons (1907-1914). Cul es el propsito del pastor, capelln u obrero voluntario en su trabajo a las prisiones? Sera bueno mencionar aqu que el obrero voluntario, no es ni pastor ni capelln. Su preparacin teolgica y su entrenamiento no son comparables al de aquellos que han hecho del ministerio evanglico la carrera y misin de sus vidas. Pero si podramos decir que, aunque la obra del obrero voluntario no es igual a la del pastor o capelln, es, sin embargo, muy anloga y persigue el mismo fin, llevar al prisionero a Jess. Los deberes del capelln, del pastor y del obrero voluntario son variados, interesantes y muy remunerativos espiritualmente. Pero veamos cuales son las mayores contribuciones que hacen la religin y la educacin religiosa a la rehabilitacin del prisionero: 1) El pastor o capelln puede proveer al prisionero apoyo emocional y espiritual durante un periodo de crisis. 2) Puede darle un sentido de pertenencia y de que es aceptado tal como es. 3) Puede ayudar a desarrollar aquellas virtudes y capacidades espirituales del prisionero que le pueden sostener frente a sus derrotas, impedimentos y hostilidad.

4) Puede sealarle al "Cordero de Dios que quita el pecado del mundo", dictndole que por medio de la aceptacin de de Jess su vida puede cambiar, tornando as su libertad en Cristo como mucho ms importante que su libertad fsica.

El obrero voluntario, el pastor o capelln, no debe destruir su utilidad convirtindose, ante los ojos de los prisioneros, meramente en otro oficial de la prisin. No debe bajo ningn concepto, ante los ojos del administrador de la prisin, ser considerado como objeto de desconfianza porque puedan llegar a ser una herramienta en las manos y los designios de algn prisionero astuto. Es muy fcil para el bondadoso obrero voluntario en la prisin caer bajo el influjo lastimero y aparentemente piadoso de historias y cuentos desesperantes con los cuales lo bombardea constantemente el prisionero. A fin de mantenerse neutral ante estos dilemas se requiere cierto grado de inteligencia, fineza, tacto y entendimiento de la naturaleza humana, lo que realmente es un desafo a la mente ms astuta y sagaz.

Generalmente la personalidad del obrero, su propia fe y conexin con Dios son las que controlan mayormente sus esfuerzos y determinan el xito. Debe ser franco, honesto y veraz en los menores detalles. Debe simpatizar, cumplir sus promesas y ser un juez incisivo y fiel intrprete de la naturaleza humana. Los prisioneros miran al predicador y a los obreros voluntarios como lderes espirituales, hombres y mujeres que merecen respeto y deferencia. Nunca defraudemos la confianza que esta gente deposita en nosotros.

Responsabilidades fuera de la prisin Una de las responsabilidades tanto del predicador como de los obreros voluntarios, fuera de la prisin, es la de buscar, inspirar y atraer los diferentes talentos que haya en la iglesia para que le ayuden a formar y llevar a cabo su programa. Una rpida encuesta revelar quienes son los que pueden cantar, tocar instrumentos, recitar poesas, dar buenos estudios bblicos, los que tienen el don de la oracin, los que dibujan, pintan anuncios, saber escribir lindas cartas misioneras, hacen letreros, dirigen coros, etc. El director debe tener toda esta informacin para que cuando arme su programa,
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tenga los talentos disponibles con los cuales puede contar. Todo esto funciona bien si hemos invocado la direccin e intervencin del Espritu Santo. Es posible que tenga que buscar ayuda en alguna otra iglesia cercana. Dos o ms Iglesias pueden unirse para formar un dinmico equipo para el ministerio a las prisiones.

Normas del Ministerio a lee Prisiones

Cuidado Pastoral Los servicios que llevemos a las prisiones deben ofrecerse a todos los prisioneros de todas las razas y afiliacin religiosa sin excepcin. Para los hispanos, el nico requisito es que entiendan y hablen el espaol. Debemos servir todas las dependencias de la prisin. Este cuidado pastoral se provee para el prisionero, hembra o varn, y para su familia en la comunidad. Oportunidad para Adorar - La oportunidad de adoracin se ofrece a todos los presos, usando una variedad de programas como cultos religiosos, reavivamientos, cursillos bblicos, seminarios, clases bblicas, etc. En estos programas se pueden agrupar a los prisioneros por edad, idioma, cultura, etc. Interaccin Lingstica - Si un obrero voluntario hispano desea predicar u ofrecer sus servicios en el idioma ingls, se puede arreglar (si las facilidades lo permiten) para que los presos que prefieren or el mensaje en ingles se renan con dicho obrero, y los que prefieren el espaol, con otro obrero que habla espaol.

Presupuesto - La iglesia local debe presupuestar fondos para este ministerio. No es solamente trabajar con el detenido detrs de las rejas. Quizs los familiares del presidiario valoran ms la ayuda espiritual que la iglesia provee que el mismo prisionero. Debe haber fondos gravados para esta fase de obra misionera de la iglesia.

Planeando el Programa - La calidad de un buen programa incluye: Hacer buenos planes, desarrollarlos, coordinarles, controlar las diferentes actividades, canalizarlo y darle seguimiento. Hay que reclutar y entrenar ms obreros voluntarios. Organizar
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pequeas unidades y equiparlas para servir. Ajustarse equitativamente a las facilidades que haya y mantener un espritu de unin, cooperacin y un sentido de misin. Una evaluacin peridica de los servicios que se ofrecen al prisionero ayudaran al director del programa a medir el progreso alcanzado y a corregir cualquier desviacin hecha o fracaso en algn punto especifico con el fin de rectificar. Cada director, hasta donde sea posible, debe tener un director asociado para que tome su lugar en caso de emergencia, enfermedad u otra razn inesperada.

El director o coordinador debe escoger los voluntarios, identificando, entrenando y desarrollando aquellos aspectos que le permitirn ofrecer un programa espiritual y efectivo, todas las fuentes de ayuda espiritual deben ser movilizadas y activadas hacia un solo fin. La exaltacin de Jess ante los prisioneros como la nica esperanza y la mayor y nica va de escape que tiene todo pecador debe ser el blanco supremo de todo el ministerio a las prisiones.

El Programa de los Voluntari os En casi Codas las instituciones correccionales, los voluntarios estn involucrados en las actividades y programas que se llevan a cabo en la capilla de la institucin. La contribucin que hacen los voluntarios a la vida de la prisin es de vital importancia. En una sociedad cerrada como son las prisiones, la vida diaria del preso necesita contacto con la sociedad libre. Los voluntarios pueden asistir grandemente a alcanzar estos blancos de normalizacin haciendo que la calidad de vida del prisionero dentro de la correccional sea tan similar como sea posible a la vida de afuera en la comunidad.

Los grupos de prisioneros religiosos necesitan comunicarse con grupos que tienen sus mismas creencias y prcticas en la comunidad. Todos los voluntarios que trabajan dentro de la institucin estn, hasta cierto punto, bajo la supervisin del capelln de esa prisin. Nadie debe trabajar independientemente. Todos buscamos un fin comn, el de ayudar al prisionero a regenerar su vida y encontrar a su Dios.

Tanto como sea posible, el director del programa o predicador, debe ver que el servicio de adoracin, actividades religiosas, o cualquier otra reunin de naturaleza religiosa dentro de la institucin se ofrezca a todos los prisioneros sin excepcin alguna por color, raza o nacionalidad, afiliacin poltica o conviccin religiosa. Es posible que el obrero voluntario tenga un servicio especialmente para aquellos presos que profesan la misma fe religiosa que el predicador. El sbado por la tarde es un tiempo excelente para este ministerio a las prisiones. Eso no significa que otros das de la semana no sean igualmente buenos tambin.

Ministerio Pastoral Un ministerio pastoral a la presin se preocupa del bienestar total del prisionero. La condicin emocional, familiar, espiritual y moral del preso constituye su preocupacin y responsabilidad. Hay muchas reas que el pastor debe conocer para, si fuese necesario, tender una mano ayudadora:

1. Visitacin - El obrero voluntario debe estar dispuesto a asistir al prisionero cuando ste solicita la visita de su propio pastor y/o la de algn miembro de su familia, un abogado, o alguna otra persona en caso de emergencia.

2. Alimento - Debe ver, en consulta con el capelln de la de la institucin, que no se violen los dictados de la conciencia de un prisionero que desee comer alimentos de acuerdo a sus leyes y normas religiosas. Esto est garantizado en el reglamento que rige la dieta del prisionero.

3. El uso de carne de cerdo - Hay presos que se abstienen del uso de la carne de cerdo o sus derivados, ya sea porque aceptan nuestro rgimen de salud o por otra razn. El obrero voluntario, en armona con el capelln, debe abogar para que la institucin le prepare lo que l pueda comer, siendo que esta decisin est basada en convicciones religiosas, y/o por razones de salud.

4. Casamientos - Hay prisioneros que desean casarse cuando aun estn en la prisin. El obrero debe orientarlo en cuanto a si es aconsejable que lo haga, siendo que el casamiento es reservado generalmente para despus que el prisionero ha sido puesto en libertad.

5. Contraceptivos - El pastor u obrero voluntario puede ser de mucha ayuda en orientar al presidiario o presidiaria a determinar el curso y consecuencias que puedan seguir a un embarazo, incluyendo el nacimiento, aborto, o la ubicacin del nio despus que nazca, mientras la madre permanece en la prisin. Naturalmente este es un asunto que concierne mayormente al capelln en residencia.

6. Racismo y Segregacin - El pastor u obrero voluntario debe estar al tanto de esta fase de la vida del preso, y percatarse a tiempo de reas potenciales de problema. Debe estar alerta a que no se levanten conflictos entre el voluntario y el prisionero por causas raciales y mantener siempre la neutralidad.

7. Muertes - Habr ocasiones en que el predicador o voluntario se vea en la necesidad de notificar a algn familiar de la muerte de un prisionero. Esto est en armona con un fiel cuidado pastoral. Debe visitar a la familia del difunto para ofrecer su ayuda espiritual y orientadora a la familia enlutada.

8. Salida permanente - Cuando llegue el tiempo que el prisionero debe salir de la prisin, el obrero debe tener a mano la informacin necesaria de dicho prisionero para darle seguimiento en su hogar y no perder el inters y la semilla que ya se ha sembrado en su corazn, a fin de ponerlo en contacto con la iglesia de su comunidad y otras agencias.

9. Estudio y Trabajo - Algunos presos manifiestan el deseo de ir a un colegio a estudiar ms acerca de la fe. Puede que necesite conseguir un trabajo o algn tipo de empleo. El obrero puede ayudar mucho en este aspecto. Recuerde que ese prisionero que ha mostrado inters en el evangelio, es ahora su campo misionero.
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10. Salidas Especiales - Hay instituciones de seguridad mnima que dan permiso a los prisioneros para asistir a la iglesia o a un retiro espiritual. Generalmente el director es responsable de conseguirle el permiso y cuidarlo hasta que regrese a la institucin.

11. Contribuciones - El pastor debe asistir al prisionero que desee hacer alguna contribucin a una institucin religiosa.

12. Bautismos - Cuando el prisionero ha estudiado y aceptado el mensaje Adventista sin reserva, y est dando pruebas y un testimonio vivo de una conversin genuina, generalmente pide el bautismo. Es el deber del pastor o director del programa hacer los arreglos pertinentes con el capelln de la institucin para que se le administre el bautismo apostlico. Si el director del programa no es un pastor Adventista ordenado, debe invitar al pastor de su iglesia para que realice la ordenanza del bautismo. Ese debe ser un da muy especial.

1. Debe hacerse de antemano una invitacin especial a todos sus compaeros de prisin. 2. Debe prepararse un programa usando diapositivas, si es posible, del bautismo de Jess. 3. Debe tenerse un coro, buena msica vocal o instrumental. 4. Tenerse un servicio de testimonios. 5. Debe tenerse un mensaje espiritual 6. Celebrarse el bautismo. 7. Un llamado a otros a aceptar a Jess. 8. Organizar una nueva clase bblica, etc. Ese es el da que no debe ser olvidado jams por el recin bautizado ni sus compaeros, ni por los asistentes al programa. Un bautismo bien planeado y bien dirigido puede, bajo el auspicio del Espritu Santo, provocar una avalancha de

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decisiones que nicamente en el cielo se sabrn los resultados. Dios espera que nosotros demos el primer paso para l empezar a obrar.

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CAPITULO I

LA COMISIN DIVINA

LA COMISION DIVINA. "Yo Jehov te he llamado en justicia, y te tendr por la mano; te guardare y lo pondr por alianza del pueblo, por luz de las gentes; para que abras ojos de ciegos, para que saques de la crcel a los presos, y de casas de prisin a los quo moran en tinieblas" (Isaas 42:6,7). La Biblia es un libro de liberacin del alma. El Dios de la Biblia nos ha dicho y nos ha hecho saber que desea que los hombres y mujeres en todos los lugares experimenten libertad.
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El tema central de toda la Biblia es Jesucristo. l se identific con los prisioneros de esta tierra y pas ms de tres aos rompiendo las cadenas del pecado y sacando a los seres humanos de la crcel y de la oscuridad a la maravillosa luz de la libertad. Jess dijo: "Estuve en la crcel y vinisteis a m", y "en cuanto lo hicisteis a uno de estos mis hermanos pequeitos, a mi lo hicisteis" (Mateo 25:36, 40). Desde el Gnesis hasta el Apocalipsis ocurren muchos episodios que expresan claramente el hecho de que Dios ama a los prisioneros. Gran parte de la Biblia puede verse en el contexto del ministerio a favor de los prisioneros. Satans fue exiliado a esta prisin llamada tierra por su desdn, desprecio y calumnia en contra del Juez celestial. Adn y Eva fueron creados y fueron colocados en esta tierra con todos los derechos y privilegios. Pero quebrantaron la ley de Dios tomando de la fruta prohibida y se tornaron fugitivos buscando refugio detrs de un rbol, en un hermoso paraso de rboles de higos. Como consecuencia, recibieron la sentencia de muerte. Esta sentencia era consecutiva, es decir, dos muertes la muerte fsica y la espiritual. Cumplieron el tiempo con temor por su culpa en la lnea de muerte. All languidecieron en espantosa espera de la decisin del Juez justo. Despus de su emplazamiento o juicio investigador, ambos fueron hallados culpables, pero el juez decidi darles un tiempo de gracia.

La Biblia menciona aproximadamente 140 veces la palabra prisin, prisioneros o encarcelados. En varias ocasiones se nos ha amonestado a que vayamos e

impartamos el mensaje de esperanza y misericordia a los prisioneros.

La Palabra de Dios registra el hecho de que a Jos se le puso una trampa y luego fue puesto en la crcel por atentar violar a la esposa de Potifar. Moiss fue un fugitivo con cargos de haber cometido un homicidio. Sansn fue puesto en la crcel, Jeremas fue puesto en la prisin, en correccional del escriba Jonatn (Jeremas 37:15), y luego fue metido en el "hueco" conocido como la mazmorra del rey Sedequas (vers. 16, 17). Muchos de los primeros discpulos fueron enviados a la prisin por predicar en el nombre de Jess. El mismo Seor Jess sufri la intensa agona de sufrir un juicio injusto y lo condenaron a la vergonzosa muerte de aquel tiempo. Durante la Edad Media, conocida

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tambin como la Edad Negra, millares cristianos fueron encarcelados por su fe y millares de ellos pagaron con su vida por defender sus convicciones religiosas.

Sin duda que estamos conscientes de las rgidas diferencias por que los caracteres bblicos fueron aprisionados y por qu hombres y mujeres son encarcelados hoy da. Hay entre los profesos cristianos una apata prevaleciente con el fin de desanimar a otros a ayudar a aquellos que han sido hallados culpables de algn crimen. Muchos cristianos sienten que no deben ayudar a gente que est cosechando el fruto de lo que han sembrado. Sin embargo, un cuidadoso examen de las Escrituras nos recompensara con el hecho de que la culpa de la persona no exime al cristiano de su responsabilidad de predica r el evangelio a toda criatura, a toda nacin, tribu, lengua y pueblo en todo lugar.

El mensaje de los tres ngeles de Apocalipsis 14 no es de naturaleza discriminatoria, no importa cul sea el estatus del individuo, inocente o culpable. Compartiendo con otros el mensaje de la libertad en Cristo, no solo es nuestra responsabilidad, sino una gran oportunidad de exhibir el abarcante amor de Dios. Muchos usan a Glatas 6:7 ("Todo lo que el hombre sembrare, eso tambin segara"), para apoyar su falta de apoyo al ministerio a las prisiones. Cuntos de nosotros podemos decir en verdad que cosechamos todo lo que sembrarnos? Quin de nosotros podra soportar recibir la justicia divina si nos fuera impuesta de acuerdo a nuestras acciones? Cuando leemos Glatas 6:7 debemos balancearlo con Job 11:6 que dice: "Conoceras entonces que Dios te ha castigado menos de lo que tu iniquidad merece". Y en Salmos 103:10 dice: "No ha hecho con nosotros conforme a nuestras iniquidades, ni nos ha pagado conforme a nuestros pecados".

Dios no castiga al pecador todos los das por sus malas obras cometidas, sino ms bien al fin de la vida es cuando viene el castigo. Reconocemos que nada escapar al ojo vigilante de Dios. Hebreos 4:13 es un texto clave para abrir y ver el verdadero

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significado de Glatas 6:7. All descubrimos que estamos todos manchados de pecado al igual que el presidiario.

Cuando una persona comete un crimen y es sentenciada a la prisin, va a la crcel "como" castigo y no "por" castigo. El personal de correccin no constituye el sistema judicial, y por lo tanto no puede at adir castigo o tiempo a la sentencia asignada al prisionero al tratarlo de una manera inhumana. Dios ha ordenado un sistema para que sea el vengador del crimen, y el mismo es el vengador del pecado. Cuando es necesario para una corte de ley o para la junta administrativa de una iglesia mantener las normas y reglamentos y tomar accin en contra de algn crimen o pecado, no es necesario que la gente trate de extender aquel castigo suspendindole el amor y desterrando a la persona a la isla del olvido. En 2 Samuel 14:14 leemos: "...ni Dios quita la vida, sino que provee medios para no dejar de si al desterrado".

Jess est en el negocio de salvar y no en el negocio de condenar. Ese debe ser el negocio de la iglesia tambin. Las Escrituras ensean claramente que Dios se deleita en la misericordia y en perdonar. Las mismas palabras del Seor apoyan ese hecho. El vino a buscar y a salvar lo que se haba perdido. Lucas 4:18, 19 lo declara ser el mensajero del jubileo, "poniendo en libertad a los oprimidos". En varios lugares leemos que l fue movido por la compasin cuando contempl6 a la gente impotente, todas por las cadenas de Satans.

Nos sentimos animados por la manera coma el amoroso, comprensivo y perdonador Jesucristo manej6 el problema de aquella mujer sorprendida en el acto de adulterio. Es claro que nuestro Salvador ejerci suprema gracia hacia el culpable e inmerecedor. Es muy evidente en esta historia que Cristo tena ms inters en libertar y mantener libre a la mujer que en el castigo por la equivocacin que haba cometido.

Hay un gran gozo que espera al obrero voluntario que va lleno de fe para ser usado por Dios y ayudar, a fin de que los prisioneros se conviertan del crimen a Cristo. Hay miles de presidiarios a lo largo de este gran pas esperando por una persona
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interesada que venga a ofrecerle una alternativa diferente y mejor a la de su antiguo estilo de vida de crimen.

Al reflexionar en el tiempo pasado detrs de las rejas ministrando a los confinados y pienso en los ex-presidiarios que estn hoy llevando una vida espiritual productiva, libre de crmenes, me regocijo de que seguimos los dictados del Espritu de Dios. He aqu algunas ilustraciones para mostrar que la gran via de Dios es muy frtil y productiva.

Ilustraciones A. Un pastor estaba en una del prisin un predicando prisionero a se un le grupo acerc de y

prisioneros.

Despus

sermn

pregunto si su iglesia tena una escuela donde el podra estudiar para el ministerio. B. El predicador le dijo que si y el prisionero le pidi que le trajera la solicitud. El pastor le trajo la solicitud y el prisionero la llen, la envi al colegio y fue aceptado. Pocos meses despus sali de la prisin, viajo a Huntsville, Alabama, e ingreso en el curso de teologa. Despus de cuatro aos completos sus estudios teolgicos y est ahora terminando su maestra en nuestra universidad mientras trabaja como pastor asociado en una de las asociaciones de la Iglesia Adventista. Se deca de este prisionero antes de aceptar a Cristo, que

nunca cambiaria. Haba sido arrestado 17 veces. Usaba y venda drogas. Haba sido desahuciado y todos esperaban que hara del crimen su carrera. Pero por la intervencin y trabajo de laicos voluntarios trabajando en las crceles, el pudo escuchar palabras de esperanza. Hoy da est sirviendo al Seor y ayudando a aquellos que tienen problemas similares a los que plagaban su vida. Hay muchos todava esperando detrs de las fras en esade misma situacin haba un"Habr joven alguien que asista fielmente a por losmi servicios que ojos se barras la cartel preguntndose: que se interese alma?" Sus celebraban El fue encarcelado "por darle el crimen ms odiado", o expectantes semanalmente. estn esperndole como voluntario para la bienvenida a esterapto glorioso violacin. hablaba mucho pero pareca gozarse mucho con las reuniones. Un da el misterio a No las prisiones y al mensaje salvifico que trae. tambin acept a Cristo y fue sacado de la institucin. Abandon la ciudad y se matricul
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en un colegio. Durante el trmino de sus estudios logr aparecer en dos ocasiones en la lista de honor. Hoy tiene un bachillerato (B.A.) en religin y contina estudiando en el Seminario hacia su Maestra en Divinidad. En otra prisin cerca a sta, haba un joven encarcelado por homicidio. La primera entrevista no fue muy placentera. El pastor predic ese da y hablo acerca del tema "Viviendo Consensualmente". El joven de nuestra historia se ofendi porque por diez aos haba estado viviendo con su mujer sin casarse. De manera que desafo al pastor pblicamente y el pastor contesto sus preguntas lo mejor que pudo. No hubo confirmacin verbal de parte del prisionero aceptando las respuestas del pastor, pero contino asistiendo a las reuniones. No solo asisti a las reuniones pblicas sino que asisti tambin a la clase bautismal. Al concluirse las clases, el tambin recibi su bata bautismal y fue bautizado. Ya ha estado ocho aos fuera de la crcel y adems de ser un fiel ujier en la iglesia, continua siendo un cristiano digno de confianza en la comunidad. En otra institucin un joven pastor decidi visitar el hospital de la prisin y recitar algunas poesas a los enfermos. Lleg junto a la cama de un hombre de 49 aos de edad que tambin escriba y recitaba poesas. Comparti algunos de sus poemas con el joven ministro y luego le relato su testimonio personal. Fue un testimonio conmovedor y poderoso. Empez a pintar el oscuro cuadro de su vida. Haba usado y traficado en drogas por espacio de 30 aos. Con profusas lgrimas que rodaban por sus mejillas, habl del estilo de vida que haba llevado como alcahuete y abusador de mujeres. Cada vez que recordaba su pasado no poda contener sus sollozos. Ver a un hombre derramar silenciosas lgrimas de rabia por haber cometido actos torpes es una cosa, pero ver llorar y escuchar a un entrenador y ex-boxeador profesional lamentarse como si el corazn se le desgarrara y partiera en dos por causa de los pecados que ha cometido en su vida, es una cosa muy distinta.

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Su popularidad coma boxeador profesional y entrenador, y por sus conexiones con el mundo de las drogas, hizo que muchos otros prisioneros de 20 a 50 aos de edad asistieran a la iglesia para escuchar su testimonio. Fue bautizado y poco tiempo despus fue puesto en libertad. Una vez en libertad usa su tiempo visitando iglesias, centros de detencin intermedia, escuelas y prisiones, presentando el gran testimonio de su vida y conversin.

Los 30 aos que pas usando y abusando de las drogas hicieron estragos terribles en el cuerpo de nuestro amigo y muri a la temprana edad de 51 aos. Muri agradecido sabiendo que su familia y sus amigos pudieron verlo partir como un hombre convertido, un testigo viviente de Cristo. Su testimonio vive en el corazn de muchos que lo escucharon. Casi siempre terminaba sus testimonios con estas

palabras versificadas por l mismo.

PERDIDO! Perdido! Aqu estoy perdido. Ser hallado alguna vez? Vagando por el desierto Se han resecado mis pies.

No escucho ningn sonido. Perdido! Perdido estoy, Ya mis lgrimas no fluyen Y no s por dnde voy.

Mi piel ya se ve arrugada, Mi lengua se ha recrecido, Pues el peso de mis culpas Ya me tiene a ml vencido. Las tinieblas me rodean Y yo s que estoy perdido!
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Me siento desamparado, Llevando una cruz conmigo Si no hay cruz, ya no hay corona. Tengo fe de ser hallado, Ciego era, pero veo, Por fe al crucificado.

