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COMMENT CHOISIR UNE MTHODE D'ANALYSE JUSTE ET SUFFISANTE

Bruno Massicotte et Jean-Christophe Kombila cole Polytechnique de Montral Montral (Qubec) Marie-Claude Michaud et Dominic Vachon Cima+ Laval (Qubec)

RSUM : Le calcul des structures a subi de grands changements depuis le dbut des annes 1990 d en grande partie grce l'accs des outils de calcul numriques permettant de faire l'analyse et la conception des structures. La disponibilit de logiciels de calcul puissants et "intelligents" se fait parfois au dtriment du jugement. Cela peut conduire la perte de vue de l'objectif premier qui est de concevoir des structures dont le comportement, sous les charges de service, respecte les limites tablies sans endommager la structure et qui, sous des sollicitations extrmes rarissimes, conserveraient leur intgrit structurale sans mettre en pril la scurit des usagers et la prennit de l'ouvrage. il est rarement requis d'utiliser des modles de calcul complexes. Il est ainsi prfrable d'utiliser un modle simple mais fidle la ralit qui permet de comprendre le comportement et d'user de son jugement d'ingnieur qu'un modle complexe qui peut cacher des inexactitudes. Le choix juste n'est pas ais. C'est ce titre que le prsent article tente d'tablir le cadre d'une discussion qui ne fait que s'amorcer.

INTRODUCTION Depuis le dbut des annes 1990, le contexte du calcul des structures, dont en particulier celui des ponts, a subit des changements importants directement relis aux outils informatiques dont disposent les ingnieurs. En effet, l'accs des ordinateurs toujours plus puissants a amen plusieurs entreprises concevoir des logiciels conviviaux avec lesquels il devient de plus en plus ais de crer des modles davantage plus raffins qui ont permis, dans un premier temps, de raliser des analyses pousses et, plus rcemment, de faire directement la conception des lments de charpentes. Ces changements technologiques ne se font pas sans soulever des questions et susciter une certaine prudence. En effet, bien que l'utilisation des outils informatiques soit une ralit incontournable, celle-ci comporte certains risques. La complexit et le raffinement des modles numriques ne doivent pas supplanter le jugement de l'ingnieur et la ncessit pour celui-ci de dfinir des modles simples. La majorit des rgles et exigences des codes et normes que doivent appliquer les concepteurs ont t labores en assumant que des modles simples seraient utiliss pour dterminer les efforts. La facilit avec laquelle des modles complexes 3D peuvent tre labors, laquelle s'ajoute les outils de conception automatise dont disposent les logiciels, sont des sources grandissantes d'erreurs qui, tout le moins, peuvent conduire des dviations par rapport avec l'esprit dans lequel les codes et normes de conception ont t labors.

Toutefois, les ingnieurs d'aujourd'hui font face des dfis grandissants et l'utilisation des outils numriques sophistiqus est requise dans bien des situations, que ce soit dans le but d'accrotre la productivit ou bien qu'il s'agisse d'analyser des structures aux gomtries complexes ou encore en vue d'optimiser la conception. Il est fort courant, pour des raisons d'efficacit et d'intrt, que ce soit les ingnieurs en dbut de carrire qui aient la charge de faire les analyses. Or le manque d'exprience peut faire en sorte qu'ils n'aient pas le rflexe de procder des vrifications simples visant valider les rsultats obtenus des analyses. Enfin, il existe peu de publications permettant de guider les concepteurs dans l'laboration de leurs modles d'analyse. Alors que pour un grand nombre de problmes des modles relativement simples sont suffisants, certaines situations justifient des modles plus labors. Le choix de la mthode d'analyse n'est pas toujours vident: la mthode de la poutre quivalente, la mthode du grillage 2d (plan) ou 3D, la mthode des lments finis ou toute autre mthode pertinente. Une rgle de base importante qu'il importe de ne pas oublier veut qu'un modle simple dont les rsultats peuvent tre interprts directement par le concepteur sans passer par l'intermdiaire de divers traitements numriques est prfrable un modle complexe qui ncessite un post-traitement labor.

