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Contaminacin Minera en Oruro y Potos La problemtica ambiental en la regin occidental del pas, se encuentra estrechamente relacionada a la actividad minera;

los impactos generados por esta actividad inciden en el deterioro permanente de los ecosistemas y la degradacin del medio ambiente. Esta situacin afecta negativamente a actividades socioeconmicas, adems de acrecentar los riesgos de exposicin de la poblacin a la contaminacin por metales pesados, aspectos que repercuten en la calidad de vida de las poblaciones directa e indirectamente involucradas. La minera es la principal actividad econmica en los departamentos de Oruro y Potos, producto de una tradicin que data de la explotacin minera en la poca de la Colonia, y que luego se extiende a la minera del estao en la poca republicana y, actualmente, a la explotacin de minerales complejos como plomo, plata, zinc y tambin el oro, eslabones importantes de un proceso de estructuracin del espacio regional. Producto de esta especializacin se han invisibilizado otros aspectos del medio natural, como su biodiversidad y sus potenciales agropecuarios, propios de los ecosistemas de altura (Coronado, 2008a). El alza de precios de los minerales durante el perodo 2006-2008 revitaliz esta actividad, acentuando tambin los impactos de la contaminacin; en ese sentido se abren continuamente minas anteriormente abandonadas y se observa una reconversin de otras actividades a la minera. De la misma manera, se observa un incremento en la minera cooperativizada, explotacin catica que se desarrolla al margen de la regulacin ambiental vigente. La mediana minera ha logrado importantes avances en cuanto a medidas de mitigacin de impactos ambientales, sin embargo los volmenes de desechos contaminantes, los diques de colas abandonados y la explotacin irracional de los recursos hdricos, entre otros aspectos, hacen de sta una actividad altamente impactante. La contaminacin generada por los ingenios o plantas metalrgicas deviene principalmente de la descarga de colas con contenidos de minerales sulfurosos y del uso de reactivos qumicos, productos orgnicos y otros, en operaciones de concentracin, cuyos efectos negativos repercuten directa e indirectamente en el hombre y en la biodiversidad, incluso ms all del perodo de explotacin a que son sometidos. Producto de la actividad minera, se han ido acumulando diferentes depsitos de residuos mineros, que de acuerdo a su composicin presentan problemas de contaminacin que se extienden en el tiempo, an despus de haber concluido las actividades de explotacin; estas fuentes se conocen como pasivos ambientales (Coronado, 2008b). Contribuye a agravar este problema la falta de conciencia ambiental -especialmente con respecto a los impactos ambientales menos visibles a largo plazo- unida a la ausencia de informacin sobre los mtodos disponibles para reducir los impactos. Dado que las operaciones son a menudo actividades de subsistencia, los mineros en pequea escala tienden a concentrarse ms en las preocupaciones inmediatas que en las consecuencias a largo plazo de sus actividades. Esta situacin se ve agravada porque en muchos casos, las entidades pblicas del Estado y los funcionarios del gobierno, responsables del seguimiento y control, no supervisan estas actividades que se encuentran al margen de las disposiciones legales vigentes porque carecen de capacidad para fiscalizarlas o controlarlas (Zamora, 2008). La incidencia de los impactos de la actividad minera en la salud humana de la poblacin directa e indirectamente involucrada es un tema poco estudiado en ambos departamentos, no obstante la realizacin de algunos estudios de epidemiologa y toxicologa en poblaciones vulnerables, cuyos resultados an no se conocen. En el caso de la afeccin de la contaminacin minera en la salud de la poblacin directamente expuesta, los trabajadores mineros, mujeres y nios que trabajan en condiciones de riesgo, es inminente. De acuerdo a la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), los cinco principales riesgos para la salud asociados con la pequea minera son: la exposicin al polvo (silicosis); exposicin al mercurio y otros productos qumicos; los efectos del ruido y la vibracin; los efectos de la ventilacin deficiente (calor, humedad, falta de oxgeno); y los efectos del esfuerzo excesivo, espacio insuficiente para trabajar y equipo inadecuado. Estos estudios son de gran importancia para el Estado, como un medio y mecanismo de apoyo a la gestin ambiental articulada a las polticas de salud pblica. Haciendo una relacin de todos los elementos implcitos en esta problemtica, el tema de la contaminacin minera es delicado y complejo ya que por un lado intervienen diversos aspectos ecolgicos, econmicos, sociales; y, por otro lado, la persistencia de la contaminacin y la magnitud de las fuentes que determinan la necesidad de un tratamiento integral de la problemtica que oriente alternativas de respuesta coherentes, desde una perspectiva multidisciplinaria, as como de la aplicacin de tecnologas y mecanismos de prevencin, mitigacin y control ambiental, eficaces y adecuados al contexto local. En un breve anlisis del grado de conocimiento y aplicacin de tecnologas y medidas adecuadas de prevencin y mitigacin de la contaminacin, se observa que la naturaleza y magnitud de los impactos ambientales del sector minero en el pasado fueron variando de acuerdo a las caractersticas econmicas y sociales de las unidades operativas mineras, y en relacin con el avance tecnolgico de los mtodos de produccin y los sistemas de prevencin, proteccin y control de la salud, seguridad industrial y manejo ambiental (Velasco, 2009). El desarrollo de la investigacin en el campo de la tecnologa a nivel internacional, evidencia que existen alternativas tcnicas de prevencin y control para tratar cualquier tipo de contaminacin ambiental, lo que significa que los impactos sobre la calidad del agua, el aire, los suelos y la biodiversidad pueden controlarse, dentro de los lmites establecidos en la normativa ambiental. Sin embargo, en Bolivia muy pocas empresas mineras en fase de operacin han implementado medidas de mitigacin de los impactos clave, relacionados principalmente con los procesos de contaminacin que se generan a partir de las descargas de aguas cidas de mina y de roca (DAM y DAR) y colas de plantas de procesamiento de minerales en cuerpos de agua o sobre instalaciones precarias que no garantizan seguridad alguna (Ibid.). En las regiones mineras de Potos y Oruro, tal como seala Velasco, el proceso de degradacin ambiental tuvo adems causas de tipo socioeconmico. La relocalizacin de trabajadores dej cesantes a miles de mineros del sector estatal y privado, situacin que deriv en la creacin de mayor cantidad de cooperativas mineras, que trabajaron en condiciones precarias de uso de tecnologa y capital, en circunstancias propicias para la degradacin ambiental, gradual pero acumulativa, que con el tiempo ha tenido una incidencia importante junto a los efectos de los pasivos ambientales de las empresas. Bolivia fue uno de los primeros pases que se aline con los objetivos de proteccin del medio ambiente, a partir de la Cumbre de Ro de Janeiro de 1992, y por tanto con los enfoques de desarrollo sostenible. Este hecho ha viabilizado la realizacin de evaluaciones de impacto ambiental y estudios tcnicos orientados a la obtencin de diagnsticos en las principales zonas contaminadas de Bolivia, como son las zonas mineras vinculadas a la subcuenca del lago Poop, subcuenca del ro Pilcomayo y microcuencas Chayanta y otros en la cuenca Amaznica. Pese a estos importantes avances en la temtica ambiental minera, en los registros del Organismo Sectorial del Ministerio de Minera y

