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E.B.E.

Alerte Rouge
Jimmy GUIEU
JE DEDE CE LVRE A:
John LEAR, pilote mrite qui effectua maintes missions de transport pour le compte de la
CA... et qui s'en est sorti... pour formuler ses fracassantes dclarations que le systme en
gnral, les chefs d'Etat et les mdias ne pourront plus touffer encore longtemps.
Milton WLLAM COOPER et BLL ENGLSH, ex-membres des SR de l'US Navy, qui eurent
connatre l'horrible vrit , risquent encore leur vie pour l'avoir eux aussi rvle en dtail.
Jean-Franois ( John ) GLLE, le meilleur informateur qu'aient jamais eu les ufologues franais
au USA. Bien peu ont eu le courage de rpercuter ses enqutes, traductions et informations
recueillies au Nouveau-Mexique, Dulce et Albuquerque notamment. Contre vents et mare, tu
as fait un travail exemplaire, malgr les censeurs et les Jean-Fesse mritant cet adage:
Margaritas ante porcos !
George CLNTON ANDREWS, Linda MOLTON-HOWE, Thomas Adams, qui, par leurs recherches,
leurs prises de position courageuses et leur tnacit, mritent notre gratitude.
Lucien COMETTA, pour son aide prcieuse, son dvouement et ses recherches l'autre
bout du monde .
Silvio USA, illustrateur de talent mais aussi auteur-compositeur-interprte, qui l'on doit EBE,
cette magnifique chanson, cet appel aux hommes qui savent ouvrir les yeux et attendent le
retour des Dieux ...
N MEMORAM
A Jean-Louis FOREST, cofondateur de l'MSA, ufologue de la premire heure. Chercheur
infatigale, tu as su te attre pour dfendre la vrit, toi !ui attendais si impatiemment la
pulication de ce livre !ue tu ne liras pas" Je te le ddie tout particuli#rement" $t !ue la
%umi#re te guide vers le &anctum Cleste"
A tous, ma fraternelle amiti et ma reconnaissance pour leur exceptionnelle contribution la
cause de l'ufologie !ui est aussi celle de l'esp#ce humaine...
J. G.
CHAPITRE PREMIER
Credo !uia asurdum
(Je le crois parce !ue c)est asurde*"
Tertulien +e Carne Christi
attribu saint Augustin
,- .uin ,/0- 1 2ouveau-Mexi!ue, 3&4
Au volant de son break Wagoneer soigneusement entretenu acquis d'ailleurs un an plus tt
seulement , Jos Buckley, la trentaine, les yeux protgs par ses Sunbeam, chemise Lacoste
blanche et pantalon de gabardine bleu ptrole, fredonnait en conduisant. A ses cts, Rhonda,
son pouse la chevelure auburn, en bermuda bariol et tunique courte canari, consultait sur
ses genoux la 5and Mc2all6
1
de l'Etat du Nouveau-Mexique.
A l'arrire, tte contre tte, penches sur les paules de leurs parents, Linda, six ans, et sa
sour Victoria, de deux ans sont ane, suivaient des yeux l'index de leur mre se promenant
sur le trac vert de l'nterstate 25.
- Pousse-toi, tu me tiens chaud !
- Laisse-moi, Vicky, je veux voir la carte ! protesta Linda.
- A quoi a sert ? Tu sais pas lire la carte !
- Si je sais ! s'indigna, outre, la cadette.
Elle avisa, au-dessus de l'autoroute, un grand panneau indicateur vert annonant, sur la voie
de gauche : Albuquerque et, sur celle de droite : Santa Fe. Et de lire, en dtachant
soigneusement les syllabes :
- Al-bu-quer-que ! Tu vois, que je sais ! Tiens, regarde le tableau droite de la route (elle se
mit nonner la lgende d'une affiche colore montrant un oiseau assez comique). Le cou.
reur. des. rou. tes.
L'ane, Victoria, haussa les paules deux ou trois fois, soupirant de commisration :
- Peuh ! C'est pas un tableau, c'est une affiche : une poule qui galope, avec plein de Rimmel
bleu sur les yeux !
Jos Buckley, leur pre, rit de bon cour et se fit doctoral :
- Ce n'est pas une poule et cette coloration bleue n'est pas du Rimmel ! C'est l'oiseau du
Nouveau-Mexique
2
, un oiseau coureur au long bec, avec sa huppe, une longue queue, dont
l'apparence drolatique l'a fait surnommer le Clown de l'Ouest . Mais les enfants du monde
entier le connaissent mieux sous sa caricature des dessins anims : 7ood6 7oodpec8er.
- Oh ! Oui ! firent-elles en chour, reconnaissant ainsi le petit personnage turbulent et truculent,
avant de chantonner l'unisson la chanson du gnrique : 4h-ah-ah-ah ! 4h-ah-ah-ah ! 9t)s the
7ood6 7oodpec8er song !
- Voil, vous vous souvenez mme de la chanson ! Ce coucou terrestre est aussi appel le
coureur des routes et cette affiche montre sa photographie en souhaitant la bienvenue aux
touristes.
- Et il mange quoi, papa, ce clown ?
- Des insectes, des lzards, des mille-pattes mais galement des souris et des serpents.
- Ca court vite, pourtant, les lzards.
- Cet oiseau court encore plus vite, avec des pointes pouvant dpasser trente kilomtres
l'heure.
Victoria pouffa et se moqua de sa petite sour :
- Si tu galopais aussi vite, tu ne serais pas la lanterne rouge, quand on fait la course !
L'air pinc, la cadette rpliqua du tac au tac :
- Si tu savais mieux tes leons, tu aurais de meilleures notes !
La mre se retourna en soupirant :
- Dieu du ciel ! C'est bientt fini, oui ? Je ne veux plus vous entendre vous chamailler !
Les deux gamines firent la moue, se tirrent la langue, s'adossant chacune dans un coin de
la banquette arrire, boudeuses, tandis que le break franchissait l'arche vertigineuse du pont
qui enjambait le Rio Grande.
1
Nous dirions en France : la Michelin .
2
Aux USA, chaque Etat possde son &tate ird, son Oiseau d'Etat . Celui du Nouveau-Mexique est le
geococcyx ou coucou terrestre, immortalis par le fameux pivert rigolard des dessins anims Woody
Woodpecker, de Walter Lanz (3niversal :ictures).
La piste de Santa Fe ! Un nom tout naturellement venu la mmoire de Jos ; foisonnement
de souvenirs la fois familiaux et historiques lis son aeul, Mortimer H. Buckley, tout
comme lui et Rhonda de confession mormone, celle de l'Eglise de Jsus-Christ des Saints
des Derniers Jours
3
. Fuyant les perscutions du Missouri, au sicle dernier, Mortimer, son
pouse Abigail et leurs trois enfants en bas ge partirent avec les longs convois de
pionniers, forms de centaines de chariots tirs par des boufs et des chevaux. Sous la
conduite de l'aptre Brigham Young (Successeur de Joseph Smith la tte de l'Eglise), ils
s'exilrent vers l'ouest, vers l'Utah et le Grand Lac Sal qui allaient devenir la Terre promise
pour ces rprouvs chasss par l'intolrance.
Durant l'exode, Abigail et ses enfants prirent noys, leur chariot ayant bascul dans la Platte
River. Accabl par ce funeste coup du sort, Mortimer quitta la Compagnie de Brigham Young
et des pionniers pour s'enrler, avec leur bndiction, dans les rangs du clbre Bataillon
Mormon. l le rejoignit Santa Fe, le 10 octobre 1846, pour faire route vers la Californie sous
le commandement du lieutenant-colonel Saint-George Cooke.
Un bataillon illustre, exemplaire de courage et de tnacit. Parti le 23 aot 1846 de Fort
Leavenworth, bastion difi au Kansas pour protger les voyageurs sur la piste de Santa Fe, il
parvint le 29 janvier 1847 San Diego, sur les rivages du Pacifique, aprs avoir parcouru trois
mille deux cents kilomtres ! C'est en vain que l'on fouillera l'Histoire pour y trouver une
marche d'infanterie comparable , devait pertinemment dclarer le lieutenant-colonel Cooke au
terme de cet extraordinaire priple.
Santa Fe, c'tait aussi, paralllement la piste, l'tirement de l'une des grandes voies de
chemins de fer transcontinentales des Etats-Unis, celle qui, depuis 1881, reliait Kansas City
Los Angeles et San Francisco, la clbre Atchinson, Topeka and Santa Fe Railroad.
A la sortie nord d'Albuquerque, Rhonda, jouant les navigateurs, tapota la carte de son index :
- Tu as rflchi l'itinraire, Jos ? La distance est pratiquement la mme pour atteindre notre
destination. Mais par l'est, l'autoroute de Santa Fe risque d'tre encombre.
- Tu as raison, Rhonda. Nous quitterons l'autoroute Bernalillo et prendrons la 44 qui traverse
les rserves indiennes des Jemez et des Zia.
- On ira les voir, les ndiens, papa ?
- Pas ceux-l, Linda. Prs de l'endroit o nous allons camper, se trouve la rserve des
Apaches Jicarilla. Nous leur rendrons visite un jour prochain, en allant faire une balade.
- Y a la mer, au camping ?
- Non, sourit Jos, mais il y a le Rio Gallina, une rivire qui se jettedans le Rio Chama et
traverse la fort nationale de Santa Fe.
- Ca veut dire quoi, le Rio Gallina ?
- La rivire des Poules.
- Y a des poules dans l'eau, avec les poissons ?
- Non, Linda. Pas dans l'eau mais sur l'eau. Ce sont en fait des gallinas de agua ou poules
d'eau bec et front rouge, avec une queue blanche et noire, et qui pondent des oufs beiges
tachets de brun roux. Nous en verrons srement et je vous montrerai leurs nids, ou bien les
plates-formes qu'elles construisent avec des plantes aquatiques sches, au bord de l'eau.
La petite Linda et son ane songeaient aux superbes vacances qu'elles allaient vivre avec
un papa aussi savant, qui connaissait tous les oiseaux, tous les papillons, tous les animaux.
Enfin, presque tous !
Ce fut vers la fin de la matine que la famille Buckley, dpassant le dernier village Llaves
s'engagea sur un chemin forestier pour stopper enfin dans une clairire mourant en pente
douce vers le Rio Gallina.
Avec des cris de joie tant pis s'il n'y avait pas la mer ! , les deux gamines coururent vers
la berge (mettant en fuite un raton-laveur moustachu), mais leur mre les interpella :
- Linda ! Vicky ! Pas si vite. Vous aurez tout le temps de vous baigner et de vous amuser, cet
aprs-midi. l est tard et vous allez nous aider sortir le matriel de camping. D'accord ?
Les fillettes rpondirent par un oui soupir qui manquait d'enthousiasme, mais l'enfance est
ainsi faite qu'au bout d'un moment, trimballer les chaises pliantes, les ustensiles en plastique
(assiettes, gobelets), les plats et marmites en alu, enfin, dballer le teepee la petite tente
indienne conique destine aux enfants fut pour elles comme un jeu. Et il fallut mme
3
Fonde en 1830 par le prophte Joseph Smith, perscut, lynch dans la prison de Carthage (Missouri)
avec son frre Hyrum et leur ami John Taylor, le 27 juin 1844, par la populace hostile cette religion
nouvelle. Sur le corps du frre Taylor, l'une des balles mortelles avait arrt sa montre 5 heures, 21
minutes, 26 secondes.
temprer leur ardeur lorsqu'elles dcrtrent vouloir dballer et monter aussi la grande tente
des parents !
Rhonda avait dress le pare-vent autour du rchaud gaz et dans la pole commenaient
griller des saucisses.
Du haut de ses huit ans, Victoria, attentive aux gestes de sa mre, remarqua :
- Les ndiens, eux, ils enfilaient les hot dogs sur un bout de bois et les faisaient griller dans
les flammes.
- Je ne suis pas sre que les ndiens aient fabriqu des hot dogs, Vicky, mais ce dont je suis
sre, en revanche, c'est qu'il est formellement interdit de faire du feu en fort !
- Et le rchaud gaz, c'est pas du feu ? s'tonna Linda.
- Si, mais. Oh ! Ecoutez, les enfants, nous parlerons des ndiens une atre fois, OK ? bougonna
Rhonda avec une certaine mauvaise foi pour viter de rpondre la question embarrassante.
Tenez, allez plutt dployer le tapis sur lequel nous allons pique-niquer.
Jos, lui, achevait d'taler dans l'herbe les piquets, filins, maillets qui allaient lui permettre de
dresser la grande tente, non sans songer que ce cours d'eau, riche en brochets, promettait de
fabuleuses parties de pche propres pater les amis !
Tout s'annonait donc, en ce lieu paisible, comme propice passer d'excellentes vacances
familiales.
Et tout, en effet, se passerait bien. A un petit dtail prs qui ne prendrait ses vritables
dimensions que plus tard. Beaucoup plus tard.
- Non ! Vous ne vous baignerez pas maintenant, juste aprs le repas ! Vous allez faire une
petite sieste ; nous sommes partis tt, ce matin, d'Alamogordo et ce repos ne sera pas
superflu. Gonflez vos matelas pneumatiques vous savez le faire et allongez-vous. A quatre
heures, promis, papa nous montrera un endroit o vous aurez pied et o le courant est
faible.
Les parents ont parfois de ces ides ! maugrrent mentalement les gamines. O tait le
gonfleur ? Perdu ? Oubli ? Non, elles le trouvrent derrire une caisse de botes de conserve
restes l'arrire du break et se mirent en devoir de gonfler les deux matelas pneumatiques.
Amusant, finalement, mais contraignant : si l'on introduisait pas convenablement l'embout de
plastique du gonfleur dans l'orifice de rception, l'un des angles infrieurs du matelas, l'air
dj accumul expulsait l'embout avec un bruit comique qui les faisait rire. Elles devaient
alors pincer vivement l'orifice pour remettre en place le cne plastique et appuyer de nouveau
avec le pied sur le gonfleur en caoutchouc.
Contentes de leur travail, les fillettes s'allongrent enfin et parvinrent s'endormir, berces par
les chants d'oiseaux et le froufrou du vol lourd de quelques scarabes venus voleter autour
du campement.
Une salamandre gante le mnopome, tte aplatie, les membres courts, la queue garnie
d'une crte traversa en toute hte pour aller plonger dans la rivire. Un monstre
inoffensif, long de soixante-dix centimtres, qui et pourtant terroris les gamines si elles
l'avaient vu passer si prs d'elles !
Ce ne fut pas avant cinq heures vingt de l'aprs-midi que Rhonda ouvrit les yeux et s'tira.
Jos, ses cts, en simple short, dormait encore. La jeune femme chassa de son lger
corsage largement chancr une fourmi, se mit sur un coude et se pencha sur son poux.
Elle effleura ses lvres d'un baiser en portant ses regards vers le teepee, moins de cinq
mtres, et les matelas vides de leurs filles.
Jos s'veilla son tour et voulut refermer ses bras autour des paules de sa femme mais
celle-ci venait brusquement de s'asseoir, puis de se mettre genoux, regardant alentour,
inquite, en appelant :
- Linda ! Vicky ! O tes-vous ?
Jos Buckley consulta son bracelet-montre et s'tonna :
- Nous nous sommes allongs vers deux heures et il est maintenant cinq heures passes ! Tu
connais les enfants, chrie : cette premire journe de camping les aura excites. Se rveillant
plus tt que nous, elles n'auront pas pu rsister l'envie de se promener dans la fort.
ls appelrent, longuement, arpentant la clairire, puis la berge du Rio, la recherche de traces
de pas. En vain. Les deux gamines constatation plutt rassurante ne s'taient pas
approches de l'eau : aucune empreinte de semelles n'tait visible dans le sable gris.
De plus en plus soucieux, les Buckley s'engagrent sur le chemin par lequel ils taient arrivs
puis bifurqurent dans un sentier, droite. De nouveau, rgulirement, Jos ou Rhonda
appelaient leurs filles, sans recevoir aucun cho. Les larmes aux yeux, la jeune femme
murmura d'une voix rauques :
- Et si. Si on les avait enleves ?
- Qui aurait pu les enlever et pourquoi ? Tu sais bien que si j'ai une bonne situation, nous ne
sommes pas riches pour autant !
- Voyons, Jos, rflchis ! Tu travailles la base de lancement de fuse de White Sands ! Tu es
un roc8eteer
4
spcialiste des propergols. Et les Russes.
l la prit dans ses bras, essaya de la calmer, sentant venir, son timbre de voix, la crise de
larmes ou la crise de nerfs.
- Les Popov ? Et que feraient-ils d'un ingnieur chimiste qui, en fait, ne dtient aucun sec.
l laissa sa phrase en suspens et tressaillit imperceptiblement en apercevant, travers les
genvriers, sur la droite, une tache claire. Son tressaillement avait fait sursauter son pouse
qui promena des regards gars, follement anxieuse :
- Que. Que se passe-t-il, Jos ?
- Rien. J'ai vu quelque chose, derrire ce buisson.
En hte, s'gratignant aux pines des genvriers, ils contournrent les buissons et se mirent
courir en reconnaissant, derrire un gros cdre rouge, les jambes, le short jaune et les
sandales blanches de Victoria. Apprhendant de dcouvrir une scne d'horreur, Rhonda jeta
un cri pathtique, se voyant hurler de souffrance devant l'atroce spectacle du corps pantelant
d'une enfant mutile, baignant dans son sang, victime peut-tre d'un sadique, d'un fou !
- Vicky !. Vicky !.
La mre s'tait prcipite. La fillette dormait d'un profond sommeil, avec une respiration
rgulire, sans porter la moindre trace de svices ! Elle la secoua, la rudoya presque et la
gamine finit par ouvrir les yeux, tonne
- Vicky ! O est Linda, ma chrie ?
L'enfant regarda autour d'elle, sembla dcouvrir la fort touffue puis remua la tte, sans
comprendre :
- Elle. Je ne sais pas, maman. On s'tait couches. On dormait sur les matelas gonfls. Et
qu'est-ce que je fais l, dans les bois, toute seule ?
- l a bien fallu que tu quittes le campement, que tu marches avec ta sour pour. que nous
te retrouvions endormie au pied de cet arbre, objecta le pre. Essaye de te souvenir, chrie.
O est alle ta petite sour ?
Dsempare, la gamine se remit sur pied, incapable de renseigner ses parents. Ces derniers,
de plus en plus alarms, entranrent Vicky et repartirent dans la fort, appelant sans trve la
petite disparue. Puis ils la virent, trottinant dans le sentier, chantonnant avec insouciance. Elle
s'arrta net en dcouvrant ses parents et sa sour ane qui venaient sa rencontre et
maintenant couraient vers elle, la plaquaient contre leur poitrine, l'treignaient.
- Pourquoi tu pleures, maman ?
Rhonda se mordilla les lvres et ne put contenir plus longtemps sa colre libratrice aprs
cette heure d'angoisse la chercher, imaginant le pire :
- Petite peste ! O tais-tu passe ? Tu nous as fait une peur affreuse ! Nous te cherchons
depuis plus d'une heure, et tu. tu arrives en sautillant, tranquille, sans mme avoir entendu
nos appels !
La jeune femme fondit en larmes, le front sur l'paule de Jos qui la consola en caressant
ses cheveux, fort mu lui aussi.
- Bon, nous allons retourner au camp et Linda va nous raconter tout ce qui s'est pass.
Mais ni sa sour ane, ni elle-mme ne se souvenaient de rien. Leur dernier souvenir
s'arrtait au moment o toutes deux s'allongeaient sur les matelas pneumatiques pour
s'endormir peu aprs. Les deux sours ne montraient aucune trace suspecte, aucune trace de
violence. A l'vidence, l'hypothse du rapt par un dtraqu tait exclure. Seule Linda portait,
au mollet droit, un peu gauche sous le genou, une lgre rougeur, comme aurait pu en
laisser une piqre d'insecte. Linda n'avait, l non plus, aucun souvenir d'avoir t pique. Non,
en touchant cette trace de piqre, cela ne lui faisait pas mal.
Le lendemain matin, son mollet avait doubl de volume ! Mais il conservait, paradoxalement, un
aspect sain et ne causait aucune douleur l'enfant. A la palpation, rien de particulier. Pas de
temprature. Linda se portait comme un charme. Par mesure de prudence, Jos et Rhonda la
conduisirent au village de Llaves, une douzaine de kilomtres, mais le plus proche mdecin
habitait Gallina, quarante kilomtres vers le sud !
4
De rocket, surnom (phmre) donn dans les annes 50 aux techniciens des fuses.
ls s'y rendirent. Le Dr Muscarella, la soixantaine, le visage rid, cuivr, les cheveux
grisonnants, portant lunettes et fumant la pipe, examina la gamine, palpa doucement son mollet
enfl, s'tonna de l'absence de douleur puis la fit rire avec son accent espagnol prononc :
- Tou n'as rien dou tout, una picadura de insecto, ma pa dangerousa, pe!ue;a.
- Vous. Vous en tes sr ?
- &i, 6o souis sour, se;ora ! rit-il. J'ai exerc treinta. trente ans la medicina El Paso, c'est
por!ue 6o parle pas trs bien l)americano, pero. mais soyez tranquilles. La pin< n'a rien de
grave sinon, elle tener la fiere. elle aurait de la fivre.
Le brave homme, d'ascendance hispanique, proche de prendre sa retraite, s'tait install dans
cette petite ville du Nouveau-Mexique o vivait sa fille. Une fille qui avait deux garons
turbulents, toujours pleins de bosses et d'gratignures et lui, le grand-pre, les soignait pour
tous leurs bobos. l ne fallait pas s'en faire, la pe!ue;a n'aurait pas de squelles. l faudrait
simplement lui appliquer localement une pommade, facile trouver la pharmacie de la rue
principale. Et au bout de quelques jours, tout sera acaado (fini), curado (guri).
Linda eut droit une bise du sympathique mdecin de campagne et s'en alla en trottinant,
comme si de rien n'tait, suivant ou prcdent ses parents en direction de la pharmacie.
Au bout d'une semaine, la trace de piqre devint mieux visible et un petit point sombre
apparut. Rhonda, dcouvrant cette anomalie alors que ses filles venaient de se baigner, appela
son poux et tous deux examinrent le mollet de Linda. Le pre, avec une aiguille passe
la flamme, dbrida le minuscule orifice pralablement badigeonn d'alcool.
A l'aide d'une pince brucelles prleve dans la mallette pharmaceutique, il parvint saisir
l'charde qu'il retira. qu'il retira lentement, de plus en plus surpris puis ahuri en dcouvrant
que cette pine mesurait pour le moins une huitaine de centimtres de longueur ! De
couleur brune, parfaitement lisse, de section triangulaire mais aux artes arrondies, polies, elle
semblait tre en bois comme toute pine qui se respecte. Rhonda la lava dans le rio et
l'entoura d'une gaze pour la placer dans la mallette pharmaceutique. En cas de besoin, elle
pourrait ainsi la faire analyser, ou examiner par un botaniste du Musum d'Histoire Naturelle
d'Albuquerque, sur le chemin du retour.
Le lendemain, le mollet de la petite Linda avait dsenfl sans jamais lui avoir caus la
moindre douleur. Aucune fivre non plus : le mdecin du village ne s'tait pas tromp, avec
son diagnostic rassurant. Pour Linda, les vacances se poursuivirent dans la joie et la dtente,
hormis quelques chamailleries innocentes avec Vicky, son ane, qu'en fait elle adorait et qui
le lui rendait bien.
Cette nuit-l, pourtant sous le teepee qu'elle partageait avec sa grande sour, Linda eut un
sommeil agit ; plusieurs reprises, elle gmit, se tortilla sur le matelas pneumatique. Elle
poussa un cri assourdi, portant ses petites mains vers son ventre en geignant, puis elle
s'apaisa, s'endormit.
Vicky, elle, passa une excellente nuit.
L'incident inexpliqu s'effaa tout aussi inexplicablement de la mmoire de l'enfant, de sa
sour, de leurs parents. A la fin des vacances, avant de quitter ce site enchanteur, domin par
le massif lev de la Mesa Alta, Rhonda jeta purement et simplement cette singulire pine
dont on n'avait que faire parmi les produits d'urgence et petits instruments de secourisme
rangs dans la mallette pharmaceutique.
Et la disparition de la tigelle insolite acheva de brouiller, puis d'occulter les souvenirs. Lesquels
ne resurgiraient que plus tard. Beaucoup plus tard.
,0 .uin ,/0- 1 4id.an, C=te-d)9voire, 4fri!ue
La famille Dao possdait une spacieuse villa entoure de cocotiers, de manguiers et de
fromagers, ces normes arbres au tronc massif, ravins de creux verticaux, en bordure de la
lagune Ebri, un lieu idyllique baptis La Riviera ; idyllique parce que encore sauvage, pargn
par l'urbanisation en cet an de grce 1965 ! bien que voisin de Cocody. Le clbre
Cocody, quartier rsidentiel par excellence d'Abidjan, qui au fil des annes recevrait le surnom
de Manhattan de la Cte-d'voire.
D'ethnie baoul, les Dao taient un couple ais, cultiv ; lui, Kadia, ingnieur des Eaux et
Forts, elle Micheline , externe de l'hpital de Treicheville, achevait sa mdecine. Africains
modernes, heureux, sans histoires, ils taient les parents d'une adorable gamine de six ans,
Thrsa, qui faisait volontiers enrager Afiba, sa grand-mre maternelle. Ce jeudi-l, la petite
Thrsa levait sur sa mamie des yeux angliques, l'coutant sagement lui faire ces
recommandations, en franais mais avec le dbit rapide propre l'idiome baoul :
- Tu restes jouer dans le parc et tu ne t'loignes pas de la villa. Surtout, ne cours pas vers
la lagune, ma chrie. C'est promis ?
Thrsa inclina deux ou trois fois sa tte aux courts cheveux crpus et partit en sautillant
cloche-pied, tenant sa poupe par le bras et la ballottant en tous sens.
- Et tu reviendras la maison pour goter ! cria la vieille femme, sans trop entretenir d'illusion
sur l'obissance de sa petite-fille qui, bien souvent, n'en faisait qu' sa tte.
La lagune, avec ses crocodiles, tait l'vidence plus dangereuse que la fort, simplement
spare du jardin appel parc en raison de sa superficie et de sa luxuriance par une
maigre clture de fil de fer galvanis tendu entre des piquets. Ces derniers, naturellement,
n'offraient aucun obstacle aux singes et aux agoutis ! Ces gros rongeurs (ils peuvent dpasser
40 cm) ne sont pas exclusivement les htes de la jungle guyanaise et amazonienne ; ils sont
aussi fort rpandus dans l'Ouest africain. Leur viande blanche n'est pas moins savoureuse que
celle du lapin, la condition de la prparer frache et non pas faisande, selon une recette
indigne.
D'ordinaire, Thrsa, au retour de ses promenades ou escapades, c'tait selon ! , passait
rarement par l'entre principale du perron et de la vranda. Elle empruntait volontiers la porte
arrire de l'office ; cela lui vitait de faire le tour de la villa mais lui permettait aussi, parfois,
de surgir en cachette derrire sa grand-mre en poussant un cri strident qui faisait sursauter
la vieille femme. Ou bien celle-ci feignait-elle une frayeur qu'elle n'prouvait pas, entrant dans
le jeu de la petite fille espigle qui ensuite lui sautait au cou.
Ce jour-l, cependant, rien de semblable ne s'tait produit. Vers dix-sept heures, Afiba se rendit
la cuisine et interrogea le boy prparant le repas du soir : non, la fillette n'tait pas encore
venue chercher son goter.
Le boy jardinier et le boy de mnage (la domesticit ivoirienne comporte cinq
catgories) n'avaient pas davantage aperu l'enfant.
- Va au fond du parc, ordonna-t-elle au jardinier. Toi qui as une voix forte, elle t'entendra.
Thrsa a d s'aventurer un peu dans la fort. malgr sa promesse.
- Oui, madame. Je te la ramne bientt.
Un madame respectueux que ne contredisait pas, en Afrique, le tutoiement fraternel
l'usage fort rpandu.
l s'loigna, passa sous la clture, appelant d'une voix de stentor qui effaroucha les magots,
les mangabeys longue queue, ventre dor, une touffe de poils sur la tte et autres singes
jacassant dans les branches des fromagers et des manguiers. Sans rsultat.
D'autres boys se mirent sa recherche, s'poumonant lancer son nom, le boy cuisinier
tapant avec une louche sur le fond d'une marmite ; en pure perte.
L'ingnieur Kadia Dao et son pouse Micheline, rentrant peu aprs dix-huit heures, trouvrent
la maisonne en pleine effervescence. Thrsa n'tait toujours pas revenue ! Son pre
klaxonna, klaxonna, klaxonna au risque de vider les batteries de sa voiture, une Versailles
rutilante, puis il abandonna, inquiet, se dirigeant grandes enjambes vers le perron pour aller
tlphoner la police.
Nul ne s'expliqua jamais comment la petite Thrsa avait pu revenir en chantonnant,
insouciante, quelques minutes aprs l'arrive de ses parents, sans avoir ragi aux appels et
aux cris des boys partis sa recherche. Elle n'avait rien entendu. Mais en revanche, elle
entendit fort bien la fureur de son pre, les reproches vhments de sa mre aprs que
celle-ci, ronge par l'angoisse, l'et prise dans ses bras pour la serrer contre elle.
Ce soir-l, la gamine irait se coucher sans manger ! Aprs que sa mre l'eut baigne.
- Tu t'es gratigne le mollet. Je vais te passer un peu d'alcool.
Ca va piquer se dit Thrsa, sans oser exprimer ses craintes haute voix, pour ne pas
aggraver son cas.
Micheline dsinfecta l'gratignure et se rendit compte qu'il s'agissait plutt d'une piqre. A
l'aide d'une aiguille flambe et passe l'alcool, elle dbrida le petit orifice, malgr les
protestations de l'enfant qui prtendait ne s'tre pique aucun buisson.
- Et a, ce n'est pas une charde ? ironisa la jeune femme en malaxant les chairs pour faire
merger ce corps tranger qu'elle saisit avec une pince.
Une bien curieuse charde, longue d'au moins une huitaine de centimtres, brune comme la
peau de la gamine ; une tigelle fine, de section triangulaire, aux artes arrondies, lisses, qui
aurait d tout de mme faire souffrir l'enfant, en s'enfonant verticalement dans son mollet.
Paradoxalement, cela n'avait pas t le cas.
- Tu n'as vraiment rien senti, quand cette. chose t'a pique ?
- Rien, maman. Mais maintenant, ce que tu as mis sur le coton, a pique.
La jeune mre jeta l'charde mystrieuse dans la poubelle de la salle de bains et brandit un
index menaant l'adresse de sa fille :
- C'est ton derrire qui te piquera bien davantage si tu dsobis une fois encore pour
t'loigner dans la fort ! Allez, va te coucher, maintenant ! Maman et papa sont trs fchs
d'avoir une petite fille aussi dsobissante et imprudente ! Et si au lieu d'une charde, c'tait
un oomslang
5
qui t'avait pique ?
Micheline serra convulsivement son enfant contre elle, s'imaginant brise de douleur devant
son corps sans vie, tel qu'il aurait pu tre dcouvert par les boys dans la fort.
La petite Thrsa pleurnicha un peu mais elle finit par s'endormir, d'un sommeil agit, criant
parfois un Non ! effray qui rveilla sa mre. Accourue, celle-ci la trouva les yeux clos,
mais vivant un cauchemar angoissant. Elle crispait ses petites mains sur son sexe. nterroge
le lendemain, elle n'avait conserv aucun souvenir de ce cauchemar.
>? mai ,/@- 1 $l :ortal, Californie
A deux cent trente kilomtres environ au sud-sud-est de San Francisco et un peu plus de
quatre cents kilomtres au nord de Los Angeles, la petite ville d'El Portal, sur la route 140,
constituait un passage oblig pour accder au fameux Yosemite National Park. Sur les flancs
ouest de la Sierra Nevada, il comptait d'admirables chutes (les cascades rebonds de
Sentinel Meadow sont les plus belles), des pics, des dmes rocheux, sans compter les
squoias, gants du rgne vgtal pouvant atteindre prs des dix mtres de diamtre et cent
quarante mtres de haut ! La multitude de fleurs sauvages, les cureuils, renards, cerfs et ours
noirs, outre les varits de fossiles, en faisaient un paradis attirant par millions les touristes du
monde entier.
Lesquels touristes, l'aller comme au retour, pouvaient trouver intressant de faire une visite
au Aosemite 4nti!uarian)s &hop, tenu par une jeune femme blonde, svelte et ravissante : Linda
Buckley. Que de fois, en se promenant dans l'immense fort, n'avait-elle pas song la
singulire aventure survenue dans une autre fort celle de Santa Fe, au Nouveau-Mexique
o elle avait camp avec sa sour Victoria et leurs parents, l't de 1965.
Mais tout cela tait loin. En 1985, sa boutique-galerie d'art assurait un chiffre d'affaires plus
que respectable et l'antiquaire s'en montrait enchant. Des rumeurs, nanmoins, circulaient au
village : une ombre ternissait sa vie depuis 1981. Alors ge de vingt-deux ans, son mari aurait
trouv la mort dans un accident de la route survenu Palmyra, dans l'Etat de New York, la
laissant veuve, enceinte de six mois ! Un mari que les voisins ne se souvenaient pas d'avoir
jamais vu : reprsentant d'une firme de composants lectroniques, il arrivait parfois le soir et
repartait le lendemain, toujours press, menant une vie de fou, ce dont Linda s'tait souvent
plainte.
Prnomm Jeffrey, le bb qu'elle mit au monde la fin de 1981, pour ajouter au malheur de
la jeune veuve, se rvla tre, disait-on, un handicap mental exigeant une surveillance
constante ! $l :ortal 2eBs, le modeste quotidien local, avait consacr un article cette
infortune mais courageuse antiquaire nouvellement installe dans les faubourgs de la ville.
Son veuvage, cet enfant clotr dans l'appartement au premier tage juste au-dessus de la
boutique et, sur l'arrire, dominant un jardin avaient suscit un lan de sympathie chez
nombre de personnes du voisinage.
Parmi ceux qui lui avaient rendu visite figurait Mrs Edna O'Keefe, une charmante vieille dame,
qui s'tait offerte spontanment de la seconder, de garder le magasin pour lui permettre
d'aller faire des courses ou encore de surveiller l'enfant en cas de besoin.
A peu de choses prs, c'est ce que tous ces braves gens du faubourg lui avaient propos,
chacun lui apportant une bouffe de chaleur humaine, de charit de cour, sans se soucier de
savoir si elle appartenait au catholicisme, au protestantisme ou au judasme. Nul n'aurait song
qu'elle pouvait tre de confession mormone, religion qu'au sicle dernier, les bigots fanatiques
avaient perscute, tout comme l'Eglise Catholique Apostolique et Romaine, au cours des
sicles passs, avait perscut les Juifs.
5
Surnom du serpent dispholidus t6pus, rpandu en Afrique tropicale et mridionale ; un mtre vingt un
mtre quatre-vingts, de mours arboricoles, chassant les lzards et les oiseaux ; sa morsure est trs
dangereuse, mme pour l'homme.
Ds l'CalloBeen +a6 (veille de la Toussaint) et pour les ftes de fin d'anne, ces voisins
apportaient des bonbons, des friandises l'enfant que la mre ne montrait pas. Elle n'aurait
pas support de voir, dans les yeux de ces personnes pourtant bien intentionnes, s'allumer
une faible lueur de tristesse, de piti, de compassion.
Maintenant g de trois ans et demi, le petit Jeffrey menait toujours une existence recluse
dans sa chambre au premier tage, entour de soins et d'amour par une cousine de Salt
Lake City, de confession mormone tout comme la plupart des Buckley depuis les rvlations
faites au premier prophte, Joseph Smith, en 1830. Approchant de la cinquantaine, la cousine
Ruth se consacrait entirement l'enfant handicap, permettant ainsi Linda de s'occuper
activement de son fructueux commerce d'antiquits.
Ce 27 mai 1985, Linda frmissait d'impatience et d'exaltation : Edna O'Keefe, la vieille dame
qui avait t sa voisine serviable avant d'aller s'installer Wawona, une agglomration de
faible importance une trentaine de kilomtres d'El Portal, venait de lui tlphoner. De sa voix
chevrotante, elle lui avait annonc son intention de lui vendre, enfin, la toile que l'antiquaire
briguait depuis longtemps : une ouvre inconnue ce jour de Sikwayi, nom indien de George
Gist (1770-1843), fils d'un commerant anglais et d'une ndienne cherokee.
Trappeur, puis orfvre et peintre de talent, ce mtis avait servi dans l'arme amricaine lors
de la Cree8 7ar (Guerre des ndiens creeks, 1813-1814) et apport une extraordinaire
contribution au dveloppement de la nation laquelle avait appartenu sa mre : ses demi-
frres indiens lui devaient en effet un alphabet et une criture adapte de l'anglais, du grec
et de l'hbreu, toujours en usage chez les Cherokee.
Appel Sequoyah par altration de son patronyme indien Sikwayi, son surnom servit baptiser
les squoias, ces arbres gants des territoires de l'Ouest. De plus, en reconnaissance de sa
contribution au dveloppement par ricochet de l'Oklahoma, le gouvernement amricain devait
faire figurer sa statue parmi celles du &tatuar6 Call du Capitole, Washington. En
consquence, acqurir une ouvre inconnue de ce personnage historique mme un prix
lev constituait coup sr un excellent placement. Quel amateur fortun hsiterait enrichir
sa collection d'une toile de Sikwayi-Sequoyah ?
mpatiente, la blonde antiquaire ferma le magasin-galerie cinq heures trente et prit aussitt
la route destination de Wanona o Edna O'Keefe, la vieille dame, l'avait invite dner pour
conclure l'affaire.
De retour El Portal vers neuf heures du soir, Linda, une torche lectrique la main, passa
par le magasin, la porte du couloir menant au grand hall ayant une fcheuse tendance
grincer fortement. Demain, se disait l'antiquaire avec dtermination, il faut absolument que je
pense huiler les gonds ! Elle fut surprise de dcouvrir, au milieu de la boutique, un gros
sac en toile charg de bibelots prcieux, d'objets de valeur tout simplement vols dans les
vitrines ou sur les tagres !
Demain, j'achterai une arme ! se promit-elle galement. Le chien pourrait tre empoisonn et
nous serions sans dfense ! Ptrie d'angoisse, le plus silencieusement possible Les voleurs
sont srement encore dans la maison puisque leur butin est l songeait-elle tout en
marchant , elle poussa la porte latrale donnant sur le couloir et, torche teinte, prta l'oreille :
silence total. Elle avana ttons et la fentre barreaux du hall spacieux dissipa un peu
l'obscurit. Linda alluma la torche ; ses yeux s'agrandirent et elle poussa un cri d'horreur : sur
le carrelage, la verticale du balcon de bois, gisaient deux hommes, en jeans et dbardeur,
d'une propret douteuse, baignant dans une flaque de sang tale autour de leur tte !
- Ruth ! Jeffrey ! hurla la jeune femme en gravissant quatre quatre les marches de bois pour
enfin se ruer dans la chambre de l'enfant.
L, elle resta sur le seuil aprs avoir clair, hurlant puis vomissant l'abominable spectacle
de la cousine Ruth, en longue chemise de nuit rose, en tissu satin, le tronc spar du
bassin, cisaille en deux comme par un sabre de titan ! L'horrible plaie, borde de noir, laissait
s'chapper une partie des viscres !
Le lit du gamin tait vide !
- Jeffrey !. Jeffrey ! hoquetait la malheureuse, dsempare.
Elle courut vers la fentre ouverte donnant sur le jardin :
- Blacky !. Blacky !.
Le gros chien-loup ne rpondait plus : toujours attach par une longue chane la niche, il
tait couch sur le flanc, lui aussi coup en deux !
Brise de chagrin, hbte, Linda tressaillit :
- Ma. maaannn.. Ma. maaan !.
La petite voix, entrecoupe de pleurs, dtachait les syllabes de faon inhabituelle. Bouleverse,
Linda courut vers l'escalier, gagna le jardin, la niche du chien o l'enfant s'tait rfugi, pour
chapper . aux auteurs de l'hcatombe sanglante !
Le drame ne fut jamais expliqu, les policiers ayant facilement identifi les deux cambrioleurs
mais ne pouvant rsoudre deux lments de l'nigme :
1) Qui avait pu (et avec quel instrument) trancher en deux le corps de la victime et celui du
chien ?
2) Dans les yeux de celle-ci et dans ceux de l'un des malandrins, l'on avait not une
expression de terreur indicible.
Et la cause de cette pouvante avait fait basculer par-dessus le balcon les cambrioleurs
venus s'craser sur le carrelage.
Bien qu'affichant elle aussi une complte incomprhension du drame, Linda, en revanche,
savait.
Elle savait qu'il lui fallait fuir, dans les plus brefs dlais et elle appela sa sour Vicky, mdecin
Bethpage, Long sland, l'autre bout des Etats-Unis, sur la cte Est.
,D aoEt ,/@? 1 %ac 7irrida, 4ustralie
Un coin oubli de Dieu, ce lac d'eau saumtre en forme de virgule au sud de la bourgade
de Wirrida, dernier bastion de la civilisation l'ouest duquel s'tendait le Grand Dsert de
Victoria. l et fallu parcourir plus de cinq cents kilomtres vers l'ouest pour aboutir une
rgion de verdure, rserve naturelle de la flore et de la faune.
Le village de Wirrida n'tait qu' une quarantaine de kilomtres l'ouest de la Stuart
Highway, l'autoroute reliant Port Augusta (enclav au sud, dans le golfe de Spencer) Darwin,
port des territoires du Nord australien, soit prs de trois mille kilomtres de distance !
l faisait assurment moins chaud sur les bords de la mer de Timor, mais que serait-il aller
fiche l-bas ? ruminait Lonesome Jackson (Jackson le Solitaire), en mastiquant laborieusement
sa bouche de corned-beef, plus tendre que le biscuit sal sur lequel il risquait tout
moment de se casser une dent ! Du moins l'une de celles qui lui restaient ! Jackson n'tait
plus trs jeune cinquante-deux ans rvolus mais il en paraissait dix de plus avec son cuir
tann par le soleil, sa barbe de vagabond, plus noire que sa tignasse hirsute, sous son vieux
feutre lim qui cachait un dbut de calvitie. Un personnage haut en couleur, dgingand,
baroudeur (aussi sympathique et non conformiste qu'un Paul Logan dans Crocodile +undee),
semblant tout droit chapp d'un western de l'entre-deux-guerres. A la diffrence prs qu'il ne
possdait pas de cheval mais une Range Rover datant de 1971 ; un 4X4 rafistol, caboss,
devant assurment un miracle de pouvoir encore rouler sur les pistes et aussi l o nulle
piste n'existait dans cet enfer de sable et de caillasse cuit et recuit par le soleil.
Moins de trois cents dollars australiens
6
. Maigre recette pour un mois d'un labeur inhumain
dans ce dsert de Victoria, gratter la rocaille, les falaises, les anfractuosits. Un rsultat
misrable ! Les champs d'opales sont extrmement nombreux, en Australie mridionale et le
plus clbre, Coober Pedy, quatre-vingts kilomtres au nord de Wirrida, reut mme le nom
de Capitale Plantaire de l'Opale, avec seulement quelques btiments en surface. D'o le
surnom de Terrier de l'Homme blanc que lui donnaient les aborignes. La cit proprement
dite comptant environ quatre mille mes regroupe des maisons souterraines creuses
par les prospecteurs dans les anciennes mines au petit bonheur la chance, pour s'abriter de
l'accablante chaleur et pour, ceci n'empchant pas cela, trouver peut-tre sous la pioche une
opale de prix.
Une cit de pionniers au dbut, o chacun faisait plutt bon mnage avec ses voisins, mme
si ceux-ci, par inadvertance, dbarquaient parfois dans la cuisine ou la chambre aprs un
dernier coup de pioche crevant la paroi qui servait de mur ! On se faisait des excuses, on se
pardonnait, on buvait un verre, on rebouchait et nul n'en parlait plus !
Aujourd'hui, le Terrier de l'Homme blanc a tout de mme volu ; dans les entrailles de la
terre, alternant avec des logements et rsidences confortables profondment enfouis, l'on
rencontre des boutiques, un shopping-center et mme une galerie d'art ! Sans compter les
magasins o les touristes peuvent acheter quantit de souvenirs, de bijoux et (pourquoi pas,
s'ils sont fortuns) de merveilleuses opales noires, avant d'aller dguster un drin8 au bistrot du
coin. Un coin de rues ou d'alles, certes, mais souterraines, s'entend !
6
1 dollar australien = 5 francs (en 1989).
Nagure, quand l'on n'avait plus d'alcool boire, on se rendait la pompe. Une antique
pompe bras, comme on en trouvait, jadis, dans les fermes et chez les garagistes, avant
l'existence des stations-service ; la diffrence prs qu' Coober Pedy, cette pompe ne dbitait
pas de l'essence mais de l'eau, que tout un chacun pouvait obtenir moyennant des espces
sonnantes et trbuchantes ! Car l'eau a toujours t rare, dans cette rgion aride. Et les opales
renfermant entre trois et vingt pour cent d'eau, l'on peut avancer, en exagrant peine, que
l'eau du dsert s'est concentre dans ces pierres fines !
C'est du moins ce que se disait Lonesome Jackson qui, trop pris de libert, n'aurait pour
rien au monde quitt sa solitude pour aller gratter dans les mines officielles Coober
Pedy, Andamooka ou ailleurs. l prfrait sa vie sauvage, fruste, sa pioche et sa pelle, ses
grattoirs, ses brosses et sa vieille pipe, changeant de couverture quand elle ressemblait un
filet de pche, n'allant au village le plus proche que pour acheter une bouteille de gaz pour
son rchaud, de l'eau, quelques vivres et renouveler sa provision de bire pour la soif. et
pour les nuits de cafard o l'on regrette un peu (rarement beaucoup ) sa solitude.
De fait, quelle femme aurait pu consentir partager cette existence prcaire, faite d'inconfort
permanent et de privations ? Acceptant de sjourner seulement quelques semaines par an
dans le modeste studio qu'il possdait Alice Springs, beaucoup plus au nord ? Un pied
terre, au demeurant, fort peu reluisant ! Lonesome Jackson sourit, ce moment de sa rverie. l
but une gorge de bire, alluma sa pipe et reprit le cours de ses penses.
Oui, quelle femme saine de corps et d'esprit aurait-elle pu se satisfaire d'une vie de nomade,
ruisselant de chaleur ou touffant dans le vent charg de sable, de poussire, ne pouvant ne
pouvant se baigner qu'une ou deux fois par mois, Wirrida, ou Long Creek, condition
d'emprunter la piste cahoteuse et faire tout exprs plus de trente kilomtres vers le nord ?
Ariellah, peut-tre ?
Ariellah Greenstein, une solitaire comme lui, mais devilish prett6 (diablement jolie) et
suffisamment fofolle pour s'tre mis en tte de prospecter le no man)s land dsertique, le plus
dsol qui soit, vers le sud, sur les bords du lac saumtre Everard, l o lui-mme s'tait
un jour aventur, la dcouvrant sans connaissance, demi morte de soif, la cheville foule !
Lonesome Jackson l'avait ranime, soigne, sauve.
C'tait il y avait longtemps : en 1965 sans doute. l comptait alors lui-mme peine une
trentaine d'annes et elle, un peu moins. Une sralienne (naturalise Amricaine) d'une trange
beaut. Elle parlait un anglais correct mais avec un accent rauque qui n'tait pas le moindre
de ses charmes. Une fille solide, courageuse, mi-exploratrice, mi-prospectrice, mi-crivain, mi-
journaliste, mi- il ne savait quoi encore. Elle avait pass plusieurs mois avec lui ; ils s'taient
tous deux passionnment aims, sans entretenir l'un l'autre d'illusion quant l'ternit de leur
amour, rendant grces au Ciel, simplement, de leur donner ce bonheur d'tre ensemble un
jour, une semaine, un mois. Davantage, si Dieu voulait.
Ariellah devait rester prs de trois mois ses cts, parcourir le dsert, fouiller, creuser
les collines striles, les rochers, rcoltant ici et l quelques opales.
- Je te laisserai celles que j'aurais trouves, lorsque je partirai.
A quoi bon, dans ce cas, affronter tant de difficults, de souffrances mme, dans ce dsert
inhumain si, en dfinitive, sa rcolte pniblement acquise ne l'intressait pas ? Aimait-elle le
risque pour le risque, l'aventure pour l'aventure ? Mais que savait-il d'elle ? Rien, ou presque.
Peut-tre tait-elle riche, l-bas, trs loin, en Amrique ou sur le vieux continent, ay pays du
peuple hbreu, celui de ses pres ?
Par un accord tacite, Lonesome Jackson acceptait la perspective du dpart de cette femme
qu'il chrissait, la laissant libre de ses dcisions, l'aimant pour elle-mme et non pas
seulement pour la joie, le bonheur qu'il retirait de sa prsence, de leurs treintes. Elle avait
bien le droit de sillonner le dsert, ou les territoires un peu moins inhospitaliers, l'instar des
dingos, ces chiens sauvages qui courent travers les grands espaces. Elle aimait errer d'un
coin du monde l'autre. En cela elle avait une me de vraie journaliste.
ls rvaient souvent, le soir, dans les bras l'un de l'autre, adosss un rocher, localisant les
constellations, ou faisant un vou lorsque scintillait une toile filante, un bolide tincelant. Le
jour, parfois, avec un grondement assourdissant, filait vers l'ouest l'un des missiles tirs depuis
Woomera, plus de deux cents kilomtres l'est de leur campement, la base exprimentale
anglo-australienne tablie en 1947 dans une rserve d'aborignes.
Une nuit, alors qu'Ariellah dormait profondment, Lonesome Jackson avait sorti de sa cachette
une opale qui, une fois taille, rpandrait un flamboiement de couleurs ; la plus belle opale
noire qu'il et jamais trouve et qu'il avait glisse au fond d'une des multiples poches du
robuste sac en cuir de la jeune femme. De la sorte, lorsqu'elle partirait, lui laissant ses propres
opales, l'Amricaine ne se douterait pas qu' son tour, Jack, ainsi qu'elle l'appelait, lui aurait
offert cette magnifique pierre ; la gemme prcieuse l'aiderait se souvenir de lui, quand elle
serait loin, peut-tre en sral, aux Etats-Unis, ou ailleurs.
Cette nuit-l, avant de s'endormir, il avait longuement admir le beau visage de cette fille
venue des sables de la Jude ; c'tait en effet une sara, native d'un village du Nguev dont
il avait oubli le nom, difficile prononcer. Une heure plus tt, elle s'tait donne lui avec
une fougue, une passion ingales.
Quand Jack s'tait rveill, aux premiers rayon du soleil, il tait redevenu Lonesome Jackson,
Jackson le Solitaire. Ariellah tait partie, laissant sur le sable, prs de son visage, une petite
pyramide d'opales oulder (c'est--dire enchsses dans leur gangue ferrugineuse) comme elle
le lui avait promis, marchant vers son destin sans se douter qu'elle emportait le plus beau
spcimen que l'homme de son cour ait dcouvert, jadis, et conserv. l et t bien incapable,
alors, de dire pourquoi ce joyau n'avait jamais quitt le double fond de sa sacoche. Peut-tre
avait-il attendu l'improbable rencontre de la femme idale laquelle il l'offrirait ?
- Si on quittait ce coin abandonn de Dieu ? avait-il un jour propos Ariellah, crant cette
expression applique plus tard presque tous les endroits laborieusement prospects. On
pourrait trouver un job, tous les deux, chez un leveur de moutons et on se marierait, on
fonderait une famille. Si tu en as marre du dsert, on pourrait tout aussi bien descendre vers
le sud, vers Port Augusta, vers Adlade ou aller plus loin, vers l'est, jusqu' Sydney, ou
Brisbane, ou encore chez moi, Alice Springs, j'y ai un petit pied--terre. Ou n'importe o, l
o tu voudras.
Je n'ai pas toujours t un sauvage, tu sais ? J'ai mme envisag, un temps, de devenir
journaliste, comme toi ; ou d'crire des bouquins, des aventures valorisant le courage, la
tnacit de l'homme face l'adversit, la nature hostile. ou face d'autres hommes. Je
crois que je pourrai crire des romans du genre de ceux de Jack London ou de Mayne
Reid, d'Edgar Wallace, ou de Fenimore Cooper, que je lisais dans ma jeunesse. Tu connais
ces auteurs ?
Elle l'avait dvisag, se noyant dans le bleu de ses yeux clairs, avait admir son visage viril,
bronz, cette petite cicatrice sur sa joue droite. Serrant ses doigts dans les siens, l'Amricaine
avait appuy son front sur son paule en murmurant :
- Non, Jack, je n'ai pas lu ces romanciers. Ne rvons pas : tt ou tard, il me faudra partir.
seule. Non, ne me demande rien. Profitons du temps qui nous reste encore passer
ensemble, ensuite. Que Dieu te garde et puisse-t-l te faire oublier mon bref passage dans ta
vie. Mais cette vie d'aventurier, tu ne pourras pas la mener toujours. Le dsert, en Australie ou
partout ailleurs dans le monde, n'est pas fait pour l'homme ; du moins, pas pour qu'il y vive
en permanence. Si tu as envie d'crire, et tu en as les capacits intellectuelles, quitte ces
contres dshrites. Gagne la civilisation, mets noir sur blanc les captivantes histoires que tu
m'as contes, sous les toiles. Et merci, FoG o) m6 heart
7
d'avoir eu le courage de me
proposer de devenir ta femme.
Elle avait eu une imperceptible hsitation avant de confesser :
- En d'autres circonstances, j'aurais dit oui, sans rserve, si j'avais pu disposer de. moi-
mme.
Lonesome Jackson ressassait tous ces vieux souvenirs, renonant s'expliquer le
comportement plutt droutant de la belle Amricaine. l sembla chasser une mouche d'une
main molle, acheva sa bote de bire et s'allongea sur son matelas de mousse plastique bon
march. Un truc qui n'existait pas ; ou du moins qui n'avait pas encore atteint les bourgades
recules de ce secteur australien, du temps o il avait rencontr Ariellah, en juin 1965.
C'tait loin. Si loin.
l grimaa, tta l'intrieur de sa gencive gauche avec le bout de sa langue : toujours ce chicot
qui le tracassait de temps autre. La racine, encore vivante, le faisait parfois souffrir. l lui
faudrait bien se rsoudre un jour gagner Coober Pedy ; mais y avait-il seulement un
dentiste, dans ce foutu bled de mabouls comme lui passant leur vie gratter, gratter, gratter
ici et l ? Peut-tre lui faudrait-il descendre vers le sud-sud-est, jusqu' Woomera ? Trois cent
cinquante bons kilomtres, dix heures de route aller-retour, avec son 4X4 qui risquait aussi de
rendre l'me !
Lonesome Jackson se racla la gorge, se massa un instant la mchoire douloureuse et
s'allongea sur le ct droit, la Winchester porte de main. En Australie, les aborignes sont
paisibles, mais l'instar des autres continents, on y rencontre une espce dtestable, tout
7
FoG de mon cHur. Expression forge partir du titre de la chanson :eg o) m6 heart, clbre aux USA,
dans les annes 40 et en Europe aprs la Libration. FoG, en hbreu, dsigne un non-juif (pluriel : Gom).
comme en Amrique, au temps de la conqute de l'Ouest : des brigands ! Des hors-la-loi que
l'on retrouve sous toutes les latitudes, et qui, errant peut-tre dans ces rgions dsoles,
n'hsiteraient pas l'assassiner pour lui voler son trsor d'opales. s'levant, ce mois-ci,
trois cents malheureux dollars australiens ! Mais n'avait-on pas tu un couple de campeurs,
dans la fort de Mataranka, dans les territoires du Nord, pourtant infiniment moins sauvages
que ne l'tait ce dsert ? L'on avait parl de meurtres crapuleux perptrs par deux jeunes
drogus. Qui couraient encore !
Lonesome Jackson poussa un long soupir sa drogue lui, c'tait une ou deux botes de
bire South Australia par jour, rarement plus ! et il ferma les yeux, en fronant un peu les
sourcils, taquin par un lancement douloureux.
Saloperie de racine ! Aller consulter le dentiste. Non, d'abord aller au village de Wirrida.
Tlphoner. nutile de se taper cent bornes vers le nord s'il n'y avait pas de dentiste l-bas.
l appellerait alors Woomera et. Woomera. Et si un missile lui tombait sur la tte ? Ridicule !
Voil belle lurette qu'on ne procdait plus ce genre d'exercices Woomera. l faudrait
attendre encore prs de cinq ans, vers les annes 1991-1992, pour que la base du
Queensland (loin d'ici) devienne oprationnelle et lance alors des fuses porteuses de
satellites. Mais qu'en avait-il foutre des satellites, lui qui ne tlphonait pratiquement jamais
et ne regardait pas la tl, travers ces territoires dsols prospects longueur d'annes ?
Satellites. Mal aux dents. Opales. Fuses.
Le sommeil l'emporta, l'arracha ses proccupations confuses, telles qu'elles le sont souvent
en priode hypnagogique, cette transition entre l'tat de veille et celui de l'endormissement.
Lonesome Jackson grogna dans son sommeil, puis il eut un sursaut en sentant qu'on secouait
son paule. Avec une rapidit extraordinaire, il roula vivement sur lui-mme en s'emparant de
sa carabine et stoppa son mouvement plat ventre, l'index sur la dtente, les yeux fixs sur
les deux silhouettes en uniforme de la police du %ocal Fovernment
8
qui se dtachaient
nettement en plein soleil. l abaissa son arme tandis que l'un des hommes, coiff d'un
chapeau de feutre relev sur le ct, lui ordonnait en dgainant prestement son Smith &
Wesson, modle 27, calibre 357 Magnum :
- Lchez votre arme, loignez-vous-en, puis mettez-vous genoux, les mains sur la nuque !
Le prospecteur cligna des yeux, incrdule, et cette fois, c'est lui qui apostropha le policier :
- Eh ! Peter MacGinnis, t'es loufe ou quoi ? Et toi, Eddy ? fit-il l'adresse de son coquipier,
pourquoi tu me regardes comme si tu me voyais pour la premire fois ?
Les deux policiers changrent un trs bref coup d'oil et reportrent aussitt leur attention
sur Jackson. Le premier avoir parl renvoya :
- Dites donc, l'ami, est-ce que nous sommes censs nous connatre ?
Le prospecteur secoua la tte, leva les yeux au ciel et soupira :
- A quoi on joue ? Ca fait bien dix ans qu'on se connat, Mac, et toi un peu plus, Eddy Lunan.
Bon, assez rigol, grogna-t-il en tant ses mains de derrire la nuque.
- J'ai dit les mains sur la nuque ! O gardez-vous vos papiers ? Mon collgue ira les prendre,
pour vous viter de faire un. faux mouvement qui pourrait vous tre fatal. Jackson n'est pas
avec vous ? l est peut-tre all se promener, ou boire un coup, au bistrot du coin, ou bien
chasser le merle en vous confiant la surveillance de son 4X4 ?