OBJECTIFS DE MODLISATION La modlisation des tabliers de ponts vise reproduire numriquement des phnomnes physiques avec un degr de prcision suffisant pour permettre leur conception ou encore l'valuation de leur capacit portante. Dans le premier cas il est de bonne pratique d'adopter des hypothses d'analyse qui sont du ct de la scurit. D'abord parce que les conditions de ralisation d'un pont peuvent diffrer de celles anticipes. Puis parce que gnralement les cots associs des hypothses lgrement conservatrices sont, toutes proportions gardes, faibles en regard du cot total d'un ouvrage. De plus comme les charges et conditions d'exploitation des ouvrages voluent et que l'esprance de vie des ponts est d'au moins 75 ans, il est recommandable de procurer aux ouvrages un surcrot de capacit afin qu'ils puissent disposer d'une rserve suffisante qui leur permettra de s'adapter des conditions volutives. La rsistance ultime doit demeurer la proccupation premire des ingnieurs lors de la conception d'un pont. Toutefois l'exprience acquise avec les ponts construits dans la deuxime moiti du XXe sicle nous enseigne que ce sont les conditions en service qui affectent davantage le comportement structural des ponts. Ainsi les effondrements surviennent gnralement lors d'vnements extrmes comme les sismes importants ou lorsqu'un pont est heurt par un bateau. Les ponts sont aussi vulnrables lorsque le systme structural est incomplet comme durant les phases de construction, de rfection ou de dmolition. Pour les ponts neufs l'emphase lors de l'analyse des tabliers doit porter sur les conditions en services, qui seront celles qui prvaudront toute la vie durant d'un ouvrage. Les analyses visant dterminer comportement des lments de supports tels les piles, diaphragmes et cules, doivent quant elles tre faites en regard de la scurit visant viter des ruptures ou effondrements lors d'vnements exceptionnels.

Dans le cas des ponts existants, il est souvent requis de faire des analyses qui s'approchent le plus possible des conditions relles. Un degr de raffinement plus lev que dans le cas des la conception des ponts neufs est habituellement ncessaire, voire recommand. Dans le cas des ponts existants plus d'informations quant aux dimensions, la qualit de ralisation et aux proprits des matriaux sont connues. Comme l'objectif d'une valuation tant trs souvent de tirer le maximum d'un ouvrage aux tats limites ultimes, il importe de faire de modles ralistes. Une attention doit cependant tre porte afin de bien modliser les conditions relies la fatigue. Le mieux tant souvent l'ennemi du bien, il est sage d'viter des modles trop complexes qui peuvent prsenter des piges et erreurs difficilement dtectables, particulirement aux ingnieurs moins expriments. C'est dans cet esprit que le code S6, comme tous les codes des ponts nordamricains, ont propos et favoris l'utilisation de la mthode de la poutre quivalente pour les tabliers les plus courants, soient de type dalle sur poutres, de type dalle (pleine ou vide) ou de type caissons multiples. Avec cette mthode, le modle d'analyse considre uniquement une poutre longitudinale du tablier avec la portion tributaire de dalle afin de reproduire la distribution longitudinale des efforts. La distribution transversale des efforts induits par les charges routires est prise en compte par l'entremise d'un facteur d'essieu Fe. Ce facteur est dfini comme tant le rapport entre l'effort maximal induit dans la poutre relle par la combinaison de charges routires la plus dfavorable celle cause par la charge routire d'une voie applique uniquement sur la poutre quivalente. Dans le cas des ponts de type dalle, la modlisation utilise une poutre correspondant une dalle d'une unit de largeur. Une telle approche a t prconise depuis de nombreuses dcennies pour la dtermination des efforts de flexion et de cisaillement dans les lments porteurs longitudinaux. Le pass tant garant de l'avenir, il est sage, malgr les outils informatiques mis la disponibilit des ingnieurs, de s'assurer, lorsque des analyses complexes sont ralises, de se comparer aux mthodes simples qui, mme d'apparence scuritaire, ont nanmoins fait leur preuves. Une telle comparaison, mme si elle n'est pas explicitement exige par le Code, s'avre une rgle de bonne pratique qu'il importe d'appliquer rigoureusement. Enfin l'analyse ne reprsente qu'un ct de l'quation: les efforts et effets calculs doivent tre compars des limites prescrites en service et la rsistance pondre aux tats limites ultimes. Or les recommandations des codes et normes sont bases sur des essais et considrations dtermines par la somme des expriences passes issues de l'observation de structures relles, d'essais en laboratoire et d'hypothses fondes sur le jugement de scientifiques et ingnieurs expriments. Tel que mentionn plus haut, les ponts ont depuis toujours t dimensionns en adoptant la mthode de la poutre quivalente o les lments secondaires tels les contreventements, les diaphragmes, les retenues aux appuis, etc. taient ignors l'tape de dtermination de la rpartition des efforts dus aux charges routires entre les lments porteurs. Il est sage d'adopter dans la mesure du possible des modles simples et ralistes qui refltent les hypothses des codes. Il est donc recommand d'viter d'inclure dans les modles d'analyse des lments secondaires qui, en plus de rendre plus complexes les analyses et multiplier les sources d'erreurs, conduiront des rsultats dont l'interprtation suscitera davantage de questionnements qu'ils ne permettront de faire un meilleur calcul des ouvrages. Ainsi la philosophie adopte vise utiliser des modles dont le raffinement est juste ncessaire, compatible celui des autres paramtres du problme rsoudre.