Russell Williams

En este corto poema es esclavo del vicio y del crimen pinta un cuadro de su condicin en las primeras cuatro estrofas. Pero cuando el obrero voluntario le habl de Dios y de lo que Cristo hizo por l, un rayo de luz ilumin su alma y le infundi una esperanza tan gloriosa que no se compra con ningn dinero. Esa esperanza bendita la expresa en el ltimo verso de su sencillo poema.

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CAPTULO DOS COMO CONSEGUIR ENTRADA A LAS FACILIDADES CORRECCIONAL

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COMO CONSEGUIR CORRECCIONALES

ENTRADA

LAS

FACILIDADES

Conseguir entrada a una de las facilidades correccionales del pas puede ser tedioso si el obrero voluntario no se ha percatado de ciertos procedimientos y protocolo que debe seguir. A muchos obreros voluntarios que tienen grandes capacidades, Buenas contribuciones que hacer a la institucin y servicios que los encarcelados necesitan, se les niega a veces la oportunidad de entrar porque no saben cmo abordar propiamente a la administracin de la prisin.

El superintendente o custodio es el administrador principal de la prisin. Generalmente hay un capelln cuya responsabilidad es cerciorarse de que las diversas necesidades religiosas y espirituales del confinado son atendidas. En caso de que no hay un capelln en la institucin, las actividades religiosas estn bajo la supervisin de oficiales designados por el administrador principal de la institucin. A estos oficiales se les denomina a veces como: La Oficina del Servicio Voluntario; Oficina de Tratamiento; Programa de los Presos; o Comit Inter-religioso de Capellanes.

Muchas administraciones de prisiones llegan a ser victimas porque el pblico ha sido mal informado y el sistema judicial las castiga con ordenanzas tan duras como balas. Muchos comprenden verdaderamente la necesidad del apoyo de una comunidad informad y preocupada, sin embargo, se ven obligados tambin a mantener un sentido de prioridad. La mera prioridad en la institucin es la seguridad. Es de importancia capital que el obrero voluntario entienda esto y acepte la necesidad y el derecho q e tiene la administracin de establecer prioridades.

Presentando su Programa La presentacin de un programa y sus objetivos la debe hacer un obrero con credenciales de su denominacin. La administracin necesita saber que est tratando con voluntarios de buena fe, que son responsables a una organizacin religiosa reconocida. Muchos grupos de voluntarios bombardean a las prisiones con
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peticiones solicitando acceso para celebrar servicios religiosos a la poblacin confinada detrs de las rejas. Los

Oficiales de la prisin estn muy Bien familiarizados con algunos cristianos que sienten que han sido "llamados" a ministrar a los prisioneros, y que adems creen que poseen el impulso misionero, pero que en realidad muestran muy poco conocimiento de los problemas existentes al administrar una institucin penal. Los oficiales de la prisin necesitan saber que no estn tratando con cristianos super celosos, bsicamente inseguros, sin entrenamiento, ingenuos y que quizs tengan motivos ulteriores u ocultos, movidos por vientos que otros soplan o que tienen un deseo anormal de aceptacin.

La credulidad, sin embargo, debe ser establecida por la persona encargada del programa y/o por el que presenta la peticin. Aunque es cierto que en la mayora de los sistemas las actividades religiosas son responsabilidad del capelln, es propio de la cita inicial se haga con el administrador de la institucin. Es bueno reunirse

siempre y discutir el programa y todo el plan con los lderes superiores de la administracin.

Es muy posible que durante su experiencia como voluntario fie se presenten situaciones que tiendan a poner en peligro su programa. En tales circunstancias es ventajoso que "el que tiene la ltima palabra" este familiarizado con usted y con su programa.

La naturaleza misma de las prisiones hace que el control sea factor muy importante. Algunas de las mejores relaciones de trabajo entre grupos en la comunidad y los administradores de las prisiones se deben mayormente al control que ejercen los grupos en la comunidad sobre sus obreros voluntarios. Las siguientes normas y directrices deben estudiarse cuidadosamente:

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1. Enve una carta de introduccin al administrador principal presentndose usted y su grupo. Cercirese de que incluye los nombres de cada una de las personas que van a participar en el programa. Si su propio nombre no aparece en la lista, tendr mucha dificultad para ser admitido a la institucin. 2. Las cartas deben ser escritas cuidadosamente, a mquina, en forma profesional y en papel timbrado con el membrete de la organizacin que usted representa. Este es uno de los distintivos de una organizacin profesional.

3. Despus de dejar transcurrir un tiempo prudencial para que llegue la carta, debe hacerse una llamada telefnica para llamar la atencin a la carta enviada y para solicitar una entrevista con el oficial principal para discutir el programa y su desarrollo. La llamada telefnica no debe divulgar el contenido del programa porque esto hara que la entrevista no sea necesaria.

4. Entre los que asisten a la entrevista deben estar incluidos el pastor de la iglesia, el coordinador del ministerio a las prisiones, y otras personas de influencia, gente que apoye el programa y aada validez, seriedad y solidez.

5. Cercirese de que presenta un plan completo con objetivos claros, bien definidos y tambin sus limitaciones.

6. La entrevista debe ser franca, clara, profesional, sin perder nunca de vista el hacho de que representamos el gobierno del cielo de donde hemos aprendido que se haga todo "decentemente y en orden".

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CAPTULO TRES VISITANDO LAS PRISIONES

Obedeciendo los Reglamento

Cada institucin tiene sus propios reglamentos y procedimientos y es responsabilidad del obrero voluntario familiarizarse con estos reglamentos. Nunca debe pensar que puede dar por sentado nada concerniente a lo que se puede o no se puede, llevar dentro de la prisin o sacar de la misma. El lder de in obreros voluntarios debe cerciorarse que su grupo sabe cmo debe comportarse dentro de los confines de la institucin. La mayora de las prisiones proveen orientacin y entrenamiento a los obreros voluntarios que trabajan en el sistema de prisiones. Se debe animar a cada voluntario para que tome la orientacin provista por la prisin a fin de que sepa conducirse dentro de la misma.
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A los ojos del laico, muchas de las reglas y reglamentos pueden aparecer obsoletas o innecesarias. Pero vistas a travs de los ojos del personal y de la administracin de la institucin, se obtiene una mayor comprensin. Objetos aparentemente inofensivos (para el laico), pueden ser usados en el ambiente de la prisin, en maneras que una mente promedio no podr entender ni concebir. Un voluntario puede pensar que es ridculo que no le permitan llevar chicle dentro de una prisin. Pero algunas veces los prisioneros usan el chicle para parar o tapar la puerta. Un obrero voluntario puede quejarse porque se le pide que deje el peine fuera de la prisin, ciertos peines hechos de goma dura pueden ser amolado y afilados como puales que pueden penetrar con facilidad en el cuerpo de una persona.

Algunos voluntarios creen que es una crueldad que un oficial de la correccional le prohba llevar una grabadora, un radio o un televisor dentro de la prisin. Pero estos aparatos han sido desarmados y se han introducido narcticos de contrabando dentro de la prisin. Si es necesario para su programa usar algunos de estos aparatos, familiares cese completamente con los reglamentos de la institucin concerniente a su uso. De manera que los obreros voluntarios de Ia comunidad no deben llegar a conclusiones prematuras concerniente a los reglamentos que, aunque para ellos no tengan sentido, deben aprender a respetar y a cooperar con lo quo requiere el sistema de correcciones.

Efectos personales Cuando usted entre a una institucin penal, es aconsejable que deje afuera todo aquello que no necesite durante su actividad voluntaria dentro de la prisin. Cercirese de que todo lo que lleve adentro de la institucin ha sido aprobado por escrito.

He aqu algunas razones por las cuales se sugiere que deje en su casa o en su auto, preferiblemente en la casa, las cosas que no necesite.

Puede tomar mucho tiempo

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A la mayora de los oficiales correccionales se les exige que inspeccionen o registren su libreta de cheques, sus valijas, maletines, carteras, equipo, materiales, o cualquier otra cosa que tenga en su posesin. Si usted tiene un grupo grande que lo acompaa al servicio de la prisin, pueden perderse de 10 a 30 minutos solamente registrando las pertenencias de los obreros voluntarios. Este tiempo puede ser usado provechosamente trabajando con los prisioneros.

Cuando los voluntarios llevan a la prisin estrictamente lo indispensable, eso le dice al oficial de la correccional que ellos como prenden su responsabilidad. Adems esto crea una relacin positiva y de confianza con el oficial de la crcel.

Puede ser embarazoso Muchos voluntarios llegan a la institucin sin percatarse de los que estn llevando con ellos. Hay muchas cosas que no son consideradas contrabando, pero que pueden ser un tanto embarazosas para usted y el oficial de la correccional. Por ejemplo, un

mecanismo para controlar la naturalidad, profilcticas, almohadillas higinicas, dispositivos de proteccin, comida, correspondencia confidencial o cualquier otra cosa que usted no desea que otros vean.

Puede crear sospecha Nunca lleve grandes sumas de dinero a/o dentro de la institucin. Pueden pensar que usted est traficando o apoyando algn negocio ilegal detrs de las rejas. Esto puede provocar que lo registren nuevamente al salir de la prisin para cerciorarse que usted regresa con la misma cantidad con la cual entr. Los oficiales miran con sospecha cuando se grandes cantidades dentro de la prisin en vista de q presos no tienen en que usar el dinero. Llevar mucho dinero a la prisin es considerado contrabando.

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La firma en el Registro

Toda institucin penal tiene un registro diario de las personas que entran y salen de la institucin. Se requiere que obreros voluntarios firmen ese registro. No importa cun conocido sea ya el grupo de voluntarios, cada voluntario debe firmar su propio nombre 1 entrar y al salir a la institucin tiene varias razones por las cuales mantiene tambin ventajas para el voluntario.

Mensajes de emergencia Si llega un mensaje urgente para un voluntario y este no ha firmado el registro, se demorara mucho tiempo hasta que par dan encontrarlo en algn lugar de la prisin. Muchos voluntarios estn prcticamente perdidos dentro de una institucin todo por no haber firmado el registro al entrar o al salir.

Tumulto o disturbio Si aconteciera alguna calamidad en la institucin y fuere necesario evacuar a todos los voluntarios, a usted le gustara que pudieran localizarlo de inmediato. Su firma en el registro, generalmente indica su presencia y su paradero.

Prueba de Inocencia En caso de que alguien la acuse, el registro puede proveer siempre una referencia de sus movimientos dentro de la institucin y quizs apoyar su declaracin de donde estaba cuando ocurri el suceso.

Diabticos Un voluntario que necesite llevar consigo una jeringuilla de insulina para tratar su condicin de diabtico, debe entregar voluntariamente estos instrumentos al oficial correccional que empiece la bsqueda. Una jeringuilla es un instrumento altamente codiciado por los que usan y abusan de la drogas. El mismo principio se aplica a la persona que, bajo instituciones de su mdico, lleva medicamente en su persona cuando va a visitar una prisin.
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Armas No se permite a los obreros voluntarios llevar armas de ninguna clase dentro de la institucin penal. Si el voluntario est autorizado a cargar un arma, esa autorizacin o aplica a la prisin. De todos modos, entregue el arma al oficial de la prisin antes que empiece la bsqueda, sera bueno advertir a los voluntarios que muchas herramientas, equipos y aparatos usados a veces en los servicios voluntarios, pueden ser ingeniosamente convertidos en armas por los prisioneros.

La Registracin El proceso de pesquisa puede ser una experiencia muy humillante para algunos obreros voluntarios. La idea de que no se le tenga confianza a ser tratado como un sospechoso, capaz de cometer un acto ilegal, puede ser un golpe muy duro a la imagen que el voluntario tiene de s mismo. Muchos ven el acto de ser registrados como que se les est tratando como un criminal. Es especialmente incmodo para el voluntario que nunca ha tenido ningn encuentro con la ley, que lo registren al entrar a una crcel.

Los oficiales correccionales han agarrado a muchos ciudadanos respetables tratando de infiltrar accesorios ilegales dentro de una institucin, as que podemos darnos cuenta por qu es que no se hacen excepciones. Cuando una persona se ofrece para servir como voluntario en el ambiente de una institucin penal, es necesario que haga los ajustes pertinentes para hacer frente a los requerimientos de la prisin. El voluntario ideal debe ser lo suficientemente maduro e inteligente como para hacer frente a estas humillaciones a fin de servir fielmente tanto a su organizacin como a la institucin.

El director del programa debe cerciorarse de informar a todos los voluntarios del procedimiento de investigacin que realiza la institucin. Las instituciones pueden variar en su mtodo de investigacin. Algunas instituciones de seguridad mnima son bastante flexibles y confiadas, mientras que otras de mediana y mxima seguridad son bastante severas sin hacer acepcin de personas, ttulos, credenciales o estatus. An cuando los oficiales correccionales pueden registrar las pertenencias de una persona del sexo opuesto, no se acostumbra registrar su persona o tocarlas.
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Se debe informar en forma clara y descriptiva a todos los voluntarios, hombres y mujeres, la forma minuciosa en que pueden ser examinados. Al voluntario varn

generalmente el oficial le pasa las manos de arriba abajo y lo toca para cerciorarse bien de que no lleva nada escondido en su cuerpo. Esto lo hace en pblico. Muy raras veces un oficial correccional rebusca debajo de la ropa de un voluntario varn. Esto no es siempre el caso con la obrera voluntaria. Como hay algunas mujeres que tratan de llevar artculos de contrabando a la institucin en forma clandestina, a veces se hace necesario que la mujer voluntaria est preparada para una investigacin ms minuciosa que los voluntarios varones. Las mujeres voluntarias que tengan que someterse a que se les rebusque el cuerpo, sern atendidas por un oficial femenino de la correccional.

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Captulo Cuatro DESARROLLANDO RELACIONES CON LOS PRESOS

Relaciones saludables y Peligrosas El desarrollo de una relacin afectuosa y saludable con el presidiario es esencial para la experiencia efectiva del voluntario. Desde el mismo comienzo se debe ejercer mucho cuidado para asegurar que la naturaleza de la relacin es estrictamente profesional. La experiencia ha demostrado que, cuando no se hace esto, se da lugar a malos entendidos y la relacin profesional evoluciona en una relacin personal. Esta relacin no es exclusiva de los voluntarios, sino que por mucho tiempo ha sido un problema con los empleados que trabajan dentro del sistema de prisiones.

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Muchos administradores de prisiones han descubierto a empleados y tambin a algunos obreros voluntarios, comprometidos en relaciones personales y han tomado accin para evitado para disgusto de los la culpa. Basados en estas experiencias, es natural,

aunque penoso, que le sistema de prisiones haya tenido que tomar medidas de cautela hacia los voluntarios, especialmente las obreras voluntarios que trabajan en la seccin de los hombres.

Esta actitud hacia los voluntarios no est relacionada en todos los casos con experiencias previas. Hay todava instituciones que tienen una filosofa anticuada que desaprueba el uso de los programas de la comunidad e induce al personal de la prisin a mirar con desagrado los recursos que los voluntarios y la comunidad pueden ofrecer.

Se ha probado, sin lugar a dudas, que las relaciones personales entre el preso y el voluntario son contraproducentes a los objetivos del programa. No es discriminatorio evitar envolverse personal, intima o emocionalmente, basado en el estatus de la persona como prisionero. Es necesario e imperativo.

Se debe sobre entender que las relaciones personales con los confinados estn fuera de lmites en los objetivos del programa del ministerio a las prisiones. Ms explcitamente, pueden ser consideradas como intimidad, favoritismo, planes para tener relaciones amorosas, u otra actividad que no sea platnica. Por eso es que toda relacin ntima entre un obrero voluntario y un prisionero est en pugna con las normas y reglamentos de la institucin y con los objetivos que persigue el programa de los voluntarios. A continuacin algunas de las razones por las cuales deben evitarse las relacione personales entre un confinado y el obrero voluntario: Es ms que una infraccin a los reglamentos de la institucin. Su credibilidad como voluntario que apoya la administracin al obedecer las leyes y reglamentos de la institucin es muy importante para las relaciones de su trabajo.

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Decepciona a la administracin. La administracin espera que usted pueda mantener una actitud profesional evitando as crear

Se debe sobreentender que las relaciones personales con los confinados estn fuera de lmites en lo objetivos del programa del ministerio a las prisiones. Ms explcitamente, pueden ser consideradas como intimidad, favoritismo, planes para tener relaciones amorosas, u otra actividad que no sea platnica. Por eso es que toda relacin ntima entre un obrero voluntario y un prisionero y est en pugna con las normas y reglamentos de la institucin y con los objetivos que persigue el programa de los voluntarios.

A continuacin alguna de las razones por las cuales deben evitarse las relaciones personales entre un confinado y el obrero voluntario:

Es ms que una infraccin a los reglamentos de la institucin. Su credibilidad como voluntario que apoya la administracin al obedecer las leyes y reglamentos de la institucin es muy importante para las relaciones de su trabajo.

Decepciona a la administracin. La administracin espera que usted pueda mantener una actitud profesional evitando as crear conflictos de intereses tanto para usted como para la institucin.

El personal de seguridad se pone sospechoso. Crea problemas entre los prisioneros.

Evasiones Una vez que se descubre que usted est emocionalmente implicado con un prisionero, usted se convierte en un riesgo para la seguridad. Se ha dado el caso de voluntarios y empelados que han ayudado a sus amigos personales o a sus amantes a escaparse de la prisin. Esto preocupa a la administracin.

Contrabando
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Se puede sospechar que usted est trayendo de contrabando drogas, armas y otras cosas dentro de la prisin, que estn en pugna con los reglamentos de la crcel. Sin duda que esta sospecha perjudicar su relacin con los oficiales correccionales y puede ser sometido a un registro ms minucioso antes de darle entrada en la prisin. Esto puede ser a veces embarazoso y humillante.

Competencia malsana y reida Cuando se riega de celda en celda y de cama en cama en dormitorio, que el prisionero Juan Blas tiene una relacin personal con una voluntaria que est asociada con cierto pro, grama, se desarrolla Una competencia malsana.

Cuando la relacin toma una identidad ms ntima, entonces se desarrolla una competencia reida. Cuando un prisionero empieza a referirse a una voluntaria como su hembra, novia, muchacha, etc., los presos que son los confidentes y saben cmo empez la relacin, puede que se comporten intencionalmente en tal forma con la voluntaria que provoque los celos confinado.

Ahora comienza el problema. Cada preso siente que es min, atractivo que su compaero. Cree que si la obrera voluntaria enamor de uno, entonces sin duda se enamorar de el tambin. Esta clase de competencia ha creado violencia y tensin entre prisioneros y en contra de la voluntaria. Esto es extremadamente deprimente para la seguridad personal de l o la voluntaria.

El Ego del Prisionero Los obreros voluntarios deben entender el "ego" (yo) de los prisioneros y aprender que es lo que causa que se manifieste. No hay nada que despierte tanto el ego de un prisionero como la presencia de una mujer en la institucin. Los presos varones son como muchos otros hombres que viven bajo la falsa impresin de que la masculinidad se despliega fsicamente cuando un hombre logra que una mujer le corresponda. Esta conducta manipulativa se intensifica ms en el
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ambiente de una prisin. El proceso del encarcelamiento despoja a una persona de su identidad. Por ejemplo: Vestir el atuendo de la prisin; ser identificado por un nmero en vez del nombre propio y llevar el estigma de ser un "convicto", se supone que hagas del confinado una persona indeseable y hasta ahora detestable a la comunidad.

Los prisioneros luchan constantemente por ser tan libres como les sea posible dentro de los confines de la prisin. El mezclarse con los voluntarios y participar en los programas que ellos auspician es una manera de los prisioneros decir a la comunidad que ellos son luna excepcin del concepto estereotipado que dice que ellos no tienen inters en ayudarse a si mismos. Muchos prisioneros necesitan convencerse a s mismos que no son un fracaso total y que todava tienen algo en su favor. El desarrollo una relacin personal con un voluntario puede ser un intento para asegurase as

mismos que todava tienen el toque, y esto les provee una va de escape de la realidad y de la vida restringida de la prisin.

La realidad en la vida del prisionero puede ser que no tuvo xito en su matrimonio presente o el anterior, y en la quietud de su alma y de su celda, admite que l fue el culpable del rompimiento de su matrimonio. Puede ser que la realidad del prisionero sea que tiene serios problemas para relacionarse platnicamente con las mujeres. Cuando un confinado tiene una relacin amorosa con un voluntario, otros presos envidian la atencin, la fama, el estatus y el xito glorificado que se asocia con el episodio.

Los dirigentes deben estar alerta A menudo el proceso de la rehabilitacin personal y espiritual de un confinado, la edificacin del carcter y su crecimiento en la gracia han sido arruinados como resultado de una relacin personal con un voluntario. Podemos garantizar que los programas que cuentan con esta clase de voluntarios tendrn una corta vida de servicio en favor de los prisioneros. Los obreros voluntarios deben ser escogidos cuidadosamente si es que han de servir en las prisiones.

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Ejerciendo autoridad Cuando un obrero voluntario recibe permiso para llevar a cabo una actividad en una actividad en una institucin penal, esa responsabilidad va acompaada de cierto grado de autoridad. Hay algunos voluntarios que tienen problemas ejerciendo la autoridad que les ha sido conferida y que se espera que ellos usen. Los presos deben darse cuenta que usted se siente cmodo con la autoridad que tiene como el dirigente del programa. Cuando los voluntarios no logran convencer a los prisioneros que se sienten confortables con la autoridad asignada, esto trae como consecuencia la manipulacin.

Cuando el obrero voluntario le pide al prisionero que tome decisiones que l mismo debe hacer, o cuando solicita del preso una opinin en cuanto a asuntos que se espera el voluntario debe saber, se abre la puerta para una transferencia de autoridad.

La obrera voluntaria dentro de una prisin para hombres debe aprender ejercer autoridad sobre los varones. Esto puede significar una tarea verdaderamente difcil para mujeres que han sido criadas en forma diferente. Muchas relaciones personales comienzan cuando los presos varones logran que la obrera voluntaria someta su autoridad profesional a la supuesta autoridad masculina del prisionero. Ella necesita estar preparada para el desafo que le presentan los presos varones. Si el presidiario logra conseguir que la obrera voluntaria sienta que no es competente o que debe estar realizando ciertas tareas porque es mujer, esto puede ser un esfuerzo sutil de parte del preso para cambiar la relacin del nivel profesional al nivel personal. La mujer debe reconocer esta treta y evitar ser arrastrada de una relacin profesional a una situacin personal.

La mujer voluntaria debe controlar siempre el giro de la conversacin que sostenga con el prisionero varn. Las mujeres profesionales que han sido dirigentes y han trabajado como supervisoras, y que revelan cierto aire de independencia, por lo general hacen muy bien ayudando a que los presos mantengan su inters en el programa y en los servicios que este ofrece y no en ellas.

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Llamndose por el Primer Nombre La idea de que el prisionero le llame por el primer nombre funciona bien con algunos voluntarios. Hay ciertas actividades de los voluntarios donde llamarse por el primer nombre es tolerable. Por ejemplo: Discusin de grupos; sesiones de terapia y programas de consejera. Es menos arriesgado llamarse por el primer nombre en programas de terapia porque se est tratando con, y confrontando en el proceso, la conducta del prisionero.

Sin embargo, se sabe que llamarse por el primer nombre desarrolla cierta familiaridad hasta el punto que el presidiario pide cosas del voluntario que estn en contra de los reglamentos de la prisin. Cuando los voluntarios animan, y a veces insisten en ser llamados nicamente por su primer nombre, puede ser que se estn metiendo en aguas ms profundas de lo que esperaban. Cuando un obrero voluntario siente la necesidad de que se le llame por su primer nombre, necesita examinarse a s mismo y posiblemente un poco de consejo.

Por regla general, los prisioneros no esperan que las relaciones entre ellos y los voluntarios sean sobre la base de usar el primer nombre. Cuando un voluntario le dice a un grupo de que no necesitan llamarle el Seor Prez, pero que est bien que usen su primer nombre, Jos, inmediatamente lo tratan como una persona diferente.

Esto naturalmente, hace que surjan inmediatamente preguntas en la mente del prisionero. Cundo en contra de las autoridades, considera este voluntario las leyes y reglamentos de este lugar como obsoletas o pasadas de moda, es suficientemente liberal como para interesarse en un confinado? Ahora el prisionero se dedica a la tarea de averiguar donde estn los intereses (su mente y su corazn) del obrero voluntario. Como ahora se tratan de llamar por su primer nombre, es fcil para el prisionero hacerle preguntas personales al voluntario. Esto no es aconsejable pues el confinado puede usar esa situacin como un trampoln para empezar una relacin personal con el voluntario, especialmente si el voluntario es una mujer.