Lonesome Jackson se dit que les deux hommes devaient avoir, malgr leur chapeau, reu un
rude coup de soleil ou avoir clus une phnomnale quantit d'alcool pour ne plus le
reconnatre ! Pourtant, ils paraissaient jeun et solides sur leurs jambes.
- Bon, capitula-t-il momentanment devant ce mystre insondable. Mes papiers sont dans la
bote gants, MacGinnis.
Ce dernier alla fouiller sous le tableau de bord et revint avec une carte d'identit plutt
dfrachie. l la tendit, ouverte, au prospecteur et ricana :
- C'est sans doute vous, sur cette photo ?
- Evidemment, c'est moi, avec trois annes de moins. Merde, c'est pas vrai, Peter ? Ca
commence bien faire !
L'autre jeta un coup d'oil sur la photo un peu corne et hocha la tte :
- C'est bien la carte d'identit et la photo de Philip Jackson, surnomm Lonesome Jackson, y
a pas de doute. Un air de famille, aussi :on pourrait croire que vous tes son fils. S'il en
avait un.
- Evidemment, qu'il y a un air de famille, Eddy !
8
Nom des municipalits responsables de la scurit dans leur territoire.
- Attendez ! Ne bougez pas ! conseilla le policier en retirant de sa poche pectorale un tui
peigne en cuir au dos duquel adhrait une petite glace. Regardez-vous l-dedans.
Lonesome Jackson resoupira et obit, abaissa ses yeux sur le petit miroir rectangulaire, notant
machinalement que ce peigne l'tui avec miroir tait un cadeau publicitaire portant la
marque de la poudre laver Bushland, puis il sentit sa gorge se desscher : le miroir lui
renvoyait l'image d'un Philip Jackson tel qu'il tait en 1965, vers la trentaine et non pas
celui qui tait le sien (cinquante-deux ans) en 1987 !
- Non !. Non !. murmura-t-il d'une voix altre par l'incomprhension la plus totale.
l sursauta quand Edward Lunan appuya sur sa tempe le canon de son revolver :
- Tu as raison ! Jackson le Solitaire et moi on s'est connu y a plus de quatorze ans, quand
j'ai t nomm la brigade d'intervention routire, sur l'autoroute Stuart. On se voyait pas
souvent, mais on s'aimait bien. Et a me ferait vraiment quelque chose d'apprendre que tu l'as
but, jeunot ! Oh ! Rassure-toi, je te flinguerai pas, c'est dfendu par la loi, mais comme tu
aurais tent de t'enfuir, je te flanquerais une drouille dont tu te souviendras jusqu' ton
dernier jour !
Lonesome Jackson dglutit, pouvant par cette mprise, pouvant par la transformation, le
rajeunissement inexplicable de ses traits et sa voix se cassa :
- Ecoutez. Ecoutez, je. Je ne comprends rien tout a ! Je suis Philip Jackson, dit
Lonesome Jackson ! J'ai cinquante-deux ans et je. Ce visage-l, dans le miroir, c'est le mien,
quand j'avais dans les trente ans ! Je. Je ne comprends pas !
l se regarda mieux encore dans le petit miroir et vit que ses cheveux taient redevenus
bruns et. et qu'il possdait toutes ses dents ! Alors que la veille, l'un de ses chicots lui faisait
mal !
- Debout ! ordonna Peter MacGinnis. Les mains dans le dos...
l s'excuta, comme dans un rve ou plutt un cauchemar, et les bracelets d'acier se
refermrent sur ses poignets. Une ide saugrenue lui traversa l'esprit :
- Pourquoi tes-vous ici, beaucoup trop loin de l'autoroute pour que vous.
- Voil huit jours que nous patrouillons dans un rayon de trente kilomtres autour du lac
Wirrida. Deux tmoins diffrents, en deux endroits galement diffrents, ont vu, disent-ils, un
avion en flammes piquer du nez dans ce secteur. Tu as vu quelque chose ?
Jackson haussa les paules :
- Ca fait un mois que je n'ai pas boug ou pas trop boug de ce coin-l. Si un zinc en
flammes s'tait crash pas loin, je l'aurais entendu ou vu passer. Huit jours, a fait environ
vers le 1
er
ou le 2 aot et je.
Les deux hommes s'entre-regardrent et MacGinnis l'interrompit :
- Vous avez l'air de croire que nous sommes le. 10 ou le 11 aot ? Pourquoi cette
comdie ?
Jackson, le jeune Philip Jackson, regarda alternativement les policiers :
- Mais. Hier, c'tait le 10 aot. l est logique que le lendemain du 10 soit le 11 !
Edward Lunan rumina en secouant la tte :
- Hier, c'tait le 17 aot 1987 et pas le 10 !
De nouveau, Jackson eut des difficults dglutir et il rpta, btement :
- Pas le 10. Pas le 10. Alors, j'ai dormi huit jours. et rajeuni de. d'au moins vingt-cinq
ans ? C'est dingue !.
Tout autant que cette information laconique parue le lendemain dans les colonnes du
quotidien Ihe Chronicle :
$nigme sur la &tuart CighBa6
4u sud de Cooer :ed6, en ordure de l)autoroute &tuart, des touristes ont dcouvert deux
policiers inanims, sans trace de lessure, ni d)agression" %)on se perd en con.ectures sur
l)trange malaise de ces hommes !ui, apr#s avoir repris connaissance, ont t gards en
oservation < l)h=pital de 7oomera" 9ls semlent souffrir d)une amnsie partielle !ui occulte
leurs souvenirs rcentsJ
Lonesome Jackson, lui non plus, ne s'expliquait pas trs bien pourquoi, un matin le 17 aot
1987 exactement il avait eu une sorte d'blouissement, au moment o ses amis policiers (ne
le reconnaissant plus aprs son extraordinaire rajeunissement) lui passaient les menottes.
Reprenant ses sens, le jeune prospecteur s'tait retrouv seul, dbarrass des menottes, libre !
Aussitt, il avait fui comme un malfaiteur, embarquant son maigre matriel dans le vieux
Range Rover, dcouvrant sur le sige un gros sac de cuir rempli d'opales tailles ! Un
vritable feu d'artifice polychrome reprsentant, au pifomtre, des centaines de milliers de
dollars et peut-tre davantage !
A qui devait-il ce fastueux cadeau, lequel lui rappelait celui que lui avait laiss Ariellah, la nuit
de son dpart, vingt-cinq annes auparavant ? Aujourd'hui, toutefois, ce gros sac d'opales, bien
plus volumineux, renfermait uniquement des gemmes de toute beaut : noires, arlequin aux
irisations en damier, pointe de feu aux couleurs scintillantes dominante rouge, et mme
des doublets naturels de Lightning Ridge, site rput, six cents kilomtres au sud-ouest
de Brisbane ! Ce lot impressionnant atteignait probablement cent fois ou bien davantage la
valeur des pierres dont il avait hrit en 1965. Une fortune !
Un don royal, mais anonyme. Boulevers, il dmarra, fonant vers l'autoroute et Alice Springs !
Ras le bol du dsert, des privations, de cette vie d'aventurier l'avenir problmatique. Rajeuni
de vingt-cinq ans (mais quel sortilge devait-il ce prodige ?), une tout autre existence se
prsentait lui ! l allait crire, se lancer dans le journalisme free-lance, pondre des romans
d'aventures ou de science-fiction. Mais amasser d'abord une norme documentation sur
quantit de domaines.
Ce volumineux sac d'opales merci, mon Dieu, ou qui que soit l'auteur de ce don ! lui
permettrait de voir venir, de donner sa vie une orientation nouvelle. Peut-tre inimaginable
aujourd'hui.
CHAPITRE II
Cet pineux fardeau !u)on nomme vrit"
Agrippa d'Aubign
,K mars ,/@/, dix-huit heures, 2eBton (Loston* Massachusetts, 3&4
Mary Holbrook, une plantureuse fille rousse de seize printemps, en survtement molletonn,
serviette ponge au cou et bonnet de laine, faisait son jogging. Mme une semaine du
printemps, la temprature, en fin de journe, descendait au voisinage de zro. Mary, avec ses
cinq ou six kilos perdre, et bien aim pouvoir courir ainsi chaque soir, par les chemins et
les sentiers de Hammond Pond Park et le long de l'tang.
Un souhait difficilement ralisable : ses cours, ses leons (dont les professeurs du Boston
College n'taient pas avares !) ne le lui auraient pas permis. Elle habitait Newton, l'une des
nombreuses villes satellites l'ouest de Boston, spare de Brooklyn (autre ville satellite) par
la grande Boylston Street ; en fait, une vritable autoroute conduisant, plus l'ouest, la
circumferential highway. Cette rocade effectue le tour complet de la mgapole bostonienne,
capitale tentaculaire du Commonwealth du Massachusetts mais, en plus, capitale des six Etats
du nord et que les Amricains appellent la Nouvelle-Angleterre.
En bordure du Hammond Pond Park, prs de l'tang, Mary Holbrook fit une petite halte pour
rcuprer, rejetant chaque expiration un peu de vapeur. Devant elle, au-del de la Boylston
Street, elle apercevait (sur le territoire de Brooklyn) le cimetire Holyhood et, plus l'est, les
btiments de Pine Manor Junior College l'architecture un peu svre mais cossue. Les
professeurs de cet tablissement, eux, ne distribuaient pas les leons avec la mme largesse
que leurs collgues du Boston College ! Elle avait pu en juger en discutant de ce grave
problme avec des lves.
Ses cogitations tournrent court : une quinzaine de mtres, au dbouch d'un sentier du
parc, arrivait Sandy Rowland, une fille de son ge qu'elle connaissait fort bien. Quel
soulagement de la retrouver ainsi, en bonne sant, aprs une disparition mystrieuse de
quarante-huit heures ! Dans son journal intime, Mary, la veille, avait crit ces mots angoisss :
&and6, mon amie de tou.ours, n)a pas assist aux cours, au.ourd)hui" Ce soir, elle n)est pas
cheM elle (ses parents asents .us!u)< la mi-.uin*" Mon +ieu, faites !u)il ne lui soit rien arriv !
- Sandy !. Eh ! Sandy !
L'interpelle tourna la tte, avec une lenteur excessive. Ses yeux, d'ordinaires rieurs, ptillant
d'intelligence, taient ternes, inexpressifs et son beau visage prsentait une pleur anormale.
L'adolescente, en collants de laine blancs, portait une robe de velours chtaigne et une
lgante veste ouatine mastic. Autour de son cou, un collier d'or, avec un pendentif
rectangulaire galement en or o de petits rubis dessinaient un cour. Ses longs cheveux
blonds pendaient sur ses joues, emmls. Cet air absent, cet aspect nglig, surprirent
fortement Mary qui courut vers son amie :
- Tu es saine et sauve ! Mais enfin, qu'est-ce qui t'est arriv ?
La jeune fille la regarda, donna l'impression de faire un effort de mmoire et pronona d'une
voix monocorde :
- Je m'appelle Sandy Rowland, j'habite Newton, 8 Dunster Street. Je m'appelle Sandy Row.
Mary, mduse, lui prit le bras, la secoua sans brutalit :
- H ! Tu. On dirait que tu dors debout, comme une somnambule. O tais-tu passe depuis
deux jours ? Le prof a tlphon chez toi : personne, puisque tes parents sont l'tranger.
Tu. Tu es malade ? Sandy ? Rponds-moi !
Une vague lueur de lucidit s'alluma enfin dans le regard teint de l'adolescente qui parut
reconnatre son amie. Elle baucha un ple sourire puis, lentement, regarda autour d'elle, levant
les yeux vers la cime des arbres, avant de revenir sa camarade de classe, pour articuler :
- C'est le parc de l'tang ?.
- Ben, oui, c'est pas la fort de l'Amazone ! Mais qu'est-ce que tu as ? Tu es toute drle.
Viens, on va chez moi, tu me raconteras ce.
- Non, rpondit-elle doucement, l'air grave cette fois. L'tang n'est pas loin, sans doute. l faut
que j'aille me. laver.
Mary haussa comiquement les sourcils :
- Te laver. dans l'tang ? Avec ce froid ? Allez, viens, je te raccompagne.
Soucieuse, la jeune fille se demanda si sa copine ne s'tait pas drogue. D'autorit, elle la prit
par le bras et l'entrana. Dix minutes plus tard, au bas de Chesnut Hill, elles atteignaient
Dunster Street borde de maisons individuelles, entoures de green jaunis par l'hiver avec
chacune, droite ou gauche, un drive, la courte piste d'accs au garage.
- Tu as tes cls ?
Sandy mit un moment raliser puis elle fouilla sa poche, y trouva un petit trousseau, se
trompa de cl, ne parvenant pas ouvrir. Ce que voyant, Mary lui prit des mains le
trousseau, ouvrit sans difficult et fit entrer sa camarade dcidment bien bizarre avant de
refermer la porte.
- Euh. Mary, quel jour nous sommes ?
- Mardi 14. Tu ne le savais pas ?
Sandy secoua la tte puis sembla graduellement raliser et commena s'inquiter :
- Je. Cela fait deux jours que je suis. absente ?
- Oui et toute la classe se demandait o tu tais passe. Finalement, nous avons cru que,
sans rien dire personne, tu avais rejoint tes parents en Nouvelle-Zlande. ls sont toujours
l-bas, en mission pour l'UNESCO ?
- Oui, jusqu'en juin. Bon, je. Je vais me doucher. Mais j'ai trs soif.
A la cuisine, elles prirent deux botes de Light Coke dans le rfrigrateur. Sandy en but une
d'un trait et en dcapsula une seconde tandis que sa camarade se dsaltrait petites
gorges, de plus en plus tonne du comportement de son amie.
- Je vais me laver.
Elle avait rpt cette phrase (pour la troisime ou quatrime fois) avec une expression de
dgot.
- Ta robe a sans doute besoin d'tre repasse et tes cheveux mriteraient un coup de
peigne, mais tu n'es pas d'une salet repoussante ! On va s'asseoir d'abord, dans le living et
tu me raconteras.
Sandy eut un bref mouvement d'impatience, puis :
- Non, accompagne-moi dans la salle de bains et nous bavarderons pendant que je me.
Trs curieusement, la blonde tudiante eut une nouvelle grimace d'courement et, cette fois,
ce fut d'un pas plus ferme qu'elle marcha vers l'extrmit du hall et la salle de bains. Mary
la suivit. Au collge, aprs les sances de sport, les filles se douchaient en commun, sans
complexes, avant d'envahir les vestiaires pour se rhabiller, en plaisantant parfois de manire
assez grivoise ! Pour autant que la prof de gym ne soit pas dans les parages !
Mary Holbrook s'assit sur un tabouret de bain couvert de tissu ponge rose tandis que son
amie tait sa robe, la suspendait une patre derrire la porte, cambrant sa taille fine, son
corps svelte, avec ses petits seins pommels et un slip de coton blanc. qui fit pousser une
exclamation d'incrdulit Mary :
- Sandy ! Tu as vu comment tu as mis ton slip ? Non seulement tu l'as enfil l'envers mais
le devant, avec cette bande de dentelle incruste en diagonale, est derrire, en travers de tes
fesses ! C'est pas croyable ! On ne peut pas commettre ce genre d'erreur !
L'air toujours un peu absent, la jeune fille blonde retira son slip, l'inspecta avec une attention
inattendue et dut se rendre l'vidence, mais cette bvue effectivement impensable ne
parut pas l'affecter. Elle sembla dcouvrir le collier son cou, s'en dbarrassa et le confia
sa camarade :
- Ce n'est pas moi.
- En effet, je ne t'avais jamais vu avec ce bijou. Tu l'as peut-tre emprunt ta mre ?
- Non, je ne l'ai jamais vu, fit-elle avec indiffrence.
La rousse rondelette frona les sourcils puis examina avec soin le pendentif dot, sur un
ct, de minuscules charnires. Elle parvint l'ouvrir, roula des yeux incrdules puis clata de
rire en montrant, dans le tout petit cadre, la photo d'un gamin d'une huitaine d'annes,
souriant. et du plus beau noir ! Un garonnet l'air espigle, intelligent.
- Sandy, tu es sre, par exemple, de ne pas avoir trouv ce collier par terre et de l'avoir
ensuite mis ton cou ?
- Tout fait sre et tu vois bien qu'il n'est pas moi. C'est peut-tre la maman de ce gamin
qui l'aura perdu. Excuse-moi, je n'ai pas l'esprit clair. c'est drle comme sensation.
- Attends. On peut retirer la photo par la fente du cadre.
Mary dgagea le clich et lut, au verso :
- D. Tour, Abidjan, 22.60.35. Abidjan ? Mais c'est en Afrique ! Et ce numro il ne correspond
pas une date de naissance doit tre celui des parents du gamin. Ce n'est pas un petit
Amricain mais un Africain.
La jeune fille blonde, fugitivement, eut une moue intrigue, puis vaguement contrarie, songeuse
pour murmurer :
- Une Africaine ?. Oui, peut-tre.
- Tu parais chercher dans ta mmoire. Tu connatrais la mre de cet enfant ? Tu n'es
pourtant jamais alle en Afrique.
Perplexe, Sandy secoua ngativement la tte, lentement, puis elle enjamba le rebord de la
baignoire, fit coulisser la paroi translucide et actionna la douche.
Mary suivait les mouvements de sa silhouette, s'exposant au jet qui crpitait puis elle se
mordilla les lvres, pensive, en constatant que son amie se frictionnait trs nergiquement
l'entrejambe ; elle ne put rprimer un sursaut lorsque, malgr le bruit de l'eau, elle perut un
sanglot ! Prise d'un affreux soupon, Mary souleva le rabat de la corbeille linge o Sandy
avait dpos son slip et s'en empara, l'inspecta son tour. Ne dcouvrant aucune tache
suspecte, elle le remit dans le bac. Dsouvre, elle laissa errer ses regards sur les murs aux
carreaux de faence pastel, sur le double lavabo, sur l'tagre en pais verre martel o
s'alignaient des produits de beaut. Mary dboucha successivement deux lgants flacons de
parfum, 5oe d)un soir et Ma Friffe, de Carven, apprcia et les remit ct de Ntiver dr6, la
ligne masculine de la mme grande marque franaise.
Son amie se scha avec une ample serviette ponge, s'attardant plus qu'il ne fallait sur son
pubis au fin duvet blond, avant de faire glisser la paroi mobile en plastique translucide au
cadre d'aluminium.
Dans sa chambre, suivie par sa camarade, Sandy enfila un slip (correctement cette fois) et un
jean avec, par-dessus, une chemisette dont elle ne ferma qu'un bouton sur ses petits seins.
- Maintenant, tu viens t'asseoir et nous parlons.
Mary l'entrana dans le living, la fit s'installer sur le divan moelleux et prit, pour elle, l'une des
chaises disposes autour de la grande table pour la placer face sa camarade.
- Bon. J'attends tes explications sur ton escapade et. sur la raison pour laquelle tu paraissais
coure, dgote et presse de te laver, c'est le mot que tu as employ. Nous sommes des
copines d'enfance, n'est-ce pas, et on s'est toujours tout dit ? Alors, on va continuer comme a.
Je t'coute.
Lgrement hbte, Sandy se massa le front, semblant prouver des difficults rassembler
ses souvenirs :
- Je ne sais pas ce qui s'est pass, je t'assure. O suis-je alle durant ces deux jours ? O
ai-je mang, o ai-je dormi ?
- Et avec qui ?
La question, crment pose, la fit tiquer :
- Mais avec personne ! Que vas-tu imaginer l ?
- Ecoute, ma Sandy, nous sommes comme deux sours, OK ? Si tu as eu une exprience
sexuelle avec un garon, c'est pas la fin du monde. Tt ou tard, cela m'arrivera moi aus.
- Tu m'agaces, la fin ! Je sais que ce ne serait pas la fin du monde, mais l, tu as ma
parole : je suis vierge.
Elle se troubla un peu et confessa :
- J'ai. J'ai examin mon slip, tout l'heure en l'tant : il ne porte aucune trace de sang !
Mary Holbrook frona les sourcils :
- Ca, j'ai remarqu ! Mais tu as besoin de. vrifier pour savoir si tu es pucelle ou non ? Tu
ne trouves pas que a cache quelque chose de. disons d'inhabituel ?
Gne, la jeune fille blonde haussa les paules :
- Tu es bien la fille d'un psychiatre, avec tes obsessions la manire de pp Freud qui, lui,
ne pensait qu' a !
Mary Holbrook haussa les paules :
- D'abord, mon pre est jungien et non pas freudien ! Pour autant qu'une fille de notre ge
puisse l'tre, je suis normale et je ne fais pas de fixation sur les choses du sexe.
Elle consulta sa montre-bracelet :
- Je t'invite dner. Ma mre a fait une tarte la rhubarbe fa-bu-leu-se, pour le dessert !
Allez, viens..
Sandy tergiversa, contrarie :
- Si tes parents me demandent o j'tais passe ?
- Tu ne vas pas rester seule aprs ces deux jours de. vadrouille je ne sais o ? Prends ta
veste, on y va. Tu diras que tu tais chez ta cousine de Forest Hill.
Elle finit par accepter, se disant que cette corve ne serait tout de mme pas si terrible. Les
Holbrook l'avaient connue enfant et bien souvent, elle avait djeun ou got chez eux ; Mary
venait pareillement chez elle. Le Dr Edwin Holbrook avait rapidement sympathis avec son
pre et les deux familles taient mme parties ensemble en vacances, deux annes plus tt.
Rien de rpugnant ni d'courant aller chez son amie. Rpugnant ?. Ecourant ?.
Quelque chose de rpugnant l'avait souille, elle ne savait ni comment, ni qui, ni pourquoi. Au
trfonds d'elle-mme subsistait une sensation de dgot qui la rvulsait. Une ide fixe ? Ne
d'une hallucination, peut-tre ? Etait-elle en train de devenir folle ? Elle ne reconnaissait pas le
petit garon noir du mdaillon ; mais qui tait la jeune et belle femme de couleur dont l'image
vanescente surnageait parfois dans sa mmoire ?
Ses yeux s'agrandirent machinalement, comme sous l'effet d'une vision horrifiante puis elle les
ferma, respira lentement pour comprimer les battements de son cour, soulage de voir que
son amie, marchant vers la porte, n'avait pas assist cette trange raction.
Le soir, avant de se coucher, Mary crivit dans son journal intime, la date du mardi 14
mars 1989 :
$n faisant mon .ogging dans le parc, .)ai retrouv &and6, disparue le ,> ! Je l)ai reconduite
cheM elle, semlant cHure, voulant se laver (mOme dans l)tang, < pr#s de Mro degr !*" $n
se dshaillant, .)ai vu !ue &and6 avait enfil son slip < l)envers, devant derri#re ! 9mpossile,
cheM une femme normale ! :ourvu !u)en l)asence de ses parents, elle n)ait pas commenc <
se droguer ! :ourtant, pas remar!u de traces de pi!Eres sur elle" $lle affirme n)avoir pas fait
de Otise avec un garPon ! Qtant son slip, &and6 a vrifi !u)il ne portait aucune trace de
sang, afin de s)assurer de sa virginit : aerrant ! $lle ignore d)oR vient le collier d)or !u)elle
avait autour du cou (avec un pendentif cachant la photo d)un petit garPon noir* S elle me l)a
laiss"
%)a-t-elle trouv T %e lui a-t-on donn T M6st#re" &and6 m)in!ui#te"
Le 18 avril 1989, Sandy Rowland commena manifester une certaine inquitude puis se
morigna. Ses rgles taient en retard d'au moins une semaine. La belle affaire ! Ne lui tait-il
pas arriv, deux ans plus tt, d'accuser un retard d'une quinzaine ? Que craignait-elle, vierge et
n'ayant jamais eu avec un garon le moindre flirt un peu pouss ?
Le 25 avril, son inquitude, d'abord vague, occupait dsormais toutes ses penses malgr les
arguments apaisants de Mary Holbrook :
- Ecoute, soupira celle-ci la sortie du collge, en voyant son amie fort soucieuse. Si tu ne
m'as pas menti, si tu es vraiment pucelle, pourquoi te tourmenter de ce retard ? l peut avoir
plusieurs causes parfaitement naturelles mais qu'il convient de soigner. Tu peux avoir eu un
choc motif ; a provoque parfois un drglement passager.
- Un choc d'une telle importance et que j'aurais oubli ?
- Oui, en quelque sorte refoul dans ton subconscient parce que trop effrayant. C'est un refus
d'y faire face. Le phnomne n'est pas rare. On peut alors l'aider remonter au niveau du
conscient par l'hypnose et.
- Je sais, tu vas encore me parler de ton paternel qui pratique aussi l'hypnose et pourrait
m'aider ! Ma rponse est non.
Mary se fora au calme mais ses narines palpitrent et c'est en brandissant un index
faussement menaant qu'elle riposta :
- Je vais te dire une bonne chose, Sandy Rowland : va au drugstore du Shopping Center de
Chesnut Hill et achte-toi un test de grossesse. Ds les premiers jours de retard des rgles et
si tu. (elle se reprit, un peu gne) si le sujet est enceinte, le test d'urine ragit de faon
positive.
- Merci, docteur, ironisa Sandy. Mais une fois encore, comment veux-tu que je sois enceinte
puisque je n'ai jamais. t dflore ?
- Le drugstore de Chesnut Hill est cinq cents mtres peine. En route, vilaine pcheresse !
rit-elle, sans trop de conviction.
Nantie d'une bote de F-Iest Color et sitt rentre la maison familiale en compagnie de
Mary, la jeune fille gagna la salle de bains et urina dans un rcipient. Quelques gouttes
suffirent pour prparer le test.
- Je peux entrer ?
La jeune fille ouvrit, anxieuse, sans quitter des yeux, sur le bord du lavabo, le tube en verre
d'anticorps monoclonaux. Celui-ci, plac sur son support dot d'un miroir, ne tarderait pas
manifester sa raction, grce l'un des anticorps marqu par une enzyme donnant une teinte
colore. Pour autant que le test soit positif.
Sept minutes d'attente. Sept sicles, pour l'intresse, qui bientt plit, puis rougit, et faillit
perdre la respiration en dcouvrant, par reflet dans le miroir, au fond de la petite prouvette,
un anneau color rougetre : test positif ! Epouvante, horrifie, Sandy fondit en larmes :
- Ce n'est pas possible ! Je n'ai jamais fait l'amour ! Je suis vierge ! Le moindre examen
mdical le prouverait !
Son amie la prit dans ses bras, lui tapota l'paule :
- C'est peut-tre par l qu'il faudrait commencer, ma pauvre chrie. Veux-tu que j'en parle
mon pre ?
- Non ! Je t'en supplie, ne dis rien ! Je. Je suis dsempare, traumatise par cette chose.
impensable, dmente ! Je vais rflchir. Je suis incapable de prendre une dcision
maintenant. Ecrire, tlphoner mes parents, tout leur raconter, ma disparition deux jours
durant, mon retour, sans souvenirs de ce que j'ai pu faire, et. et la constatation de mon
tat ? Ou bien me taire et. consulter un gynco afin de subir une VG ?
- J'espre que les vieilles barbes de la Cour Suprme qui veulent abroger la loi autorisant
l'avortement ne triompheront pas ! La NOW et le WLDF
9
sont dcids se battre. Si tu as
besoin d'argent, j'ai cent cinquante dollars de ct. l faudrait, je pense, le double pour avorter.
La blonde Sandy, trs mue, regarda son amie d'enfance :
- Tu es vraiment chic, Mary. Je verrai. Nous avons encore deux mois, pour prendre une
dcision. Et grce Dieu, mes parents sont l'autre bout du monde !
Cette nuit-l, Sandy Rowland dormit fort mal, se rveillant en sursaut deux reprises,
terrorise, sans savoir pourquoi. On se souvient d'un cauchemar ; or, l, seule subsistait cette
rmanence de terreur larve. Soudain, une curieuse vibration, aigu et redescendant vers le
grave troubla quelques secondes la quitude de ce quartier rsidentiel et, aussitt, la jeune
fille trouva le sommeil. Un sommeil des plus profonds. Et en s'veillant le lendemain matin,
d'humeur joyeuse, elle avait tout oubli de son extraordinaire situation !
Mary mit aussi longtemps avant de s'endormir, songeant aux preuves que traversait son
amie, se demandant si le tiroir aux secrets de son petit bureau tait convenablement
pouss, aprs qu'elle y eut cach le journal intime. Avant de se mettre au lit, elle avait confi
ce gros cahier vert ses confidences, ses alarmes quant au malheureux coup du sort qui
frappait sa camarade de toujours. Subitement, une vibration aigu, allant en diminuendo vers
le grave, l'tonna un court moment, juste avant qu'elle ne sombre dans un sommeil de
plomb. Elle ne rouvrit les yeux qu'au matin, s'tira voluptueusement, heureuse. totalement
amnsi!ue de ce !ui, la veille, l)angoissait autant !ue &and6 ! Et chez les deux jeunes filles,
tout au long du mois de mai, prvalut la mme insouciance on ne peut plus anormale ! qui
oblitra compltement la proccupation qu'aurait d susciter, chez Sandy, l'absence de rgles.
Nendredi > .uin ,/@/, 2eBton, Massachusetts
Souffrant d'une crise de foie, Mary n'tait pas alle au collge ce matin et, la mine chiffonne,
elle passait des heures devant la tlvision, en l'absence de ses parents qui, assistant un
colloque mdical New York, ne seraient de retour que vers vingt-trois heures. Sans entrain, la
jeune fille sortit du conglateur deux parts de poisson pan en tranches, deux barquettes de
myrtilles et cela suffirait amplement le rgime amaigrissant ! pour le djeuner qu'elle
partagerait avec Sandy, sortant du collge midi.
Vers onze heures trente, le tlphone arracha Mary la tlvision et elle baissa le son avec
la tlcommande avant de dcrocher, pour aussitt pousser un waaahoooo de joie :
- Tim ! D'o tu me tlphones ?
- De chez moi, Bessemer, Alabama. J'avais envie d'entendre ta voix.
- Comme tu es gentil ! Alors, Tim, tu comptes toujours venir passer un mois de vacances
Newton ?
- Sr, Mary. Mon frre an et ma belle-sour m'ont confirm hier leur invitation, c'est pour a
que je t'appelle.
9
NOW : 2ational Urganisation of 7omen, la plus importante organisation fministe aux USA ; le WLDF :
7omen)s %egal +efense Fund, organisation similaire luttant pour le maintien de la Loi de 1973 sur la
libert de l'avortement.
- C'est super, Tim chri. (Elle se mordilla les lvres, un peu inquite). Dis, rien n'est chang,
hein ?
Rire juvnile, puis :
- Rien n'est chang, Mary. A moins que tu n'aies un autre boy-friend !
- Oh non ! Je. Je pense sans cesse toi, tu sais. Que je suis contente, Tim ! Tu devrais
m'appeler plus souvent.
- Je le ferai, promis, petite Mary, mais je dois couper. Je t'embrasse.
- Moi aussi, Tim, je t'embrasse trs trs fort. A bientt.
Elle reposa sa nuque sur le dossier du fauteuil, rvant ce flirt bauch le &hrove Iuesda6
(Mardi gras), puis elle se leva, rieuse, gagna sa chambre en fredonnant. L, elle retira
compltement le tiroir suprieur droit de son bureau, glissa le bras et fouilla la cache, tout au
fond. Elle en sortit son journal intime, le dposa sur le sous-main. Voil des mois qu'elle
n'avait plus prouv le besoin de confier ses penses secrtes ce gros cahier vert.
Probablement depuis la fin fvrier o, une surprise-party, elle avait rencontr Tim, qui venait
de lui tlphoner, ravivant ce souvenir tendre. Tim, ce garon sduisant, presque un homme
avec ses dix-neuf ans (ou dix-huit : il avait pu lui mentir sur son ge !) ; qui malheureusement
habitait l'Alabama. Pas la porte ct ! ls s'taient promis de se revoir pour les vacances
d't.
L'adolescente feuilleta distraitement son journal, relut ce qu'elle avait crit sur sa rencontre
avec Tim, le 7 fvrier, puis elle constata que les pages suivantes du cahier comportaient des
notes oublies. Les relisant, elle eut soudain l'impression de sombrer dans un cauchemar :
Sandy, disparue le 12 mars ? Reparue le 14, dans le Hammond Pond Park. Sandy, amnsique,
ayant tout oubli de cette absence de quarante-huit heures qui concidait avec le dpart de
ses parents pour la Nouvelle-Zlande. Sandy qui lui aurait donn un collier dont le pendentif
recelait la photo d'un petit garon de couleur, charge pour elle, Mary, de confier le bijou
la police comme objet trouv ?
Mais quel collier, grand Dieu ?
Sandy qui, prouvant une inexplicable rpulsion, avait pris en rentrant une douche et,
bizarrement, s'tait assure de l'intgrit de son hymen !. Sandy enfin qui, le 25 avril, s'tait
soumise un test de grossesse : Positif ! Elle tait vierge mais bel et bien enceinte ! Dment !
Et elle, Mary Holbrook, avait crit tout cela sa propre criture ne pouvait la tromper sans en
avoir conserv la moindre souvenance ? C'tait impensable ! Et tout l'heure, en arrivant pour
djeuner, comment ragirait sa copine en lisant ces confidences ahurissantes ?
Mary dut djeuner seule : Sandy ne vint pas partager son repas, comme prvu. Tlphoner au
collge. Non, elle avait manqu les cours, aujourd'hui. On ne l'avait pas vue. S'agissait-il d'une
nouvelle disparition nigmatique, trois mois aprs la premire ?
L'tudiante sentit sa raison vaciller.
Vers onze heures du soir, Mary, en pyjama dans sa chambre, relisait pour la nime fois ces
lignes incroyables (et oublies !) qu'elle avait pourtant crites le 25 avril, propos de son amie
Sandy Rowland.
La jeune fille sursauta violemment quand le carillon de la porte d'entre se fit entendre. Par la
fentre, elle vit dans l'alle la Lincoln Continental Connie phares allums : ses parents taient
de retour. Elle descendit les marches en courant, tracasse, tenant son journal intime contre sa
poitrine et alla ouvrir. Son visage dfait ne put chapper sa mre, lorsqu'elle l'embrassa.
Betty Holbrook, les cheveux chtains, les yeux gris-bleu, dans la beaut panouie de ses
trente-huit ans, s'alarma :
- Les mdicaments n'ont pas calm ta crise de foie ?
La jeune femme avait jet un coup d'oil fugace au cahier vert, qu'elle n'tait pas cense
connatre, mais qu'elle avait dcouvert quatre mois plus tt, dans sa cache, sous le tiroir
suprieur du bureau de sa fille ; un tiroir qui ce jour-l fermait mal, repouss trop htivement
par Mary et rest entrouvert. Madame Holbrook, amuse et nullement fche, avait parcouru
ces confidences d'adolescente, ce flirt avec Tim, un garon de l'Alabama, avant de remettre en
place ce document secret .
Voyant Betty prendre leur fille par les paules, puis la serrer contre elle avant de grimper
vers sa chambre, le docteur Holbrook lana, sur le ton de la plaisanterie :
- Quand vous aurez fini vos cachotteries, je mangerai volontiers des oufs brouills !
l les mangea, mais avec beaucoup moins d'apptit, en raison du caractre ahurissant de ce
que son pouse devait lui apprendre. Le contenu du journal intime de leur fille et ce
mystrieux collier d'or, enfin retrouv (coinc au fond de la cache du petit bureau), allaient
contribuer dvoiler, plus tard, une fantastique machination aux prolongements terrifiants !
Ce mOme vendredi > .uin, mais < dix-sept heures, heure locale, < 4id.an, C=te-d)9voire
Face au collge Jean-Mermoz de Cocody, le quartier rsidentiel de la capitale ivoirienne, se
trouvait la %irairie :apeterie 4!uarius, spcialise dans les ouvrages sotriques ; ceux-ci
intressaient davantage les parents d'lves que leur progniture, surtout attire par les
crayons, les gommes, rgles, rapporteurs, cahiers et autres fournitures scolaires, tout autant que
par les bonbons et les chewing-gums !
Comme partout ailleurs de par le monde, aux abords des tablissements d'enseignement,
l'entre et la sortie des classes, au collge Jean-Mermoz, craient une sympathique animation,
faites de cris, des plus jeunes, de rires et de bousculades, certains se ruant vers la
marchande de nems ou le vendeur de glace pile aromatise de divers sirops, installs tous
deux devant la librairie. Cette effervescence tait cependant tempre par les parents venus la
plupart en voiture chercher leurs enfants.
Aprs dix-sept heures, le remue-mnage s'tait estomp, les voitures ayant repris chacune le
chemin du logis, soit pilotes par le chauffeur de la famille, soit par la mre ou le pre de
l'lve. Des boys venaient aussi chercher les enfants de leurs matres qui, rsidant dans le
voisinage, les laissaient s'y rendre pied.
La vendeuse de la librairie 4!uarius, charge plus particulirement du dpartement scolaire et
papeterie, jeta machinalement un coup d'oil vers l'entre principale du collge au mur rose
ple. Elle s'tonna de voir un gamin d'une huitaine d'annes, son cartable pos contre le mur,
regardant gauche et droite sur la grande avenue Jean-Mermoz et commenant
manifester de l'inquitude.
La jeune voirienne appela le libraire, Achi Koman, qui la rejoignit devant la porte vitre. La
quarantaine, visage rond, l'air jovial, passionn d'sotrisme, capable de deviser en savoir et
connaissance avec ses clients qui la plupart devenaient ses amis, Achi Koman frona
lgrement les sourcils en reconnaissant le collgien rest seul, livr lui-mme :
- Mais, c'est le petit Doffou Tour ! Sa mre vient le prendre presque chaque jour en voiture
ou alors, elle envoie son boy, en cas d'empchement. Va le chercher, il a l'air d'tre au bord
des larmes !
L'employe obit et ramena bientt l'enfant qui, effectivement, pinait les lvres, angoiss de
n'avoir pas trouv sa mre, Thrsa Tour, la sortie du collge.
Achi Koman caressa la chevelure courte et crpue du garonnet et lui sourit gentiment :
- T'en fais pas, Doffou, tu vas attendre ta maman ici. Elle a d avoir un imprvu qui l'aura
retarde. Tu sais que nous sommes de vieux amis, elle et moi ? Certes, ta maman est plus
jeune que moi, mais elle fut l'une de mes premires clientes quand j'ai ouvert la librairie, il y
a plus de douze ans. Elle n'tait pas encore marie.
l s'interrompit, s'adressa l'employe :
- Va prparer du th et des biscuits. Notre jeune ami Doffou doit avoir une petite faim, non ?
Le gosse, un peu rassur, opina et le libraire ajouta l'intention de la jeune femme :
- Tu appelleras aussi la maison de madame Tour pour dire que Doffou est l.
l posa la main sur l'paule de l'colier, l'accompagna vers le fond de la librairie, le fit
s'asseoir et s'installa prs de lui, toujours souriant :
- Je te disais que ta maman devait avoir dix-huit ans lorsqu'elle est entre ici pour la
premire fois. Elle s'appelait alors Thrsa Dao. Une jeune fille d'une rare intelligence,
passionne d'sotrisme, d'occultisme, de choses mystrieuses, d'OVN, que sais-je encore ? Un
jour, elle est venue avec un de ses amis, Robert Tour, qui devait devenir un brillant homme
d'affaires. et aussi ton papa puisque Thrsa et lui se sont maris et m'ont invit leur
mariage.
L'employe revint avec une thire, des tasses, une assiette de biscuits. Elle posa le plateau,
jeta un regard embarrass son patron et lui fit un lger signe de tte, souhaitant lui parler
hors de la prsence du petit Doffou. Achi Koman comprit parfaitement la signification de ce
mange, servit le th au gamin, l'invita puiser dans l'assiette de biscuits et s'absenta pour
un court moment. Une fois dans le bureau, au premier tage de la librairie, l'employe baissa
la voix :
- La maman du petit n'est pas l ; le boy ignore o elle est alle, en partant ce matin avec
Doffou pour l'accompagner l'cole. Elle aurait d, normalement, venir le rcuprer ce soir
la sortie. Monsieur Tour, lui, est en voyage d'affaires l'tranger, en France, depuis une
quinzaine de jours. l doit rentrer seulement la semaine prochaine.
Soucieux, Achi Koman se massa le front, dans un geste machinal, puis il soupira :
- Je vais raccompagner Doffou chez lui et je verrai sur place s'il y a lieu d'appeler quelqu'un
de la famille. En roulant, Thrsa a peut-tre eu un malaise. Elle attend un bb. Mais si elle
avait eu un accident de voiture, la police aurait appel chez elle. Je ne comprends pas.
L'on ne devait retrouver la belle Thrsa que le lendemain soir, hbte, errant dans la fort,
l'est du luxueux quartier de La Riviera. Les propritaires d'une villa cossue, intrigus par son
air hagard, l'avaient invite venir se reposer, boire un verre, pensant qu'elle pouvait souffrir
d'une forte migraine. ls n'avaient pu se douter de sa grossesse, non encore visible trois
mois de gestation.
Elle dbitait simplement son prnom, son nom, paraissait un peu inquite de constater qu'il
faisait nuit et que son fils avait d l'attendre, tout l'heure, la sortie du collge. Comment
tait-elle arrive l, dans les faubourgs de La Riviera, venant de la fort ? Qu'y avait-elle fait ?
Elle ne savait pas. Mais elle ralisait avec angoisse que ce qui s'tait produit trois mois plus
tt venait de recommencer !
l lui fallait rentrer chez elle, appeler un taxi. Sa voiture ? Elle ignorait o elle l'avait laisse.
Dans la fort, sans doute ? Auquel cas, elle tait alle s'y promener ? Non. Aucun souvenir
d'une promenade. Pourquoi serait-elle aller se promener un vendredi ?. Quoi ? On n'tait pas
le vendredi 2 juin mais le samedi 3 ?
Elle avait donc disparu vingt-quatre heures durant et rat le rendez-vous du 2, quinze
heures, avec son gyncologue ? Ceci n'tait pas trs important puisqu'elle n'tait enceinte que
de trois mois. Ce retard de vingt-quatre heures n'aurait pas de consquence fcheuse ; elle
verrait le mdecin lundi. Mais son fils ? La veille, qui tait all le chercher la sortie du
collge ? Ses boys, affols par l'absence prolonge de la patronne, avaient d alerter la
police. !
l lui fallait rentrer sans retard. Et se doucher ! Se laver ! Se dbarrasser de. Elle ne savait
pas de quoi, mais elle se sentait souille. Tout comme la premire fois, le 12 mars !
La Riviera ! Quelle curieuse concidence ! En 1965, alors qu'elle tait une enfant de six ans,
ses parents habitaient justement ce quartier. Du moins la zone ctire, en ce temps-l
pratiquement dserte. Proche de la lagune Ebri, ils possdaient une grande villa sans doute
la toute premire du secteur, l'poque dont le vaste jardin communiquant avec la fort.
Les souvenirs lointains refluaient progressivement sa mmoire. Sa grand-mre maternelle
mm Afiba lui recommandait sempiternellement de ne pas s'loigner, de ne pas s'loigner,
de ne pas aller jouer au bord de la lagune, ni de s'aventurer dans les bois. Et elle, la petite
Thrsa, espigle en diable, n'en avait cure et partait, insouciante. Nanmoins, elle ne rentrait
jamais tard, afin d'viter les remontrances de sa grand-mre ou de ses parents.
Sauf un jour de juin 1965. il y avait vingt-quatre ans : la gamine, dsobissante, s'tait
aventure dans cette mme fort de La Riviera ! A la fin du jour, les boys l'avaient cherche
partout, de mme que ses parents, fous d'anxit. Et la petite Thrsa s'en tait revenue,
tenant sa poupe, sautillant, sans inquitude, pour se faire copieusement gronder, svrement
tancer aprs son escapade. Ce soir-l, elle tait alle se coucher sans manger, juste aprs le
bain que sa mre lui avait donn, en constatant alors que son mollet, enfl, portait la trace
d'une piqre. Rien de grave. Le soir mme, ses parents avaient pu, avec une pince piler,
retirer de son mollet une longue, une trs longue pine, bizarre, bien polie, aussi brune que sa
peau d'adorable petite africaine.
Bizarre, aussi, qu'elle ait t incapable de dire ce qu'elle avait fait dans la fort, tout cet
aprs-midi-l, oubliant l'heure et revenant la nuit tombe. Et vingt-quatre ans plus tard, tout
aussi bizarrement, c'tait dans cette mme fort qu'on l'avait retrouve, errant, l'air hagard, ne
se souvenant de rien de ce qui avait pu se passer depuis la veille.
Ceci tait d'autant plus trange que, trois mois plus tt, dj, la jeune femme avait
inexplicablement disparu d'Abidjan pendant vingt-quatre heures et qu'elle avait t tout
comme ce soir incapable d'expliquer o elle tait alle, ce qu'elle avait fait ! Une chance que
Robert, son poux, ait eu une entire confiance en elle et admis, avec le mdecin de famille,
sa brusque amnsie partielle couvrant ce laps de temps. Malgr les recherches de la police
durant sa disparition, aucun indice n'avait pu claircir ce mystre. et l'on avait jamais
retrouv son collier d'or au mdaillon renfermant la photo de son fils Doffou.
,, .uin ,/@/ 1 Comt de 5io 4rria, 2ouveau-Mexi!ue
A deux cent quatre-vingts kilomtres au nord d'Albuquerque, cheval sur la &tate line
sparant le Nouveau-Mexique du Colorado et huit kilomtres de la petite ville de Dulce (
peine mille huit cents mes), le ranch du professeur Lionel Dennsmore tirait son territoire le
long de la Navajo River : vingt-cinq kilomtres d'est en ouest et dix kilomtres du nord au
sud, au cour de la rserve des ndiens apaches Jicarilla. Vers le nord se dressaient les
vertes collines d'Archuleta (plantes de pins et de genvriers) que dominait l'Archuleta Mesa,
un plateau surlev aux falaises ocre-bistre. Une route militaire ceinturait ce massif, interdite
toute circulation.
Les trs rares voisins le plus proche habitait sept kilomtres ignoraient pourquoi seul
Dennsmore bnficiait d'une drogation l'autorisant emprunter cette voie. Cet universitaire
minent devait l'vidence jouir de puissants appuis. l n'tait pas rare, d'ailleurs, qu'un VP,
amen par un hlicoptre de l'Air Force, vnt faire un court sjour dans la vaste demeure
hrite d'un Dennsmore du XV
e
sicle, leveur de chevaux, un peu trafiquant d'armes et d'
eau de feu , qui (selon les mauvaises langues ou les jaloux !) aurait fricot avec les pillards
apaches !
Une splendide proprit, ce ranch ; un grand U entours de pins, de maintes varits de
cactus : agaves, figuiers de Barbarie, devils fingers ou doigts du diable, sorte de pieuvre
verte aux tentacules quadridactils, avec de petites fleurs violettes, une espce aussi
douloureuse effleurer que les prcdentes ! Sur la faade colonnades rajoutes au XX
e
sicle pour faire colonial et victorien des parterres de fleurs. Un chemin de gravillons
ross conduisait la piscine.
Un havre de paix que ne quittait plus gure le professeur Dennsmore, titulaire d'une chaire
l'Universit du Nouveau-Mexique o il avait enseign la biologie molculaire, la biochimie et la
gntique. Une universit rpute dont on fterait cette anne le centenaire.
Malheureusement, ce scientifique de top-niveau, auteur de travaux de pointe sur le clonage
acclr chez les mammifres (ses pairs voyaient en lui un gnie parfaitement nobelisable)
avait t cruellement atteint par la maladie : l'volution sournoise d'une sclrose en plaques le
clouait sur un fauteuil roulant, ne lui laissant plus que l'usage du bras droit et partiellement
celui du gauche. Cette terrible affection l'avait frapp trois ans plus tt, l'ge de cinquante-
sept ans, faisant de lui si actif, si dynamique jusque-l un handicap, l'instar du clbre
astrophysicien et cosmologue Stephen Hawking
10
, qu'il regrettait de n'avoir jamais rencontr.
Lionel Dennsmore, en fait, tait un tre secret : peu d'hommes pouvaient se targuer de le bien
connatre et moins encore d'avoir t invits en son ranch, o il se terrait avec Anna, son
pouse beaucoup plus jeune que lui. Celle-ci, effectivement, belle mtisse Coyote
11
, n'avait
pas encore ft ses trente-cinq ans. l ne se montrait que fort rarement avec elle. La plupart
du temps, le savant sortait escort de trois hommes d'une stricte lgance, invariablement
vtus de sombre, coiffs d'un feutre classique un peu rabattu sur les yeux. Leur ge variait de
trente quarante ans. Le plus g d'entre eux Frank Rooney passait pour tre le mdecin
personnel du biologiste, mais on l'avait vu plusieurs fois piloter un hlicoptre et, mme, tre
respectueusement salu, au garde--vous, par un colonel de l'Air Force ! Les deux autres
collaborateurs de l'infirme possdaient un statut assez flou : Ralf Hunt celui de secrtaire
particulier, Harris DiMattia celui de chauffeur.
Un chauffeur styl, conduisant avec matrise un puissant 4X4 Dodge Ramcharger (aux glaces
opaques teintes bronze) dont le moteur, gonfl, rendait possibles des vitesses de pointe
excdant les cent quatre-vingt-dix kilomtres/heure. Son toit avait t bizarrement surlev
d'une bonne trentaine de centimtres. Sur le plateau arrire, un plan mobile, inclinable par des
vrins, dot de rails articuls, pouvait s'tirer jusqu'au sol et servir de rampe d'accs au trs
robuste fauteuil roulant, un 924 d'$verest $ngining, la firme californienne de Camarillo,
spcialise dans ce genre de matriel. Ce modle ne pesait pas moins de cent huit kilos, une
part notable de ce poids tant imputable aux batteries de quatre-vingts ampres alimentant un
moteur de cent cinquante watts.
Pourquoi le toit du vhicule avait-il t rehauss sur toute sa longueur, jusques et y compris
au-dessus de la cabine ? Pourquoi ce Ramcharger pesait-il nettement plus que sa version
courante ? Pourquoi, aussi, son hayon tait-il si pais ? Bien d'autres questions auraient pu tre
10
Auteur du remarquable ouvrage traduit chez Flammarion, Paris : 3ne r#ve histoire du Iemps, du Lig
Lang aux trous noirs"
11
Se dit, aux USA, d'une personne de sang indien et hispano-amricain. Ce terme, un peu surprenant
pour des Europens, n'est en rien insultant.
poses par les curieux. l est vrai que ceux-ci, dans ce secteur aride priv et surveill ,
n'encombraient assurment pas la circulation !
Prsentement, le hayon soulev, la rampe d'accs touchant le sol, les trois hommes en
costume sombre attendaient patiemment de part et d'autre du plan inclin. Du garage leur
parvenait le bruit sourd, familier, du moteur lectrique du fauteuil roulant.
Les cheveux grisonnants, une forte moustache, un visage ferm, voire svre, le professeur
Dennsmore parut, pilotant son sige mobile en actionnant le bloc de commandes dispos sur
l'accoudoir, juste au-dessus du phare droit. Anna, la chaude carnation d'Espagnole mtine
d'ndienne, avec sa longue chevelure aile de corbeau reflets bleuts, arborait une robe d't
blanc cass au dcollet discret. Elle marchait la main simplement pose sur l'une des
poignes du dossier. Son poux portait un costume gris perle, une chemise saumon et une
cravate grise rayures bordeaux ; une harmonie de coloris due au bon got de madame
Dennsmore.
Celle-ci voulut s'assurer que la large ceinture, partie intgrante du fauteuil, tait correctement
fixe pour maintenir convenablement la taille de l'infirme mais ce dernier, avec un mouvement
d'humeur, repoussa sa main :
- Laisse, Anna ! J'ai vrifi moi-mme.
- Excuse-moi, chri, rpondit-elle d'une voix basse, avec douceur. Je ne pensais pas que cela
t'importunerait.
Tension. Lassitude rentre, rciproque et difficilement contenue. Masque trompeur peine !
que l'on se compose l'endroit des tiers, des trangers. Etranger que l'on devient soi-mme,
peu peu, vis--vis de l'autre, que l'on aspire fuir (sans se l'avouer) en feignant toutefois la
sollicitude. Jeu des apparences, o l'on est content lorsque l'on peut rester seul quelques
heures, voire un jour ou deux, sans duperie, sans obligation de sourire l'infortun handicap.
Un homme qu'Anna avait aim, certes, mais lui, aigri par la cruelle iniquit de son tat, se
comportait parfois comme si l'autre si belle, si jeune, en si bonne forme physique tait
responsable de sa maladie incurable ! Et de se montrer injuste lui-mme, de l'humilier par des
ractions rudes, voire brutales et partant abusives, immrites, agrandissant ainsi, graduellement,
le foss devenu invitable entre deux tres condamns tt ou tard se dchirer.
A l'approche du couple, les trois hommes au costume sombre, la cravate noire, trent leur
feutre et s'en recoiffrent avec un geste mcanique. Nul n'aurait pu dire qui, des trois, tait le
mdecin, le secrtaire ou le chauffeur ! Mme dfrence l'gard de l'illustre savant, mme
allure sportive, mme classe , mme impassibilit respectueuse. Sauf pour l'un d'eux, le
docteur Frank Rooney : passant derrire le handicap pour s'emparer de l'autre poigne afin
de guider les roues sur les rails du plan inclin, il nuana la froideur de son regard d'une
discrte lueur d'intrt en effleurant des yeux la belle Anna, qui demeura indiffrente.
Le docteur Rooney remercia la jeune femme d'un signe de tte lorsqu'elle s'carta pour lui
laisser pousser le lourd fauteuil, bien que ce dernier et pu effectuer tout seul la manouvre ;
la puissance de son moteur le lui aurait permis. Le mdecin l'accompagna le long de la
rampe jusque sur le plateau arrire, l'arrimant grce des courroies contre la paroi latrale et
prs du dossier de la banquette. Des crochets gains de caoutchouc, fixs aux rails, furent
rabaisss, emprisonnant la jante des grandes roues avant, afin d'en assurer une meilleure
stabilit.
A l'oppos, gauche, un curieux cylindre de mtal d'environ quatre-vingt centimtres de
diamtre, vertical, touchait le dossier de la seconde banquette ; un cylindre d'acier qui s'levait
jusqu'au plafond et s'encastrait semblait-il dans le toit surlev.
- Bonne promenade, Lionel.
- Merci, Anna.
Banalits en phrases courtes, prononces par habitude, l'esprit ailleurs, pour dire quelque chose
en fonction du moment.
Harris DiMattia se mit au volant avec, sa droite, le secrtaire Ralph Hunt. Le docteur
Rooney, lui, s'installa sur la seconde banquette, au niveau de l'infirme plac juste derrire lui.
Le chauffeur tourna la cl de contact ; le moteur vrombit la premire sollicitation. Sur le
tableau de bord, plus complexe que ne l'tait celui du modle standard, des clignotants
s'allumrent, ainsi que l'cran d'un petit tlviseur. Harris pressa un bouton : avec un
ronronnement feutr, le hayon, fort pais, se rabaissa, s'encastra avec un double dclic. Ralph
Hunt enfona un contacteur et l'cran d'un mini-ordinateur s'claira, faible lueur d'un vert
meraude, sur lequel des chiffres et des symboles dfilrent, attentivement suivis par le
secrtaire. Le petit tlviseur, lui, se bornait scintiller faiblement.
- Quelle direction dois-je prendre, professeur ?
- Celle du Pueblo, Harris.
Car le clbre biologiste avait pour violon d'ngres l'archologie (thorique, son tat ne lui
autorisant plus la moindre fouille, naturellement) et l'ethnographie, l'anthropologie culturelle des
nations indiennes. l s'interessait en particulier aux ethnies Apaches Jicarilla, Chiricahua,
Mescalero notamment toujours vivaces issues des envahisseurs Athapascan venus du nord-
ouest : Alaska, Yukon, Ouest canadien principalement.
Dans un pass beaucoup plus recul (moins 20 000 - 30 000 ans), l'homme occupait dj ce
territoire. Avant les atteintes de son infirmit, Dennsmore avait recueilli des pointes de flches
lancoles, longues de cinq ou six centimtres, avec un dcrochement latral prs de la base,
caractristique typique de l'industrie lithique du Nouveau-Mexique. l avait galement procd
des fouilles dans la Sandia Cave, une caverne une quinzaine de kilomtres au nord-est
d'Albuquerque, recelant aussi des ossements de mammouth, de mastodonte, de cheval, de
bison et mme de chameau. Un autre site intressant existait non loin du mont Archuleta, vers
les limites septentrionales du ranch ; d'importants vestiges Pueblo subsistaient prs de Seguro
Canyon.
Le Ramcharger prit cette direction, roulant sur la piste de terre qui grimpait rapidement. l
s'engagea sur la route militaire, ngligeant l'injonction du grand panneau blanc : 2o
trespassing ! $xtension of Militar6 Ierritor6 controled 6 Virtland 4FLW4lu!uer!ue" Mines field"
+anger ! Aou are ma8ing 6ourself liale to prosecution 6 Militar6 4uthorities... (Dfense de
passer. Extension du territoire militaire contrl par la Base des Forces ariennes de
Kirtland/Albuquerque. Champ de mines. Danger. Vous vous exposez aux poursuites des
autorits militaires.)
Le 4X4 aborda une corniche quasi horizontale qui pousait une courbe de la montagne,
dessinant un arc de cercle, avant de s'lever nouveau. C'est ce moment-l qu'un tir
d'enfer se dchana, venant de la falaise oppose ! Le tir d'une mitrailleuse lourde dont le
chapelet de balles laissa de petits impacts sur le pare-brise et les glaces latrales teintes
couleur bronze, sans parvenir traverser leur verre blind ! Sur les portires, les projectiles
n'eurent pas plus de succs que sur le blindage de la carrosserie ! Rooney, avec une rapidit
surprenante, avait plong la main sous la banquette et ramen un gros pistolet rafaleur
ngram M 11, de calibre 380 ; arme redoutable, au chargeur de trente-deux cartouches, la fois
stable et prcis dans le tir par rafales.
La raction de Harris DiMattia, le chauffeur, avait t tout aussi immdiate. Le vhicule avait
bondi en avant, grimp le long de la route militaire tandis que, ses cts, le secrtaire
Ralph Hunt pianotait fbrilement sur le clavier de l'ordinateur de bord. Non moins rapidement,
un ronronnement se fit entendre. En synchronisme, des volets s'ouvrirent de chaque ct du
toit surlev cependant que le mystrieux cylindre de mtal mergeait au-dessus du vhicule,
sa partie suprieure s'cartant en quatre lments, telle une fleur dployant sa corolle.
De l'intrieur du cylindre s'leva son tour une sorte de modle rduit de Vatiouch8a ou
Orgues de Staline , surmontes d'une antenne radar. En moins d'une seconde, les
dtecteurs infrarouges et les dtecteurs radar reprrent l'assaillant. Aussitt, les sries
juxtaposes de tubes lance-roquettes entrrent en action : tchiouJ tchiouJ tchiou.
