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La Geografa (del griego - geographia, compuesto de " " (h g) la Tierra y "" (graphein) describir, dibujar) etimolgicamente es la cienciaque trata

de la descripcin o de la representacin 1 2 grfica de la Tierra. En sentido estricto es la ciencia que estudia la superficie terrestre, lassociedades que la habitan y los territorios, paisajes, lugares o regiones, que la forman al 3 relacionarse entre s. El primer autor en utilizar la palabra Geografa fue Eratostenes (276-194 a.C.) en una obra hoy en da perdida. Sin embargo, la fundacin de la geografa se le atribuye al tambin considerado padre de la Historia, Herodoto (484-420 a.C.). Para los griegos es la descripcin racional de la Tierra y particularmente para Estrabn es el estudio de las distintas regiones humanas como base para la formacin del Poltico. Existen cuatro tradiciones histricas en la investigacin geogrfica, las cuales son: el anlisis espacial de fenmenos naturales y humanos, los estudios del territorio (del lugar a la regin), el 4 estudio de la relacin entre el hombre y su entorno, y la investigacin de las ciencias de la Tierra . La Geografa moderna es una disciplina cuyo objetivo primordial es la explicacin de toda una serie de fenmenos naturales y sociales no slo la locacin de los objetos, sino cmo son y cmo han cambiado para llegar a ser lo que son. La Geografa se divide en dos ramas principales, a saber, Geografa Fsica y Geografa Humana. Esto quiere decir que la Geografa es una ciencia que se cuestiona simultneamente por las huellas dejadas por las sociedades (desarrollo de los espacios) o la naturaleza (orognesis de las montaas, impacto del clima, etc.); asimismo, la dinmica y organizacin espacial de las sociedades y a su vez las del medio fsico (como el cambio climtico o el aumento del nivel medio del mar). Es por ello que la Geografa se interesa en los fundamentos (fsicos y humanos) as como en las dinmicas (demogrficas, socio-econmicas, culturales, climticas, biogeogrficas, geomorfolgicas) que tienen lugar en la las distintas regiones. Por otro lado esta disciplina ha comenzado a integrar poco a poco diversos campos culturales, como la pintura paisajista, la literatura descriptiva e inclusive el cine.
ndice
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1 Precisiones 2 Historia de la geografa 3 Disciplinas de la geografa

3.1 Geografa general

3.1.1 Geografa fsica 3.1.2 Geografa humana

3.2 Geografa regional

4 Ciencias auxiliares de la geografa 5 Nuevas ciencias que se auxilian en la informacin geogrfica 6 Vase tambin

7 Referencias 8 Bibliografa 9 Enlaces externos

Precisiones[editar editar

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Los gegrafos abordan el estudio general del medio y las sociedades que lo habitan desde diversas tradiciones, stas son: Los gegrafos prximos a la tradicin fsica estudian varios aspectos del medio fsico (relieve, clima, vegetacin, etc.). Los ms prximos a la tradicin propia de la corologa estudian sistemas territoriales, ya sean stos espacios naturales (sistemas naturales/regiones naturales) o sociales (regiones humanas/espacios sociales). Los prximos a la tradicin ecolgica estudian las interacciones entre los grupos humanos y el medio fsico (y tambin el medio humanizado). Los que se decantan ms bien por la tradicin paisajstica, se concentran en el estudio de paisajes naturales y paisajes culturales o humanos. Los gegrafos partidarios de la tradicin espacial estudian la localizacin y distribucin de fenmenos naturales y culturales. Los gegrafos ms cercanos a la tradicin social estudian a las sociedades y a los medios que stas habitan.

De todas estas tradiciones, dos de ellas han sido las principales en todo el siglo XX, la tradicin corolgica o regional y la ecolgica. Adems, todas estas tradiciones no han sido compartimentos estancos, ya que muchos gegrafos y escuelas las han combinado y las combinan de formas diversas. De localizacin: consiste en ubicar el hecho geogrfico; adems permite identificar el fenmeno geogrfico. Fue sustentado por Federico Ratzel. De la comparacin: Es a travs de la comparacin cientfica que la geografa llega a generalizar y a universalizar. Fue estudiado por Carl Ritter. De la explicacin: permite en forma de investigacin sealar lo ocurrido, se explica el fenmeno basndose en comprobaciones. Fue sustentado por Alexander von Humboldt. De la descripcin: permite descifrar e indagar acerca del hecho geogrfico, analizando su causalidad. Fue sustentado por Vidal de la Blache. De la observacin geogrfica: permite la visualizacin de los fenmenos geogrficos tomando como referencia que se originan en la superficie terrestre o en el espacio en general.