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Se Aconseja el Uso de Ttulos y del Apellido El uso formal de ttulos y apellido puede que, en cierto sentido, distancie al prisionero del obrero voluntario. Sin embargo, su uso puede servir de freno a algn esfuerzo sutil de parte del prisionero para entablar una relacin personal con el voluntario. Le da adems, carcter, seriedad y respeto a lo que dice y a lo que hace. Prepara el terreno para una relacin amigable, pero respetuosa.

Falta de Colaboracin Entre Obreros Los prisioneros son personas muy perspicaces. Cuando un grupo de voluntarios entra en una institucin, los presos se fijan para ver si estn organizados, si son sinceros o si son dignos de identificarse con ellos. Son muy perspicaces en cuanto a las relaciones que existen y la manera de actuar de los hombres y las mujeres en el grupo. Es esa su esposa? Es casada? Son novios? Quin es el director? Esas miradas, esas sonrisas, que significan? Ellos no paran hasta que lleguen al fondo del asunto.

Es sumamente importante que los presidiarios vean que obrero voluntario apoya y protege en todo a la obrera voluntaria, y que ambos estn de acuerdo en lo que a las leyes y reglamentos del servicio concierne. El apoyo y proteccin debe manifestarse en forma que implique que se desconfan de ellas o que son incapaces de hacerle frente a cualquier situacin que se presente. A muchas obreras voluntarias los presidiarios intentan manipularlas de una manera tan positiva, firme y profesional, que los confinados se avergenzan y se abstienen de deslizarse por segunda vez. Si un prisionero nota que una mujer trata de esconderse de hombres, nerviosa, acobardada, o inseguras de su habilidad para sostener una conversacin o acercarse a l en forma amigable, firme y positiva, es muy posible que trate de retarla o provocarla para que baje la guardia y as el pueda aprovecharse de la situacin.

Una forma muy segura de provocar una agresin poco saludable de parte de los prisioneros es desplegar faltas de respeto y apoyo hacia la persona encargada del programa. Cuando un voluntario acta independientemente del grupo y da la impresin de que est compitiendo con el director, abre una brecha para que los presos pongan en
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juego sus maquinaciones. Este es un problema ms complicado cuando se trata de una obrera voluntaria en una prisin de varones o un obrero voluntario en una prisin de mujeres. Frente a los prisioneros hay que ejercer mucha cautela, especialmente cuando se visita o se trabaja en una institucin penal del sexo opuesto. Atracciones Inter-Racionales A veces el programa de voluntarios tiene que lidiar con grupos tnicos diferentes y con relaciones personales que se desarrollan con los voluntarios. Muchas iglesias y grupos voluntarios tienen grandes restricciones mentales o proceden con mucha cautela para involucrarse en los programas de voluntarios a las prisiones por temor de mezclarse con las distintas razas. Muy pocos programas voluntarios mencionan este asunto en sus cursos de entrenamiento y orientacin. Cualquier programa voluntario que tiene a sus obreros trabajando en un ambiente de prisin que los expone a prisioneros que son cultural y tnicamente diferentes, sin antes haberles orientado, en cuanto a este asunto, comete una gran equivocacin. Se puede malograr todo el programa de los voluntarios si no se presta atencin a este asunto de antemano.

Hay que aceptar que se desarrollan relaciones personales inter-raciales. La ms comn es la de un prisionero negro y la obrera voluntaria blanca o hispana. Aunque hay otras combinaciones que pueden surgir, son raras. Sera ingenuo asumir que cada voluntario que se involucra en una relacin personal con un prisionero es porque ha sido manipulado, o porque ha mordido la carnada, o ha sido engaado. Muchas de estas relaciones son planeadas, intencionadas, con el apoyo y consentimiento del obrero voluntario.

De manera que a fin de hacerle frente al problema hay que entender primero cuales son las causas fundamentales. En el pasado, la interaccin entre individuos o familias de grupos tnicos diferentes apenas exista. Se lanza un voluntario procedente de una cultura, en un medio ambiente donde tiene que hacer contacto estrecho con grupos de otras razas y culturas, y comienza a desarrollarse un proceso sobre el cual el voluntario tiene muy poco control porque no tiene conocimiento de las normas de conducta de los otros grupos. Adems el transparente disfraz del racismo y la intransigencia son
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eliminados para acomodar el hallazgo que otros grupos tnicos tienen hombres y mujeres hermosos, inteligentes, corteses y muy bien articulados. De igual importancia es la situacin del voluntario que se siente inferior racialmente, y estimula una relacin personal inter-racial para realzar su personalidad y sentirse a la altura de las demandas de la ocasin y de su trabajo.

Sera bueno que los programas de voluntarios adoptaran como parte de su orientacin un inventario de la personalidad del aspirante. Esto sera de gran ayuda para que el voluntario se entienda a si mismo, para que sea capaz de desviar cualquier problema latente u oculto, a la vez que se revelan virtudes que pueden formar las bases para la edificacin de un carcter recto. La preparacin para un ministerio efectivo y exitoso implicacin cuidadoso examen personal. Comprender los aspectos de la personalidad propia y estar siempre en control de si mismo, son seales de madurez. El programa que est genuinamente interesado en el bienestar del prisionero no puede descuidar este asunto. El asunto de las diferentes razas, dependiendo de cmo se maneje, puede ser una bendicin o una maldicin. Al trabajar con las distintas culturas, no olvidemos que Dios es ciego al color. Para el asunto de la salvacin, todos somos iguales ante l.

Matrimonios Estables Es de vital importancia que los matrimonios que trabajan juntos con prisioneros posean una dedicacin suprema hacia Dios, y un amor mutuo incondicional. Un matrimonio puede ser una influencia poderosa en la prisin. Pero los prisioneros tienen que saber que la esposa ama a su esposo y que est de acuerdo con l en todas las cocas. En el curso de los estudios con un prisionero, ni el esposo ni la esposa deben adelantarse el uno al otro e inadvertidamente crear divisin entre s. El prisionero puede darse cuenta y aprovechar la oportunidad para sacar partido de la situacin y meter una cua entre los dos. Los esposos deben discutir libremente entre s sus sentimientos respectivos y los problemas relacionados con sus experiencias en la prisin pero en privado y nunca delante de un preso. Esto los har un mejor equipo y el prisionero descubrir que la relacin que existe entre ellos como esposos es inalterable, firme y permanente.

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Las mujeres directoras de programas deben ejercer mucho cuidado y no actuar en forma irrespetuosa con sus esposos en la presencia de los prisioneros. Ellos estn continuamente a la expectativa para descubrir si el esposo es celoso o desconfa de su esposa. Puede convertirse en un desastre si se nota la menor tensin entre los esposos.

Examen Propio Para lograr sentirse dedicado, seguro, completo y satisfecho con su responsabilidad y su vida personal, es esencial que el obrero voluntario evite inmiscuirse en las relaciones personales con los prisioneros. El obrero voluntario debe confrontarse a si mismo continuamente con las siguientes preguntas:

Me he entregado completamente a Cristo y me inspiran motivos correctos? Considero que el servicio que presto es importante a la gente que sirvo? Estoy entregado a esta experiencia de ser un obrero voluntario sobre cualquier otro inters? Me siento suficientemente seguro, completo y satisfecho como para rechazar cualquier atencin personal qua se me presente? Me siento tan satisfecho conmigo mismo que no tengo necesidad de halagos y lisonjas? Qu me interesa ms, ser aceptado o ser respetado? Siento un anhelo excesivo de ser necesario? Se ofendern mis sentimientos si descubro que no soy tan necesario como yo pensaba? Estoy ofreciendo mis servicios como obrero voluntario para escapar al aburrimiento, un mal matrimonio, o una iglesia muerta? Qu es lo que me hace unirme a este programa? Cules son mis motivos? Cul ser mi reaccin a un prisionero que diga que l/ella est enamorado de m? Qu efecto est teniendo en mi vida esta experiencia de ser un obrero voluntario? Cuando visito las crceles, veo a Jess en la persona de un prisionero? Cul debe ser entonces mi actitud en su presencia?

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CAPITULO CINCO

LA MUJER DELINCUENTE

LA MUJER DELINCUENTE Los crmenes cometidos por mujeres son bsicamente los mismos cometidos por los hombres: ratera, asaltos, falsificacin y fraude, robos mayores, uso, abuso y trafico con todo tipo de narcticos, crmenes de pasin y abuso de menores. Contrario a la opinin popular, la mayora de las mujeres no son encarceladas por prostitucin.
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El trabajo con la mujer delincuente hay que abordarlo en forma distinta al trabajo con el hombre delincuente pues involucra ciertas diferencias bsicas. A fin de preparar mejor al obrero voluntario para trabajar con la mujer delincuente, hay que entender porque las mujeres se implican en el crimen.

El 75% de todos los crmenes, ya sea por hombre o mujer, son de naturaleza econmica, y se cometen con el mismo propsito de conseguir dinero. Hasta en los casos de asaltos brutales y homicidios viciosos, el dinero es, a menudo, el factor fundamental.

Por lo general usted descubrir que la mujer prisionera no estaba equipada para hacer frente a las realidades econmicas del mundo de afuera. Tradicionalmente la sociedad espera que sea el hombre el que gane el sustento y que la mujer dependa financieramente de l. A esto se le aade el hecho de que las mujeres estn equipadas fsica, mental y emocionalmente muy diferentes al varn. Mientras usted presta sus servicios, va a trabajar con mujeres que se encontraron en situaciones muy apremiantes. El apremio de un ambiente negativo en el hogar; la tensin de un divorcio o separacin; el apremio de relaciones ilegtimas; la tensin de un hogar donde slo hay uno de los padres; la tensin de la discriminacin manifiesta; la limitacin de no tener un oficio debido a la dependencia tradicional de un hombre; el apremio de propuestas tentadoras y desagradables en cambio de empleo, vivienda y estatus. Todo esto se agolpa en la mente y recae sobre los hombros de la mujer, lo que hace que la situacin se vuelva desesperante. Qu le dira a una mujer que se acerca a usted con el cargo de haber asesinado a su esposo, cuando ella posee diez anos de informes mdicos que documentan los muchos golpes que recibi en la cabeza y en el cuerpo, asestados por el esposo con sus puos y las herramientas de su oficio?

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Cul sera su actitud hacia una joven que golpea a su madre porque esta sostiene relaciones inmorales en su propia casa con los amigos de la hija? y que en cuanto a las reyertas domesticas que terminan con uno de los participantes malamente golpeado o muerto? Hay un proverbio ruso que dice que al comienzo de un altercado hay dos fanfarrones, pero que al final de la discusin solo queda uno.

Y que en cuanto a alguna situacin de prostitucin cuando una mujer es secuestrada y usada durante das por varios hombres? Qu le dira usted a esa mujer que, en el proceso de escapar de sus captores y despus de mucha lucha, alguien pierde la vida? Estas preguntas meritan mucho estudio, pensamiento y oracin, pues en las crceles vamos a encontrar gente as.

Trabajando con Mujeres Delincuentes

Aunque no se pueden justificar todos los crmenes, es posible que podamos comprender algunos. Esta es la comprensin compasiva que el obrero voluntario debe tener al tratar con una mujer delincuente. Es el espritu que Cristo mostr con la mujer pecadora.

La mujer presidiaria tiene la tendencia de sentirse ms avergonzada al discutir su situacin, que el varn delincuente. Adems, usted descubrir que el elemento de confianza entre las mujeres presas casi no existe. Esto hace que el intento de apelar a una mujer ofensora sea alga muy privado y bien personal. Por eso el obrero voluntario no debe acumular el caso de ella en la misma vasija del crimen, sino tratar el caso de cada mujer delincuente separada e individualmente.

La desconfianza que siente hacia otros a veces nace al descubrir que muchas personas que aparentan ser enemigas del crimen, estn involucradas en actos ilegales, y que sus propias amistades solo se preocupan por s mismas. Puede que haya sido acusada por compaeros o compaeras de crimen, traicionada por policas informantes, ha visto a oficiales de la polica aceptando soborno, ha observado profesionales respetables frecuentar casas de prostitucin y pasearse por los sectores donde viven las prostitutas
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hacindoles proposiciones amorosas desde sus propios automviles. Puede que ella haya sido la causa de la cada de un ministro del evangelio. No hay cabida para la confianza en este lgubre y sombro cuadro lleno de chascos y sospechas.

Aunque tanto el hombre como la mujer delincuente estn involucrados y expuestos a un estilo de vida criminal que destruye la confianza, hay que notar que la mujer delincuente es afectada en forma que el hombre no lo es. La experiencia ha revelado que la mujer delincuente es menos confiada y receptiva al obrero voluntario que el hombre delincuente. Trate de descubrir algunas de las posibles razones para este dilema. El obrero voluntario debe tomar la iniciativa para penetrar esa coraza de desconfianza. Qu tarea la del obrero voluntario que trabaja con mujeres delincuentes! No hay duda que necesita la asistencia divina.

Tradicionalmente el crimen se ha considerado como una actividad del hombre, y por eso nos es difcil lidiar con este fenmeno cuando el crimen es perpetrado por una mujer. Pero lo cierto es, sin embargo, que las mujeres estn cometiendo crmenes cada vez mayores y ms numerosos. El voluntario que desea ser eficaz en su ayuda a la mujer delincuente debe poder interpretar sus frustraciones, vulgaridad, violencia, celos, y la falta de motivacin como un clamor desesperado por ayuda y comprensin compasiva. A veces se cometen crmenes con el solo objetivo de atraer la atencin. Hay mucha gente hambrienta de cario, atencin, comprensin y amor.

Posee usted el amor y el inters como para desear entender algunas de las complejas situaciones con las cuales tendr que lidiar? Si es as, esto dar realce a su ministerio y producir una buena reputacin en la institucin.

De modo que cuando usted decida dirigir un servicio religioso para la mujer prisionera, se sobreentiende que sus obreros voluntarios debern ser sinceros, comprensivos y estar listos a aceptar a la ofensora donde est y confiados en Dios tratar de colocarla donde debe estar.

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La Familia de la Mujer Delincuente

La mujer delincuente descubrir muy pronto la diferencia entre aquellos que estn involucrados en un ministerio como una obligacin aburrida, mostrando un gozo que no sienten, y aquellos que demuestran amor y preocupacin genuinos. Es muy importante para la mujer ofensora saber que el inters que usted siente por ella se extiende ms all de su encarcelamiento y de su persona. Los voluntarios religiosos que trabajan con la mujer delincuente deben estar preparados para hacer algo ms que predicar sermones, dar estudios bblicos y cantar himnos.

Se necesita el toque personal de la amistad para lograr una participacin saludable de parte de la poblacin femenina. Los programas deben ser de tal naturaleza que fortalezcan los lazos familiares, y asistan en el cuidado y proteccin de los hijos. Haga planes para visitar frecuentemente a los familiares que estn imposibilitados financieramente para visitar la prisin que probablemente esta a varias horas de distancia. Eso dar auge a su ministerio a favor de la mujer delincuente. Si usted logra tomar la mano de un nio, habr conquistado el corazn de la madre.

Mujeres Trabajando con Mujeres Existe mucho recelo de parte de la obrera voluntaria al trabajar con la mujer delincuente, y la misma aprensin de parte de la prisionera hacia la obrera voluntaria. Es una especie de sentimiento reciproco. Las ayudas que la obrera tiene para superar esta inquietud son la oracin, el estudio y la determinacin. La mujer voluntaria que logre la aceptacin y el respeto de la mujer ofensora har una contribucin excepcional a los esfuerzos y propsitos del programa a las prisiones.

Si la obrera voluntaria va saturada de cario, comprensin y del amor de Jess por aquella prisionera, la mujer delincuente se percatar muy pronto de que esta obrera tiene como objetivo supremo ayudarla a ella y a su familia, y cualquier barrera que se hubiere levantado o cualquier sospecha que haya surgido, se esfumar frente a un ministerio amoroso, sincero y genuino. Una vez que usted gane la confianza y el respeto de una
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mujer delincuente, pronto otras vendrn y su ministerio se fortalecer y usted ser buscada porque se ha convertido en una bendicin.

Para ilustrar lo que venimos diciendo deseamos mencionar lo que est haciendo un grupo de obreras voluntarias en la regin del Lago en Indianpolis, Indiana. En una de las iglesias de esa ciudad se ha establecido un captulo que lleva el nombre de "Las Hijas del Rey". Ese grupo de hermanas ha estado envuelto en el ministerio a las prisiones por varios aos.

Como parte de ese precioso ministerio, los miembros visitan una prisin de mujeres una vez al mes y tienen una fiesta cumpleaos para todas las mujeres que han cumplido durante ese mes. Ellas traen el mantecado, el bizcocho, tienen juegos y socializan con las encarceladas. Dentro de cada regalo, meten alguna literatura Adventista. Las prisiones llaman a este captulo u organizacin de mujeres "Las Damas del Cumpleaos".

Una vez al ao esas "Hijas del Rey" celebran una fiesta para todos en la prisin incluyendo los guardianes y los oficiales que componen la administracin. Durante el tiempo de la Navidad, las Hijas del Rey se unen con otros grupos cristianos para ayudar a proveer unas Navidades festivas y alegres a las prisioneras. Una prisionera estaba tan contenta con lo que estaban haciendo por ellas que escribi una carta al peridico Indianpolis, donde deca en parte:

"Estos grupos cristianos nos han trado comida, regalos y entretenimiento, a aquellas de nosotras que, de alguna manera hubisemos tenido unas Navidades tristes y solitarias. Pero lo ms importante es que nos han trado amor, el amor de Cristo reflejado en la manera como ellas se dieron a s mismas... Muchas gracias por lo que estn haciendo".

Eso es lo que deseamos expresar al decir que nuestra tarea no es solo predicar la doctrina sino representar a Jess, tratando de trasladar a los prisioneros de donde estn, a donde deben estar, al alcance del brazo de Dios.
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Capitulo Seis

EL PRESIDIARIO HOMOSEXUAL

Seis Cosas que el obrero Voluntario debe Saber:


1. Ellos necesitan Aceptacin Ministrar a la poblacin de encarcelados homosexuales, es un ministerio especializado que exige la presencia de un cristiano sincero y maduro. El obrero voluntario que trabaja con el prisionero homosexual no debe avergonzarse nunca de ser visto o identificarse
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con l. Se dice que Cristo coma y beba con los pecadores, con los publicanos y las rameras. Esto no le rest nada a su pureza ni a su ministerio. Los homosexuales viven con un gran sentimiento de estigma y rechazo. Si usted no puede apreciar el valor de la persona a travs de los cosmticos en el rostro del hombre o el marimacho corte de cabello en la mujer, entonces ser necesario que usted se prepare un poco mejor para ministrar a los pecadores. Es importante que el voluntario sea honrado consigo mismo en cuanto a su posicin en este asunto.

Aquellos que estn planeando trabajar con este grupo de personas deben examinar bien sus propios corazones para cerciorarse de que se preocupan lo suficiente como para arriesgarse a la crtica o lo que otros puedan decir cuando los vean amistarse con una persona que se supone es homosexual.

2. Ellos Necesitan Amistad

El voluntario que trabaja con homosexuales debe, ante todo, aceptar a la persona como l o ella son y establecer su posicin como un amigo y no como un participante. La aceptacin no significa consentimiento. La amistad es tan importante para el homosexual como para cualquier otra persona. Amistad puede significar tener alguien con quien compartir cuando acomete la angustia. Hay muchos homosexuales que han cambiado su estilo de vida, se han vuelto heterosexuales, o por lo menos han abandonado la prctica de su antiguo comportamiento. La persona que trabaja con este grupo debe ser firme, paciente consistente e irradiar el amor de Jess. 3. Un verdadero Conocimiento del Amor de Dios Los que estn en contacto con la persona homosexual desde el punto de vista espiritual, deben hacerle bien claro que Dios odia el pecado pero ama al pecador. Cuando se les explica a los homosexuales acerca del pecado de la homosexualidad, se les debe hacer saber que, a la vista de Dios, el pecado es pecado en cualquier forma. Dios no est ms disgustado con el pecado de la homosexualidad de lo que lo est con el pecado del adulterio, el robo o el crimen.
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Por mucho tiempo hemos hecho sentir al homosexual que su pecado es diferente a los dems pecados, y como consecuencia esto les causa un complejo y un sentimiento de culpabilidad y vileza, y piensan que para ellos no hay esperanza de salvacin. Dios aborreci el acto de homicidio, pero perdon y acept al hombre Moiss que lo cometi. Dios odi el homicidio y adulterio cometido por el rey David, pero perdon y acept al hombre que los cometi a pesar de sus actos. Dios aborreci el acto de persecucin de Pablo, pero perdon y acept al apstol.

Si Dios pudo usar a esos hombres con antecedentes cuestionables y pasados pecaminosos, no perdonar tambin al homosexual y lo usar para su gloria? El obrero voluntario debe transmitir al homosexual el abarcante amor de Dios en oposicin al amor limitado y fallido del hombre. Jehov mira, no lo que el hombre mira; pues el hombre mira lo que est delante de sus ojos, pero Jehov mira el corazn (Samuel 16:7). As que debemos estar preparados para transformar a los homosexuales, no para sacarles en cara su pecado, a condenarlos o a aplaudirlos por lo que hacen. Su misin es traerlos a Cristo y mostrarles un camino ms excelente.

4. No se Necesita un Trato especial

No es necesario hacer que el homosexual se sienta extrao o raro a fin de ayudarlo a motivarlo para que se ayude a s mismo. Aun cuando todos nosotros tenemos nuestras opiniones en cuanto a lo que es raro y extrao, el cristiano debe orar diligentemente para que sus preferencias personales no se interpongan en su servicio por Cristo y en su propsito de alcanzar a otros cuyas experiencias han sido diferentes. Uno de los ttulos de nuestro Seor es el Gran mdico Divino. Una de sus cualidades es que no se intimida o retrae frente a una enfermedad singular o aparentemente incurable. La especialidad de Jess es la de tratar los casos imposibles. El se especializa en lo imposible. As debe ser el carcter de aquellos que ministran a otros en su nombre.

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5. Dios Entiende y se Preocupa El punto en cuestin no es que Dios entienda la imperativa biolgica del homosexual, ya sea por un desequilibrio de las hormonas o por modales aprendidos o ambientales. Dice en Juan 2:25 que Jess saba lo que haba en el hombre. Las buenas nuevas son que Dios comprende todo acerca de su creacin y est dispuesto a responder a las splicas del homosexual.

La bendicin es que el homosexual puede hablar con Dios en oracin acercad e su situacin y hallar en l un odo que entiende y simpatiza. Puede ser que la gente nunca entienda o acepte completamente el cambio del homosexual, pero Dios puede impartirle paz, valor y seguridad que lo animen a caminar con paso firme y seguro por el solitario valle de la deshonra.

6. Ellos pueden cambiar Debe compartirse enfticamente que Dios puede realizar lo imposible. De modo que si alguno esta en Cristo, nueva criatura es, las cosas viejas pasaron; he aqu todas son hechas nuevas (2 corintios 5:17). Nunca olvidemos que Jess siempre se especializ en lo imposible. Muchos prisioneros homosexuales sienten que no puede cambiar y les cuesta trabajo verse a s mismos de una manera diferente. Los voluntarios que trabajan con este tipo de prisioneros deben ser individuos que creen en milagros modernos. Es imperativo que conozcan que el poder todopoderoso de Dios, no es solamente capaz de salvar, pero que est adems en la mejor disposicin para rescatar y transformar a todos aquellos que miren a l y lo busquen y acepten con fe.

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Captulo Siete EL SERVICIO RELIGIOSO

Adorando Dentro de la Prisin

El servicio religioso al cual nos referimos dentro de una prisin, es casi idntico al servicio religioso que celebramos en las Iglesias fuera de las paredes de una carcel.

El servicio religioso para la poblacin de los confinados, se puede y se debe embellecer y hermosear lo ms posible en las crceles de cada ciudad y condado y en la penitenciaria del estado. Muchas prisiones no se pueden dar el lujo de tener una capilla con asientos mullidos, un piano bien afinado y un rgano. Aquellos que deseen
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celebrar un servicio de adoracin dentro de una institucin penal deben, por lo tanto, comprender que el Dios que liberta a los prisioneros no es necesariamente un Dios que bendice clnicamente a los que le adoran en majestuosos santuarios, con ventanas de vidrios de colores, alfombras lujosas de un rojo suave, bancos acolchonados, plpito de caoba y un sistema de sonido altamente sofisticado.

Algunas de las reuniones ms espirituales en el mundo se celebran en el saln de una crcel, en una cafetera, en un pasillo incmodo, en el patio o en una celda. Parece que el Espritu Santo se deleita manifestndose en circunstancias y situaciones que estn desprovistas de las cosas externas del culto. El Seor ha convertido a muchos lugares indeseables en lugares deseables para el culto y ha transformado lugares de pesadumbre en lugares de gozo y felicidad. El obrero voluntario debe ser flexible y humilde y estar dispuesto a trabajar con lo que haya hasta que pueda ubicarse en un lugar mejor y ms apropiado, digno del Dios que representa.