L'automitrailleuse, sans marque ni insigne militaire, tapie dans un dcrochement sur l'autre flanc
de la gorge escarpe, reut de plein fouet la vole de missiles ! Elle explosa, sa tourelle NBC
(nuclaire, bactriologique, chimique) souffle latralement et sa carcasse dmantele basculant
dans le prcipice !
- Tout va bien, professeur ?
- Oui, merci, Frank.
Et de fait, le biochimiste infirme ne semblait pas avoir t srieusement impressionn par cet
attentat, confiant qu'il tait sans doute en l'efficacit des multiples gadgets quipant le
Ramcharger. Et en celle de ses tonnants assistants, lesquels, mdecin, secrtaire et
chauffeur, s'apparentaient davantage des gardes du corps ! l n'avait mme pas t
ncessaire de commander l'ouverture du hayon dans l'paisseur (anormale) duquel se
dissimulaient des mitrailleuses capables de balayer cent quatre-vingts degrs l'horizontale et
quatre-vingt-dix degrs la verticale !
Le chauffeur leva les yeux sur le rtroviseur, pour interroger le paralytique :
- Nous continuons vers le Pueblo, professeur ?
- Non. Nous.
l s'interrompit, baucha bizarrement un geste de la main rclamant le silence. Le biologiste
parut en effet couter puis, les massters contracts par la colre, il opina, comme un
interlocuteur imaginaire et grina entre ses dents :
- C'est a : des reprsailles ! Des reprsailles !
Le professeur Dennsmore demeura silencieux un court moment et, cette fois, ce fut bien au
chauffeur qu'il s'adressa :
- Amenez-moi sur la mesa, Harris, sans perte de temps.
DiMattia obtempra, gravissant la route militaire aprs un furtif coup d'oil l'cran du
tlviseur qui, maintenant, montrait une vue panoramique de la gorge profonde au flanc de
laquelle s'tirait la route. Les dtecteurs, dissmins dans la montagne et coupls des
camras objectif focale variable, ne dcelaient aucune autre menace.
Le 4X4 parvint enfin sur la mesa, le long plateau oblong, dsertique, caillouteux, qui s'tendait
du nord au sud, dominant la rgion verdoyante des collines. Le Dodge stoppa l'amorce
d'une dpression artificielle laquelle l'on accdait par une route plus large que celle qui les
avait conduits en ce lieu dsol. A l'extrmit de cette imposante tranche, en cul-de-sac, de
cent mtres sur cinquante environ, aucune ouverture : une paroi de roc nue.
Le hayon du vhicule fut soulev, et le fauteuil roulant, libr de son arrimage,
prcautionneusement guid par Frank Rooney, arriva sur le sol, s'engagea sur la dclivit en
pente douce, en sa partie centrale aplanie artificiellement, bitume, comme une autoroute. Le
professeur Dennsmore s'arrta une seconde, fit accomplir un quart de tour son sige mobile
pour ordonner ses hommes :
- Vous pouvez retourner au ranch. Je serai absent, probablement pendant quarante-huit heures.
Merci.
l remit le fauteuil roulant dans la bonne direction et relana le moteur, dvalant doucement la
voie trace au milieu de la route. Sur celle-ci, large, encaisse entre les parois abruptes,
hautes d'une centaine de mtres, l'infirme sur sa machine ressemblait un insecte drisoire,
minuscule, vulnrable dans ce site droutant chauff par un implacable soleil.
Et tel un insecte stupide stopp par un obstacle dont il ne peut comprendre la nature,
Dennsmore, sur le bas de la dclivit, s'arrta devant le haut mur de rocher o nulle faille
n'tait visible. Aucune trace de porte, de panneau, de brche ou cavit quelconque. Et
pourtant, une ouverture triangulaire de trois mtres de ct apparut lentement, dessinant un
trange miroitement, comme la bouche d'accs un tunnel qui se serait enfonc dans une
masse de mercure !.
Le Dodge ayant rintgr le spacieux garage, sur l'arrire du ranch, la porte bascule se
referma sur les trois hommes revenus seuls du lieu mystrieux o ils avaient laiss le
professeur Dennsmore. ls enfilrent une salopette de mcanicien et procdrent l'inspection
mticuleuse du vhicule, dmontant l'une aprs l'autre les glaces teintes et le pare-brise,
rafls par les balles, les remplaant avec autant d'aisance qu'auraient pu le faire des
professionnels d'un garage spcialis. Les portires, accusant peine les impacts des
projectiles, subirent un examen des plus attentifs. Une seule fut remplace ; les impacts sur les
autres, moins visibles dans le blindage, furent simplement repeints.
- Du travail de pro, apprcia DiMattia, le chauffeur.
- Comme celui des types qui nous ont attaqus, sur la corniche, fit Ralph Hunt, le secrtaire
(aussi habile que le mdecin pour procder ce genre de rparations trs particulires !).
Le boss n'a pas eu tort de faire ajouter tous ces gadgets dfensifs-offensifs ce Dodge,
blind comme un char d'assaut !
ls se dbarrassrent de leurs bleus de travail, rangrent les gants dans les casiers, au-dessus
du long tabli surmont d'un rtelier d'outils les plus divers et quittrent le garage. Dehors,
alors qu'ils se dirigeaient vers l'aile ouest du ranch qui leur tait rserve, ils virent
s'approcher l'pouse de leur matre. Celle-ci marchait d'un pas press et affichait une mine
soucieuse. Elle s'adressa Rooney :
- Docteur, mon mari vient de m'appeler, pour m'informer qu'il ne rentrerait pas avant deux
jours.
Elle regarda tour tour les trois hommes et questionna, toujours l'adresse du mdecin :
- J'tais la piscine, une dizaine de minutes aprs votre dpart et j'ai entendu des rafales
d'armes automatiques. Vous tes srement au courant ?
- Oui, madame Dennsmore. Nous les avons entendues, nous aussi. Un exercice, sans doute. Ce
n'est pas exceptionnel, sur un terrain militaire.
- KMYK
12
n'en a rien dit et pas davantage Canal 12
13
. Les gens du laboratoire n'taient pas
inquiets ?
Rooney mentit avec aplomb :
- Pas le moins du monde, madame. Nous avons bavard une minute avec eux, pendant que le
professeur s'loignait, accompagn des officiers venus l'accueillir. Tout paraissait normal,
paisible.
Son sourire s'accentua, cordial mais teint de respect et cela contribua apaiser les craintes
de la jeune femme. La prsence de ces trois hommes, tout dvous son mari, la
rconfortait. Au surplus, le mdecin avait ordre d'occuper l'une des chambres d'ami, lors des
rares absences du biologiste, pour veiller la scurit de son pouse.
Vers vingt-trois heures, ce n'tait certes plus l'accablante chaleur caniculaire, mais la
temprature se maintenait prs de vingt degrs Celsius et Anna crawlait avec volupt dans
l'eau encore tide de la piscine. La lune, son dernier quartier, clairait le ranch, suffisamment
pour projeter l'ombre de l'aile droite sur une partie de la piscine, coupant avec nettet le
sillage lumineux de l'astre des nuits dans l'eau agite de clapotis.
Rosa, la bonne mexicaine, apporta un plateau, se baissa pour le dposer sur le bord de la
piscine :
- $l vuestro caf, se;ora" (Voici votre caf, madame.)
- Fracias, 5osa" 2o 2ecesito m<s de usted" Luenas noches" (Merci, Rosa. Je n'ai plus besoin
de vous. Bonne nuit.)
- 3sted tamin, se;ora" Fracias""" (Vous aussi, madame. Merci.)
Anna but le caf, se prlassa quelques minutes encore dans l'eau tide puis se hissa en
souplesse sur le bord de la piscine, nue, ses longs cheveux noirs colls ses joues, tombant
sur ses paules et ses seins perls d'eau. Elle passa son peignoir ponge, gagna la salle de
bains, se doucha, se frictionna le corps avec son parfum prfr. et alla silencieusement
rejoindre le docteur Frank Rooney dans sa chambre.
La Coyote se dbarassa du peignoir et apparut dans son mouvante nudit, cependant
que Frank, tout aussi nu qu'elle, abandonnait la lecture d'un roman SF de Teddy Cowen pour
se lever, la serrer dans ses bras, l'embrasser tendrement en ptrissant ce corps bronz qui
frissonnait d'un plaisir anticip. ls basculrent sur le lit, roulrent l'un sur l'autre en riant ; la
jeune femme, avec des gestes fbriles, mit un terme aux prliminaires et chevaucha son
amant, se livrant lui avec des ruades, des gmissements et des rles, librant sa libido
refoule depuis trop longtemps. Plus d'une quinzaine ! D'ordinaire, il lui fallait en effet pier
son mari, bien s'assurer que, tel soir, il prenait des somnifres, attendre, refrner son impatience
pour enfin, discrtement, aller s'offrir, frmissante, au fougueux docteur Rooney.
ls explosrent l'unisson, mlant leurs haltements et leurs cris pour sombrer ensuite,
dlicieusement, dans la petite mort qui les laissa anantis durant plusieurs minutes. Reprenant
son souffle, mergeant de ce fulgurant orgasme, Anna nicha sa nuque au creux de l'paule
de son partenaire qui la prit tout contre lui.
- Deux jours, mon chri ! Nous allons pouvoir nous aimer pendant deux jours !.
Elle exhala un long soupir et se mit sur un coude, admira les traits virils de Rooney,
s'inquitant :
- Maintenant que nous sommes seuls, amor mio, dis-moi ce qui s'est vraiment pass, cet
aprs-midi, quand vous tes alls vous promener, avec mon mari ?
l se composa une mine surprise :
- Mais, je te l'ai dit, mon cour. Ces tirs rsultaient indiscutablement d'une sance
d'entranement des militaires qui contrlent les abords de la mesa. Un laboratoire souterrain
de cette importance ncessite une surveillance, une vigilance de tous les instants. Partant, ceux
qui ont pour mission de le protger se doivent de savoir se servir parfaitement de leur
armement. Donc, ils s'entranent.
- Bien mal ! renvoya-t-elle, en jouant ngligemment avec les longs poils qui frisottaient sur la
poitrine de Frank. Pendant le dner, ce soir, je suis alle faire un tour au garage ; j'y ai
dcouvert une portire du 4X4 rafle des balles ! Toi, Ralph et Harris n'avez pas eu le
temps de vous en dbarrasser aprs l'avoir remplace par une neuve !
Pourquoi tu me mens, !uerido ? Et pourquoi ce vhicule utilitaire est-il blind ? Je m'en suis
rendu compte, avec ces portires qui, sur un modle standard, auraient d tre transperces. Et
12
La plus importante des deux stations radio d'Aztec, 90 km environ l'est de Dulce.
13
Ou KOBF, station TV de Farmington, affilie au 2etBor8 (rseau) de la NBC (environ 120 km l'est de
Dulce).
ne me dis pas que c'est par inadvertance que les sentinelles, vous prenant pour des
assaillants, ont tir sur vous !
l taquina un instant l'arole sombre de son sein gauche et se rsolut passer aux aveux.
De la manire la plus vraisemblable possible !
- OK, hone6, OK, je t'ai menti. Et c'est sur l'ordre formel de ton mari que j'ai arrang la vrit.
Le Ramcharger a t quip d'un nouveau type de blindage mis au point par le dpartement
mtallographie de l'usine-laboratoire. Lorsque nous sommes arrivs au sommet de la mesa, le
professeur a t accueilli par des officiers. l s'est loign avec eux tandis que Ralph, Harris
et moi, bord du Dodge, nous nous remettions rouler, nous exposant avec confiance au tir
d'une mitrailleuse lourde. Rsultat concluant : le blindage a remarquablement tenu !
La jeune femme brune coula vers lui un regard dubitatif, nullement convaincue par son
explication mais feignant de l'tre, pour avouer :
- C'est inhumain mais, pendant quelques minutes, en entendant ces tirs loigns, je me suis
mise agiter des penses peu charitables. et si, victime d'un attentat, Lionel perdait la vie ?
Certes, je le trompe avec toi, Frank, mais je le respecte profondment : il n'est pas responsable
de son infirmit. C'est un homme bon, gnreux et si, graduellement, il s'est aigri et me rudoie
un peu, la faute en incombe ce mal incurable qui le mine.
- Je comprends ce que tu prouves, ma pauvre chrie. Moi aussi, j'ai le plus grand respect
pour ton mari ; c'est un illustre savant ; je donnerai ma vie pour lui, puisque je suis la fois
son mdecin et. l'un de ses gardes du corps. Et trs sincrement, mme si nous prouvons
beaucoup de difficults nous aimer, dans de telles conditions, je souhaite qu'il vive le plus
longtemps possible. Pour tout ce qu'il a apport et apportera encore la science du vivant.
Emue par ces paroles, la Coyote se serra davantage contre lui puis ses lvres se
promenrent sur son torse puissant, dessinant une ligne de petits baisers vers sa toison
pubienne sombre. Elle progressa davantage. et arracha bientt son partenaire des
gmissements de plaisir.
A moins de dix kilomtres de l, dans les installations souterraines de la mystrieuse usine-
laboratoire, le professeur Dennsmore, la gorge noue par l'motion, la vue brouille, teignit le
tlvisionneur indiscret qui venait de lui permettre de percer le secret de son infortune.
Abandonner sa petite chambre, prs du laboratoire de gntique ? Appeler DiMattia, son
chauffeur et se faire conduire chez lui sans retard, pour surprendre et confondre les
coupables ? Les tuer, comme il en avait eu la folle envie en voyant et entendant les joutes
sexuelles de sa femme haletant et vibrant entre les bras de son amant ?
Non ! Ne rien prcipiter.
Attendre. Attendre l'volution de la situation.
Oh ! l n'voquait pas un seul instant sa propre situation, non. l songeait plutt la
conjoncture internationale, tout ce qui allait se produire, peut-tre plus tt qu'on ne pouvait
l'imaginer. Et dont il tait l'un des rares personnages connatre les prmices, lesquels,
invariablement, dboucheraient sur un futurible , un scnario potentiel du futur. Et celui-ci ne
pouvait qu'tre pouvantable.
CHAPITRE III
Xui croit savoir est un sot" Mais !ui nie sans savoir est un fou" Cherche la vrit, tu
trouveras la %umi#re"
Vercors
,> .uin, sept heures, 2evada, 3&4
Parti d'Edwards Air Force Base, en Californie, pour effectuer un vol destin tester de
nouveaux quipements lectroniques, le bombardier B-1B de la North American appartenant
la flotte d'intervention du SAC (Strategic Air Command), cinglait vers le nord-est en direction
de Nellis Air Force Range (extension des sites de tests de la Nellis Air Force Base), Nevada.
D'une taille infrieure d'un tiers au fameux B-52 mais d'une capacit d'emport presque deux
fois suprieure, ce bombardier lourd capable d'emporter trente-huit bombes nuclaires B-83 ou
B-61, ou encore cent quarante-deux bombes de 227 kilos ou trente-huit de 907 kilos, tait
galement conu pour transporter vingt-quatre missiles SRAM (Short Range Attack Missile) en
soute et quatorze autres sous le fuselage. D'autres types de cruise missile pouvaient trouver
place dans sa soute interne.
Un redoutable quadriracteur pourvu d'un radar offensif multimode, Westinghouse APG-164
(assurant le suivi du terrain, la cartographie, l'identification des objectifs) outre une avionique
dfensive AN/ALQ 161 ; celle-ci comprenait un dispositif intgr de dtection de radars et de
brouilleurs rponse pratiquement instantane, cela ds le reprage des ondes
lectromagntiques du faisceau adverse s'efforant de le localiser !
En substance, un bombardier stratgique parmi les meilleurs du monde, dot d'un quipage de
six hommes comprenant, pour ce vol spcial, deux ingnieurs lectroniciens chargs de tester
les perfectionnements tout rcemment apports au systme de contre-mesures lectroniques.
Les radars de Nellis Air Force Range le dtectrent alors qu'il approchait de Groom Lake, zone
dsertique du Comt de Lincoln, proche de la pointe mridionale du Nevada. Sa signature
radar s'vanouit. et lui avec !
Le B-1B du Strategic Air Command, avec six hommes bord, ne fut pas retrouv malgr les
recherches entreprises trs rapidement par des avions de chasse et une armada
d'hlicoptres.
,> .uin, huit heures, Colorado, 3&4
Le Boeing 737 San Francisco-New York enregistra les premires trpidations anormales au-
dessus de Grand Junction. Le commandant de bord procda aux vrifications d'usage, ne
dcouvrit rien qui pt justifier ces vibrations et appela la tour de contrle de Denver pour
signaler l'anomalie avant l'escale.
A l'approche des Rocheuses, l'amplitude des trpidations prit des proportions tellement
inquitantes que les passagers se mirent crier, harceler les htesses qui eurent bien du
mal les apaiser. Pas pour longtemps : avec un fracas terrible, l'aile droite se dtacha,
entranant la dpressurisation de la carlingue et, par la dchirure, l'expulsion dans le vide
d'une quinzaine de passagers !
Le Boeing s'inclina bbord. Les trpidations augmentrent ; l'aile gauche se dtacha son
tour et l'appareil ainsi dmantel pirouetta sur lui-mme en expulsant d'autres passagers, la
plupart dj tus par la dcompression brusque. La carlingue folle et les deux ailes arraches
percutrent les contreforts des 5oc8ies, prs de Somerset. l n'y eut aucun survivant.
A seize heures, au Portugal, le Boeing 747 Rio de Janeiro-Copenhague explosait en vol au-
dessus de Vila Franca de Xira, peu aprs son escale Lisbonne.
Aucun survivant parmi les quatre cent neuf passagers et membres d'quipage.
A vingt et une heures trente, en nde, un DC 10 s'crasait dans les monts Ajanta, entre
Bombay et Nagpur. Nombre de victimes : trois cent quarante et une.
A vingt-trois heures trente, en Thalande cette fois, un Lockheed L-1011 en provenance du
Japon, inexplicablement dvi de sa route, s'crasait dans la jungle de Bukit Panjang, quinze
kilomtres au nord-ouest de l'aroport international de Changi, Singapour. Sur les trois cent
quinze passagers, il y eut cette fois vingt-neuf rescaps.
Les mdias se firent, videmment, l'cho de ces catastrophes en chane et l'on reparla de
srie noire, de malchance, d'erreur humaine en matire de pilotage, de dfaillance du matriel
(Boeing avait eu dj bon nombre d'accidents spectaculaires durant le premier semestre de
l'anne).
L'on voqua aussi les attentats imputables aux terroristes arabes, aux fanatiques intgristes
financs, tlguids, principalement par la Lybie et l'ran, lesquels en la matire dtiennent un
palmars imbattable ! Mais en l'occurrence, les vritables coupables n'taient-ils pas
rechercher ailleurs ? Peut-tre en s'aidant de certaines hypothses. trop hardies pour tre
admises par les mdias ; trop folles pour les gens senss .
Trop horribles pour ceux qui avaient quelques raisons des les envisager.
L'hypothse de reprsailles diriges uniquement contre des appareils amricains tait-elle
recevable ?
Mais orchestres, et excutes par qui ?.
,Y .uin, !uinMe heures, 2eB Aor8
Une foule de lecteurs de tous ges et de toutes les couches de la socit se pressaient cet
aprs-midi-l dans la &cience Fiction &hop, au 56 de la 8
e
Avenue, non loin de Greenwich
Village. Cette 8
e
Avenue qui, s'tirant grosso modo du sud au nord travers Manhattan,
change de nom pour devenir Central Park West, le long de ce cour vert de New York,
enchss comme une meraude rectangulaire dans la jungle des gratte-ciel.
nstall depuis moins de deux ans dans cette norme cit amricaine, Teddy Cowen, un jeune
auteur plein de talent et de promesses, ddicaait dans ce temple de la science-fiction son
troisime roman : %)entit noire d)4ndamoo8a, fort bien accueilli par la critique, l'exception de
Gay Seale.
Ce dernier, dans son compte rendu paru deux semaines plus tt, avait vomi son fiel sur ce
livre participant de tous les genres aventure, science-fiction, thriller, fantastique et puril
avec un titre ronflant et aguicheur ! Andamooka ! O ce jeune crivain, depuis sa chambre de
Manhattan, a-t-il pch un nom pareil, digne des aventures infantiles nes de l'imagination
dbride d'un Edgar Rice Burroughs ?
Le reste tait du mme tonneau. En rationaliste constip du bulbe rachidien (selon la
plaisante formule du professeur Remy Chauvin), Gay Seale s'tait dchan pour dmolir ce
roman, avec la plus parfaite mauvaise foi. Le critique laissait entendre que ce nouvel auteur
crivait ses romans dans son studio de Manhattan, au lieu d'imiter son idole Jack London et
de rouler sa bosse. C'tait vrai : Teddy avait crit ses trois premiers ouvrages dans ce petit
appartement qui dominait Central Park, cinq blocks de l'American Museum of Natural History.
Mais de l insinuer qu'il n'tait qu'un sdentaire, un crivain en chambre , le gros Seale
se trompait. Teddy avait bourlingu en maints pays d'Asie, d'Ocanie et longtemps vcu en
Australie, o il avait vu le jour.
Et ce nom trange, Andamooka , figurant dans le titre de son dernier roman, n'tait pas le
moins du monde infantile : il s'agissait d'un fameux champ d'opales , prs du lac
Torrens, en Australie mridionale. Un pays qu'il connaissait bien, qu'il aimait pour avoir
justement, ici et l, creus son sol, ses monts, ses dserts, la recherche des opales, du
temps o il ne possdait point de pseudonyme littraire mais s'appelait de son vrai nom,
Philip (Phil) Jackson, dit Lonesome Jackson ! l avait alors plus de cinquante ans. et en
paraissait aujourd'hui moins de trente !
Maintenant New-Yorkais d'adoption, crivain succs ds ses premiers livres, il avait opt
pour le pseudonyme de Teddy Cowen. Les amres critiques de Gay Seale avaient t
radicalement effaces par l'clatant triomphe obtenu par l'Australien une semaine plus tt
devant les camras de 0D minutes, la fameuse mission de CBS sur Channel >, le dimanche
dix-neuf heures. Le journaliste-animateur, visiblement, avait t captiv par le violon d'ngres
du romancier : l'tude des UFO's
14
, des Rencontres du
e
Type ; observations et rcits bien
rels malgr la conspiration du silence des autorits, quand elles ne se lanaient pas dans
des campagnes de dnigrement l'endroit des tmoins ! Le romancier n'hsitait pas aller
enquter, parfois fort loin, auprs d'une personne ayant vcu une exprience extraordinaire ; et
il utilisait volontiers les informations recueillies pour les insrer dans la trame romanesque de
ses livres, leur donnant ds lors un ton de crdibilit qui ajoutait au caractre attachant de
l'intrigue.
La station de tlvision CBS, outre une avalanche d'appels tlphoniques, avait reu un
monceau de lettres, rassembles dans des sacs postaux achemins le surlendemain chez
l'crivain. Ce dernier, surcharg de travail, n'avait d'ailleurs pu prendre connaissance que d'un
dixime peine de cette volumineuse correspondance !
Vers trois heures et demie de l'aprs-midi, un creux se produisit la librairie. La dernire
personne dposer sur la table de l'crivain l'un de ses romans ddicacer fut une jeune
et trs belle femme blonde, l'lgante robe lgre, pastel, qui se prsenta avec un sourire
amus :
- Excusez-moi de troubler votre rverie je vous observais depuis deux minutes, aprs le
dpart du lecteur qui me prcdait et ne m'en veuillez pas d'avoir t indiscrte.
- Vous ne l'tiez pas et c'est vrai, je ressassais certains souvenirs.
- Mon nom est Linda Buckley, antiquaire de profession mais aficionados de la science-fiction,
du fantastique et des OVN. Suite votre participation l'mission 0D minutes, je vous ai crit
CBS. Sans doute n'avez-vous pas eu le temps de me rpondre ?
- Votre lettre doit figurer parmi les centaines d'autres ou davantage ! que CBS m'a fait
parvenir dans trois sacs postaux. C'est peine si j'ai pu en dcacheter une cinquantaine.
Mais je fouillerai dans le tas afin d'extraire votre courrier auquel je rpondrai par priorit !
- Gagnons du temps, fit-elle. Ma premire question tait, concernant les OVN : y croyez-vous ?
- Non, rit-il, mais je sais qu'ils existent. Asseyez-vous donc, madame Buckley, puisqu'une
accalmie nous permet de bavarder un peu.
Elle prit place sur la chaise gauche de la table o l'crivain tait install et enchana :
- Je vais tout de mme me hter de vous dire. certaines choses, avant la reprise du dfil
de vos admirateurs.
l lui offrit une cigarette qu'elle refusa gentiment :
- Non, merci, monsieur Cowen. Mes parents, de confession mormone, m'ont servi d'exemple : je
ne fume pas et ne bois pas d'alcool. Dans votre livre, %)$ntit noire d)4ndamoo8a, vous
imaginez que des extraterrestres nous observent et que certains doivent mme se cacher
parmi nous. Vous l'avez mme dclar la semaine dernire sur CBS.
- Oui, j'ai bien crit cela et c'est ce que j'ai dit la tlvision.
La jeune et belle antiquaire blonde s'enhardit :
- Est-ce seulement le fruit de votre imagination ou bien y-a-t-il un fond de vrit ?
La question parut amuser l'crivain, auquel l'on avait d la poser plus d'une fois. l rpondit
de bonne grce :
- Vous savez, pour crire des romans de science-fiction, il faut avoir acquis un nombre
impressionnant de connaissances scientifiques, ft-ce simplement au plan de la vulgarisation.
Pour y inclure des lments captivants, attachants. et crdibles lis aux OVN et aux
extraterrestres, il faut avoir aussi accumul une masse d'informations, fait soi-mme des
recherches ufologiques, interrog des tmoins d'observations rapproches ou ayant vcu une
Rencontre du
e
type.
Mais vous, Linda, entrez-vous dans l'une ou l'autre de ces catgories ?
Plongeant ses yeux dans les siens, sans ciller, elle inclina doucement la tte :
- Oui, j'entre bien dans. l'une de ces catgories. Et je suis prte vous apporter mon
tmoignage. pour autant que vous m'accordiez votre confiance, Teddy.
- Je vous l'accorde, Linda. Vous n'avez pas du tout l'air d'tre une farfelue, ni une mystique se
croyant investie d'une mission messianique. Et en disant cela, je ne fais aucune rfrence
14
3nidentified Fl6ing U.ects = OVN. Le sigle amricain a donn ufologue, pour dsigner celui qui tudie
ce sujet.
Joseph Smith, le prophte de l'Eglise de Jsus-Christ des Saints des Derniers Jours. dont
vous m'avez dit que vos parents taient.
- Sont des adeptes, corrigea-t-elle en souriant. Mes parents, grce Dieu, sont en parfaite
sant et vivent dans la petite ville de Palmyra, au sud du lac Ontario et au nord-ouest de
l'Etat de New York, prs de la colline de Cumorah.
- Haut lieu par excellence des Mormons puisque c'est l que. l'Ange Moroni apporta
Joseph Smith les plaques d'or graves
15
, fondement de cette religion rvle au sicle dernier.
Je n'appartiens pas cette confession mais je connais assez bien l'historique des.
contacts que le jeune Joseph eut diverses reprises avec ce fantastique personnage
qu'aujourd'hui nous appellerions srement un extraterrestre . De mme pourrions-nous
appeler Joseph Smith un contact. Naturellement, cette interprtation no-sotrique des
rvlations apportes par l'Ange Moroni Joseph Smith ne sont absolument pas
partages par son Eglise, au demeurant fort respectable dans son essence et son
enseignement. Et j'espre, ainsi, ne pas avoir choqu vos convictions religieuses, Linda ; ce
n'tait pas l mon intention
Elle lui sourit avec chaleur :
- Cela ne me choque pas du tout, Teddy.
Elle baissa la voix, se hta de lui donner sa carte de visite l'approche de plusieurs
lecteurs :
- Vous allez tre de nouveau accapar par vos admirateurs. Voulez-vous me tlphoner ?
J'aimerais qu'on se rencontre. J'aurais beaucoup de choses. tonnantes vous dire, que je
n'ai pu confier ma missive. Je vis Long sland, en sa partie centrale, dans la nature, une
soixantaine de miles
16
de Manhattan. OK ?
- l lui serra la main, manifestement heureux de cette rencontre :
- Promis, Linda. Je vous appelle bientt.
Quand elle fit demi-tour, Linda Buckley faillit heurter un homme gure plus g qu'elle trente-
cinq ans peut-tre , grand, blond, sympathique. ls se regardrent tous deux avec un lger
froncement de sourcils, partageant l'vidence ll'impression de s'tre dj rencontrs.
L'homme, trs cool, n'eut qu'une brve hsitation pour lui adresser la parole :
- Vous voulez bien patienter deux minutes ? Quand j'aurais eu ma ddicace, nous pourrions
aller prendre un verre ?
Des yeux gris-bleu ptillant de malice, l'allure sportive et dcontracte d'un homme bien dans
sa peau.
Linda Buckley eut un bref soupir :
- Cela m'aurait fait plaisir, mais je dois imprativement rentrer chez moi, Long sland. Mon fils
m'attend et je n'aime pas le laisser seul trop longtemps.
l lui tendit sa carte, souriant :
- Je comprends. A bientt, peut-tre.
Elle fit oui, de la tte, comme regret, glissa la carte de visite dans la poche de sa robe
lgre et la rata sans s'en rendre compte ! De la mme faon, sans le vouloir, l'inconnu
poussa le bristol avec son pied sous la table de l'crivain auquel il prsentait son dernier
roman ouvert la page de garde en dclinant son nom :
- Kenneth Fisher. Un inconditionnel de Teddy Cowen !
- Vous avez bien raison ! rit l'auteur en rdigeant la ddicace.
La corrida avait repris, les lecteurs se succdant presque sans discontinuer. La ranon du
succs ; ceci ne l'empchait point de songer aux rvlations promises par cette jeune femme.
Que lui apprendrait-elle, lorsqu'il serait en mesure de la revoir ? Bientt, l'esprait-il.
La file de lecteurs attendant leur tour s'allongeait et il sourit une grande et superbe jeune
femme noire, lgante, moule dans une robe lgre blanc cass, fort chancre. Beaut d'un
spcimen propre couper le souffle l'crivain, sensible la classe, aux rondeurs
mouvantes que cette lectrice offrait ses regards, semblait-il, en toute innocence. Trs
grande, elle lui rappelait Grace Jones, la chanteuse, comdienne et top-model, vedette fminine
de Conan le Larare.
- Puis-je avoir une ddicace, monsieur Cowen ?
- Non. Pas avant que vous ne m'ayez dit votre prnom et donn votre numro de
tlphone ! plaisanta-t-il mi-voix, pour elle seule.
15
Plaques d'or graves que Joseph Smith montra huit tmoins qui devinrent ainsi les pionniers et
aptres de l'Eglise mormone. (Cf. %)$glise rtalie de William Edwin Berrett, excellent ouvrage
historique dit par l' Eglise de Jsus-Christ des Saints des derniers jours , 77200 Torcy, France.)
16
100 km environ.
L'inconnue se pencha davantage, confidentielle :
- C'est moi qui vous appellerai peut-tre un jour, si mes angoisses mtaphysiques dgnrent
en insomnie. Mon prnom est Maura Kimball pour le patronyme et je ne figure pas dans
l'annuaire !.
Devinant la fascination qu'exeraient sur lui ses seins libres sous le lger tissu de sa robe,
elle confia, dans un murmure :
- En modifiant de quelques degrs angulaires votre axe visuel vers le point znithal de ma
personne, vous constaterez que lui non plus ne manque pas d'intrt.
Sans se dmonter, conquis par l'humour et la culture de la jeune femme de couleur, il obit,
admira son visage et lui renvoya son sourire :
- Touch. Merci d'tre si belle, si cultive et si spirituelle.
Tandis qu'elle s'loignait, flatte, il la suivit des yeux, rduisant cette fois trs sensiblement en
dclinaison l'axe de son regard ; il se mit alors songer au symbole de l'infini, sa fabuleuse
chute de reins dessinant un huit horizontal au gr de sa dmarche avec, peut-tre, un
soupon de mcanique quantique dont le symbole est une double ondulation !
- Je m'appelle David Larabee, monsieur, et j'ai dvor votre livre ! l parat quand le prochain ?
Une frimousse intelligente, des yeux noirs profondment enfoncs dans les orbites, tout sourire,
douze ans au plus. Ce jeune lecteur, pour la seconde fois, venait de rpter ses nom et
prnom en donnant au romancier trs entour son livre ouvert la page de titre.
- Content de te connatre, Dave, fit le jeune Australien en rdigeant son intention une
ddicace des plus sympathiques.
L'enfant en lut le libell, accentua son sourire et tendit l'crivain une enveloppe :
- Ma tante n'a pas pu venir elle aussi, dvore vos bouquins et elle m'a charg de vous
remettre cette lettre. Ce n'est pas press ; vous la lirez en sortant de la librairie, ce soir. l
parat que vous tes voisins. C'est une drle de concidence, non ?
Les autres lecteurs, livre la main, attendaient leur tour et Teddy Cowen, ex-Lonesome
Jackson, pass sans transition du seuil de la vieillesse la force de l'ge Dieu seul savait
comment ! , remercia l'enfant, glissa l'enveloppe dans la poche intrieure de son veston et
reprit ses ddicaces.
Ce ne fut pas avant dix-huit heures trente que l'auteur put trouver un moment pour prendre
connaissance de cette missive qui l'intriguait.
Un texte des plus laconiques :
FoG o) m6 heart ! Iu me man!ues" Ilphone-moi apr#s-demain soir (,- .uin* vers six heures
au ?K,-D>?D" 4riellah"
Un coup au cour ! Un tourbillon d'images de sa jeunesse d'antan !
Phil Jackson, mu, relut plusieurs fois ce message et en particulier la signature. l n'avait
connu qu'une seule Ariellah dans sa vie, voici plus de vingt-cinq ans de cela !
Une bouffe de tendresse, de souvenirs mouvants l'envahit, tempre cependant par une
anxit larve : ils s'taient aims, bien sr, en 1965, aux portes du Grand Dsert de Victoria,
en Australie. Elle avait alors dans les vingt-huit ans et lui deux de plus. Mais aujourd'hui ?.
Aujourd'hui, en 1989, Ariellah avait donc franchi le cap de la cinquantaine. Et lui,
inexplicablement, comme sous l'effet d'un coup de baguette magique, deux ans plus tt, s'tait
rveill un matin rajeuni d'une trentaine d'annes !
Comment lui expliquerait-il cette mtamorphose dmente, impossible, dingue ? C'avait t
d'ailleurs son premier mot en dcouvrant son nouveau visage, dans le petit miroir du policier
Edward Lunan, en Australie !
Et elle, Ariellah, quinquagnaire et tante du garonnet David Larabee, comment ragirait-elle
devant ce jeune homme. qui lui paratrait peut-tre mme plus jeune qu'elle ne l'avait connu
en 1965, lorsqu'ils s'taient aims ?
Ilphone-moi apr#s-demainJ
l n'y manquerait pas, bien sr.
Et avec quelle apprhension formerait-il son numro !
Cette lettre d'une revenante, ce fantme chri d'un pass rvolu jamais, le tourmentait.
En abandonnant la table, il dcouvrit une carte de visite et la ramassa :
Venneth Fisher, lectronicien, ?@Y %a8e Iappan 7a6side, Uld Iappan, 2eB Jerse6" :hone : Y@--
/,->?"
Fisher? Oui, il se souvenait d'avoir ddicac un livre ce lecteur, lequel avait chang
quelques mots avec la jolie blonde : Linda. Oui, Linda Buckley, de Long sland. ls avaient
d'ailleurs l'air de se connatre.
Lonesome Jackson, alias Teddy Cowen, mit la carte dans sa poche o elle rejoignit celle de
Linda Buckley et n'y pensa plus, sollicit par son estomac qui criait famine !
,K .uin 1 2ouveau-Mexi!ue
A une vingtaine de kilomtres au sud-est de Dulce, entre la route 537 et le Cordova Canyon,
Bradford (Brad) Corliss, un robuste leveur de btail, possdait un ranch en rien comparable
celui du professeur Dennsmore qui, lui, demeurait au nord de l'agglomration. Point d'lgante
btisse colonnades et piscine, ici. Non. Bien que vivant confortablement du commerce de ses
bovins, Corliss, sa femme et leurs deux filles se contentaient d'une grande ferme (domine par
une antenne mettrice), avec une mare assez tendue o barbotaient des canards. Des corrals,
des tables et des ptures se rpartissaient autour de la chane montagneuse voisine.
Ce matin-l, au volant de sa Jeep, Bradford Corliss inspectait ses troupeaux pars vers l'est,
ayant laiss Miguel Mancaniello, l'un de ses vaqueros hispano-amricains, le soin de
sillonner le Nord et l'Ouest jusqu' la route 64 et au John Mills Lake.
Le talkie-walkie accroch la ceinture du conducteur crachota et l'leveur s'en saisit, appuya
sur le contacteur latral en portant le combin contre sa joue :
- Corliss, over.
- Miguel, patrZn. Venez vite ! conseilla-t-il d'un dbit rapide. Je suis l' arro6o de Cone.os, prs
de la vieille cabane.
- Xu passa, homre T
- 3na desgracia, patrZn, una desgracia ! (un malheur, patron, un malheur !).
Connaissant la propension du va!uero savourer plus qu'il n'eut fallu la dive tequila, l'leveur
le questionna sans dtour :
- Miguel, tu es sr de ne pas avoir trop clus, ce matin ?
- Pas si tt, patrZn, pas si tt ! Venez vite.
En moins d'un quart d'heure, la Jeep stoppait en drapant, soulevant un nuage de terre prs
de la vieille cabane en planches, au bord de l'arroyo de Conejos o se trouvait dj la Land
Rover du ranch pilote par Mancaniello. La quarantaine, trapu, chemise cossaise et jean
lim, un Stetson durci par la sueur, bruntre, rejet vers la nuque, le va!uero (il avait horreur
qu'on l'appelt cow-boy, ce qui pourtant signifiait strictement la mme chose !) crasa sous sa
botte un mgot et invita du geste son patrZn le suivre.
ls n'eurent pas marcher longtemps et Corliss poussa une borde de jurons en apercevant
dans la pture trois vaches et une gnisse couches sur le flanc, la panse gonfle, les
jambes raides, anormalement cartes, une norme plaie bante la place des organes
gnitaux et de l'anus !
- Les sales fumiers d'enfoirs maudits ! ls ont recommenc !
- Si, patrZn. Avant-hier, c'taient les btes du se;or Ramirez, prs de Lumberton, aujourd'hui,
c'est les vtres ! Ca faisait des annes que les salopards n'avaient plus touch aux
troupeaux !
Bradford Corliss, un genou terre, examinait l'une des vaches tues, trs proprement : les
mamelles, la vulve et le rectum avaient t dcoups avec une prcision chirurgicale et pas
une seule goutte de sang n'tait visible, ni sur et autour du champ opratoire , ni au sol.
- Regardez aussi leur tte, ces pauvres btes.
L'une d'elles avait subi l'nuclation de l'oil gauche, l'ablation des lvres suprieure et
infrieure, de la langue et, l non p lus, pas la moindre goutte de sang. La gnisse prsentait
une tte nue , parfaitement dbarrasse de sa peau, de sa chair, mme de ses gencives,
les os et les cervicales nettoys avec minutie, le tout ayant pris une coloration rose ;
sans trace de sang, comme toujours.
17
- ls lui ont fait la mme chose qu' Snippy, ce petit cheval Appaloosa palomino, dcouvert
avec ce mme type de mutilation, en 1967, dans la valle de San Luis, deux cents bornes
dans le Colorado.
- C'est aussi ce que je me suis dit, patrZn, ragea le va!uero, attrist. Qu'est-ce qu'on va faire,
si l'pidmie de massacres reprend, comme pendant la grande vague de 1973 1985
18
?
Les dents serres, fulminant de colre, l'leveur se redressa :
17
Authentique.
18
Massacre mystrieux qui cota plus de 10 millions de dollars aux fermiers amricains et 5 fois
plus aux contribuables des Etats-Unis ! Et cet holocauste demeura officiellement du moins une
nigme.
- On va s'organiser, Miguel. Je vais tlphoner tous les ranchers de la rserve indienne puis
quelques gros leveurs du comt du Rio Arriba. A leur tour, ils prviendront les autres. On
s'est jamais balad avec des ombrelles, mais je te fous mon billet qu'on va dsormais sortir
l'artillerie et on s'en servira, s'il le faut ! Quels que soient les coupables, sectes sataniques
comme l'ont prtendu certains ou militaires de chez nous procdant des expriences, ils
vont dguster !
,- .uin, dix-huit heures, 2eB Aor8
Phil Jackson, alias Teddy Cowen, passa ce jeudi tourner chez lui comme un lion en cage,
incapable de se concentrer sur la fin d'un article command par un grand magazine. L'image
d'Ariellah telle qu'elle tait en 1965 l'obsdait. Et cette aiguille des minutes qui n'en finissait
pas de se rapprocher du douze pour marquer les dix-huit heures ! Sur son message
laconique, Ariellah lui avait demand de l'appeler cette heure-l et il s'tait impos de ne
pas tenter de la joindre plus tt au tlphone.
A dix-huit heures moins une, n'y tenant plus, il posa sa main sur le combin et s'apprtait
pianoter le numro sur le clavier lorsque la sonnerie retentit. Ne s'attendant pas tre appel
cette heure prcise, il envoya moralement au diable son correspondant, se nomma un peu
schement. et resta bouche ouverte : son correspondant tait une correspondante, la voix
chaude et grave, qui fredonnait les premires mesures de :eg o) m6 heart !
- Ariellah !
- Jack ! FoG o) m6 heart ! C'est toi qui devais m'appeler six heures et je m'tais promis de
ne pas tenter de te joindre avant l'heure. mais j'ai craqu moins une !
- J'allais composer ton numro quand. Je vais te chercher et nous allons dner dans un
restaurant de Broadway ?
- Non. Tu viens chez moi : je vous ai prpar un dner. chinois comme tu n'en as srement
jamais mang ! Tu as mon adresse : 3107, 81
e
rue ouest, dix-septime tage, appartement 1709.
Les pices en enfilade dominent la verdure de Central Park et, par sa fentre sud, ma
chambre donne mme sur le jardin du Hayden Planetarium, tu verras. Comment viens-tu :
mtro ou voiture ?
- Je viendrai en voiture.
- En ce cas, j'ai un double box au parking souterrain, niveau 3, trave 9, numros 17-22 et 17-
24. Le 17-24 sera ouvert. Tu verras.
Iu verrasJ Ariellah venait pour la seconde fois de rpter ces mots, la premire propos du
living mais aussi de sa chambre.
ls n'avaient pas de chambre, en Australie, mais un matelas de camping gonflable, dispos soit
mme le sol du dsert, soit l'arrire du Range Rover. Et ils s'taient follement aims.
ls avaient peine plus d'un demi-sicle eux deux !
Aujourd'hui, mme avec les artifices d'un salon de beaut, Ariellah devait peu ou prou paratre
son ge. Alors que lui, Teddy Cowen, ex-Lonesome Jackson, bnficiant d'un inexplicable
rajeunissement, accusait tout au plus la trentaine ! Et cette situation droutante, sans prcdent,
l'angoissait.
CHAPITRE IV
Xuelle dose de vrit supporteM-vous T
Nietzsche
Dcontenanc.
Mdus.
Estomaqu.
Sidr.
L'air d'un con !.
C'tait assurment moins potique, mais cette expression triviale domina chez Phil
Jackson/Teddy Cowen lorsque, ayant appuy sur le timbre au nom d'Ariellah Greenstein, la
porte palire 'ouvrit. De stupeur, il lcha le magnifique bouquet d'orchides devant l'apparition
de cette jeune femme aux longs cheveux d'bne, aux grands yeux tout aussi sombres, au
teint bronz, d'une rare beaut.
Pouvait-il admettre le tmoignage de sa vue ? Reconnatre pour vrai l'inimaginable ?
L'impensable ?
Drape dans une cheongsam (robe-tunique asiatique) en satin bleu pastel, brode de dragons
crachant le feu, fendue sur les cts jusqu' mi-cuisse, cette crature de rve au dcollet
vertigineux tait indubitablement Ariellah !
La belle, la merveilleuse, l'blouissante Ariellah inchange ! A l'image mme qui tait la sienne
ce jour lointain de 1965 o, sans surprise et d'un commun accord, mais non sans chagrin, elle
l'avait quitt, en Australie, au seuil du Grand Dsert de Victoria !
Autour de son cou, une chane d'or gros maillons rectangulaires de facture moderne, tait
suspendu un volumineux pendentif ovale fond noir, seule couleur mme de rvler tous
les feux d'une extraordinaire opale, noire reflets iriss mariant le rouge orang, le vert
meraude et le bleu cobalt. Une varit australienne particulirement prise des
connaisseurs. fortuns !
Elle se blottit contre sa poitrine, rompant son attitude fige, chercha ses lvres, l'treignit de
toutes ses forces, l'embrassant en perdre le souffle. Puis elle le lcha, ramassa le bouquet
tomb leurs pieds et entrana son visiteur dans un living cossu moquett de gris perle, au
large divan de cuir fauve et fauteuils assortis. Une table basse plateau de verre fum, une
baie vitre ouvrant sur une terrasse, face Central Park, des tableaux figuratifs, voire
hyperraliste, preuve de bon got et, dans un angle, un tlviseur sur table roulante.
Un cadre luxueux auquel pourtant l'crivain n'accorda qu'une attention distraite, fascin par la
jeune femme qu'il reprit dans ses bras :
- Tu. es. jeune ! Pareille l'Ariellah., mon Ariellah que j'ai connue en Australie, Wirrida, ce
coin oubli de Dieu. Co. Comment est-ce possible ?
Elle scruta son visage viril, sans la moindre ride, caressa de l'index la petite cicatrice sur sa
joue droite et sourit, reprenant ses propres termes :
- Tu es. jeune ! Pareil Lonesome Jackson, . mon Jack connu en Australie, en ce coin
oubli de Dieu ! Comment est-ce possible ? As-tu une rponse ma question, reflet de la
tienne ?
l secoua la tte :
- l y a un peu plus de deux ans, dans ce mme coin perdu, sous un soleil de plomb, un
matin, deux policiers m'ont rveill, voulant m'embarquer, s'imaginant que j'avais assassin leur
copain Lonesome Jackson ; ils ne me reconnaissaient pas. Quiproquo, discussion j'appris ainsi
que j'avais dormi huit jours d'affile ! et je me suis rveill avec l'aspect qui tait le mien
lorsque j'avais dans les trente ans ! Puis j'ai perdu conscience. Quand je suis revenu moi,
les flics n'taient plus l.
Boulevers, je plie bagage, abandonne la prospection des opales, regagne mon petit studio
d'Alice Springs et je me mets crire des romans de science-fiction, des articles sur les
OVN, les observations et rencontres du
e
Type. Je trouve un diteur, mes trois premiers
livres se vendent bien, sont traduits dans de nombreux pays. Entre-temps, je passe le brevet
de pilote d'hlicoptre, quitte l'Australie et m'installe New York.
Pensive, la journaliste commenta :
- Aberrant, incroyable et cependant, des variantes prs, c'est la mme exprience que j'ai
vcue, la cinquantaine passe, il y a un peu plus de deux ans ! Aprs huit jours de
sommeil ou de disparition je me suis rveille redevenue jeune. et pas dsagrable
regarder, bien que j'aie failli m'vanouir de stupeur en me voyant dans un miroir ! Un tel
changement ne va pas sans soulever un certain nombre de problmes, d'ordre professionnel
en premier lieu. J'crivis donc une lettre aux agences de presse et grands journaux avec
lesquels je travaillais en free-lance, annonant que je souhaitais prendre une anne sabbatique
afin de rdiger un gros ouvrage documentaire. Une nice journaliste me remplacerait, signerait
de mon nom ses reportages et pour cause ! et je certifiais qu'elle donnerait toute
satisfaction.
Je me rendis auprs des directeurs et rdacteurs en chef qui, d'emble, trouvrent ladite
nice une ressemblance convaincante avec sa tante Ariellah Greenstein ! Mes oncle et tante
de New York, eux, bien qu'estomaqus par cette mtamorphose, gardrent le secret. Mes
parents je te l'ai expliqu en Australie ont pri dans un attentat palestinien, il y a bien
longtemps ; quant mes relations secondaires, un petit mot leur faisant savoir que je m'isolais
pour crire un gros bouquin, dans un chalet des Rocheuses, devait suffire les tenir loigns
de cet appartement.
Mais pensons un peu nous, fit-elle en mettant le bouquet d'orchides dans un pique-fleur
en cristal avant de dboucher une bouteille de champagne Taittinger Brut Millsim 1982. Une
question, d'abord : es-tu mari ?
- Non. Et toi, Ariellah ?
- Pas davantage.
Elle le regarda longuement, avec sur ses lvres pulpeuses son adorable sourire et
questionna :
- Tu m'aimes encore ? Mme s'il y a eu des clipses, dans ta vie, au cours desquelles tu
m'as remplace ?
- Je t'aime toujours, hone6 et je ne t'ai pas remplace souvent ! Et toi ?
- Je t'ai toujours aim, FoG o) m6 heart, mme lorsque les circonstances ont voulu que j'aie
une liaison avec d'autres hommes, au cours des vingt-cinq annes coules. Vois-tu, Phil chri,
nous avons t un couple temporaire, phmre mais dcid ne pas mentir, respecter
une ligne de franchise de laquelle nous ne nous sommes jamais carts. De la sorte,
aujourd'hui, en nous retrouvant enfin, nous pouvons sans tricher porter un toast notre amour.
l but comme elle quelques gorges et, comme elle, il posa sa coupe sur la table basse.
Ariellah lui prit les mains, plongea ses yeux noirs dans les siens :
- Tu as trs faim ?
- Oui. De toi.
Elle rit, amuse :
- Quelle joie de retrouver intacts, aprs tant d'annes, cette mme complicit, ce mme dsir !
La jeune femme l'entrana dans sa chambre, avec un immense lit bas, drap et couverture
soigneusement rouls vers le bas. Prt l'emploi ! Phil Jackson dnoua la ceinture de la
cheongsam, aida la journaliste la remonter, la faire passer par-dessus ses paules et sa
tte, pour apparatre intgralement nue, bronze, avec ses seins en forme de pomme, l'arole
sombre, et sa toison pubienne au triangle fourni.
Avec des gestes fbriles, Ariellah se mit en devoir de l'aider se dpouiller de ses
vtements, de son slip. Opration moins facile en raison de son. moi. Emoi qu'elle dut,
en pouffant, dgager de l'lastique du slip auquel il faisait obstacle !
Le lit les accueillit, tous deux se couvrant de baisers, se ptrissant le corps puis se soudant
l'un l'autre. Ariellah noua ses jambes nerveuses autour des hanches de son amant retrouv,
gmit, hoqueta, rla sous ses ruades. Ces assauts l'emportaient lentement mais srement vers
le point d'orgue o l'homme et la femme ne font plus qu'un, o l'indicible bonheur de l'un se
fond dans celui de l'autre ; o l'alchimie de l'orgasme pleinement partag fait natre
l'illumination intrieure, la transmutation, le bouillonnement de l'or n de l'accord majeur labor
par l'harmonie.
ls restrent souds trs longtemps, savourant les battements de leurs cours en contact, les
frmissements de leurs sexes, la communion de leurs souffles qui s'apaisaient graduellement
en synchronisme. Ariellah, les yeux noys dans les siens, murmura, alanguie :
- C'tait. merveilleux, Phil chri.
ls se dsunirent, s'allongrent, mais la jeune femme ne tarda pas se blottir de nouveau
dans les bras de son partenaire. qui, en riant, la fora se coucher sur le dos tandis qu'il
se mettait sur un coude, voulant se repatre de sa beaut, admirer son corps sculptural, se
pencher pour, du bout des lvres, donner ses seins de chastes petits baisers :
- Je t'aime comme au premier jour, &ara o) m6 heart ! Et je ne me lasse pas de contempler
ta beaut, ta jeunesse, la douceur de ton piderme, la fermet de tes seins. Mais, toi, Amour,
comment se fait-il que tu n'aies pas parue tellement surprise de me retrouver tel que j'tais il
y a vingt-cinq ans, en Australie ?
Elle tendit le bras, ouvrit le tiroir de la petite table de chevet, en retira le dernier livre du
romancier : %)$ntit noire d)4ndamoo8a, dont elle lui montra la dernire page de couverture :
- Ta photo couleur ne laisse aucun doute sur ta jeunesse ; de plus, en petits caractres, le
clbre photographe de Brisbane qui a pris ce clich mentionne la date du cop6right : 1987.
Quand le mme rajeunissement inexplicable s'est manifest, aprs ma disparition durant une
semaine, j'ai tout naturellement pens toi, me demandant quelle serait ta raction en me
dcouvrant avec l'aspect qui est le mien aujourd'hui. Je t'avais laiss dans le dsert de
Victoria en 1965 ; j'avais vcu ma vie, bourlinguant sur les cinq continents, effectuant des
reportages, crivant quelques scnarios de films, trouvant ici et l parfois un partenaire (elle
pouffa) pour pancher ma libido, mais le quittant aprs un mois ou deux.
Et voici que, il y a trois mois, fortuitement, je suis tombe sur l'un de tes romans. Ta photo a
t une rvlation : cet auteur Teddy Cowen dont j'avais entendu parler ou lu des critiques
sur ses romans, c'tait donc toi ! Mais pareillement rajeuni. N'ayant jamais cru au hasard ni
aux concidences, j'en conclus tout naturellement que ce qui nous tait arriv, sparment mais
quasi simultanment, tait voulu non par Dieu mais par je ne sais qui bnficiant des mmes
pouvoirs thaumaturgiques !
Mon neveu David ses parents vivent New York, Park Avenue, non loin de la salle des
ventes Christie's est un fana de la science-fiction ; c'est en jetant un coup d'oil sur l'tagre
de ses lectures que j'ai trouv tes trois bouquins. Le jour de ta sance de ddicace, j'tais
retenue en Californie du Nord, pour un reportage programm depuis longtemps, au Mont
Shasta. mpossible de me dcommander. Je t'ai donc fait porter un mot par Dave, la
&cience Fiction &hop o tu ddicaais tes ouvres. Voil. Tu sais tout. Et toi ?
- Moi ? rit-il. Je t'aime et.
l se pencha sur son ventre, mordilla son pubis en grognant :
- . et je vais te dvorer si nous ne passons pas table !
Elle le repoussa de ct et se leva en riant :
- Le repas est prt, Teddy, il faut juste mettre le couvert. En prvision de ta venue, et de ce
qui vient de se passer, plaisanta-t-elle, j'ai donn quartier libre Dora, la domestique. Une
Portoricaine la fois gentille, consciencieuse et bonne cuisinire. Tu la connatras demain.
ls prirent une douche ; ensuite, la jeune femme offrit l'Australien un kimono de satin noir
dcor d'idogrammes japonais, soigneusement pli, avec, au-dessus, une paire de mules :
- Pour le confort de monsieur , s'il daigne revenir souvent.
Elle avait dit cela avec le sourire mais son regard exprimait une certaine gravit. l prit ce
cadeau, le posa sur le lit et enlaa la jeune femme, savourant la tideur de sa nudit sur la
sienne :
- Je daignerai, chrie, mais la proposition que je t'ai faite, peu avant notre sparation, en
Australie, tient toujours. Tu t'en souviens ?
- Parfaitement, FoG o) m6 heart : tu m'as demand de devenir ta femme, mais c'tait alors
impossible et c'est le cour bris que j'ai d refuser, te laissant une nuit dans le dsert o
nous avions vcu trois mois ensemble, trois mois de bonheur.
Elle caressa le lourd pendentif la splendide opale noire aux reflets iriss suspendue son
cou :
- Ainsi que je te l'avais promis, je t'ai laiss ma rcolte d'opales. pour trouver plus tard, au
fond de mon sac, cette norme opale prcieuse que tu y avais cache !
- Et le second sac ?
Elle frona les sourcils, surprise :
- Comment le sais-tu ? C'est vrai, aprs mon sommeil d'une semaine, j'ai trouv mon chevet
un volumineux sac d'opales tailles, presque aussi belles que celle que tu m'as offerte.
Ce fut son tour de ciller dans une mimique d'incomprhension :
- Je parlais du gros sac d'opales que j'ai trouv, moi, mon rveil, aprs huit jours passs
Dieu sait o !. Huit jours. l est impensable que j'aie dormi aussi longtemps dans le dsert,
l'ombre de mon 4X4, sans prir de soif !. Ainsi donc, toi aussi tu as vcu ce mme
pisode et reu en cadeau anonyme un lot important d'opales ?
- Oui et j'ignore toujours qui je dois ce prsent. qui m'a permis d'acheter cet appartement
au cour de Manhattan, face Central Park !. Un prsent royal puisque la vente de ce lot
d'opales atteignit environ un million cinq cent mille dollars !
- C'est ce que valait aussi le sac de gemmes dcouvert sous mon nez, mon rveil, peu
prs au mme moment o tu trouvais le tien ! J'ai fait quelques bons placements et avec, de
surcrot, mes droits d'auteurs, je vois l'avenir plutt en rose ! Alors, amour, qu'attendons-nous
pour nous marier ?
Elle se serra davantage contre lui, l'embrassa longuement :
- Ds cet instant, je me considre comme ta femme, Teddy, et je suis prte venir vivre chez
toi ou t'accueillir ici, selon ce que tu dcideras, mais. pour des raisons que je souhaiterais
t'exposer plus tard seulement, je prfrerais que nous nous mariions vers la fin de l'anne. Tu
y vois un inconvnient ?
- Aucun, chrie, puisque ds ce soir, nous ne nous quittons plus ! toutefois, s'il n'y a aucun
inconvnient, il y a peut-tre un problme pour m'installer chez toi : auras-tu la place pour
accueillir un grand bureau, des centaines de bouquins, de dossiers suspendus ainsi qu'un
poste de travail pour ordinateur o je fais mes traitements de texte ?
Elle lui prit la main, traversa l'appartement et l'extrmit d'un hall de dgagement, elle ouvrit
une porte sur une grande pice vide, avec seulement un tlphone branch dans un angle :
- Ce sera suffisant ? Le matre pourra-t-il, l'aise, pondre ici ses romans, ses articles ?
- l le pourra trs confortablement, Mrs Jackson ! agra-t-il non sans songer, avec perplexit, que
le conte de fes continuait !
Un conte de fes mthodique : vingt-cinq ans plus tt, Ariellah le quitte en lui laissant sa
rcolte d'opales. Ce lot de pierres fines vendu, il confie le montant de la transaction un
agent en bourse qui fait fructifier son capital. Un quart de sicle s'coule : il commence en
avoir assez de ce mtier de prospecteur, ingrat et pnible. Ses rentes devraient lui permettre,
cinquante ans passs, sinon de dcrocher , du moins de soigner ses rhumatismes et ses
dents en fort mauvais tat !