Metalurgia, as como en las instancias de la Autoridad Ambiental competente a nivel nacional, muestran que un nmero reducido de concesionarios y operadores mineros cumplen con el requisito de tramitacin de la Licencia Ambiental2 (aproximadamente un 10 por ciento de la poblacin regulada, segn los datos de Velasco); sin mencionar a la cantidad de operaciones que cumplen con las medidas de adecuacin ambiental, que es todava menor. Los subsectores de la minera chica y cooperativizada, al encontrarse al margen del marco regulatorio vigente, tienen una incidencia gravitante en los ndices de cumplimiento de las regulaciones ambientales de prevencin y control de impactos negativos. Las causas que determinan estos resultados, despus de 15 aos de promulgada la Ley de Medio Ambiente 1333, y de ms de 10 aos de vigencia de sus reglamentos generales y la Reglamentacin Sectorial (RAAM), son sumamente complejas y comprenden aspectos relacionados con la capacidad tcnica y financiera de los operadores mineros de pequea escala y artesanal, as como el grado de conocimiento de sus responsabilidades, por tanto de su conciencia y compromiso con los objetivos de proteccin ambiental. Asimismo, tienen relacin con la actitud y la respuesta de los grupos sociales vinculados directa o indirectamente con estas actividades y las limitaciones del Estado para el control y la fiscalizacin.

CONFLICTOS SOCIOAMBIENTALES EN LA GESTIN DE RECURSOS HDRICOS Y SUELOS El complejo panorama de interacciones entre actores territoriales con intereses divergentes, la deficiente regulacin de los impactos ocasionados por la actividad minera, y el desconocimiento generalizado de la normativa ambiental, son la fuente de conflictos socioambientales permanentes. Los conflictos socioambientales no se traducen simplemente en posiciones antagnicas entre operadores mineros y poblacin afectada, o relaciones de causa-efecto; abordar la comprensin de los problemas ambientales inherentes a los conflictos, requiere la consideracin de la compleja relacin sociedad - naturaleza (Madrid, 2008). Se debera incentivar investigaciones que aporten con elementos de anlisis consistentes para la comprensin de las complejas relaciones inherentes a los conflictos socioambientales, y proponer estrategias de gestin y de resolucin de conflictos aplicables al contexto departamental, as como los mecanismos necesarios para su aplicacin.

POLTICAS EN SALUD Y EXPOSICIN A LOS RIESGOS DE CONTAMINACIN En los ltimos aos, asistimos a un aumento de la inquietud de los ciudadanos ante las posibles implicaciones sanitarias derivadas de problemas medioambientales. Una de las mayores preocupaciones en regiones mineras, se refiere a la salud de la poblacin expuesta a la contaminacin. Existe un desconocimiento generalizado en cuanto a los efectos que podran ocasionar los metales pesados en la salud humana, as como de las medidas preventivas bsicas, tanto en el personal de salud como en las poblaciones vulnerables. Pese a la importancia de los efectos de la contaminacin minera en la salud humana, esta problemtica ha sido abordada de manera incipiente en los departamentos de Oruro y Potos. Las investigaciones en este tema deberan proponer estrategias de comunicacin y sensibilizacin de medidas preventivas, programas de capacitacin por grupos meta, entre otras. Asimismo, el anlisis podra aportar con propuestas de polticas pblicas e instrumentos de gestin en salud ambiental. TENOLOGAS LIMPIAS APLIOCABLES A LA PEQUEA MINERA Los numerosos impactos ambientales provocados por la pequea minera son tal vez la mayor preocupacin de muchos analistas de este sector; entre algunos impactos producidos por este tipo de actividad tenemos la contaminacin por metales pesados, diques mal construidos, erosin de suelos y deforestacin, entre otros (Zamora, 2008). Ciertamente los mineros en pequea escala tienden a provocar daos considerables al medio ambiente con relacin a empresas mineras modernas que de alguna manera han implementado medidas de prevencin y mitigacin ambiental en sus operaciones, con un costo ambiental mayor por unidad de produccin. Contribuye a agravar el problema la falta de conocimiento de la temtica y la falta de informacin sobre los mtodos disponibles para reducir los impactos, sumado esto a la carencia de incentivos para promover la adecuacin ambiental de los operadores mineros. Esta situacin se ve agravada porque en muchos casos los gobiernos no controlan las actividades que estn fuera del marco regulador, o carecen de la capacidad para hacerlo (Ibid.). Las investigaciones relacionadas con este tema podran realizarse a nivel de pre factibilidad3, concluyendo con la propuesta de un proyecto concreto de implementacin de una determinada tecnologa limpia aplicable a la pequea minera con los correspondientes estudios de factibilidad, transferencia tecnolgica y empoderamiento social.