Aumentando la Asistencia

En la mayora de las crceles, prisiones y penitenciarias, hay que motivar a los prisioneros para que asistan a los servicios religiosos. Cuando usted encuentra buena asistencia de los presos a una reunin religiosa, sin duda que existe una razn especifica. Los mtodos definidos y planes claros invariablemente aumentan la asistencia. La falta de participacin o inters en el servicio es usualmente sintomtica de otros problemas que deben averiguarse y eliminarse. A los presos les gusta asistir a las reuniones variadas que se presentan en la prisin. Si no estn asistiendo a sus reuniones, averige la causa y elimnela. Muchos intentan justificar su ineficiencia diciendo que el nmero no es lo importante, que Cristo ministraba a una sola y aparentemente insignificante alma. Aunque es cierto que Jess us tiempo considerablemente ministrando a grupos pequeos, tambin haba multitudes que respondan a su programa. Como no haba edificios lo suficientemente grandes para contenerlas, tena que acudir al campo, al huerto o a
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las playas para dar cabida a los millares que venan a orle de buena gana. Los voluntarios deben estudiar la forma de cmo alcanzar a la poblacin prisionera y exponerla a su programa.

Hay muchas maneras de mejorar la asistencia a las reuniones religiosas. Las ms fundamentales son los siguientes:

1. Anuncios claros y bien hechos 2. Propaganda - usando los boletineros y hojas sueltas Indicando: a. Que es lo que se ofrece (tipo de programa) b. Cuando se llevar a cabo (da, hora y fecha) c. Donde se celebrara (lugar) 3. La invitacin personal. Esta es muy efectiva. 4. Nmeros especiales que sern presentados como: coros, solistas, nmeros instrumentales, poesas, pelculas, etc. 5. Un servicio bien planeado y preparado, con un mensaje poderoso y espiritual que atraviese la dura coraza de indiferencia y apata y llegue al corazn del presidiario como una flecha de la aljaba de Dios.

Si hay un servicio religioso que debe planearse y prepararse meticulosamente, es el servicio que se lleva a la poblacin cautiva detrs de las rejas. Hay que orar mucho y planear mejor para que Dios asegure el xito. Nunca olvidemos que los presos son almas con serios problemas materiales, fsicos, sociales y espirituales y nuestros programas deben ofrecer, en parte, solucin a sus necesidades. Deben contestar sus preguntas y traer solucin a sus inquietudes y anhelos.

Los Anuncios Pngase primero en contacto con el capelln o el superintendente del sistema de comunicacin de la prisin, y averige que privilegio tienen los obreros voluntarios para comunicarse con los prisioneros. En la mayora de las instituciones, el sistema de altoparlantes y los voletineros son los medios de comunicacin para las actividades
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religiosas y otros servicios trados por la comunidad. El anuncio de su servicio sin duda ser hecho a travs del sistema de altoparlante y lo hace el oficial correccional. Est seguro que ese oficial tiene la informacin correcta en cuanto a lo que se ofrece ese da.

Habr ocasiones cuando el anuncio no lograr la respuesta que usted espera. Entonces pida que se repita el anuncio por segunda o tercera vez si es necesario, pero sea atento y corts. No interfiera ni hable con sarcasmo al anunciador. Habr adems ocasiones cuando pueden surgir problemas de autoridad y actitudes en la comunicacin entre los voluntarios y los oficiales correccionales, lo cual puede afectar la clase de apoyo y cooperacin que reciban el voluntario y su programa. El voluntario sabio, sin embargo, se refrenara de cualquier tipo de confrontacin abierta con un oficial correccional concerniente a un anuncio o cualquiera otra de sus responsabilidades. Si en algo se ha fallado, corrjase en privado y nunca delante de los presos.

Hay canales administrativos adecuados para expresar nuestras inquietudes sin tener que recurrir a una confrontacin con las autoridades penales. Recuerde que ellos son las autoridades y nosotros los voluntarios. As que conozca y use estos canales administrativos sabia y cautelosamente. Recuerde, mucho de su xito y apoyo depender de su relacin con el Oficial Correccional, el personal y la administracin de la prisin. Trate de desarrollar y mantener este importante eslabn entre usted y el confinado. Mantenga siempre abiertos los canales de comunicacin entre usted y los oficiales de la prisin y entre usted y los prisioneros.

La Organizacin o Nombre del Programa

El nombre que usted escoja para su programa debe ser bien pensado. Un nombre que sea fcil de recordar y con el cual identificarse, tendr mejor efecto que un nombre complicado y difcil de recordar. Algunos programas tienen nombres ambiguos y el prisionero no entiende y a veces se confunde en cuanto a que servicio es el
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que se le ofrece. Algunos nombres de programas reflejan prejuicio y preferencia. Otros son comerciales, mientras que otros son muy inconsecuentes y los prisioneros no desean identificarse con ellos totalmente.

El uso de eufemismos (la descripcin de una cosa ofensiva o malsonante con expresiones decorosas, suaves o delicadas) puede despertar la curiosidad pero no al punto de motivar el inters. Adems, los eufemismos no se asocian generalmente con organizaciones religiosas.

A menudo los prisioneros llegan tarde a las reuniones que han sido planeadas para ellos a fin cuando los anuncios y los avisos puestos han sido bien claros. No llegue a ninguna conclusin inmediata sin antes investigar cual es el problema. Un vistazo a vuelo de pjaro de lo que envuelve la rutina en las celdas de la prisin seria de inters aqu, pues el abandonar la celda o el dormitorio para asistir a un programa, especialmente de noche, puede ser una experiencia muy agotadora para el preso. Algunas de las razones principales son:

Los prisioneros son inspeccionados por los oficiales de seguridad en forma ms rigurosa durante las horas de la noche. A veces hay entre cinco y diez puertas que deben ser abiertas por varios oficiales correccionales y los presos tienen que esperar entre dos y diez minutos en cada puerta hasta que llegue el oficial.

En las prisiones se usa el "sistema de pases" y se supone que el oficial examine cada "pase" y la tarjeta de identificacin del prisionero para cerciorarse que est dejando "salir" al preso correcto. El "sistema de pases" es el que le permite al obrero voluntario llenar el pase provisto por la prisin y solicitar a algn individuo en particular, o grupo de individuos para que asistan a su programa.

No es difcil para los prisioneros conseguir pases en blanco si estos son impresos en la imprenta de la crcel. Ha habido prisioneros que han falsificado la firma del obrero
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voluntario para salir de la celda o dormitorio y tratar de escapar. Adems ha habido prisioneros que han falsificado los pases de la institucin. Los oficiales de la prisin estn al tanto de esta actividad y por eso es que hacen un escrutinio cuidadoso. Esto puede demorar la pronta asistencia del prisionero a la reunin.

Otra razn para la tardanza puede ser la falta de personal correccional para trabajar en el turno de la noche. En este pas la mayora de las prisiones estn superpobladas de prisioneros y cortas de personal. En este tipo de situacin apremiante no se puede esperar que los oficiales se apuren y cometan equivocaciones que tengan que lamentar luego.

Otra razn para la tardanza puede ser la falta de personal correccional para trabajar en el turno de la noche. En este pas la mayora de las prisiones estn superpobladas de prisioneros y cortas de personal. En este tipo de situacin apremiante no se puede esperar que los oficiales se apuren y cometan equivocaciones que tengan que lamentar luego.

El prisionero puede estar vestido impropiamente o ha sido enviado de regreso a la celda por alguna otra razn.

Algunas prisiones requieren que todos los presos sean registrados antes de asistir o al regresar de un programa voluntario.

Es posible que el prisionero tenga permiso para atender un asunto personal en camino al programa y eso lo atrase.

Estas y otras razones pueden atrasar al prisionero. Pero, si el voluntario es consistente y puntual, esto animara al prisionero a respetar y responder prontamente al anuncio y llegar a tiempo al programa. Empiece a tiempo y termine a tiempo. Esto es muy importante.

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Si ninguna de las razones, antes mencionadas, es la causa de una asistencia pobre a su programa, es necesario examinar la razn de la merma que muy bien puede ser la composicin del programa en si o la presentacin de un mensaje pobre. Quizs sea necesario variar un poco el programa e inyectarle vida y novedad a fin de captar la imaginacin del preso y motivarlo a asistir y llegar a tiempo.

Publicidad.

A fin de ser efectivo, el servicio religioso en la prisin debe ser atractivo. Una de las mejores maneras de atraer la atencin es presentar ante los presidiarios una buena imagen de su persona y de lo que tiene para ofrecerles. Se puede hacer esto preparando una hoja de anuncio o volante atractivo. Los cartelones deben ser diseados artsticamente y con buen gusto. Los volantes deben imprimirse o escribirse a mquina con anuncios en un buen estilo. Estos, junto con buenas fotografas, folletos y retratos de los voluntarios, ubicados en lugares estratgicos dentro de la institucin, reforzaran los anuncios hechos de viva voz y har que los presos sientan que ellos tambin son importantes y que usted toma en serio su servicio. Adems usted est creando una imagen favorable para su propio ministerio.

La imagen que usted proyecte es muy importante para los prisioneros que son conscientes en sumo grado de una buena imagen. La mayora de los programas que se llevan a prisioneros cuentan con un presupuesto bajo, si es que existe presupuesto, pero esta clase de anuncio no es tan costoso como suena y los beneficios que se obtienen valen la pena.

Antes de usar los volantes o los cartelones en la institucin usted debe consultar con el capelln o superintendente para averiguar si necesitan la firma de ellos como visto bueno. Debe tambin preguntar a los presos y la administracin cuales son las reas disponibles ms estratgicas para desplegar sus anuncios.

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Invitacin Personal Debe mantenerse un registro de asistencia de los hombres y mujeres que asisten a los servicios, incluyendo sus nombres, nmeros y dormitorios. Escriba una carta de agradecimiento a los que asisten invitndoles a volver y a traer un amigo. Recuerde, una carta es un documento muy importante para el prisionero pues es seal de aceptacin. La mayora de los presos no recibe correspondencia regularmente y aceptaran con placer la mencin que haga el voluntario de su participacin en el programa. Muchos presos estn deseosos de cooperar con los voluntarios. En las crceles hay mucho talento. Cada vez que sea prctico, usemos esos talentos.

Se debe hacer contactos con el prisionero unos tres o cuatro das despus que l/ella haya asistido al servicio. Esta manera de abordarlos no solo atraer personas nuevas para asistir a la reunin, sino que retendr a los que ya estn asistiendo. A los presos les gusta recibir correspondencia.

En esta rea del ministerio siempre hay cabida para introducir nuevas ideas y hay posibilidades innumerables para fortalecer el programa y ayudar al prisionero.

Programas Especiales Los voluntarios, y en particular los voluntarios religiosos, necesitan auspiciar peridicamente programas especiales para toda la poblacin dentro de la prisin. Tenemos que presentarlos delante de ellos para familiarizarlos con los servicios que ofrecemos o los que estn a su disposicin en la institucin, lo que hemos logrado en el pasado, y qu pueden esperar en el futuro. Esto tambin ayudar a aumentar la asistencia a su programa.

El Servicio y su Imagen

Qu piensan en realidad los prisioneros acerca de nosotros? Qu dicen de nosotros despus que salimos de la prisin? Qu comentan los prisioneros en su
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conversacin diaria en cuanto al programa? Qu les mostraste? Qu vieron en tu vida, en la conducta y en tus palabras? Se sienten orgullosos de identificarse con nosotros? Una pregunta mejor seria, pueden ellos identificarse con nosotros y con lo que decimos, lo que ensenamos y creemos? Les hablan a otros presos de nosotros? Hablan con sus familiares acerca de nosotros? Est aumentando la asistencia o est mermando? Consideran los prisioneros que nuestro programa es digno de que ellos usen su tiempo asistiendo? Las respuestas a estas preguntas nos ayudaran a determinar cul es la imagen que hemos proyectado en la institucin.

Es muy importante como nos percibimos nosotros, pero es muy decisivo y hasta fatal como nos perciben los prisioneros. Hay voluntarios que se engaan as mismos y se forjan ilusiones de que le caen muy bien a la poblacin de la prisin y que esta desea que ellos vengan, pero a menudo el testimonio de los prisioneros es todo lo contrario. Dice el sabio Salomn en Proverbios 27:2: "Albete el extrao y no tu propia boca; el ajeno y no los labios tuyos".

Hay voluntarios que no se preocupan ni les importa qu clase de imagen proyectan o como los ven los prisioneros. Ven su ministerio como un desafo y estn haciendo la voluntad de Dios, no como un placer sino por obligacin. En realidad temen permitirse experimentar el gozo del ministerio. A veces su ministerio es impersonal, sus sermones son ms bien amenazas, y aunque sus convicciones son profundas, se sienten atormentados por el miedo al fracaso y la derrota y esto se trasluce en sus prdicas. En realidad, este tipo de voluntario se preocupa en su interior de como lo proyectan los presos, pero no le hace frente a la realidad de que la "imagen" es importante entre los prisioneros.

Los voluntarios ms experimentados se dan cuenta de le tremenda necesidad y el valor de presentar un programa que proyecte una imagen slida y positiva entre la poblacin de los confinados. Los prisioneros son personas que estn conscientes y les gusta tener una buena imagen y no les gusta involucrarse con un programa del cual se sientan avergonzados o que sea ridiculizado por sus colegas o considerado
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como algo chistoso. Si la persecucin y criticas que experimentan a menudo los presos cuando asisten o se identifican con cierto programa, religin o actividad, es mayor que las bendiciones que reciben al asistir al servicio, lo ms seguro es que dejen de asistir. Muchos buenos programas y voluntarios sinceros estn sufriendo por causa de la imagen que han proyectado. Cuide de su reputacin. Proyecte una imagen alegre y positiva; optimista y eficiente. Tenga su programa bien preparado, con un mensaje de amor y perdn que alcance al prisionero endurecido.

La Tardanza Preocupa a la Institucin Cuando un grupo de obreros voluntarios (o un individuo) obtiene la reputacin de llegar tarde a sus citas o entrevistas, ya ha empaado su imagen. Probablemente la administracin de la institucin va a pensar que usted no respeta los reglamentos, los que rigen lo acordado con referencia a la hora de comenzar y la hora de terminar. La tardanza infiere que usted no ha tornado en serio su responsabilidad como obrero voluntario. La mayora de las prisiones estn superpobladas y cortas de personal y tienen que hacer arreglos especiales para supervisar las actividades de los voluntarios. Cuando los voluntarios abusan del privilegio del tiempo que se les concede, esto afecta varias fases del sistema de la prisin.

Las prisiones son lugares donde se mantiene una rutina y un horario. El tiempo es muy esencial y est asignado a varias actividades durante todo el da. Se lleva un registro de cada momento y todo se realiza a tiempo. Hay que firmar un libro cuando se entra y hay que firmarlo tambin a la salida. Nada se deja al azar. Todo est bajo vigilancia y hermticamente cerrado y todo ocurre a tiempo. Recuerde, es una prisin. Hay una hora fija para encender las luces en la maana y una hora fija para apagarlas en la noche. Una hora fija para servir las comidas. Un tiempo asignado para ver al mdico y muy poco tiempo para que le hagan un examen completo. Un tiempo especifico para recibir la visita de un familiar con muy poca o ninguna privacidad para estar con ellos. Cierto tiempo para hacer una llamada telefnica y un tiempo limitado para sostener una conversacin.

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La prisin y su programa es una maquinaria eficientsima que se mueve con el reloj en la mano. Un grupo de obreros voluntarios que se toma su tiempo en el camino o que sale tarde de la casa para la cita y llega tarde a la prisin, perjudica el programa de la institucin, malhumora a los oficiales y adquiere una imagen de irresponsabilidad.

El Censo Diario o Pase de Lista Los prisioneros son contados dos y tres veces al da, dependiendo de la actividad de la institucin o se deja a la discrecin del administrador del sistema. Cuando un prisionero es llevado y entregado a una institucin penal, esa institucin es responsable por l ante la ley y ante los familiares y es necesario saber a dnde est a todas horas del da y de la noche. Si un preso se escapa, los administradores deben saberlo en seguida. Si un compaero le da muerte, o si se lanza de un edificio o escapa por una muralla, todo debe ser notificado inmediatamente. Por eso el recuento diario es parte de la vida rutinaria de la prisin. Es uno de los muchos reglamentos. Esta actividad se conoce como "Pase de lista", "Tiempo de recuento", "Hora del censo", etc.

Cuando se pasa lista se restringen los movimientos y actividades de presidiarios y voluntarios hasta que se sepa dnde est cada prisionero. Este es uno de los deberes importantes del personal correccional, con el cual no deben intervenir los grupos de voluntarios. Cuando se est pasando lista, los voluntarios no deben intervenir en lo ms mnimo.

Si su programa comienza o termina en los linderos del "Pase de lista", procure ser muy puntual. Los voluntarios que intervienen con esta responsabilidad, no respetando el tiempo que la administracin les asigna, estn perjudicando su propio programa. La hora del "Pase de lista" es una responsabilidad de la institucin que no es negociable ni transferible.
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Llegue siempre a tiempo. Termine a tiempo. De esa manera desarrollara una imagen positiva para su programa y fortalecera la confianza de la administracin en lo que usted est haciendo. Si usted llega a tiempo, comienza a tiempo y termina a tiempo, est no solo cooperando y respetando los reglamentos de la institucin sino que est creando un buen nombre para usted.

Tardanza Afecta a los Prisioneros

Muchos prisioneros tienen la impresin que algunos voluntarios, en particular voluntarios religiosos, tienen un inters en ellos por razones personales o por cumplir ciertas estadsticas. Si estos voluntarios llegan tarde continuamente, los prisioneros sienten la impresin de que la visita a la prisin no es tan importante, que es una carga y no un placer. El programa de los voluntarios esta siempre compitiendo con otros programas y actividades en la institucin. Hay programas de recreacin, educacionales, entretenimientos con juegos, pelculas institucionales, televisin, asuntos personales que atender, visitas personales y privilegios para hacer llamadas telefnicas.

Fjese en lo que sucede. En el horario de la institucin aparece que su programa va a comenzar a las 9:15 a.m. Pero a esa misma hora va a haber un concierto de msica "rock". La mayora de los presos se van a ir al concierto. Adems el juego final de baloncesto, el desfile de Miss Amrica y el boxeo estn tambin anunciados para el jueves a las 9:15.

El prisionero mira el reloj, son las 9:05 y todava no ha llegado ningn obrero voluntario.

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El prisionero oye la msica en el gimnasio, pero quiere asistir a su cita con el voluntario. Llegan las 9:30 y en la televisin viene la muy esperada revancha entre el campen mundial de boxeo y un ex-presidiario. El prisionero se olvida del obrero voluntario y se va a ver la pelea o quizs a escuchar el concierto de msica "rock". A las 7:40 p.m. llega el voluntario y el oficial de la institucin anuncia su llegada. Quince valientes y fieles presos llegan al saln del servicio religioso adonde normalmente asisten 40. Cuando los presos se sienten chasqueados por esa clase de conducta, finalmente pierden el inters en el programa y el obrero voluntario se pregunta, que ha pasado?, cuando el mismo tiene la culpa por causa de su tardanza.

El Racismo La poblacin de muchas prisiones est preocupada por el uso de ilustraciones que muestran parcialidad en el culto religioso. El problema es mayormente entre los blancos y los negros. Los hispanos parecen no tener o sentir tanto este problema. Los negros, no solamente en las prisiones, sino a travs del pas hacen la pregunta, "Porque es que todos los cuadros e ilustraciones de Dios, Jess, los ngeles, profetas, y discpulos tienen que ser blancos?" En las prisiones donde la poblacin es predominantemente negra, la discusin de este asunto es inevitable. Se perfila el sentimiento de que la parcialidad en el uso de imgenes e ilustraciones de gente blanca promueve la idea de la supremaca blanca y la inferioridad negra. Puede ser que la literatura que usted entrega al prisionero tenga un mensaje espiritual que lo puede ayudar, pero si la portada muestra imgenes reales, ese material nunca ser ledo, y si se lee no tendr el efecto deseado. Esto sugiere que usted necesita planear bien el programa incluyendo las revistas, folletos y libros que va a regalar. Recuerde que los presos son muy sensibles con relacin a este aspecto y el obrero voluntario no debe hacer nada que lastime aquellos que est tratando de ayudar.

Hay otros prisioneros que son muy radicales en este asunto y perseguirn y humillarn al prisionero que se identifique con un programa semejante. Si los
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prisioneros son perseguidos y humillados sin poderse defender, justificar o responder inteligentemente las preguntas que le hagan sus compaeros, es muy probable que rehsen identificarse ms con su programa. Salvar almas es una ciencia y salvar prisioneros es una ciencia avanzada. Por eso es que para esta clase de ministerio no se necesitan personas populares, sino individuos convertidos y consagrados.

Esta preocupacin no se limita nicamente a los voluntarios que ofrecen servicios religiosos. Aquellos que rinden un servicio secular, deben percatarse igualmente de este asunto tan importante. Para muchos, es cosa de vida o muerte.

Opinin Personal Dice en Proverbios 29:11: "El necio da rienda suelta a sus impulsos". Usted puede incriminarse a si mismo o ser mal entendido si empieza expresar su opinin personal sobre tpicos controversiales como la pena capital, el castigo corporal, racismo o poltica. Si su opinin personal puede antagonizar o afectar en alguna manera a los prisioneros, entonces es preferible que no diga nada y se reserve sus opiniones. En este caso vale la pena seguir el consejo del sabio que dijo: "Piense todo lo que diga, pero no diga todo lo que piense".

La vida personal

Una de las maneras ms fciles de hacer un desafo a la imagen de su programa es trayendo a la prisin a voluntarios que viven una vida de duplicidad, personas de dos caras y dos normas de vida. Algunos presos han cometido crmenes en armona con personas respetables, y por lo tanto no confan en nadie. Dentro de las celdas de una prisin se habla mucho y se cuestiona el carcter de los voluntarios que entran y salen de la institucin. Los presos quieren saber si esa gente es lo que dicen que son o meramente hipcritas. Cada obrero voluntario es estudiado y juzgado por los prisioneros. Si a su grupo asisten 100 personas, usted ser estudiado y juzgado desde 100 ngulos diferentes. El voluntario estar bajo escrutinio en varias formal. El
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fraude nunca tendr mucho peso en la balanza con aquellos con quienes el pretende estar trabajando, tan pronto se den cuenta de su doblez o fingimiento.

Es una tremenda responsabilidad lograr que otros lo emulen o imiten a usted. Cercirese de que sus normas personales tienen la estampa distintiva de Cristo, pues lo que hacemos, a menudo habla ms alto que lo que decimos. Si usted anda bien con Dios y con su prjimo, esta relacin ser detectada por el prisionero y lo aceptan de todo corazn. Pero si usted tiene algn esqueleto escondido en su closet, y ellos lo averiguan todo su programa se arruina. Mientras ms cerca estemos de la Fuente de poder, mejor xito tendremos en nuestro ministerio a las prisiones.

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CAPTULO OCHO

PREDICANDO EN LA PRISIN

Qu es lo que hace que el predicar dentro de una Prisin sea tan singular? Es en realidad necesaria escribir acerca de este tema? Hay tal cosa Como un tipo de sermn para los prisioneros y otro tipo para los miembros de iglesia en una "sociedad libre", es decir, fuera de la crcel?

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En realidad, la misma clase de sermn satisface a ambas clases de personas, sean confinados o libres. El santo y sea es la relevancia o un mensaje oportuno y prctico. La necesidad de presentar un sermn diferente no es tan importante como tener un sermn pertinente y oportuno, adaptado a las necesidades espirituales del prisionero. La mayora de la gente aprecia un buen sermn. Lo cierto es que necesitamos mejores sermones en ambos lugares, en las iglesias y en las crceles. Sermones verdaderos, relevantes, prcticos y que animen y alienten a los oyentes. Sermones que no solo pregunten, porque yo no? sino qua contesten, cmo puedo yo? Sermones que hablen del tema en cuestin y no alrededor de l. Sermones que cuando nazcan tengan como base la experiencia diaria de la gente, que sean de valor eterno con principios y puntos de aplicacin universal. La predicacin en componentes bsicos:
1. 2. 3. 4.

La audiencia El mensajero El mensaje La presentacin

La audiencia en la crcel es muy distinta a la audiencia tradicional de la iglesia en una "sociedad libre". En una instruccin correccional usted tendr probablemente une audiencia totalmente masculina o totalmente femenina. nicamente en casos raros y en circunstancias muy especiales se permitir a los hombres y a las mujeres adorar juntos. Si en la actualidad usted est disfrutando de la experiencia de tener el servicio, regocjese de esa preciosa oportunidad. Sin embargo, su congregacin ser posiblemente entre las edades de 18 a 40 aos. Sus feligreses han ido acusados o son culpables de haber cometido todo tipo de actos atroces y llevan el estigma horrendo de ser ultrajadores, asesinos, molestadores de menores, ladrones, alcahuetes, carteristas, estafadores, rateros, narcticos, personificadores o

incendiarios. La lista es larga e interminable.