EFFETS MODLISS

La figure 1 illustre les principaux efforts internes devant tre reproduits par les modles afin de reprsenter correctement les comportements des tabliers lorsque soumis aux charges routires. Ces efforts sont principalement associs aux dformations en flexion et torsion du tablier par rapport aux axes longitudinal et transversal. Il est clair que plus les modles sont raffins, plus la gamme des types d'efforts pouvant tre inclus s'largie. L'information gnre par des modles d'analyse complexe doit tre traite : on ne peut d'un ct faire des modles raffins et ignorer les informations qu'ils crent.

Mtrans Moment transversal Moment longitudinal

Mlong

Vtrans Vlong Cisaillement longitudinal Cisaillement transversal

Ttrans

Tlong Torsion longitudinale

Torsion transversale

T T

T T Dformations hors plan d'une section ouverte dues la torsion Dformations hors plan de la section

T Dformations dans le plan de la section

Figure 1 Efforts globaux induits par les charges routires

La figure 2 prsente les phnomnes devant tre reproduits lorsqu'un tablier est soumis des sollicitations de nature sismique. Dans ce cas, en plus des effets associs la flexion et la torsion selon les axes longitudinal et transversal, s'ajoute la flexion dans le plan du tablier.

a) Premier mode

b) Deuxime mode

Figure 2 Dformations en plan du tablier induites par les sollicitations sismiques

Le but de la modlisation est de reproduire les phnomnes rgissant le comportement des tabliers afin de dterminer les efforts globaux dans les lments en vue de leur dimensionnement ou de leur valuation. Les modes de dformation illustrs aux figures 1 et 2 doivent pouvoir tre reproduits le plus fidlement possible par le modle choisi. Lorsqu'une modlisation par lments finis est ralise, la slection du type d'lments et la finesse du maillage ncessitent des choix judicieux. L'utilisation d'lments de solide est recommande pour reprsenter les lments massifs alors que des lments de plaque et coque ou de poutre sont recommands pour la modlisation de pices lances. Le choix du type d'lments est dict par l'exprience sans ncessairement faire des tudes de sensibilit sur la finesse du maillage. Cependant, il est recommand pour les personnes moins exprimentes de faire des tudes de sensibilit sur la taille et le type d'lments avant de s'attaquer des problmes de grande envergure. Bien que les lments finis reprsentent plus justement les systmes structuraux, l'interprtation des rsultats est souvent problmatique due au trs grand nombre de rsultats. De plus, l'application des codes et normes pour le calcul de la rsistance demande la dtermination d'efforts globaux alors que trs souvent les lments finis procurent des contraintes ou des efforts par unit de longueur. Une intgration numrique, souvent laborieuse, est alors ncessaire. Dans le cas de charges mobiles, il est habituellement impossible de raliser des analyses par lments finis, la quantit d'information tant trop grande. L'utilisation de grillage devient ainsi beaucoup plus attrayante, tant plus prs des besoins des ingnieurs. C'est d'ailleurs cette approche qui est privilgie.

NOTATION UTILISE POUR LES ANALYSES DE GRILLAGE Les avantages indniables associs la modlisation par la mthode du grillage ncessitent cependant de porter une grande attention au calcul des proprits des poutres formant le modle. Les grillages sont constitus de poutres disposes selon les axes longitudinal et transversal pour reprsenter les proprits des tabliers ainsi, lorsque requis, selon des plans verticaux. La figure 3 prsente un modle typique de grillage plan.
Y Systme d'axes global Z V