Comme tous les soirs, il s'endort au bivouac, prs du vieux 4X4. Deux copains flics le
rveillent tt le matin. Et c'est l'impossible, l'incroyable qui se manifeste : Lonesome Jackson,
quinquagnaire, aux cheveux poivre et sel, au front dgarni, est inexplicablement redevenu
l'homme jeune et vigoureux qu'il tait vers trente ans ! Et il dcouvre qu'entre le moment o il
s'est endormi et celui de son rveil, une semaine s'est coule ! L, un trou supplmentaire
dans ses souvenirs : une brve perte de conscience pendant laquelle les policiers sont
repartis ! l rcupre son matriel, embarque le tout dans le 4X4. et dcouvre sur le sige
avant un gros sac d'opales magnifiquement tailles, qu'il vendra prs d'un million cinq cent
mille dollars !
l est riche. Et dsormais en mesure d'accomplir ce rve auquel souvent il a pens puis
rejet comme inaccessible : devenir romancier.
Ouvrant un atlas australien et fermant les yeux, il avait piqu l'index n'importe o et constat
que son ongle dsignait le petit port mridional de Cowell, dans le golfe de Spencer.
Cowell ?. La phontique de ce nom ne lui convenait pas entirement. l avait remplac les
l par un n et obtenu Cowen, qu'il allait rpter plusieurs reprises. Oui, son got,
cela sonnait mieux.
Mais pourquoi n plutt qu'une autre consonne ? Parce qu'un soir, rvant avec Ariellah dans
le dsert, contempler les toiles, la jeune Amricaine, parlant de la Kabbale, un domaine
complexe qui la passionnait, lui appris que le n le noun plac la fin d'un mot, en
modifiait l'nergie ; plus exactement la structuration nergtique, selon le &epher Aetsira, livre
fondamental de la pense analytique hbraque. De valeur cinquante, le noun appartient au
plan kabbalistique des ralisations, avec pour sens ontologique : le souffle, la vie. Sous quels
meilleurs auspices aurait-il pu se forger un pseudonyme ?
C'tait dcid : il serait Teddy Cowen, mais il n'crirait pas des romans d'aventure, optant
finalement pour la science-fiction.
C'est le succs. Merci, Bonne Fe ! Et sur d'autres plans, les miracles continuent : Ariellah, de
son ct, devient riche et rajeunit ! Ariellah achte un somptueux appartement Central Park,
s'y installe, laisse une grande pice vide, prte l'accueillir, lui et son bureau, sa bibliothque,
lorsqu'une srie de hasards les fait se retrouver, toujours pris l'un de l'autre, libres et
sans contraintes, cette fois.
Oui, un beau conte de fes.
L'ennui, avec Phil Jackson/Teddy Cowen, c'est qu'il ne croyait pas aux contes de fes et pas
davantage au hasard tout court et a fortiori aux sries de hasards !
l se sentit secou et entendit rire sa compagne qui le dvisageait :
- Eh ! Mon cour, o tais-tu parti, sans crier gare ni couter ce que je te disais ?
- Loin, Ariellah chrie. Fort loin dans l'espace et le temps, mais tu occupais pourtant toutes
mes penses ! J'ai pu me rendre compte ainsi que je n'ai jamais cess de t'aimer.
Sur ce point, au moins, il tait pleinement sincre.
Elle le taquina, faussement souponneuse :
- Tu ne me caches rien ?
L'Australien, gardant avec peine son srieux, se recula, bras carts, paumes ouvertes
prsentes en avant, aussi nu que l'tait sa compagne :
- Parole, amour, je ne te cache rien, tu peux vrifier !
Ariellah pouffa de ses facties ; ils se rendirent dans la chambre o elle revtit sa cheongsam
et lui le kimono reu en cadeau de retrouvailles.
- J'ai suspendu ton costume dans l'armoire, fit-elle en ouvrant la porte du meuble.
l alla prendre son briquet, son tui cigarettes dans la poche de sa veste et un bristol
tomba sur la moquette que la jeune femme ramassa pour le lui restituer.
Machinalement, il lut le libell, mi-voix :
- Kenneth Fisher, lectronicien ? Ah oui, c'est un lecteur venu se faire ddicacer un bouquin. Un
garon charmant. J'ai bavard avec lui cinq minutes, la librairie ; il semblait en pincer pour
une ravissante blonde qui, regret, dut refuser son invitation prendre un verre. Linda, j'ai
oubli son nom, mais je dois avoir galement sa carte dans ma poche.
l la trouva sans peine et lut :
- Linda Buckley, antiquits, JH Payne's Mansion, Hill Way, Coram, Long sland. Une jeune femme
fort sympathique, qui aurait fait une Rencontre du
e
Type souhaiterait m'en parler. Ca te
ferait plaisir que nous allions passer un jour ou deux Long sland, afin d'interroger cette
Linda Buckley ?
- Non seulement cela me ferait plaisir mais je pourrai peut-tre faire un trs bon papier, avec
son aventure. Pour autant qu'elle m'autorise divulguer au moins une partie de son identit.
Ce qui m'tonnerait ; les personnes ayant eu une exprience traumatisante dans ce domaine
prfrent souvent conserver l'anonymat.
- Ce sera probablement son cas, je le crains aussi. Nous lui tlphonerons pour prendre
rendez-vous.
l rflchit un instant puis :
- La carte de visite au nom de Kenneth Fisher, ramasse sous la table, la librairie o je
ddicaais mes romans, je me demande si ce n'est pas Linda qui l'aurait fait tomber, par
inadvertance.
- Tlphone-lui donc, chri, pendant que je mets le couvert.
l chercha des yeux le tlphone et le trouva sur un petit guridon, prs du canap en cuir
fauve dispos dans le living l'oppos de la table ovale garnie de six chaises.
L'Australien composa le numro et mit le chorus, afin qu'Ariellah entende. l ne tarda pas
obtenir la jeune femme qui se montra ravie de son appel, puis surprise et incrdule
d'apprendre qu'il ait trouv la carte effectivement perdue !
- C'est formidable, Teddy ! J'avais renonc chercher dans l'annuaire de l'Etat de New York,
tant il y a de Fisher ! J'tais sincrement navre, contrarie de cette tourderie. Ce Kenneth
Fisher m'a paru tellement sympathique et. Cela vous amusera sans doute mais, lui et moi
avons eu la mme impression, trs forte, de nous tre dj rencontrs.
- Je vous donne tout de suite ses coordonnes.
Dans l'couteur lui parvint, un peu loigne, une voix enfantine, curieusement haut perche
appelant Ma. man . Ma. man , en dtachant les syllabes.
Masquant peine le combin, la jeune femme rpliqua avec une pointe d'agacement :
- Oui, Jeffrey ! Laisse parler maman, veux-tu ?
Elle enchana l'intention de son correspondant :
- Excusez-moi, Teddy. Mon fils est parfois sans gne ! Vous alliez me donner les coordonnes
de monsieur Fisher.
Elle en prit note sur son agenda et remercia chaleureusement le romancier :
- C'est gentil vous. Quand nous revoyons-nous ? Vous savez que j'ai des choses.
intressantes et surprenantes vous dire. Vous pourriez venir passer un week-end, vers la fin
du mois, avec votre pouse, bien entendu. La place ne manque pas dans mon cottage, derrire
le magasin. Voulez-vous que nous prenions date ?
- Juste une petite minute, pour vrifier si ma. femme est libre dans une quinzaine. (l
lana) : Chrie, tu as un crneau, en fin de ce mois ?
Linda Buckley nous invite Long sland.
Depuis la cuisine, sa compagne rpondit :
- Attends, j'arrive tout de suite, chri. Regarde mon calepin, prs du tlphone.
Ariellah alla dposer au milieu de la table dresse un rchaud alcool et vint ensuite
s'asseoir sur les genoux de Teddy.
- Bonsoir, Linda ; c'est Ariellah l'appareil. Ted m'a tellement dit du mal de vous que j'ai hte
de vous connatre ! Sauf contretemps de dernire minute, c'est OK, pour le samedi 1
er
juillet ?
Ou la veille, si vous prfrez.
- J'en suis vraiment ravie, Ariellah. D'accord pour le 1
er
. Si vous veniez vers les trois ou quatre
heures, ce serait parfait.
- Nous y serons. Et si vous invitiez aussi Ken Fisher ?
Linda, aprs un instant de silence, rpondit d'un ton enjou :
- Au fait, pourquoi pas ? C'est une bonne ide, Ariellah.
Les deux jeunes femmes bavardrent un court moment encore et raccrochrent avec le
sentiment d'tre devenues des amies. L'crivain s'tonna :
- Pourquoi avoir suggr Linda d'inviter Fisher ? Elle l'a entr'aperu peine une minute la
sance de ddicace ?
- Justement ! ls brlent d'envie de se revoir tout en ayant la sensation de s'tre dj
fugitivement rencontrs. N'est-ce pas un excellent prtexte, pour Linda, de l'inviter une soire
avec des amis ? Les apparences seront sauves.
- Et entremetteuse, avec a ! la taquina-t-il en la chassant de ses genoux avec une tape sur
les fesses.
- Et brutal, avec a ! paraphrasa-t-elle en contenant son envie de rire. Veux-tu allumer le
rchaud, pendant que je vais chercher la amrmite mongole qui attend sur le chauffe-plats ?
A l'issue de ce succulent repas, ils s'installrent sur le canap et savourrent, dans un gobelet
en porcelaine, de l'alcool de riz tidi tout en suivant un bulletin d'informations la tlvision.
J Mutilations animales au 2ouveau-Mexi!ue : mcontents, les ranchers .urent d)appli!uer la loi
du talion et de tirer sans sommation sur les coupales surpris en flagrant dlitJ
&rie noire : tou.ours aucune explication satisfaisante susceptile de rendre compte des
multiples crashes d)avions, principalement des Loeings, survenus il 6 a trois .ours en divers
points du gloe"
- Ah ! oui, Teddy, c'est curieux, tous ces avions qui dgringolent en l'espace de vingt-quatre
heures ?
- Non, Ariellah, pas en vingt-quatre heures. Si tu consultes un planisphre avec les divisions
verticales des fuseaux horaires, tu constateras que ces catastrophes se sont produites au
mme moment travers le monde ! C'est le changement des fuseaux horaires qui donne
l'illusion d'une srie noire s'talant sur toute une journe !
- Alors, c'est encore plus incroyable !
- Ce l'est d'autant plus, chrie, qu'aucun commentateur n'a fait ce rapprochement, comme si
cela devait rester ignor du public !
Ientative d)enl#vement d)une adolescente 1 Mar6 Colroo8, fille d)un mdecin de 2eBton 1 dans
un parc pr#s de Loston, par trois hommes vOtus de noirJ
ntrigue, Ariellah actionna le bloc de tlcommande pour augmenter le son.
J .eune fille faisait du .ogging dans le Cammond :ond :ar8, rsumait le commentateur de la
tlvision, lors!ue, vers six heures du soir, trois inconnus en costume somre et feutre raattu
sur les 6eux se .et#rent sur elle, s)efforPant de l)entra[ner" %)arrive inopine d)un groupe
d)tudiants du Pine Manor Junior College, se livrant eux aussi au .ogging, sauva Mar6 Colroo8,
ses agresseurs aandonnant leur pro.et criminel pour s)gailler dans le ois" %es recherches
entreprises pour les retrouver sont demeures vaines"
2otre page sportive dute avec les Tigers de Cincinatti !uiJ
Ariellah baissa le son, approuv par l'crivain qui se souciait autant des Iigers de Cincinatti
que des &8un8s (Putois) de Wichita, fussent-ils as du rugby, champions de la trottinette ou
virtuoses du bilboquet !
- Cette agression est des plus bizarres, rumina-t-il, perplexe.
- Tu sais, tous les jours des femmes sont agresses, aux &tates comme en d'autres pays.
l en convint, mais se promit d'amorcer une enqute auprs de cette jeune Bostonienne, de sa
famille, de ses relations, ne pouvant se dfaire d'un sentiment de malaise, comme l'approche
d'une menace insidieuse, encore informule mais capable d'clater dans toute son horreur.
Ne voulant pas alarmer peut-tre inutilement sa compagne, il prfra garder ses craintes au
fond de lui-mme, essayant de chasser de son esprit ces tranges individus vtus de sombre
qui avaient tent de kidnapper la fille d'un mdecin de Boston. Plus exactement de Newton,
l'une des nombreuses villes satellites de la capitale du Commonwealth du Massachusetts.
,0 .uin, dix heures, 7ashington, +C" %a Maison-Llanche"
Aprs avoir franchi le contrle de scurit traditionnel au portail principal d'Executive Avenue,
la luxueuse Pontiac Bonneville de Harold Blackwood stoppa avec un faible ronronnement
l'entre de la Maison-Blanche.
La garde avait t double devant le haut portique ionique aux six colonnes immacules qui
s'levaient jusqu'au toit terrasse du second tage. Sangls dans leur uniforme, gants blancs,
Colt 11,43 la ceinture, et portant l'paule le bon vieux fusil d'assaut M16 (galement sorti
des usines Colt), les gardes ne jetrent qu'un bref coup d'oil la limousine, laissant leur
capitaine le soin d'aller aux nouvelles. Ce qu'il fit, saluant les passagers de la Pontiac : une
splendide femme de couleur (ressemblant Grace Jones) l'lgant tailleur d't bleu pastel
et un vieillard. Le chauffeur en livre alla ouvrir la portire arrire droite.
Seul l'homme g, de haute stature, les cheveux blancs, costume trois pices beige, veston
crois, quitta le vhicule et tendit son laissez-passer l'officier qui le connaissait pour l'avoir
vu plusieurs reprises rendre visite au Prsident des Etats-Unis ; ce faisant, le capitaine se
pliait aux rgles de scurit renforce. Le laxisme gnral de la vieille Europe, la veulerie de
nombre de nations, ne faisaient-ils pas les beaux jours de la canaille terroriste, enturbanne ou
pas ?
Cet homme, trs droit, mince, au regard clair, portait allgrement ses soixante-douze ans. Mais il
portait aussi moins aisment sans doute tous les secrets d'Etat auxquels sa charge l'avait
directement ou indirectement ml. Car Harold Blackwood servait la nation amricaine depuis
bien longtemps. Vtran de l'OSS (Office of Strategic Service, service de renseignement cr
en 1941 lors de la Seconde Guerre mondiale), il avait pris la tte de la CA qui lui avait
succd en 1947, pour en assurer la direction dix annes durant. Par la suite, plus effac,
apparemment simple conseiller technique , Dear Harold (ainsi surnomm par rfrence
Henry Kissinger ou Dear Henry ) avait toujours t l'homme de confiance, l'minence grise
des Prsidents qui s'taient succd la Maison-Blanche.
Aussi connaissait-il fort bien le lgendaire bureau ovale la moquette beige aux fleurs
bleues stylises, aux fauteuils rouges et canaps blanc cass, la vieille horloge normande et
aux baies donnant sur la pelouse avec ses jets d'eau. A diverses reprises, son assistante, la
politologue Maura Kimball, l'avait accompagn dans le saint des saints, mais aujourd'hui, la trs
belle jeune femme demeurait sagement installe l'arrire de la Pontiac. Le bras droit sur le
dossier de la banquette, ses jambes au galbe parfait ngligemment croises, le menton
sensiblement relev dans une pose la fois altire et naturelle, Maura Kimball offrait
l'officier de la scurit un profil de desse antique empreinte de mystre.
- Cher Harold !
Le Prsident Alan Nedwick, de dix ans son cadet, la chevelure rousse comme des taches
de son qui tavelaient son visage, s'tait lev pour accueillir le visiteur ami avec une chaude
poigne de main :
- Merci, Harold, d'tre venu si vite.
l abandonna son bureau et, avec son hte, alla s'asseoir sur l'un des canaps, s'installant
tous deux face face :
- Un th ? Un caf ?
- C'est gentil vous, Alan, mais j'en suis dj mon troisime caf, ce matin !
Le Prsident poussa vers lui un coffret cigares en cdre massif avec, sur ses cts,
l'inscription Aldbaran :
- Dans ce cas, servez-vous, mon cher. Vous avez une mine splendide !
Verbiages.
Le Prsident tournait autour du pot pour retarder une information qu'il serait bien forc,
pourtant, de lui communiquer. L'ex-patron de la CA feignit l'ignorance, puisa dans le coffret l'un
des normes cigares qu'en amateur avis il fit lgrement craquer entre ses doigts, un peu
au-dessus de la bande dore marque : Pleades.
Par-dessus la petite table basse, ronde, laque et sombre, Blackwood se pencha, donna du feu
au Prsident, alluma rituellement son propre cigare et nota, incidemment :
- Vous faites des infidlits au Barbudo, Alan ? l est vrai que ces cigares franais valent les
siens. En outre, les Frenchies sont tout de mme nos amis.
Bref silence puis :
- La politesse voudrait que je vous retourne votre compliment avec quelque chose du genre :
Vous tes en pleine forme, Prsident ! Je ne le ferai pas. Nous nous connaissons trop et
depuis trop longtemps pour changer des propos de salon.
Et de tter consciencieusement son cigare, sans inhaler la fume. Son hte illustre opina, le
visage grave, le front soudain creus de rides :
- Vous tes un vieux renard, Harold, et mon intention n'tait pas de vous leurrer sur la gravit
de la situation. que vous subodorez certainement, la faon dont vous connaissez le
dessous des cartes !
- D'autant, ironisa incidemment l'homme de la CA, qu'il m'arrive de suivre les bulletins
d'information la tl et d'apprendre ainsi, par exemple, que les mutilations animales ont
repris au Nouveau-Mexique et que les Boeings surtout et quelques autres modles d'avions
civils mais tous amricains ont une fcheuse tendance bigorner les pquerettes, depuis
un certain temps ! Aux yeux des usagers. et des nations qui ne sont pas dans le secret des
dieux, cela fait mauvais effet !
Une ironie mordante, des paroles caustiques imposes par le caractre dramatique de la
situation actuelle. Et tous deux faisaient partie de la poigne d'hommes qui en connaissaient
l'origine et tous les rouages.
Le prsident Nedwick se massa le front et lcha un soupir, accabl :
- Je regarde aussi la tlvision, Harold, et je vous ai demand de venir pour vous annoncer
que l'heure de ma retraite. dfinitive a sonn.
Blackwood, d'ordinaire matre de ses ractions, eut un bref mouvement de tte, haussant les
sourcils dans une mimique de stupfaction. Mais son illustre interlocuteur enchana :
- Tous les documents top secret sur le P 40 que vous ne possdiez pas, Langley
19
, sont
actuellement chargs, sur mon ordre, dans le coffre de votre voiture. Vous tes le dernier
survivant de la vieille garde , cher Harold, puisque vous avez dmarr en 1949 ce qui, plus
tard, donnerait naissance la Cellule de Crise P 40.
Blackwood intervint avec un sourire mlancolique :
- Sans avoir mon ge canonique, le professeur Lionel Dennsmore appartient la seconde
vieille garde puisqu'il est entr sous mes ordres dans cette Cellule de Crise voici une
vingtaine d'annes. Mme infirme maintenant, srieusement handicap, sur son fauteuil roulant,
mais il est bien vivant, lui aussi.
Le Prsident l'observa avec une mimique entendue :
- Oui, bien vivant et. dsireux de le rester ! Son 4X4 aurait chapp un attentat, prs de
Dulce. Vous devez tre au courant ?
Le vieillard toussota avec beaucoup de distinction et reconnut, vasif :
- Euh, oui, Alan, je suis au courant.
19
Sige de la CA, en Virginie, dans le Comt de Fairfax, une douzaine de kilomtres seulement de la
Maison-Blanche.
- Bon. Nous reviendrons tout l'heure sur le cas Dennsmore. Vers la fin des annes 40, le
fantastique vnement que vous savez dclencha d'abord la peur au Pentagone ; ce sentiment
viscral surmont, cdant l'enthousiasme, nous avons commis la plus tragique des erreurs,
en gommant de l'Histoire toute allusion audit vnement top secret qu'aujourd'hui nous savons
pouvoir qualifier de funeste ! Dieu seul sait si nous pourrons un jour rparer cette faute
norme. dont j'assume une part non ngligeable de responsabilit.
Le vieux conseiller et ex-patron de la CA eut un mouvement d'paules et un geste de la
main :
- Ce n'est pas sous votre mandat, Alan, que tout ce micmac a commenc. En 1949, vous tiez
encore l'universit et abordiez peine le domaine politique en militant chez les jeunes
du Frand Uld :art6.
20
- C'est vrai. Nanmoins, quand j'ai accd au poste suprme et lorsque vous, en personne, en
ce mme bureau, tes venu me confier le secret que seuls douze hommes, aux &tates,
partageaient l'origine au plus haut niveau, je n'ai rien fait. A l'instar de mes prdcesseurs
la tte du pays depuis la fin des annes 40, je me suis tu, contribuant par mon silence
nous enfoncer toujours un peu plus dans l'inextricable gupier o, dsormais, nous nous
dbattons ! Et je dis gupier en songeant un mot nettement plus fort !
Mme en ces minutes d'une extrme gravit, raisonna Blackwood, le boss ne perd pas son
lgendaire sans de l'humour.
- Ma disparition de la scne politique, Harold, fera de moi un bouc missaire tout indiqu. Ceci
vous permettra peut-tre de retarder quelque temps encore la divulgation de. l'horrible vrit.
Ce dlai, mettez-le profit pour exploiter les informations que vous puiserez dans les
documents mis votre disposition. Etablissez un rapport dulcor destin prparer le public,
tape par tape, ce qui l'attend. Usez de stratagmes. mais restez dans l'ombre, ainsi que
Maura.
Le Prsident ralluma son Aldbaran qu'il avait laiss s'teindre dans le cendrier rond en
mtal, avant d'enchaner :
- Revenons Lionel Dennsmore, notre cher et illustre biologiste et gnticien. l est l'un des
premiers membres de la seconde gnration des pionniers d'o mergea le groupe P 40.
Mais de ceux qui aujourd'hui le composent, il est assurment le plus fanatique, parce que le
plus dvou la cause de ses. employeurs ! De plus en plus handicap ; il ne peut plus
se dplacer que dans son fauteuil lectrique, mais cela ne l'empche pas d'tre un homme
terriblement dangereux. Malgr ce que nous savions de lui, nous n'avons pas pu nous opposer
sa progression jusqu' la tte du groupe P 40. Dennsmore est ds lors devenu l'homme le
plus puissant du monde et c'est lui, assurment, qui a donn le feu vert pour dclencher ces
catastrophes ariennes en srie, qui frappent diverses compagnies amricaines et visent la
compagnie Boeing en particulier.
- J'avais remarqu, depuis un certain temps, que les. employeurs de Dennsmore s'agitaient
de nouveau d'inquitante faon. ls doivent fatalement manigancer un coup de Jarnac.
Le Prsident se leva, plus lourdement que le vieillard qui, en face de lui, l'imitait. Les deux
hommes, trs mus, se serrrent longuement la main.
- Soyez vigilant, mon cher Harold. Dsormais, vos anciens collgues, vos amis du Groupe P 40,
ne tarderont pas se muer en ennemis implacables ds l'instant o ils souponneront. ou
apprendront l'existence d'une. opposition occulte. ls mettront tout en ouvre et le professeur
Lionel Dennsmore le premier pour faire chec cette opposition. Si leurs soupons psent
sur vous, il est hors de doute que vous serez alors le tratre abattre.
Aprs une courte pause et un long regard charg d'affection, le Prsident des Etats-Unis
soupira :
- Bonne chance, mon vieux Harold. Tu vas en avoir sacrment besoin !
Blackwood, avec tristesse, tenta de raisonner, de convaincre cet homme illustre avec lequel,
depuis si longtemps, il entretenait des rapports fraternels :
- Tu le sais, Alan : je rprouve ta dcision. Elle est trop. radicale. Reste. Reste parmi nous.
Nous aurons besoin d'hommes qui.
Le Prsident Alan Nedwick l'interrompit, lui donna l'accolade, lui prit les paules et le regarda
en face, sans ciller :
- Non, Harold, ne revenons pas l-dessus. Je suis le coupable tout dsign pour jouer les
victimes expiatoires. en te laissant ainsi un rpit pour agir. A tout le moins, pour tenter
l'impossible !
20
Le Grand Vieux Parti (orient droite), surnom du Parti rpublicain, aux USA.
CHAPITRE V
%e secret c)est mauvais, c)est antidmocrati!ue, et Pa finit tou.ours par coEter cher"
Hubert Reeves
,? .uin, sept heures !uarante et une" 7ashington, la Maison-Llanche"
Veste immacule, gants blancs, pantalon noir, le vieux valet de chambre dposa sur la table
basse, prs du bureau o le Prsident, matinal, travaillait dj depuis une demi-heure, le
plateau avec une grande tasse de th, sucr d'une cuillere de miel, additionne d'un nuage
de lait.
- Merci, Max, fit Alan Nedwick, la main pose sur le combin du tlphone.
- Tout votre service, monsieur le Prsident, fit le serviteur en repoussant un peu le coffret
cigares Pleades pour mieux disposer le plateau.
Max Griffin, le valet de chambre, se retira, notant l'humeur plutt nerveuse de l'homme d'Etat
qui, son entre, avait gard la main sur le tlphone, manifestement interrompu dans son
intention d'appeler personnellement un correspondant. Attach la Maison-Blanche depuis une
trentaine d'annes, Max avait vu se succder les prsidents, commencer par J.-F. Kennedy.
l connaissait leurs qualits, leurs habitudes, leurs travers, leurs intonations de voix. Le vieux
serviteur n'avait pas besoin d'une longue observation pour savoir, par exemple, si le Prsident
Nedwick, lorsqu'il lui apportait sa seconde tasse de th (la premire, il la prenait dans son lit,
avant de faire sa toilette) serait de bonne ou de mchante humeur, proccup ou serein.
Et ce matin, le premier magistrat du pays manifestait de la nervosit. Son Merci Max , trop
sec, trahissait une proccupation srieuse.
S'loignant en direction du hall, le valet de chambre marqua un temps d'arrt, tourna
machinalement la tte ces bruits composites inhabituels : la tasse repose avec une sorte
de brusquerie sur la sous-tasse, un fauteuil heurt et, aprs quelques secondes, un soupir ou
un gmissement touff.
Un malaise, peut-tre ?
Le serviteur, indcis, sursauta violemment : une dtonation assourdissante venait de prcder le
bruit sourd d'un corps tombant sur le parquet. Avant qu'il n'ait pu se ressaisir, les hommes
des services de scurit et leur officier, Colt 45 au poing, faisaient irruption dans le couloir
pour se ruer vers le sanctuaire . Le capitaine ouvrit la porte toute vole et se figea sur
le seuil du bureau ovale, ptrifi d'horreur : le Prsident des Etats-Unis d'Amrique gisait sur le
dos, le visage clat, compltement dfigur par la cartouche explosive de fort calibre qu'il
s'tait tire sous le menton ! L'index encore dans le pontet, sa dextre tenait un revolver Charter
Arms 44 Magnum.
Sur le bureau, ct de la tasse vide, une bote de cartouches explosives, ouverte, portant la
marque d'une manufacture de Norgross, Georgie : Bingham Ltd. Les six alvoles vides
attestaient que le dsespr avait garni le barillet tout exprs pour accomplir son acte
tragique ; il ne s'agissait donc pas d'une arme charge restant demeure dans le tiroir du
bureau. Outre l'odeur de poudre flottait une autre odeur, plus tnue : celle de l'ozone, peut-tre.
- Oh ! Mon Dieu ! Mon Dieu ! ne cessait de rpter le vieux valet de chambre, bris d'motion
devant le cadavre la face ensanglante.
Le vice-prsident Edmund Marsh, sur ces entrefaites, arrivait la Maison-Blanche. Alarm par
le remue-mnage et le dploiement des services de scurit autour de l'difice et jusqu'en
bordure de l'Elipse au gazon soigneusement tondu, il se hta vers le bureau. Devant le
spectacle, il eut un haut-le-cour et porta son mouchoir la bouche, l'estomac soulev par
l'envie de vomir ! l parvint se matriser, interrogea l'officier de scurit, le valet de chambre
qui bgayait, les yeux humides, ni l'un ni l'autre ne pouvant expliquer ni comment ni pourquoi
c'tait arriv.
- Monsieur le vice-prsident, prvint le capitaine, sur le bureau se trouve une lettre qui vous
est destine.
L'intress prit l'enveloppe au libell ainsi rdig : 4 l)attention d)$dmund C" Marsh, vice-
prsident des $tats-3nis d)4mri!ue" 4 n)ouvrir !u)apr#s ma mort"
Boulevers, Marsh dcacheta l'enveloppe, et dplia lentement la lettre l'en-tte trs officiel de
la Maison-Blanche. l parcourut les premires lignes manuscrites et les relut, cette fois d'une
voix sourde, enroue par l'motion :
- Cher Ed. Que Dieu pardonne mon geste, dict par la situation sans issue dans laquelle
mes prdcesseurs et moi-mme sans l'avoir voulu avons jet notre pays ; une situation
pouvantable qui.
Le vice-prsident marmonna la suite de faon indistincte et acheva sa lecture, en cachant de
son mieux une motion nouvelle qui imprimait un lger tremblement ses mains. Quel terrible
secret rvlaient donc ces lignes pour que le destinataire ait jug bon de le garder pour lui ?
Ses traits, dj altrs par les pnibles minutes que tous ici venaient de vivre, se creusaient
davantage et une lueur alarmante, un instant, ternit le gris acier de ses yeux. l replia la lettre,
la glissa dans sa poche et secoua sombrement la tte :
- Le malheureux a su trs bien dissimuler son tat : une profonde dpression nerveuse qui
devait aboutir cet acte de dsespoir.
Avec une poignante affliction, il regarda l'affreuse bouillie sanglante qui tenait lieu de visage
au chef de l'Etat et se comprima l'estomac ; une insoutenable nause lui soulevait de
nouveau le cour. l bredouilla une excuse et gagna htivement le cabinet des toilettes
attenant au bureau ovale.
A leur tour, Steven Madow, le porte-parole de la Maison-Blanche et Andrew Ryan, assistant
particulier du vice-prsident, aussi incrdules et remus que ceux qui les avaient prcds, se
prsentrent bientt au cordon de gardes dploys devant le pristyle.
Alerts ds la dcouverte du drame par l'officier des services de scurit, Leonard Trenholm,
le directeur du FB et six de ses agents arrivrent alors cinq minutes peine venaient de
s'couler. Sis la F Street, le sige du Bureau fdral des nvestigations est pratiquement
voisin de la Maison-Blanche. Bien que davantage loigns Langley se situant une douzaine
de kilomtres vol d'oiseau , les hommes de la CA n'arrivrent que quelques minutes aprs
les F" Men
>,
, en hlicoptre il est vrai, qui se posa sur le gazon, face l'aile droite de
l'difice.
Flanqu de ses plus proches collaborateurs de la Central ntelligence Agency, Morris Newbury,
grand, mince et blond (pas un cheveu blanc malgr ses soixante-trois ans), se hta vers le
portique aux colonnes ioniques. l gagna prestement le bureau ovale, encombr de techniciens
du FB qui photographiaient, sous tous les angles, le cadavre mconnaissable, examinaient la
pice pouce par pouce, nantis de bocaux, rcipients et de pinces brucelles. L'un d'eux
rcuprait dlicatement des fragments d'os de la bote crnienne et de la matire cervicale
rostre projete contre le mur. D'autres rassemblaient dans des sachets plastiques des
morceaux de mchoire, de dents, expulss plus loin sur la moquette. Le projectile explosif avait
littralement bris en maints endroits la face et la vote crnienne de la victime.
Morris Newbury changea une poigne de main avec le vice-prsident Marsh puis avec son
homologue du FB, Leonard Trenholm, moins grand, plus envelopp , le front dgarni.
L'arrive d'une Pontiac Bonneville, conduite par un chauffeur en livre, leur fit machinalement
tourner la tte vers la baie vitre. De la luxueuse limousine, ils virent descendre un vieil
homme, trs droit, sans trace d'embonpoint, cheveux blancs, le visage rest nergique malgr
les ans, que tous connaissaient fort bien : Dear Harold , l'ex-patron de la CA, minence
grise du Prsident des Etats-Unis, conseiller technique trs cout, aim des uns, ha par
d'autres, mais respect par tous.
Du moins en apparence.
21
Diminutif pour Fovernment Men (Hommes du Gouvernement), dsignant les agents du FB.
l pntra dans le bureau ovale passablement envahi, salua l'assistance d'un simple
mouvement de tte, attrist, les traits dcomposs par l'motion et la douleur. Le vieillard
s'approcha du corps, mit un genou terre, sur la moquette grise et se pencha sur le magma
d'os et de chair sanguinolent, qui avait t un visage ami. Harold Blackwood sembla se
recueillir un moment, tte baisse, et lorsqu'il se releva, ses yeux taient noys de larmes. l
dglutit avec difficult, s'claircit la voix avant de s'adresser au vice-prsident :
- L'on m'a dit que le Prsident avait laiss une lettre, sur son bureau, avant de. se suicider.
Elle vous tait destine. Donnait-il les raisons de son geste ?
Edmund C. Marsh arrondit les paules, dubitatif :
- l parlait de l'extrme gravit de la situation internationale et s'accusait en accusant aussi
les Prsidents qui l'avaient prcd d'en tre responsable, du moins en partie. Le reste
n'tait que divagations ; le pauvre Alan, surmen, versait dans la schizophrnie, victime d'un trs
grave tat dpressif que nous ne souponnions pas.
Leonard Trenholm, le directeur du FB, crut devoir toussoter, comme pour attnuer son
embarras mais en le soulignant hypocritement par ce raclement de gorge :
- l est bien dommage, monsieur Blackwood, que l'intense motion prouve par monsieur le
Vice-Prsident lui ait fait dtruire la lettre en question, sitt lue.
- Aprs une brve contraction de ses massters douleur ou contrarit ? , Edmund Marsh
confirma :
- J'ai agi inconsidrment, je le reconnais maintenant, mais j'ai eu un malaise en voyant le.
l'affreuse chose sanglante. qu'tait devenu le visage d'Alan. Je me suis rendu aux toilettes,
l'estomac soulev. Machinalement, j'ai froiss la lettre et tir la chasse d'eau.
Le vieillard effleura peine du regard Newbury, son successeur la tte de la CA et
Trenholm, le directeur du FB, avant de pousser un soupir accompagn d'un hochement de
tte.
- Je comprends, Marsh. L'motion. Nul ne saurait vous en blmer. mme en dplorant la
perte de ce document historique.
Leonard Trenholm se mordilla imperceptiblement les lvres et sembla suivre un instant des
yeux le vol d'une mouche, tout en notant avec quelle habilet ce vieux renard du
renseignement qu'tait Dear Harold avait su absoudre Marsh tout en rappelant
incidemment l'inqualifiable faute commise en dtruisant la lettre du dfunt. A l'vidence, ces
deux hommes ne s'aimaient pas et lui, Trenholm, devrait soigneusement veiller ne pas
placer son doigt entre l'enclume et le marteau.
Nul besoin d'attendre les prochaines lections pour lire le nouveau Prsident. L'article 25 de
la Constitution des Etats-Unis tait clair et sans quivoque : En cas de destitution, de dcs
ou de dmission du Prsident, le vice-prsident deviendra Prsident. Le mme article
stipulait : En cas de vacance du poste de vice-prsident, le Prsident nommera un vice-
prsident qui entrera en fonction ds que sa nomination aura t approuve par un vote
majoritaire des deux chambres du Congrs.
L'amiti et l'estime que Marsh portait Morris Newbury autorisaient penser que ce dernier
avait des chances d'tre nomm au poste devenu vacant. Dans de telles conditions, raisonnait
Trenholm, mieux valait ne pas montrer ce qu'il pensait du geste inconsidr induit par
l'motion du vice-prsident, successeur lgal d'Alan Nedwick.
Harold Blackwood, une nouvelle fois, remua la tte puis s'adressa simultanment Marsh et
au patron du FB :
- nutile d'insister sur la ncessit de demeurer dans un flou pudique quant aux rsultats de
l'autopsie qui sera pratique.
Le tout rcent ex -vice-prsident et le directeur de la CA changrent un coup d'oil fugitif
qui soulignait un mlange d'incrdulit et de gne. Marsh fut le premier ragir :
- Voyons, Blackwood, vous n'y pensez pas ? Une autopsie ? Sur le Prsident des Etats-Unis
d'Amrique ? Le suicide est vident. Deux minutes peine se sont coules aprs que Max,
son valet de chambre personnel, lui avait apport une tasse de th.
Une tasse qui trnait, vide, sur la table basse.
L'ex-patron de la CA parut la fois surpris puis confus, comme on peut l'tre aprs une
bvue :
- Excusez-moi, j'aurais cru que. Je veux dire normalement.
Et de s'interrompre, patelin, en prenant tmoin le directeur du FB :
- Aprs tout, pourquoi Alan n'aurait-il pas bu sa tasse de th avant de se tirer une balle
explosive sous le menton ? Sans doute son Colt 45, qui tait toujours dans le tiroir de ce
bureau (il dsignait le meuble d'un mouvement de tte) tait-il enray ?
Les F" Men et leurs collgues de la CA (collgues d'une convivialit pas toujours vidente)
concentraient opportunment leur attention sur le bout de leurs chaussures ou encore,
travers les baies vitres, sur le vol des pigeons. Chacun s'efforait de prendre un air dgag,
mditant les yeux ailleurs sur l'excellence de la non-implication des adeptes du Zen !
Sous les dehors de la courtoisie et de l'affliction, soliloquait Leonard Trenholm, Dear Harold
en met plein la gueule au vice-prsident pardon ! au nouveau Prsident et son ombre ,
le boss de la CA ! l y a de l'orage dans l'air et les peaux de bananes pleuvront avant pas
longtemps : j'aurai intrt voir o je mets les pieds !
Sacr vieux Blackwood : comdien habile, politicien redoutable pour avoir eu accs, dix ans
durant, aux secrets du monde travers ses fonctions de grand manitou de la Central
ntelligence Agency, cet homme rus, encore dbordant d'nergie, d'opinitret, lui plaisait. l opta
donc pour son parti et avec une touchante innocence, rpondit sa question relative l'arme
personnelle du matre des lieux :
- Non, monsieur Blackwood, l'un de mes agents a vrifi : le Colt du Prsident est en parfait
tat de marche, sa place habituelle, dans le tiroir suprieur droit du bureau. En revanche, le
coffret cigares Aldbaran, a, selon Max Griffin, disparu de la table basse.
Edmund Marsh et Morris Newbury ne piprent mot, mais sans nul doute inscrivirent-ils
mentalement sur leurs tablettes de ne pas oublier le directeur du FB dans la distribution des
peaux de bananes ! l bnficierait d'une priorit lors des prochaines mises la retraite
anticipe !
Le conseiller intime de la Maison-Blanche, l'ami, le frre de feu Alan Nedwick, les paules un
peu plus votes, secoua douloureusement la tte en murmurant :
- Saluons en Edmund C. Marsh le nouveau Prsident des Etats-Unis d'Amrique et puisse la
fin tragique de notre ami Nedwick sceller l'union du peuple amricain. Dmocrates et
Rpublicains, j'en suis persuad, un jour, ne feront plus qu'une famille soude devant
l'adversit.
Aprs cette formule passe-partout digne d'un candidat des zones rurales du Wyoming ou du
Montana au poste de dlgu aux comices agricoles du Comt, Blackwood fit un pas vers la
porte puis se ravisa, se tourna vers le chef du FB pour indiquer, trs incidemment :
- Vous m'obligeriez, Trenholm, en veillant ce que le laboratoire d'anatomo-pathologie me
fasse parvenir les rsultats de l'autopsie. A titre informel, sans aucun caractre d'officialit, bien
sr, et uniquement parce qsue des liens fraternels nous unissaient, Alan Nedwick et moi.
- Je n'y manquerai pas, monsieur Blackwood.
Ce dernier opina puis se ravisa de nouveau, avec un vague geste de la main, comme pour
implorer l'indulgence de ses interlocuteurs aprs un manquement aux rgles de la
biensance :
- Naturellement, condition que la famille du dfunt ne s'y oppose pas. Au revoir, messieurs.
A bientt, Marsh. Nous nous reverrons pour les obsques.
Le vieillard s'en alla d'un pas plus lent que de coutume. Son dos s'tait aussi un peu
arrondi, comme sous le poids d'un immense chagrin. Mais ses yeux, baisss, brillaient d'une
lueur inquitante.
A bord de la Pontiac qui roulait en souplesse sur la large autoroute longeant le fleuve
Potomac moins charge cette heure de la matine que l'interminable MacArthur Boulevard
, Harold Blackwood n'eut gure le temps d'admirer le paysage ni d'adresser la parole son
chauffeur. l donna trois coups de fil, s'exprimant pour l'un d'eux en une langue mystrieuse
en fait, l'un des dialectes primitifs des ndiens Athapascan de l'Ouest canadien, enrichi de
nologismes cods pour l'adapter au langage moderne. Une langue composite enfante
partir de bases smantiques anciennes par les linguistes et smantistes de la CA.
La CA qu'il pouvait justement apercevoir par les vitres des portires gauches. La limousine
dominait en effet prsentement le fleuve et au-del un prolongement de la fort de peupliers
et de sycomores. La zone de Langley, l'ouest, talait ses installations et constructions
abritant les services de la Central ntelligence Agency, en Virginie.
Quand il reposa dans son logement le combin du radiotlphone, Dear Harold parut
satisfait.
De nouveaux pions se mettaient en place sur l'chiquier mondial tandis qu'il avait, en trois
appels brefs, rgl les affaires courantes. et le sort de quelques personnages de premier
plan qui risquaient fort, dans les semaines ou mois venir, de dresser des obstacles visant
compromettre les grands desseins de l'minence grise de la Maison-Blanche.
A l'ore du Cabin John Park, moins de cinq kilomtres de Langley, sur la rive oppose du
Potomac, l'imposant cottage de Blackwood, au sommet d'une butte verdoyante, offrait une vue
magnifique sur le fleuve. Celui-ci, dessinant un coude vers le sud-est, irait s'largissant
travers le DC (District of Colombia) et la capitale fdrale avant d'aller se jeter dans la baie
de Chesepeake ouverte sur l'Atlantique.
Vtue d'une robe au dcollet profond (son coloris lilas tranchait harmonieusement sur sa
carnation noire), Maura Kimball gravit l'escalier d'une dmarche qui, pour tre naturelle, n'en
constituait pas moins un spectacle dconseill aux hypertendus ! Elle emprunta le couloir de
l'aile gauche de la vaste demeure et sonna la porte du bureau de l'ex-directeur de la CA.
Les bras croiss sur sa superbe poitrine, elle tenait une chemise cartonne qui rduisait
l'abme prilleux de son dcollet. Deux lettres grecques Phi et Omga s'inscrivaient dans
l'angle suprieur droit du dossier.
Commande lectriquement, la porte s'ouvrit. A sa table de travail, le combin du tlphone en
main, Blackwood l'invita du geste entrer. Son assistante avana pas feutrs, dposa la
chemise sur le sous-main puis regagna son bureau, galement au premier tage ; un bureau
dont les deux baies dominaient l'alle centrale du parc cltur par une haute et robuste grille
en fer forg.
Curieuse assistante que cette brillante politologue, collaboratrice de Dear Harold depuis une
douzaine d'annes. Lors de son entre en fonction, elle comptait peine vingt-trois ans. Belle,
jeune, intelligente, cultive, mais ne noire comme d'autres naissent blancs, laids et
congnitalement imbciles, Maura n'avait pas t facilement admises, l'poque, parmi un
certain estalishment encore un peu rticent l'endroit des coloured persons.
Remontant sa prime enfance, des souvenirs traumatisants refluaient, parfois, sa mmoire,
avec en surimpression l'image floue de sa mre, morte alors que Maura n'avait que trois ans.
La petite devait vivre seule avec son pre, modeste livreur d'une buanderie de Port Morris ; un
quartier sale et misrable, au sud du Bronx. Un bon papa grand et fort qui lui vouait une
vritable adoration, lui racontait des histoires feriques en la couchant, mais qui s'endormait
souvent avant elle, recru de fatigue. Pour son cinquime anniversaire en fait, le premier
avoir t ft une sance de cinma et une glace : Byzance !
Puis tout s'tait enchan si vite, la sortie du cinma. Will Kimball et sa fille marchaient
dans une rue quasi dserte. Des appels au secours, lancs par une femme. Will avait cach
sa fillette dans l'encoignure d'une porte : Tu ne bouges pas ! Je reviens te chercher. Dans
une artre perpendiculaire, une voiture au pare-brise en miettes, moteur tournant, l'avant ayant
percut une borne incendie. La conductrice appelait l'aide, sauvagement arrache du
vhicule par deux drogus la coiffure hirsute : blouson de cuir, le facis bestial, ils
s'efforaient de l'entraner dans le couloir d'une maison lpreuse.
Courageux, Kimball s'tait sans trop de difficult dbarrass de l'un des agresseurs, mais il
n'eut pas le temps, toutefois, de faire volte-face pour assommer l'autre : celui-ci venait de lui
plonger un pic glace entre les omoplates ! Apeure, quittant sa cachette, l'enfant avait assist
en hurlant l'assassinat de son pre. A ses cris, le meurtrier s'tait enfui. La belle dame avait
pris Maura dans ses bras pour courir et tre enfin miraculeusement secourue par une voiture
de police en patrouille.
La conductrice agresse par ces voyous s'appelait Meredith Blackwood. Elle et Harold, son
poux, avaient recueilli la petite orpheline, s'y taient attachs, conquis par sa grce, sa
gentillesse, son intelligence, et en avaient fait leur pupille. Veillant lui donner une excellente
ducation, ils se rjouissaient de la voir poursuivre de brillantes tudes tout en pratiquant
divers sports et arts martiaux avec le mme bonheur. A dix-huit ans, les Blackwood lui avaient
offert un studio, lui allouant une confortable mensualit pour lui permettre de mener une
existence indpendante dcente. Devenu directeur de la CA, oncle Harold (ainsi appelait-elle
affectueusement son tuteur) lui avait propos de suivre un enseignement trs spcial, fort
tranger aux programmes de l'universit et tout aussi tranger, au demeurant, l'entranement
des agents de la Central ntelligence Agency.
Diplme de cette cole ne figurant sur aucun annuaire, plyglotte, aussi l'aise dans le
maniement d'une arme automatique qu'au lancer du couteau, karatka, pilote d'hlicoptre et
d'avion, brevete d'une autre cole celle des nageurs de combat , Maura tait sortie
premire (section fminine) du Centac. Ce nom inconnu du public dsignait une organisation
extrmement discrte ayant, dit-on (sans certitude !), un vague cousinage avec la DEA, la Drug
Enforcement Administration, l'Administration de Lutte contre la drogue
22
, pseudopode possible
(mais non garanti l non plus !) de la NSA ou National Security Agency.
Sa meilleure couverture tait donc ce titre d'assistante politologue imagin par son oncle
adoptif pour couvrir ses activits parallles . Son tuteur qui, prsentement, achevait de
s'entretenir par tlphone avec un homme bris de douleur : Russel Nedwick, le frre cadet du
feu Prsident des Etats-Unis d'Amrique :
- Oui, mon cher Russel, j'ai longuement parl votre frre Gene : il a pris l'avion pour vous
rejoindre Richmond. Je suppose que vous et lui vous rendrez en voiture Washington ?.
Bien. Ayez du courage, Russel ; Alan et moi tions frres de cour, je comprends d'autant
mieux le chagrin que vous prouvez. C'tait un prsident exemplaire et la nation entire le
pleurera, toutefois, n'oubliez pas la formule d'Alan : Gmissons, certes, mais esprons.
Blackwood fit une courte pause et parut se souvenir d'une chose importante :
- Ah ! J'allais oublier, Russel. Je ne puis, ici et maintenant, vous en dire les raisons, mais il
serait utile que vous et Gene ne vous opposiez pas ce qu'une autopsie soit pratique.
Oui, oui, je comprends que cette ide vous rvulse, mon cher Russel, mais, dans le suicide de
votre frre, des indices, des anomalies me paraissent plutt bizarres.
l est de notre devoir, dans l'esprit de la Constitution et pour le respect du dfunt, qu'une
enqute minutieuse soit mene dans les rgles. Et cela passe obligatoirement par l'autopsie !
L'autopsie fut pratique : l'tat de dislocation de l'ossature de la face et la destruction des
chairs interdisaient toute identification. La balle avait explos dans le palais, fait sauter la
partie suprieure de la vote crnienne, rompue la suture fronto-paritale et dtruit les deux
maxillaires. l tait pratiquement impossible de reconstituer la denture afin de la comparer au
dossier mdical tabli par le dentiste de la victime.
Un dtail chiffonnait de surcrot le mdecin lgiste, inform du fait que quelques minutes
seulement avant de mettre fin ses jours, Alan Nedwick avait bu sa seconde tasse de th
de la matine. Un dtail embarrassant : le systme digestif, les reins, la vessie ne contenaient
pas la moindre trace de th !
Or, dans le bureau ovale, la tasse apporte par le vieux serviteur avait bel et bien t
retrouve vide et portait uniquement les empreintes de la victime reconnues comme telles
grce au dossier fourni par Langley Griffin ayant servi gant de blanc. L'autopsie rvlait
d'autres lments troublants : pas de traces de nicotine dans les poumons, sur les dents, les
muqueuses buccales. En revanche, sans le moindre doute, le Prsident tait satur de
marijuana ! Ce qu'aucun membre de sa famille ni ses proches n'auraient pu un seul instant
imaginer !
Les experts du FB n'avaient pas trouv un gramme de marijuana dans le bureau ; pas le
moindre joint. Mais le coffret cigares Aldbaran-Pleades avait bel et bien disparu ! Un
nouveau mystre de la chambre jaune ! Une impossibilit de fait dans un lieu clos. Quelle
que soit la solution de l'nigme, celle-ci impliquait des perspectives fabuleuses, angoissantes
aussi.
La nouvelle avait jet le pays dans la consternation et la peine qu'aggravait un sentiment de
gne ou d'incrdulit. Le communiqu de Steve Madow, porte-parole de la Maison-Blanche,
laissait entendre que, surmen depuis plusieurs mois (mais pourquoi aucun communiqu de
sant n'en avait jamais fait mention ?), le Prsident souffrait d'un tat dpressif dont le geste
fatal avait t le point culminant.
Et blablabla. et blablabla.
Le nouveau Prsident, Edmund Marsh, ajoutait le communiqu, aprs lecture d'une lettre crite
son intention par Alan Nedwick, avait eu un malaise et s'tait rendu dans le cabinet de
toilettes jouxtant le bureau ovale. Au comble de l'motion et du chagrin, Edmund C. Marsh
avait, sans s'en rendre compte, froiss la lettre prsidentielle et l'avait jete dans la cuvette !
Une lettre en soi assez anodine, trahissant la profonde dpression, voire la confusion mentale
du malheureux que les tensions internationales affolaient littralement et dont il se rendait en
partie responsable. A l'vidence, bien que nul n'ait pu souponner chez lui une instabilit
psychique, Nedwick versait dans la psychose et la schizophrnie.
Tel n'tait pas l'avis du 7ashington :ost qui, le lendemain, titrait :
Magouilles < la Maison-Llanche T
22
Cf. : %)$mpire clandestin : - ans avec les services secrets au cHur du crime organis, par James Mills,
ditions Albin Michel. Ouvrage documentaire.
3n informateur anon6me nous promet des rvlations fracassantes sur la lettre posthume du
:rsident 2edBic8 destine au vice-prsident $dmund C" Marsh" %ettre !ue ce dernier, sous
l)empire du chagrin et par inadvertance, aurait .ete !uel!ues instants apr#s le drameJ
Ces quelques lignes, de la part du quotidien qui avait dclench l'affaire du Watergate, allaient
donner des cauchemars plus d'un familier de la prsidence des Etats-Unis d'Amrique !
D'aucuns n'hsitaient pas murmurer que, selon l'expression consacre, des cadavres allaient
sortir de leurs placards.
Un qui n'tait pas mcontent de ce suspense tait Lonard Trenholm, le directeur du FB, le
premier avoir subodor une manouvre chez Marsh pour garder cette lettre par-devers lui.
Quel incroyable secret pouvait-elle bien contenir ? Ce genre de question, le vieux Harold
Blackwood devait aussi se la poser ; il ne serait srement pas fch si ce faux pas le
dtournement d'un courrier d'une telle nature constituait la peau de banane sur laquelle le
nouveau Prsident allait glisser, entranant de faon quasi certaine la remise en cause de sa
succession Alan Nedwick.
,/ .uin, Manhattan"
Teddy Cowen avait lu domicile chez Ariellah Greenstein. L'entreprise de dmnagement, la
veille, y avait transport la bibliothque, les armoires mtalliques classeurs suspendus, le
bureau, le tlfax, l'ordinateur de l'crivain, outre son fauteuil rotatif roulettes et quelques
meubles secondaires. La journe et une partie de la soire n'avaient pas t superflues pour
tout mettre en place dans la grande pice et ce matin, les ouvrages classs, l'ordi branch, le
bureau devenait oprationnel !
A sept heures trente, le couple achevait le petit djeuner dans la cuisine, tout en coutant le
JT matinal d'une oreille assez distraite. Tous deux ne devinrent attentifs qu'au moment o le
journaliste, sur le petit cran, aborda le drame survenu la Maison-Blanche.
La passation de serment du nouveau Prsident aurait lieu le 21, la veille de l'inhumation de
son prdcesseur. La plupart des chefs d'Etat de la plante avaient rpondu favorablement
l'invitation assister aux obsques d'Alan Nedwick, inhum au cimetire militaire d'Arlington
Washington. Marsh n'avait pas encore dsign son nouveau vice-prsident mais la plupart des
pronostiqueurs avanaient le nom de Morris Newbury. Le DC (Director of Central ntelligence)
avait d'ailleurs comme par hasard dclar envisager de dmissionner de son poste de
Langley pour se consacrer d'autres tches, si les circonstances l'exigeaient .
L'allusion aux quelques lignes suspense parues le matin mme la une du 7ashington
:ost fit redoubler d'attention l'Australien et sa compagne. Ce volet du journal tlvis clos sur
un point d'interrogation, Teddy rumina :
- Je ne suis ni politologue ni mme citoyen amricain habitu aux manouvres et intrigues
propres chaque parti, chaque gouvernement, mais il se pourrait bien que le 7ashington
:ost ait raison de titrer : Magouilles la Maison-Blanche ? , sans omettre le point
d'interrogation. Le comportement, les explications vaseuses de Marsh, c'est sr, manquent de
naturel.
- C'est exactement ce que je pense et si le :ost est en mesure, prochainement, de publier
des prcisions sur les secrets d'Etat que pouvait contenir la lettre de Nedwick, les chances de
Marsh de conserver la prsidence vont dgringoler vertigineusement ! Ce..
La sonnerie du tlphone interrompit la jeune femme et elle dcrocha, se nomma, puis se mit
rire en enfonant la touche chorus afin de permettre Cowen de suivre l'entretien. Une
voix masculine proclamait avec ironie :
- Tu es le meilleur free-lance que je connaisse, pour exploiter le tuyau que je vais te refiler.
Aprs le reportage, fais une petite halte chez moi Tulsa, Oklahoma, sur ton trajet de retour.
Sa voix devint comiquement larmoyante pour avouer :
- Tu ne peux l'ignorer, je t'ai toujours aime en silence, sans oser me dclarer, en raison de
ma timidit maladive. Ah ! ma pauvre amie, c'est dur de vivre un amour exclusif inassouvi,
cruellement rejet et qui vous obsde sans cesse !
- Je compatis, rpliqua-t-elle, railleuse.
ls clatrent de rire et Ariellah confia son compagnon :
- Bud Maxwell est un confrre et un vieux copain, coureur comme pas deux !
- H ! Tu n'es pas seule ? A qui tu causes ?
- A Teddy, mon mari. ou presque !
Le reporter lana :
- Salut, Teddy ! Ariellah est une fille formidable et vous le savez puisque vous allez vous
marier. Cela me fait rudement plaisir. Flicitations.
- Merci, Bud.
- Alors, c'est quoi, ton tuyau ? reprit la jeune femme.
- Une rcente vague de mutilations animales svit au nord du Nouveau-Mexique et au
Colorado.
- Ca, tout le monde le sait, Bud. La tl en a encore parl ce matin.
- Ouais, mais le public est friand de photos choc, de dtails insolites, saignants et.
- Tu es infme ! grimaa-t-elle en regardant le poste tlphonique, comme si son correspondant
avait pu la voir exprimer son dgot.
- Peut-tre, mais a paie ! Bon, coute : divers ranches ont t touchs sur un rayon de cent
cinquante bornes autour de la petite ville de Dulce. Les salopards qui font a se sont
acharns sur le btail. Les rancheros sont fous de rage. Ce soir et c'est a le tuyau , ils se
mobilisent tous pour passer le secteur au peigne fin, les armes la main. Je suis oblig de
partir tout l'heure sur un autre coup, dans le Nebraska, et ne pourrai pas couvrir
l'vnement. Tu peux t'en charger, en vitant de photographier de face des gars en action ?
Elle interrogea l'Australien :
- On y va, Ted ?
- C'est parti, mon chou ! fit-il en la laissant poursuivre pour aller tlphoner dans son bureau.
Ariellah revint son correspondant :
- Banco, Bud. Tu as srement un contact, Dulce, pour dtenir ce genre d'informations ?
- J'ai plusieurs informateurs mais je vais te donner deux contacts de premire classe ! Tu
notes ?
- Le tape
>Y
tourne, tu peux y aller.
- OK. l y a deux personnes voir : le docteur Ernesto Saliente, le vtrinaire de Dulce,
l'homme qui a vu et examin un nombre impressionnant de carcasses d'animaux mutils
depuis la terrible vague des annes 70 dans sa rgion. l passe avec raison pour un
mutologiste
24
tout fait comptent. Saliente est un type fort serviable, trs bon veto, enquteur
minutieux, perspicace, l'esprit extrmement ouvert, conscient que les autorits racontent des
salades et bernent le public propos de ces atrocits perptres sur du btail. Son tlphone
est le 505-759-3663. Appelle-le de ma part. S'il n'est pas cras de boulot, il te pilotera
volontiers chez mon deuxime contact : Bradford Corliss.
Brad, lui, a perdu pas mal de ttes de btail. Voici son adresse : Lookout Tower East Ranch,
par la route 537. A dix-sept kilomtres au sud du petit arodrome, sur la droite, un chemin
pas trs bon. L, une pancarte flche indique le Corliss Ranch. Le mirador est visible de loin.
l s'agit d'un vestige rouill de la tour de surveillance des forages ptroliers provisoirement
abandonns dans le secteur.
- Brad Corliss, tu le connais bien ?
- Aussi bien que Doc Saliente. Je vais d'ailleurs le prvenir que toi et ton mari ou
presque serez Dulce probablement en fin d'aprs-midi.