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Puede que exista una actitud hostil e indiferente entre los que asisten a su servicio, hostilidad hacia la autoridad, preocupacin por asuntos personales. Por ejemplo: Aqu est Un prisionero que por meses no ha recibido visitas ni de familiares ni amigos. Los compaeros lo han ridiculizado porque no recibe correspondencia. Nadie parece quererlo; su amiga lo ha dejado; la familia no lo procura; nadie se ocupa de l. As que estn libres de hostilidad, resentimiento, malhumorado e indiferente.

No se lleva bien con el compaero de celda; se le ha negado el derecho a un nuevo juicio; la esposa lo amenaza con el divorcio; los hijos llaman "papi" a otro hombre. No le gusta la comida de la prisin; y tiene miedo de que otro preso le moleste. Para este prisionero la situacin es agonizante, pero con toda esa carga, ese dolor y esa preocupacin asiste a su servicio buscando ayuda.

Tenemos el caso de una mujer. Su nombre es simplemente un nmero, R10001. Una familia asignada por el estado cuida de su hijito. El padre de la criatura est en la crcel.

No atraviese la lnea amarilla! Diez minutos para hacer una llamada telefnica y solo se pueden hacer llamadas a cobrar! Esta es su audiencia! Dios le ha llamado a ministrar a esta gente, a impartirles el evangelio de las buenas nuevas. Qu les dir usted? De qu les va a hablar? Vienen a su reunin con motivos variados:
1. 2. 3. 4.

Vienen a ver y hablar con un amigo Para salir de la celda que mide solamente 4'x9' y respirar un poco de aire puro y disfrutar de la luz solar Para ver las mujeres voluntarias Para pedir un favor especial
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5. 6. 7. 8. 9.

Para hacer una diligencia en el camino desde la celda hasta el saln de reunin. Para estudiar la situacin a ver cmo puede escaparse de la institucin. Para ver que historia va a contar ste (el predicador voluntario) Para averiguar bien quin es usted y que tiene que ofrecerle Y por ltimo, para tratar sinceramente de lograr conseguir una bendicin de su servicio y un acercamiento a Jess.

No olvide que su audiencia posiblemente ha asistido a cinco o diez reuniones religiosas presentadas por otros grupos religiosos de otras denominaciones y todos pretenden tener y ensear el camino de salvacin. La competencia que usted tiene es aguda, por lo tanto, necesita prepararse muy bien. Debe orar mucho, planear bien, pensar lo que va a hacer y a decir para que su programa Ilene los anhelos del corazn del prisionero y conteste sus muchas inquietudes.

Deje los Motivos a Dios

Si usted es el tipo de voluntario que pesa y juzga los motivos por los cuales hombres y mujeres asisten a su actividad, hasta el punto de excluir aquellos cuyas motivaciones son impuras, corre el riesgo de excluir y arrancar algn trigo con la cizaa. Si solamente busca los puros de corazn para que asistan a sus servicios, entonces las instituciones penales no son el lugar adonde usted puede ofrecer su ministerio. Los sanos no tienen necesidad de mdico, sino los enfermos (mateo 9:12). No vine a llamar a justos, sino a pecadores al arrepentimiento (Mateo 9:13).

La bienvenida universal de Jess en el evangelio de San Mateo nos estimula a venir como estamos. Esta amplia bienvenida incluye al ms vil pecador con los motivos ms impuros. Cristo nos llama a venir tal como somos, pero la experiencia nos ha enseado que a su lado no permaneceremos tal como somos. El no nos excluye por tener estos motivos personales, pero nos acepta dnde estamos y como estamos para llevarnos a donde l desea que estemos.
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La pregunta que surge es la siguiente: Estamos ofreciendo un servicio lo suficientemente espiritual e importante, y tan lleno de poder vivificador para redirigir, elevar y purificar los motivos de nuestro oyentes? Si no tenemos nada que ofrecer, no hagamos un vano simulacro. El mundo est enfermo, hambriento y

desesperadamente perdido. Qu tiene usted en su mano para dar? Si tiene a Cristo, dlo al mundo que lo pide y necesita desesperadamente. Si tiene fe,

comprtala. Si tiene amor, mustrelo y si tiene a Cristo, dlo a conocer, predquelo y represntelo con dignidad.

Audiencia sumamente susceptible Usted descubrir adems que una audiencia de prisioneros puede ser sumamente susceptible y no es tmida ni se exime para demostrarlo. Una razn es que algunos de esos hombres y mujeres que estn en la crcel han ledo mucho. Como disponen de tanto tiempo eso les da la oportunidad de leer ampliamente y familiarizarse con diferentes temas y escuelas de pensamiento. Cuando alguno hace un estudio

exhaustivo sobre un tpico en particular, da la bienvenida a la oportunidad e compartir sus conocimientos, especialmente cuando la sociedad es estereotipada y creer que todos los presos son ignorantes. Los presos estn entre los hombres ms astutos, listos y brillantes de la poblacin. Quizs no los ms inteligentes, pero si muy brillantes y sagaces. Las fechoras que cometen y cmo se las arreglan para cometer ciertos crmenes, nos revelan la astucia y perspicacia de estos prisioneros. Muchos de ellos son hombres educados que se han descarriado y

seguido una vida de crimen.

Predicando a Pesar de las Distracciones

Si usted es la clase de predicador que est acostumbrado a tener toda la atencin y reaccin de su audiencia, y se molesta fcilmente cuando no la tiene, al punto de abochornar a sus oyentes, puede ser peligroso predicando en la prisin. Uno tiene que aprender a predicar a pesar de las distracciones, y confiar y orar que el sermn
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mismo demande la atencin en vez de depender de su voz, las credenciales o los ttulos que posea.

Un pastor, al principio de su ministerio en la prisin, estaba predicando a 75 presos en una crcel de seguridad mnimo. Desde la parte trasera del saln llega

continuamente el ruido de la conversin, cuchicheos y mucha habladura. Deteniendo su sermn y, para beneficio de los que hablaban, dijo: Hermanos, quisiera que se callaran y mostraran un poco de respeto a Dios. En realidad lo que quiso decir fue que le mostrarn un poco de respeto a l. El pastor les dio un ultimtum diciendo sarcsticamente: "Tengan respeto a lo que estoy diciendo o abandonen este Lugar sagrado". Un grupo de unos 25 presos se levant y sali. Viendo esto, al pastor le dieron deseos de esconderse en un rincn y ese da toma la determinacin de que jams dara un ultimtum a menos que fuera en casos de extrema necesidad o cuando se presentaran situaciones que amenazaran dao fsico. Nuestra misin principal es traer esperanza al prisionero y no la de darles ultimtum. Si los presos jvenes se clan cuenta que pueden molestarlo a usted desplegando cierta conductas impropia, le pondrn presin para ver si usted reacciona. Ahora, si se mantiene calmado y firme, eventualmente lograr el respeto y la atencin, pero si usted est posedo de orgullo propio y tiene su piel muy sensible, ellos tratarn de manipularlo a fin de que acte y muestre lo que realmente es bajo presin. Jams trate de ejercer autoridad y avergonzar a un prisionero para someterlos. Cuando esto sucede, generalmente es el obrero voluntario el que termina pagando el precio ms alto. Cuando abochornamos a los prisioneros y los hacemos el hazmerreir de sus amigos, creamos enemigos capaces de influenciar a otros prisioneros en contra nuestra y en contra de nuestro programa. Los presos simpatizan unos con otros. El sentimiento es, "Si se lo haces a l, me lo haces a mi tambin".

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Habr ocasiones cuando usted tendr que predicar a pesar del ruido de un ventilador, que, segn los reglamentos de la prisin no se puede apagar. La mayora de las presiones tienen espacio limitado para acomodar el nmero de programas voluntarios que se han registrado. Como resultado, usted puede hallarse celebrando un servicio de adoracin en la cafetera de la prisin, en un pasillo, en una biblioteca u otra rea que no es la ideal, pero apreciada por los sinceros de corazn.

En otras ocasiones usted se encontrar con sus actividades ubicadas prximas a un concierto de msica rock o jazz, o el sonido de una pelcula, o un gimnasio, o una agrupacin de celdas de donde provienen profanidades, u otros ruidos o influencias perturbadoras. No hay duda de que todo esto ejerce su efecto negativo en los

oyentes y en la atencin que puedan prestar.

El mensajero

Algunos fueron enviados y otros sencillamente fueron.

Algunos fueron

llamados por Dios y otros fueron enviados por los hombres. Algunos son ungidos y otros son sencillamente nombrados. Algunos sienten la necesidad y otros van por necesidad. Algunos escuchan la voz de Dios y otros la voz de los hombres. El ministerio a las prisiones necesita predicadores que son enviados por Dios, predicadores que han odo la voz correcta, predicadores listos a ministrar bajo el poder y uncin del Espritu Santo. El hombre o mujer que escoja la prisin como su campo misionero, debe sentir en su fuero interno un deseo urgente, un fuego consumidor que lo impele a proclamar el amor y la libertad, la salvacin que se halla en Cristo, en las mazmorras y guaridas del vicio y el crimen. Que se atrevan a ir a donde otros temen; que no tengan miedo de hablar de la libertad del alma, donde los humanos estn encadenados. Que tengan el valor y la visin de mirar ms all de las cadenas fsicas, el color de la piel, la raza y las cosas que el hombre mira y proclamar que ms importante que las cadenas fsicas, es la libertad en Cristo Jess.

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El predicador debe conocerse a si mismo

El predicador debe conocerse y aceptarse as mismo, cualesquiera sean sus fuerzas o debilidades. Nunca debe mostrar o aparentar inseguridad ni tampoco debe ser demasiado confiado en cuanto a su identidad como un hombre de Dios. El

predicador que est infatuado con su fuerza y sus talentos, puede causar que los prisioneros frunzan el ceo y se pregunten, Quin se cree esta persona que es? Nadie debe tener ms alto concepto de si mismo del que debe tener.

El predicador que est embriagado con su propio ego y necesita que los prisioneros inadvertidamente lo adoren y admiren, con el tiempo ellos se alejarn de l. Los prisioneros dudan de los predicadores que usa la palabra yo donde debe decirse Dios. Cuando un ministro se exalta as mismo ante una audiencia de prisioneros expertos en la manipulacin, que viven en un ambiente de fraude, decepcin, pasando por encima de los dems y escapando aqu y all, ese pastor se va a destruir as mismo. La exaltacin ms alta, produce la ms grande cada. No es el pequeo y humilde arbusto el que produce el mayor estruendo al caer. poderoso roble el que cae con mayor fuerza. Muchos presos se mortifican con sus madres y abuelas que apoyan a un pastor cuyo ministerio se centra en el "yo". Siendo que el prisionero es un artista en simulacin, o ha estado asociado con personas que lo son, siente que puede reconocer a uno que se las da de "santurrn" cuando lo oye. A menudo el prisionero est en lo correcto. No aparentemos en la crcel lo que no somos en la sociedad. Recuerde que la sinceridad es transparente. No trate de fingir. Sea un cristiano a cabalidad. Es el

El predicador y su Propia Culpabilidad. El predicador que se siente atormentado por su propia culpabilidad, est inclinado a predicar mensajes mediocres a fin de no condenarse a si mismo. Siendo que l se presenta como la norma, no puede levantar en alto el estandarte de Cristo ante estos hermanos y hermanas desesperadamente hambrientos del pan espiritual, y el inters y
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respeto que ellos sienten se tornara en chasco y disgusto. El estilo de vida de los prisioneros es uno de hipocresa y falacia, y es muy natural para ellos sentir desconfianza y sospechar que los cristianos no son tan leales a su cometido. Pueden detectar con facilidad una mirada evasiva, un espritu nervioso y defensivo, una reaccin impropia, una conviccin falsa y otras manifestaciones que son el producto de la conciencia culpable. Tambin pueden detectar la hidalgua de una conciencia tranquila de un genuino hombre de Dios que est haciendo un esfuerzo honrado y sincero para presentar a Cristo por precepto y por ejemplo a los que estn detrs de las rejas. Esto les llena el corazn y lo escucharan con la ms fina atencin.

El predicador debe estar dispuesto a compartir su propia experiencia personal

La mayora de la gente encarcelada se ha familiarizado en alguna ocasin con las historian tradicionales de los caracteres bblicos. Hay algo ms importante para los prisioneros que lo que Dios ha hecho por Abraham, Moiss, Isaas, y aun Jess. Ese algo es conocer lo que Dios ha hecho personalmente por usted. Eso es de suma importancia para el preso y lo debe ser para nosotros tambin. Despus de todo, el sermn ms poderoso que podemos predicar es decir al mundo lo que Dios ha hecho en nuestra vida. Los prisioneros ansan saber que ha pasado con usted y como Dios ha cambiado su vida. Si Dios lo ha ayudado a usted, lo ayudara a el tambin. Los que predican en la prisin deben sentirse seguros de su presente relacin con Cristo y tener la certeza que Cristo les ha perdonado sus pecados pasados y que nada se interpone entre el Salvador y su alma. El predicador debe estar tan seguro de s mismo que pueda hablar sincera y honestamente de s mismo, de sus pruebas, sus luchas, sus bendiciones, sus derrotas, sus victorias y sus esperanzas. El poder relacionarse e identificarse con la persona que est hablando, puede ser, en algunos casos, ms significativo que el asunto que se est discutiendo. Predicar y nunca referirse a la experiencia personal como parte del problema del pecado, puede dar la impresin de justificacin propia o perfeccin absoluta. El preso debe ver al predicador como un ser
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humano, con las mismas debilidades que l, pero que por la gracia de Dios ha podido triunfar y vencer lo que antes lo venca. En ninguna manera estoy apoyando que los predicadores deben presentar una larga lista de sus pecados pasados. Lo que estamos diciendo es que al hablar usemos el trmino "nosotros" o "nuestros pecados" en vez de usar siempre "tus" o "sus" pecados y faltas. El predicador que es extremadamente conservador, misteriosamente privado, frio, repugnante, e impersonal, no tendr xito como un pastor franco, clido, alegre, abierto y honesto. En la mente de los prisioneros hay una marcada diferencia entre el mensaje y el mensajero. Puede que escuchen respetuosamente el mensaje, pero quieren saber algo acerca del hombre o el mensajero que est detrs del mensaje. Los prisioneros le harn algunas preguntas privadas y hasta personales. Van a hacer investigaciones en cuanto a su persona. Estn interesados, no solo en lo que dice la Biblia, sino tambin en su opinin personal. Quieren saber si usted es real, si pueden abrirle el corazn, si usted los comprende, si es digno de su confianza. Los escuchar usted, los respetar, los aceptar? Recordemos que Dios nos acepta tal como somos. "El que a mi viene, no le echo fuera" (Juan 6:37). El predicador que no acepta sus propias faltas, es muy posible que no acepte las faltas de los prisioneros, siendo que ellos amplan sus secretos y las inclinaciones que l tiene suprimidas y ocultas. El predicador que es un sper protector de su privacidad y teme compartir sus experiencias personales, posiblemente no podr aguantar ni manejar la franqueza de la confesin de un presidiario y al fin llega a sentirse incmodo y se pone a la defensiva cuando los prisioneros le hacen preguntas directas y personales.

El Mensaje Cuando hablamos de "el mensaje" nos referimos al contenido del sermn en s. La visin de Ezequiel 37 es muy apropiada para destacar aspectos importantes del tipo de predicacin en la prisin. El profeta comienza describiendo la visin con la confianza de que Dios lo est controlando, trabajando y usando. El declara que la mano de Dios es sobre l, y lo est dirigiendo en una situacin donde solamente hay huesos secos. La
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persona que desee predicar en la prisin debe estar segura de que Dios lo est guiando en este ministerio especializado. Ezequiel 37:2 habla de la orden de Dios al profeta que asesore el dilema que tienen los huesos secos. El predicador tiene tambin que asesorarse de la condicin del prisionero. Debe conocer su audiencia y percatarse, as como Ezequiel, que Dios le ha colocado en un campo de huesos secos. 1. Cuntos prisioneros hay en esa prisin? 2. Cuntos asisten a las actividades religiosas? Los programas de que organizaciones religiosas les atraen ms? Porque? 3. Cul es la edad promedio? 4. Cul es la proporcin tnica? (blancos, negros, hispanos, orientales y otros) 5. Cul es el tipo de crimen ms comn? 6. Qu y cuanto se ha hecho para ayudar a los presos espiritualmente? 7. Qu literatura leen? De donde proviene?

El predicador debe hacer una excursin para percatarse del ambiente de vida y otros aspectos de la institucin. Estas y otras cosas ms ayudaran al predicador a comprender mejor la actitud de esa enorme cantidad de "huesos secos" donde lo ha puesto el Seor. Ezequiel 37:3 se dirige a la fe del predicador con la pregunta, "Vivirn estos huesos?" El sermn del predicador debe contestar esta pregunta en la afirmativa. Eso fue lo que dijo Ezequiel: "Seor, t lo sabes", es decir, tu sabes que si t dices que vivan, yo lo acepto, lo creo y anunciar que bajo tu gracia y poder, vivirn. Los predicadores y obreros, en su ministerio a las prisiones deben creer que Dios puede traer vida a una situacin aparentemente muerta. El tono y tenor del mensaje debe siempre afirmar que Dios puede realizar lo imposible, que algo bueno puede salir de Nazaret, que el esqueleto de un pueblo desesperado puede obtener carne, tendones y piel de esperanza, que personas sepultadas bajo problemas graves pueden ser resucitadas por el poder de su Palabra.
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Ezequiel 37:4 declara que el remedio para el dilema de los huesos secos se halla en la proclamacin de la Palabra de Dios. Los huesos secos que estn en la prisin saben muy bien cmo llegaron a esa condicin y no estn interesados en que alguien venga a recordarles que estn secos, pero si estn deseosos de descubrir "cmo pueden eliminar su condicin de huesos secos". Es por medio de la proclamacin de la Palabra de Jehov como esos seres humanos, muertos en sus delitos y pecados, pueden recobrar la lozana de la vida. En 1 Corintios 1:21 dice que "agrad a Dios salvar a los creyentes por la locura de la predicacin". Algunos pueden pensar que Ezequiel estaba loco predicndole a una enorme cantidad de huesos secos. Hoy podemos tambin pensar que es una locura predicarle a los presos, hombres y mujeres muertos en sus delitos y pecados, pero Dios dijo a Ezequiel y nos dice a nosotros, "Profetiza sobre estos huesos y diles... yo hago entrar espritu en vosotros, y viviris" (Ezequiel 37:4, 5). El predicador debe investigar diligentemente la Palabra de Dios para descubrir verdades relevantes y pertinentes que compartir con los prisioneros, que se ajusten a su condicin. No solo cosas y temas que vean la verdad, pero que adems sean importantes para las vidas de los confinados. Muchos predicadores en sus sermones gastan tiempo contestando preguntas que los prisioneros no estn haciendo. Los sermones que tratan de la conducta, de los bares, las compaas, relaciones, placeres, tentaciones, dominio propio, etctera, posiblemente desarrollen una relacin y no una religin. Para la persona encarcelada, no es tan importante pertenecer a la "verdadera iglesia" como saber que Cristo tiene poder para cambiar su vida. Hay ciertas narraciones, parbolas y pasajes de las Escrituras que son de ms valor y significado que otros para la persona que est encarcelada. Los sermones que revelan las tendencias humanas, debilidades, fortaleza, derrotas y victorias de los profetas y otros caracteres bblicos, sern de ms aliento y nimo para aquellos que piensan que su problema es nico. Los prisioneros necesitan saber que Dios ha usado a hombres "sujetos a semejantes pasiones que nosotros", con grandes problemas y pasados dudosos. Que est en la mejor
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disposicin de bendecir hoy tambin a los hombres y las mujeres en forma similar. La historia de Adn y Eva tiene muchas ideas para sermones apropiados a la vida del presidiario. La idea de que Adn y Eva fueron creados, cometieron el crimen del pecado en contra del dueo de esta comunidad universal y por esa culpa tuvieron que buscar un abogado que defendiera su caso, es un ejemplo clsico. La idea de que el hombre que Dios cre a su imagen tenia control sobre su medio ambiente, y que aquel que es creado hoy a la imagen de Dios puede ejercer tambin control sobre las tentaciones que lo rodean, es mejor ejemplo. Dios est dispuesto a impartirnos el mismo poder si, al igual que Adn, buscamos los servicios ilimitados del gran Abogado celestial. Existe tambin la idea de que aun dentro del Jardn del Edn el hombre tena el privilegio de escoger entre tomar de la fruta del rbol de la vida o escoger rehusar tomar de la fruta del rbol de la muerte. Por lo tanto, el rbol de la vida y el rbol de la muerte estuvieron y estn todava prximos el uno al otro y al alcance de nuestras manos. Para el prisionero, esto significa que no existe la utopa o fantasa libre de droga o libre de crimen. Siempre habr un rbol en el ambiente del prisionero cargado con frutas ms fciles de adquirir, y otras frutas ms que ataen a nuestros deseos y debilidades. Recordemos que en cada paraso se esconde una serpiente. A continuacin presentamos otras ideas ms para su consideracin: 1. La idea de que el primer Adn y muchos otros Adanes despus de l escogieron pecar deliberadamente, colocando el amor de una mujer o la concupiscencia de mujeres antes de, o por encima del amor de Dios. 2. La idea de que cuando Eva o Adn se separaron el uno del otro o se "independizaron" mucho de Dios o de su compaero, Satans encontr la

oportunidad para aprovecharse de la situacin. (Eclesiasts 4:9-12). 3. La idea de que las Evas modernas todava tienen que tener mucho cuidado de no ser engaadas por la atraccin fsica de criaturas que vienen, hablan con zalamera, hacen preguntas y sugerencias que prometen sensaciones agradables y madurez acelerada.
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4. La idea de que Adn tuvo la oportunidad de ayudar a su mujer, esposa, amiga, etc., cuando ella le ofreci que tomara y probara la fruta prohibida. A veces las mujeres ofrecen la fruta prohibida en el momento cuando el hombre es ms vulnerable, confiando que el Adam en cuestin use sus fuertes msculos espirituales y haga la decisin correcta, que desarrolle la confianza en sus relaciones. La apelacin del predicador puede ser: "!Adn, por favor, no defraudes a Eva! Ella se sentir mas atrada al que por amor le diga 'no', aunque sea a ella que se lo diga".

5. La idea de que no se fue salvado porque no permiti que la crtica y las carcajadas de sus amigos, tanto educados como incultos, lo convencieran de que estaba aceptando la palabra de Dios muy literalmente. 6. La idea de que Dios se preocupa por nuestra sexualidad. Si no fuera as no lo habra indicado en su ley. De los diez mandamientos, dos tienen que ver con el asunto del sexo. El entiende los deseos sexuales normales y anormales y est listo y es capaz de rescatarnos de la suciedad e inmundicia del sodomismo. 7. La idea de que Lot tuvo que llevar una carga muy pesada de culpabilidad por exponer a su familia a un estilo de vida contaminado que trajo como consecuencia la muerte (Gnesis 19). Por cruel que sea el acto de exponer nias adolescentes a una vida de prostitucin y las escenas de la vida nocturna, el convertir jvenes y adultos incautos en drogadictos y ladrones, el descarriar a los hermanitos menores dando as un mal nombre a la familia, el cometer crmenes viciosos -- el prisionero, como Lot, tiene que llegar al punto de perdonarse a si mismo despus que Dios lo ha perdonado.

8. La idea de que Dios estaba con Jos en la prisin, preparndolo para el futuro. Jess est tambin hoy detrs de las rejas preparando hombres para que le rindan un gran servicio, bendiciendo sus vidas, influenciando a los jueces y los que
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est en puestos de autoridad en beneficio de los modernos Joss.

9. La idea de que Moiss naci como esclavo con muchas cosas en contra suya. Naci bajo amenaza de muerte y por poco no escapa, pero el plan de Dios estaba por encima de la estratagema de Satans y la trama y perfidia del Faran. Un antiguo criminal que reaccion en forma desmedida a las circunstancias, fue bendecido por Dios y lleg a ser un profeta y adems el ms grande legislador de todos los siglos.