ACTIVIDADES MORTALES Hasta la fecha en el Per se han reportado 33 accidentes en la actividad minera que registraron 35 victimas mortales.

IMPACTOS AMBIENTALES DE LA MINERA AURFERA EN MADER DE DIOS

Los impactos de la minera aurfera aluvial en Madre de Dios son enormes en los aspectos del ambiente, de la sociedad, de la salud, de la economa y de la seguridad nacional.

EL MERCURIO Y LA SALUD DE LA POBLACIN El mercurio, veneno neurotxico El mercurio es un metal pesado, y como todos ellos, es txico o venenoso a muy bajas concentraciones, y no puede ser degradado o destruido. De hecho, es uno de los txicos ms peligrosos que se conoce: la cantidad de mercurio contenida en un termmetro casero es suficiente para superar los niveles permisibles de mercurio en aire dentro de una casa. El mercurio no ocurre naturalmente en los organismos vivos, ni tiene ninguna funcin fisiolgica en ellos, a diferencia de otros metales. Por tratarse de un elemento, no se puede descomponer ni degradar en substancias inofensivas; el mercurio puede cambiar de estado y especie, pero no desaparece como metal: una vez liberado a partir de los depsitos naturales (usualmente minerales de la corteza terrestre) y emitido a la biosfera, el mercurio puede tener una gran movilidad y circular entre la superficie terrestre y la atmsfera, y entrar a la cadena trfica de los organismos vivos. El Per es el mayor importador de mercurio de Sudamrica (54.1 tm de EE.UU. y 19 tm de Espaa, y 8 tm de Kyrgyzstan, en el 2006), el que es usado en la minera artesanal, la produccin de chloroalkali (cloro y sus derivados), en amalgamas dentales, y para reexportacin a otros pases. Tambin el Per importa mercurio en productos manufacturados, como pilas y bateras, computadoras y componentes electrnicos diversos, lmparas fluorescentes y termmetros. En el 2006 import unas 1,900 toneladas de lmparas fluorescentes (con un contenido de mercurio calculado de 76 kg); ninguno de estos productos es reciclado, y el mercurio termina en la atmsfera (USGS 2007). El principal uso del mercurio en Per es en la minera artesanal y pequea minera. Per es lder en reduccin en las emisiones y recuperacin de subproductos de mercurio en operaciones mineras a gran escala, algo que no ocurre con la minera artesanal. El mercurio (Hg) es usado desde miles de aos atrs para fines decorativos y ceremoniales y, desde el tiempo de los romanos, para amalgamar partculas de oro despus que stas han sido concentradas de las arenas aurferas. En Per fue usado ya por los Moches (aproximadamente 100 aC - 750 dC) para amalgamar oro, y durante la Colonia. Despus de la amalgamacin, para recuperar el oro, el mercurio es quemado al fuego y los vapores van a la atmsfera; si existe una alta humedad relativa se oxida en pocos das y es devuelto de nuevo al suelo con la lluvia en forma de Hg+. Durante el proceso de amalgamacin tambin se pierde una parte del mercurio metlico; tanto ste como el evaporado van a parar finalmente a los ros,