Rapportant de son bureau un bloc-note griffonn, Teddy Cowen avait entendu les dernires
paroles du journaliste et il confirma, prs du combin tenu par sa compagne :
- C'est peu prs a, Bud. J'ai tlphon l'aroport. Nous serons Dulce dix-huit heures
quinze, heure locale. J'ai fait nos rservations ; nous partons dix heures neuf de Newark,
moins loign que Kennedy Airport
25
.
Au sud du village (une communaut principalement compose d'leveurs de bestiaux, en pleine
rserve indienne apache Jicarilla), l'aroport de Dulce n'aurait pu tre confondu avec celui de
J.-F. Kennedy ! Non plus d'ailleurs que Dulce ne pouvait rivaliser mille huit cents habitants
avec la mgalopole new-yorkaise qui en comptait prs de dix millions ! Emule de Mark Twain,
un humoriste avait prtendu qu'on y entendait plus souvent meugler les vaches que klaxonner
23
Littralement bande , ruban , sous-entendu : enregistreur, magntophone.
24
Mutologiste : de mute, abrg amricain de mutilation ; dsigne un spcialiste des mutilations
animales, lies l'ufologie. L'une des meilleures organisations de recherches en ce domaine est le
Project &tigmata, cr par Thomas Adams, PO Box 1094, Paris, Texas 75460 / USA. Sa revue &tigmata est
la fois passionnante et difiante.
25
Abrviation couramment employe pour John FitMgerald Venned6 4irport. Au sud de Manhattan, le
Holland Tunnel vite les importantes gares de triage d'Hoboken et de Jersey City, cette dernire tant
enjambe par l'une des voies rapides desservant Newark, une vingtaine de kilomtres au sud-ouest
de Manhattan.
les voitures et que le parfum de l'table y flottait plus souvent que celui du Jasmin !
Publie, cette boutade lui valut un jour de battre le record de la course pied involontaire
(dtenu jusque-l par un reprsentant en ventilateurs venu inconsidrment faire une
dmonstration chez un philatliste).
Malencontreusement tomb en panne au milieu du village, l'humoriste appela un garage depuis
le bureau de poste. En l'entendant prononcer son nom, des habitants du pays voulurent lui
faire un mauvais parti et il dut battre en retraite prcipitamment !
Leur simple sac de voyage la main, Teddy Cowen et Ariellah Greenstein, sortis du hall de
l'arodrome, parcoururent des yeux les rares vhicules en stationnement une camionnette,
deux taxis, quelques autos particulires la recherche d'un Mini-Pickup Ranger (petit 4X4 de
Ford) ayant sur ses deux portires l'inscription : E. Saliente, Veterinary DMV
26
, Dulce, NM.
Rien de semblable ; le praticien devait avoir eu un empchement de dernire minute. ls
allaient se rsoudre prendre un taxi lorsqu'ils avisrent, un peu l'cart, un homme d'une
quarantaine d'annes, en jean dlav, chemise cossaise, feutre jadis blanc, bottes en cuir
vachette avec incrustation reptile qui, un pied sur le pneu avant d'une Jeep couverte
de poussire, les considrait avec curiosit.
l cessa de tter son mgot de cigare, le cracha sans faon et s'avana vers eux. l s'agissait
d'un colosse blond aux cheveux courts et boucls. Une force de la nature, la peau tanne,
cuivre par le soleil ; une dmarche souple, un facis sympathique, un sourire rvlant des
dents clatantes.
Avec son mtre quatre-vingt-dix, l'homme aurait pu sans conteste faire de la figuration dans
un western de John Ford, King Vidor, Raoul Walsh ou William Wyler ! Surtout dans ce cadre
typique, avec cette tendue aride devant l'arodrome et, au-del du village aux maisons
blanches espaces, la ligne bleute des collines et le massif de l'Archuleta Mesa. Le vent du
sud-est poussait des nuages lgers vers le Colorado, soulevant au sol des brindilles et des
tourbillons de terre.
- Salut. C'est vous qui tes les copains de Bud ?
Une voix un peu rocailleuse, nullement dsagrable, qui collait bien au personnage.
Echange de poigne de main pendant lequel il enchana :
- Bienvenus Dulce, monsieur et madame Greenstein. Bradford Corliss, mais les amis de mes
amis m'appellent Brad. Faisons d'abord connaissance ; on parlera plus tard des saloperies de
massacres de btail qui vous amnent ici.
Conquis par sa simplicit, la chaleur de son accueil, le couple se sentit immdiatement l'aise
et le jeune femme rectifia, amuse par sa mprise :
- Greenstein, c'est mon nom, Brad. Et lui, c'est Teddy Cowen, mon futur mari ; mais son vrai
nom c'est Philip Jackson.
Le rancher rejeta un peu son feutre en arrire, se gratta le front, assimila tout cela et hocha
la tte :
- OK, Phil. euh. Je vous appelle Phil ou Ted ?
- Ted ou Teddy, comme vous voudrez, Brad.
- Va pour Teddy.
l dsigna la Jeep poussireuse d'un geste cocasse accompagn d'une rvrence :
- Prenez place dans mon carrosse ! Sur la route, a va encore, mais je vous prviens : quand
nous emprunterons le chemin menant au ranch, le carrosse se transforme en casse-cul et.
Oh ! Pardon ! fit-il en coulant un regard malheureux vers la jeune femme qui ne put
s'empcher de pouffer :
- l n'y a pas d'offense, Brad. Casse-cul ne peut absolument pas tre remplac par rompt
fondement . Ou alors, avouez que cela ferait rudement cul-cul !
l hurla de rire, fit s'enfuir un chien errant venu renifler ses bottes et se signer une
autochtone style dame patronnesse la robe austre, gris clair, serre au cou, ne rvlant rien
de ses formes sans doute aussi peu accentues que celles d'une planche pain ! Elle avait
d, ce rire homrique, imaginer une plaisanterie salace de la part de cette pcheresse de la
ville venue corrompre la population mle du Comt !
Ariellah s'installa sur la banquette arrire de la Jeep, avec les sacs de voyage, tandis que
Teddy prenait place droite du chauffeur, lequel tourna la tte avant de dmarrer :
- Dsol, ma voiture est pourrie, couverte de poussire ; j'aurais d la nettoyer avant de venir
vous chercher. J'ai t prvenu un peu tard par Saliente qui n'a pas pu vous accueillir ds
votre arrive. l est chez un fermier ; vers la fort de Carson, des feux se sont dclars et
des btes se sont blesss, en fuyant.
26
+octor of Medecine Neterinar6"
- Ca n'a aucune importance, Brad, rpondit l'crivain. Quand nous tions en Australie, nous
avons eu un tout-terrain plus pourri encore !
Le rancher mit le contact :
- Vous allez voir, c'est une vraie fuse, cette putain de. Oh ! Pardon, Ariellah !
l dmarra sur les chapeaux de roue, prit un virage sur l'aile et fila vers l'est dans un nuage
de poussire le long de l'arodrome.
Un pome, ce Brad ! En acclrant, il avait dgag le cordonnet en cuir de son vieux feutre
pour le passer autour du cou, toutes fins utiles en raison du grand vent. l conduisait
comme un fou sur la route fort heureusement bien entretenue et peu frquente en cette fin
de journe. Un panneau, sur la droite, l'entre d'un chemin caillouteux, indiquait : Lookout
Tower East Ranch. Corliss vira sec et s'engagea sur ce qui aurait pu constituer une piste
d'entranement pour chars d'assaut ! l eut alors le vent debout ; la poussire et le sable
assaillirent le vhicule qui cahotait de plus belle. l n'avait pas bluff en parlant de casse-
cul !
Semblant indiffrent aux rafales qui les souffletaient, rduisaient la visibilit, l'leveur planta un
cigare entre ses dents et cria, pour dominer le vacarme, en se tournant tout fait vers sa
passagre qu'il distingua peine :
- La fume ne vous gne pas, au moins ?
Dj moiti suffoque par le vent, la poussire et les grains de sable qui crissaient sous
ses dents, la journaliste fit non de la tte et, pour qu'il n'y ait pas de mprise, tant elle tait
secoue, elle fit non de l'index. Teddy, inquiet de voir la Jeep lance toute allure et son
conducteur regarder l'oppos du sens de la marche, se tenait prt, si besoin tait,
redresser le vhicule en tendant la main vers le volant.
Oui, un sacr personnage ce coww-boy, avec son feutre maintenant dans le dos et son cigare
allum un antique briquet amadou, une pice de muse hrite de son arrire-grand-
pre : Timothy Corliss dit Flint , ainsi qu'il l'expliqua ses passagers. Etabli au sicle dernier
Clayton, dans le Comt de l'Union et les plaines du nord-est du Nouveau-Mexique, l'aeul
fumait comme un volcan ! mportant centre postal et ferroviaire des C&SRR
27
, Clayton tait
aussi connu pour tre le lieu le plus venteux des Etats-Unis ! D'o le briquet amadou et le
surnom de Flint , ce patronyme signifiant galement pierre briquet .
Bradford donna un coup de frein qui dporta la Jeep vers la gauche et stoppa. Quand le
nuage de poussire se fut un peu dissip, ils virent, sur le bord du chemin conduisant au
ranch, un vieil homme aux longs cheveux grisonnants, porteur d'un balluchon, le visage creus
de rides, la peau d'un roux cuivr : un ndien Apache Jicarilla, en jean rapic, une chemise
kaki dite des surplus , sous-entendu de l'arme. De l'arme du gnral Grant ou de celle
du gnral Lee avant Gettysburg et la fin de la guerre de scession, alors, car ses rabats de
poches pectorales s'ornaient d'un insigne fantaisie en tissu reprsentant les deux vieux rifles
croiss dont les Sudistes et les Fdrs faisaient usage l'poque pour s'occire
gaillardement !
Prsence des plus banales dans le Comt du Rio Arriba abritant plusieurs rserves indiennes
et tout particulirement celle des Apaches Jicarilla.
- &aludo, amigo Quivira, lana le rancher, amical.
- &aludo, amigo Corliss.
Le conducteur commenta l'adresse de ses passagers :
- Quivira habite une bourgade de la rserve, cinq kilomtres du ranch. Arriv du Mexique en
1985, il ne parle pas l'anglais. Sa langue maternelle est l'athabascan, issu du groupe
linguistique Na-dn. En revanche, s'il ne comprend pas l'anglais, il s'exprime couramment en
espagnol. C'est un brave type. Je l'accompagne parfois jusqu' son pueblo. quand j'en ai le
temps.
- Nous ne sommes pas tellement presss, Brad ; pourquoi ne le reconduiriez-vous pas son
village ?
l acquiesa et invita le vieil homme grimper dans la Jeep. Ariellah, souriante, lui fit une
place sur la banquette en casant les sacs sur ses genoux. Quivira s'assit, posant sur ses
genoux lui aussi le balluchon, sorte de sac allong confectionn partir d'une vieille
couverture aux broderies uses et ferm par deux sangles de cuir.
Avec une brve inclinaison de tte, il avait simplement prononc :
- Fracias, se;ora.
27
Abrviation pour Colorado and &outhern 5ailroad (ligne ferroviaire du Colorado et des rgions
mridionales).
Et Ariellah avait enchan dans la mme langue, qu'elle possdait parfaitement, tonnant
l'Apache qui lui rpondait, finalement heureux de pouvoir bavarder avec cette extran.era
(trangre, terme sans connotation pjorative, comme gringo, gringa).
Les cahots, le bruit du moteur, ne permettaient pas au conducteur et l'Australien de
percevoir clairement leur dialogue, mais le rancher apprcia :
- Votre femme parle l'espagnol, Teddy, le vieux Quivira doit tre bien content de pouvoir lui
raconter l'histoire de ses anctres de grandes tentes
28
. Le nom de Quivira viendrait du
franais cuivre il y a des mines de cuivre, dans le pays ou de Viri8urus, une tribu Wichita.
En fait, on n'en sait rien.
- De quoi vit-il ?
- Faut savoir d'abord que les jeunes et leurs enfants ont dsert le pueblo pour s'installer
la ville : Albuquerque, Santa Fe, Rio Rancho. Avec sa s!uaB et d'autres vieux du coin, Quivira
fabrique des objets artisanaux, des souvenirs pour touristes : des sandales, des mocassins, des
poteries, des vanneries, sacs de selle, tambours de guerre et Dieu sait quoi encore. Ces
articles donnent une bonne ide de ce qu'tait jadis l'artisanat de la nation indienne Apache.
A droite, sur le mauvais chemin, ils dpassrent un baraquement en bois, aux planches
disjointes, aux fentres dmanteles, sans porte, avec, sur la faade, une inscription partiellement
efface par les intempries : Jicarilla Apache ndian Reservation Office of ndian Affairs. Plus
bas figurait le grand sceau de la tribu Apache Jicarilla. Dans le trac gographique de la
rserve s'chelonnaient (sur le sceau), de bas en haut : deux derricks d'un champ ptrolifre, la
tte d'un bouf, deux ttes de chien (semblait-il), le buste d'un Apache de profil, avec une
plume sur l'oreille gauche, enfin, deux teepees, le tout travers par une flche et encadr par
deux bannires tribales.
- C'tait la bicoque de deux fonctionnaires indiens, un petit bureau quasi inutile, qui a t
d'ailleurs abandonn dans les annes 50, expliqua Corliss. Quand j'tais gamin, avec des
copains, on venait parfois jouer dans les parages, mais on finissait par dguerpir avec une
frousse bleue, loin de cette baraque fantme ! Une petite indienne et son frre nous avaient
dit que les mauvais esprits nous tueraient s'ils nous trouvaient un jour sur leur territoire. Bien
sr, nous avions la trouille, mais personnellement, je n'ai jamais rencontr les esprits, bons ou
mauvais, ici ou ailleurs. Je dis personnellement car l'un de mes copains d'enfance qui, un
jour, s'tait cart de la bande, nous a rejoints en hurlant et en criant que les fantmes
taient ses trousses. Nous avons tous dtal, fallait voir comment ! rit-il.
A cinquante mtres de l seulement, derrire le baraquement, l'on apercevait une tour de
mtal rouille, effondre, aux poutrelles tordues, dominant un hangar au toit de tle ondule,
galement rouille, ses murs de parpaings ici et l en partie dmolis, laissant entrevoir des
machines hors d'usage, rouges d'oxydation.
- Tout ce qui reste d'un chantier de prospection de gaz naturel qui abonde au Nouveau-
Mexique, mais pas dans ce secteur. On a abandonn cette station de forage-pompage presque
dans le mme temps qu'a t ferm le Bureau des affaires indiennes, vers 1952 ou 53, je
crois. D'autres points de forage ont t dans ce cas, laisss l'abandon avant mme que les
sondages aient atteint les poches souterraines profondes, les ingnieurs gologues dcrtant
qu'elles taient vides. Mon pre a failli avoir une attaque, lui qui esprait tant voir jaillir le
ptrole ou le gaz quelque part sur nos terres ! l s'est fait une raison et moi aussi ; l'levage
ne nous enrichira pas, mais nous vivons bien, fit-il avec philosophie.
Sur la banquette arrire, Quivira et la journaliste papotaient maintenant comme de vrais amis,
riant parfois d'une plaisanterie de l'un ou de l'autre mais, l'approche de son village, l'ndien
redevint grave. l retira de son balluchon une petite poupe, une effigie masculine revtue de
ses atours de crmonie : pagne en daim, ceinturon de cuir, bolro parements de fines
perles de couleur, parure de tte en corce de bouleau avec sa couronne de plumes,
mocassins. La figurine portait, en outre, un sac oblong orn de perles, termin par des franges,
abritant prcieusement la pipe en terre rouge sacre du Minnesota et un sachet de
8inni8innic8, un mlange de tabac, d'corce sche et de feuilles de sumac, un arbre ou un
arbrisseau riche en tannin et utilis en tannerie.
De par sa relle valeur artistique et son anciennet, cette pice et pu dignement figurer
dans un muse d'ethnographie amrindienne !
28
De noble souche, de haut rang (expression typiquement amricaine, lie aux ndiens).
- Accepte cette mu;eca (poupe), hermana (sour). Elle te portera bonheur. Si tu es en danger,
fais appel la Force que mon grand anctre chamane
29
a mis en elle. Cette Force, il la
tenait de Ausn
YD
qu'il avait rencontr lors de ses voyages dans le ciel des Fans
Y,
.
l baissa la voix, confidentiel :
- Je te dis tout a parce que je sais que tu ne te moqueras pas de nos croyances, de nos
coutumes et de nos rites qui, gnralement, font sourire les :ale-Faces.
Emue, elle regarda longuement la figurine, couche au creux de sa main et reporta ses yeux
sur l'aeul :
- Merci, hermano. l n'y a que les tontos (idiots) pour se moquer de rites ou de croyances
qu'ils sont incapables de comprendre.
Elle parut proccupe, un peu mcontente aussi, en ajoutant :
- Je n'ai rien avec moi pouvant constituer un cadeau digne du tien, cette si onita mu;eca
(jolie poupe). Consentirais-tu recevoir en change de l'argent ? hasarda-t-elle en ouvrant son
sac.
l posa sa main dcharne sur la sienne pour interrompre son geste :
- C'est un cadeau, hermana. Je refuse ton argent, mais je sais que tu n'as pas voulu
m'offenser en me le proposant. Un autre jour, peut-tre, c'est toi qui me fera un grand cadeau,
sae +ios (Dieu seul le sait).
- Merci, du fond du cour, Quivira. Cette mu;eca ne me quittera plus. A-t-elle un nom, une
signification pour ton peuple ?
- Elle reprsente et symbolise Vupishta6a, le chef des faiseurs d'clairs. Annonciateur de
l'orage, il tait vnr, implor par mes anctres cultivateurs ; pour eux, la pluie tait un bienfait
des dieux.
- Vupishta6a, rpta-t-elle, pour bien s'en souvenir. Mes anctres aussi, hermano, dpendaient de
la pluie, car ils vivaient dans un lointain pays, au climat chaud, pas toujours trs bien arros.
- Comment s'appelle le pays de tes anctres ?
- De leur temps, il s'appelait JoudaGa
Y>
, l'ancien royaume de Juda, et encore plus connu sous
le nom d'sral.
La Jeep, au dtour d'un chemin encaiss, aborda un creek, une sorte d'oasis l'amorce d'un
canyon o coulait un rio. En arc de cercle s'y dployaient des maisonnettes en adobe de
plain-pied, au toit couvert de chaume, avec ici et l, contre les murs, des armatures sur
lesquelles, tendues, schaient des peaux de cervids, de livres, de lapins.
Au long du rio, des boqueteaux de trembles et de peupliers, des bois clairsems de noyers
noirs, de saules, d'ormes, d'rables Negundo, alternaient avec des buissons, offrant une riche
palette de roux et de dors tandis que plus loin, vers les collines, des rsineux, pins, sapins,
conservaient le vert de leur feuillage. Pendant deux ou trois secondes, Brad Corliss afficha une
sorte de perplexit, de curiosit, puis il battit des paupires, exhala un soupir bizarre, parut
oublier le dcor et sourit au vieil ndien :
- Te voil chez toi, Quivira. Casta pronto.
Le vieil homme leva la main en signe de gratitude ; il regarda plus longuement Ariellah avec
dans ses yeux noirs une flamme de sympathie, puis il tourna le dos, marcha vers le pueblo.
Sur la petite place de la bourgade, prs de la rivire, des gamins s'amusaient, sous la
surveillance de jeunes femmes qui, devant leur maison, dpeaient un mouton, ravaudaient ou
grenaient des pis de mas. Un trs vieil Apache, en tout cas, fumait une pipe en terre rouge
et un peu plus loin, deux jeunes mres, presque des adolescentes, donnaient le sein leur
nourrisson.
Sur la piste descendant des collines arrivaient trois hommes robustes, torse nu, un pagne
autour des reins et un poignard la ceinture. Un ruban d'corce maintenait leur chevelure.
Chacun tait arm d'un arc avec, dans le dos, un carquois et des flches. ls rapportaient de
la chasse deux livres, un pcari lvres blanches et, le plus grand des trois chasseurs, le
plus fort aussi, transportait sur ses paules un jeune cerf wapiti la ramure incompltement
dveloppe, une flche plante dans le flanc, sous l'paule gauche. Scne et spectacle d'un
autre ge que cette bourgade apache avec ses habitants en tenue traditionnelle, vaquant
leurs besognes, sans accorder la moindre attention aux occupants de la Jeep qui
29
Sorcier, homme-mdecine/gurisseur, ayant subi une initiation particulire. Apte effectuer des sorties
en astral ou ddoublements, le Shamane (ou Chamane), rapporte de ses priples , parfois, des
connaissances stupfiantes difficilement explicables.
30
Ausn : divinit suprme, qui donne la vie dans le monde visible ou invisible.
31
Esprits de la montagne.
32
Prononcer 9oudaGa, toponyme ayant donn Juden, Juif.
manouvraient et rebroussaient chemin, ayant laiss l'aeul qui mergeait de la poussire
souleve par le dpart du vhicule.
- Drle d'endroit, marmonna Ted comme pour lui-mme, compltement hors du temps.
Ariellah se pencha, s'accouda sur le dossier de la banquette avant :
- Si demain nous ne sommes pas trop bousculs, j'aimerais retourner ce pueblo pour faire
des photos.
- Si a vous chante, fit le rancher, vous prendrez la Jeep, mais il n'y a pas grand-chose
voir. Je veux dire pas grand-chose d'original.
Ariellah hocha la tte. Visiblement, elle trouvait l'Amricain trop blas. Cette petite communaut,
ses yeux de reporter l'afft de toute originalit, lui paraissait au contraire fascinante.
- Avant de gagner le ranch, annona Brad Corliss, je vais vous montrer la pture o ce matin
l'un de mes hommes a encore dcouvert une gnisse mutile.
l braqua gauche et emprunta un mchant sentier ct duquel le chemin prcdent
mritait le nom d'autoroute ! De creux en bosses, de rocs affleurants en ornires profondes qui
les ballottaient en tout sens, ils dbouchrent sur une vaste tendue d'herbe plutt maigre
avec, au premier plan, la malheureuse bte au ventre gonfl, une horrible plaie entre les pattes
postrieures : ses organes gnitaux et l'anus avaient t dcoups.
Le patron du ranch cogna du poing sur le volant :
- Les fumiers d'enc. (il buta sur le mot, bifurqua) de. de salopards lui ont galement dcoup
la langue au niveau du larynx !
A plusieurs centaines de mtres, prs d'une haie, un grand nombre de vaches, de gnisses et
de veaux ruminaient ou somnolaient tandis que d'autres lchaient des blocs de sel attachs
des piquets, leur hauteur, prs d'un arroyo. Les bovins avaient en effet besoin de s'hydrater,
de boire dans le ruisseau et lcher la pierre de sel les incitait se dsaltrer plus
rgulirement.
- Vous voyez, les btes se tiennent l'cart de la gnisse mutile et pas un coyote, pas un
prdateur ne l'approchera. Mme les chiens passent au large des victimes des massacreurs,
comme s'ils flairaient quelque chose de maudit ! Et c'est sr que, faire des trucs pareils, d'une
telle sauvagerie, c'est diabolique.
l s'adressa plus spcialement la jeune femme et scanda ses paroles en agitant son index :
- Mais dans votre article et a, je l'ai dj exig de Bud ne me faites pas dire ce que je
n'ai pas dit : les sectes de cingls qui font des sacrifices de coqs ou de chiens n'ont rien
voit avec ces atrocits ! Mme les sortes de hippies crasseux et chevelus qui adorent Satan
et font des messes noires en baisant en chour n'ont rien de commun avec ces mutilations.
D'ailleurs, ici, on n'est pas en Californie o les jobards fleurissent comme les mauvaises
herbes ! Parat mme que des loufoques adorent le nombril, c'est vous dire ! Mais si c'est le
nombril de leurs voisines, c'est moins grave ! Non, ici, y a que des gens normaux, depuis
quelques annes.
- Et avant ?
- Avant Ted, y avait bien une quinzaine de tordus qui prtendaient vivre en communaut avec
leurs pouffiasses (il toussota, se reprit aprs un furtif coup d'oil la journaliste), avec leurs
chic8s (nanas), leurs fags (homosexuels), tous dopefiends (toxicomanes), mais a n'a pas dur.
- ls sont revenus dans le droit chemin ? questionna Ariellah, avec un petit sourire en coin.
- Oui. Enfin, on les y a un peu aids, une nuit o, bourre d'herbe, ils taient venus faire du
bordel Lumberton, un bled pas loin d'ici, et emmerder des filles de la chorale, revenant
d'une rptition. On les a. vaguement bousculs, en les raccompagnant hors du village, sans
mme leur donner l'adresse d'un dentiste. Pourtant, je vous jure qu'ils en avaient tous besoin !
On les a plus vus.
- ls n'ont pas port plainte ? s'enquit Teddy.
- Pensez-vous ! On avait pris la prcaution de piquer leur carte d'identit et de relever
soigneusement leurs nom et adresse, en leur garantissant qu'au cas o ils voudraient nous
casser les burnes. Oh ! Pardon ! Nous casser les pieds, on les retrouverait facile et cette fois,
ce ne serait pas d'un dentiste dont ils auraient besoin, mais des pompes funbres !
Et puis, vous croyez que ces drogus ou qui que ce soit, d'ailleurs auraient pu charcuter
ces pauvres btes de cette faon-l ? Sans que a saigne, sans trace de sang sur le pelage
ou par terre et avec plus une goutte de rsin dans le corps ?
Pour croire a, faudrait tre con comme ces experts de la ville qui prtendent que ce sont
des coyotes, des renards, les coupables ! Des renards ou des coyotes savants chapps d'un
cirque, alors et rudement bien dresss pour se servir d'un bistouri !
l fit une pause, s'claircit la voix et rappela :
- On est bien d'accord, pour cette nuit ? S'il y a du grabuge et si on tire. un peu plus bas
qu'au-dessus de la tte des fumiers de mutilateurs, vous faites gaffe : ni moi ni aucun de mes
gars ne doivent tre reconnaissables sur vos photos, OK ?
- Parole, Brad. Bud nous a dj fait part de vos exigences. Notre rle de journaliste est de
rendre compte de la ralit, pas de trahir nos sources. Ne vous inquitez pas.
Quand la Jeep stoppa dans la cour du ranch, une trentaine d'hommes taient dj l, en jean
pour la plupart, faisant cercle autour d'un norme barbecue sur les grilles duquel cuisaient des
ctes de bouf, des ctes de mouton et des gigots tandis qu'un second barbecue, plus
familial dans ses dimensions, tait rserv la cuisson des saucisses. Une norme
corbeille contenait une imposante quantit de petits pains.
Miguel Mancaniello et un jeune vaquero surveillaient ces grillades, aids par Ellen, l'pouse de
Corliss et ses filles Rosy et Cora, respectivement ges de quatorze et dix-sept ans.
Au premier abord, l'on aurait pu croire une garden-party entre voisins,heureux de se
retrouver en fin de semaine pour partager un barbecue et boire un pot, encore que la gent
fminine n'y soit pas trs abondamment reprsente. Un examen plus attentif rvlait que
chacun de ces hommes et les deux femmes (minces, cheveux poivre et sel, l'air dcid)
portaient leur ceinturon soit un pistolet, soit, pour la majorit d'entre eux, un revolver, Smith
& Wesson, Colt, Ruger (peu nombreux) et 357 Magnum.
Plus d'un, sans nul doute, songeait avec motion ses aeux du temps de la conqute de
l'Ouest ; la plupart fuyant l'Europe, notamment l'Angleterre du XV
e
sicle, avec ses troubles
politiques et religieux, gnrateurs d'intolrance, d'injustice ; flaux que les migrants retrouvaient
parfois sur le sol du Nouveau Monde, contraints par exemple de fuir la thocratie autoritaire
de Boston pour faire scession et fonder alors le Connecticut et Rhode sland.
Certains devaient aussi voquer une poque plus rcente, les XV
e
et XX
e
sicles o les
cow-boys devaient lutter, se dfendre contre les outlaBs ou des propritaires terriens peu
scrupuleux et toujours prts spolier leurs voisins ! D'o rglements de comptes, justice
expditive, les armes la main !
Un coup d'oil circulaire pemettait l aussi de dcouvrir, le long des murs, des fusils de
chasse, des Winchester, des riotguns de gros calibres et autres Mossberg, Remington, des
fusils de l'arme, M14, M16 et mme un vieux M3 A1, le pistolet-mitrailleur calibre 45
(exceptionnellement 9 m/m) fabriqu par L'thaca Gun Co pour la guerre de Core ! Un
armement htroclite o l'on ne trouvait tout de mme pas le modle canon courbe tudi
en 1945 pour les combats de rue, d'aprs un modle dj ralis en Allemagne lors de la
Seconde Guerre mondiale.
Nombre de ces hommes plusieurs en treillis militaires ne virent pas d'un trs bon oil ce
couple bard d'appareils photo dbarquant de la Jeep avec le propritaire du ranch. Ce fut
sans enthousiasme qu'ils salurent les nouveaux venus, restant sur la rserve. Cette attitude
suspicieuse, voire inamicale, ne surprit pas vraiment le couple. Brad prsenta Ariellah et Teddy
l'assistance, puis haussa le ton pour dominer les murmures qui, ici et l, s'taient fait
entendre :
- Une minute, les gars ! Rlez pas ! Le mois dernier, ma demande, c'est mon copain Bud
Maxwell qui est venu ici, lors de la reprise des mutilations. Bud et moi, on a fait les
commandos ensemble, au Laos, en 1977, avec ce qui restait de l'arme secrte de Vang Pao,
dans la plaine des Jarres. Bud et moi, on est comme des frangins et dans son article, il n'a
cit aucun nom, pas vrai ?
l y eut des mm, mm de confirmation et Corliss poursuivit :
- l tait parmi nous, pourtant, quand nous avons fait le serment de casser la tte aux fumiers
de mutilateurs si nous parvenions les coincer. OK ?. Bon. Mon copain Bud n'a pas pu
venir et il nous envoie deux potes lui : Ariellah et Teddy Cowen. Ariellah est journaliste free-
lance. Son mari, peut-tre que vous avez lu ses bouquins, est romancier, mais il se passionne
pour tout ce qui est trange, inexpliqu. l fait des enqutes titre personnel, pour sa
documentation, pour. Pour crire ses romans, quoi.
Et tous les deux m'ont donn leur parole : s'ils publient un article, ils ne rvleront que les
faits, sans nommer les lieux ni aucun d'entre nous. Bud leur a fait confiance et Bud est mon
pote. Dans ces conditions, je ne vois pas pourquoi je ne leur ferai pas confiance, moi aussi.
Alors, vous cessez de faire la gueule, vous partagez avec eux le casse-crote, la bire ou ce
que vous voulez et vous finissez de marmonner comme les grenouilles de bnitier confesse,
OK ?
- Bien parl, Brad ! lana un fermier moustachu, maigre, les jambes arques, les cheveux
grisonnants, image mme du vieux cow-boy traditionnel et sympa.
l s'avana, revolvers sur les hanches, Stetson dfrachi dcouvrant son front et cligna de l'oil
l'crivain :
- J'ai lu vos livres, Cowen. Vos personnages sont pris de justice et foutent chaque fois une
drouille aux mchants. Je connais les hommes et je ne crois pas me tromper : vous tes
un type bien. Alors, je vous dis, vous et votre gentille dame : merci de vous intresser
nos problmes, et peut-tre de nous aider dans la recherche des coupables ! Nous en avons
plus que jamais besoin aprs le suicide du Prsident qui, lui, semblait dcid tout faire pour
dcouvrir et chtier les massacreurs de btail !
l y eut de timides applaudissements, suivis de claquements de mains plus nombreux, plus
nergiques, qui se murent enfin en ovation quasi unanime. La glace tait rompue et son
tour, Teddy Cowen leva la main pour rclamer la parole, tandis que d'autres rancheros
arrivaient, venant de grossir le groupe.
Le silence rtabli, l'crivain dclara :
- Votre dmonstration chaleureuse nous touche et Ariellah et moi vous en remercions. Brad l'a
dit : nous avons donn Bud notre parole d'honneur que nous ne trahirions aucun d'entre
vous. Quoi qu'il arrive, les mutilations animales sont l'un des plus irritants et rvoltants
mystres de notre poque. Ce phnomne svit essentiellement aux &tates, dans cet Etat et
dans les Etats voisins, mais ces forfaitures, en quelque manire, concernent peut-tre aussi
l'ensemble de la nation. Et vous, mes amis, prts la lutte, vous agissez comme autant de
patriotes lucides et dsireux de protger leur famille, de conserver leur patrimoine, leurs biens,
leur dignit. En un mot, d'tre fidles la Constitution !
l fit une courte pause, songeur et ajouta :
- Qui sait si, un jour, tous les citoyens ne seront pas obligs de participer une lutte
actuellement encore inimaginable mais qui, pour certains, a dj commenc ?
L'Australien esquissa un sourire, comme pour regretter de s'tre laiss emporter par sa verve :
- Pardonnez-moi, les amis. Mon intention n'tait pas de vous faire un discours et je ne suis
pas candidat aux prochaines lections ! Alors, je n'ai que trop parl et vous devez tre
impatients d'ouvrir ces agapes, prpares par Ellen, l'pouse de notre hte, ses filles et leurs
aides que nous pouvons remercier !
Lorsque les applaudissements se furent tus, Ariellah confia son compagnon, intrigue :
- Avec tes airs de tribun, sais-tu que tu ferais, en vrit, un excellent candidat si tu oeuvrais
dans un parti politique ? Tu matrise le verbe en public, tu sais relcher la vapeur, faire sourire
ou rire au bon moment. et tu connais mme le prnom de madame Corliss. Tu m'pates,
mon chri !
l lui donna un bref baiser en riant :
- Pendant qu tu sduisais de faon honte ce bon Quivira, en roulant vers son pueblo, dans
le but de le faire parler, de mon ct, j'apaisais les craintes de Brad quant notre rencontre
avec ces fermiers et leveurs rendus furieux par la reprise des mutilations du btail. ls
n'taient pas trs chauds l'ide d'avoir deux journalistes sur le dos. J'ai aussi interrog Brad
sur sa famille, appris que son pouse se prnommait Ellen, sa fille ane de dix-sept
printemps, Cora et la cadette de quatorze ans, Rosy.
Brad vint les chercher, les pousser vers les barbecues afin de leur prsenter Ellen, brune,
aussi grande que lui ou presque, rieuse et solide mre de famille lgrement rondelette, tout
fait charmante. A l'instar de son mari, elle tait directe, franche, avec cependant un langage
plus chti.
Elle prit familirement le bras d'Ariellah et s'informa, en dsignant d'un mouvement de tte
son compagnon :
- C'est bien vrai ? Ted ne se prsentera pas un jour dans le Comt, aux lections ?
- C'est la plus stricte vrit, Ellen. Pourquoi cette question ?
- Parce que avec un candidat comme lui, baratineur, sducteur au point de renverser la
situation et de se faire des allis parmi tous ces lourdauds arms qui menaaient de lui
flanquer leur poing dans la gueule, il aurait toutes les chances de dcrocher la timbale !
- Et Brad ?
- Quoi, Brad ?
- C'est un meneur d'hommes, rpliqua la journaliste, il sait leur parler et ils accourent son
appel. Ce sont l aussi des qualits pour un candidat aux lections municipales. Pourquoi ne
se prsenterait-il pas pour enlever la mairie de Dulce ?
Elle clata de rire :
- D'abord, parce que nous avons un bon maire, ensuite, parce que Brad n'a pas ce genre
d'ambition. La bonne marche de notre ranch lui suffit et il n'a pas tort. Et puis, les municipales,
ce n'est que le premier cran de l'engrenage. On est lu maire et quelques annes plus tard,
on veut tre snateur et aprs, on regarde sans cesse du ct de Washington ! Dites-moi,
Ariellah, vous nous voyez la Maison-Blanche, Brad et moi ?
Elle laissa la jeune femme rire son aise et interpella un vaquero assis mme le sol,
adoss au mur avec, ses pieds, plusieurs botes de bire vides :
- H ! Sam Dayton ! Tu crois que c'est la meilleure faon de se prparer une nuit de
surveillance, un flingue la main ?
l leva sur elle un regard qui avait du mal conserver la cible la bonne place, touffa in
extremis une ructation qui lui fit monter les larmes aux yeux et bgaya :
- Tantan. T'en fais ppppaaas, July, je. Je viserai juuuuuuuste, sisisi. s'il le fffffaut !
- C'est pas ta July, espce d'ivrogne, c'est Ellen, sa tante et ta patronne ! Si je te reprends
cluser, Sam, tu passes la nuit dans la grange ! Et pour t'aider roupiller, je te foutrai deux
baffes !
Ariellah et Teddy continrent leur envie de rire, amuss par la verve nergique de cette
matresse femme qui exerait son autorit sur une trentaine de ranchers au ct de son
mari : ranchers d'origine amricaine pour les trois quarts mais aussi d'origine apache et
hispano-amricaine pour les autres.
L'Australien avisa, un peu tardivement, le gonflement anormal de la poche pectorale gauche de
la veste-reporter poches multiples que sa compagne avait revtue la nuit tombe :
- Tu as dj pris une provision de films avant de garnir les autres poches avec les
accessoires photos ?
- Non, il s'agit du ftiche que Quivira m'a donn, fit-elle en lui montrant la mu;eca figurant
Vupishta6a, le faiseur d'clairs . Une trs belle pice ethnographique charge d'une force de
protection par un anctre chamane de ce vieil Apache rempli de sagesse. C'est du moins ce
dont il est persuad. Tu y crois toi, chri ?
Teddy entoura de son bras ses paules :
- Souviens-toi, en Australie, nous avons rencontr deux reprises des aborignes qui me
connaissaient un peu. ls nous ont invits ; nous avons pass une nuit autour du feu et je t'ai
traduit leurs contes, leurs conversations. L'un d'eux s'est lev, a paru couter, les yeux fixs
vers le nord-est, affirmant qu'un sien cousin s'approchait. l marchait depuis des jours et
seraient l, prs du feu, avant que la Lune n'atteigne le haut du ciel.
- Et c'est bien ce qui s'est produit, murmura-t-elle, pensive. Le cousin en question est arriv,
couvert de poussire, harass de fatigue, avant que la lune ne soit au znith. J'avais entendu
dire que les aborignes une partie d'entre eux au moins communiquaient par tlpathie, ou
bien qu'ils pouvaient, par projection mentale, explorer, surveiller leur territoire. Et nous venions
d'en avoir une clatante dmonstration
33
.
- Tu connais donc ma rponse : je crois ce genre de choses parce que ces choses-l
existent. Et ce ne sont pas les divagations rationalistes d'un scientiste born qui effaceront la
ralit objective de ce quoi nous avons assist, sans trucage ni erreur possible. Quant la
charge de cette figurine, pourquoi pas ? l existe bien des objets malficis, entranant pour
leur possesseur des dboires ou des malheurs rpts. L'inverse est probablement plausible,
mme si nous ne comprenons pas le mcanisme de ce phnomne.
Rosy, la cadette de la famille Corliss, sortit en courant du ranch et cria son pre :
- Viens vite, papa. Cora a capt un appel de Black Hole
34
. l veut te parler.
Le rancher, d'un signe de tte, invita le couple l'accompagner tout en expliquant :
- Black Hole , c'est le nom-code de mon ami Crivello dans cette opration, tout comme le
mien est Toptop en raison du fait que notre poste d'observation, tout l'heure, sera le
plus lev. Black Hole lui va trs bien puisqu'il vit La Cueva, nom espagnol dsignant
une grotte ! Son bled est au pied de la chane Sangre de Cristo, le Sang du Christ, cent
kilomtres d'ici, vers le sud-est. S'il m'appelle sur ondes courtes, c'est qu'il est dj en planque
dans la nature. Chaque poste de guet a reu un nom de code. A Dulce, comme je viens de
vous le dire, mon identification personnelle est Toptop et celle de ce secteur : Major .
Black Hole tant en quatrime position vers le sud-est, son secteur est baptis : Major
V . Ainsi, nous conserverons tous l'anonymat, pour le cas o nos brefs changes de
messages parviendraient de oreilles indiscrtes.
33
Les aptitudes psi de ces survivants de la prhistoire, en Australie, ont t dment constates.
34
Llac8 Cole : Trou noir.
L'metteur-rcepteur du ranch tait install dans la pice du fond, aprs le living et le salon ;
pice tenant galement lieu de bureau passablement encombr de classeurs, de cartes
topographiques, de paperasses qui s'empilaient sur une petite machine crire portable,
mcanique, sans doute assez peu utilise.
- Ah ! Voil Toptop , Black Hole , annona Cora, l'an des Corliss, parfaitement au courant
des modalits de l'opration en cours.
Elle cda la chaise son pre en souriant aux visiteurs, un peu gauche, tandis que Brad,
dlaissant le casque, basculait sur haut-parleur et prenait le micro :
- Toptop l'coute, Black Hole . Du nouveau ?
Crivello, d'une voix nasillarde, rpondit dans le haut-parleur :
- Nous sommes en poste sur une barre rocheuse et dominons la valle. La nuit est trs
claire, nous apercevons nettement mon ranch la jumelle. l y a moins de cinq minutes ; l'un
de mes hommes, dans la valle, m'a signal l'approche d'un hlico, sans feux de position
rglementaires, sans aucune marque sur ses flancs. l tourne toujours aux abords de mes
pturages, l o nous avons laiss les btes, comme convenu.
La voix de Walter Crivello s'loigna ; il parlait avec un autre correspondant, par talkie-walkie, et
l'on entendit un juron lointain, puis la voix de Crivello, assez faible :
- Merde ! Qu'est-ce que tu dis ? Je te reois 2 sur 5.
Corliss, Teddy Cowen, Ariellah et les deux jeunes filles attendaient, anxieux, prtant l'oreille. A
l'vidence, le ranchero de La Cueva dialoguait avec l'un de ses hommes rpartis dans la
valle.
- Toptop ? Tu es toujours l ?
- Oui, qu'est-ce qui se passe ?
- Ce putain d'hlico ! l vient de me piquer un veau ! De l'enlever comme a, sans rien !
- Comment a, sans rien ?
- Je te le dis : sans rien, sans lingue, sans palanque, sans que dalle, merde ! Le veau a t
comme qui dirait aspir . Et l'hlico a pris de l'altitude pour disparatre derrire une crte,
vers le nord-ouest !
- Et les bonbons, Black Hole , les bonbons ? s'enquit Corliss.
- Pas eu le temps de les distribuer ! Je coupe, Toptop . Si j'ai du nouveau, je te rappelle.
Termin.
- OK, Black Hole . Termin, je coupe.
l resta un moment pensif, inquiet tandis que Teddy Cowen rptait une question pour la
seconde fois :
- Les bonbons, je suppose qu'il s'agit d'un code pour dsigner les munitions ? Autrement dit,
distribuer les bonbons , cela veut dire tirer sur un objectif ?
- C'est bien a, Ted. Je vais prvenir mes gars et les envoyer aux divers postes qui leur ont
t assigns pour bien surveiller le secteur. Nous, nous allons prendre position l'est, sur la
tour-mirador des anciens forages ptroliers qui domine le secteur. Et les bonbons, faites-moi
confiance, on va en avoir un wagon notre disposition.
CHAPITRE VI
C)est souvent lors!u)elle est la plus dsagrale < entendre !u)une vrit est la plus utile <
dire"
Andr Gide
A une quinzaine de kilomtres de Dulce, la %oo8out IoBer se dressait au-dessus du point
culminant (2 600 m) de la Dulce Mountain. A trente mtres de hauteur, entoure d'un grade-fou,
sa plate-forme couverte abritait l'aise Brad Corliss, son second, Mancaniello, et le couple
Ariellah-Teddy Cowen.
Au pied de la construction, bord de la Jeep quipe d'une metteur-rcepteur portant,
cette altitude, plus de trois cents kilomtres, Cora, le casque sur la tte, gardait l'coute. Elle
accusait rception des messages de routine manant des dix postes d'observation constitus
par les ranchers rpartis dans un rayon de cent cinquante kilomtres. Sur le sige, prs d'elle,
un talkie-walkie lui permettait le cas chant d'tablir une liaison avec son pre, ainsi en
mesure, via l'metteur-rcepteur de la Jeep, de communiquer une distance beaucoup plus
grande qu'avec le petit appareil portatif.
Au ranch, Ellen Corliss, sa fille cadette Rosy et Sam (le poivrot toujours affal dans un coin et
priv de fusil par mesure de prudence) assuraient la couverture du domaine au dbouch du
Cordova Canyon, avec trois vaqueros arms qui patrouillaient rgulirement aux abords des
difices et des pturages. Brad, plusieurs reprises, s'tait assur du bon fonctionnement du
vieux M16, premier fusil d'assaut de calibre 5,56 fabriqu par Colt en 1959 et quip d'un
lance-grenade de 40 mm. l avait plac le fusil automatique dans une fonte accroche au
garde-fou et dispos vingt chargeurs de trente coups dans une caissette arrime l'un des
montants de la barrire ; un compartiment de la caissette contenant aussi cinquante grenades
cylindriques, bout arrondi.
Miguel Mancaniello, lui, disposait d'une Winchester levier d'armement et d'une cartouchire
bien garnie ! Muni de jumelles tout comme son patron, il scrutait lentement le paysage, les
canyons, le flanc des montagnes, les rios ou arroyos et, plus l'est, la surface miroitante des
Enbon Lake et Horse Lake sous la lune.
Regardant vers le nord-est, en direction de Canyon Amorgo o le groupe 7 tait en poste,
Brad Corliss distingua un bref clat de lumire, trs localis. Sur-le-champ, il mit le contact
son talkie-walkie et grogna :
- Toptop appelle Point 7 . Uver.
Un court grsillement et la voix d'un rancher qu'il identifia comme Peter Woods se fit
entendre :
- Point 7 Toptop . Parlez.
- L'un de tes gars vient d'allumer une clope ! Non seulement c'est visible de loin, mais ce con
risque aussi de foutre le feu. Fais-la-lui bouffer ! Termin.
- OK, Toptop . Termin. Je coupe.
Le rancher bougonna l'intention de l'Australien et de sa compagne :
- Avec cette scheresse et dans ces rsineux, une tincelle et c'est l'incendie ! Un dsastre !
Le signal du talkie-walkie grsilla ; il enfona le contacteur latral, donna son code et reconnut
la voix de sa fille :
- Toptop un appel de Major . Je bascule sur toi.
Un craquement et une voix masculine annona :
- Major Toptop . Hlico non identifiable, sans feux ni marque, arrive du sud-est. C'est
srement le mme que celui qui a enlev un veau Black Hole ! l. (bruit de dglutition,
puis dbit rapide). Merde ! Les fumiers viennent de balancer une bte dans la pture, d'une
hauteur d'au moins trente mtres ! Un de mes gars court voir, en claireur.
Des coups de feu clatrent, selon divers niveaux sonores indiquant que les tireurs se
trouvaient non pas groups mais disperss, des distances variables par rapport au micro qui
les captait.
- Salopards ! cria Major . L'hlico a fonc une vitesse dingue et disparu derrire les
montagnes, vers le nord-nord-ouest.
- Et ton claireur, Major ?
- l court vers nous, Toptop . Une petite minute.
Deux bonnes minutes s'coulrent puis Major reprit, sur un ton colreux :
- Y a pas de doute, c'est le veau de. Black Hole que ces enfoirs ont balanc par-
dessus bord ! L'claireur a formellement identifi la marque de son ranch, sur la cuisse. La
pauvre bte, mutile, s'est brise une jambe en tombant de cette hauteur, mais elle devait tre
morte avant la chute.
- A quelle distance, les fournisseurs de bonbons ?
- Le plus proche moins de cinquante mtres, le plus loign deux cent mtres, Toptop .
Pas de consigne particulire ?
- Non, Major , continuez la veille et prvenez Black Hole que vous avez rceptionn
son veau ! Termin. Je coupe.
l relcha le contacteur latral du talkie-walkie reli l'metteur-rcepteur de la Jeep et
expliqua :
- Major , a veut dire le troisime secteur de surveillance vers le sud-est. l est Ojo
Caliente, la Source Chaude, une distance d'environ soixante-dix kilomtres vol d'oiseau.
Celui qui m'appelait est un.
Nouveau signal du talkie-walkie. Voix de Cora :
- Un appel de Major . Je bascule sur toi.
- Major Toptop de Major . Nous venons d'tre survols par un hlico pareil
celui qu'ont signal Black Hole et Major . l a dcrit une boucle puis s'est loign
vers le nord-nord-est. Pas eu l'occasion d'utiliser les bonbons. Termin.
Teddy Cowen avait dpli une carte du Nouveau-Mexique et, l'aide d'une petite loupe
clairante masque par sa main, il repra les postes successifs :
- Regardez cette trajectoire, Brad. Pour la premire fois, l'hlico est repr par Black Hole
de Major V , votre ami Crivello, La Cueva. Distance : un peu plus de cent kilomtres. Si
l'on tire une droite sud-sud-est/nord-nord-ouest en partant de La Cueva, nous obtenons donc
Ojo Caliente, puis un point aux abords de Tierra Amarilla, vraisemblablement, trente
kilomtres d'ici. Je me trompe ?
- En plein dans le mille, Ted ! C'est bien Tierra Amarilla qu'est situ Major qui vient
de m'appeler ! Mais. (il cilla, inquiet soudain). Mais dites donc, si votre hypothse est juste
et a se pourrait bien ! si la ligne suivie par l'hlico n'a pas dvi, il devrait foncer vers
vous. avant pas longtemps !
l actionna le talkie-walkie et clama d'une voix tendue :
- Toptop tous de Major ! Toptop tous de Major ! Attention ! L'hlico va
surgir du sud-sud-est ! L'hlico va surgir du sud-sud-est ! Distribution gratuite de bonbons !
Laissez-le approcher. U.o mucho, muchachos !
35
Termin.
l laissa retomber l'appareil sur sa poitrine, la courroie autour du cou et, sans perte de temps,
arma le fusil d'assaut aprs avoir pass les jumelles Ariellah. Teddy Cowen puisa dans la
caissette munitions une poigne de grenades 40 mm, prt les loger l'une aprs l'autre
dans le tube du lance-grenades faisant corps avec le vieux M16. Brad l'avait paul, balayant
lentement le sud-sud-est, l'index pass dans le pontet, caressant la dtente.
- Ted. Si nous le reprons, je lui balance un chargeur en rafale et vous me faites aussitt
passer les grenades, OK ?
- Elles sont dj votre disposition, fit-il en montrant la poigne de projectiles. Si toutefois
elles atteignent leur cible.
- J'aime les initiatives, Ted, dit-il concentr, sans cesser de balayer l'horizon avec son M16.
- Attention, droit devant ! prvint Ariellah en brandissant son appareil photo. l survole le petit
lac, au sud-sud-est. Avec mon arme moi, au moins je suis sre du rsultat !
- Enbom Lake, indiqua Brad en raffermissant ses doigts autour de l'arme. C'est moins de
quatre kilomtres !
35
Ouvrez l'oil, les enfants (NB : U.o : signifie aussi bien oil que source).
ls percevaient le bruit de rotation des pales mais ralisaient que ce battement n'tait pas
exactement celui, caractristique, des pales d'un hlicoptre. Une diffrence existait, difficile
dfinir
36
.
Sous un ciel clair, avec la lune descendant vers l'horizon, l'appareil, sans le moindre feu de
position ni marque distinctive donc en flagrante irrgularit de vol , dcoupait sa silhouette
sombre, noire ou vert bouteille peut-tre, analogue celle d'un vieux Sikorski S-58. Malgr le
ciel dgag, ses contours paraissaient plutt flous.
La jeune femme en prit divers clichs.
Corliss, Miguel Mancaniello et le couple s'taient prestement agenouills prs du garde-fou
vers lequel le mystrieux hlicoptre volait en droite ligne ! l allait passer moins de quinze
mtres du sommet de la tour lorsque le rancher pressa la dtente, imit par Mancaniello avec
sa Winchester, arrosant l'intrus d'une grle de balles. Cela quivalait l'ordre d'attaquer !
Rpartis au sol dans le secteur, sur un rayon de trois cents mtres environ, les autres
veilleurs firent feu volont. Ceux de la tour et les plus proches au sol ne pouvaient pas
rater la carlingue, voire le cockpit, assurs ds lors de blesser ou tuer le pilote.
l n'en fut rien. Aprs avoir inexplicablement rayonn un faible halo bleutre, fugace, l'engin
conserva son cap, sans mme acclrer. Aucune raction de dfense, de riposte, de drobade
de la part de l'quipage. Un comportement anormal, tout fait inattendu.
A la demande de Brad, l'Australien passait l'une aprs l'autre les grenades que le rancher
introduisait, non moins rapidement, dans le logement cylindrique dispos sous le M16. l tira
successivement trois grenades et ce fut la quatrime qui fit mouche !
La journaliste dclencha la prise de vues en rafale et prit ainsi une douzaine de clichs
fort spectaculaires de ce coup de main parfaitement russi. Laissant son appareil en sautoir
sur la poitrine, elle serra machinalement la figurine apache dans ses doigts. Une chose
trange venait en effet de se produire : sans perdre pour autant de l'altitude, l'hlico s'entourait
de nouveau d'un halo bleut, boule de lumire englobant les pales dont le vrombissement
s'attnuait en un decrescendo bizarre.
Ariellah reprit l'appareil photo en conservant dans sa main gauche la mu;eca reprsentant la
divinit apache. Subitement, de l'aura bleutre qui cachait la silhouette du Sikorsky, un faisceau
orang mergea, balaya le paysage, cisaillant la cime et les plus hautes branches des arbres
qui dgringolrent avec fracas !
- Cessez le feu ! cria Teddy Cowen. A plat ventre, vite !
l prit Ariellah par la taille, la fit s'allonger prs de lui et l'entendit murmurer, en montrant la
figurine :
- C'est l'occasion rve de faire appel la Force de Vupishta6a !
Lien de cause effet ou simple concidence ? Deux ou trois secondes s'coulrent et
l'appareil se mit osciller avec un lent mouvement pendulaire, cessant de projeter le faisceau
lumineux orang, mais conservant toujours son nimbe bleutre. A une vitesse croissante,
l'engin, dont la silhouette s'estompait travers la lueur, mit le cap vers le sud-est. A deux
cents ou trois cents mtres de la tour, il se transforma en une simple sphre de lumire,
anime de pulsations irrgulires, et s'loigna selon une trajectoire de plus en plus erratique.
Corliss et ses compagnons s'taient relevs, berlus, puis ils sursautrent : l'horizon, l'hlico
devenu boule lumineuse explosa silencieusement alors qu'il atteignait la verticale d'Enbom
Lake, moins de quatre kilomtres, donc bien visible dans les jumelles. Ses dbris
s'engloutirent dans le lac, pargnant ainsi les conifres qui, sans cela, n'eussent pas manqu
de prendre feu.
mpressionne, Ariellah regardait alternativement la figurine du faiseur d'clairs et, au loin, le
lac o le mystrieux aronef s'tait abm aprs son explosion ; scne spectaculaire qu'elle
avait eu le temps de photographier.
Corliss se racla la gorge, troubl :
- Dites, Cowen, c'tait quoi, votre avis, ce putain d'engin qui, d'hlico l'origine, se transforma
en truc rond lumineux ?
- N'importe quoi, sauf l'image qu'il donnait de lui-mme au dpart. L'aspect d'hlicoptre peut-
tre un hologramme cachait la forme relle d'un aronef devant officiellement rester ignor
du commun des mortels. comme les OVN ! Un aronef capable, avec son faisceau laser, de
dcapiter les arbres. ou de dtruire cette tour, s'il l'avait pu.
36
Cette diffrence bizarre a t galement note par les tmoins ayant observ, dans ces mmes
rgions, de petits avions aussi mystrieux, pareillement lis aux mutilations animales. Cf. Ihe choppersJ
and the choppers" M6ster6 Celicopters and 4nimal Mutilations. Etude disponible auprs de Tom Adams
(Thomas Adams, PO Box 1094, Paris, Texas 75460 / USA).
- A tous les coups c'tait un protype secret, pesta l'leveur. Des rumeurs circulent, ici et l.
Une base existerait dans la rgion de Dulce, bien que personne n'ait la moindre ide de sa
situation exacte ni de son entre. L, des laboratoires souterrains militaires fabriqueraient Dieu
sait quoi, mais srement pas du chewing-gum ou des purgatifs ! Des fois, des pontes de
l'arme dbarquent en hlico chez le professeur Lionel Dennsmore ; il habite dans le secteur,
un peu plus au nord. C'est un original sauvage qui ne veut voir personne. nfirme, il ne peut
se dplacer que sur fauteuil roulant. Les huiles galonnes restent une heure ou un jour puis
repartent.
Savoir si ce Dennsmore n'a pas mis au point un gaz asphyxiant ou une saloperie charge
de microbes pour anantir l'ennemi, en cas de guerre ? Ca expliquerait les visites de ces
gnraux et des civils qui parfois les accompagnent. Un jour, en allant au ravitaillement
Dulce, Ellen a vu une limousine aux vitres fumes, immatricule Washington DC ; elle prenait
la route qui, un peu plus au nord, traverse le Navajo River et oblique vers le nord-nord-ouest
en direction du ranch de Dennsmore.
- Lui aussi doit tre une huile de premire qualit pour avoir, en permanence, des gardes du
corps, trois hommes toujours vtus de sombre, qui n'adressent la parole personne dans le
coin. Lui seul avec ses gorilles a le droit d'emprunter une route militaire, interdite aux autres
et qui traverse ses terres.
- Voil un bonhomme que vous auriez intrt aller voir. l en connat fatalement un rayon,
sur les massacres de btail.
Ariellah remua dubitativement la tte :
- Vous pensez qu'il nous accueillerait les bras ouverts et viderait son sac aux journalistes que
nous sommes ? Ses gardes du corps ne nous laisseraient certainement pas l'approcher et
dans le cas contraire nous serions fichs, et peut-tre mme surveills ! C'est un risque
vident que nous ne pouvons pas courir.
L'Australien approuva d'un hochement de tte non sans couler un furtif regard sa
compagne qui lui avait, jusqu'ici, donn l'impression d'tre une fonceuse, toujours prte
braver le danger. Une facette d'elle qu'il ne connaissait pas. Ariellah, pusillanime ? Ridicule ! Elle
n'avait pas hsit un instant participer en premire ligne - cette nuite de surveillance
avec des hommes dcids, arms, dtermins tendre un pige aux mutilateurs et les
abattre si l'occasion s'en prsentait. Pourquoi ces contadictions dans son comportement ?.
- Je crois que nous pouvons abandonner le secteur, estima le rancher. Cela m'tonnerait
qu' ils envoient un second hlico cette nuit. En tout cas, le premier, nous l'avons descendu !
Ses dbris ont coul dans l'Enbom Lake et a leur fera les pieds !