La Palabra de Dios est llena de informacin apropiada para los que estn detrs de las rejas y dormitorios de las crceles del pas. Es responsabilidad del ministro cavar profundo con la pala de la fe y del amor e inters dentro del cofre del tesoro de la verdad, para encontrar bendiciones y lecciones que compartir con los prisioneros; bendiciones y lecciones que sean como golosinas espirituales, sabrosas, apetecibles y aceptables por aquellos a quienes se propone ministrar y ayudar. Al profeta Ezequiel se le ordena no slo que predique la palabra, sino que (Ezequiel 37:5, 6) predicara un mensaje de certidumbre, de confianza, fe y conviccin. All hallamos frases que llevan un mensaje inmensamente positivo de esperanza. He aqu unas: 1. "Yo hago entrar espritu en vosotros" 2. "Pondr tendones sobre vosotros" 3. "Hare subir sobre vosotros carne" 4. "Los cubrir de piel" 5. "Pondr en vosotros espritu, y viviris". Dios promete "har" y "ser". Jess dice "quiero" y "s limpio". Predique un mensaje positivo y dinmico. Predique el "yo quiero" de Cristo (Lucas 5:13; Juan 6:40; 12:32; 17:24; 14:13). Mantenga en alto no solo la eficacia de Cristo sino tambin su potencia, poder y capacidad para transformar vidas y cambiar huesos secos en individuos vibrantes, sanos y fuertes.

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La Presentacin del Mensaje


El muy conocido y usado adagio que dice: "No es lo que usted dice, sino cmo lo dice", es muy apropiado al presentar un sermn a los prisioneros. Muchos sermones que son sustanciosos, no logran satisfacer el apetito espiritual de los oyentes debido a una forma de presentacin pobre. La presentacin mala y descuidada de un sermn puede matarle la vida al mensaje. El estilo de presentacin del predicador revela mucho acerca de su personalidad. Hay individuos de apariencia humilde que son poderosos cuando estn detrs de un plpito. Por el contrario, hay otros de apariencia hinchada o que proyectan la imagen de un gran peleador, pero que cuando se paran detrs de un plpito no tienen ni la profundidad ni el contenido que aparentan. Estudiemos algunos estilos de presentacin.

El Predicador Entusiasta

Para que el sermn sea efectivo dentro de Una prisin, el predicador debe tener entusiasmo. Sin embargo, el entusiasmo solo no es suficiente. Ser entusiasta sin que el mensaje e informacin sea relevante y pertinente, es semejante a un junco movido por el viento. El predicador entusiasta es aquel en quien se percibe que cree y est viviendo lo que esta diciendo, sabe que tiene algo que ofrecer y siente la necesidad de compartir esa conviccin. El entusiasmo es una expresin natural influenciada por los sentimientos propios. El predicador entusiasta se envuelve completamente en el sermn. Su entusiasmo, carcter alegre, positivo y optimista es el vehculo que lleva el sermn y hace que los presos se sientan estimulados a escuchar y participar en el dialogo.

Viviendo la Historia

Cuando uno se acerca a los caracteres bblicos, parbolas, alegoras, narraciones, etc., la informacin debe ser vivida por el orador y no simplemente relatada o dicha. Los prisioneros pueden ellos mismos leer la historia, pero esperan que el predicador descubra
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algunos pensamientos que no han sido reconocidos por la persona laica normal. La persona que predica historias debe tener una imaginacin despejada y poder colocarse a si mismo en los zapatos del personaje de la historia. Aunque sea necesario un poco de actuacin, el predicador debe tener cuidado de no dramatizar el asunto demasiado. Hay que tener cuidado de las ilustraciones que se usan. A veces una ilustracin o historia que se usa es tan dramtica que opaca completamente el sermn y ese no es el plan. La ilustracin aclara, explica, ejemplifica y hace ms inteligible el mensaje que el predicador quiere comunicar. Una ilustracin puede ser tan dramtica o macabra que absorba el sermn.

Responda a sus Propios Sentimientos Es un placer observar y escuchar a un predicador que disfruta de su predicacin coma si fuera uno de los oyentes. Si el sermn es bueno para el predicador, entonces la expresin de su rostro, sus ademanes, el tono de su voz y toda la personalidad debe reflejarlo al predicarlo.

Sermones Improvisados Todo ministro a las prisiones debe cultivar el arte de hablar de improviso. Este es un estilo muy efectivo. Aun cuando hay muchas razones por las cuales esta forma de predicacin debe hacerse, las dos que mencionaremos a continuacin son de gran valor: Muchos lugares de reunin dentro de las instituciones estn desprovistos de plpitos o atriles donde colocar las notas del sermn. En algunos lugares de culto la audiencia esta tan cercana al predicador que el uso de notas es un poco embarazoso y desconcertante. La habilidad de predicar sin notas aumenta el valor de su ministerio.

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Esta clase de predicacin provee una libertad que tiene la tendencia a mantener mejor la atencin del presidiario. El Espritu Santo se manifiesta poderosamente sobre el predicador que se mueve libremente por los pasillos entre la audiencia, predicando como si estuviese recibiendo revelaciones instante neas de Dios.

Conceptos que se deben tener en mente al predicar en las prisiones La predicacin en las prisiones debe ser colorida, alegre, entusiasta, vivida pero circunspecta, no importa cul sea el tema que se est presentando. Tanto los hombres como las mujeres que languidecen en las descoloridas y melanclicas celdas de las prisiones, deben siempre poder contemplar el azul limpio de posibilidades infinitas. Dos presidiarios miraban hacia afuera a travs de las rejas de una prisin. Uno vi las estrellas, el otro vi el fango. Debe ser el blanco del ministro a las prisiones mostrarle a ambos el Sol de Justicia trayendo sanidad en sus alas. Los sermones deben brillar con los rayones dorados de la esperanza que circundan el trono de Dios y calientan al ms frio y vil de los criminales. Los prisioneros deben poder ver el verde sanador de la gracia y perdn de Dios. Necesitan conmoverse con el rojo de la pasin y conviccin del predicador. Evite las reas grises de alegoras complicadas, doctrinas difciles de entender y razonamientos o filosofas contradictorias. Presntele a Cristo en toda su hermosura de Padre amante y Dios perdonador, antes de presentarles las doctrinas en todo su rigor. Cudese de no empaar su mensaje con el color pardo de la condenacin. Cristo no vino a condenar. Vino a salvar y usted es un representante de Cristo.
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Sepa cuando usar la purpura de la exaltacin y no tenga miedo de presentar a la gente sus antecedentes reales. Todos somos hijos del Rey, aunque nos hayamos descarriado. Cuidado con los modernos colores pastel de pensamientos y teoras abstractas. Mucho de lo que hoy en da se conoce como arte lo entiende solamente el artista y la gente comn generalmente se queda en las tinieblas de la ignorancia. Predicar es pintar cuadros a lo vivo con la palabra eterna en el lienzo de la mente humana usando los colores ms indelebles y brillantes del amor de Dios, mezclados con el Espritu Santo. Si alguien necesita esta clase de sermones, es el presidiario. Y si alguien debe prepararse bien y presentar sermones que despierten la dorrmida imaginacin del preso, es el predicador a las prisiones.

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PREGUNTAS SOBRE RELIGIN, COMENTARIOS Y OBSERVACIONES QUE HACEN LOS PRISIONEROS

PREGUNTAS SOBRE RELIGION, COMENTARIOS Y OBSERVACIONES QUE HACEN LAS PRISIONEROS 1. "Comentara usted, por favor, sobre la necesidad de que se unan todas las religiones para beneficio de la humanidad y que se haga la voluntad de Dios (Ala)?" 2. "Me siento disgustado conmigo mismo porque deseo constantemente a mi esposa. Tengo pensamientos sexuales en lugar de pensamientos espirituales. Me es
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difcil saber si eso es malo. Dgame, qu piensa usted?" 3. "En el ltimo libro del Nuevo Testamento se habla acerca de la guerra entre el arcngel Miguel y el diablo. Sucedi ya esta guerra o est por venir?" 4."A que Dios se refiere usted? El que cre el sol, la luna y las estrellas?" 5. "Cree usted que los 14 libros del Antiguo Testamento conocidos como los libros apcrifos tienen algn valor? Fueron inspirados por Dios? Porque no fueron incluidos en el antiguo Testamento hebreo?" 6. "Por qu Dios, en su infinito en misericordia y compasin, y permiti que su Hijo muriera en la cruz?" 7. "Porque no se menciona la muerte de Eva en la Biblia?" 8."Me gustara entender la creencia acerca de la cruz y su verdadero significado". 9. Van a sufrir eternamente los pecadores en el fuego del infierno? Si es as, cmo se compara eso con un Dios de amor?" 10. Que es Dios? Hasta qu grado se supone que el hombre sea como Dios? A quin se parece Dios? Cmo pueden Jess y Dios ambos ser el factor dominante en mi, cuando mi cuerpo es uno solo?" 11."Cree usted que hay o puede haber una religin solo para la gente negra, o existe una religin verdadera?" 12."Senor, cree usted que comer carme de cerdo tiene algn efecto sobre sus creencias religiosas?" 13."Deseo que el Seor venga a mi vida. Se lo he pedido muchas veces pero no puedo sentirlo conmigo. Puedo saber que est pasando conmigo?" 14."Por que tuvo que morir Jess en su cuerpo fsico por los pecados del mundo? El pecado abunda hoy tanto como lo fue siempre.
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15. "Usted dijo que Dios lo ha ayudado en muchas maneras. Dganos lo que l ha hecho por usted, o est esperando todava?". 16." Como explica usted al Espritu Santo hacindole sombra o cubriendo a Maria?" 17."Es Cristo el nico nombre con que se le menciona a l en la Biblia?" 18."Se nos ha enseado que debemos temer a Dios. Es posible amarlo y temerlo a la vez? No es eso una contradiccin?" 19."Qu quiere decir vida eterna y arder en el fuego eterno?" 20. "Cul es la diferencia entre el Islamismo y el Cristianismo si ambos creemos en un mismo Dios, no importa el nombre que queramos darle?" 21."Cree usted que Jesucristo fue una religin en s mismo? Si es as, explquelo, por favor". 22."Cree usted que Eva sedujo a Adn a comer una fruta realmente fsica? Si fue as, qu significado relevante tiene para nuestros tiempos?" 23. "Nosotros, la comunidad Musulmana, quisiramos tener un reunin para discutir la manera de cmo podemos reunirnos para expresar nuestras ideas de cmo combatir a Satans". 24. Con relacin a la fruta prohibida, que supongo era el conocimiento del bien y del mal, por qu se prohibi conocer la diferencia entre el bien y el mal?. 25. Quisiera saber donde dice en la Biblia que la fruta prohibida es una manzana, como en el caso de Adn y Eva. 26. Los deseos e intenciones del hombre son el motivo predominante y la causa de sus acciones. Siendo que el hombre es slo un hombre, surge la pregunta, quin es responsable de la creacin de sus intenciones, o diran usted que el hombre se

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ha acondicionado as mismo y por lo tanto, acta guiado por su propia fuerza de voluntad? 27. Cmo juzgar Dios a un hombre que no delata a un compaero que asesin a otro ser humano? Gracias. 28. Por qu es otras religiones tienen enseanzas que no coinciden con las verdaderas enseanzas de la Santa Biblia? 29. Si Jess era Dios, Por qu cuando fue clavado en la cruz dijo, Padre, por qu me has abandonado? A quin se diriga Jess? 30. Siempre he deseado ayudar a mi propia gente. Cree usted que la mejor forma es predicndoles el evangelio? 31. Desde que era pequeo, senta dentro de m que haba nacido para ser un lder y que estaba destinado a esparcir la Santa Palabra. Algo dentro de m me dice que s, mientras otra cosa me dice que no. Hace poco or a Dios y le ped que me diera una revelacin. En vez de darme una visin, o una voz que me deca, divulga el evangelio, divulga el evangelio. Lo que deseo saber, es esto real? 32. Cmo puede uno, viviendo en la prisin, encontrar un iglesia buena a la cual pertenecer? 33. Yo soy un alcahuete y lo he sido por algn tiempo. Como usted probablemente sabe, los que llevamos esta vida tenemos nuestra propia regla de conducta o cdigo de honor. Lo que quisiera saber es, es esto genuino o simplemente otro truco? Porque cuando era ms joven o a un predicador presentar una linda leccin y luego pasar un platillo para recolectar dinero. Para qu es eso? 34. Me he involucrado ltimamente en el estudio de la Biblia y he notado un gran cambio en mi vida, pero noto que me estoy alejando de mis amigos. Qu significa eso? 35. De dnde vino Dios?

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36. En la Biblia (Apocalipsis 21:6) Dios dice que l es el Alfa y la Omega. El principio y el fin. Dnde fue el comienzo de Dios? 37. Cmo puedo estar seguro de que estoy salvado? Siento un cambio y mejora en mi vida, peros no s si eso es lo que he estado esperando. No hago las coas que antes haca y los que me rodean tambin notan el cambio en m. 38. Gracias por su tiempo y consideracin al contestar mis preguntas. Sin embargo, usted dijo que usted tena el derecho de creer cualquier cosa que usted sintiera lo acercaba a su Seor. As que el mismo respeto que yo he mostrado al leer su libro de comprensin, sera grandemente apreciado si usted leyera el Corn. 39. Voy a pedirle un pequeo favor, que ofrezca una oracin por mi esposa y por m, para que Jess la salve a ella como me ha salvado a m. 40. Soy un hermano musulmn, y voy a orar por usted. 41. Cmo puede uno estar seguro que siguiendo a Jess y siendo un cristiano, es la religin correcta para uno? 42. Se me ha dicho que no importa lo que uno crea, si lo cree de todo corazn y tiene fe, entonces esa es su forma de vida como si fuera cristiano. Es esa la religin correcta para la tal persona? 43. Si Dios dio a su hijo unignito a fin de que podamos ser salvos, entonces, por qu no somos salvados? Qu pruebas especificas tenemos tanto usted como yo de que existe un Dios tal? 44. Hace algunos aos fui bautizado por el Espritu Santo y experiment el don de hablar en lenguas. Quisiera saber si esto fue real o fue que mi intenso deseo de recibir sus dones caus que yo fuera engaado. Si eso fue una realidad, entonces soy un cristiano apstata. Cmo puedo saber que no tengo una mente condenada? O he traspasado los linderos de la contienda con Dios? 45. Cree usted que slo hubo un mensaje de Adn para Mahoma? Si es as, cmo lo entiende usted?
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46. Por qu se permite a tantos pastores o ministros cristianos abusar de los seguidores de la fe cristiana, quiero decir, financieramente? 47. Conozco a varios cristianos que han nacido de nuevo y la mayora de ellos tienen distintas creencias acerca de los hbitos comunes. Algunos dicen que est en contra de la ley de Dios fumar cigarrillos, mientras que otros dicen que no es malo fumar. Quisiera saber lo que dice la Biblia con referencia a lenguaje obsceno, fumar cigarrillos, fumar marihuana, el uso de drogas, beber alcohol y la homosexualidad. Algunos cristianos nacidos de nuevo dicen que estas cosas antes mencionadas son permitidas, mientras que otros dicen que son prohibidas. Cul es la verdad? 48. Iran ustedes a visitar a mi esposa? 49. Qu pruebas hay de que Jess era blanco? 50. La Biblia dice, No matars, pero he ledo en varios lugares (de la biblia) donde Dios dijo a los profetas que mataran y tomaran las tierras de esas personas. Estoy confundido!. 51. Qu quiere decir la Biblia con la expresin, Vuelve la otra mejilla? Volver la otra mejilla en la prisin donde los hombres confunden la bondad con cobarda es difcil de hacer. Es pecado protegerme a m mismo? Debo permitir ser violado en el nombre del Seor? 52. Cuando miraba por la ventana de mi celda el domingo pasado vi el bautismo y mi corazn se conmovi. Me pregunto si ustedes me aceptaran, un homosexual, como aceptaron a esos otros hombres. Un homosexual asustado. 53. Primero que nada quiero decirle que sus cultos han sido muy inspiradores. (La alabanza sea para Dios.) Quisiera saber si usted conducira un seminario religioso con la Comunidad Mundial del Islam en el oeste, aqu en Yardville. 54. Me gustara algn da poder cantar en su coro. 55. Me gustara tener la direccin de su iglesia. En pocos meses estar en casa y me gustara visitarla.

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CAPITULO DIEZ LA FAMILIA DEL PRISIONERO

LA FAMILIA DEL PRISIONERO


!Encirrenlo y tiren la llave!" Esta declaracin es hecha a menudo y generalmente por personas que no tienen una verdadera nocin de los motivos y el asunto en
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cuestin. Tan fra y severa como aparenta ser la declaracin, muchos pueden alegar sus mritos. Va solamente el culpable a la crcel? Es nicamente el sentenciado el que tiene que soportar la desgracia del encarcelamiento? No, nunca! Cuando un miembro de la familia va a la prisin, nunca va solo. El esposo, la esposa, la madre, el padre, los abuelos y los hijos todos sufren con el acusado. No estara fuera de contexto decir que las familias son encarceladas tambin. En cierto sentido, toda la familia va a la crcel. Los miembros de la familia sufren inmensamente cuando uno de ellos se enreda con la ley. El equilibrio de la familia se desquicia. Se ha presentado ante ellos una nueva e inesperada dimensin en la experiencia de la vida familiar. Nuevo elemento extrao para algunas familias, el sistema judicial criminal, se yergue ante ellos como un monstruo sobre el cual tienen muy poco control y mucho menos conocimiento. Ellos no han sido "entrenados para interpretar la ley" y mucho menos para relacionarse con las agencias que la ponen en rigor. Muy a menudo sienten que en verdad estn a la merced del sistema. Como si eso no fuera suficiente, el miembro que se ha descarriado, ha deshonrado a la familia. La sociedad tiende a echar una mancha o sombra de culpabilidad sobre toda la familia. Los hermanos y las hermanas del culpable son el blanco de constantes interrogaciones por la polica, y la familia es prcticamente abandonada por el circulo mayor de los familiares, el vecindario y la sociedad en general. Todo esto lo experimenta la familia en la cual uno de sus miembros tiene tropiezos con la ley. Cuando uno es arrestado, hallado culpable, y puesto en la crcel, la agona es ms difcil de comprender. A menudo, miembros de la familia son despedidos de sus empleos, bajo algno u otro pretexto, por supuesto. Se hace ms difcil obtener crdito. Los dueos de casas sienten reservas y preocupacin de tenerlos como inquilinos. Se les niegan puestos de confianza y hasta pierden el apoyo de la hermandad de la iglesia. El aislamiento de la comunidad puede forzar a la familia a ubicarse en otra rea.
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Actitudes de Familia El factor ms difcil de toda esta ecuacin con el cual hay que lidiar, es a menudo la relacin hacia y con los ms recalcitrantes. Mientras que la mayora de los prisioneros son catalogados negativamente por el pblico, los miembros de la familia siempre encontrarn un poco de inocencia y sienten cierta comprensin hacia un amado miembro de su hogar. La actitud de la familia concerniente al encarcelado es a menudo determinada por la relacin que haya existido entre el prisionero y sus familiares antes del encarcelamiento.

Actitud ante Frustracin Si la relacin ha sido estrecha, generalmente la familia contina prestando su apoyo en la mayora de los casos. Si el acusado creci en un ambiente de familia pudiente donde se le provean todas sus necesidades, tuvo los beneficios y privilegios de una buena educacin y se estaban trazando buenos planes para su futuro, es posible que la familia se sienta bien frustrada y disgustada. Si el culpable creci en un ambiente pobre, carente de todo, excepto lo esencial, debido a la pobreza y la falta de trabajo de los padres, y el hijo se asoci con amigos de la misma calaa, entonces los familiares no son tan severos al juzgar al culpable, porque, pobrecito, su conducta se debi a su necesidad y pobreza y no a su abundancia y vida libre. De manera que la actitud de frustracin de los familiares tiene mucho que ver con la base financiera, social y econmica de la familia.

Actitud de Alivio Si la estructura familiar era dbil, se deja al acusado que se las arregle como pueda. Muchas familias estn al tanto de las actividades criminales del miembro de la familia y pasan muchas noches de desvelo por temor a que alguna tragedia sobrecoja a ese ser amado. No es extrao escuchar a un padre decir que est contento que arrestaron a su hijo. Una esposa puede rehusar sacar a su esposo
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bajo fianza porque teme por su seguridad. Estas son las familias que necesitan nuestra comprensin, amor y direccin. Es a estas familias en particular a las que el obrero voluntario enfocar su atencin.

La Prueba del Tribunal, una Experiencia penosa Los familiares de muchos prisioneros han desarrollado sentimientos hostiles como resultado de la falta de conocimiento e interpretacin de las tecnicidades en la experiencia del tribunal. Sienten que los oficiales legales tomaron ventaja de su ignorancia. Muchas familias han ido testigos de ver a sus seres queridos enviados a la crcel sin que ellos se dieran cuenta de lo que estaba sucediendo. La mayora de las familias no estn en condiciones financieras para conseguir representacin legal adecuada y a menudo no estn satisfechas por el trato administrado por los abogados asignados por la corte. El drama en el tribunal es un momento muy solitario y desagradable para los familiares. Casi nadie en la corte habla con simpata o comprensin. En ocasiones como stas, el obrero voluntario constituye una fuente de apoyo moral para la familia y de nimo y simpata para el preso.

Formalismo o Papeleo Institucional Los oficiales de la polica, los magistrados del departamento y oficiales correccionales, todos tienen empleos de gran responsabilidad y tendrn que lidiar con los familiares del prisionero tarde o temprano. Hay muy poco material impreso, (si es que hay algo), en el sistema judicial criminal para educar a los familiares concerniente al departamento al cual tendran que recurrir para tratar con su problema en particular. A menudo los miembros de la familia tropiezan con empleados indiferentes que tienen poco inters en el preso o en sus familiares. Por otro lado, otros trabajan bajo mucha presin y la intensidad de sus empleos no siempre les permite ayudar a las familias a solucionar sus problemas inmediatos. Esto a la familia le parece como si fuera rutina de "cantar y bailar" y, naturalmente, les causa severa frustracin. Estos empleados, en realidad, no tienen jurisdiccin
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sobre el prisionero, pero la familia, mal informada, cree que si la tienen. Como resultado, muchas familias descargan sus frustraciones sobre estos empleados quienes no pueden ni saben cmo resolverles sus problemas. En esto los voluntarios pueden ayudar a la familia a hacerle frente a problemas que tengan que enfrentar con oficiales dentro del sistema. Mientras no se envuelvan emocionalmente con los problemas de la familia, estarn en la mejor posicin para ofrecerles verdadera ayuda.

El Voluntario como intercesor Muchas veces se le pide al obrero voluntario que sirva de intermediario entre el prisionero y su familia. Puede ser que el preso haya perjudicado, robado, mentido, insultado o asaltado a sus propios familiares, y ellos hayan expresado no tener inters en ayudarlo, y desean que permanezca en prisin. El prisionero, que ha tenido un cambio de corazn genuino, puede que no logre establecer credibilidad con su propia familia en vista de sus crmenes pasados en contra de ellos. En este caso, el obrero voluntario puede actuar como intermediario o intercesor. Sin embargo, el debe estar bien enterado de la situacin y no tratar de hablar con la familia como si no tuviese conocimiento del pasado del prisionero. Sera bueno hacer del conocimiento de la familia que l si conoce el pasado del prisionero y esto debe hacerlo al principio de su apelacin, y luego proceder a mencionar porque cree que vale la pena que ellos consideren una reconciliacin.

Las Esposas de los Prisioneros Hay que apoyar y encomiar a las esposas de los prisioneros. En su mayora son fieles, tolerantes y responsables, y necesitan todo el apoyo que pueda ofrecerles la comunidad. En vista de las presiones sociales a las cuales tienen que hacer frente,

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ellas necesitan exhibir verdadera fibra moral a fin de permanecer fieles y leales a sus esposos. Hay que pensar, adems, que estas esposas quedan con nios que ni saben lo que est pasando con su padre y no tienen culpa de su situacin. Si l era el que ganaba el pan, y ahora est prisionero, eso pone una tremenda carga sobre la mujer que ahora tiene que hacerle frente a las necesidades diarias de la vida. De manera que el obrero voluntario tiene en estos casos un campo fructfero y necesitado donde puede ejercer poderosamente las gracias de un espritu cristiano y un servicio noble. Ellas tambin esperan y deben recibir algunas migajas de la abundante y bien surtida mesa del evangelio del Seor. La gran necesidad de estos hogares constituye el tremendo desafo del obrero voluntario, llevando a cabo el gran programa de Dios con los que estn confinados detrs de las rejas y con necesitados familiares en la comunidad.

Los Padres del Prisionero En las crceles del pas hay prisioneros de todas las edades y de ambos sexos. Como se ha observado en la prctica, la mayora de los prisioneros son jvenes, entre los 20 y 40 aos. Ellos, en su mayora, adems de tener esposas e hijos, tienen tambin a sus padres. Es cierto que no todos tienen esposa, pero generalmente todos tienen padres que estn sufriendo lo indecible cuando saben que su hijo o hija ha sido arrestado, culpado y enviado a la prisin. Estos hogares paternos son centros receptores para la visita de obreros voluntarios. Que a usted no le gusta trabajar con los prisioneros detrs de las rejas? Entonces puede trabajar con los padres, las esposas, los hermanos y otros familiares del presidiario en la comunidad. La via de Dios es grande y en ella hay amplio lugar para todo labrador. Lo importante es que oigamos la voz del Seor que dice: "Hijo, ve hoy a trabajar a mi via" (Mateo 21:28).