contaminando el agua y los organismos acuticos y plantas asociados. Aunque existen tcnicas para recuperar el mercurio gaseoso, nadie casi las usa en la minera aurfera artesanal. Tipos de mercurio presentes en el ambiente a. Mercurio inorgnico o metlico (Hg): Se encuentra de forma natural en el suelo, pero sus concentraciones se incrementan exponencialmente por los vertidos del hombre. El mercurio que se evapora al quemar las amalgamas de oro va a la atmsfera circundante y de all se precipita en micro-gotitas en un dimetro de hasta 1,5 km, contaminando el suelo el agua, animales, plantas, personas y cosas. En el agua, por su elevada densidad, el mercurio se deposita y acumula en el barro del fondo. b. El Mercurio orgnico o metilmercurio (MeHg): Las bacterias y otros micro-organismos transforman el mercurio metlico en metilmercurio en el fondo de los cuerpos de agua y en zonas pantanosas. Los peces detritvoros y otros pequeos organismos (caracoles, cangrejos, gusanos, etc.), que se alimentan de barro del fondo, ingieren el metilmercurio y lo van acumulando en sus tejidos a lo largo de su vida (bioacumulacin). A travs de la cadena trfica, los peces, aves, reptiles o mamferos, incluyendo el hombre, que consumen estos peces y organismos, lo van acumulando en sus msculos y tejidos durante su vida, y al ser comidos por otros, los depredadores finales acumulan ms mercurio (biomagnificacin). 2.1.3. Metilacin del mercurio El mercurio metlico -Hg- puede entrar a la cadena trfica y de ah al hombre a travs de su metilacin, que corresponde a la formacin de un compuesto organometlico, el metilmercurio o monometilmercurio (CH3Hg+), el cual es liposoluble, y de hecho, es cien veces ms soluble en tejidos grasos que el mercurio inorgnico. Estos compuestos presentan una elevada toxicidad, puesto que pueden atravesar fcilmente las membranas biolgicas -en particular la piel-, y a partir de este punto, la incorporacin del metal en la cadena trfica est asegurada. Aparte del Hg, otros metales susceptibles a la metilacin son plomo -Pb, arsnico As, y cromo Cr, metales pesados que estn tambin presentes en los suelos y lodos de los cauces de los ros amaznicos, y son liberados al agua con la remocin de materiales para la extraccin de oro. El proceso de metilacin (tambin llamado organificacin) se produce principalmente en el agua o ambientes hmedos, y se acenta sensiblemente en aguas con pH cido (<6.5) y con baja conductividad, con altas temperaturas y abundante materia orgnica, caractersticas bastante frecuentes en ros, quebradas y pantanos amaznicos. Las condiciones del clima y de los suelos de la Amazona favorecen el proceso de metilacin del mercurio. El metilmercurio se acumula en los microorganismos acuticos, y de ah pasa a los tejidos musculares de peces y otros animales acuticos, especialmente en los peces de los niveles trficos ms altos, que concentran por depredacin de otros organismos el mercurio de todos los niveles trficos inferiores (peces carnvoros como zngaros, doncellas, tucunar, fasaco, y detritvoros, como mota). En reas inundables, las races de las plantas acumulan tambin mercurio, por lo que es peligroso el cultivo y consumo de plantas alimenticias como yuca, camote y otros en zonas con alta contaminacin con mercurio. 2.1.4. Absorcin del mercurio por el ser humano Los humanos absorben el mercurio de diversas formas. a. Por la respiracin: Al inhalar vapores de mercurio, el organismo retiene entre el 75% y el 85% del mercurio inhalado, el cual pasa directamente por los alvolos pulmonares. b. Por la digestin: Si se trata de mercurio elemental, el sistema digestivo absorbe entre el 2% al 7% del mercurio ingerido. Pero si se trata de mercurio bajo sus formas oxidadas (mercurio I y II) se absorbe el 95% del mercurio ingerido. Si el mercurio ingerido est bajo la forma de metilmercurio, ste se absorbe en un 100% a nivel del intestino delgado principalmente. c. Por la piel: Bajo cualquiera de sus formas o estados, el mercurio atraviesa la piel y se acumula en los tejidos. Dado el clima tan hmedo de Madre de Dios y otras regiones de la Amazona, la intoxicacin se produce principalmente a travs del consumo de agua, y especialmente a travs del consumo de los peces y otros organismos acuticos en los que se ha bioacumulado el MeHg. Una vez absorbido el mercurio es transportado por la sangre; el metilmercurio especialmente se une a la hemoglobina, y desde all es llevado al hgado y nuevamente al torrente sanguneo, pasando la barrera hemato-enceflica y alojndose en el cerebro, cerebelo y medula espinal; a travs de la membrana placentaria se aloja en el feto. En el sistema nervioso, especficamente, se aloja en la sustancia gris, del cerebro, cerebelo y mdula espinal. As mismo se aloja en rin, hgado, tiroides, glndulas adrenales, pncreas, espermatocitos, cristalino e intestinos. La eliminacin del metilmercurio del organismo es muy lenta (CENSOPAS, 2010; Ascorra, 2006). 2.1.5. Bioacumulacin y biomagnificacin El mercurio es muy peligroso debido a la bioacumulacin, que es el proceso de incremento en la concentracin del mismo en un organismo vivo a travs del tiempo. El metilmercurio es absorbido ms rpidamente de lo que el organismo lo puede eliminar. El mercurio llega al hombre a travs de los animales y plantas que le sirven de alimento, que a su vez han acumulado el metilmercurio a travs de toda la cadena trfica, cuando el agua y el suelo estn contaminados. El otro problema del metilmercurio es su biomagnificacin, es decir la capacidad de este metal pesado de presentarse en bajas concentraciones en organismos al principio de la cadena trfica y en mayor proporcin a medida que se asciende. Por eso los animales predadores (por ejemplo los grandes zngaros) o consumidores de detritus (por ejemplo el pez mota) son los que ms mercurio tienen en sus tejidos y cuyo consumo implica ms riesgos para las personas. Debido a la gran diversidad de organismos y alta complejidad del ecosistema amaznico, y al rpido flujo de energa e intercambio de nutrientes, la bioacumulacin y biomagnificacin del metilmercurio se producen a gran escala, y el MeHg no se inmoviliza en sumideros como en climas fros, sino que circula constantemente a travs de las cadenas trficas (Yumiko, 2001). Sin embargo, debido a la relativamente baja tasa de conversin de Hg a MeHg (metilizacin), el mayor riesgo derivado de la contaminacin con sedimentos con mercurio se apreciar en el futuro, y lo sufrirn las futuras generaciones, an cuando se cortase ahora completamente la fuente de contaminacin (Lacerda & Salomons, 1991). Hay varias formas por las que la gente puede ser intoxicada por mercurio: una es respirando aire contaminado con los vapores o ingirindolo directamente a travs de agua u alimentos contaminados. Dado el clima tan hmedo de la Amazona, la mayora de los casos de intoxicacin se producen a travs del agua, los peces y otros organismos acuticos. Los sntomas incluyen alteraciones en el comportamiento y daos severos en el sistema nervioso, daos en los aparatos digestivo y urinario y en el sistema reproductivo, incluyendo graves malformaciones congnitas, por lo que los expertos aconsejan a las personas expuestas al mercurio evitar los embarazos (las autoridades brasileas recomiendan esto a las mujeres que viven en zonas de extraccin aurfera donde ocurren altos niveles de contaminacin con mercurio). La forma ms rpida de intoxicacin por mercurio es a travs del consumo de pescado contaminado. El nivel de mercurio en el pescado puede afectar a la ingesta de metilmercurio. Segn un estudio de la OMS, el consumo de 200 gr de pescado conteniendo 500