- Mais cela ne nous renseignera toujours pas sur les mobiles des mutilateurs, fit remarquer
Teddy Cowen. Nanmoins, les communauts de cingls sont tout fait trangres ce quoi
nous avons assist. l et t, au dpart, draisonnable de penser que ces jobards aient pu
possder un hlico et perptrer ces atrocits sur plusieurs Etats. Et aprs ce qui vient de se
passer, nous pouvons affirmer que cet hlico n'en tait pas un ; il s'agissait plus probablement
d'un prototype secret comme vous l'avez envisag, Brad utilis par l'Air Force ou l'arme et
disposant d'un canon laser des plus redoutables. Mais tout cela ne nous fait point avancer
d'un pas sur les raisons pour lesquelles ces gens civils ou militaires , depuis une quinzaine
d'annes, se transforment en sadiques et tortionnaires du btail.
l parcourut des yeux le paysage l'entour, s'attarda aux arbres dcapits, perplexe :
- Une chance que leur canon laser n'ait pas induit une chaleur intense en tranchant ainsi la
partie haute de ces arbres. Le rayon a sectionn le bois en une fraction de seconde, temps
insuffisant pour l'enflammer. Dans le cas contraire, ces tirs auraient incendi la fort !
- C'est vrai, soupira l'leveur. On a eu du pot ! Bon, nous rentrons. Ellen vous aura prpar une
chambre confortable, mes amis, et demain, nous ferons si vous le voulez une inspection des
lieux.
- Demain, Brad, il nous faudra regagner New York car nous avons un planning charg, des
enqutes effectuer, des centaines de lettres de tlspectateurs lire, avant de mettre en
chantier mon prochain roman. Sans doute aurons-nous la possibilit, plus tard, de retourner
Dulce et de passer alors quelques jours ensemble ?
- ci, les btes nous obligent nous lever tt, sourit l'leveur. Nous aurons le temps de
prendre tranquillement le petit djeuner et je vous conduirai Dulce. Dans la ngative, je vous
laisserai la Jeep. L'un de mes hommes ira la rcuprer et la ramnera dans la journe. Vous
la garerez n'importe o sur le parking de l'arogare. Y a jamais grand-monde !
Ses cheveux blonds bouriffs, les yeux bouffis de sommeil, Morris Newbury, le directeur de la
CA, dcrocha le tlphone qui sonnait depuis un moment dj. l rpondit en billant et son
billement se bloqua lorsqu'il reconnut la voix cassante de son correspondant :
- Euh. Oui, professeur, dsol de vous avoir fait attendre.
- Branchez votre enregistreur, Newbury, car je ne rpterai pas ! Et ne m'interrompez pas avec
des questions stupides.
S'il n'avait t dans son lit, nul doute que le big boss de Langley se ft mis au garde
vous, inquiet du ton employ par le professeur Dennsmore qui n'avait pas hsit le rveiller
deux heures du matin !
- A une vingtaine de kilomtres de Dulce se trouve le Lookout Tower East Ranch de
Bradford Corliss dit Brad. l figure sur la carte topographique du secteur. A la tte d'une
bande d'leveurs excits, cette nuit, Corliss a abattu un hlico G . Vous me croirez sans
peine si je vous dis que nos. associs n'ont gure apprci ! Vous allez exercer des
reprsailles sur ce Corliss mais attention, faites en sorte que l'on voie l une histoire de
voyous, de punks, de marginaux qui auront agi sous l'emprise de la boisson ou de la drogue,
par exemple. Je veux un travail bien fait, qui donne rflchir aux autres leveurs et les
dissuade de recommencer.
- Bien not, professeur. J'alerte immdiatement notre antenne de Santa Fe ou d'Albuquerque.
- Seconde opration, plus dlicate et qui exigera beaucoup plus de doigt, de discrtion. La fille
concerne, seize ans, s'appelle Mary Holbrook, Newton, ouest de Boston, Massachusetts. Les
coordones exactes vont suivre. Cette tudiante l'habitude de confier ses tats d'me un
journal intime qu'il serait tout fait regrettable de voir tomber entre certaines mains. La fille a
de surcrot une amie d'enfance, Sandy Rowland et toutes deux constituent, des degrs
divers, un danger pour la prennit de notre ouvre, au sein du P 40. Voici, maintenant, ce que
j'attends de vous.
>D .uin
Leve ds sept heures, Ariellah, sitt aprs la douche, avait rejoint Ellen la cuisine et s'tait
impose pour la seconder dans la prparation du petit djeuner. La longue table de la salle
manger comptait douze bols et couverts.
Tout en apportant les botes de crn-flakes et de crales, l'invite s'tait tonne :
- Douze petits djeuners ?
- Aujourd'hui, oui, Ariellah, puisque vous et Ted nous faites l'amiti de partager le repas
matinal. Vous prenez quoi, au juste ?
- Du th pour Teddy et du caf pour moi.
- Nous avons a. Donc, quatre petits djeuners pour les Corliss et deux pour vous, plus six
pour les cow-boys ou va!ueros permanents, a fait la douzaine ! Lacon)nd eggs, jambon,
confiture, miel, beurre, crales, jus d'orange et lait, a ira ?
La journaliste eut un soupir faussement rsign :
- On s'en contentera !
Miguel Mancaniello (il habitait une maisonnette prs d'un arroyo, en bordure sud du territoire
des Corliss) arriva comme tous les matins sept heures et demie. La maisonne, bruyante,
achevait le petit djeuner. Brad Corliss lui offrit un caf qu'il accepta, ayant tendance faire
alterner ce breuvage chaud avec la tequila tte au goulot la temprature ambiante.
La sonnerie du tlphone fit se lever Rosy qui courut dans le bureau de son pre et revint
peu aprs, soucieuse :
- C'tait July. Sam n'est pas rentr, cette nuit.
Le pre de l'adolescente interrogea du regard son second :
- Parole, patron, je l'ai accompagn jusqu' sa maison vers trois heures du matin, aprs qu'on
a bigorn l'hlico.
- Sam, un peu pt, dormait dans la grange et je lui avais confisqu son fusil, expliqua Ellen.
Cet idiot est capable d'avoir loup sa porte et de s'tre affal dans la garrigue, derrire sa
maison ! l aura dormi, cuv son whisky ou sa bire et se rveillera avec la gueule de bois.
Brad, tout l'heure, en allant raccompagner nos amis l'aroport, fais un petit crochet jusqu'
la maison de Sam et rassure July. Ou aide-la le chercher, dans les buissons !
Samuel Dayton et July, sa jeune pouse, habitaient une modeste maisonnette deux
kilomtres de la route 537 conduisant Dulce. On y accdait par le mauvais chemin
emprunt la veille afin d'accompagner Quivira, le vieil ndien Apache Jicarilla, dont le pueblo
se situait cinq kilomtres plus l'ouest.
Brad Corliss avait envoy son second en claireur, le chargeant d'annoncer July qu'il
passerait un peu aprs lui en accompagnant un couple de journalistes l'aroport de Dulce.
Le 4X4 de l'leveur arriva quelques minutes d'intervalle, stoppant dans un nuage de
poussire devant la maison entoure d'un petit parterre de fleurs soigneusement entretenues.
La Jeep de Mancaniello tait l. Un vieux puits, avec son arceau de mtal, sa poulie, sa
chane, son seau caboss ; un poulailler o caquetaient une dizaine de poules et deux familles
de canards avec leur nombreuse progniture coincoinante barbotant dans la mare
alimente par l'arroyo. Et un chien : Pulga, de race trs indfinie : un tiers chien-loup, un tiers
pagneul, un tiers chien errant et un quart du tout coyote, disait plaisamment Sam qui l'avait
recueilli un jour, squelettique et mourant de soif sur une piste isole.
Pulga, prsentement, aboyait de faon bizarre, plaintive, sans cesser d'agiter la queue car pour
lui le rancher n'tait pas un inconnu. Ce dernier et ses passagers descendirent du vhicule ;
de loin leur parvint soudain un cri. Un cri dchirant, pouss par une femme. ls contournrent
en hte la petite maison et virent, plusieurs centaines de mtres, Mancaniello courant
perdre haleine, leur tournant le dos pour se diriger vers le nord du Cordova Canyon, l d'o
provenait le cri.
Sur le conseil de Brad, Ariellah et Teddy remontrent dans le vhicule qui vira derrire la
maison et s'engagea en klaxonnant sur le sentier pierreux. Le va!uero se retourna, fit un
grand signe du bras et reprit sa course. ls le rattreprent alors qu'il empruntait une dclivit
et dvalrent sa suite, vers une claircie entre les buissons d'pineux.
July tait agenouille, sanglotant sur le corps dvtu de son mari. Horrible voir avec une
plaie ovale, propre , l'emplacement de ses organes sexuels, de son anus, avec son oil
droit nucl, ses lvres et la moiti des joues dcoupes, laissant nu une partie des
maxillaires et dvoilant la denture du malheureux ; l'absence d'une prmolaire formait un petit
rectangle sombre, incongru.
L'leveur, la gorge noue, les yeux humides, se pencha, prit la jeune femme par les paules,
essayant de se relever, lui parlant avec douceur :
- July, ma petite July, arrte ! Nous ne pouvons plus rien pour Sam, tu le sais bien. Tu te fais
du mal et.
La jeune femme tourna vivement son visage ruisselant de larmes et convuls vers cet
homme son oncle qu'elle adorait depuis toujours et cria, folle de rage impuissante :
- Et lui, qui tait si bon, si gentil, mme s'il buvait un peu, des fois, est-ce qu'ils ne lui ont
pas fait du mal ? Regarde, oncle Brad ! Vous aussi regardez ! cracha-t-elle l'adresse de
Mancaniello et du couple qu'elle ne connaissait pas.
Elle se jeta sur le cadavre supplici, secoue par de violents sanglots et ce fut la journaliste
qui se pencha vers elle, entoura de son bras ses paules, lui parla doucement,
affectueusement :
- July, je comprends ce que tu ressens et rien, aucun mot ne saurait apaiser ton chagrin, mais
il faut te ressaisir. Ecoute ton oncle Brad qui lui aussi a de la peine de voir ce. cette
abomination.
Ariellah fit un signe de tte l'leveur et celui-ci se pencha son tour ; tous deux relevrent
la jeune femme et l'entranrent, presque de force, vers le 4X4, la firent s'asseoir sur la
banquette.
Corliss, par talkie-walkie, appela le ranch, demanda Ellen de foncer chez Sam et lui expliqua
trs brivement le drame qui s'tait droul, ajoutant :
- Tu prviens le shrif et je reste avec July. Miguel accompagnera nos amis Dulce. Ne dis
rien aux enfants, chrie. Termin.
l reposa l'metteur-rcepteur, prit la main de sa nice dans les siennes, la serra :
- Quand l'as-tu dcouvert ?
Entre deux hoquets et des flots de larmes, elle rpondit :
- l y a. une de. demi-heure. Je ne. sais pas pour. quoi j'ai t. attire par ce coin-l.
Mais. Pourquoi, oncle Brad ? Pourquoi lui ont-ils fait a ? Comme ils le font aux btes !
Teddy Cowen intervint, parlant voix douce, avec affection lui aussi :
- July, vous ne nous connaissez pas, Ariellah et moi. Nous sommes journalistes. Cette nuit, nous
tions avec Brad et tous ses gars, pour tenter de surprendre les salopards qui commettent
ces atrocits. Nous sommes avec vous, July, avec tous ceux qui dsormais vont dclarer la
guerre ces monstres sadiques. Nous n'en sommes, je crois, qu'au tout dbut de l'action. Je
vous dis cela parce que j'ai confiance en vous tout comme Brad a eu confiance en nous. Je
vais vous demander une chose qui peut-tre vous indignera, vous rvoltera, mais je vous
supplie de me croire : si vous acceptez, cela permettra un jour d'apporter un lment de poids
dans la lutte qui commence, clandestinement pour l'instant.
July, qui pleurait sur l'paule d'Ariellah, leva vers lui son regard noy de larmes :
- Que. voulez-vous me. demander ?
- L'autorisation de photographier votre mari. Ce document servira un jour de preuve dans le
rquisitoire que nous ou d'autres prsenterons au gouvernement afin de.
- Non ! Je ne veux pas !.
Ariellah lui souleva doucement le menton :
- July, Ted a raison. Au stade actuel, nous en sommes la priode de collecte des lments
et si possible des preuves contre ces criminels. quels qu'ils soient. Mais, si les personnes qui
dtiennent ces lments ou ces preuves refusent de nous aider et Dieu sait si, ds
aujourd'hui, nous-mmes allons prendre des risques ! , a qui pourrions-nous demander cette
aide ? Pas Washington. qui a toujours minimis la gravit de ces mutilations animales. et
maintenant humaines.
- Et pas ces experts la con qui parlent de coyotes et de prdateurs ! s'chauffa l'leveur.
Tu es libre d'accepter ou de refuser, July, et tu sais que je te considre un peu comme ma
fille. Mais putain de merde, s'emporta-t-il, la voix enroue, aide-nous, ma chrie, aide mes amis !
ls sont bien, je te l'assure. ls ne vont pas publier ces photos dans l'un de ces torchons
scandales ! Non, ils ne les publieront que plus tard dans. dans. Enfin, je ne sais pas, moi,
mais ils les publieront avec d'autres et a fera du bruit !
July renifla, finalement convaincue, et fit un signe d'assentiment. Ariellah et son compagnon se
htrent de sortir leurs appareils photo du sac de voyage. Le rancher lana l'Australien :
- Ne trane pas, Teddy. Ca m'emmerderait que les flics dbarquent ici, avant que toi et ta
femme ayez fini. Et puis, y a l'avion ; il vous attendra pas !
- Ne t'inquite pas, Brad, fit l'crivain en passant au tutoiement lui aussi. Ca ne sera pas long.
- Et si nous ratons ce vol, nous prendrons le prochain, ou le suivant, rajouta la journaliste. La
situation a chang et nous voudrions te dire encore certaines choses, Brad. Nous prenons les
clichs et nous demandons Miguel de nous vacuer d'ici avant que ne dbarquent le shrif
et ses hommes.
- On se retrouve au ranch ?
- Non, au pueblo de Quivira, ds que tu pourras nous y rejoindre. L-bas, nous voulons vrifier
quelque chose.
Le couple de journalistes se hta vers l'claircie entre les pineux, marquant un lger temps
d'arrt en revoyant le corps affreusement mutil de cet homme qui n'avait sans doute pas
trente ans, bien dcoupl, sympathique.
- Ce sont quand mme de beaux fumiers ! cracha la jeune femme en portant l'oculaire de
l'appareil photo devant son oil, imite par Teddy Cowen. C'est inhumain !
Tournant autour de l'infortun Sam Dayton, ils prirent une srie de diapositives et clichs
couleurs en plan gnral, en plan rapproch et en gros plan du visage et du pelvis que,
curieusement, aucune mouche ou moucheron ni autre insecte n'approchaient
37
.
Mancaniello vint en courant :
- &e;or, le patron dit qu'il faut faire vite. Le shrif est en route et ne va pas tarder. Namos.
Je vous conduis au pueblo et je vous laisse l-bas. Le patron viendra vous chercher.
- Miguel, vous pouvez approcher le 4X4 au bord de la pente ?
- &i, se;ora. :or!u ?
- :ara dominar el cuerpo 6 hacer una fotografia, pues claro ! (Pour dominer le corps et faire
une photographie, parbleu !)
Le va!uero effectua la manouvre et le couple se jucha sur le plateau afin de prendre une
dizaine de clichs du malheureux. Prudents, ils laissrent hors du champ, gauche, July
sanglotant dans les bras de son oncle.
En se serrant un peu, Ariellah et Teddy avaient pu prendre place au ct de Mancaniello qui
pilotait le 4X4 avec la mme dextrit que son patron. En d'autres termes, il roulait comme lui
tombeau ouvert sur la route aussi bien que sur les pistes et sentiers, soulevant derrire le
vhicule un norme nuage de poussire ! Et chaque fois que le bolide bondissait sur une
grosse pierre ou un rocher pour retomber plus loin, le va!uero s'nervait et jurait en
espagnol.
37
Authentique. et encore inexpliqu ; constat d'innombrables fois lors des mutilations animales du
Middle West.
- :uta de suspension ! %os amortigadores siegan perdido ! (Putain de suspension ! Les
amortisseurs sont foutus !)
Une lgance de langage que n'et point dsavoue Brad Corliss en personne ! l semblait ne
point venir l'ide de Miguel que cette faon de conduire, sur les terrains accidents, n'tait
pas des mieux indiques pour assurer la longvit des amortisseurs.
Le baraquement dlabr de l'Office of ndian Affairs et les ruines du chantier de prospection
de gaz naturel furent dpasss en trombe, rapidement estomps dans le simoun que
provoquait le vhicule sur son passage. Peu aprs, le conducteur freina dans un tte--queue
impeccable et, au milieu d'une tornade de poussire, s'arrta aux abords du rio sur l'autre rive
duquel se dressait le pueblo de Quivira. Le vent ayant enfin balay la terre et les brindilles
souleves par le vhicule, ses passagers carquillrent les yeux sur un spectacle stupfiant.
nterdits, Ariellah et son compagnon se regardrent : le village apache ne correspondait pas
celui qu'ils avaient vu la veille en y accompagnant Quivira ! Celui-ci tait plus grand avec, sur
presque toutes les maisonnettes en adobe, un criteau invitant les touristes acheter les
magnifiques objets artisanaux fabriqus par les Apaches Jicarilla de ce pueblo ! La plupart des
murs orients face la petite rivire taient soit percs d'une baie avec talage desdits
objets, soit carrment ouverts sur l'intrieur formant alors une boutique !
Point d'armatures de joncs ou de branchettes servant tendre et scher les peaux, ici : point
de jeunes mres allaitant leur nourrisson ; ni d'hommes torse nu, vtus d'un pagne, revenant
de la chasse avec arc et carquois, portant sur leurs robustes paules un jeune wapiti, un cerf
et autres animaux sauvages. Seulement des ndiens des deux sexes, la plupart gs, comme
tout un chacun en jeans, chemise cossaise ou tee-shirt. Un chef, pourtant, arborait la tenue
traditionnelle avec parure de tte orne de plumes et sur le front et les joues des peintures
de guerre , ce qu'tait cens confirmer un long poignard pass dans son ceinturon de cuir
(peut-tre made in Cong Vong ou IaGBan !). Des poteaux de ciment alternaient avec des
poteaux de bois, les uns destins aux fils lectriques, les autres aux lignes du tlphone.
Derrire chaque maisonnette primitive , une Ford, une Chevrolet, une japonaise que l'on
s'efforait de cacher aux visiteurs et qui, le soir venu, aprs la fermeture du pueblo,
permettaient ces hommes et ces femmes de regagner leur domicile Dulce, Lumberto ou
Monero, les seuls villages proches de ce site amnag pour les touristes ! Sur quelques toits,
une antenne de tlvision. L'on tait loin, vraiment, du pueblo sorti d'un autre ge qui les avait
frapps vingt-quatre heures plus tt.
Et surtout, surtout, les feuillages des arbres, des buissons, des arbrisseaux taient verts comme
ils se devaient de l'tre au mois de juin et non pas roux et dors ainsi qu'ils taient apparus
la veille l'Australien et sa compagne !
- Hier, la vgtation prenait les coloris de l'automne et aujourd'hui, les feuilles sont vertes,
comme l'herbe au bord de l'arroyo ! murmura la journaliste, songeuse.
- Avec ses jeunes chasseurs revenant des collines les paules charges de gibier, avec leurs
pouses trs jeunes nourrissant au sein leur bb et toutes ces peaux de cervids, de
livres, de lapins qui schaient sur des armatures de bois, le pueblo donnait l'impression d'tre
hors du temps ! A tout le moins, sa saison ne correspondait pas la ntre, confirma Teddy
Cowen.
- Pourtant, intervint le va!uero, il a toujours t pareil, avec les mmes petites maisons et pas
beaucoup de jeunes, comme vous voyez. Ce que vous dcrivez, c'est pas ici ; a doit tre un
autre pueblo, se;or.
Ariellah appela soudain, d'une voix forte :
- Quivira ! Quivira ! Luenos dias, hermano mio !
Le vieillard aux longs cheveux grisonnants qui sortait d'une maisonnette tourna vivement la
tte, tonn de voir cette jeune femme l'interpeller et lui faire de grands signes du bras. l
reconnut le vaquero, lui adressa un bref salut et, aprs un instant d'indcision, il finit par se
diriger vers le petit pont enjambant la rivire afin de rejoindre l'Hispano-Amricain et le jeune
couple.
Ariellah constata la faon respectueuse avec laquelle il inclina la tte en rpondant, que
Quivira ne paraissait pas du tout la reconnatre.
- Luenos dias, se;ora.
Devant cette raction inattendue, Ariellah sortit de sa poche pectorale la poupe l'effigie du
chef des faiseurs d'clairs et la lui montra :
- Hier soir, le se;or Brad Corliss t'a pris bord de son vhicule pour te conduire jusqu'ici. En
cours de route, toi et moi avons sympathis et employ les mots de frre et de sour
pour nous parler. Tu as eu la gentillesse de me faire cadeau de cette magnifique mu;eca,
pour me protger, en m'expliquant qu'un de tes aeux, chamane puissant, y avait insuffl la
Force .
L'Apache, assez dsorient, regardait alternativement la jeune femme et la figurine :
- Si vous dites la vrit, se;ora et comment pourrriez-vous savoir que mon Grand Anctre
chamane a mis en cette mu;eca la Force. (il toussota, un peu gn). une force magique ,
c'est que cet anctre, pour des raisons qui m'chappent, s'est manifest vous et vous a
offert ce prsent. Un trs beau prsent, trs, trs ancien. Celui qui vous l'a offert a d vous
dire le nom du Chef des faiseurs de pluie ?
Elle comprit l'erreur volontaire du vieil Apache pour la tester et rectifia :
- Son nom est Vupishta6a, le chef des faiseurs d'clairs et non pas de pluie. C'est en lui,
hermano, que ton Grand Anctre a mis la Force hrite de Ausn, la divinit suprme qu'il
avait rencontre dans le ciel des Fans, les Esprits de la montagne.
Quivira cilla, cette fois interloqu et il abandonna le vouvoiement :
- Ta bouche dit vrai, hermana. Ces dtails, seuls les membres ans de ma famille les
connaissent. Je ne t'avais jamais rencontre auparavant, mais je serai dsormais ton Frre ! Et
mon anctre chamane, en prenant mon apparence, a bien agi en te faisant ce prsent ; il te
protgera, sois-en persuade. l protgera aussi ceux que tu aimes. Est-ce que ton mari parle
l'espagnol ?
- Non, hermano, seulement l'anglais. Je lui traduirai tes paroles.
Le vieil homme hocha la tte puis, sans transition, son regard perdit de son clat et devint
fixe tandis qu'il prononait, non plus en espagnol mais en anglais, cette langue qu'il ne
possdait pas :
- Vupishta6a vous a dj protgs tous les deux, hermana, ainsi que d'autres amis, la nuit
dernire, alors que vous tiez en danger ! l ne faudra jamais t'en sparer, sans cela, les dieux
ne pourraient plus vous venir en aide. Souviens-t'en, hermana et dis-le bien ton mari.
Curieusement, en s'exprimant en anglais, l'Apache raisonnait toujours en hispanophone dont la
langue n'tait pas comprise par l'Australien ! Ce dernier s'tonna :
- Je croyais que tu ne parlais pas un mot d'anglais, rother (frre). Te rends-tu compte que tu
viens, pour la premire fois en notre prsence, d'employer notre langue ?
Quivira cligna des yeux, son regard perdit de sa fixit et il baucha un sourire en revenant
l'espagnol :
- 2o comprendo el ingls, se;or, lo siento mucho. (Je ne comprends pas l'anglais, monsieur, je
suis dsol.)
l revint Ariellah :
- Xuieres traducir mis palaras por tu marido, hermana T (Veux-tu traduire mes paroles ton
mari, sour ?)
Renseign, Teddy Cowen rumina, perplexe :
- Son regard tait ailleurs, tout fait dans le vague, lorsqu'il s'est exprim en anglais. Etait-il
sous le contrle d'une pense autre que la sienne ? La pense d'un tlpathe qui lui aurait
fait prononcer cette phrase en anglais ?
- Cette. hypothse te choque ?
- Non, chrie, mais elle soulve une masse de questions !
La situation dpassait compltement le vaquero, soudain press de retourner au ranch. l remit
ce projet un peu plus tard car son patron, justement, arrivait, encore boulevers par
l'affreuse dcouverte de Sam Dayton cruellement mutil. l fit un salut amical, presque distrait,
Quivira et soupira :
- Le shrif et son assistant sont venus enquter et ont appel par radio la Ranger Station de
Burns Canyon. Un coup de pot : un hlico de la CDC
38
survolait la fort de Carson : en dix
minutes, il a pu prendre en charge le corps de ce pauvre Sam que July a absolument tenu
accompagner jusqu' Espaola, l'hpital du comt, environ cent soixante kilomtres d'ici.
Ellen est immdiatement partie en voiture pour rejoindre ma nice l-bas. On ne peut pas la
laisser seule, aprs a.
- Bon, je vais vous accompagner l'aroport.
- D'accord, Brad, fit l'crivain, mais une question d'abord. Rien ne te choque, dans ce pueblo ?
Le rancher parcourut le village des yeux et secoua la tte :
- Non, tout est normal. Et calme, comme d'habitude. Par ces grandes chaleurs, les touristes et
visiteurs ne se pointent qu'en fin d'aprs-midi ou durant le week-end. H ! Pourquoi cette
question bizarre, Teddy ?
38
Civil +efense Council : l'quivalent de la Protection Civile en France. L'on dit aussi le FOCD = Federal
Uffice of Civil +efense (Bureau Fdral de la Dfense Civile, sous entendu : du Comt).
L'Australien biaisa, n'estimant pas utile de divulguer leurs singulires conclusions :
- Hier, nous avions eu l'impression qu'il y avait moins de boutiques.
- Y en a toujours eu autant, mais peut-tre qu'elles n'taient pas toutes ouvertes.
Sans conteste possible, l'trange vision d'un village hors du temps n'avait t perceptible
que par le couple. Pourquoi cette anomalie ?
ls prirent cong du vieil ndien et s'installrent, un peu serrs, sur la banquette avant. Corliss
dmarra, en grognant :
- Si ces salopards commencent charcuter les hommes comme le btail, va falloir tre sur le
qui-vive et plus quitter les armes ! Ca va faire du bruit quand les journaux parleront de ce qui
est arriv .
- ls n'en parleront pas, Brad, affirma Cowen. Les autorits sont capables d'escamoter le corps,
de trouver une bonne raison, la rigueur, pour le restituer July par exemple, dans un
cercueil plomb, afin qu'on n'y regarde de prs. As-tu un ami mdecin, Espaola, qui
puisse se rendre immdiatement l'hpital du comt afin de constater le dcs de Sam et
ses mutilations ?
l fit non de la tte puis une ide germa en lui :
- Pas de toubib dans mes relations, l-bas. En revanche, je peux toujours tlphoner Greg
Pierson, le frre an d'un copain d'enfance qui a encore de la famille Dulce. l est avocat
et estimait bien ma nice July et son mari. Ca pourrait coller ?
- Probablement, oui. Filons au ranch. Tu l'appelleras en lui expliquant le drame, la mort
mystrieuse de Sam Dayton, la crainte de voir son cadavre confisqu par les autorits.
Demande-lui de se rendre sans retard l'hpital, d'y joindre July, laquelle tu tlphoneras
pour l'informer de la venue de matre Pierson. Je vais t'expliquer mon plan en dtail. Au fait,
Ellen a-t-elle la CB bord de sa voiture ?
- Sr. Je l'obtiendrai sans problmes bien avant qu'elle n'arrive Espaola. Je la mettrai au
courant, pour l'intervention de greg ; condition de pouvoir le trouver chez lui ou son
cabinet ! Allez, maintenant, accrochez-vous aux branches ; je vais foncer !
ls obirent ce conseil ; ce ne fut point superflu car avec l'acclration, les cahots
redoublrent et ils eurent du mal ne pas tre jects du vhicule !
- Bonjour, cabinet de matre Gregory Pierson, Carolyn Hershinger l'coute.
- ci, Bradford Corliss. Je suis un ami de gregory et je voulais lui parler.
- Je me souviens parfaitement de vous et de votre pouse, monsieur Corliss ; j'tais l quand
vous tes venus lui rendre visite, en dbut d'anne. Je suis navre, matre Pierson est absent
jusqu' quatre heures.
- l me faut le joindre immdiatement, c'est une question de vie ou de mort.
Bref silence puis :
- Je peux vous dire la vrit, monsieur Corliss, matre Pierson est parti ce matin avec son
avion personnel pour faire visiter des amis le Ghost Ranch
39
de Llano Del Vado. Je ne sais
pas o ils djeuneront mais matre Pierson sera de retour son cabinet vers quatre heures.
Cependant, je peux tout de mme tenter de la contacter par son ell o6
KD
; si j'y parviens, il
pourra vous appeler depuis le radio-tlphone du Beechcraft.
Fbrile, dans son bureau abritant l'metteur-rcepteur fixe, Brad Corliss tentait depuis plusieurs
minutes d'atteindre Ellen, son pouse, sur la CB de sa voiture. l y parvint, mais la rception
n'tait pas des meilleures.
- O es-tu en ce moment, Ellen ?
- Je viens peine de dpasser Cebolla. Qu'y a-t-il, Brad ?
- J'ai pu parler avec Gregory Pierson qui trimballe des amis new-yorkais en vacances dans le
comt. Avec son avion, il les a transports au Ghost Ranch de Llano Del Vado et le leur fait
visiter. Dans un quart d'heure, vingt minutes, tu devrais pouvoir atteindre ce secteur et trouver
Greg sans difficult. D'autant plus qu'il t'attendra prs du Beechcraft. l te prendra son bord
et tu confieras la voiture ses amis, qui la ramneront Espaola. Greg te conduira de
l'aroport il a laiss sa voiture au parking jusqu' l'hpital dont l'administrateur, Kevin
39
Ranch Fantme, c'est--dire abandonn, devenu but d'excursion. Ces ranches ne sont pas rares dans
l'Ouest amricain. Celui-ci a la chance de possder une aire d'atterrissage.
40
Rcepteur de radiomessagerie, mini-cran alphanumrique ou apparat un court message indiquant
les noms et numro de tlphone du correspondant rappeler (si le rcepteur ne possde pas en
mmoire ses coordonnes).
Lockhart, est l'un de ses bons amis. l a accept l'ide suggre par Teddy Cowen que je
vais te rsumer.
En quittant la grande route 84 pour emprunter, droite, le chemin orn d'un panneau
annonant : Ghost Ranch, Llano Del Vado, Ellen Corliss n'eut pas rouler longtemps. Elle
aboutit directement sur l'aire d'atterrissage au-del de laquelle l'on pouvait voir les btiments
dserts et dlabrs du Ranch Fantme, abandonn depuis prs d'un sicle.
Un unique petit bimoteur sur ce terrain de fortune : un Beechcraft Baron 55 pouvant
transporter quatre six personnes la vitesse de croisire de 347 kilomtres/heure sur un
rayon de 1830 kilomtres. A l'ombre de l'appareil, elle reconnut Gregory Pierson, avec sa
calvitie naissante et son lger embonpoint qui s'entretenait avec un couple lgant, d'une
quarantaine d'annes. Elle, une magnifique rousse dont le fond de teint masquait en partie ses
taches de son, arborait une robe d't safran, au large dcollet ; lui portait un costume lger
sans doublure, en coton fin beige. Sympathiques, ces gens, visiblement l'aise et disposant
d'un compte en banque qui ignorait les dcouverts, en juger par les bijoux de la jeune
femme.
L'avocat embrassa Ellen et lui prsenta le couple : Les Stauton, industriels dont il dfendait
les intrts diversifis qu'ils possdaient au Nouveau-Mexique. Et dans un certain nombre
d'autres Etats.
- Brad m'a mis au courant, pour Sam Dayton. C'est horrible ce qui est arriv ! Mes amis
Stauton ont eu la gentillesse d'accepter de retourner Espaola avec votre voiture, Ellen. ls
sont en vacances pour quelques jours encore ma villa de Ranchitos. Avec le Beechcraft,
nous serons l'aroport en une dizaine de minutes au plus, soit dans un quart d'heure
l'hpital.
Kevin Lockhart, l'administrateur de l'hpital du comt situ Espaola, tait un homme d'une
cinquantaine d'annes, grand, mince, voire maigre la faon dont il semblait flotter dans son
costume clair. Excellente ami de l'avocat, il avait salu avec tristesse la jeune femme brise
de douleur que soutenaient sa tante, madame Ellen Corliss et un homme l'air un peu
compass, dont il n'avait pas trs bien entendu le nom ou le titre, htivement prononc par
l'avocat lors des prsentations ; un parent ou un ami de la veuve, assurment. Sans difficult, il
les accompagna personnellement la morgue de son tablissement o reposait la victime,
transporte une heure plus tt par un hlicoptre du FOCD.
Une modeste morgue de petite ville (Espaola ne comptait gure plus de sept mille mes),
avec quatre tables blanches et, au mur gauche, huit portillons mtalliques, numrots. Lockhart
ouvrit le premier, retira lentement de l'alvole un troit plateau roulettes supportant un corps
envelopp d'un linceul. Les pieds nus dpassaient, le gauche avec une tiquette attache au
gros orteil. July Dayton fondit de nouveau en larmes sur la poitrine d'Ellen. Gregory Pierson lui
tapota affectueusement l'paule :
- Tu n'es pas oblige d'assister la reconnaissance du corps, ma pauvre July. Ellen et moi
connaissions parfaitement ton mari et notre prsence sera suffisante pour tmoigner.
Elle se retourna, secoua la tte :
- Je veux rester, Matre.
- Tu es courageuse. Merci.
Sur un signe de l'avocat, l'administrateur de l'hpital dvoila le cadavre dont les horribles
mutilations l'impressionnrent fortement, le laissant mal l'aise, l'instar de l'homme compass
dont il avait mal entendu le nom. Tous deux ne pouvaient dtacher leurs yeux de cette plaie
triangulaire, atroce, propre , nullement sanglante, laisse par l'ablation des organes sexuels, du
prine et de l'anus. Mme propret pour l'nuclation de l'oil et l'ablation des lvres et
d'une partie des joues, dfigurant le supplici et lui donnant une sorte de rictus monstrueux.
- Je n'ai. jamais vu une chose pareille ! avoua l'administrateur d'une voix assourdie. J'avais
seulement not dans les journaux, surtout en nos rgions, voici plus de dix ans, des photos de
btail mutil de la mme manire. Mais un tre humain !. C'est incroyable !
l sursauta au flash et au dclic du petit appareil photographique utilis sans prvenir par son
ami Pierson et protesta :
- Tu le sais, Greg, il est tout fait interdit, sauf autorisation spciale, de prendre des photos en
ce lieu.
- Tu n'y figureras pas, Kevin. Seules Mmes Dayton et Corliss, ainsi que matre Norwitz, seront
visibles devant le corps.
Malgr la grimace rprobatrice de Kevin Lockhart, il confia son appareil Ellen. Dment
prvenue du scnario , celle-ci, sans perdre une seconde, prit plusieurs clichs en cadrant
cette fois ce matre Norwitz qui pouvait passer pour un confrre du barreau et la jeune
veuve auprs de la dpouille de son poux supplici.
- Vous allez m'attirer les pires ennuis ! grommela Lockhart. Que vas-tu faire de ces photos,
Greg ?
- Rien pour l'instant. De toute manire, si nous devions les produire en justice, nous jurerions
sur l'honneur que, djouant ta surveillance, nous avons pntr ton insu dans la morgue
pour y prendre ces clichs.
L'administrateur remua les paules, mcontent :
- Un avocat n'est pas asserment et.
Pierson leva la main :
- Tu as raison, je ne suis pas asserment, c'est pourquoi j'ai commis matre Norwitz, huissier
de justice Santa Fe qui authentifiera les photos prises ici et attestera avoir dment constat
ces mutilations sur le corps du dfunt.
L'administrateur cilla, interloqu :
- Vous tes rellement huissier de justice ? Donc asserment ?
L'huissier leva le nez au plafond, sans rpondre, laissant Pierson le faire sa place :
- Rappelle-toi, Kevin, nous sommes censs nous tre introduits ici ton insu. En consquence,
mon ami Norwitz ne te connat pas, ne t'a jamais rencontr et ds lors, comment pourrait-il
rpondre ta question ?
Kevin Lockhart bougonna :
- OK... OK... Je ne vous ai mme pas vu franchir la grille de l'hpital, mais je voudrais savoir
pourquoi tu tiens tellement prendre ces clichs, Greg ?
- Pour ta propre scurit, je ne puis te le dire. Je peux seulement t'indiquer qu'il s'agit, en
quelque sorte, d'une. assurance sur l'avenir ! En particulier pour mes amis Corliss et leur
nice, July Dayton, la veuve de ce malheureux.
- Bon, admit-il en consultant sa montre. Pour votre. scurit prsente, vous auriez intrt
repartir sans dlai : dans un quart d'heure, un mdecin lgiste se pointera mon bureau. Le
QG de la police d'Etat me l'a fait savoir un moment avant votre arrive.
Peu dsireux d'affronter trop prmaturment la police, ils s'clipsrent, l'avocat entranant la
jeune femme bouleverse en confiant :
- l tait inutile, July, de demander Lockhart o et quand le corps de Sam te serait restitu.
Cette dcision ne lui appartient pas. Mais ds demain, je me mettrai en rapport avec le QG
de la police en me prsentant comme le dfenseur de tes intrts et je t'appellerai aussitt.
- Tlphonez au ranch ; Greg ; July restera chez nous aussi longtemps qu'elle le voudra, je le
lui ai dit.
Vers minuit, dans la chambre mise sa disposition par les Corliss, July Dayton ne dormait
toujours pas, secoue par des sanglots, hante par la vision de Sam affreusement mutil,
gisant prs d'un kilomtre derrire leur petite maison, en pleine nature.
A travers la cloison, dans la chambre mitoyenne, Cora, la fille ane des Corliss, entendait avec
tristesse les pleurs touffs de la jeune femme. Elle avait t rveille quelques minutes plus
tt par des motards roulant en ptaradant, non loin du ranch, sur la route 84, et avait ainsi
surpris les pleurs de son amie. L'adolescente se leva et alla gratter la porte voisine.
Un petit oui lui rpondit et elle entra, alla s'asseoir au bord du lit de July Dayton, en nuisette
jersey toute simple, lui caressa la joue, cartant une mche de cheveux colle par les larmes :
- Veux-tu un verre d'eau, avec deux comprims d'Azene ? Cela t'aidera .
Cora s'interrompit, teignit rapidement la faible veilleuse :
- J'ai entendu du bruit, du ct de la grange. Vite, va dans ma chambre : la fentre donne
sur la cour. Pendant ce temps, je prviens mes parents.
Un peu dconcerte, la jeune femme essuya ses joues du revers de la main et se hta vers
la chambre de l'adolescente qui, elle, courait au bout du couloir afin de rveiller son pre.
Celui-ci ne tarda pas ouvrir, vtu d'un short, les yeux ensommeills, les cheveux bouriffs,
la bouche ouverte en un billement qui se figea lorsqu'il vit l'air alarm de Cora. Elle lui jeta
prcipitamment :
- N'allume pas ! J'ai entendu du bruit du ct de.
July accourut, inquite :
- l y a cinq hommes devant la grange qui cherchent forcer la porte !
Corliss chuchota :
- Ellen et Cora, prenez des carabines au rtelier du rez-de-chausse ; allez vous poster au
grenier. July, sois gentille d'appeler Mancaniello, tu connais son numro. Moi, je vais rveiller les
vaqueros en me glissant derrire le ranch. Grouillons-nous. Si Cora a vu cinq hommes, c'est
srement pas des voleurs de lapins !
ls n'taient pas cinq mais huit, que Brad, arm d'un riotgun, compta en se faufilant le long du
mur, l'abri du clair de lune. l gagna l'aile gauche o dormaient les six vaqueros et pntra
dans le couloir desservant les petites chambres-studio, ouvrit dlicatement la premire porte en
chuchotant :
- John ! Rveille-toi ! On a de la visite ! Prends ton flingue.
Trois ne dormaient pas profondment, ayant t rveills en sursaut par le vacarme des
motards sur la route 84 proche. Les deux autres durent tre secous tant leur sommeil tait
profond ! l ne fallut cependant que deux minutes pour que les six jeunes hommes, les yeux
grands ouverts prsent (certains en simple slip, en short ou pantalon de pyjama), aient saisi
carabines et revolvers et se soit glisss dehors en silence. ls se divisrent en deux groupes
et prirent la grange en tenailles puis se figrent, l'index sur la dtente : derrire la grange,
deux hommes aux longs cheveux, chemise kaki pour l'un, bariole de couleurs criardes pour
l'autre, avaient amoncel un tas de paille et de branchettes au pied du mur de bois et y
mettaient le feu.
Brad Corliss carta doucement ses compagnons, se dsigna, l'index sur sa poitrine et les
autres comprirent, la laissrent agir. l paula le fusil pompe de gros calibre et les
chevrotines d'une seule cartouche suffirent pour mettre hors de combat les incendiaires.
- Vite, faites le tour du ranch et coupez la route aux autres qui vont tenter de se barrer, si
les copains ne les ont pas estourbis !
Un feu nourri se dchana, depuis la faade du ranch, et Brad reconnut le crachement moins
bruyant des carabines : Ellen et Cora, des petites fentres du grenier, arrosaient les intrus ! l
courut vers le brasier dont les flammes lchaient le mur de bois et prit par le col de son
blouson l'un des incendiaires, sans raction. l l'en dbarrassa et se mit fouetter les
flammes, non sans s'tre assur que l'autre n'tait pas en mesure de se montrer dangereux. l
finit par venir bout du dbut d'incendie et se retourna tout d'une pice : deux hommes
partaient en courant, un grand chalas au crne ras (il farfouillait fbrilement dans son
blouson) et un moustachu obse qui sprintait derrire lui en jetant de frquents regards en
arrire.
- Stop ou a va canarder ! cria Corliss.
De son blouson, l'chalas sortit une grenade, la dgoupilla avec les dents et pivota pour la
lancer. sans se douter que le gros qui le talonnait allait le percuter de plein fouet ! Tous
deux roulrent dans la poussire et l'explosion de la grenade les projeta en l'air.
- Au prix o sont les cartouches, a fait une conomie ! grogna l'leveur en abaissant le canon
de son fusil pompe.
Un coup de feu loign clata et cinq minutes plus tard, Miguel Mancaniello arriva, au volant
du 4X4, freina et dpara dans la cour du ranch. l quitta la cabine avec une Winchester Big
Bore calibre 375 rptition dans la main, au moment o l'leveur rejoignait ses va!ueros et
jetait un coup d'oil sur les cinq corps allongs dans des postures diverses.
- Bravo, les gars, huit mecs neutraliss, a fait un beau tableau de chasse !
- 2ueve, patron, rectifia Mancaniello en dsignant, du pouce, l'arrire du tout-terrain cach par
des ridelles. l y en avait un qui se taillait vers la route. Je l'ai un peu poursuivi et il a vir
droite, dans les buissons. C'est l que je l'ai eu en le voyant enfourcher l'une des neufs
motos planques derrire les genvriers.
- Flicitations, Miguel ! Cora a t rveille par ces motards, quand ils sont alls cacher leurs
machines avant de venir ici pied. Bon, maintenant qu'ils sont tous hors de combat, on va
essayer d'interroger les moins amochs pour savoir pourquoi ils voulaient foutre le feu au
ranch !
Les va!ueros retournrent les agresseurs tombs face contre terre, ou sur le ct, pour
constater que deux filles se trouvaient parmi eux : maquillage outrancier, le crne en partie
ras, style punk. L'une, son dbardeur dchir, laissait voir un sein tatou d'une tte de mort.
Blesse l'abdomen, elle geignait, ainsi qu'un de ses complices, un peu plus loin, un rouquin
blouson de cuir, avec une vilaine cicatrice rostre sur la joue gauche, souvenir d'une
ancienne bagarre.
Corliss se pencha sur la fille, empoigna sa houppette de cheveux et la secoua, lui arrachant
une grimace :
- Je te vois mal barre, ma vieille, et si tu veux qu'on te soigne, t'as intrt ne pas
lambiner dans tes rponses. Premire question : toi et ta bande de crasseux, vous avez tent
d'incendier la grange. Pourquoi ?
Elle fit un effort, tenta de lui cracher au visage et reut deux gifles sonores.
- Nous perdons du temps et toi, tu perds ton rsin, alors rponds vite ma question !
Haltement, crispation douloureuse sur sa figure peinturlure, voix rauque :
- La. prochaine fois. on te bu. tera !
Corliss leva la main pour calmer ses va!ueros :
- Laissons-la rflchir un moment et allons questionner l'autre qui a dgust, avec des
chevrotines plein le bide.
ls entourrent le corps en chien de fusil, en position antalgique, les mains souilles de sang ;
un homme d'une trentaine d'annes, le facis de brute. Corliss le saisit lui aussi par les
cheveux :
- Ta copine est en train de crever. Faudrait pas attendre longtemps si tu veux qu'on la sauve.
Toi aussi, tu vas y passer. Alors, pourquoi cette vire dans mon ranch ?
l haleta, les doigts crisps sur son estomac :
- Va te. faire foutre.
Puis il cria :
- Dis rien, Suzy !
Fou de rage, Mancaniello alla saisir la cheville du plus proche cadavre, le tira jusqu'au niveau
du bless. l le souleva en partie, le laissa retomber sur le punk qui hurla, vomit un flot de
sang et, par la mme occasion, rendit l'me !
Surpris par ce soudain accs de violence, Corliss serra les poings et fit un pas en direction
de son va!uero. Puis il s'immobilisa. Le visage marqu par une curieuse expression qui
trahissait la fois une colre contenue en mme temps qu'une sorte de lassitude, il se
tourna vers Suzy :
- Ton complice vient de mourir. Personne ne peut plus rien pour lui. Alors, voil ce que je te
propose : tu me renseignes docilement et nous t'vacuons rapidos, ou bien c'est lui que nous
soulevons pour le laisser retomber sur ton ventre qui ressemble dj une passoire.
Corliss n'et jamais mis cette menace excution mais la fille l'en crut parfaitement capable
et geignit, affole :
- OK. OK. Promis, vous m'vacuerez, si je parle ?
- On t'vacuera, parole !
Elle dglutit, passa sa langue sur ses lvres, chuinta :
- Nous, on fait surtout du convoyage de dope et quelques coups l'occasion. Un gros bonnet
un vrai parrain de la mafia, Washington , copain de Joe, le chef de notre bande, lui a
tlphon. promis un beau pacson de came si on foutait le feu ta baraque. et si on
balanait du cyanure dans ton puits.
Corliss se remit debout, partag entre l'anxit et la fureur :
- Qui devait empoisonner le puits ?
- Joe. Faut le fouiller. Sais pas s'il a eu le temps de. le faire.
- Et comment est-il, ce Joe ?
- Un grand type, blond trs clair. blouson avec un. une tte de loup. dans le dos.
Tous se dispersrent, recherchant parmi les corps l'individu correspondant la description. ls
le trouvrent gisant dans une mare de sang, au pied de la margelle du puits et le fouillrent
en hte, trouvant un sachet de poudre blanche que Brad renifla prudemment :
- C'est de la drogue, a ne sent pas l'amande amre.
ls poursuivirent la fouille et l'un d'eux enfin avec quel soulagement rcupra deux tubes
d'aluminium, bouchon pas de vis, qu'il donna l'leveur. Cette fois, la poudre blanche sentait
bien l'amande amre, odeur sui generis du cyanure de potassium !
- 4laado sea +ios !
Ce Dieu soit lou avait t prononc, du fond du cour, par Mancaniello, croyant certes,
mais peu enclin suivre pour autant le prcepte vanglique de tendre la joue droite aprs
avoir reu un direct sur la gauche ! Face l'injustice, lui et tous les va!ueros prsents
optaient sans hsitation pour la loi du talion !
Corliss leva la tte vers les petites fentres du grenier et lana :
- Ellen, July, restez avec les enfants. Nous, nous allons vacuer cette bande d'incendiaires !
Ellen obit contrecoeur mais elle reconnut le bien fond de ce conseil, prfrant monter la
garde, dans l'ventualit o d'autres voyous auraient une fois encore attaqu le ranch. Elle
veillerait, l'arme la main.
Brad Corliss fit charger les corps sur le tout-terrain et se pencha sur la blesse :
- Tu nous a bien aids, Suzy, et l'un de mes gars va te conduire l'hosto. H ! Tu
m'entends ?
Elle ouvrit les yeux, abaissa les paupires en signe d'acquiescement.
- Sais-tu pourquoi ta bande voulait nous empoisonner ?
Nouvel effort, plus difficile encore, pour articuler :
- Le type de. Washington. a parl de. reprsailles. Joe pensait que t'avais. fait un coup.
tordu la mafia. Tu sais te battre, Cor. liss et tu.
Suzy avait cess de respirer. Ses mains souilles de sang glissrent sur ses hanches,
retombrent sur le sol. L'leveur se racla la gorge et lui ferma les paupires :
- Tu t'es rachete en nous parlant du poison, Suzy, et tu aurais mrit une spulture
chrtienne, mais les circonstances ne nous laissent pas le choix. Que Dieu te pardonne.
- A nosotros tamin (Et nous aussi), murmura Mancaniello, prudent.
Corliss se secoua, s'arracha un sentiment de malaise :
- Bon, les gars, chargeons la fille en dernier, sur le 4X4. A trente bornes, le long du Burro
Canyon, il y a des dizaines de creeks asschs, des gorges troites, des grottes en pagaille
o personne ne va jamais. Si on les dcouvre un jour, on pensera un rglement de
comptes entre dealers. Les motos, on les fera brler.
l embrassa du regard ses hommes :
- Teddy Cowen n'avait pas tort de dire que nous devrions dsormais nous tenir sur nos
gardes et prts riposter toute agression ! Je n'en voudrai pas celui ou ceux qui
prfreraient dcrocher et changer d'air.
l n'y eut pas d'hsitants et Mancaniello se fit l'interprte des autres :
- Pas de crainte, patron, mme en dehors du massacre de Sam, on vous aurait suivi. Alors,
aprs l'attaque de cette nuit, on est prts la grosse bagarre, s'il le faut.
Corliss hocha deux ou trois fois la tte, mu par cet esprit de solidarit et cette marque
d'affection :
- Namos, amigos. C'est notre second combat en quarante-huit heures. Demain, j'annoncerai a
nos copains Teddy et Ariellah. Rappelez-vous : tous deux parlaient de la ncessit possible,
bientt, de crer des sortes de commandos, de se tenir prts agir, si la situation l'exigeait.
On ne sait pas ce qu'il y a derrire tout a, et nous ignorons qui sont ces salopards de
mutilateurs, mais nous venons de prouver que, s'il faut se battre, on sait le faire ! Et si c'est
utile, on cognera plus dur encore, la prochaine fois !
- S'il y a une prochaine fois, fit observer Mancaniello.
Une interrogation qui recevrait, avant longtemps, une rponse affirmative.
CHAPITRE VII
%e mensonge n)est pas haGssale en lui-mOme, mais parce !u)on finit par 6 croire"
Marcel Arland
>, .uin, $spa;ola, 2ouveau-Mexi!ue
Vers quatre heures et demie du matin, une ambulance sans indication d'origine, suivie d'une
Chevrolet Lumina 1989 occupe par quatre hommes, franchissait le portail des urgences
l'hpital d'Espaola. Appele par le gardien de nuit, l'infirmire-major descendit peu aprs,
intrigue par ces visiteurs tardifs (ou fort matinaux !) d'une sobre lgance, deux en costume
gris clair, les deux autres en costume sombre, un feutre lgrement rabattu sur les yeux.
Des messieurs trs officiels qui exhibrent chacun une plaque de mtal bleu dor avec une
inscription en petits caractres entourant, en arc de cercle, trois majuscules : FB pour les
premiers, et CA pour les seconds. Sous ces sigles qui se passaient d'explication, s'inscrivait
un sigle moins familier : SG. Ou peut-tre SC, ces caractres un peu moins gros que les
prcdents n'ayant pas t laisss suffisamment longtemps sous le nez de la major pour lui
permettre de diffrencier un G d'un C.
Quoi qu'il en soit, le sigle des deux agences gouvernementales les plus minentes en matire
de renseignements, de scurit aux USA, eut un effet immdiat : Miss Angela DeAngelis (oui,
ses parents, tellement fiers sans doute de leur patronyme, n'avaient pas hsit enfoncer le
clou !) obit sans discuter. Ces agents secrets (elle n'imaginait pas quel point !) voulaient voir
l'administrateur principal immdiatement ? Mais comment donc ; elle allait se faire un plaisir (un
peu pervers) de le rveiller en pleine nuit !
- All !
Elle masqua le micro, chuchota, tout sourire, ses visiteurs nocturnes :
- Ca sonne. Monsieur l'Administrateur semble avoir le sommeil lourd et.
On dcrocha et une voix ensommeille, hache de billements, dbita :
- All !. Oui. Qu'est-ce. que c'est ?
La major prit une voix exagrment doucereuse et sucre (du genre htesse d'aroport
dlivrant un message aux voyageurs en partance) pour annoncer, un rien guillerette :
- C'est le FB et la CA qui nous font une petite visite.
Elle imaginait volontiers la tte du boss arrach ses rves par cette rjouissante nouvelle,
puis elle frmit, frona machinalement les sourcils en entendant sa raction dans l'couteur :
- Arrtez vos conneries, qui que vous soyez ! Et si vous avez le courage de me dire qui vous
tes, vous aurez le droit un bel avancement !
Sans se dmonter, l'infirmire-major rpondit, toujours empreinte de courtoisie hypocrite :
- Oh ! Merci de cette aimable attention, monsieur l'Administrateur. Je suis Angela DeAngelis, la
major de service cette nuit. Permettez-moi de vous signaler que ces messieurs insistent pour
tre reus immdiatement dans votre bureau. Dois-je les y accompagner ?
- Non !. Euh, oui, dans cinq minutes et. Pardonnez ma grossiret, Miss DeAngelis.
- Mais, monsieur l'Administrateur, une promesse d'avancement n'est jamais une grossiret !
souligna-t-elle avec une suavit accentue, avant de raccrocher.
Ces changes de propos aigres-doux laissrent de marbre les agents gouvernementaux,
apparemment plus intresss par la pendule lectrique murale ou leur montre-bracelet. L'un
d'eux (feutre et costume sombre) arrondit les paules, tranquillisant ses confrres :
- Trente kilomtres et la livraison ne nous prendront qu'une demi-heure. Plus cinq minutes
pour regagner le West Omega Motel.
- C'est vrai, approuva le plus grand du quatuor. La nuit, la circulation est pratiquement nulle, sur
Diamond.
- Si vous voulez bien me suivre, maintenant ? invita l'infirmire-major. Le bureau de monsieur
Kevin Lockhart est au premier tage, au bout du couloir.
Les mains dans les poches de sa robe de chambre, l'administrateur ne quitta pas des yeux
les importuns qui sortaient de l'ascenseur et marchaient vers lui, prcds de la major. Chez
Lockhart, le mcontentement le disputait la crainte. Sa mimique d'une euphorie relative aurait
pu tre compare celle d'un promeneur qui, drapant sur une crotte de chien, se dit avec
philosophie : Ca porte bonheur. . Juste avant de bigorner un lampadaire !
l ouvrit la bouche pour accueillier les visiteurs mais le grand blond en costume fonc,
exhibant sa plaque, le devana d'une voix grave :
- nspecteur Henry Keenan (les noms et titres de ses compagnons furent numrs trop vite
pour tre retenus). Dsol de vous causer ce drangement, monsieur l'Administrateur. Les
raisons d'Etats passent avant la biensance.
Kevin Lockhart ne put que s'incliner et fit entrer les hommes dans son bureau, dsigna les
fauteuils cependant que l'agent Keenan (parcourant des yeux un document bard de tampons
trs officiels) enchanait :
- Hier, un hlico du FOCD a transport ici le corps de Dayton Samuel, de race blanche, n le
15 janvier 1960 Santa Fe, Nouveau-Mexique, mort d'une chute dans un canyon au sud de
Dulce.
L'administrateur battit des paupires :
- Mais. Cet homme n'est pas mort d'une chute !
L'agent de la CASG posa sur lui ses yeux gris acier et scanda :
- Vous n'avez jamais vu le dfunt, directement transport la morgue de votre tablissement.
Voici une dcharge vous dgageant de toute responsabilit. Nous avons reu l'ordre de
transfrer ce cadavre dans un laboratoire spcialis pour examen approfondi de ses
contusions multiples. Nous prenons livraison de la victime immdiatement.
l dsigna du geste la porte :
- Veuillez nous accompagner la morgue puis nous laisser. Merci de votre coopration.
Retir de son alvole rfrigr, l'infortun cow-boy fut gliss dans une robuste housse
sanitaire plastique, fermeture glissire spcialement conue pour le transport des
cadavres ; housse parfois irrvrencieusement surnomme sac viande par les policiers et
secouristes !
De la fentre de son bureau, l'administrateur vit les deux vhicules atteindre l'extrmit de
Spruce Street (l'unique avenue desservant l'hpital d'Espaola) puis tourner droite, sur la
rocade Paseo De Onate conduisant vers le sud. l relut les termes de la dcharge officielle,
dactylographie avec un mauvais ruban-machine violet ple, sur papier l'en-tte laconique de
The White-House, Washington, date ce jour, 21 juin, et signe : Andrew Ryan, assistant
particulier du Prsident. Dcharge rassurante pour le bnficiaire mais sans aucune indication
de destination pour le corps du dfunt. Lockhart, par interphone, convoqua l'infirmire-major, qui
se prsenta peu aprs.
- Ces hommes du FB et de la CA, vous tes reste avec eux dix minutes un quart
d'heure. N'ont-ils rien dit qui vous ait marque ?
Miss Angela DeAngelis remua ngativement la tte, agitant ses mches blondes :
- Non, monsieur l'Administrateur. Toutefois, ils taient impatients de rentrer Los Alamos.
- ls. ls vous ont dit qu'ils allaient Los Alamos ?
- Non, pas du tout, mais j'ai travaill plus de cinq ans au centre mdical de cette ville. Tout
l'heure, les F" Men, en regardant l'heure, manifestaient leur agacement. L'un d'eux, celui en
costume sombre et chapeau, a dit peu prs son collgue : Trente kilomtres et la
livraison je ne sais pas de quoi il parlait cela demandera une demi-heure. Nous serons cinq
minutes plus tard au West Omega Motel. Et l'autre a rpondu qu' cette heure, il n'y avait
pas de circulation sur Diamond.
Quand j'habitais Los Alamos, j'empruntais tous les jours Diamond Road. Le West Omega
Motel est juste ct. Ce n'tait pas sorcier, dans ces conditions, de comprendre o ils
allaient : sans doute au centre mdical de la ville.