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Presiones Financieras Si la esposa del prisionero no trabajaba fuera del hogar ganando un sueldo cuando l fue puesto en la crcel, las circunstancias ahora la obligan a buscar un empleo y a ser la nica fuente de ingreso para su familia. Si la esposa estaba trabajando y el estaba desempleado antes de su encarcelamiento, por lo menos la presencia de l le brindaba a ella cierto grado de apoyo y seguridad. Cuando se pierde la presencia fsica del esposo, la esposa echa de menos su apoyo no importa cun poco haya sido. Ella se confronta con la tentacin de permitir que otro hombre la ayude con el cuidado de su familia. Se necesitan obreros voluntarios que ayuden a esta mujer mientras ella lucha con sus problemas y necesidades.

Presiones Familiares A veces los familiares y amigos le hacen la vida imposible a la esposa del prisionero. Estar conectada con un convicto, por remota que sea esa conexin, es difcil de aceptar, especialmente si la unin no haba sido aprobada por los familiares en primer lugar. Puede ser que ella est constantemente bajo presin para que abandone al esposo, y los familiares, hasta pueden llegar a negarle toda ayuda financiera a fin de forzarla a tomar esa decisin y separarla permanentemente de l.

Necesidades Sexuales Algunas instituciones permiten visitas conyugales a los presos. Este tipo de visita realza la relacin marital y ayuda al esposo a cerciorarse de la fidelidad y lealtad de la esposa. En las instituciones donde esto no es posible, puede que la esposa decida que ella no va a sentarse a esperar que se le cumpla la sentencia a l mientras ella vive en el celibato. Aunque el prisionero haya convenido con este arreglo, puede que experimente un torbellino interno. La tarea del obrero voluntario es ayudarles a hacer frente a la situacin, a pesar de su propio sentimiento de moralidad.
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El Divorcio Algunas esposas deciden divorciarse de sus esposos. A menudo sus razones son vlidas. Puede ser que el esposo haya sido sentenciado a mas de 15 aos de crcel; su infidelidad anterior al matrimonio; abuso fsico de la esposa y de los hijos; su vida de crimen que amenaza la seguridad de la familia. Todo esto hace que, ahora que el est encarcelado, ella quiera divorciarse.

Aunque los voluntarios estn dedicados a preservar y estimular la unin familiar, habr ocasiones cuando tendr que ayudar al prisionero a encarar la realidad y prepararlo para hacer frente al trauma que pueda experimentar si el divorcio es inminente. Hay que hacerle comprender que aunque tal cosa acontezca, la vida en s no ha terminado, que ese no es el fin del mundo. El debe comprender que no puede darse el lujo de cometer las mismas equivocaciones otra vez. Hay un antiguo proverbio que dice, "La experiencia es la mejor maestra, pero casi siempre llega tarde". Cuando el prisionero ve su futuro, sus planes, su hogar y su propia familia derrumbarse, lo cual es un golpe casi fatal, de momento recapacita y, si lo piensa bien, entonces empieza el proceso largo y penoso de la reforma y la regeneracin de su vida. En este momento sicolgico en la vida del prisionero, es cuando el obrero de Dios es ms efectivo. Dice Eclesiasts 7:3, "Porque con la tristeza del rostro se enmienda el corazn". El prisionero est dispuesto y mucho ms flexible a escuchar y a seguir el consejo orientador del obrero voluntario.

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CAPTULO ONCE ESCRIBIENDO A LOS PRISIONEROS

ESCRIBIENDO A LOS PRISIONEROS


"El hombre saciado desprecia el panal de miel; pero al hambriento todo lo amargo es dulce" (Prov. 27:7). Este es un texto que se puede aplicar muy bien a personas encarceladas sumamente hambrientas de alguna atencin. Para la persona que en verdad tiene hambre, hasta lo amargo le es dulce.

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Las palabras mejor intencionadas y Cristo cntricas pueden ser mal interpretadas y aun distorsionadas cuando la mente se est muriendo de hambre por falta de atencin. El hombre o la mujer que vive da y noche, ao tras ario detrs de las rejas, prcticamente olvidado del mundo y considerado solamente como un nmero o cifra, tiene una necesidad espantosa de atencin y cario de la cual la persona libre apenas se percata y no entiende. Los obreros voluntarios deben reconocer este factor y no alimentar la hambrienta imaginacin del prisionero con el alimento de la falsa expectacin. Nunca prometa lo que no puede cumplir.

Escribiendo Cartas Se comenta entre los presos que el recibir una carta es lo mejor que sigue en importancia a una visita personal. Tomarse el tiempo para escribirle a un preso es decirle, tambin eres importante". Una carta es una de las pocas herramientas que el voluntario puede usar para ayudar al prisionero a encontrarse cara a cara consigo mismo. Una visita personal puede ser excitante y entretenida, pero una carta bien escrita puede ser aun ms efectiva. Cuando se confronta a un prisionero con una carta, l no tiene que preocuparse por lo que responda. Ni tiene que ocultar sus sentimientos detrs de una apariencia de "machismo". No tiene que preocuparse por la conocida frase, "el hombre macho no llora". No tiene que enmascarar sus sentimientos por miedo a que lo entiendan mal o lo rechacen. No tiene que aguantar sus lgrimas como si fuese indestructible, ni preocuparse de como suenen sus palabras. Si desea llorar, gritar o rer, o lo que desee hacer, la carta no se abochorna ni se sonroja. El prisionero no puede pelear con la carta, no puede insultarla ni matarla. La carta es un mensaje directo para l y lo que en ella est escrito, eso es lo que dice y eso es lo que quiere decir. Las cartas hacen pensar, hacen cambiar de opinin, reorientan al individuo y le sealan el mejor camino a seguir. Una carta bien escrita, bajo la inspiracin de Dios, es como un blsamo al corazn triste y reseco del prisionero.

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La mayora de los prisioneros se sienten ms cmodos "escribindolo que dicindolo". Esto est restringido a personas que se cartean entre s, sin embargo en una situacin acadmica, sera lo opuesto. El Espritu de Dios tiende a atraer a los prisioneros y tocarlos con profunda contricin en la quietud de sus almas y en la soledad de sus celdas. Muchos presos leen y releen entre lneas las mismas cartas discutiendo su contenido una y otra vez con sus compaeros de prisin. A veces la carta es tan querida para el que, habindola ledo cuidadosamente, la guarda sagradamente y la atesora. Por eso es que cada carta enviada a un prisionero debe ser un pequeo documento que lo acerque ms a Dios y lo ayude, no solo a hallar el camino hacia l, sino a transformar su propia vida para que un da pueda ser como l y llegue a estar con l. Cuando el prisionero no recibe cartas, se convierte en el hazmerreir de sus compaeros. En algunas prisiones se tiene lo que se conoce como el "llamado de la correspondencia". Esto es cuando un oficial de la correccional trae las cartas al bloque de celdas o dormitorios y empieza a llamar en voz alta los nombres de aquellos que han recibido correspondencia. Siempre hay prisioneros nerviosos atentos al llamado, que se mantienen ocupados en forma conspicua no muy lejos para poder or la voz del oficial, y al mismo tiempo evitar la vergenza en caso de que sus nombres no sean llamados. Hay muchos prisioneros que ponen anuncios en los peridicos, escriben a ciertas compaas y organizaciones, solicitan material y a veces informacin inservible con el fin de recibir correspondencia y respuestas a sus pedidos. Ellos hacen esto para que sus nombres sean llamados cuando llega la hora de distribuir la correspondencia. Como se puede notar, miles de prisioneros estn necesitados del ministerio de que se les escriban cartas. Una cartita escrita con el Espritu de Cristo, con un lindo mensaje de la Biblia, con un tratado, una poesa cristiana o un pensamiento noble, es de gran valor para un prisionero, a veces, ms que una visita personal.

Para el obrero voluntario que prefiere no trabajar dentro del ambiente de la prisin, el ministerio de escribir cartas, o "cartero misionero", puede que sea un nicho perfecto.
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Aunque esta es una experiencia agradable y fructfera, el consejo y la orientacin son importantes para cerciorarse que se establece y mantiene una relacin exitosa. Hay hombres y mujeres detrs de las rejas que no han cesado de planear sus proyectos y designios malvolos y estn ansiosos de llevarlos a cabo a travs de un "amigo de carta". De manera que hay que ser muy cuidadosos. La mayora de las cartas que los voluntarios escriben caen bajo cinco categoras bsicas:

Cartas Espirituales Una carta misionera de carcter espiritual, es una carta amistosa cuyo mensaje es definitivamente de un tono espiritual. Se escribe con el fin de mostrarle al prisionero que el obrero voluntario tiene inters en su vida espiritual. Este tipo de carta puede muy bien comenzar con un texto bblico, un saludo o pensamiento religioso que lleve la mente y el alma del prisionero por encima de los sinsabores y problemas cotidianos. En ella se debe exaltar a Cristo como nuestra nica esperanza de salvacin y luego terminar ms o menos de esta manera: "Con saludos cristianos", o "En su nombre", "Su amigo en Cristo", "En la esperanza bienaventurada o gloriosa", "Suyo en el servicio del Maestro", o cualquier otra frase que dirija la mente del prisionero a Dios.

Cartas Sociales La carta social es diferente, es ms casual que espiritual. La carta social no tiene necesariamente que hablar de Dios o de religin, pero puede tener un impacto positivo en la mente del prisionero. Mientras que el tono de una carta espiritual es religioso, el tono de la carta social es ms bien amistoso. La carta espiritual le ofrece a Cristo, la social le ofrece amistad y el inters de una genuina preocupacin por la persona. Este tipo de carta empieza generalmente saludando a la persona confinada por su primer nombre, y termina con frases como: "Sinceramente a sus rdenes" o
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"Sinceramente". El prisionero puede tratar de interpretar esta carta como un mensaje personal. As que debe ser escrita de tal manera que, no importa como la interprete se sienta contento de que tiene un amigo sincero y cristiano fuera de las rejas con quien puede comunicarse.

Cartas Personales La carta Personal es de naturaleza ms bien ntima con inters personal. Por regla general, esta carta empieza usando frases positivas como: "Mi querido Juan", o "Qu tal, querido?", "Saludos, mi amor", etctera. (O algo por el estilo.) Se aconseja firmemente que ningn obrero u obrera voluntaria se inmiscuya escribiendo cartas personales a residentes de la institucin donde ellos trabajan. Este es el tipo de carta que puede muy bien arruinar cualquier programa de los voluntarios por bueno que sea. Muchas cartas, que se supone son de otra categora, contienen elementos y tienen el estilo de cartas personales. Mucho cuidado con lo que se dice y cmo se dice. Los voluntarios deben ser cuidadosos y tener siempre presente las diferencias en los distintos estilos de cartas. Muchos voluntarios han ido acosados por prisioneros motivados por el contenido de la carta personal. Algunos voluntarios cometen el desliz de escribir cartas personales porque presumen que todos los prisioneros estn tristes y solitarios y necesitan escuchar o leer algunas palabras o cosas halagadoras. Una conclusin tal puede llegar a ser un error costoso y ocasionar un dao irreparable al programa y a las relaciones de una persona. Este estilo de carta termina con frases tales como: "Cariosamente", "Siempre tuyo", "Con mucho amor" o "Amorosamente tuyo", etc. Los prisioneros lo van a tantear y procurar recibir cartas personales suyas. Los carteros misioneros cristianos deben evitar a toda costa caer en esa trampa. Nunca olvide el gran propsito de su misin y su responsabilidad hacia aquellos que est tratando de ayudar.

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Cartas Informativas Este tipo de carta tiene que ver mayormente con todo aquello que es sencillamente informacin, y tiene el formato de una carta de negocios o comercial. Puede que el obrero este respondiendo a una peticin especfica que el preso solicita, pidiendo informacin concerniente a un asunto religioso, legal, o algn otro tipo de informacin o noticias. Generalmente este tipo de carta comienza: "Apreciado Jorge" o "Apreciado Sr. Prez". La conclusin de la misma es opcional segn la informacin que se le solicita que se est o no enviando. Se puede terminar usando la frase "Esperando que la informacin que le envi le sea de utilidad, quedo de usted a sus rdenes, o atentamente".

Estudio bblico por Carta

El estudio bblico por carta tiene el propsito de dar seguimiento a un estudio previo, contestar alguna pregunta o corregir algn tipo de curso bblico que el preso est estudiando. Esta carta es similar a la carta de carcter espiritual siendo que trata de temas y conceptos espirituales. En este tipo de carta el obrero voluntario puede explicar o abundar algn punto de doctrina cardinal de la Escritura, proporcionar informacin o mantener la prisin surtida de material religioso. Los voluntarios que se ocupan en esta fase de correspondencia deben estar preparados para extender certificados de reconocimiento y logros, o diplomas como un incentivo. El saludo y conclusin de esta clase de carta es invariablemente el que se usa en la carta de carcter espiritual, usando adicionalmente ttulos como "Instructor Bblico", "Director del Seminario", "Profesor Bblico", "Maestro Espiritual", etctera. No importa que tipo de carta usted escriba a un prisionero, ejerza siempre sumo cuidado pues la carta es un documento importante, una extensin de su personalidad y de su misin. Aunque cada estilo de carta tiene sus caractersticas tpicas, es posible que una buena carta contenga elementos o una combinacin de varios estilos. Ms adelante vamos a presentar ejemplos de cartas y una hoja de informacin con asuntos que nos servirn
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de gua y nos ayudaran a mejorar la manera y el estilo de las cartas que se escriben a los prisioneros. Recuerde que los prisioneros estn ansiosos de recibir

correspondencia, pero tenemos que cuidar lo que decimos y cmo lo decimos. Las cartas deben ayudar al prisionero en su desarrollo moral, espiritual y social, y a la vez presentar la dignidad y la misin del programa que el obrero voluntario representa. Una carta puede ser bien intencionada, pero si est escrita inadecuadamente, puede hacer ms mal que bien. Hay individuos, hombres y mujeres, que tienen el don de expresarse por escrito y lo hacen muy bien. Si usted es una de esas personas, ponga ese talento al servicio del Seor. l lo puede usar y los prisioneros se lo agradecern. Compaeros, adelante con Dios, pues l dijo, "estuve en la crcel y vinisteis a m" (Mateo 25:36). Ha visitado o le ha escrito una carta a Jess ltimamente? El est detrs de las rejas esperando or de usted. Que Dios nos ayude a no olvidar por ms tiempo esta fase del ministerio de amor que Jess encarg a su iglesia.

(Ejemplo de una carta a un prisionero mal escrita.)

Francisco Delgado

132 Spruce Avenue Orlando, FL 32701 Lake Correctional Institution Clermont, FL 34456 Mi querido Francisco: Hay tanto de qu hablar. Debo visitarte, pero estoy tan ocupada con mi trabajo y las cosas que tengo que hacer en la casa y las muchas responsabilidades que tengo en la iglesia. Cmo te ha ido? Pienso a menudo en ti y me pregunto cmo te irn las cosas. Me puse muy contenta al recibir noticia tuyas. Comprendo los problemas a los cuales tienes que hacer frente ah en la prisin y en la soledad, las frustraciones y la congoja con las que tienes que lidiar. Es duro y estoy de acuerdo contigo de que son los oficiales correccionales en realidad los que deben estar metidos en las celdas y no t. Pero no te
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desesperes ni te rindas. Recuerda que el Seor siempre est muy cerca esperando que le pidas su ayuda y su consuelo. Estudia su Palabra, la Biblia, y acepta las preciosas promesas que te da. Mi familia y yo estamos bien. Desde que me divorcie mi hijo y yo nos hemos sentido muy solitarios, pero el Seor nos ha bendecido grandemente en otros aspectos. David recibi muchos regalos en las Navidades. El pap le regal un tren elctrico y se pasa jugando con l la mayor parte del tiempo. Crece tan rpidamente que dentro de poco dejar de ser mi "bebe". Mencionaste que te gustara conseguir un empleo cuando salgas de la prisin. Creo que puedo ayudarte a conseguir un trabajo decente. Avsame con suficiente tiempo la fecha de tu salida bajo palabra, para yo empezar a buscar. Voy hacer todo lo que est a mi alcance para presentar tu caso ante la junta que otorga el permiso de salida bajo fianza y estoy segura que ellos me escucharn. Espero que contines asistiendo a la iglesia.

Sabes que apreciamos tu dedicacin al asistir a los servicios cada semana, pero espero que sepas exactamente lo que ests diciendo en tus conversaciones con el hermano Jaime. Me he enterado de que el Capelln Roberto este haciendo algunos cambios en las leyes y reglamentos dentro de la prisin. Me gustara que acabara de decidir lo que va hacer y organice pronto las cosas. Comprendo que es un buen hombre y que trata de hacer lo mejor que puede. En tu carta preguntas acerca de los mandamientos que fueron abolidos. Como te he explicado anteriormente, los Bautistas estn equivocados en esa doctrina. La ley no haba sido abolida porque es la ley de Dios. Nosotros la guardamos porque es la ley de Dios y porque lo amamos a l. De paso quera decirte que el otro da tuve la oportunidad de visitar a tu esposa. Desafortunadamente los nios no estaban en la casa, pero fue una buena oportunidad para que ella y yo tuviramos una buena conversacin. Ella es muy buena
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y disfrut nuestra corta conversacin. Cuando yo sala de la casa llegaba tu amigo Roberto y me dijo que te diera sus saludos. Debo terminar. Escrbeme cuando puedas y sintete en libertad de enviar algunos de tus poemas a JBB. Estoy segura que pueden usar todos los que les enves para publicarlos en su carta circular. Te incluyo $5.00 para tu uso personal. Espero que hayas pasado una buena Navidad y que Dios te bendiga en el nuevo ao.

Con amor cristiano, Mara.

(Ejemplo de una carta bien escrita.) Francisco Delgado P.O. Box 29 Orlando, FL 32812 Lake Correctional Institution Clermont, FL 34456

Hola Franco: La verdad que nos dio muchas noticias en su ltima carta. Cmo le va?, Cmo le estn yendo las cocas en esta poca del ao? Nos alegra recibir noticias suyas y de los otros hombres que asisten a nuestros servicios. Veo por lo que dice que tiene que hacerle frente a muchos problemas. Pero no se desanime ni se rinda. Recuerde que el Seor siempre est cerca a la espera de que usted venga a l para brindarle su ayuda y su consuelo. Estudie su Palabra, la Biblia, y confe en las promesas que le hace en ella. Mi familia y yo estamos bien. El Seor contina derramando sus bendiciones sobre nosotros. Mi hijo recibi muchos regalos durante la Navidad, pero lo que ms que le gusta

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es el tren elctrico. De hecho, juega con l la mayor parte del tiempo. Crece tan rpidamente que muy pronto dejar de ser mi pequeo "bebe". Usted mencion que le gustara conseguir un trabajo cuando salga. Me imagino que eso es algo muy importante para la junta que le concede la salida. Le ayudar el personal de la prisin en este empeo? Orare por usted para que logre lo que desea. Nosotros apreciamos mucho su dedicacin cada semana y la manera en que nos ayuda durante los servicios. Segn lo que usted me dice, el Capelln Roberto est haciendo cambios all. Ha hablado usted con l y le ha expresado como se siente referente a esos cambios? Estoy segura que el apreciar saber cules son sus sentimientos. En su carta preguntaba en cuanto al cambio de los mandamientos. Hablaremos de este asunto un poco ms a fondo esta semana durante los servicios. Recuerde, sin embargo, que guardamos la ley de Dios por nuestra relacin con l y no porque sea un mandato. Tuve la oportunidad de hablar con su esposa. Sostuvimos una linda conversacin y compartimos algunas ideas concernientes a nuestros empleos y a las Escrituras. Ella es una persona encantadora y pasamos juntas un rato muy agradable. Le dije a mi esposo que mi impresin es que ella lo ama mucho a usted. Hasta le mencion que el y yo podemos aprender mucho de ustedes en cuanto a la comunicacin. Tengo que terminar, pero deseo decirle que usted debe enviar algunos de sus poemas a JBB y sin duda ellos podrn usar alguno en su carta circular. La iglesia le va a enviar un pequeo regalo de Navidad. Espero que pase una buena Navidad y no olvide, todos nosotros en JBB pensamos en usted y pedimos la bendicin de Dios sobre usted en el nuevo ao. Josefa

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LA CORRESPONDIENCI A CON LOS PRISIONEROS

1. Indique siempre su preocupacin cristiana por el prisionero y cun importante es tanto para Dios como para usted. 2. Nunca se detenga a abundar en las condiciones difciles que usted supone l est sufriendo y tiene que enfrentar en la prisin. Tampoco permita que l se deprima por su situacin. Debe trabajar para levantarle el nimo sobre esa condicin y mirar ms all y ms arriba de s mismo. Mirar a Jess. 3. Nunca censure a los oficiales de la prisin en ninguna forma, ni a ningn otro oficial. 4. No implique al prisionero con sus problemas personales. Estamos tratando de lograr que l se sobreponga a los que tiene, de modo que no debemos agobiarlo con los nuestros. l ya tiene ms que suficientes. 5. Las obreras voluntarias nunca deben indicar que estn solitarios o tristes. Esto puede insinuar al prisionero que l es la persona indicada para aliviar esa tristeza y soledad. 6. No haga promesas a los presos que usted no pueda cumplir. Es posible que al salir de la crcel le reclame el cumplimiento de dichas promesas y si usted no las puede cumplir se puede encontrar con una situacin delicada en sus manos. 7. Si usted sostiene correspondencia con ms de un prisionero, no divulgue ninguna cosa a uno de ellos concerniente al otro. A ellos les gusta comparar notas. 8. Las leyes y reglamentos de la prisin deben ser apoyadas siempre, aunque no sean agradables para usted ni para el prisionero. 9. Nunca ataque otras denominaciones religiosas. Muchas hacen un trabajo excelente en algunas instituciones. Permita que el amor de Cristo resplandezca

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a travs de su mensaje y convierta las endurecidas almas de los prisioneros. 10. Si usted visita la familia de un prisionero, no le lleve a l ninguna noticia desagradable concerniente a ellos que le haga sentirse inseguro. Procure fortalecer las relaciones familiares y en sus entrevistas con unos y con otros sea siempre optimista. 11. Nunca enve dinero al prisionero. No le enve ropa, comida, o efectos personales. Los reglamentos varan de una institucin a otra, pero en la mayora de las prisiones estas cosas no son permitidas. 12. No le enve fotografas suyas aunque se las pidan. A usted no le gustara que un prisionero fuera puesto en libertad y vaya a estafar un banco o cometa un crimen, y que al arrestarlo de nuevo encuentren en su posesin una fotografa suya. Usted puede ser detenido y considerado como cmplice. Evtese dolores de cabeza innecesarios. 13. No trate de extraer del prisionero informacin que l no est listo a divulgar. No le pregunte en cuanto a la conducta, condicin o complicidad de otros prisioneros. Muchos de ellos tienen un cdigo de mantener silencio y no delatar a sus compaeros. 14. Anime a la persona a creer que la vida puede mejorar y que sin duda mejorar si l endereza sus caminos y entrega su vida a Dios. Anmelo a superarse mientras est en la crcel. Hay muchas formas: los exmenes o pruebas G.E.D., deportes, clubes, servicios religiosos, certmenes, hacer uso de la biblioteca y leer mucho, etc. Felictelo por todo lo bueno que haga y logre. Dgale que l tiene grandes posibilidades y que Dios puede usar su experiencia para ayudar a otros. Esto es cierto! 15. Sea puntual, responsable, sistemtico y perseverante. Los esfuerzos

espasmdicos no sirven. Este no es un esfuerzo de tres semanas, sino ms bien "una sentencia" de tres a cinco anos. No haga promesas que le sean difciles de
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cumplir. Es su deber ayudar a este individuo a restaurar su confianza en la humanidad, y eventualmente su fe y confianza en Dios y en s mismo. 16. No entre a una prisin con la actitud de que usted es un sabelotodo. Los presos tienen mucho que ensearnos. Ellos vienen de "donde se bate el cobre", y han estudiado en las escuelas del crimen y cuando hablan lo que dicen es el fruto de su propia experiencia y hablan con gran autoridad. 17. Antes de escribir o visitar a un prisionero, este seguro de que se ha comunicado primero con Dios, quien ha prometido libertar a los cautivos. Luego acrquese al prisionero armado de sinceridad, amor y un deseo genuino como quien busca su bienestar y el de su familia. 18. Nunca pensemos del prisionero como una persona menospreciable, porque Dios, que es todo pureza, no lo desprecia. Porque Jehov oye a los menesterosos, y no desprecia a sus prisioneros (Salmos 69:33).