g de Hg/kg (susceptible de mayor acumulacin en funcin de su tamao y vida) resulta en la ingesta de 100 g de mercurio, fundamentalmente metilmercurio. En las dietas muy ricas en pescado (por ejemplo, las de las comunidades indgenas, y pobladores ribereos en general) puede llegar a 300 g/kg/da (OMS, 1989). En el episodio de Minamata (1953) se detect esta cifra, resultando mortal para numerosos pescadores de la zona. El consumo permisible semanal de metilmercurio recomendado por la OMS es de 1.6 g MeHg/kg de peso humano. Dado el nivel de contaminacin habitual de pescado en esta regin supera con creces esta cifra. 2.1.6. Lenta eliminacin del mercurio El organismo humano puede eliminar el mercurio absorbido, pero debido al fenmeno de la bioacumulacin este proceso es muy lento (3% anual si no hay ms contaminacin con mercurio) y est sujeto a la reabsorcin a nivel del colon, por lo que hay que ayudarlo a travs de agentes quelantes2. En cualquier caso, para que se produzca la desintoxicacin debe cesar totalmente la fuente de emisin de mercurio al ambiente; mientras exista contaminacin no bajarn los niveles de intoxicacin. En los programas de desintoxicacin se emplean alimentos con sustancias con afinidad al mercurio (alimentos ricos en azufre) acompaados de agentes quelantes naturales y que impidan la reabsorcin al nivel de colon. Sin embargo, en casos de intoxicacin severa se tiene que recurrir a la hemodilisis. Para eliminar el mercurio del ambiente se utiliza mtodos como la fitoremediacin, con plantas que tienen la propiedad de absorber el mercurio; en los casos de lquidos o efluentes contaminados, se construyen humedales artificiales en los que se siembra las plantas acuticas que concentran el metal, lo que facilita su remocin. Estos mtodos son muy caros y no 100% efectivos. 2.1.7. Riesgos del mercurio para la salud de las personas La presencia del mercurio en el cuerpo humano, como ocurre con otros metales pesados, tiene efectos muy txicos a partir de ciertos niveles crticos; sin embargo, estos efectos no se manifiestan inmediatamente, y a veces aparecen aos ms tarde de producida la intoxicacin. Los efectos de la intoxicacin con mercurio (llamado antiguamente azogue, ilimpi en quechua) son bien conocidos desde tiempos de los romanos, y en Per desde el tiempo de la Colonia, en que se usaba el mercurio en las minas; an ahora se usan expresiones como parece que le han dado azogue cuando una persona sufre convulsiones similares a las que produce la intoxicacin con mercurio. Una de las formas de castigo usadas por los romanos, por ejemplo, era mandar a los condenados a las minas de oro a trabajar y morir por intoxicacin con los gases de mercurio producidos por uno de los mtodos de extraccin. Debido a la intoxicacin con mercurio y las duras condiciones de trabajo a 4 000 msnm, las minas de mercurio de Huancavelica, donde se extraa el mercurio usado en las minas de oro de las colonias espaolas en Sudamrica, eran conocidas como las minas de la muerte. El metilmercurio (o monometilmercurio) no es fcilmente eliminado por el organismo, acumulndose en diferentes rganos como cerebro, corazn, pulmones, hgado y causando severos efectos adversos a la salud, difcilmente diagnosticables y menos an tratables adecuadamente. Particularmente graves son los daos al cerebro y al sistema nervioso central y al cerebelo, daos que son irreversibles debido a la destruccin de las clulas neuronales; tambin causa abortos, malformaciones congnitas y afecta el desarrollo sicolgico y fsico de los nios; los daos al sistema nervioso son mucho ms graves en nios que en adultos; particularmente susceptibles son los embriones y fetos; en casos graves de contaminacin las mujeres han dado a luz a bebs con parlisis cerebrales severas. La tasa de intoxicacin es mucho ms rpida en nios que en adultos; los nios expuestos a los vapores mercricos desarrollan la enfermedad llamada acrodinia, o enfermedad rosada, que se manifiesta en severos calambres en las piernas, irritabilidad y dedos rosados y dolorosos, y a veces exfoliacin de pies y manos (CENSOPAS, 2010). En los animales vertebrados el metilmercurio es sumamente txico, ya que ataca el sistema nervioso an a concentraciones muy bajas. Estudios realizados en Brasil demuestran que pueden ser detectadas alteraciones en el sistema nervioso y trazas de mercurio en el pelo y la sangre de personas que habitan zonas de explotacin aurfera con niveles de contaminacin inferiores al umbral establecido de 6 a 12 g/l Hg para sangre, 2 g/g Hg para cabello, y 5 g/l Hg para orina. Los efectos neurolgicos de la contaminacin con mercurio comienzan a ocurrir con niveles de mercurio en orina superiores a 100-200 g/l Hg. Gastroenteritis y necrosis tubular aguda se observan con menores niveles de contaminacin: >50 g/dl (50 microgramos por decilitro). En ms de la mitad de las mujeres en edad de procrear fueron detectados niveles de mercurio que duplicaban el umbral establecido por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), por lo que los investigadores aconsejaron evitar los embarazos, dados los graves riesgos de que se produzcan las conocidas malformaciones consecuencia de la contaminacin con mercurio. El riesgo de intoxicacin con mercurio no slo afecta al minero artesanal: al quemar la amalgama en las viviendas afecta a todo el resto de la familia y vecinos, y al contaminar las aguas y el pescado que sirve de alimento contamina a toda la poblacin de la regin.