L'infirmire-major hsita avant d'avouer sa curiosit :
- Euh. Je ne voudrais pas tre indiscrte, monsieur l'Administrateur, mais que sont-ils venus
faire, l'hpital du Comt ? ls parlaient d'une livraison.
Kevin Lockhart rpondit, imperturbable :
- Oui, une livraison de peanuts un prix intressant. pour les ftes de fin d'anne !
Confuse, regrettant sa question nave, elle se retira. Le boss soupira et, dans l'angle droit du
document officiel, il inscrivit : Voir Pierson .
>> .uin
A neuf heures du matin, Gregory Pierson, rpondant l'appel de Lockhart, rencontra celui-ci
son bureau de l'hpital. L'avocat, mditatif, apprit ainsi la singulire visiste des agents du FB
et de la CA venus transfrer le cadavre de Sam Dayton probablement au centre mdical de
Los Alamos, selon les dductions fort plausibles de l'infirmire-major.
- Je vais te montrer la dcharge barde de tampons officiels dgageant ma responsabilit
dans cette affaire, fit l'administrateur en ouvrant la chemise cartonne dans laquelle, la nuit
coule, il avait gliss le document, avant de se recoucher.
Elle contenait uniquement une feuille blanche avec, dans l'angle suprieur droit, ces deux
mots : Voir Pierson .
- Nom de Dieu ! blasphma-t-il en montrant l'avocat cette feuille de papier vierge. Tout a
disparu, effac !
Son ami examina la feuille par transparence et la lui restitua avec une grimace :
- Les services spciaux disposent de gadgets qu'on ne trouve pas au drugstore du coin !
Exemple : cette encre volatile qui s'vapore, s'efface en deux ou trois heures. l aurait fallu
mais comment souponner une telle ruse ? photocopier le document juste aprs leur dpart !
l n'existe plus, aujourd'hui, de preuve quant au court passage du corps de Sam Dayton dans
la morgue de ton tablissement. sauf si matre Norwitz, huissier de justice, produit le constat
qu'il est venu faire, ma requte et celle de l'pouse du dfunt, dans la morgue. hors ta
prsence.
Je n'ai pas l'intention de produire maintenant cette pice ni les photos. Je dois auparavant
appeler July Dayton et les Corliss, qui lui ont offert l'hospitalit. l y a aussi des dispositions
et des prcautions prendre. si la veuve me demande d'agir. Avec les lments dont nous
disposons, la veuve de Dayton pourrait intenter une action en dommages et intrts contre les
services de scurit et mme, peut-tre, contre. enfin, viser plus haut !
A dix heures trente, New York (neuf heures et demie au Nouveau-Mexique), Teddy Cowen et
Ariellah reurent une communication de l'leveur de Dulce. ndign, celui-ci leur fit part de ce
que son ami Greg Pierson venait de lui apprendre : le transport du corps de Sam au centre
mdical de Los Alamos et l'effacement total du texte du document officiel laiss
l'administrateur de l'hpital d'Espaola par les quatre agents gouvernementaux.
- Tout cela n'est pour nous qu'une demi-surprise, Brad, fit Cowen. Nous nous attendions ce
que l'autopsie soit pratique Espaola avec, ensuite, restitution du corps du malheureux Sam
dans un cercueil plomb. Je ne crois mme pas que le corps ait t transport au centre
mdical. On a d plutt le diriger vers les laboratoires nationaux de Los Alamos, spcialiss
en recherches nuclaires. Non pas que le cadavre ait t irradi, mais parce que ces labos
disposent de moyens techniques sophistiqus pour l'tude des tissus organiques, humains ou
animaux. L'universit d'Albuquerque aussi, d'ailleurs, aurait pu aisment procder ces
examens, mais le secret dfense en principe n'y a pas droit de cit comme Los Alamos.
- Et les laboratoires nationaux de cette ville ont contribu pour une bonne part la mise au
point de la premire bombe atomique, en 1945, rappela la journaliste. Une raison suffisante
pour que toutes les formes de secret y soient respectes ! Et svrement appliques.
- Ouais ! grogna l'leveur. Tt ce matin, nous avons reu la visite de deux mecs genre croque-
morts, costard sombre, bitos, qui ont prsent leurs condolances July, en nous dconseillant
pour raison d'Etat de rvler quiconque la cause vritable de la mort de Sam. Dans la
ngative, nous nous exposerions de trs graves ennuis. Et celui qui parlait a insist sur le
trs . July a fondu en larmes et je leur ai conseill d'aller se faire aimer ailleurs ! Mais
c'est sr que nous allons devoir la boucler, pour l'instant au moins.
L'autre jour, lors de l'enqute du shrif et de son adjoint, les traces du 4X4 qui s'est avanc
jusqu'au bord de la pente au bas de laquelle gisait Dayton, ont intrigu Johnson c'est le
shrif. Je lui ai dit qu'il n'y avait vraiment pas de quoi s'affoler : simple fausse manouvre de
Mancaniello, tellement mu qu'il a failli se balancer dans le ravin !
Ah ! Une chose encore, Teddy. La plaque des agents qui ont transfr Sam Los Alamos
portait, sous les lettres FB des uns et CA des autres, ces trois lettres en plus petit format :
SG ou SC. Ca te dit quelque chose ?
L'crivain fit la moue :
- Non, mais je te rappelle que je ne suis pas amricain : je suis australien.
Sa compagne se pencha davantage sur le tlphone digital de type chorus permettant
plusieurs interlocuteurs de dialoguer :
- Brad, c'est SG. Le sigle est beaucoup moins connu que FB ou CA. l signifie Senior
nteragencies Groups ou Groupes nteragences de Scurit. L'ex-Prsident Reagan a sign la
directive instituant ces pools vraiment spciaux pouvant runir des agents secrets de divers
services pour l'accomplissement de missions ponctuelles. ultraconfidentielles
41
.
- Comment sais-tu tout a ? s'tonna Corliss.
- Simplement pour avoir effectu, il y a dj plusieurs annes, un reportage auprs de l'officier
charg des relations publiques de Langley. Ce capitaine avait reu le feu vert pour me fournir
un certain nombre d'lments, d'anecdotes, qui intresseraient les lecteurs mais n'apprendraient
rien que ne sachent dj les agents ennemis !
ls bavardrent encore un moment avec l'leveur de Dulce et se promirent mutuellement de
se tenir au courant de l'volution de la situation. Ayant raccroch, Cowen murmura, perplexe :
- Le SG doit fatalement employer des agents de top-niveau, vraiment tris sur le volet et
voil que ces quatre bonshommes, l'hpital d'Espaola, manquant totalement de discrtion,
lchent suffisamment d'indications, d'indices pour permettre un enquteur dbutant d'identifier
leur destination soi-disant secrte ! C'est invraisemblable. ou alors, c'est dlibr, afin que ces
indiscrtions parviennent quelqu'un.
La jeune femme s'assit sur les genoux de son compagnon, l'embrassa et questionna, ironique :
- Quelqu'un capable d'exploiter l'information et disposant de preuves dmontrant que les
principales agences gouvernementales de scurit ont menti sur la cause vritable de la mort
de Sam Dayton ! Ce pourrait tre nous, tu ne crois pas, chri ?
- Cela m'est aussi venu l'esprit, mais tu imagines les implications d'une telle. ventualit ?
Nous ne serions alors que des pions qu'un joueur inconnu disposerait sa guise sur
l'chiquier ! Et srement pas depuis hier, si l'on repense au nombre d'vnements tranges,
voire inexpliqus, que nous avons vcus, ensemble ou sparment, depuis une trentaine
d'annes ? Ce rle de marionnettes me dplat assez !
- Moi aussi, mais nous avons un certain nombre d'atouts dans notre jeu. dit Ariellah, souriant
malgr elle.
- Et nous allons lancer quelques cartes, fit Teddy Cowen. l est bon, prsent, de donner un
coup de pied dans la fourmillire pour provoquer des ractions.
l accorda un coup d'oil au tlviseur et ajouta :
- Nous n'aurons gure le temps de suivre la tl les funrailles d'Alan Nedwick. De toute
manire, l'on ne nous aurait rien dit des rencontres des chefs d'Etat convis ces obsques.
ls mettront fatalement profit cette occasion pour aborder discrtement divers problmes
gopolitiques ou go-conomiques.
Le lendemain, les quotidiens consacraient naturellement la une aux funrailles du Prsident
Nedwick, mais le 7ashington :ost, en bonne place la troisime page des informations
gnrales, titrait sur cinq colonnes : L'atroce affaire Sam Dayton avec, en encadr, la photo
du cadavre, horriblement mutil, de ce jeune cow-boy du Nouveau-Mexique. La veille, aucun
des mdias nationaux n'avait fait la moindre allusion la mort de cet humble citoyen
amricain, victime d'une chute dans un canyon, au sud de Dulce . Seul le quotidien rgional
Farmington +ail6 Iimes (Comt de San Juan, jouxtant l'ouest le Comt du Rio Arriba) avait
consacr vingt lignes ce fait divers banal qui n'aurait pu intresser ni les lecteurs de Los
Angeles ni ceux de New York. Les journaux de ces mgapoles ne pouvaient videmment
41
Authentique.
publier une information aussi insignifiante ! A l'inverse, pour les lecteurs de Dulce (mille huit
cents habitants) ou de Farmington (trente-cinq mille), la mort par overdose d'un .un86 Miami
ou los Angeles, par exemple, ne les touchait gure. l en alla tout autrement avec les
rvlations du 7ashington :ost qui, elles, concernaient leur Comt !
Ce clich terrible, insoutenable, adress au grand quotidien par un expditeur anonyme,
prouvait sans conteste que cet homme n'tait pas mort d'une chute mais de mutilations
multiples ! Des mutilations identiques celles dj releves sur une quinzaine de milliers de
vaches, veaux, gnisses et autres animaux d'levage du Middle West !
Les deux faits pouvaient tre relis (mme technique chirurgicale, ablation des organes gnitaux
principalement, nulle trace de sang), mais cette corrlation ne rsolvait pas pour autant
l'nigme et ne fournissait aucun indice sur les coupables de ces atrocits. L'expditeur
anonyme de la photographie promettait l'envoi prochain d'autres pices conviction qui
donneraient cette affaire des proportions aujourd'hui insouponnables.
Le rdacteur en chef usait de prcautions et rappelait qu'aprs le suicide d'Alan Nedwick, un
mystrieux correspondant anonyme annonait des rvlations sensationnelles sur le
contenu de la lettre posthume du Prsident, involontairement dtruite par Edmund Marsh. Ces
prtendues rvlations, le journal et ses lecteurs les attendaient toujours. Mais peut-tre
s'agissait-il, de la part de l'informateur inconnu, d'une tactique pour entretenir le suspense ?
Malgr ce, l'atroce affaire Sam Dayton l'expression ferait le tour du monde contenait une
bombe : la preuve des mensonges ritrs des autorits ! La Maison-Blanche tait-elle au
courant de ce deun8ing
42
systmatique ? La source de cette forfaiture lui tait-elle connue et
fermait-elle les yeux pour des motifs inexpliqus ? Pour des raisons d'Etat ? Mais lesquelles,
que n'ait pas le droit de connatre l'Amricain moyen ? Des raisons suffisantes pour bafouer la
Constitution, duper la nation. et pousser le Prsident Nedwick nvros et drogu au
suicide ? Dans la ngative, si le gouvernement demeurait tranger l'affaire, qui disposait d'un
tel pouvoir ?
L'article et les interrogations du 7ashington :ost soulevrent des remous ! Steve Madow, le
porte-parole de la Maison-Blanche, adressa sur l'heure la rdaction en chef du grand
quotidien et tous les mdias, un communiqu officiel assez sec , mettant les choses au
point :
l est inqualifiable, partir d'une photo truque anonyme, d'insinuer que la prsidence des
Etats-Unis d'Amrique puisse couvrir les auteurs des mutilations animales du Middle West et,
plus forte raison, de prtendues mutilations humaines.
Samuel Dayton s'est tu accidentellement en faisant une chute dans un canyon escarp. Ses
contusions multiples, ses plaies ouvertes, ses fractures ne laissaient planer aucun doute. A
l'hpital d'Espaola, une autopsie a t pratique hier en fin de matine, peu aprs que le
corps eut t amen par un hlico du FOCD. Le docteur Benjamin Bartholomew, anatomo-
pathologiste, a prcis dans son rapport que la victime portait en outre de nombreuses traces
de morsures de prdateurs, coyotes et renards, infliges aprs son dcs.
Des poursuites pourraient tre engages l'encontre d'auteurs et propagateurs de mensonges
laissant entendre que le gouvernement amricain, l'gard de cette affaire, dissimule de
chimriques secrets dignes d'une mauvaise histoire de science-fiction.
Ce communiqu des plus officiels amena un sourire sarcastique chez Teddy Cowen et sa
compagne, dans leur appartement de Manhattan. Ariellah gagna son petit labo de
dveloppement photographique et en revint porteuse d'une grande enveloppe de papier kraft.
Gante de caoutchouc, elle en retira divers agrandissements et les disposa sur la table du
living : un gros plan du visage exsangue de Sam Dayton, l'oil droit disparu de son orbite, les
lvres et une partie des joues dcoupes ; un plan d'ensemble du pubis, de l'entrejambe, au
champ opratoire propre, sans trace de sang, aprs l'ablation des organes sexuels et de
l'anus ! En tout, une vingtaine de clichs des mutilations subies par le jeune cow-boy du ranch
de Brad Corliss.
- En plus des tirages photo que nous allons slectionner, nous adresserons des diapos, pour
faire bonne mesure, aux principaux netBor8s
43
.
L'crivain ricana en se frottant les mains :
- Comme on le disait jadis : Ca va faire jaser dans les chaumires !
42
+eun8ing : dboulonnage ; campagne de mensonges dlibrs pour touffer la vrit sur ces
mutilations et sur d'autres sujets top secret, tel celui des OVN. Cette campagne est orchestre avec la
complicit des autres nations leur plus haut niveau.
43
Rseaux relayant les missions de l'metteur principal (CBS, ABC ou NBC, installs New York)
travers tout le territoire des Etats-Unis.
Cela fit aussi jaser ailleurs.
Depuis le milieu de la matine, le professeur Lionel Dennsmore ne dcolrait pas. Son fauteuil
roulant install devant sa table de travail (magntophone, ordinateurs, tlfax et paperasses), il
avait eu des entretiens tlphoniques jusqu' midi avec des personnalits de Washington, du
Pentagone en particulier, de l'universit du Colorado et le ton montait parfois, chez l'un ou
l'autre des interlocuteurs. Tapisss de livres, les murs de la grande bibliothque du ranch
amortissaient les clats de voix !
L'infirme avait galement tlphon en Amrique Latine, au Brsil et en Colombie, en France,
en Russie et en Australie, en talie, dans la rgion romaine, un village nomm Albano
Laziale, tout proche de Castel Gandolfo, la rsidence d't du Pape. Le Monsignore n'avait pas
t facile joindre, mais l'minent biochimiste et gnticien amricain avait fini par l'obtenir,
s'criant d'une voix joyeuse :
- %uigi ! Carissimo 4mico ! :er favore, come si dice giornale in olandese T (Louis ! Trs cher
ami ! S'il vous plat, comment dit-on journal en nerlandais ?)
- +aglad , figlio mio... ( Dagblad , mon fils...).
S'tant ainsi dment reconnus par ces phrases d'intelligence (qui semblaient pourtant en tre
dpourvues !), le savant amricain et le Monsignore italien s'entretinrent, en anglais, de choses
moins anodines.
Lionel Dennsmore raccrocha aprs une dizaine de minutes et abaissa le contacteur de
l'interphone afin de convoquer dans la bilbiothque ses trois gardes du corps : le docteur
Frank Rooney, Ralph Hunt, son secrtaire, enfin, Harris DiMattia, son chauffeur. Les trois
hommes, toujours vtus de sombre, costumes lgants, se prsentrent sans retard, s'alignant
devant la table de travail de l'infirme, capable seulement de mouvoir son bras droit.
Dennsmore les considra successivement, s'attarda d'une manire un peu plus soutenue sur le
mdecin et compulsa des notes qu'il avait crites sur un bloc pour, enfin, s'adresser au trio :
- Un attentat mystrieux s'est produit, voici quarante-huit heures, contre un hlicoptre qui
survolait, la nuit, la rgion de Lookout Tower, l'est de Cordova Canyon, une vingtaine de
kilomtres d'ici. Des inconnus ont tir sur l'hlico avec des lance-grenades et l'appareil s'est
abm dans l'Enbom Lake. Vous, DiMattia, vous avez conduit ma femme chez le coiffeur,
Farmington. En l'attendant, vous vous tes promen dans la ville. Avez-vous recueilli des
chos, sur ce drame ?
- Acun professeur. J'ai fait une courte promenade, c'est vrai, avant de retourner la voiture,
prs du salon de coiffure, pour y attendre madame Dennsmore.
Ralph Hunt, le secrtaire, rpondit son tour :
- Comme vous me l'aviez command, je suis all boire un verre la Lest 7estern Jicarilla 9nn,
prs de l'arport. A Dulce, la plupart des gens se connaissent, bavardent volontiers. sauf avec
nous, fit-il en dsignant d'un mouvement de tte ses collgues. Au comptoir de l'auberge, j'ai
pu cependant glaner des bribes de conversation sur cette attaque en rgle contre l'hlico. Un
commerant de Dulce, venu l'auberge retrouver son ami, se montrait plutt satisfait, arguant
qu'un hlico descendu par des inconnus, dans un coin aussi sauvage, devait transporter de la
drogue depuis le Mexique. C'est tout, professeur.
Ce dernier eut une interrogation muette, avec un mouvement du menton vers le docteur Frank
Rooney, qui dclara :
- Je ne quitte pratiquement jamais le ranch, professeur ; je suis sorti hier seulement pour
renouveler ma provision de cigarettes, Dulce. Au drugstore, les clients ne parlaient pas de
cela mais d'un vaquero disparu, ou peut-tre grivement bless, aprs une chute dans un
ravin. Simples commentaires d'un entrefilet paru dans le Farmington +ail6 Iimes. l est probable,
en revanche, que l'article du 7ashington :ost ait soulev chez ses lecteurs un certain nombre
de. questions. Cette photo de l'homme mutil est pour le moins embarassante.
Lionel Dennsmore releva doucement son paule droite, la remua maladroitement, pour grogner :
- Washington a dmenti ! Et puis, ce n'est ni mon problme ni le vtre.
l mdita un instant et ses yeux, rapidement, allrent de DiMattia Hunt :
- Laissez-moi avec Rooney, voulez-vous ?
Un voulez-vous de pure convention dans cette demande qui tait un ordre ! Le chauffeur
et le secrtaire inclinrent la tte de faon brve et se retirrent, laissant leur collgue
mdecin-garde du corps avec le boss.
Le biochimiste et gnticien infirme n'invita point Frank Rooney prendre un sige tout de
suite ; aprs un temps de retard, il feignit de raliser son tourderie et proposa, avec une
cordialit inhabituelle :
- Asseyez-vous, asseyez-vous donc, Frank. Nous allons pouvoir bavarder plus librement.
Le mdecin s'assit sur un fauteuil et croisa les jambes, rectifia un faux pli de son pantalon,
en affichant une mine attentive.
- J'ai eu Langley il n'y a pas une heure. Morris Newbury, votre patron de la CA et futur vice-
prsident, s'est confondu en excuses et en bredouillages pour m'expliquer qu'aucun de ses
agents n'avait pu recueillir le moindre lment sur l'origine de l'attentat auquel nous avons
chapp, l'autre semaine ! Ce Newbury est un incapable, mais il est docile et obissant et
c'est cela que nous attendons de lui !
Le ton montait. Le mdecin-garde du corps du savant crut devoir dulcorer cet avis par une
rectification lnifiante :
- Mon vritable patron c'est vous, Professeur, depuis que la Cellule de Crise P 40 m'a dsign
pour vous assister. Au demeurant, vous n'ignorez rien des rapports que j'adresse Langley
puisque je les soumets chaque fois votre approbation pralable. Ce que Morris Newbury
ignore, naturellement.
- Naturellement, renvoya le biochimiste-gnticien avec un petit rire machiavlique. de nature
donner froid dans le dos son collaborateur !
l y a tant de choses que Newbury ignore ! Par exemple, d'o venait cette automitrailleuse
blinde qui nous a canards, dans le canyon, alors que vous m'accompagniez vers la base
d'Archuleta Mesa ? Elle contenait quatre cadavres disloqus, dcapits par la tourelle qui a
reu de plein fouet l'un de nos mini-missiles.
Mais mme si ces salopards avaient gards leur tte sur les paules, il n'aurait pas t
possible de les identifier. A leur insu, la priphrie intrieure de ladite tourelle avait t
quipe de buses soigneusement dissimules dans les rivets ; des buses qui, lorsque notre
premire roquette toucha le vhicule chenilles, aspergrent les occupants de copieux jets
d'acide sulfurique ! Aucun dispositif semblable n'a jamais t installsur un char ou engin
assimil, quelque nation qu'il appartienne ! Ces quatres hommes, quelle que soit l'issue de
leur mission, taient donc condamns avoir la tte, le visage rongs par l'acide ! Et ce mme
s'ils taient parvenus dtruire notre tout-terrain blind et surquip en armement, ce qu'ils
semblaient ignorer. De mme que ceux qui les ont envoys accomplir cette embuscade-
suicide !
Qui cherche m'abattre, sans lsiner sur les moyens, Rooney ? En avez-vous une petite
ide ?
- Pas la moindre, professeur. Et pas davantage sur l'identit des agresseurs de l'hlico G
abattu dans le Comt. Je dplore cet attentat et surtout l'inconcevable btise que constitue,
pour les bouchers , l'abandon du corps mutil de ce jeune cow-boy ! Sont-ils insouciants
ce point ou bien est-ce, de leur part, une provocation ?
Le paralytique eut une grimace de reproche :
- A votre place, Rooney, je n'emploierai pas ce type de comparaison. insultante vis--vis.
d'eux. Appartenant la Cellule P 40, vous connaissez la vrit et devez, comme moi, faire
passer les intrts suprieurs de P 40 avant tous les autres. Certaines personnes de mes
connaissances Newbury en particulier survivent seulement ce prix ! Et je vous jure qu'elles
ne songent plus ce qui, nagure, pouvait compter leurs yeux.
L'infirme considra son garde du corps avec une amabilit relative, pour clore l'entretien :
- Rflchissez tout cela, Rooney, vous en aurez le temps puisque je repars dans une demi-
heure pour la base. Vous m'y conduirez et reviendrez me chercher aprs-demain six heures
du soir. Depuis quelques jours, on s'agite dans le Comt. Veillez sans rpit sur la scurit
de ma femme et gardez votre arme toujours porte de la main !
Le pistolet Colt 11,43 porte de la main.
Sur la table de nuit de son lit. o Anna Dennsmore tait venue le rejoindre au crpuscule.
Anna qui haletait, nue dans les bras de son amant, le docteur Rooney, agent de la CA et
missionn par la mystrieuse Cellule de Crise P 40.
La belle Coyote la peau dore laissa retomber ses bras sur le lit, le souffle court, des
mches de ses cheveux noirs colles son front, ses tempes. Rooney se mit sur un
coude, essuya son visage, son cou, ses seins avec une serviette. Un peu plus tard, quand ils
auraient haleine, ils se doucheraient ensemble, ainsi qu'ils le faisaient chaque fois qu'une
absence du clbre chercheur leur permettait de se rejoindre, de s'aimer. l caressa lentement,
du plat de la main, le pubis soyeux de la jeune femme et avoua :
- Cet aprs-midi, j'ai cru un instat que ton mari se doutait de quelque chose, !uerida.
Elle eut un sursaut, se mit sur un coude elle aussi, alarme :
- Qu'est-ce qui te fait supposer cela, amor ?
- Ce rappel : je devais faire passer les intrts suprieurs. de ses recherches avant les
miens ; il a mme soulign que certains subalternes avaient d d'avoir la vie sauve leur
stricte obissance aux consignes reues. Sa faon de me dvisager tait celle d'un homme
jaloux qui cherche dceler sur le visage de son rival la preuve de son cocufiage !
Anna frisonna et se blottit dans ses bras :
- Je vais regagner ma chambre, !uerido. Si son absence ne durait en fait que quelques
heures, au lieu de deux jours ? S'il s'agissait d'un faux dpart, d'un pige visant nous
surprendre ?
- Ne te tourmente pas, Anna. Depuis des annes que j'assure la scurit de ton mari, c'est
moi qui, invariablement, l'ai accompagn sur le trajet de la base.
- Mais dans cette base-laboratoire, objecta la mtisse, il y a bien d'autres voitures et des
officiers, des soldats, des chercheurs qui pourraient le raccompagner ici, non ?
- Sans doute, mais ton poux a toujours prfr me convoquer, en plus du chauffeur, pour
assurer son retour au ranch, quand il a termin ses recherches au labo. l m'a mme
demand un jour, rappelle-t-en, de piloter l'hlico de la base pour le ramener ici.
Anna se mordilla doucement les lvres, inquite malgr ces paroles d'apaisement :
- Si d'une manire ou d'une autre, Lionel apprend. apprenait la vrit, je crois qu'il nous
tuerait ! l a un revolver, dans le tiroir droit de son bureau et.
- Un pistolet 7,65, rectifia-t-il. Ton mari m'a charg de le vrifier, de le nettoyer, il y a plusieurs
mois. Non, si je t'ai fait part de mes inquitudes, ce n'est pas pour te paniquer, mais pour que
tu redoubles de vigilance. Rien dans ton comportement son endroit ne doit jamais changer.
Si tu es avec lui comme tu l'as toujours t, ses soupons si soupons il y a ,
s'attnueront, disparatront.
Elle acquiesa d'un mouvement de tte, sans parvenir chasser tout fait ce qui la
tourmentait, puis elle confessa :
- En fin d'aprs-midi, une heure aprs que toi, DiMattia et Hunt tes revenus, seuls, du
laboratoire secret, j'ai fait une prudente inspection du bureau de Lionel et j'y ai trouv des
photos. horribles !
- Pas des photos porno, tout de mme ? essaya-t-il de plaisanter, sans conviction.
- Des photos de ce jeune homme mutil dont un clich a t publi ce matin dans le :ost.
Le rdacteur en chef disait attendre d'autres clichs analogues, promis par l'expditeur
anonyme. Et si c'tait lui, Lionel Dennsmore, l'expditeur anonyma ? Enfin, comment s'est-il
procur ces photos abominables ?
L'agent de la CA la prit dans ses bras et la bera en caressant son dos, ses hanches, ses
fesses la courbe admirable :
- Tu draisonnes, Anna chrie. Rflchis une seconde : crois-tu que s'il avait charg son
secrtaire ou le chauffeur qui sont mes amis de porter un courrier destin au 7ashington
:ost, ni l'un ni l'autre ne me l'auraient dit ? Certes, j'ignore tout de l'origine de cette photo,
mais je suis sr que ton mari n'est pour rien dans sa publication.
- Admettons, Frank, mais pourquoi est-il en possession de tels clichs, manifestement pris sur
une table d'examen, dans un laboratoire ? A l'angle droit, on voit une portion de vitrine aux
tagres encombres d'instruments chirurgicaux et autres.
Rooney haussa lgrement un sourcil :
- l ne s'agissait donc pas du clich publi par le :ost ou d'un document analogue ?
- Non. C'tait une photo d'intrieur. Le cadavre reposait sur une sorte de dalle blanche qui
ressemblait une table d'examen, avec tout un attirail compliqu, comme on en voit dans des
salles de ranimation, mais diffrents tout de mme. Rien de comparable avec l'image du
:ost, montrant le malheureux tendu dans l'herbe, l o on l'a trouv une vingtaine de
kilomtres du ranch, vers le sud.
Et mon mari dirige justement les laboratoires souterrains de cette base secrte de l'Air Force,
Dulce ; a fait beaucoup de concidences, et je me pose des questions. Je l'imagine dirigeant
une quipe de biologistes procdant des expriences de dissection ou de vivisection sur
ce pauvre bougre tomb entre leurs mains !
l se fora sourire :
- L, Anna chrie, tu ne draisonnes plus, tu perds les pdales ! Tu vois ton mari jouant les
infirmes sur son fauteuil roulant mais en vrit parfaitement ingambe ? Simulateur, sortant
subrepticement la nuit, prenant une bicyclette le dmarrage d'une voiture nous rveillerait et
gagnant les labos secrets, l-haut, dans la montagne pour y diriger une quipe de
physiologistes, chirurgiens ou anatomo-pathologistes dpeceurs de cadavres ? Je ne te savais
pas lectrice de romans d'horreur du genre Frankenstein !
l la souleva dans ses bras, la porta vers la salle de bains :
- Chasse ces mauvaises images, morena mia et aprs une bonne douche, nous reprendrons
une conversation plus intime !
La Coyote nicha son front contre son paule, se laissa emporter en murmurant, lascive :
- 3na pali!ue a manos llenas ! (Une causette pleines mains.)
- &i, !uerida, pero con cuatros manos ! (Oui, chrie, mais quatre mains.)
- :ara empeMar. (Pour commencer.)
Des mots qui faisaient mal.
Des images qui poignardaient son cour.
Le professeur Lionel Dennsmore, dans le studio jouxtant son laboratoire au sein de la base
secrte, abaissa le contact du tlvisionneur qui, une fois de plus, lui avait apport s'il en
tait encore besoin la preuve de l'infidlit de son pouse ! Et celle de la trahison de cet
homme charg de le protger, lui, le paralytique incapable de se dplacer sans son fauteuil
roulant. Anna, la belle, la merveilleuse Anna qui un moment plus tt se tordait de plaisir et
criait dans les bras de Rooney !
Mdecin ? Assurment. Agent de la CA et membre de la Cellule de Crise P 40 ? Tout aussi
assurment. Garde du corps dvou lui-mme, pauvre infirme sans force, dform par
l'atroce maladie ? Certes. Rooney se serait fait tuer pour les protger, Anna et lui. l n'en
demeurait pas moins que le savant souffrait hurler de savoir que cet homme exceptionnel,
ignorant la peur, excellent au combat, la contre-gurilla autant qu'aux joutes amoureuses,
tait son rival ! Aurait-il un jour le courage de le tuer ? De les tuer, tous les deux ? Rooney ne
lui avait-il pas pris l'tre qu'il aimait le plus au monde, cette jeune si jeune ! femme au
corps panoui, vibrant si bien aux caresses ? Oui, sans doute, mais la maladie, cette maudite,
pouvantable maladie incurable, c'tait elle au dpart qui avait dress une barrire entre eux
deux ! Rooney n'tait venu qu'aprs. Bien aprs.
Une petite main, une toute petite main, se posa sur l'paule du paralytique. Dans l'incapacit
de se retourner, il ferma les yeux ; sa peine cda la place au souvenir de la promesse.
C'tait il y avait longtemps.
Si longtemps.
l pouvait en tre assur : la promesse serait tenue.
Mais au prix de quelle infamie ?.
>Y .uin, 7ashington
Nouveau rebondissement dans l'affaire Sam Dayton !
Le lendemain, sous ce titre la une, le 7ashington :ost publiait cette fois six photos des
mutilations subies par le jeune cow-boy de Dulce. Ces gros plans tablissaient indniablement
le caractre chirurgical de ces plaies qu'on n'aurait pu confondre avec des fractures, des
lsions multiples (sans ecchymoses ni gratignures !) dues une chute dans un canyon ! Point
de comparaison possible, non plus, avec des morsures de coyotes !
Ces constatations cliniques balayaient gravement ! les assertions indignes du communiqu
officiel de Steve Madow, le porte-parole de la Maison-Blanche. Convaincu de mensonge, celui-ci
ne pourrait mme plus arguer du caractre totalement anonyme de ces photos pour les
rcuser : cette fois, leur verso figuraient deux lettres grecques : Phi et Omga.
- Avec a, on n'est pas fauch ! avait ronchonn le secrtaire de rdaction du grand quotidien,
tandis que ses suprieurs hirarchiques se congratulaient, bien convaincus que ce n'tait pas
aujourd'hui qu'ils enregistreraient une baisse de tirage.
Et ce d'autant plus que le mystrieux signataire Phi Omga avait adress au :ost publi ce
mme jour la photocopie du document officiel laiss par quatre agents gouvernementaux (FB
et CA) l'administrateur de l'hpital d'Espaola ! Document le dgageant de toute
responsabilit dans l'vacuation du corps de Sam Dayton, dcd des suites d'une chute
dans un canyon et devant tre autopsi sous la surveillance d'agents gouvernementaux de la
scurit hors les murs de l'hpital du Comt de Rio Arriba . (Alors que le premier
communiqu d Steve Madow, lui, assurait que l'autopsie avait eu lieu en cet hpital du
Comt !)
En haut gauche du document reprographi figurait le sceau rond portant en arc de cercle
la mention : White-House, Washington DC. Au bas de la feuille l'on pouvait lire les nom,
prnom et qualit du signataire : Andrew Ryan, Special Assistant to the President.
Phi Omga dvoilait le pot aux roses : ce document trs officiel, sign par un proche du chef
de la nation, tait un leurre, destin tre remis Kevin Lockhart, l'administrateur de l'hpital
d'Espaola. Mais destin surtout s'effacer totalement grce l'encre volatile lente (dure
six dix heures) dont la CA s'tait servie pour fabriquer cette dcharge des plus
phmres !
l convenait de dgager la responsabilit de l'hpital du Comt afin de prendre livraison du
cadavre mutil pour l'vacuer rapidement et, ventuellement, le faire disparatre ou le restituer
la veuve dans un cercueil plomb. Cela conforterait fort mal la version officielle de la
mort de Dayton, victime d'une chute dans un canyon ! La faon dont Phi Omga s'y tait pris
pour faire un Xerox
44
du document avant son effacement tait omis dans ses
commentaires.
Stupeur et grogne chez les lecteurs. Horreur, colre, fulmination et suffocation dans les hautes
sphres.
Au long des couloirs de la Maison-Blanche, aussi bien qu' Langley, quartier gnral de la
CA ou la F Street, sige du FB, plus d'un rasait les murs, affichait un profil bas, sacrant de
n'avoir pas choisi cette saison pour prendre des vacances ! Ou pour se casser une jambe et
tre dorlot dans une clinique, loin de l'orage qui se prparait !
Car enfin, qui avait pu photographier sitt rdig ! ce document officiel mais bidon et fort
temporaire ? Comment Andrew Ryan avait-il pu signer une telle pice sans l'approbation
pralable du Prsident Marsh ?
Les VP dans le secret des dieux assurment peu nombreux ne se demandaient pas :
pourquoi ? Le pourquoi leur paraissait vident : travers Andrew Ryan, c'tait le Prsident
Edmund Marsh que l'on voulait atteindre. Etait-il imaginable, en effet, que le numro un de la
nation ait pu ignorer ce qu'tait cens manigancer son assistant particulier, celui qui, en
principe, partageait ses confidences et les secrets d'Etat ?
A une prochaine confrence de presse, un journaliste (ou plusieurs !) ne raterait pas l'occasion
de lui poser d'embarrassantes questions sur ces gaffes successives !
Dans sa villa qui dominait le fleuve Potomac, le vieil Harold Blackwood, ex-directeur de la CA
et minence grise du feu Prsident Nedwick, n'tait pas mcontent du tout de la tournure que
prenaient les vnements, qu'il venait d'analyser en compagnie de sa pupille, la belle jeune
femme noire. l lui sourit avec affection et gloussa :
- Dangereuse peau de banane, pour Edmund Marsh ! l n'en crvera pas de rage hlas mais
cela lui fera les pieds ! Quant Steve Madow, les inepties de son communiqu officiel vont lui
retomber de haut sur la figure, si de nouveaux lments surgissent pour dmontrer ses
mensonges inspirs par son matre.
Maura Kimball considra son tuteur avec une moue ironique et vint nouer affectueusement
ses bras autour de son cou :
- Voyons, oncle Harold, douterais-tu des aptitudes de Phi Omga renouveler son stock de
peaux de banane ?
Blackwood et sa pupille pouffrent comme des collgiens anticipant sur la pinte de rire
qu'allait leur procurer un bon tour jou des copains !
Phi et Omga. Deux lettres grecques qui obsdaient la Maison-Blanche et mettaient en
effervescence les experts philologues, smantistes et sotristes de Langley. Morris Newbury,
la tte de la CA et vice-prsident potentiel, avait tempt, cri, menac ses collaborateurs lors
du briefing de dix heures, aprs avoir, comme tout le monde, pris connaissance de l'article et
des photos-dynamite du :ost.
Le Prsident en personne avait tlphon Newbury pour lui dire quel point il serait
dsagrable d'apprendre, avant la fin du jour, que ses bataillons de spcialistes n'taient pas
en mesure de le renseigner quant la signification de ces maudites initiales grecques. Toute
honte bue (et se disant qu'ainsi il ne serait pas seul trinquer en cas d'chec !), Newbury
adressa un fax Leonard Trenholm, son ennemi intime, dans lequel il exposait l'essentiel de
la requte du Prsident. A son tour, il invitait les experts du Bureau fdral des investigations
se pencher sur l'nigme de ces satans caractres : Phi et Omga ! En outre, quelqu'un
44
En anglais, le terme photocopie n'est pas utilis. Xerox , marque commerciale, dsigne aussi la
photocopie d'un document qui devient un Xerox , au lieu d'une photocopie.
avait-il une ide (qui peut le plus peut le moins !) sur l'origine des clichs montrant les
mutilations de Sam Dayton ?
Trenholm avait fait rpondre son homologue de la CA, qu'il mettait, illico, un maximum de
F" Men sur cette affaire. l n'en fit rien !
Aprs avoir dlicatement essuy ses lunettes avec une peau de chamois, il grignota
tranquillement un sachet de pistaches grilles et appela enfin Dear Harold , qui lui avait
manifest sa sympathie lors du suicide du Prsident.
- Cher Leonard ! s'tait exclam Blackwood. Cela me fait plaisir de vous entendre.
Leonard ! Trenholm se dlectait de cette familiarit dont il pesait le poids dans l'chelle des
valeurs ! L'ex-patron de la CA ne pouvait qu'tre heureux de l'entendre en cette priode
d'instabilit politique hrite de la tragique disparition d'Alan Nedwick.
nform de l'anxit du QG de Langley qui remuait ciel et terre pour percer le secret de ce
Phi et de cet Omga, au point d'appeler au secours les F" Men, le vieux Blackwood soupira,
hypocrite :
- Que voulez-vous, cher Leonard, l'on ne peut pas tre agent secret et de surcrot brillant
hellniste ! Et parmi vos hommes, y a-t-il des cracks en la matire ?
Certain d'aller dans le sens de ses ides inexprimes, Trenholm soupira son tour, tout aussi
hypocrite :
- ls sont tellement submergs de tches urgentes que je n'ai pas eu le cour de les accabler
en leur demandant de donner aussi un coup de main nos confrres de Langley. Toutefois.
Tenez, j'en profite pour vous demander votre avis, monsieur Blackwood.
- Harold, cela simplifiera nos rapports.
- Euh. Volontiers, Harold, puisque vous m'autorisez cette marque de sympathie. Oui, je crois
que cela ne serait pas plus mal si je proposais Newbury, dans le cadre des activits
ponctuelles des SG, de lui octroyer deux de mes hommes spcialistes de la Grce antique et
des coles de mystres, notamment celle d'Eleusis. Toutefois, dj surmens, je pourrais leur
conseiller de ne pas faire de zle afin de ne point porter atteinte leur sant.
Un vieux renard, ce Trenholm, qui ne dplaisait pas du tout Blackwood. qui en tait un
autre.
- Excellent, Leonard ! Excellent ! J'ai toujours dit que les Senior nteragencies Groups ne
travaillaient pas assez souvent ensemble ! Bon courage et n'hsitez pas m'appeler quand
vous voudrez. Ah ! Une chose susceptible de vous intresser : ce soir sept heures et
demie, Edmund Marsh s'exprimera sur les grandes chanes de tlvision. Une initiative
courageuse pour rpondre aux inqualifiables insinuations qui circulent et qui risquent d'courter
la dure de son mandat prsidentiel.
- Je serai l'coute, monsieur. Euh, Harold. Le Prsident Marsh est un brillant orateur et je
ne m'inquite pas ; il saura se dfendre et se justifier, balayer ces bruits qui circulent.
Dear Harold se borna mettre un bruit de gorge mm, mm dans le micro du combin,
sans exprimer le fond de sa pense.
Les tlspectateurs apprcirent l'aisance du Prsident des Etats-Unis et la fermet de ses
propos l'endroit des faussaires qui, pour semer le doute et tenter de dstabiliser l'ordre
tabli conformment aux articles de la Constitution, n'hsitaient pas commettre des faux,
imiter la signature d'un haut fonctionnaire intgre tel Andrew Ryan, faire passer un
malheureux accident (la chute de ce pauvre garon du Middle West dans un ravin ) pour
un crime d des mutilateurs sadiques. Certes, les photos publies par des journaux, voire
diffuses la veille par la tlvision travers les Etats, n'taient pas truques, ainsi qu'un faux
communiqu abusivement attribu la Maison-Blanche l'avait annonc.
l s'agissait en fait de photos de travail consacres des effets spciaux drobes dans un
studio de production de films, Los Angeles : photos d'un corps humain , en matire
plastique, portant des mutilations effrayantes et destines un projet de film d'apouvante !
La substance utilise la Real flesh
45
ou encore Naturo , chez les professionnels des
effets spciaux permet de reproduire avec beaucoup de ralisme les pires blessures et les
plus horribles svices !
Devant les camras de tlvision, le Prsident Edmund Marsh conclut en ces termes :
Les auteurs des faux documents administratifs et ceux qui se sont servis de ces photos de
truquages des fins calomnieuses tendant nuire gravement l'image de l'Amrique sont
activement recherchs. Les coupables n'chapperont pas la sagacit des policiers dj
45
Littralement chair relle , substance plastique donnant l'illusion parfaite de la chair.
leurs trousses. Bientt, nous saurons ainsi qui se dissimule derrire ces lettres grecques : Phi
et Omga !
Une nigme tout aussi irritante pour Teddy Cowen et Ariellah qui avaient suivi avec attention
les fortes paroles du Prsident, lequel affichait une assurance bien imite, certes, mais loin de
correspondre ses sentiments intimes ! Que pouvaient donc cacher ces initiales ? s'interrogeait
le couple. Les vraies et non pas celles dont il s'tait abusivement mais dlibrment servi
pour signer ces clichs photographiques destins aux mdias afin d'paissir encore le
mystre !
Ted et sa compagne regagnrent le bureau l'extrmit de l'appartement, dont la baie
dominait Central Park. Un norme travail les attendait encore avec le dpouillement de
l'abondant courrier reu par le romancier aprs son intervention remarque la tlvision, une
quinzaine plus tt. Tous deux avaient dj slectionn les lettres faisant tat d'expriences
personnelles tranges ou inquitantes ; parmi celles-ci figurait celle de Linda Buckley, chez
laquelle ils devaient d'ailleurs passer le dernier week-end du mois, Long sland.
Le tlphone sonna. L'Australien se nomma, grimaa, ne comprenant pas trs bien les paroles
qui se bousculaient dans l'couteur. l mit le chorus et invita son correspondant bgayant
d'motion rpter ce qu'il venait de lui confier. En hte, Ariellah prit une carte de l'Etat de
New York et l'tala sur le monceau de correspondances.
- S'il vous plat, monsieur Palmer, ne parlez pas si vite ! Quel est l'itinraire le plus court pour
vous rejoindre, partir de New York City ?
- Faut vouvouvou. vous rendre Oakland, comcomcom. Comt de Bergen ; fififi. filez vers
l'ouest jusqu' niouniouniou. Newfoundland et jejeje. vous attendrai dededevant la station-
service. A quequequelle heure vous zizizi. z'y serez ?
L'crivain suivait sur la carte l'itinraire que notait sa compagne et il opina :
- Une soixantaine de kilomtres pour Newfoundland, si la circulation est fluide et ce n'est pas
vident nous devrions y tre vers trois heures, trois heures et demie. Est-ce loin, ensuite ?
- Non, une douzaine dedede. de bornes, un peu l'ouest dududu. lac Swannanoa.
- l y a d'autres tmoins, avec vous, monsieur Palmer ?
- Pas la moiti d'un ! C'est un coin sauvage. J'ai voulu vous prvenir lelele. le preprepre.
mier, monsieur Cowen. C'est papapa. pas croyable ! Mais dpchez-vous, faudrait pas qu'un
toutou. toutou.
- Mais de quel toutou parlez-vous ?
- Ben, des toutou. touristes y en a des masses, prs du lac , faudrait pas que l'un d'eux
vienne se baba. lader sur mes terres !
- OK, monsieur Palmer, ne touchez rien. Nous partons tout de suite vous rejoindre.
Les dieux, ceux de la route, furent avec eux et ils arrivrent la station-service de
Newfoundland vers quatorze heures quarante, soit une vingtaine de minutes en avance.
Monsieur Palmer, prnomm Jrmy, tait dj l, reconnaissable sa vieille Jeep Willys
Overland des annes 60 tirant une petite remorque charge de seaux mtalliques jaunes,
vides, empils et portant l'inscription : Pure honey/Swannanoa Range, Morris County, NY.
Un pome, ce vieil apiculteur trs maigre, mal ras, coiff d'un chapeau informe et d'une
couleur indfinissable qui avait dj d tre un bob sous lequel foltraient quelques mches
de cheveux blancs ; l'homme portait une antique chemise sans col sous une salopette jadis
bleue larges bretelles et des godillots lacets, le gauche tenant par une ficelle.
Visiblement peu conformiste, le brave homme devait se ficher perdument de dater ne ft-ce
que d'une gnration ! au plan de la mode ! l s'avana en se dandinant un peu, par
gaucherie, souriant de toutes ses dents (il ne lui en restait pas beaucoup !) et tendant une
main calleuse mais franche, spontane :
- Content de vous voir, monsieur Cowen, avec vot' dame ! Venez, venez vite et vous me direz
ce qu'y faut faire ; j'ai encore prvenu personne, vous comprenez ? Ce que vous avez dit la
tl m'a tellement intress que. quand c'est arriv, ben, je me suis jur de vous mettre
dans la confidence. J'ai eu du mal avec les renseignements, pour trouver votre tlphone, mais
j'ai quand mme pu vous joindre et c'est le principal.
- Nous sommes ravis de vous rencontrer, monsieur Palmer. et de constater que vous ne
bgayez plus, plaisanta l'Australien.
- Je bgaie pas. Enfin, si, je bgaie un peu quand je suis. comment dire ? Quand c'est
l'motion, vous comprenez ? Bon, je passe devant, je dbarque la maison ces seaux vides,
pour la prochaine rcolte de miel et on gagne la rgion o qu'y a le zinc.
Ah ! J'oubliais, fit-il en s'adressant Ariellah. Vous aimez le miel, madame Cowen ?
- Ted et moi en mangeons tous les jours sur des tartines, au petit djeuner, mais ce miel
achet au drugstore n'est srement pas aussi bon que celui que vous rcoltez en pleine
nature, monsieur Palmer.
- Ca, c'est sr. Quand vous repartirez, pour la peine de vous tre drangs, je vous en
donnerai un seau de dix livres.
La vieille maison de l'apiculteur tenait du chalet, de la grange, de la ferme et du (petit) ranch,
niche flanc de colline, tout prs de la source de Beaver Brook (le ruisseau des castors) qui,
trois ou quatre kilomtres plus au sud-ouest, se jetait dans le lac Hopatcong. Le couple avait
laiss la limousine devant un hangar et pris place dans la Willys Overland qui s'engagea sur
un sentier caillouteux grimpant vers les hauteurs travers la fort.
Une splendide fort aux essences varies : rables jasps, sassafras, diverses varits de
chnes mais aussi et surtout des espces prises par ces abeilles tels l'amlanchier du
Canada et le sorrel tree (andromde ou arbre oseille) rput chez les apiculteurs (palmer dixit)
pour offrir une essence mellifre de tout premier ordre. Ariellah humait avec dlices ce
bouquet de senteurs vgtales et l'air plus frais, si pur, de cette rgion encore sauvage. Puis
elle cessa quelques instants de respirer en dcouvrant, au dtour d'un massif buissonneux de
genvriers, une tendue en pente douce sur l'autre versant de la colline. L, les buissons
remplaaient presque entirement les arbres et en leur milieu trnait un. B-1B du Strategic
Air Command ! Le bombardier, lourd quadriracteur de la North American, long rayon d'action
(12 000 km), vecteur de missiles nuclaires, disparu inexplicablement onze jours plus tt, au-
dessus du Nevada ! A prs de trois mille sept cents kilomtres de l'Etat de New York !
- Comment a-t-il fait pour se poser sur cette pente douce, sans tracer un sillon dans la terre
ni coucher l'herbe et les buissons ?
- Ca, ma p'tite dame, sais pas, rpondit l'apiculteur en soulevant son chapeau informe pour se
gratter le front. En tout cas, y s'est pos en silence sur le ventre. Vous avez remarqu, il a
pas sorti son train d'atterrissage. Faut dire que l'quipage pouvait pas faire grand-chose.
Venez. Venez voir.
Bon pied, bon oil, alerte, l'apiculteur enjambait les touffes d'herbe ou les petits buissons
naissants, entranant le couple vers l'avion pos sans dgts apparents. La jeune femme le
photographia sous divers angles aprs avoir dj pris plusieurs clichs, du haut de la pente,
pour obtenir un plan gnral du B-1B se dtachant sur le paysage. A l'avant, l'coutille tait
ouverte et l'chelle d'accs descendue. ls s'y engagrent, pntrrent dans le poste de
pilotage, d'une extraordinaire complexit. Le pilote, son second et le radio-navigateur, en
combinaison brune, demeuraient inertes, affals sur les commandes. A leur droite, devant la
srie d'crans d'ordinateurs, deux hommes en combinaison de vol et penchs sur les claviers.
A leurs pieds, tendu sur le tapis caoutchout, un sixime homme, couch sur le dos, lui, le
pantalon baiss, sans slip, une plaie circulaire propre la place de ses organes sexuels !
- C'est pas croyable, hein ? Mais penchez-vous sur les pilotes, monsieur Cowen et regardez
leur figure !
l suivit ce conseil, dcouvrant avec horreur que les malheureux portaient les mmes
mutilations que celles de Sam Dayton : nuclation d'un oil, dcoupage des lvres, du
menton, d'une partie des joues et langue tranche pour deux d'entre eux ! Sans une seule
goutte de sang sur le bord des plaies, sur les vtements ou pat terre.
- A quelle heure l'avez-vous dcouvert ?
- L'avion est pass midi et demie au-dessus de la maison, moins de cinquante mtres,
sans faire de bruit ! Je me suis dit : ses racteurs sont en carafe et il va srement empltrer
les arbres ! J'ai saut dans le Jeep, j'ai grimp le chemin par o nous sommes arrivs et j'ai
vu le bombardier la minute mme o il se posait, pas en glissant, mais comme s'il avait
t descendu par une grue gante. C'tait impressionnant.
La porte tait ouverte, l'chelle sortie et je suis mont pour voir. Et j'ai vu ces pauvres
diables tout charcuts ; celui-l (il dsignait du menton le cadavre dculott ), chtr comme
un hongre ! J'ai tout de suite pens aux photos parues dans le 7ashington :ost, montres
la tl, o je vous avais vu y a bien quinze jours et j'ai prfr vous appeler pour vous
raconter tout a.
- Vous avez eu raison, monsieur Palmer. Pour la peine, moi je vais vous raconter une autre
histoire que pratiquement personne ne connat ; au Cambodge, vers la fin 1972 ou au dbut
de 1973, quelques mois avant l'arrt des bombardements amricains, un commando de Special
Forces (Brets Verts) effectuait une mission secrte en striles , savoir qu'aucun des
soldats n'avait sur lui le moindre papier, photo, document, susceptible de permettre son
identification.
Ce commando devait oprer au nord-ouest de Phnom Penh, prs de la chane des
Cardamones, qui s'appelle maintenant Chuor Phnum Kravanh. En pleine jungle, les Brets Verts
dcouvrirent un B-52, pos sur les arbres, intact ! Train d'atterrissage non sorti, comme ici. A
bord, l'quipage au grand complet, en combinaison de vol tout comme ici ! mais les
malheureux avaient subi les mmes types de mutilations : sexe, anus, langue, lvres et en
partie les joues dcoupes, les yeux arrachs, le tout trs proprement, sans trace de sang
46
!
L'apiculteur, effar, regardait alternativement les cadavres en combinaison de vol :
- Et vous croicroi. croyez qu'y sont pareils, eux, dans leurs vtements ? Qu'ils ont t. euh.
mutils des parties ?
- Sans aucun doute, fit l'Australien. Tenez, Palmer, aidez-moi.
Le pilote affal sur le tableau de bord fut soulev, tendu sur le plancher du poste de
commandes. Avec une sorte de gne mle de rpugnance, les deux hommes dbouclrent le
ceinturon et baissrent le pantalon de l'aviateur. Teddy Cowen ne s'tait pas tromp : le
cadavre prsentait les mmes mutilations que celles de Dayton, de son coquipier couch sur
le dos et, fatalement, des autres membres de l'quipage.
Un genou au sol, Ariellah mitraillait les malheureux, prenait des plans d'ensemble, abaissait
lgrement l'angle de son flash pour photographier ces mutilations en plan rapproch, puis
elle leva la tte, s'apprtant interroger le vieil apiculteur lorsqu'un bruit, un frottement bizarre,
se fit entendre vers la trave, beaucoup plus courte que dans un avion de ligne ; un bruit
difficile identifier mais que la journaliste situa grosso modo au niveau de la trappe d'accs
la soute bombes.
Obissant une impulsion irraisonne, elle prit une srie de clichs en rafale , grce son
flash Thyristor capable de fonctionner convenablement deux images/seconde pour une
distance de trois mtres environ ; c'est alors que tous trois purent entendre un petit
couinement ou un cri touff mais dans le registre aigu. l y eut soudain un halo bleutre
ovale, trs bref, sur lequel se dcoupa, pendant une fraction de seconde, une silhouette chtive,
peine discernable et floue, aux membres suprieurs grles et les jambes encore plus
indistinctes, la limite de la perception rtinienne ! Puis tout disparut.
- Oh ! Qu'est-ce que c'tait, ce. ce machin ? Vous l'avez vu, comme moi ?
Cowen tenta de le rassurer :
- Nous l'avons vu. Mal vu, mais distingu et nous pouvons affirmer que vous ne l'avez pas
rv. Et de surcrot, nos oreilles ont pareillement peru ces bruits tranges, tout fait
inhabituels.
l s'avana dans la trave, entre une double range de missiles imposants, constata que la
trappe de la soute bombes tait incompltement ferme, se pencha sur la gauche, ramassa
quelque chose qu'il rapporta entre le pouce et l'index. Quelque chose de singulier, un peu
comme un petit morceau de branche noueuse longue de quatre cinq centimtres, avec deux
nouds troits, l'une des cassures exsudant une substance vert jauntre.
Ariellah examina de plus prs l'objet insolite puis elle eut un mouvement de recul, les yeux
agrandis par la stupeur :
- Mais. C'est un. doigt ! Plus troit qu'un doigt adulte, il pourrait tre celui d'un singe. la
peau gristre.
De nouveau, l'apiculteur repoussa vers l'arrire du crne son chapeau informe pour se gratter
le front. l rumina, avec une moue dubitative :
- Les singes, vous savez, dans nos collines, a ne se bouscule pas ! On n'est quand mme
qu' soixante-quinze bornes de New York City ! Chez nous, y en a que dans les zoos. Et ils
n'ont pas le sang de cette drle de couleur.
Jeremy Palmer fit une pause en secouant la tte, puis :
- J'aurais peut-tre bien fait d'emporter mon fusil ! Des fois qu'y reviendrait, ce. Enfin, ce singe
ou autre bestiole deux pattes ! Et vous, vous tes arms ?
L'Australien dut avouer que non :
- Mais il faudra que nous songions nous quiper sur le chemin du retour.
- Cherchez pas. Passez Paterson, c'est moins de quarante kilomtres, en direction de New
York. Dans la rue principale, vous tomberez sur une grande armurerie qui vous fournira tout
ce qu'il vous faut !
46
Authentique, mais soigneusement censur jusqu'ici par les autorits US. L'information a t rvle au
printemps 1989 par l'un des hommes de ce commando : William English (dit Bill English ).
l promena un regard circulaire, mal l'aise, et trouva un prtexte pour courter cette
inspection :
- Euh. Vous avez pris toutes les photos que vous vouliez, madame Cowen ?
- Pas toutes, monsieur Palmer. Nous n'avons pas encore visit l'autre partie du fuselage.
Suivis de Jeremy Palmer bien moins rassur qu'au dbut, ils avancrent lentement dans le
corps de l'appareil, entre les missiles peut-tre factices, pour le vol du B-1B testant de
nouveaux dispositifs lectroniques et s'arrtrent devant le sas d'vacuation, correctement
ferm, lui. ls ne dcouvrirent aucun orifice , aucune coutille par o la chose aux
membres grles aurait pu s'enfuir. avec un couinement de douleur, s'amputant
accidentellement d'un doigt avant de disparatre dans cette curieuse lueur bleutre.
Une lueur qui s'apparentait singulirement celle dans laquelle, au sud de Dulce, un
hlicoptre qui n'en tait pas un se camouflait avant d'tre touch par une grenade et de
plonger, disloqu, dans l'Enbom Lake.
Avant de partir, Teddy Cowen crut devoir donner ce conseil au sympathique apiculteur :
- Quand l'pave si tant est qu'on puisse parler d'pave pour un avion intact qui n'a pas pu
se poser l o il est sera dcouverte, les enquteurs de l'Air Force viendront fatalement
vous interroger. Votre intrt est de tout ignorer de cette affaire : vous n'avez rien vu, rien
entendu. et nous, ma femme et moi, n'avons jamais mis les pieds dans le secteur ! OK ?
- Et comment, que je la bouclerai !
CHAPITRE VIII
Un peut tromper une partie du peuple tout le temps et tout le peuple une partie du temps,
mais on ne peut tromper tout le peuple tout le temps"
Abraham Lincoln
Sur le chemin du retour, en traversant la ville industrielle de Paterson (New Jersey), ils se
rendirent chez un grand armurier de Market Street.
La tournure que prenaient les vnements les incitait, en effet, davantage s'quiper et
bien s'quiper en armes individuelles plutt qu'en ustensiles de cuisine !
Pince-sans-rire, Ariellah questionna l'un des vendeurs :
- Vous n'avez pas de chariot, je vois ?
- De. chariot ? Mais pour quoi faire, madame ?
- Nos provisions, tout simplement, car il est possible que nous achetions un peu plus qu'un
goupillon !
Le vendeur prit un air dsol, sut conserver son impassibilit et, pensant avoir affaire des
clients excentriques, il rpondit courtoisement, en exhibant stylo et bloc-notes :
- Je vais prendre votre commande et nous vous la ferons livrer.
- Non, merci. Nous prfrons nous en charger : cash and carr6 (payer et emporter). OK ?