Historia de la geografa[editar editar


Artculo principal: Historia de la geografa

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Mapamundi perteneciente al Libro de Rogelio orientado al Sur.

Los antiguos griegos fueron los primeros en acumular y sistematizar sus conocimientos geogrficos y dar nombre a esta nueva disciplina,Estrabn, Eratstenes y Claudio Ptolomeo, fueron los que empezaron a desarrollar teoras y prcticas de lo que en ese momento se conoca por geografa. Los romanos continuaron su labor aadiendo nuevos datos y tcnicas, Pomponio Mela fue uno de ellos. Durante la Edad Media, los rabes como Al-Idrisi conservaron el conocimiento geogrfico griego y romano y lo desarrollaron an ms de acuerdo a las necesidades de la poca. Los chinos tambin desarrollaron para el interior de su territorio un conocimiento geogrfico que se tard en descubrir. En esta era el pensamiento geogrfico se bas en la teora de Claudio Ptolomeo en la que se consideraba a la Tierra como el centro del universo. Existan mapas hechos en forma circular de lo que se conoca del planeta en ese momento (Europa, Asia y la parte norte del frica) en los que la ciudad de Jerusaln figuraba en el centro de la Tierra. Cosmas Indicopleustes fue uno de los gegrafos medievales ms relevantes, que avalaba la idea geocntrica de Ptolomeo. La llegada de la revolucin cientfica empezara con la teora heliocntrica de Nicols Coprnico, el fenmeno de rotacin terrestre y la idea de una Tierra de forma esfrica de Galileo Galilei, la Ley de gravitacin universal de Isaac Newton, reforzadas con los descubrimientos de Amrica y ms tarde de Oceana, teoras que aos ms tarde ganaran aceptacin en la comunidad cientfica y se mantendran hasta el da de hoy. Comenzaba la Edad Moderna y la ciencia se renovaba, hubo que hacer nuevos mapas sobre el planeta, adems de la instalacin de nuevas teoras, el conocimiento sobre la Tierra y por lo tanto sobre la Geografa seran distintos de los de la Edad Media. Tras las grandes exploraciones y descubrimientos de los siglos XV al XVII y la revolucin cientfica, la geografa experiment profundos cambios. Ser a partir de finales del siglo XIX, cuando esta disciplina comenz a ensearse en la educacin primaria y secundara y cuando se institucionaliz definitivamente en un gran nmero de universidades europeas. Alexander von Humboldt, Karl Ritter y Friedrich Ratzel y otros, fueron los grandes referentes de la Geografa de aquel siglo. El siglo XX ha supuesto un gran desarrollo cuantitativo y cualitativo para la geografa. Esta disciplina ha desarrollado diversas tradiciones geogrficas (fsica, ecolgica, regional, espacial, paisajstica y social) y nuevos paradigmas de estudio (ambiental, determinismo, posibilismo