Dragas operando antes del la intervencin de la DICAPI en febrero del 2011

Una draga como la presente puede llegar a extraer hasta mas de 1Kg. de oro diario.

2.1.9. Riesgos de la minera aurfera para el ser humano segn las autoridades de salud De acuerdo con la Organizacin Internacional del Trabajo OIT, los cuatro principales riesgos para la salud en las operaciones de minera aurfera artesanal son: Exposicin al polvo a (lo que origina neumoconiosis); b Exposicin al mercurio y a otras sustancias qumicas; Exposicin al ruido y c las vibraciones de la maquinaria y equipos; Efectos del exceso de d esfuerzo y del uso de equipo inapropiado (OIT, 1999, citado por MINSA, 2010) 2.1.13. Contaminacin con mercurio en Madre de Dios Diversos estudios muestran niveles preocupantes de contaminacin por mercurio y otros metales pesados en agua, peces y personas en la Regin Madre de Dios desde hace bastantes aos. Un estudio del Instituto de Manejo de Agua y Medio Ambiente (IMA) en 1994 encontr contaminacin por mercurio en peces de gran tamao en el ro Madre de Dios. Tres muestras de puma zngaro y de zngaro negro mostraron presencia de mercurio en sus tejidos superiores en 58,30.4 y 11.2% a los mximos permisibles. Los resultados de los anlisis de sangre en personas muestran que el 78% de las 10 personas estudiadas tienen contenido de mercurio por encima del mximo tolerable de acuerdo con los estndares de la OMS. El rango de contenido de mercurio vara entre 50 y 500% superior a los estndares, lo que revela que ya haba personas en situacin de grave riesgo (3g/l 50% superior al lmite mximo permisible, hasta 12g/l cinco veces ms que el mximo permisible IMA, 1994). En 1995 el Instituto de Manejo del Agua y Medio ambiente realiz otro estudio entre los mineros de la zona de y los resultados fueron muy alarmantes: 78% de las 45 personas analizadas presentaron contenidos de mercurio por encima de los mximos tolerables. Un estudio realizado en el 2007 sobre el lobo de ro (Pteronura brasiliensis) en las cuencas de los ros Tambopata, Malinowski y Madre de Dios encontr altas concentraciones de mercurio en agua y peces, y altos niveles de bioacumulacin de mercurio en comparacin con los anlisis hechos en la dcada de los 90s. Varios estudios realizados por organizaciones como la Autoridad Nacional del Agua (ANA) en varias cuencas de Madre de Dios muestra altos niveles de contaminacin por metales pesados, incluyendo mercurio, arsnico, plomo, cadmio y nquel. Los ros de la cuenca del Inambari son los que muestran mayores concentraciones de metales pesados (Fernndez, 2010; ANA, 2010). La concentracin de mercurio, arsnico, plomo y nquel, que estn entre los metales ms txicos, superan con creces los mximos permisibles y constituyen un riesgo muy alto para la salud de las personas, as como de la fauna y la flora que habitan estos ecosistemas. En algunos casos las concentraciones de mercurio son altsimas, como en el caso de la Quebrada Lazo, que supera en 17 255% los mximos permisibles para la Categora 1 (agua de uso poblacional y recreacional), y hasta en 347 000% los mximos permisibles para la Categora 4 (conservacin del ambiente acutico; ver Figuras 2, 3 y 4). Tambin la contaminacin de mercurio en sedimentos es muy alta, triplicando en algunas cuencas los mximos permisibles (ver Cuadro 2).

Draga operando en las riberas de Madre de Dios.

Artefactos destruyendo el ecosistema de Madre de Dios. EL IMPACTO DE LAS DRAGAS Un enorme impacto de la minera aurfera en Madre de Dios es el ejercido por las dragas, porque extraen el oro removiendo enormes cantidades de material de las riberas y del fondo de los ros. 2.2.1. Tipos de dragas y equipos similares Se calcula que en la regin operaban (hasta fines del 2009) 14 de esas dragas; a ellas hay que aadir 140 balsas dragas, qu e aunque de menor tamao, operan de forma similar, succionando los sedimentos del fondo del ro y de las riberas; todas ellas operan sin ningn tipo de licencia ni matrcula, sin autorizacin del sector minero ni de la Capitana de Puertos; menos an cuentan con estudio de impacto ambiental aprobado. Estas dragas disponen de mangueras de succin de 8 a 16de dimetro para extraer el material del fondo del cauce del ro, y operan con una bomba de slidos (de 25 a 90 HP). El volumen de remocin de sedimentos de los cauces de los ros de una draga mediana tpica con manga de succin de 8 ha sido evaluado en 480 m da en una jornada tpica de 12 horas (equivalente a cerca de 1000 toneladas diarias), aunque muchas dragas operan da y noche. Los mineros artesanales usan tambin otros equipos ms livianos que extraen el material de las playas y riberas del ro y lo depositan en la orilla; su nmero ha aumentado de mucho en los ltimos aos, con el incremento de los precios del oro. En el ao 2009 se estimaba la existencia de aproximadamente 140 embarcaciones tipo balsa draga o balsa gringo (plancha de madera sobre dos canoas); para mayo del 2010, se estim entre 250 y 300 embarcaciones. La mayor parte trabajan informalmente, sin ningn tipo de autorizacin. En el ltimo ao ha aparecido un nuevo tipo de embarcacin para extraccin de mineral aurfero en los ros de Madre de Dios, una especie de hbrido, que tiene las dimensiones de una balsa gringo o balsa draga pero es construida en acero y cuenta con brazo hidrulico, que opera en el fondo del ro al igual que las dragas. Hasta el momento se conoce que existen cinco embarcaciones de ese tipo.