T X x lment transversal y z, T

x z, L y lment longitudinal

Systmes d'axes locaux

Figure 3 Grillage typique et notation

Pour les grillages destins essentiellement l'analyse des tabliers de ponts de type poutre, il est naturel d'tablir une notation et un systme de rfrence propre ce contexte prcis. L'axe du tablier parallle au sens de la circulation est identifi comme axe longitudinal, l'indice L tant utilis dans la notation. De manire similaire, l'axe perpendiculaire l'axe longitudinal est appel axe transversal, l'indice T tant utilis. Ces axes serviront identifier et diffrencier les lments orients selon ces deux axes et identifier les proprits associes. La direction verticale sera identifie par l'indice V. Dpendamment du logiciel choisi, les axes globaux du modle, dnots X, Y et Z ici, pourront tre orients selon les prfrences des utilisateurs ou les exigences des logiciels, sans interfrer avec la notation adopte pour les axes longitudinaux et transversaux. Pour les ponts courbes ou les ponts gomtrie complexe, l'axe L pouse le trac du tablier, alors que l'axe transversal lui est perpendiculaire. La figure 4 montre les efforts agissant sur les lments de grillage alors que le tableau 1 associe les proprits ces efforts.

L T

xL

zL

yL

xT

z yT

VxL

MxL MyL VyL VxT MxT TT NT

TL NL

MyT

VyT

Figure 4 Efforts agissant sur les lments de grillage

Tableau 1 Association des efforts et proprits des grillages


lments longitudinaux Effort Aire Inertie torsionnelle Inertie autour de l'axe horizontal Inertie autour de l'axe vertical Aire en cisaillement vertical Aire en cisaillement horizontal NL TL MxL MyL VyL VxL Proprit AL JL IxL IyL AyL AxL lments transversaux Effort NT TT MxT MyT VyT VxT Proprit AT JT IxT IyT AyT AxT

Description

VRIFICATION DE LA JUSTESSE DES MODLES La vrification de la justesse des modles est une tape cruciale qui doit systmatiquement tre ralise pour tous les modles. Les principales sources d'erreurs difficilement dtectables sont la mauvaise connectivit des lments et les erreurs d'attribution de proprits. ceci s'ajoute la difficult de bien modliser les conditions aux limites des modles. Plusieurs techniques peuvent tre empruntes pour raliser la validation des modles. L'approche propose ici constitue un minimum. La procdure consiste appliquer diffrents cas de chargement dont les rponses peuvent tre valides manuellement. cet effet la figure 5 illustre quelques cas types : deux cas de chargement symtrique et un cas de chargement dissymtrique. Avec les deux premiers, des ractions d'appuis et les efforts internes symtriques doivent tre retrouvs pour des structures symtriques. Le cas non symtrique sera utile surtout pour les modles 3D car il induit des efforts de torsion qui produisent gnralement des ractions d'appuis horizontales parasites issues de la distorsion du tablier. Le chargement S1 permet de vrifier la rigidit en torsion du modle. Dans ce cas les appuis sont librs sur toute la structure l'exception de la section centrale. Pour les modles 3D, il est requis de ne retenir le tablier qu'en un seul point car le gauchissement en torsion induit une rigidit torsionnelle additionnelle difficile dterminer par un calcul manuel. Ce phnomne est absent des modles 2D. Enfin le dernier cas de chargement permet la fois de vrifier la rigidit flexionnelle et la masse du pont par la vrification de la premire frquence naturelle de vibration. Pour les structures dont les longueurs des portes varient, il est souvent plus simple d'liminer les appuis intermdiaires et de comparer la rponse du modle la valeur obtenue de calculs simples assumant une inertie moyenne constante, exprime par l'quation suivante pour la premire frquence de vibration :

f1 =

2 L2

EI m

(1)

CONCLUSION La justesse des analyses demande la slection d'hypothses de calcul rigoureuses et vrifiables. Il est ainsi prfrable d'utiliser des modles simples mais fidles la ralit, qui permettent l'ingnieur de comprendre les comportements et d'user de son jugement, plutt que des modles complexes qui peuvent cacher des inexactitudes qui ne seront pas moins graves parce qu'elles sont en couleur. Le choix juste n'est pas ais. C'est ce titre que le prsent article a tent d'tablir le cadre d'une discussion qui ne fait que s'amorcer.

Charge de 100 kN

a) Cas #1: charges sur les 3 poutres mi-porte de la trave 1

b) Cas #2: charges sur les 3 poutres mi-porte de la trave 2

c) Cas #3: charge sur la poutre de rive mi-porte de la trave 1 Encastrement

d) Cas S1: torsion de lensemble du tablier par rapport laxe central

e) CasS2: premire frquence naturelle

Figure 5 Exemples de chargements pour la vrification des modles