(geografa regionalpaisajstica), geografa idiogrfica, geografa teortico-cuantitativa, geografa cultural (tambin vista como una rama), geografa del comportamiento, geografa del tiempo o temporal, geografa humanista, teora de la estructuracin, geografa crtica (en Iberoamrica) o radical (en el mundo anglosajn), geografas posmodernas (entre las cuales est la nueva geografa cultural, la nueva geografa regional, la geografa de gnero o feminista, etc.), geografa neo-cuantitativa, etc.). Adems la geografa tiene fuertes vnculos con disciplinas afines, tanto cientficonaturales (geologa o biologa) como cientficosociales (sociologa, economa o historia). Entre los gegrafos destacados del siglo XX y de comienzos del siglo XXI se encuentran David Harvey, Milton Santos, Yves Lacoste, Paul Vidal de la Blache, Jean Brunhes, Albert Demangeon,Alfred Hettner, Ellsworth Huntington, Walter Christaller, Torsten Hgerstrand, Halford John Mackinder, Karl Haushofer, Carl Sauer, Yi-Fu Tuan, Horacio Capel, Richard Hartshorne, Mike Goodchild, Brian Berry, Peter Haggett, Anne Buttimer, Edward Soja, Ellen Churchill Semple, Paul Claval, Neil Smith, Doreen Massey y muchos otros. A comienzos del siglo XXI, la situacin actual de la Geografa es algo ambivalente. Por un lado, parece evidente que la visibilidad de la Geografa como disciplina acadmica ha disminuido a nivel popular, esto por ejemplo se puede apreciar en la reduccin de nmero de estudiantes en la educacin superior de esta disciplina, adems agregado a que algunos autores como Richard R. O'Brien y Paul Virilio en la dcada de 1990, apoyndose en la desterritorializacin del mundo, como consecuencia del desarrollo global de las nuevas tecnologas aplicadas a las telecomunicaciones, se han apresurado a decir que es el "fin de la Geografa". Pero al mismo tiempo, puede afirmarse que nunca el saber geogrfico ha estado ms difundido entre la poblacin: por el nombre de las nuevas tecnologas calificadas con el adjetivo de "geogrficas" (Sistemas de Informacin Geogrfica), y por la difusin y ampliacin del inters general hacia los conocimientos sobre la superficie terrestre, y sobre el planeta Tierra en general, un conocimiento que se puede llamar geogrfico. Estos cambios estn afectando a la concepcin popular sobre la Geografa, dnde se empieza a acuar el concepto de Neogeografa como una nueva etapa de la disciplina, dnde se dice: "El paso de una Geografa acadmica a la nueva Geografa se caracteriza por un desdibujamiento de los lmites entre los roles tradicionales de sujetos productores, comercializadores y consumidores de informacin geogrfica. En la neogeografa, la libertad es lo primero, no obedeciendo a ningn criterio de aquellos que han definido a la ciencia de la Geografa ni de la Geomtica". Adems tambin se produce un profundo debate en la disciplina, dnde hay defensores de las geografas regionales y cuantitativas, dnde se defiende una Geografa ms bien descriptiva, y los defensores de las geografas radicales, humansticas y posmodernas, dnde se defiende una Geografa ms crtica de los hechos de la realidad ambiental, cultural, econmica, poltica y social. El desplazamiento, en las tres ltimas dcadas de una ciencia natural o de la Tierra hacia las ciencias sociales en varias instituciones educativas en el mundo, tambin es objeto de discusin. Para algunos autores la falta de consenso y estos debates terminan desgastando a la disciplina y es otra de las posibles causas de la disminucin de la Geografa a nivel popular.

Disciplinas de la geografa[editar editar

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De acuerdo a su enfoque, la geografa se divide en dos grandes ramas: geografa general y geografa regional. La geografa general es analtica, ya que estudia los hechos fsicos y humanos individualmente, mientras que la geografa regional es sinttica y se ocupa de los sistemas

territoriales particulares. Sin embargo, la articulacin entre ambas ramas ha sido tradicionalmente un tema de debate dentro de la geografa. Para los gegrafos de tradicin corolgica, la geografa es, sobre todo, geografa regional, y la geografa sistemtica sera una propedutica destinada a emprender el estudio regional. En cambio, para los gegrafos cuantitativos defensores de la tradicin espacial, la geografa general sera la nica geografa cientfica ya que slo sta es capaz de formular teoras y leyes. Un tercer grupo de gegrafos, cercanos a la tradicin social, han defendido la primaca de la geografa regional y la visin de la geografa general como un estudio comparado y generalizador de los diversos elementos que conforman los complejos regionales.

Geografa general[editar editar cdigo]


Artculo principal: Geografa general

La geografa general presenta un conjunto de diversos tipos de subdisciplinas configuradas alrededor de su propio objeto, con fuertes vnculos con sus respectivas ciencias auxiliares y con grados variables de comunicacin entre s. Se trata de un estudio de multitud de ciencias especficas que se encuentran relacionadas entre s por el objeto de estudio (nuestro planeta, en especial los conceptos y procesos que se presentan en la superficie terrestre). Por razones metodolgicas que se derivan del campo de estudio tan amplio que desarrolla, se subdivide en dos grandes ramas: geografa fsica y geografa humana.