Para mitigar este impacto, el Estado ha estado tratando de regular el uso de estos equipos. El Decreto de Urgencia No. 012-2010 declara de inters nacional el ordenamiento minero en el Departamento de Madre de Dios, y regula la prohibicin de uso de dragas y equipos similares. Recientemente mediante Decreto Supremo N016-2011-EM del 09 de abril se determina que la prohibicin no alcanza a la balsa gringo, balsa castillo, caranchera y traca siempre que no exceda los lmites de produccin sealados en la Ley General de Minera, utilicen metodos de recuperacin de mercurio, dispongan adecuadamente de las arenillas negras, y cuenten con TODAS las autorizaciones, entre otros requisitos. 2.2.2. Impactos en los ecosistemas Las dragas que operan en los cauces de los ros ejercen un gran impacto sobre los ecosistemas, tanto de corto como de largo plazo, por varias causas: contaminan seriamente el agua al remover enormes cantidades de sedimentos; alteran gravemente el lecho y las riberas de los ros (incluyendo la vegetacin riberea), provocando mayores inundaciones; al remover y acumular grava y fango de forma irregular, alteran las caractersticas limnolgicas del agua y destruyen los hbitats de muchos organismos acuticos.

Campamentos mineros.

a.- Contaminacin Los suelos amaznicos tienen en forma natural un alto contenido de mercurio y otros metales pesados. Las aguas superficiales cidas, que son predominantes en la Amazona baja, tambin pueden acumular cantidades significativas de mercurio. La remocin de miles de toneladas diarias de este tipo de sedimentos ricos en metales pesados (incluyendo el mercurio) y otras substancias txicas acumulados en el lecho y riberas por milenios, contribuye a contaminar los cuerpos de agua amaznicos e implica un alto riesgo para la poblacin y para el ambiente; a esto hay que aadir el mercurio utilizado para amalgamar el oro. Por otro lado, la minera aurfera expone al oxgeno atmosfrico metales sulfurosos de los sedimentos y depositados por milenios, los que se convierten en cido sulfrico y xidos de metal y son arrastrados por la lluvia contaminando los cursos de agua. La contaminacin del agua se produce por varias causas i por la remocin de grandes cantidades de sedimentos del fondo del ro; ii por el mercurio usado en la amalgamacin artesanal del oro de los concentrados; y iii por los desechos de aceite quemado, restos de lubricantes y otros contaminantes asociados con las operaciones.

Las dragas producen una alteracin del cauce de los ros y que tiene impactos dramticos tanto en la dinmica e hidrologa de los ros como en las comunidades biticas asociadas. El cauce de un ro es el producto de una compleja serie de factores (incluyendo las propiedades de los sedimentos, la hidrulica del curso de agua, y el transporte de sedimentos por el agua); todos ellos interactan entre s, y cualquier alteracin de uno tiene un impacto en los otros y en sus comunidades biticas (plancton, macroinvertebrados acuticos, peces, moluscos y otros organismos acuticos), que suelen estar adaptadas a unos determinados parmetros limnolgicos y de hbitat (Clark, 1995). Por ejemplo, el incremento en los sedimentos del ro debido a las operaciones de las dragas altera seriamente el substrato del cauce aguas abajo, y obstruye los intersticios entre las gravas y troncos sumergidos, reduciendo el hbitat para pequeos peces e invertebrados; particularmente afectados son muchos de los peces cuyo desove se produce en reas de grava, pues los sedimentos alteran las reas de reproduccin y las de refugio de los juveniles, tapando los intersticios con los huevos y juveniles adentro; tambin produce cambios en la morfologa del canal, disminuyendo la capacidad del cauce e incrementando el riesgo de inundaciones, y reduce el hbitat general y la disponibilidad de alimentos para una serie de organismos acuticos y peri acuticos. c.- Impactos biolgicos En zonas donde existe dragado constante el crecimiento de los peces es seriamente afectado, porque la excesiva turbidez disminuye la disponibilidad de oxgeno y alimento, y tambin la resistencia a enfermedades, porque los peces reaccionan a la excesiva carga de slidos en suspensin produciendo mucus, y ste atrae hongos y bacterias. La excesiva carga de sedimentos tambin puede daar las branquias de los peces por abrasin (hiperplasia) y pueden morir por asfixia (Clark, 1995). En cursos de aguas rpidas como los de Madre de Dios, el dragado y la consiguiente sedimentacin eliminan lugares de refugio y abrigo claves para los peces como troncos sumergidos y pequeos huecos-, al uniformizar el cauce del ro. Todo esto impulsa a los peces a emigrar de la zona. Las dragas usan mercurio sin cuidado alguno y al amalgamar el oro y fundirlo arrojan el HG al ro, lo que genera un impacto enorme porque se acumula en los tejidos de los peces especialmente de los niveles trficos ms altos- e interfiere particularmente en su reproduccin disminuyendo la produccin de huevos, la viabilidad del esperma, la tasa de eclosin y la supervivencia de las larvas, y afectando negativamente su xito reproductivo y la demografa de sus poblaciones. Cantidades de 10-20 gHg/g o ms son letales para los peces, y cantidades 1-5 gHg/g son subletales; cuando los peces estn expuestos por largos periodos a contaminacin con Hg se hacen ms vulnerables a residuos de Hg ms bajos. Es necesario tener en cuenta que en Madre de Dios, y en la Amazona en general, los peces han estado expuestos a mercurio por ms de 30 aos (Yumiko et al., 2001). Concentraciones de MeHg >1.35 gHg/g en msculo de peces hembra estn asociadas con menor tasa de supervivencia en los alevinos (Fjeld et al., 1998). Para comprender la gravedad de la contaminacin en Madre de Dios: se ha encontrado en la mota punteada niveles de MeHg de 1.128 gHg/g, lo que quiere decir que ya est en el rango de la dosis subletal, y muy cerca del nivel de interferencia con la reproduccin citado ms arriba. Diversos estudios han determinado los niveles de contaminacin de los cuerpos de agua de Madre de Dios usando indicadores bentnicos (ver ms arriba, cuados 2 y 3, y fig. 5). La contaminacin de los peces con MeHg afecta tambin a los animales piscvoros, especialmente a los predadores superiores como la nutria gigante del Amazonas (Pteronura brasiliensis) y al jaguar (Panthera onca), que tambin incluye peces y nutrias en su dieta. Gutleb et al. (1997) encontraron altos niveles de MeHg en estas nutrias en el ro Manu, pese a que en esta cuenca no existe minera aluvial, y se calcula que la cantidad mxima tolerable de MeHg en nutrias es tan baja como 0.1 g/g de metilmercurio.