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Capitulo Doce ENTENDIENDO LA JERGA O JERIGONZA DEL PRESIDIARIO

Este captulo est dedicado a familiarizarse con palabras o expresiones que usan los presidiarios. El gran sabio Confucio escribi: "Si no conocemos el poder de las palabras, es imposible conocer al hombre". Y uno de los grandes maestros de la antigua Grecia dijo: "El hombre que no sabe expresarse, es medio educado". Para entender al preso, es necesario, sin embargo, interpretar su jerigonza o lenguaje. Ellos usan un lenguaje tpico de ellos, es decir, de las prisiones. El obrero voluntario debe tener cuidado de no hablar de esa manera, o usar un lenguaje que no sea el normal y natural para l. Los prisioneros reconocen en seguida, y se molestan con los voluntarios que usan la jerga
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o lenguaje no autorizado de ellos, cuando en realidad ellos no han vivido la vida del presidiario y no han estado en el Lugar donde dichas palabras tuvieron su origen. Hay que mencionar aqu que la jerga (jargon) tiene expresiones tpicas tnicas o de las distintas razas. Hay diferencia, en la prisin, entre la jerigonza que usa el negro, el hispano y el anglo. Los trminos para referirse a la administracin de la prisin o al sistema de justicia criminal, estn sin embargo libres de identidad tnica.

La jerga o jerigonza es una forma creativa e interesante de hablar y de disimular o despistar. Mucho de lo que identificamos con jerga este lleno de una rica imaginacin, estilo figurado, simbolismo profundo, hondas metforas con ilustraciones claras como el cristal. Hay algunos prisioneros que son ms creativos que otros en el uso de la jerga. Los ms ardientes practicantes de la jerga tienen una apreciacin especial por las parbolas, metforas, y otros estilos de escribir que se hallan en las Escrituras. Una de las grandes necesidades al predicar es la capacidad de pintar con palabras cuadros a lo vivo, coloridos y claros, y estas frases de la jerga poseen una profundidad que tiene gran potencial. Escuche algunas de ellas en base a ilustracines.

1. La jerga o expresin en jerigonza es: "Sal a almorzar". Un prisionero puede preguntar: "Hombre, que pasa con Jos?" La respuesta es, "El sali a almorzar, a comer en un restaurante extrao, se fue solo". Esto significa que Jos est atormentado mentalmente y no se asocia con sus compaeros de prisin. 2. Puede que la expresin sea: "Te vi llegar manejando. Cuando un prisionero trata de manipular a un sujeto y se le descubre el juego, puede que la acusacin sea alga as: "Yo te vi cuando llegaste manejando. Yo he manejado por esa calle muchas veces, as que tienes que buscarte otra ruta o entregar la licencia". 3. La expresin en jerga o "slang" es: "Ego Tripping" "Hombre, aquel hermano est en rbita. Est volando los jets de Delta y no toca la tierra. Un da se va a estrellar y entonces se dar cuenta de qu est hecho su avin".
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4. Otra expresin es: "Don't beef with me", que significa, "no discutas o argumentes conmigo, no te metas". Un prisionero puede argumentar con otro Prisionero y la respuesta puede ser: "Mira, compaero, si tienes un pernil, yo te sugiero que lo dividas en otro lugar. Yo no trabajo en la carnicera y no puedo resistir ver Sangre". 5. La palabra "Cocinando". "Hombre, oste a ese hermano cocinndose en el pulpito? Si mas predicadores cocinaran como l, mi apetito quizs podra cambiar". 6. La expresin es: Abotone sus labios. Creo que debes abotonar tus labios antes de que te arresten por exhibicin indecente. Esto significa, mantenga silencio antes de que sus palabras lo incriminen y le ocasione consecuencias embarazosas. Los trminos mencionados son solo algunos que indican el rico potencial para los que usan esa germana a fin de llegar a desarrollar una apreciacin profunda por una literatura imaginativa en forma muy particular, la Palabra de Dios.

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CAPITULO TRECE LA POBLACIN HISPANA DETRS DE LAS REJAS

LA POBLACIN HISPANA DETRS DE LAS REJAS

En las prisiones de Norteamrica se hallan recluidos tres grandes grupos que constituyen la gran mayora de los prisioneros. Es a saber:
1. 2. 3.

Prisioneros blancos Prisioneros negros Prisioneros hispanos

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En casi cada prisin que visitamos descubrimos que estos tres grupos dominan, aunque naturalmente hay muchos de otros pases. Esto depende de la seccin del pas que visitemos. La concentracin de los prisioneros hispanos, especialmente, vara de acuerdo a la seccin del pas que estudiemos. Para ilustrar lo que estamos diciendo, echemos una mirada al estado de California. En el condado de Los ngeles, aproximadamente el 90% de los prisioneros son hispanos. En el resto de las crceles del mismo estado, el nmero de presos hispanos es de 33%, excepto en la gran prisin de San Quintn donde el por ciento es de 25%. De acuerdo a las estadsticas del nmero de presos que entran en las prisiones del mismo estado, se ha descubierto que el ingreso de la poblacin blanca (anglos) est disminuyendo. El nmero de prisioneros negros se mantiene ms o menos al mismo nivel. Entre los hispanos es diferente. Las estadsticas revelan que la poblacin hispana que ingresa a las crceles est aumentando. Este aumento de presidiarios esta en proporcin con el aumento de la minora hispana en el pas. Aparentemente, los hispanos constituyen la mayora de las minoras. Con la llegada a este pas de miles de refugiados de Cuba y Centro Amrica, ha habido una explosin y la poblacin hispana ha aumentado de tal manera que ha alcanzado y sobrepasado a la poblacin negra. De manera que este aumento de los hispanos en el pas, hace que la poblacin hispana en las crceles aumente en la misma proporcin. Frente a este fenmeno, las proyecciones son que, con el correr del tiempo, esta proporcin continuar haciendo necesario y hasta imperioso que la Iglesia Adventista se pronuncie en cuanto a su deber sagrado y responsabilidad de programar un ministerio efectivo para alcanzar y evangelizar a esta audiencia cautiva que anhela, necesita y espera ansiosamente detrs de las rejas por una voz orientadora, por el mensaje que tenemos, creemos y predicamos. Sera un acto de alta traicin de nuestra parte como iglesia que no nos percatemos del llamado divino que dice: "Estuve en la crcel y no vinisteis a mi" (Mateo 25:31-4), y respondamos a evangelizarlos. All estn ellos esperando que alguien se compadezca de sus almas.
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Causas que Inciten a la Delincuencia Cules son algunas de las razones o causas que hacen que los hispanos en este pas se encaminen en una vida de crimen y al fin se encuentren detrs de las rejas de una crcel? Hagamos una lista para ver algunas de las causas que producen hispanos delincuentes.

1. La Economa La mayora de los hispanos en Norteamrica viven en un nivel econmico mas bajo del que vive el ciudadano promedio. La pobreza obliga a toda la familia -- incluso los nios -- a ayudar a sus padres a recoger las cosechas del patrono para poder subsistir. A menudo la pobreza y la necesidad los induce a robar o a violar las leyes del pas. La falta de trabajo los desespera al punto que los empuja a cometer crmenes, incluso actos de violencia.

2. El Idioma El desconocimiento y la falta del idioma es otra de las causas que produce grandes frustraciones. Cuando un hispano ha cruzado la frontera, es un refugiado, o ha llegado en forma ilegal, pronto descubre al llegar a este pas que el idioma constituye una enorme barrera. El idioma ingls es la llave que abre los caminos al progreso y al xito aqu, en un pas extrao. Se les dificulta conseguir empleo o hacer las conexiones necesarias para sobrevivir. Como "no tiene lengua" para expresarse tiene que recurrir a mtodos poco ortodoxos y hasta ilegales para poder sobrevivir. Como resultado, cae bajo el rigor implacable de la ley.

3. La Educacin Por regla general, todo tipo de enseanza en este pas se lleva a cabo en el idioma ingls. La mayora, si no todos, de los hijos de los refugiados y los que han venido ilegalmente al pas, no hablan ingls. En las escuelas, si asisten, no pueden competir con los dems estudiantes y esto los frustra y desanima. Muchos de los hijos de los
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que ya hace tiempo viven aqu, como indicamos, tienen que ayudar a sus padres a recoger las cosechas para poder sacar jornal y subsistir, as que pierden clases, se atrasan y a menudo abandonan la escuela. ltimamente se est dando nfasis a la enseanza bilinge. De manera que la educacin del hispano, en su gran mayora, es inferior a la del nativo americano. Al llegar a la edad para competir en el mundo de los negocios, descubre la gran discrepancia en sus conocimientos y capacidades para hacer frente a la vida y competir exitosamente con las realidades de un ambiente altamente sofisticado. Le cuesta a veces conseguir empleo porque no tiene la preparacin ni la experiencia. Al llegar al punto de saturacin, viene la frustracin y opta por seguir caminos y usar mtodos que quizs le traigan ventajas financieras, pero conflictos con la ley.

4. Las Drogas El trfico de drogas se ha convertido en una epidemia moral nacional. Los grandes magnates traficantes de drogas utilizan como sus agentes a aquellos que deambulan por las calles sin trabajo, educacin o futuro seguro. Estos incautos distribuidores de drogas operan de da y de noche dentro del continente. Ellos, no solo las venden, sino que al fin tambin las usan y caen presos en sus propias cedes. Tarde o temprano el brazo de la ley los alcanza y van a dar a la prisin.

5. Relaciones Maritales Cuando las relaciones maritales se ponen tirantes por cualquier razn, y hay muchas, el hogar anda mal y los conflictos se multiplican. Hay separaciones entre los esposos y distanciamiento entre padres e hijos. Cuando esto sucede, el nmero de delincuentes aumenta porque cada hijo que est prcticamente sin control y disciplina paterna, se convierte en un delincuente potencial. Si entra en el cuadro otro hombre u otra mujer, esa delicada relacin matrimonial se complica muchsimo. Surgen conflictos violentos y muchas veces terminan en muerte y descalabro total del hogar.

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6. El Estatus Legal del hispano Dentro de los confines de Norteamrica viven millones de hombres y mujeres ilegalmente. Estn en abierto conflicto con las leyes de inmigracin. Cuando se violan estas leyes, el sujeto queda expuesto a todo el rigor del castigo que la violacin de esas leyes conlleva.

7. Ignorancia de las Leyes y Cultura del Pas Hay un sinnmero de individuos cuya educacin y cultura son bien limitadas, tanto en espaol como en ingls. Eso hace que se desconozcan las leyes y costumbres, an las ms elementales que rigen en la nacin. Ya sea por ignorancia o maliciosamente, estas leyes son violentadas y los incautos tienen que pagar el precio de su desobediencia. Adems de ignorar las leyes, ignoran tambin los servicios disponibles a toda la comunidad, ofrecidos para ayudarlos cuando incurren en alguna falta o violacin de la ley. La ignorancia no se acepta como excusa para violentar las leyes del pas.

8. Otras causas El robo, el asesinato, el fraude, el uso y abuso de los estupefacientes estimulantes, etctera, son algunas otras causas que hacen que la poblacin hispana tenga que ir a parar a estas crceles. Al visitar estas prisiones nos damos cuenta del gran nmero de hispanos que afrontan privaciones y dificultades para Ilegar hasta este pas en busca de un tren de vida mejor y ms desahogada, sin percatarse que las costumbres, leyes, cultura y condiciones de aqu difieren mucho y no son iguales a las de su pas de origen. Esa gente necesita nuestra comprensin, orientacin y una mano ayudadora. Adems necesita conocer el mensaje de esperanza que trae salvacin.

Recuerda esto, si lo que eres hispano no te compadeces y ayudas a tu pueblo y


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hermano, no esperes que ningn otro lo haga. Esta es tu tarea y responsabilidad. Dios la ha puesto sobre tus hombros y en tus manos y te dice: "Hijo, ve hoy a trabajar a mi vine. Si no lo haces, quin lo va hacer? Si no lo haces ahora, cundo?

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Capitulo Catorce TUVO DIOS PARTE EN QUE TANTOS EXTRANJEROS LLEGARAN A NUESTRAS PLAYAS?

En el sello de los Estados Unidos de Amrica hay un lema muy sugestivo que dice as: "E PLURIBUS UNUM". Este lema significa: "De muchas, una", o "De muchos, uno". Es decir, Amrica es una nacin compuesta de muchas naciones. De cada rincn del mundo ha venido gente a este pas, el cual se ha convertido en un crisol donde se han derretido y amalgamado formando una nacin "indivisible". De muchas naciones, o de muchos pueblos, se ha formado un gran pueblo, la gran nacin llamada Estados Unidos.

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Entre esas muchas naciones que han venido a buscar refugio y amparo bajo la sombra de las poderosas alas del guila americana, est el pueblo del mundo hispano. Cada pas hispano tiene aqu sus millones de representantes. Unos han venido a estudiar, otros a pasear y otros a vivir permanentemente. La pregunta que surge es: Ha venido esa enorme cantidad de gentes por su propia voluntad, o ha estado Dios detrs de algn plan maestro para que estos representantes del mundo hispano y aun de otros pueblos llegaran hasta nuestras playas?

Examinando algunas declaraciones de una notable mujer amante del bienestar y condicin espiritual de aquellos que por una razn u otra llegan a nuestras playas, descubrimos muy pronto que Dios s estaba detrs del plan para que, no diramos todos, pero muchos vinieran a este gran pas. Notemos algunas declaraciones que sin duda nos ayudan a ver algunos destellos luminosos sobre la cuestin de la inmigracin, y el gran plan de Dios para que conocieran su voluntad y sus designios:

En nuestro propio pas hay millares de personas de todas las naciones y lenguas y gentes que son ignorantes y supersticiosas que no tienen ningn conocimiento de la Biblia o de sus sagradas enseanzas. La mano de Dios ha actuado en su venida a Norteamrica, pera que fuesen colocados bajo la influencia iluminadora de la verdad revelada en su Palabra, y llegaran a ser participantes de su fe salvadora. Servicio Cristiano, pg.248.

Ntese que dice esa cita que "la mano de Dios ha actuado en su venida a Norteamrica". Si Dios ha tenido una parte activa en esto, nosotros, como sus seguidores, debemos lanzarnos a evangelizar no solo los que viven en nuestro vecindario, sino a aquellos extranjeros y ciudadanos que han tenido la desgracia de caer presos en las crceles. Pero leamos un poquito ms en el libro.

"Muchos de estos extranjeros estn aqu por providencia de Dios, y deben tener la oportunidad de or la verdad para este tiempo, y recibir una preparacin que los
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capacite para regresar a sus propios pases como portadores de la preciosa luz que brilla directamente desde el trono de Dios".

La luz que proclamamos a los presos y extranjeros, no es luz o fuego extrao. Es una luz que se desprende directamente desde el trono de Dios. Esa declaracin debe darnos un sentido correcto de que la obra que hacemos y la luz que proclamamos es ordenada por Dios para beneficio de aquellos "extranjeros que estn aqu por la providencia de Dios".

Dentro de las ciudades de Norteamrica hay millones de extranjeros que estn buscando un rayo de luz orientadora. Si nosotros fusemos mas fieles a nuestra comisin divina, podramos evitar que muchos quebrantaran las leyes del pas convirtindose en delincuentes, vctimas y candidatos a las prisiones, en vez de ser portadores de la luz divina entre su propio pueblo.

"Grandes beneficios puede recibir la obra de Dios en las regiones lejanas, si se realiza un esfuerzo fervoroso en favor de los extranjeros que se hallan en las ciudades de nuestra patria. Entre estos hombres y mujeres hay algunos que, despus de aceptar la verdad, podran pronto ser preparados para trabajar por su propio pueblo en su pas y en otros pases. Muchos podran volver a los lugares de los cuales han venido, con la esperanza de ganar a sus amigos a la verdad. Podran buscar a sus parientes y vecinos, y comunicarles el conocimiento del mensaje del tercer ngel".

El fin se acerca, y se aproximan "las bodas del Cordero". La iglesia necesita despertarse. Por mucho tiempo ha ignorado el ministerio a las prisiones del pas, donde hay millares de hombres y mujeres que esperan ansiosos que alguien se compadezca de sus almas. Pero no solo hay que trabajar con los que miran esperanzados por las celosas y rejas de sus prisiones sino tambin con los familiares de stos en la comunidad.

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El prisionero o el que est libre en la calle, debe revelar la mansedumbre y humildad de Cristo. Dios nos ha llamado, ha habido descuido y pereza, y hay una criminal incredulidad entre nosotros como pueblo, que nos ha impedido hacer la obra que Dios nos ha dejado y que consiste en permitir que nuestra luz brille ante personas de otras nacionalidades". "Se me ha mostrado que, como pueblo, hemos estado dormidos en la realizacin de nuestro deber de permitir que la luz llegue a personas de otras nacionalidades". Idem "Despus que la verdad ha hecho una impresin en los corazones, y los hombres y mujeres la han aceptado, deben ser tratados como la propiedad de Cristo, y no como la propiedad del hombre, no se debe ejercer ninguna autoridad impropia sobre aquellos que aceptan la verdad". Ntese esta descripcin tan vivida nos pint la autora, E.G. White, y que nos revela el por qu algunos se desvan y van a parar finalmente a una vida de crmenes. Tenemos nosotros alguna responsabilidad como iglesia frente a este problema de los extranjeros hispanos en tierra extraa? "En las plazoletas y callejuelas de las grandes ciudades, en los solitarios caminos de la campia, hay familias e individuos quiz extranjeros de tierra extraa, que no pertenecen a ninguna iglesia, y que, en su soledad, llegan a sentir que Dios se ha olvidado de ellos. No saben lo que deben hacer para salvarse. Muchos estn sumidos en el pecado. Muchos estn angustiados. Estn oprimidos por el sufrimiento, la necesidad, la incredulidad y el desaliento. Se hallan afligidos por enfermedades de toda clase, tanto del cuerpo como del alma. Anhelan hallar solaz para sus penas, y Satans los tienta a buscarlo en la concupiscencia y placeres que conducen a la ruina y a la muerte. Les ofrece las manzanas de Sodoma, que se tornarn ceniza en sus labios". -- El Evangelismo, pg. 414.

Dios espera y exige de nosotros que trabajemos en favor de los extranjeros, que l, en su gran amor ha permitido que lleguen y llenen las ciudades de nuestro pas. El mismo los ha trado.

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"Dios en su providencia ha trado a hombres y mujeres a nuestras mismas puertas, y los ha arrojado, por as decirlo, en nuestros brazos, a fin de que aprendan la verdad y se califiquen para llevar a cabo una obra que nosotros no podramos hacer para llevar la luz a los que hablan otros idiomas". El Evangelismo pg. 415. A la sombra de nuestras puertas y a la sombra de las crceles, hay millones de extranjeros que nunca han odo hablar de Cristo. Esta tremenda ignorancia es nuestra gran oportunidad. "Entre esos millones hay representantes de muchas naciones, muchos de los cuales estn preparados para recibir el mensaje En las ciudades de este pas vive gente de casi todos los idiomas". Idem, pg. 416. Los hispanos que estn en las prisiones se han endurecido por una vida de crmenes. Es nuestra bendita tarea llevar esas "piedras desesperas al taller de Dios donde sern cortadas a escuadra, y donde se quitarn todos sus bordes speros, y donde sern pulidas por la mano divina hasta que lleguen a ser piedras preciosas para el templo de Dios y sean piedras vivas que emitan luz". Idem, pg. 417 Sin duda que estas pertinentes citas y otras ms nos darn una imagen ms clara del plan de Dios en favor de los extranjeros dentro de nuestras puertas. Cierto es que millones de ellos son ciudadanos y residentes legales. Pero sea cual fuere el estatus legal del que disfrutan, miles de ellos que son de origen y habla hispana estn detrs de las rejas y necesitan los beneficios del ministerio de Cristo en las prisiones. Nosotros los hispanos estamos llamados en primer lugar a ministrar las bendiciones del evangelio de esperanza y liberacin a nuestro pueblo encerrado en las crceles y centros de detencin dentro del pas. Esa es primeramente nuestra tarea y no podemos ni debemos delegarla a otras razas o a otros pueblos. "Heme aqu, envame a mi" (Isaas 6:8). Esa debe ser nuestra respuesta inmediata.

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Capitulo Quince LA BIBLIA Y LOS PRISIONEROS

LA BIBLIA Y LOS PRISIONEROS Hay en la biblia ciertos textos que tratan especficamente con aquellos que estn presos, ya sea por causa de un crimen o por razones de la fe. Veamos algunos de
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ellos: Colosenses 4:18

El apstol Pablo escribiendo desde la prisin en Roma dice a la iglesia de Colosas: Acordaos de mis prisiones. Porque Jehov oye a los menosprecia a sus prisioneros. menesterosos, y no

Salmos 69:33

2 Reyes 25:27-30

All encontramos las seis cosas que Dios hizo con Joaqun rey de Jud, y est dispuesto a hacerlas con los prisioneros tambin: 1. Lo libert sacndolo de la crcel. 2. Le habl con benevolencia. 3. Puso su trono ms alto que los tronos de los reyes que estaban con l en Babilonia. 4. Le cambi los vestidos de prisionero. 5. Comi siempre delante de l por el resto de su vida. 6. Diariamente le fue dada su comida de parte del rey.

Estas seis cosas pueden muy bien ser lecciones que aprendemos de este pasaje: 1. Libertarnos de nuestras cadenas aunque estemos atados. Las cadenas de nuestros pecados nos niegan la libertad y son peores que las cadenas fsicas de hierro. 2. Sacarnos de la prisin del pecado. Satans nunca abri la crcel a sus prisioneros. Solo Cristo tiene el poder y las llaves de la liberacin. 3. Nos habla con amor y benevolencia dicindonos que somos libres en Cristo. 4. Coloca nuestro trono posicin por encima de la opinin de aquellos que nos conocen. 5. Cambia nuestras ropas de pecado y justicia propia por la suya, inmaculada y pura. 6. Comeremos siempre con l. Cenar con l, y l conmigo. (Apoc. 3:20). 7. Nos asegurar la racin diaria de la comida espiritual.

Hechos 8:23

Porque en hiel de amargura y en prisin de maldad veo que ests. La prisin del pecado es ms amarga que la prisin de cadenas. Para que saques de la crcel a los presos y de casas de
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Isaas 42:6,7

prisin a los que moran en tinieblas. Mateo 25:31-46 Estuve en la crcel y vinisteis a m Lanse cuidadosamente estos textos. Y los prncipes se airaron contra Jeremas, y le azotaron y le pusieron en prisin en la casa del escriba Jonatn, Porque la haban convertido en crcel. Entr, pues, Jeremas en la casa de la cisterna (o mazmorra), y en las bvedas (o camarillas). Y habiendo estado all Jeremas por muchos das, el rey Sedequas envi y le sac Jeremas dijo al rey: En qu pequ para que me pusieseis en la crcel? Custodiaron a Jeremas en el patio de la crcel, hacindole dar una torta de pan al da y qued Jeremas en el patio de la crcel. Este es un mensaje de liberacin. Si somos libres del pecado estamos libres en Cristo y la prisin de las cadenas no tiene tanta importancia. Ni Dios quita la vida, sino que provee medios para no alejar de s al desterrado. El Espritu del Seor est sobre m, me ha enviado pregonar libertad a los cautivos a poner en libertad a los oprimidos. A sus presos nunca abri la crcel. Todo lo que el hombre sembrare, eso tambin segar. Este texto hay que estudiarlo y entenderlo a la luz de los dos textos siguientes. No ha hecho con nosotros conforme a neutras iniquidades, ni nos ha pagado conforme a nuestros pecados. Dios te ha castigado menos de lo que tu iniquidad merece.

Jeremas 37:15, 16

Jeremas 37:18

Apoc. 14:6-14

2 Samuel 14:14

Lucas 4:18

Isaas 14:17 Glatas 6:7

Salmos 103:10

Job 11:16

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Capitulo Catorce DNDE EST TU HERMANO?

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DNDE EST TU HERMANO Qu haces t por los tuyos, oh cristiano? Cules son tus trabajos, tus esfuerzos, por orientar el alma de tu hermano, para que halle feliz camino al cielo? No le hablas de Jess y de su obra, Su vida y su evangelio? Cuntos seres has visto indiferente morir sin conocer el dolor cruento que sufriera Jess por redimirles dando su vida en el fatal madero? Ignoras que en tu torpe negligencia La obra nefasta de Can has hecho? Qu la voz de la sangre de tu hermano, as cual la de Abel clamar al cielo, tu fratricida incuria denunciando al dejarle morir triste, irredento? Me has hecho acaso guarda del que muere? Podrs decir a Dios cuando cual reo en el Gran Juicio se te pida cuenta de ste tu hermano en el fuego eterno? Ah! Cuando sientas ya tarde arrepentido el dolor del deber no satisfecho; Cuando tu corazn hiera implacable la negra espina del remordimiento; Entonces, pobre alma fratricida, sabrs que el lloro y el crujir de dientes son la terrible condicin del rprobo. Adela Torres de Vzquez

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