Geografa fsica[editar editar cdigo]


Artculo principal: Geografa fsica

La geografa fsica (conocida en un tiempo como fisiografa, trmino ahora escasamente usado) es la rama de la Geografa que estudia en forma sistmica y espacial la superficie terrestre considerada en su conjunto y, especficamente, el espacio geogrfico natural. La Geografa fsica se preocupa, segn Strahler, de los procesos que son el resultado de dos grandes flujos de energa: el flujo de radiacin solar que dirige las temperaturas de la superficie junto a los movimientos de los fluidos, y el flujo de calor desde el interior de la Tierra que se manifiesta en los materiales de los estratos superiores de la corteza terrestre. Estos flujos 5 interactan en la superficie terrestre que es el campo del gegrafo fsico . As, la Geografa fsica es la rama de la Geografa que estudia el medio fsico. Los principales elementos que estructuran el medio fsico corresponden al relieve, las aguas terrestres, el clima, la vegetacin, la fauna y el suelo; y el estudio de cada uno de estos ha dado origen a diversas ciencias de la Tierra, entre las cuales se encuentran: La climatologa se ocupa del estudio del clima, que es el comportamiento a largo plazo de la atmsfera en un lugar geogrfico determinado, no debe confundirse con el tiempo meteorolgico que es el objeto de estudio de la meteorologa. Est estrechamente relacionada con la Meteorologa que estudia especficamente el tiempo atmosfrico desde el punto de vista fsico. Engloba subdisciplinas ms especializadas: La climatologa analtica. La climatologa sinptica. El adjetivo sinptica se refiere especficamente a los datos atmosfricos correspondientes a una superficie bastante extensa (1 milln de km o ms)
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por lo que esta rama se dedica a la determinacin de grandes grupos climticos en amplios sectores de la superficie terrestre. La topoclimatologa (climatologa de un lugar especfico). La climatologa urbana, que estudia el clima urbano (se refiere a los climas modificados localmente por las actividades urbanas). La Agroclimatologa, que estudia el clima en relacin a sus caractersticas que inciden en el desarrollo de los cultivos. La geomorfologa estudia de manera descriptiva y explicativa el relieve terrestre, el cual es el resultado de un balance dinmico que evoluciona en el tiempo entre procesos constructivos y destructivos, dinmica que se conoce de manera genrica como ciclo geogrfico, teora planteada por William Morris Davis. Una obra importante en este campo es 6 la de Jean Tricart La epidermis de la Tierra cuyo ttulo nos hace ver su concepcin de la geomorfologa como una rama del estudio geogrfico general de la Tierra. El trmino geomorfologa proviene del griego: , es decir, geos (Tierra), o morfos (forma) y , logos (estudio, conocimiento), es decir, estudio de las formas del relieve. Engloba subdisciplinas ms especializadas como: La geomorfologa fluvial es la que se encarga del estudio de las formas ocasionadas por la propia dinmica fluvial: erosin, transporte y sedimentacin. La geomorfologa de laderas es aqulla que estudia los fenmenos producidos en las vertientes de las montaas, as como tambin estudia los movimientos en masa. La geomorfologa elica es la que se encarga de estudiar los procesos y las formas elicas. La geomorfologa glacial se encarga de estudiar las formas y los procesos de los accidentes geogrficos y relieves glaciares y periglaciares. La geomorfologa dinmica trata de los procesos elementales de meteorizacin, erosin, de los agentes de transporte, del ciclo geogrfico y de la naturaleza de la erosin, que integra la erosin antrpica y los procesos morfogenticos. La geomorfologa climtica estudia la influencia del clima sobre el relieve, los grandes dominios morfoclimticos y la huella en el relieve de dominios morfoclimticos del pasado. La hidrologa se dedica al estudio de la distribucin, espacial y temporal, y las propiedades del agua presente en la atmsfera y en la corteza terrestre. Esto incluye las precipitaciones, la escorrenta, la humedad del suelo, la evapotranspiracin y el equilibrio de las masas glaciares, mientras que los efectos de las aguas marinas sobre la lnea de la costa quedan dentro de lageografa litoral entre tanto los procesos de erosin y sedimentacin costera, formacin de barras y albuferas, entre otros, quedaran dentro del campo de estudio de la geomorfologa. Engloba subdisciplinas ms especializadas como: La potamologa estudia la dinmica de los ros.

La hidrologa marina, as como la oceanografa, se encargan de estudiar la dinmica de los diversos agentes que intervienen en los ocanos y los mares, como las corrientes marinas, eloleaje, la composicin del agua (salinidad, oxigenacin, etc.).

La limnologa estudia la dinmica de los lagos.