Notese la destruccion de los ecosistemas que amenzan con destruir nuestro legado natural.

tiempo (como resaques, playas, barras de arena, pozas y remansos, as como vegetacin riberea), y cuando se produce el dragado estas caractersticas son alteradas y a veces destruidas, creando un ambiente ms inestable, ms uniforme y menos diverso, y por tanto mucho menos favorable para las comunidades animales que habitan en esos ecosistemas (Clark, 1995). El incremento de sedimentos en los ros no slo altera la velocidad del agua y por tanto la tasa de erosin y sedimentacin, y la composicin del substrato, sino la temperatura del agua, el contenido de oxgeno y nutrientes y el porcentaje de otras substancias potencialmente txicas, todo lo cual puede afectar seriamente a los organismos acuticos, incluyendo a los peces. Se sabe que el incremento en la temperatura incrementa la toxicidad del metilmercurio (Armstrong, 1979). El impacto de las dragas se produce no slo en el rea de operacin, sino por un trecho mucho ms largo que se extiende por kilmetros aguas abajo; la excesiva carga de slidos en suspensin tambin afecta negativamente la fisiologa de los peces. En los lagos asociados con los ros, la excesiva turbidez incrementa la temperatura del agua superficial y conduce a la estratificacin termal, lo que altera el comportamiento de los peces y los somete a estrs (Clark, 1995). e.- Alteracin de ecosistemas inundables El incremento de la sedimentacin en las riberas de los ros debido a la excesiva carga de sedimentos afecta negativamente los bosques inundables, los pantanos y otros humedales; especialmente susceptibles son los aguajales o pantanos dominados por la palmera aguaje (Mauritia flexuosa), que mueren cuando hay excesiva acumulacin de limo tapando los neumatforos en sus races. Los bosques inundables y pantanos amaznicos estn adaptados a sutiles cambios en las tasas de sedimento en los distintos hbitats, de acuerdo a un fino gradiente que produce las sucesiones vegetales tan caractersticas de la Amazona; tanto la flora como la fauna estn adaptados a esas condiciones, y cualquier alteracin en las tasas de deposicin de sedimentos provoca excesivo estrs en las comunidades de plantas y animales y afecta la productividad de los ecosistemas.

Maquinaria en plena destruccin de las riberas de un ro en Madre de Dios. f.- Destruccin de la vegetacin riberea La alteracin y con frecuencia destruccin total- de la vegetacin de las orillas de los ros por el dragado elimina la cobertura y sombra para los peces, haciendo a los peces ms susceptibles a predadores, e incrementa la temperatura del agua, lo que reduce la cantidad de oxgeno disuelto disponible para la fauna y la flora acuticas. Las dragas que operan en Madre de Dios estn destruyendo tambin de forma virtualmente irreversible extensiones de bosques inundables de las mrgenes de los ros, lo que viola la ley forestal vigente, que obliga a mantener la cobertura arbrea de proteccin en una franja no menor de 50 metros del cauce de los ros, espejos de agua y otros similares, dado que esta vegetacin es esencial para el mantenimiento de los cursos de agua, la alimentacin de los peces y la proteccin de la fauna (artculos 94 y 287.2 del Reglamento de la Ley Forestal y de Fauna Silvestre 27308). 2.2.3.- Permisos necesarios para operar dragas De acuerdo al anlisis del Ministerio del Ambiente, para que una draga opere debe contar con los siguientes once (11) requisitos otorgados por la Direccin de Capitanas y Guardacostas del Per, Ministerio de Energa y Minas y/o Direccin Regional de Energa y Minas e Hidrocarburos de Madre de Dios y la Autoridad Nacional del Agua. d.- Destruccin de los hbitats acuticos El incremento de slidos en suspensin en el agua por la accin de las dragas reduce la transparencia del agua y la penetracin de la luz solar, disminuyendo la tasa de fotosntesis en

el fitoplancton y de las plantas sumergidas, que son la base de la cadena trfica, y as se reduce la productividad primaria de los ecosistemas acuticos. La grave alteracin del cauce que produce el dragado tambin afecta seriamente los lugares de alimentacin, refugio y reproduccin de muchas especies acuticas, incluyendo peces, quelonios acuticos, moluscos y crustceos, as como de los invertebrados que les sirven de alimento. Los limos removidos se depositan en las gravas del fondo aguas abajo, tapando resquicios bajo las piedras y cubriendo las gravas, lo que reduce las reas de refugio y fijacin de muchas larvas de organismos acuticos.