- Comme vous voudrez. Si vous avez dj fait votre choix, je vous coute.
Teddy Cowen savait, effectivement, ce dont tous deux avaient besoin et l'employ, avec une
incrdulit croissante, notait sous la dicte :
- +eux pistolets LroBning L+4 K-
K?
en conversion >> %ong 5ifle" Ningt chargeurs dix coups"
Cent soixante o[tes de cartouches >> %5 classi!ues "
- Cent o[tes de cin!uante cartouches >> %5 +evastator
K@
"
- +eux pistolets rafaleurs 9ngram M,, calire Y@D (/ mn court*" Cin! cents o[tes de
cin!uante cartouches Y@D"
- 3n modrateur de son
K/
pour chacune de ces armes"
- +eux holsters d)paule et deux ceintures pour &9F-&auer"
- +eux tuis de ceinture pour 9ngram M,,"
- +eux fusils 5iot Fun 9thaca huit coups, < canon court, calire ,D Magnum" Mille cartouches
,D Magnum"
Le vendeur coula un furtif regard cet homme et cette femme, plutt distingus, fort
dcontracts, gure plus mus que s'ils avaient command un baril plastique d'eau minrale,
une caisse de V8
50
et trois douzaines d'oufs.
- Vous. Vous m'avez bien dit cash and carr6 ?
- Absolument. Carte American Express ou Chargex ?
- A votre choix, monsieur. Je vous prpare tout cela. Votre voiture est au parking du
magasin, je suppose ?
- Oui. Je vous y accompagnerai, quand ce sera prt.
Qui et pu s'offusquer d'un achat de cette importance, aux USA, ds lors que, parmi les
amendements de la Constitution, ratifis le 15 dcembre 1791, l'Article 2 de la Dclaration des
47
Appellation amricaine du SG Sauer P 220 allemand.
48
Fabrique par Brigham Ldt, Norgross (Georgie), cette cartouche explosive est des plus dvastatrices,
d'o sa marque loquente.
49
Nom vritable des silencieux . qui ne le sont pas tous !
50
Clbres jus de lgumes (V8 = @ vegetales ou 8 lgumes) aux USA.
Droits stipule : Une milice bien organise tant ncessaire la scurit d'un Etat libre, le
droit qu' le peuple de dtenir et de porter des armes ne sera pas transgress.
Tout ce matriel dfensif ou offensif, en cas de besoin charg dans le coffre de la voiture,
Teddy Cowen et Ariellah poursuivirent leur route, l'me sereine et dsormais plus rassurs.
&amedi >K .uin, sept heures trente, 7ashington
Lev d'assez mauvaise humeur, le Prsident Marsh prenait dans le living de ses
appartements, au premier tage de la Maison-Blanche, le petit djeuner servi par Griffin, lequel,
son habitude, avait dpos sur la table les grands quotidiens. Ainsi le Prsident pouvait-il
effectuer une premire revue de presse en parcourant la une, les titres et sous-titres des
principaux journaux : 7ashington :ost, 2eB Aor8 Cerald, 2eB Aor8 +ail6 2eBs, 2eB Aor8 Iimes
et Financial Iimes.
Le :ost dpli, l'norme manchette et les photos lui sautrent aux yeux et il faillit renverser
son bol de caf dans lequel il venait de laisser choir sa tartine beurre !
%e omardier L-,L disparu le ,> .uin retrouv dans le 2eB Jerse6 ! %)!uipage sauvagement
mutil !
Et en sous-titre : %)affaire &am +a6ton reondit : les six hommes d)!uipage prsentent les
mOmes mutilations !
Blme d'motion, Edmund Marsh parcourut le dbut de l'article :
2otre rdaction en chef a rePu, hier soir < neuf heures, les documents photographi!ues
reproduits ici, accompagns d)une note sur papier listing d)ordinateur, ainsi rdige : Ces
clichs ont t simultanment adresss aux grands !uotidiens et, d#s demain matin, des
diapositives parviendront aux cha[nes de tlvision pour Otre diffuses dans la .ourne" 4insi,
en communi!uant entre elles, les rdactions pourront s)assurer !u)elles sont nomreuses <
avoir rePu ces documents" Cela rduira considralement les ris!ues, pour elles, de se voir
mises < l)index ou poursuivies par les autorits pour divulgation de faux et pour usages de
faux S la pulication simultane de ces documents fera leur force" %a Maison-Llanche, par le
truchement de son porte-parole, ne pourra plus prtendre, comme elle le fit pour &am +a6ton,
!ue les six aviateurs ont fait une chute dans un can6on ! %)heure de la vrit approche et
notre organisation internationale accumule les preuves !ui seront un .our rendues puli!ues"
$t cette note, achevait le rdacteur en chef dans son prambule, tait signe : Phi Omga !
Xuelle !ue soit cette organisation internationale, il est indniale !u)elle poss#de des mo6ens
d)information hors du commun etJ
La mauvaise humeur naissante du Prsident s'tait mue en fureur noire et son index
tremblait en pressant le bouton N 1 sur le clavier mmoire du tlphone. l obtint
immdiatement la ligne directe de Newbury Langley.
- Morris ! aboya-t-il sans prambule. Nous sommes de vieux amis et partageons pas mal de.
de sentiments communs sur la faon de grer les problmes de la cellule de crise P 40,
aussi, laissez-mo vous dire que je commence en avoir marre, archimarre de vtre incapacit
la tte d'un service qui, pourtant, devrait tre la pointe de l'informaton ! En tout cas, qui
devrait tre inform des vnements graves avant les mdias !
Le directeur de la CA dglutit avec dificult cet aimable rveil en fanfare :
- Ed, vous tes injuste ! l y a moins d'une demi-heure qu'un hlico militaire survolant l'arsenal
de Picatinny, une douzaine de kilomtres au sud du crash, a inform sa base qui, on
tour, nous a adress un tlex. Je l'ai eu en main voici seulement dix minutes et j'allais vous
appeler pour vous informer de la dcouverte du B-1B avec son quipage mutil.
Dcidment, les bouchers ne nous facilitent gure la tche ! Quel besoin avaient-ils de.
- Ce n'est pas moi de vous renseigner, Morris, et vous savez trs bien que le seul qui
pourrait le faire, c'est sans aucun doute Dennsmore. Aurez-vous le courage de l'interroger, au
risque de lui dplaire et de leur dplaire, eux ? Vous tes du bon ct de la barrire ; ne
vous excluez pas du clan, sinon, qui sait si ce ne sont pas les personnages vtus de
sombre qui viendront vous remettre dans le bon chemin. ou vous retirer du circuit ? Vous
n'avez plus autorit sur ceux que le professeur Dennsmore contrle. avec l'approbation ou
l'indiffrence des matres de Dulce. Dans ces conditions, mettez la pdale douce.
- Autre chose, puisque tout est li : avez-vous obtenu de vos spcialistes des prcisions sur ce
groupe mystrieux qui signe Phi et Omega, et qui, bien avant vous, a t inform du crash ?
- Aucune, Ed, j'en suis vraiment dsol. J'ai d interroger Trenholm ; le FB possde parat-il
deux spcialistes de la Grce antique et des traditions sotriques.
- Ont-ils trouv quelque chose ?
- Euh. Je ne crois pas puisque c'est seulement demain qu'ils rejoindront Langley pour
travailler en pool avec nous, dans le cadre des SG.
- En somme, fulmina le Prsident, la seule chose que nous sachions sans erreur possible, c'est
que Phi et Omega sont bien des lettres grecques !
Dans son bureau, au premier tage de la villa de son tuteur, Maura Kimball stoppa le
magntophone relais qui avait enregistr la conversation du Prsident avec son futur vice-
prsident, l'actuel directeur de la CA. Lequel, assurment, aurait eu une syncope s'il avait
appris que son prdcesseur, Harold Blackwood, disposait d'un moyen technique sophistiqu lui
permettant d'intercepter les communications changes entre la Maison-Blanche et Langley !
Cinq minutes plus tard, le magntophone se remit en route sur un nouvel appel de Marsh,
suffoquant de fureur :
- La page trois du Iimes, Morris, vous l'avez rellement lue ?
- Ma foi, je... Pas encore, je viens seulement de...
Bruit du journal htivement trs htivement feuillet !
- Lisez-la ! hurla le Prsident, serrant le combin au point de faire blanchir les articulations de
ses doigts. Je ne l'avais pas encore regarde, quand je vous ai appel, tout l'heure. Alors,
vous l'avez sous les yeux, cette page ?
- Euh... Oui, je vois mme une photo prise la semaine dernire au Sud de Dulce et montrant
l'explosion en vol de l'hlico... G ! Au premier plan, on distingue une main tenant un fusil
quip d'un tube lance-grenades... C'est inexploitable; trop peu de dtails pour rechercher le
possesseur de cette main.
- C'est surtout la lgende qui m'exaspre, Morris, pas la photo o, finalement, on ne voit pas
grand-chose. L, ces salopards qui se cachent derrire les lettres Phi et Omega prcisent que
cet hlico n'en tait pas un puisqu'il s'est transform en sphre lumineuse aprs avoir t
touch par une grenade; description conforme celle des fermiers et leveurs du Middle West
affects, nagure, par la vague de mutilations animales. Et les auteurs de ce reportage ,
publi avec quelque retard, indiquent : Ce faux hlico tait un leurre, un hologramme cachant
un UFO, engin dont le gouvernement a toujours ni l'existence... et l'origine extra-terrestre !
- Oui, Ed, j'ai lu a aussi, mais leur conclusion est autrement alarmante: L'tat est fatalement
au courant des motivations poussant nos "visiteurs" mutiler des animaux et des humains.
Qui et que couvre-t-il en feignant l'ignorance ?
- D'accord, ces maudits Phi Omega nous embarrassent, avec leurs allusions et leurs questions,
mais ils ne savent pas tout !
- Nanmoins, ils nous ridiculisent et se rendent chaque jour de plus en plus populaires.
- Oh! Cessez vos jrmiades, Newbury, et mettez s'il le faut tous vos agents disponibles sur
l'affaire. Je veux que, dans les plus brefs dlais, vous me livriez vivants les coupables !
Paralllement, faites marcher le deun8ing" Vous contrlez plusieurs groupes ufologiques privs
aux States. Conseillez-leur... fermement de ne rien publier dans leurs revues susceptible de
contredire nos apaisements officiels; quant aux autres groupes Nuts and Bolts
51
il convient
d'appliquer l'un d'eux la solution de convenance... Agissez galement sur les scientifiques
qui nous sont dvous... et suffisamment cons pour admettre encore que les UFO's sont
enfants par raction psychologique chez des gens que taraude l'inscurit ! Ces cireurs de
pompes s'empresseront de repartir en guerre contre les ufologues et les prtendus tmoins
oculaires affirmant avoir vu ceci ou cela, dans le ciel ou au sol ! Qu'ils crivent aux journaux,
aux stations de radio et de tlvision en affirmant une fois pour toutes que les UFO's
n'existent pas et que les ET, s'ils existent, ne sont pas ici mais chez eux, l'autre bout de la
galaxie !
Morris Newbury reprit de l'assurance pour glousser:
- l y a mme des gens trs savants pour professer, sans rigoler, ce genre de conneries! Sans
compter les groupuscules ufologiques d'Europe et principalement de France qui furent si
faciles berner par l'intox sociopsychologique manant de nos services, Langley ; une intox
51
Littralement : Ecrous et boulons. Ainsi dsigne-t-on, Outre-Atlantique, les ufologues conscients de la
ralit objective, matrielle, des vaisseaux extraterrestres improprement appels OVN.
fidlement relaye par le GEPAN
52
et son successeur, le SEPRA, conformment aux accords
occultes rgissant les nations depuis l'entre en scne du...
Edmund Marsh l'interrompit avec un ricanement dsagrable:
- Quand je pense que nous sommes parvenus susciter ds la fin des annes 40 et avec
l'approbation des plus hautes instances de Paris, la cration successive de commissions
soucoupes trs officielles mais toutes aussi bidons que celles que nous avons cres
chez nous !
- Et les autres tats europens ont suivi l'exemple de Paris, chacun trouvant sans effort un ou
des scientistes borns niant la ralit des "soucoupes volantes" habilement transformes par
la suite en UFO's... Et l, Morris, je dois le reconnatre : la CA, sous sa faade classique
d'agence collectant des renseignements, a fait un excellent boulot en concentrant une part
essentielle de ses activits touffer la vrit sur les UFO's et leurs interactions avec nous...
Quelles que soient les origines cosmiques des extraterrestres, nous savons qu'ils viennent de
nombreux systmes stellaires diffrents, mais l'important est que le public n'en sache rien !
l sclaircit la voix et se remit en rogne :
- Nanmoins tout a ne nous fait pas avancer d'un pouce vers la solution de l'nigme Phi
Omega ! Ces gens-l sont comme des prestidigitateurs qui sortent de leurs doigts des
foulards, des bouquets de fleurs, et autres babioles ! ls calculent habilement leurs effets, ne
distribuant pas la totalit de leurs cartes, se contentant de distiller le suspens au gr de leurs
rvlations assorties de documents... que nous ne pourrons plus longtemps encore rfuter
sans prendre les Amricains pour des dbiles ! A la longue, mme les rationalistes finiraient
par se rendre compte qu'il y a anguille sous roche, bien qu'ils aient gob nos balivernes sans
sourciller depuis plus de quarante ans !
- C'est sr. A leur tour, les censeurs anti-UFO's des mdias, ces imbciles utiles pour
reprendre le mot de Lnine faisant rfrence aux journalistes gauchisants , vont tt ou
tard faire marche arrire et reconnatre, la mort dans l'me, qu'ils se sont tromps, qu'on les a
tromps en haut lieu ! Pour sauver les meubles et se ddouaner, ils se montreront peut-
tre plus acharns encore que les ufologues perspicaces de la premire heure pour dnoncer
nos magouilles... et ce que vous savez ! Quoi qu'il en soit, s'il le faut, nous aurons les moyens
de leur fermer la gueule, ces scientifiques capables de retourner leur veste, aussi bien qu'
cette maudite engeance des ufologues clairs , les Nuts and Boldists ! Ou alors... nous
serions dans de beaux draps !
Le Prsident des tats-Unis laissa fuser un soupir:
- Ne soyez donc pas pessimiste ce point, Morris. Nous n'en sommes pas l et, de toute
manire, vous savez fort bien que les... autres ne nous laisseront pas tomber. Nous avons
besoin d'eux, c'est exact, mais ils ont aussi besoin de nous...
- Oui, mais jusqu' quand ?...
Maura, on ne peut plus satisfaite de l'interception de ces confidences, accablantes pour leurs
auteurs, fredonna en repiquant l'enregistrement initial sur une casette qu'elle porta aussitt
son tuteur, en affichant une mimique malicieuse :
- Pour couter cela, oncle Harold, ne reste pas debout, installe-toi confortablement ; tu risquerais
de tomber la renverse !
52
Sigle boiteux dsignant le Groupe d'Etudes des Phnomnes Arospatiaux Non dentifis, couvert par
le CNES ou Centre National d'Etudes Spatiales, Toulouse. Aprs avoir svi de mai 1977 avril 1983,
il fut dissous et le gouvernement attendit 1989 pour laisser filtrer dans les mdias le nom du SEPRA
ou &ervice d)$xpertise des :hnom#nes de 5entres 4tmosphri!ues. Bien des journalistes se laissrent
abuser et encensrent ce service hautement technique. et cependant dirig par un psychologue,
spcialiste de la sociopsychologie ! Une faon inattendue d'utiliser les comptences ! Lequel psychologue
ne se prive pas d'intimer le silence aux tmoins d'observations d'OVN qu'il a pu interroger ! Ce faisant,
il obit la loi n 79-18 du 3/1/1979 sur les archives publiques (.) Art. 7 : Le dlai au-del duquel les
documents d'archives publiques peuvent tre librement consults est port (paragraphe 5) soixante ans
compter de la date de l'acte pour les documents qui contiennent des informations mettant en cause
la vie prive ou intressant la sret de l'Etat ou la dfense nationale, et dont la liste est fixe par
dcret au Conseil d'Etat. (v. JU du 5/1/1979).
Le Dcret d'application de cette loi porte le n79-1035 du 3 dcembre 1979 (JU du 5/12/1979)
et donne toutes prcisions sur la Communication des Archives de la dfense . Et les informations
OVN recueillies par la gendarmerie ou le SEPRA en font partie !). Cette censure OVN qui n'ose pas
dire son nom est vritablement inique et sclrate. Qu'attendent les dputs courageux pour consulter
l'MSA et le CEOF afin d'laborer des questions crites loin de l'influence pernicieuse d'un quelconque
organisme officiel qui les tromperait et les induirait en erreur ?
Par-dessus ses lunettes, le vieillard pia le visage de la belle jeune femme et vit qu'elle
souriait, ce qui le rassura :
- Une communication de Langley ? De la Maison-Blanche ?
- Mieux ! Une conversation des plus compromettantes entre le Prsident et son futur vice-
prsident, ton successeur la tte de la CA !
- Un bienfait des dieux, et un ravissement ! Donne-moi vite cette cassette, ma chrie, je brle
de l'entendre.
Sa pupille la lui tendit et se pencha, l'embrassa sur la joue avant de se retirer, en fredonnant
de nouveau.
>K .uin, dix heures, 2eBton, Massachusetts
La rousse (et encore un peu rondelette) Mary Holbrook n'avait pas pu distancer son amie
Sandy Rowland, qui crawlait avec l'aisance que lui confrait sa sveltesse ; cette blonde
adolescente de dix-sept ans venait de toucher le bord de la piscine avec quelques secondes
d'avance. Les deux jeunes filles se hissrent sur le bord de ciment, ruisselantes, et allrent
s'asseoir sur les chaises de jardin au revtement plastique, prs de la table o madame
Holbrook, en maillot elle aussi, servait des jus d'orange glacs. Une ravissante rousse, comme
sa fille, qui n'accusait pas du tout ses trente-neuf ans, fts deux mois plus tt.
Sandy leva son verre, que les glaons embuaient :
- A votre sant, madame Holbrook.
Cette dernire sourit en levant pareillement son verre pour le reposer aussitt : le tlphone
sans fil, prs d'elle sur la table de jardin, s'tait mis sonner.
- Oui, madame, rpondit-elle sa correspondante. Ma fille est prs de moi et je vous la
passe. Pour toi, Mary.
- Mary Holbrook. Oui. Bonjour, madame... Oh ! Formidable ! Je n'avais pas reu de rponse,
alors je pensais que ma lettre n'avait pas intress monsieur Cowen. Oui, je comprends.
Oui, oui, mes parents sont parfaitement au courant. Une minute, s'il vous plat.
- Maman. C'est Ariellah Greenstein, la compagne du romancier auquel j'ai crit, aprs son
interview la tl. Je t'en ai parl, Sandy, ajouta-t-elle incidemment, pour enchaner
l'intention de sa mre : tous les deux voudraient nous rencontrer, ainsi que Sandy. Veux-tu lui
parler, maman ?
- Bien sr, ma chrie.
Ayant rcupr le combin, la jeune femme intervint :
- Betty Holbrook l'appareil. C'est avec beaucoup de plaisir que nous vous accueillerons. Je
ne sais pas d'o vous appelez mais, si cela vous est possible, ce soir serait parfait.
- Nous sommes New York, rpondit Ariellah, mais nous avons amplement le temps d'tre
Newton vers la fin de l'aprs-midi. l n'y a gure plus de quatre cents kilomtres.
Betty Holbrook rflchit un instant, puis :
- l ne vous est pas possible d'arriver vers. quatre ou cinq heures au plus tard ? Je pense
qu'il serait prfrable que vous ayez un long entretien avec Mary et Sandy, avant que nous
passions table. Car vous dnerez avec nous, naturellement.
- OK, nous prendrons un avion-taxi et nous nous poserons au plus proche aroport. (En
second plan, Teddy lana l'index sur la carte de la rgion bostonienne : Le Norwood
Memorial Airport, pas trs loin de Newton. ) Mon mari (elle anticipait peine !) me dit que le
plus proche est celui de Norwood ?
- C'est bien a ; il se trouve moins de quinze kilomtres de chez nous. Juste avant de
dcoller, rappelez-moi pour m'indiquer votre heure d'arrive Norwood. Edwin et moi viendrons
vous chercher. OK, Ariellah ?
- OK, Betty.
Vers trois heures de l'aprs-midi, dans le hall du petit aroport de Norwood Memorial (tout de
mme nettement plus grand que celui de Dulce !), le couple venu en avion-taxi aperut
immdiatement un autre couple, souriant, qui lui faisait des signes de la main : le docteur
Edwin Holbrook et son pouse Betty n'avaient eu aucun mal reconnatre l'crivain, grce
sa photographie au dos de ses romans.
Prsentation, cordialit spontane o l'on passe directement aux prnoms, conformment
l'american Ba6 of life entre personnes de bonne compagnie. Le docteur Holbrook, sur le
parking, prit d'autorit le sac de Ted afin de le dposer dans le coffre de sa voiture, mais
son poids le surprit.
- Ce sont nos appareils photographiques et un magntophone, expliqua l'Australien, omettant
simplement de prciser qu'il contenait aussi deux automatiques SG-Sauer et six chargeurs de
rechange, outre les silencieux, toutes fins utiles !
Car le couple new-yorkais avait pris l'irrvocable dcision de ne plus jamais sortir sans
biscuits ! Ted et Ariellah ne se beraient pas d'illusions : ils s'exposaient un tout autre
danger en entrant en lutte (mme clandestinement) contre les magouilles de la Maison-Blanche,
en signant Phi Omega les photos accablantes adresses aux mdias. Par ailleurs, comment
la mystrieuse organisation Phi Omega (la vraie !) recevait-elle cette usurpation de titre ,
mme si celle-ci allant dans son sens partait d'un bon sentiment ?
ls laissrent gauche les cimetires de West Roxbury (il y en a sept ou huit dans ce seul
quartier et une quinzaine en sus autour de Boston !), aprs La Grange Street et Hammond
Street, longeant le Golf Club municipal et le parc jouxtant le Pine Manor Junior College. Bientt,
ils aboutirent dans Portledge Avenue, avec ses cottages ou grandes villas entoures de gazon,
de jardins fleuris, voire de petits parcs, dissmins aux flancs de Chesnut Hill.
La villa des Holbrook appartenait cette catgorie.
Ted conseilla vivement :
- Continuez, Edwin ! Ne ralentissez pas ! Au bout de la rue, tournez gauche dans Middlesex
et revenez par Dunster, afin de vous montrer la maison des Rowland.
Le psychiatre, bien qu'tonn par ce conseil, s'y conforma en remarquant :
- Vous semblez parfaitement familiaris avec le quartier, Teddy.
- Je ne le connais pas du tout, mais j'en ai tudi le plan partir des indications fournies
par votre fille, dans son courrier.
Tout en donnant ces explications, l'crivain et sa compagne scrutaient attentivement, l'un
droite, l'autre gauche, les villas et les petites alles perpendiculaires qui y accdaient. En
abordant, cette fois, Portledge Street par son autre extrmit, l'Australien tapota discrtement la
cuisse de sa compagne ; celle-ci suivit son regard et dcouvrit, dans la courte alle Devon
perpendiculaire, une Chrysler Maserati noire occupe par deux hommes, coiffs d'un feutre.
La Lincoln Continental du psychiatre passa trop rapidement pour permettre l'crivain
d'enregistrer davantage de dtail, aussi notifia-t-il :
- Dans Devon Street, proche de l'angle avec votre rue, un coup Chrysler Maserati occup par
deux hommes tait l'arrt, vitres baisses, mais le toit amovible en place, ce qui n'est pas
courant, la belle saison.
- J'ai dj remarqu cette luxueuse voiture, ce matin et vers le milieu du mois, rpondit Betty.
Comme elle est toujours arrte devant chez les Benson, nos voisins, j'ai pu galement
l'apercevoir depuis la chambre de Mary, au premier tage.
La Lincoln Continental gare sur le drive du jardin, les Holbrook et leurs invits gravirent les
marches du perron, l'Australien son sac de voyage ngligemment accroch l'paule. Ayant
abandonn la piscine et drapes dans un peignoir de bain, Mary Holbrook et son amie Sandy
Rowland, dans le hall, s'apprtaient gagner le premier tage afin de se rhabiller lorsque le
psychiatre les interpella :
- Ne courez pas si vite, les filles, et venez donc saluer nos htes qui ont bien voulu se
dplacer spcialement de New York pour vous rencontrer. Vous vous habillerez ensuite.
Les deux jeunes filles, un peu confuses, serrrent la main aux visiteurs, jugs d'emble fort
sympathiques et s'esquivrent avec un mot d'excuse.
- Betty, tes-vous en bons termes avec les Benson, vos voisins ? Suffisamment du moins pour
leur demander s'ils connaissent le propritaire de la Chrysler Maserati ou ses occupants ?
- Oui, je les appelle tout de suite, Ted, confirma l'pouse du psychiatre, en se dirigeant vers
l'appareil du living, grande pice meuble de moderne avec une immense baie donnant sur le
jardin et la piscine. Asseyez-vous donc. Edwin chri, je te laisse demander Milly de servir
les rafrachissements.
Elle composa le numro, patienta et l'on dcrocha enfin l'autre bout du fil.
- Bonjour, Jyce, c'est Betty. Juste une question : avez-vous remarqu le coup qui, de temps
autre, stationne presque devant chez vous ?
- Oui. Srement pas des gens du quartier, ces deux hommes qui s'obstinent garder leur
chapeau dans la voiture. J'ai dj bavard de leurs alles et venues avec d'autres rsidents :
personne ne les connat. Parfois, ils tlphonent ; du moins, voici une dizaine de jours, ils ont
appel plusieurs fois. J'ai relev le fait incidemment, puis ils ont dmarr en trombe peu
prs six heures du soir. Dsol de ne pouvoir mieux vous renseigner, Betty.
- Au contraire, votre sens de l'observation rendra certainement service des amis qui m'ont
pos la question, mentit-elle. Je prfrerai que ce genre d'information reste entre nous, Joyce.
Je peux compter sur votre discrtion ?
- Vous le pouvez et le devez, Betty, mme si vos airs mystrieux, au tlphone, excitent ma
curiosit. A bientt. Amitis Edwin.
- Et vous George, merci.
Teddy et Ariellah avaient suivi le dialogue grce au haut-parleur du chorus et l'Australien
s'informa :
- Mary et Sandy ont-elles remarqu ces deux hommes ?
- Je ne pense pas, sans cela, l'une ou l'autre en aurait parl. Et comme ni Edwin ni moi-
mme n'y avons pas fait allusion, finalement, nous ne nous sommes pas intresss la
prsence de ces inconnus. Vous pensez qu'ils surveillent les abords de la villa, depuis la
tentative d'enlvement de Mary dans le Hammond Pond Park ? Des policiers, peut-tre ?
- Ce n'est pas impossible, mit l'crivain, sceptique. J'aimerais assez pouvoir jeter un coup
d'oil cette voiture, depuis la chambre de votre fille.
- Rien de plus facile, Ted.
Madame Holbrook alla dans le hall et, au pied de l'escalier, elle appela sa fille qui parut
aussitt avec son amie.
- Je voulais savoir si vous tiez prtes. Mary, Ted et Ariellah vont monter un instant dans ta
chambre.
Accompagn de l'pouse du docteur Holbrook, le couple entra dans la chambre de
l'adolescente situe l'angle du premier tage du cottage et possdant deux fentres,
prsentement ouvertes. L'une donnait sur Devon Street et ses maisons espaces, entoures de
haies, de massifs de fleurs. L'Australien et sa compagne, prudemment, observrent le coup,
visible du ct gauche. Le conducteur, fumant tranquillement une cigarette, jetait la cendre par
la vitre baisse.
A mi-voix, Ted s'adressa la fille de leurs htes :
- Mary, avez-vous regard cette voiture, devant la grille des Benson ? L'homme au volant vous
dit-il quelque chose ?
Elle secoua ngativement la tte, s'approcha, observa un moment le profil du chauffeur et
dclara :
- Non, monsieur Cowen, cet homme m'est inconnu.
- Bien. Voulez-vous me dire si la description que je vais faire du chauffeur et de l'homme qui
l'accompagne voque quelque chose, pour vous. ls sont certainement assez grands, un mtre
quatre-vingts probablement, avec de solides paules ; tous deux vtus de sombre, ils portent un
feutre galement sombre, un peu rabattu sur les yeux.
Mary Holbrook cilla, incrdule, puis se mit de nouveau la fentre et s'en carta htivement,
alarme :
- Je. J'avoue que je n'avais pas fait le rapprochement, mais en regardant mieux ce
bonhomme et en imaginant sa taille, son aspect travers votre description, je. crois bien.
Enfin, il pourrait s'agir de l'un des trois hommes en noir qui ont tent de m'enlever, pendant
que je faisais mon jogging, dans le Hammond Pond Park, le 14.
La voyant trouble, inquite, il consulta sa montre quinze heures trente et tenta d'apaiser ses
craintes :
- Ne soyez pas affole, Mary. Ces hommes ne prsentent pour vous aucun danger, maintenant.
Tout l'heure, je tenterai une exprience. Pour l'instant, nous bavarderons avec vous et votre
amie, Sandy.
Cette dernire marqua une hsitation et confia :
- Le pre de Mary m'a soumise une srie de sances d'hypnose, aprs mon second
enlvement survenu le 2 juin et dont les souvenirs nous avaient t effacs, toutes les
deux. Ce que j'ai racont est sur bande vido. Si vous voulez bien les visionner, cela
m'viterait de subir une autre rgression sous hypnose. en votre prsence. Vous comprendrez
pourquoi j'apprhende ce renouvellement de cette preuve passablement traumatisante. et
humiliante aussi.
- Bien sr, Sandy, nous allons visionner l'enregistrement, fit Ariellah en la prenant gentiment par
le bras pour descendre ses cts les marches de l'escalier. Mais, sourit-elle, nous avons le
mme parfum ?
- Oui, 5oe du &oir, de Carven. J'avais remarqu, madame Greenstein.
- Ariellah. Abandonnez donc le madame , toutes les deux ; ce sera beaucoup plus simple !
Elles clatrent de rire, heureuses de ce comportement sympathique.
Le docteur Holbrook avait dj tir les rideaux sur les baies du living et plac une
vidocassette dans le magntoscope, aprs que la bonne eut apport des rafrachissements :
- Je pensais que vous adopteriez cette solution et vous avez raison : soumettre Sandy encore
une fois une sance d'hypnose profonde me parat superflu. J'ai fait un montage des
lments essentiels et cela tient sur une seule cassette.
Madame Holbrook apporta une bouteille pansue un Taittinger Blanc de Blancs Comtes de
Champagne et disposa les coupes.
Lorsqu'ils furent servis, tous installs devant le tlviseur grand cran (Sandy Rowland un peu
nerveuse, triturant ses doigts, les croisant, les dcroisant), le psychiatre mit en circuit le
magntoscope :
- J'ai galement supprim le processus de mise sous hypnose, fastidieux et inutile. N'hsitez
pas, le cas chant, nous poser des questions, Sandy ou moi-mme. C'est ici qu'ont lieu
ces sances, pas mon cabinet.
L'cran montrait ce mme living, l'adolescente allonge sur le divan, les yeux ferms, les bras
le long du corps, un micro perche plac prs de son visage. Hors champ, le praticien lui
posait des questions :
Holbrook 2ous sommes le ,> mars" C)est le matin" Xue fais-tu, &and6 T
Sandy (voix basse) Je passe mon survOtement de .oggingJ
Holbrook Iu fais ton .ogging le matin, haituellement T
Sandy 2on" %e soir"
Holbrook 4lors, pour!uoi le matin, ce ,> mars T
Sandy (voix plus basse encore) :arceJ :arce !u)ilsJ 9ls me l)ont demand"
Holbrook Neux-tu parler plus fort T Iu le peuxJ Lon" Xui t)a demand de faire ton .ogging
ce matin le ,> mars T
Sandy (lger temps) %esJ %es voixJ %es voix des omresJ dans mon sommeilJ
Holbrook Comment taient ces omres T
Sandy J)tais effra6e, pensant !u)ilJ s)agissait de fant=mes, comme dansJ les vieux contes
ou les filmsJ Mais nonJ Ces omres, ces silhouettes minces, petites, couraient dans ma
chamre S si vite !ue .e ne parvenais pas < les suivre des 6euxJ $lles me parlaient,
m)ordonnaient d)aller faire mon .ogging dans le Cammond :ond :ar8J ce matin entre huit
heures et demie et neuf heures"
Holbrook Lien" Iu ois < ces voix et te rends dans le parc" Xue fais-tu, &and6 T
Sandy Je cours vers l)tang" 9l fait froid" :as dsagrale" :ersonne, si t=t le matin, un
dimancheJ Je ralentis car .)aiJ .)ai peur ! %es omres sont l<J autour de moi S .e ne parviens
pas < les distinguer correctementJ J)ai mal < la tOteJ Ir#s malJ Je ne vois plus rien S .e ne
sens plus rienJ plus rienJ plus rienJ
Sur l'cran, la jeune fille secoue doucement la tte, le visage un peu crisp, inquite. Prs de
l'crivain, qui avec sa compagne suit attentivement le droulement de l'exprience, Sandy
Rowland se mordille parfois les lvres, nerveuse.
Holbrook Ia migraine s)estompe, &and6, tu n)as plus mal" Iu reprends conscience" UR es-tu
et !ue vois-tu T
Sandy (incrdule) 3n plafond de mtalJ de l)aluminium peut-Otre" Je suis coucheJ 9l 6 a
des ruits, autour de moi S des ruits mtalli!ues" +eux femmes pleurent, < gauche" Je tourne
la tOteJ C)est iMarre" Je dois encore rOver, comme pour les voix et les omres de mon
cauchemarJ 9l 6 a une .eune 2oire, nue, tendue sur une sorte de tale d)examen mdicalJ
$lle est attacheJ %)autre .eune femme, une Llanche, nue aussi, est galement attache" +es
esp#ces de sangles !ui fixent les ras, les poignets, les chevilles sur le ord de la taleJ
(Sandy dglutit, manifeste une peur grandissante.) Je ralise !ueJ !u)ils m)ont dshaille et
attache, comme les autres ! $t .e les vois ! (Elle crie) Je les vois ! Ce ne sont plus des
omresJ mais des Otres horriles ! pas des humains ! 2on, ils ne sont pas humainsJ
Holbrook &and6, ma chrie, tu ne crains rien S tu revis ce rOve, ce cauchemarJ +cris-moi
cesJ personnages"
Sandy +es nains ! Fu#re plus d)un m#treJ trente ou !uarante" 9ls sont tous identi!ues, avec
une cominaison argenteJ %e haut couvre les c=ts de la tOte et en partie les .ouesJ :as
vue d)oreilleJ :eau griseJ IOte volumineuseJ 3n neM norme, grotes!ue, avec une osseJ
Comme celui de la sorci#re, dans Blanche NeigeJ %es narines sont tr#s grandes, la ouche
minceJ %es 6eux semlent tr#s gros, oli!uesJ %a pupille avec une fente verticaleJ un
regard cruel, froid, calculateurJ %)arri#re du cr\ne estJ anormalement surlevJ %a ase de la
nu!ue fait avec le cou un angleJ droutantJ %es mains sont petites, nerveusesJ Irois ou
!uatre doigts seulement" Xue vont-ilsJ faire de nous TJ %a femme de couleur sanglote, tourne
la tOte vers moi, me parleJ Ce n)est pas une amricaineJ Je crois !u)elle parle le franPaisJ
&orr6" 9 don)t understand" +o 6ou spea8 english TJ Uh than8s, m6 god !J
Holbrook %a .eune femme 2oire comprend notre langue" Xue t)a-t-elle dit T
Sandy $lle me demande si .eJ .e sais ce !u)on va faire de nousJ Je n)en sais rien et .)ai
tr#s peur" Je lui dit mon nomJ $lle m)indi!ue le sien : Iheresa Iour" C)est une 4fricaine de
C=te-d)9voire" $lle a t attire par des voix dans la forOtJ :uis elle s)est rveille iciJ dans
cette sorte deJ salle d)opration, avec ce plafond as, ses murs gals sur les!uels il 6 a un
tas d)appareils de contr=le et des ulles !ui montent, !ui descendent, vont < droite, < gauche,
changent de couleurJ
Holbrook UR sont ces ulles T &ur les murs T
Sandy &ur les cadransJ < la place des aiguillesJ &ur ma droite, un homme d)une trentaine
d)annes, nu comme nous, attach S il crie de fureur" %es nains gris ont plac un instrument
iMarre surJ sur son sexe, comme un gros capuchon reli par un tue flexile < une o[te
de mtal avec des commandes" %)homme n)est pas un amricainJ 9l ne nous comprend pas,
Iheresa et moi, non plus !ue la .eune femme attache sur une tale, pr#s de lui" $t la
!uatri#me, < gauche de Iheresa, une 2erlandaise !ui parle un peu l)anglais, nous dit !u)il
doit s)agir d)un 5usse"
Holbrook 4s-tu une ide de ce !ue ces petits Otres font < ce 5usse T
Sandy (angoisse, rponse rapide) 2onJ Je ne sais pasJ 9ls marchent vers moi, maintenant !
+eux de ces Otres gris s)approchent, enfoncent un outon sur le c=t de la tale oR .e suis
attache" 9l 6 a des parties moiles, vers le as de la tale d)examen et mes .ames,
attaches par les chevilles, sont cartes !J (Elle hurle : 2on ! 2on ! Se dbat, halte de
terreur.) %es lments articulsJ me font soulever et plier les .ames ! J)ai mal et .)ai honte !
J Conte deJ d)Otre examine par ces monstres hideux ! 2on ! 2on ! (Cris dchirants puis la
voix lui manque : elle dglutit, le front en sueur, respire de plus en plus vite.) 9ls ont enfonc
un tue troitJ un tu6au, .e ne sais pas exactement, dansJ moiJ Ce n)est pasJ vraiment
douloureux" J)ai peurJ Iellement peur !J $n tournant la tOte < droite, .e vois sur le mur des
cransJ Comme ceux des appareils radiographi!ues et .eJ Je comprends ! %)un d)eux montre
la radiographie deJ mon assin, de mesJ organes gnitaux et .e voisJ Cette sorte de sonde
!ui s)enfonceJ Corrifie, .e sensJ comme une r#ve pi!EreJ tout au fond, dans la matriceJ
$t une sensation de froidJ %a sonde se retire et .)entends de nouveau crier Iheresa" $lle
suitJ le mOme traitement" :uis d)autres nains gris s)approchent des deux autres .eunes
femmes !ui, < leur tour, sont examines de la mOme mani#re" Ious les crans sont allums,
et montrent, en couleur, la radiographie du pelvis, des organes gnitaux de mes compagnes !
Iheresa crie, pouvante, disant !u)ils nous ont insmines !! 2ousJ avons sui une
insmination artificielle ! Iheresa est une infirmi#re ou a fait des tudes mdicalesJ $lle sait !
$lle pleure, elle crie d)horreur et parle, parle ! $lle a compris ce !u)on a fait < l)homme !ui
doit Otre russe" Ces monstres gris ont prlevJ son sperme ! 2onJ 2ous n)avons pas t
insmines avec sa semenceJ &i nous sortons vivantes de ceJ Cette terrifiante preuve,
nous .urons deJ faire l)impossile pour correspondre, nous tlphoner, reprendre contact !J
%es petits monstres gris nous ont dtachesJ 2ous sommes tituantes, comme droguesJ
2ous changeons nos adresses, nos tlphones, esprant ien retenir au moins le tlphone,
car nous sommes tou.ours nuesJ +e nouveau, la migraine nous assailleJ (Dglutition pnible.)
Un m)appelleJ JeJ Uui, c)est moi !u)on appelle" JeJ Mes mouvements sont lents" Je me
retourneJ Mar6 ! Je la reconnais : Mar6 Colroo8, ma meilleure amieJ :our!uoi suis-.e dans
cette forOt T 2on, c)est un parc, avec des alles entretenues" Mar6 divague, me secoue par le
ras, affirmant !ue .)ai disparu pendant !uarante-huit heuresJ
Le docteur Holbrook mit en pause le magntoscope et prcisa :
- Sandy avait tout oubli de cette incroyable aventure, littralement gomme par ces petits
tres. l m'a fallu plusieurs sances pour faire sauter le verrou du blocage.
- N'avez-vous pas envisag qu'il puisse s'agir d'un cauchemar ou d'un rve veill, d'un
ralisme saisissant, Edwin ? s'informa Ariellah.
Le psychiatre eut une mimique de dngation :
- Les Rowland et nous sommes de trs bons amis et nos filles ont grandi ensemble ; elles se
voient presque tous les jours. Sandy a rellement disparu le 12 mars pour refaire surface,
comme vous le savez, quarante-huit heures plus tard, pratiquement sous les yeux de Mary. Et
puis, surtout. Le 25 avril, il y a eu ce test positif de grossesse, nettement inscrit dans le
journal intime de ma fille, petit dtail qu'elle avait oubli ! Ou qu'on je ne sais qui a
effac de sa mmoire.
- C'est en retrouvant inopinment son journal que Mary, le relisant, y dcouvrit avec incrdulit
et stupeur l'extraordinaire premire disparition de Sandy, revenue aprs deux jours d'absence,
hbte, portant un collier d'or qui ne lui appartenait pas, avec un mdaillon contenant la
photo d'un petit garon de couleur. Une courte inscription y figurait : D. Tour, qui parle assez
bien l'anglais, a t sidre d'apprendre que son collier elle l'ignorait o elle l'avait perdu
ait pu tre retrouv autour du cou de Sandy, dans un parc, Newton, prs de Boston ! A sept
mille cinq cents kilomtres d'Abidjan ! Bien sr, madame Tour ne se souvenait de rien, ni de
son enlvement, ni de son insmination artificielle ; j'ai ralis cela en la questionnant sur la
pointe des pieds , pour ne pas lui infliger un traumatisme psychique.
Sandy toussota, pour indiquer, avec gne :
- ls. Je parle de ces abjectes cratures,. de ces nains gris. Quand ils nous ont dtaches
pour nous rhabiller, nous tions groggy, les jambes molles. Je n'ai mme pas ralis que le
slip remont le long de mes jambes tait l'envers et qu'un de ces tres passait mon
cou un collier qui ne m'appartenait pas ! Je me sentais souille, j'prouvais une rpugnance
profonde et le besoin urgent de me. laver, bien que les souvenirs m'aient t enlevs,
effacs. J'avais simplement la sensation de quelque chose d'immonde qui m'avait touche.
Elle eut un soupir d'angoisse rtrospective. Une seconde, un spasme bloqua sa respiration et
l'tudiante conseilla :
- Si vous voulez bien passer la suite de la cassette, monsieur Holbrook.
l acquiesa, crut bon d'indiquer, comme au dbut :
- Je ne vous montrerai qu'un montage des squences essentielles de la dernire sance
d'hypnose relatant le second enlvement de Sandy, son troisime mois de grossesse.
Mme image sur l'cran du tlviseur, mais cette fois, l'adolescente tait en jean et tee-shirt.
Holbrook Iu es calme, dtendue et nous sommes le > .uin dans la matine" 3n vnement
inattendu se produit" +e !uoi s)agit-il T
Sandy J)ai t appeleJ par les voix et les omresJ $lles m)ont attire dans le parcJ $t
.e me suis retrouve dans une salle aux murs coures a6ant l)aspect de l)alu et l<, mes
souvenirs me sont revenus ! J)tais pouvante : .e reconnaissais cette pi#ce, ces tales
d)examen oR de nouveau ils m)avaient attache apr#s m)avoir dshailleJ &ur les autres
tales .)ai vu trois .eunes femmes, nues et immoilises comme moi, pleurant et criantJ 3ne
4siati!ue, deux femmes tr#s p\les, tr#s londes, originaires certainement d)un pa6s nordi!ue
d)$urope, enfin, la derni#re, une 4rae" 2ous n)avons gu#re eu le temps de communi!uer" %es
nains gris nous ont entoures et nous avons perdu connaissance" Xuand .e revins < moi,
deux .ours s)taient couls 1 on me l)a dit 1 et .)errais dans le parc" J)prouvais une sorte de
douleur larve, dans mesJ organes gnitauxJ
Le docteur Holbrook arrta le magntoscope tandis que son pouse ouvrait les rideaux.
- Voil. Ces monstrueux nains gris avaient procd l'extraction du fotus de Sandy et de
ses malheureuses compagnes d'infortune, conclut le psychiatre. Examine par un confrre
gynco, Sandy n'tait plus enceinte !
Ariellah, assise prs de la jeune fille blonde, lui prit la main, touche par l'vocation de ses
terribles preuves :
- Sandy, maintenant que l'hypnose vous a restitu vos souvenirs, des dtails nouveaux ont-ils
refait surface ?
- L'odeur. L'odeur particulire qui rgnait dans ce lieu o nous avions t conduites, lies
ces tables mdicales. D'abord quelque chose qui rappelait ce que l'on sent dans une clinique,
ce mlange de produits pharmaceutiques. Ensuite une bizarre odeur, un peu cre.
Elle se tourna vers son amie d'enfance :
- Tu te rappelles, Mary, nos vacances, il y a trois ans, avec tes parents et les miens ?
- Oui, cette croisire en bateau, sur les grands lacs ? Nous avons, au dpart de Montral, fait
les lacs Ontario, Eri, Michigan et lac Suprieur.
- Justement, le commandant de ce beau bateau nous a fait visiter la salle des machines. Te
souviens-tu de cette odeur d'huile, assez courante ? Eh bien, l o ces petits tres gris nous
ont enfermes, rgnait une odeur presque semblable mais avec en plus une diffrence subtile,
un gaz peut-tre, qui avait tendance irriter la gorge.
- L'ozone, suggra Teddy Cowen. A plusieurs reprises, ce gaz a t dcrit par des gens
confronts une exprience rapproche, soit qu'ils aient observ de prs un vaisseau
tranger pos dans la nature, soit qu'ils aient t enlevs, conduits son bord puis librs
par ses occupants. A ce propos, Sandy, revenons ces tres, ces Petits Gris c'est ainsi
qu'on les a surnomms.
Le docteur Holbrook tiqua :
- Teddy, voudriez-vous dire que ces sales petites cratures sont connues ? Qu'on les a
rpertories et baptises de ce nom ?
- Exactement, Edwin. l y a seulement deux ans que je vis aux States ; j'tais auparavant en
Australie, mon pays natal, mais au cours des deux annes coules, j'ai fait des enqutes,
interrog nombre de tmoins d'observations d'OVN et mme des Contacts, des personnes
qui ont dialogu avec des extraterrestres. ncidemment, je vous signale qu'une trentaine
d'espces diffrentes semblent s'intresser, plus ou moins, notre plante. J'ai interview des
ufologues, soit en me rendant chez eux, soit en leur tlphonant ou en leur crivant ; par
exemple George Clinton Andrews, dans le Missouri, auteur d'un excellent bouquin : $xtra-
terrestrial among us. J'ai eu de trs bons contacts avec plusieurs autres chercheurs, auteurs
d'ouvrages documentaires capitaux.
53
- Et le gouvernement est au courant de l'existence de ces. Petits Gris ?
- Oui, Betty, et ce depuis une bonne quarantaine d'annes, lors des premiers crashs de
soucoupes volantes survenus au Nouveau-Mexique au cours des annes 47 et 48. A cette
poque fut cr, dans le plus total secret, un premier organisme officiel et toujours clandestin
charg par priorit du +eun8ing sur l'ensemble du problme soucoupes ou disques volants.
Paralllement, on crait trs officiellement des Commissions Soucoupes factices grand
renfort de publicit, pour tenter ainsi de prouver qu' cet gard, la Maison-Blanche ne cachait
rien : si la nature de ces objets volants avait t connue, Washington n'aurait pas cr des
commissions d'tudes.
L'organisme rest dans l'ombre reut plusieurs noms-code : Groupe 54/12
54
, Majestic 12 ou MJ
12, enfin, Groupe P 40. Toutefois, et il faut videmment le savoir, le Majestic 12 est un comit-
cran qui cache un tat-major hypersecret : le Majority 12
55
dont le sigle MJ 12, lui, ne change
pas. Ces tiquettes dissimulent la mme organisation dote de ramifications insouponnes.
Plus qu'un Etat dans l'Etat, c'est une mgamafia dtentrice de pouvoirs absolus et disposant
d'quipe de tueurs ! Le Majority 12 tire les ficelles de la CA, qui, elle, couvre les activits
inquitantes des EBE
56
, un sigle quasi inconnu du public signifiant Entits Biologiques
Extraterrestres.
Les Holbrook, leur fille et son amie avaient cout cette effarante rvlation la bouche
ouverte, sourcils relevs, mduss. Le psychiatre rompit le silence :
- Et depuis plus de quarante ans, la Maison-Blanche, le Pentagone, nous cachent la vrit sur
ces. EBE ?
- Cette conspiration du silence, Edwin, s'tend l'ensemble des nations, confirma l'Australien. A
cet gard et sous la pression du MJ 12 sur les gouvernements, les cinq continents sont la
mme enseigne, garrotts par la censure et obissent au doigt et l'oil !
- Mais c'est rvoltant ! s'exclama Betty, outre. l faut ragir en citoyens libres et dfenseurs de
la Constitution !
- Chre Betty. Rien ne vous interdit d'aller dfiler sur Executive Avenue, autour de la Maison-
Blanche, en brandissant des pancartes rclamant la vrit sur les UFO's et les EBE. Vous
trouverez srement deux ou trois amis ou relations pour vous accompagner. Et aprs ? En
supposant qu'un netBor8 CBS, NBC ou autre envoie un cameraman et un journaliste et
qu'on vous accorde trente secondes pour exposer vos revendications, qu'en restera-t-il sur le
petit cran ? La moiti ! Ajoutez quinze secondes de commentaires ironiques et la station
passera des sujets plus srieux.
Croyez-moi, en plus de quarante ans, les Etats-Unis d'Amrique d'abord et les autres nations
ensuite, ont eu amplement le temps de s'organiser, de s'assurer la complicit de savants, de
journalistes, d'ditorialistes, de personnalits de premier plan en tous domaines pour railler,
vilipender ces histoires de vaisselle volante et de Petits Hommes Verts . Combien
d'imbciles diplms ont doctement dissert la radio, la tlvision ou dans la presse pour
ridiculiser les tmoins et les ufologues, en Europe surtout ?
- Chez nous, rcemment, une srie d'missions tl documentaires, d'un exceptionnel intrt,
mailles de rvlations fracassantes, ont t programmes sur les 2etBor8s
-?
. sans que
Washington n'intervienne, n'applique la censure. C'tait habile : cette soudaine franchise
53
Consulter, en annexe, la bibliographie des ouvrages essentiels qu'il faut avoir lus. pour raliser quel
point cette censure scandaleuse existe de par le monde et nous conduit vers l'abme !
54
Cf. Chasseurs d)hommes (premire dition, 1960), rdit en 1980 dans la collection S-F-Jimmy
Guieu (n 10) chez Plon.
55
Cf. %e Fouvernement secret par Milton William Cooper. Louise Courteau, Editrice, Montral, Qubec,
Canada. Collection Document N 1 dirige par Richard Glenn (Diffusion Dervy-Livres, Paris).
56
Prononcer : -Bi .
renforait la soi-disant attitude librale, l'objectivit, l'impartialit de la Maison-Blanche. qui dans
l'ombre, doit concocter un pige, une sale manouvre dont nous ferons les frais !
- Revenons l'Europe, encore beaucoup moins libre que nous sur ce plan et sur d'autres.
Pensez-vous qu'aprs ces quarante-trois annes de mensonges, le public europen conditionn
va admettre sans difficult les vrits qu'un ou plusieurs vrais spcialistes des UFO's
pourraient divulguer. la condition que les mdias leur en accordent la permission ?
- Non, bien sr, c'est impensable, reconnut le praticien. Mais enfin, Ted, on ne peut pas rester
comme a, attendre bras croiss que les gouvernements cessent de nous prendre pour des
crtins ! l faut faire quelque chose ! Les tax pa6ers
-@
devraient eux aussi s'organiser, intenter
une action, exiger de..
- Comment et avec quoi, Edwin ? En recrutant dix, cent, mille personnes qui marcheront avec
vous et s'engageront aller brandir des pancartes Washington ? Vous pensez rellement
que seule une action publique et visage dcouvert peut contraindre les autorits capituler,
cracher le morceau ?
l balana un moment, pesant la pertinence de l'objection et grogna :
- Vous avez probablement raison, Teddy, ce serait insuffisant. Et en repensant votre
expression. visage dcouvert , sous-entendriez-vous que seule une action clandestine
et. muscle pourrait donner des rsultats ?
L'crivain sourit, amus :
- J'cris des romans de science-fiction, Edwin, ne l'oubliez pas. Mais n'oubliez pas davantage
que ce genre littraire a donn un trs grand nombre d'exemples de prvisions, d'anticipations
juges extravagantes hier et devenues ralits aujourd'hui. Qui sait si, demain, un.
regroupements des bonnes volonts, des personnes dsireuses de sortir de l'apathie et d'agir,
ne deviendra pas, l aussi, une ralit ? Ne constituera pas une force de survie ?
l jeta un coup d'oil sa montre :
- l est cinq heures et demie ; nous disposons donc d'environ deux heures avant le dner.
Sandy, vous avez votre permis de conduire ?
La question, inattendue, la surprit :
- l y a peu de temps, oui ; Mary et moi avons pass les preuves le mme jour, mais elle
conduisait dj depuis prs d'un an et se dbrouille beaucoup mieux que moi.
Teddy Cowen hocha la tte ; un plan s'laborait dans sa tte, risqu mais ralisable.
Le conducteur de la Chrysler Maserati en stationnement devant le cottage des Benson, sur
Devon Street, jeta brusquement sa cigarette et actionna la cl de contact :
- Les deux filles, Terry : elles se barrent en voiture !
De fait, la Connie (Lincoln Continental) du docteur Holbrook achevait de descendre le long
du drive visible travers les haies du cottage pour tourner droite sur Portledge Street et
passer une quinzaine de mtres peine de la voiture des hommes vtus de sombre, en
planque dans la voie perpendiculaire.
- Je commenais me rouiller, Steph, grogna avec satisfaction le passager en rajustant
machinalement son feutre anthracite.
Steph, au volant, suivait la limousine distance respectueuse.
- Curieux, quand mme, que les deux nanas partent seules, bord de la voiture du docteur
Holbrook. C'est sa fille qui conduit. Ca ne t'tonne pas ?
- Oui et non. Vers les trois heures, Holbrook et sa femme sont revenus avec un couple assez
jeune. Un confrre du psychiatre, peut-tre. Leur discussion a d barber les filles qui sont
alles faire un tour.
- Au volant de la grosse voiture du pre alors que la fille Holbrook aurait d, logiquement,
prfrer piloter la petite Mitsubishi Minica de sa mre ? objecta Steph. D'aprs ce que nous
savons, Mary ne conduit que depuis moins d'un an. Et la Lincoln Connie , c'est autre chose
conduire que la minica ! Conclusion, cette balade cache un truc bizarre.
- OK, Steph, c'est toi qui penses et moi je joue les gros bras, gloussa-t-il. Tu as raison, il faut
ouvrir l'oil.
- Je vais mme ouvrir les deux !
57
Authentique. Aux USA, au Canada, en Australie (1988 et 1989) furent diffuses les missions 3FU : Ihe
3nsolved M6ster6, encore titres : 3FU cover up live, avec des rvlations extraordinaires cautionnes par
deux agents d'un organisme officiel de scurit (CA, FB ?). A ce jour, les chanes franaises de
tlvision se sont bien gardes de diffuser ces documents fascinants. dont la nature mme descendrait
en flammes le SEPRA et ses ouailles serviles !
58
Contribuables.
La limousine avait quitt Hammond Street qui traverse Chesnut Hill, ce quartier rsidentiel difi
sur la colline et s'engageait, gauche, sur un chemin aboutissant dans le grand parc, sur les
hauteurs dominant l'tang. Elle roula quelques centaines de mtres sur un sentier forestier peu
carrossable et ralentit. La conductrice regardait droite, gauche, semblant l'vidence
chercher quelque chose, puis elle acclra lgrement et s'arrta enfin devant une claircie de
la fort, plaant la Connie perpendiculairement au chemin, en barrant le passage.
A cent mtres en arrire, la Chrysler obliqua brusquement gauche et stoppa, dissimule
dans les fourrs. Par les vitres baisses et malgr la distance, les hommes vtus de sombre
pouvaient entendre la radio qui jouait plein rgime : un rocker dbile braillait en masturbant
sa guitare, pleurnichant, car rien pour lui ne gazait plus depuis que sa petite amie tait partie
avec un livreur de Butane !
- Mais qu'est-ce qu'elles foutent ? grommela Terry.
- Elles attendent peut-tre un boy-friend, va savoir ?
- En conduisant, elles discutaient ferme et je suis sr qu'elles n'ont pas remarqu qu'on leur
filait le train. Mary a voulu montrer sa copine le coin du parc o elle a t agresse. Dis
donc,, c'est peut-tre le moment d'en profiter. Le parc l'air dsert.
- Tu as raison. Les mmes sont en vacances, on ne risque pas d'tre drangs comme la
dernire fois. Eh ! Regarde un peu les filles ! Leurs relations ne semblent pas tre au beau
fixe !
Effectivement, toutes deux quittaient leur sige en s'invectivant. Sandy courut pour faire le tour
de la Lincoln, brandissant ce qui paraissait tre un livre, pour en assener un coup sur la tte
de Mary ! Laquelle riposta en empoignant sa camarade, la jetant sur l'herbe et la giflant sans
douceur ! Elles devaient crier, s'injurier mais le tintamarre de la radio couvrait leurs
imprcations. et le lger bruit de pas des deux hommes qui s'approchaient, non pas sur le
sentier mais dans le sous-bois. ls n'avaient pas le temps d'admirer les peupliers ou les
thuyas du Canada, hauts de quinze vingt mtres ; leurs basses branches s'levaient en
s'trcissant pour donner l'arbre, magnifique, un port pyramidal. Plus hauts encore, plus
touffus, les picea glauca, ou pinettes blanches, talaient leurs branches serres au feuillage
lgrement bleut.
Steph s'approcha de la Lincoln, se pencha par la portire ouverte l'avant et baissa la radio.
Terry, lui, contournait le vhicule en exhibant un gros automatique prolong d'un silencieux. La
diminution subite des dcibels interrompit le pugilat et les deux jeunes filles cessrent de se
crper le chignon, interdites, se relevant couvertes de brindilles vgtales. Sandy avait ramass
son livre qui se rvlait tre, de prs, un gros cahier cartonn, qu'elle tenta vivement et
navement de dissimuler dans son dos. Toutes deux, angoisses, s'taient rapproches l'une de
l'autre, sans quitter de leurs yeux apeurs ces inconnus arms qui les menaaient !
- Ca va, n'ayez pas peur, tout ira bien, si vous faites exactement ce qu'on vous dira de faire,
OK ?
Mary s'humecta les lvres, effraye :
- Qu'est-ce que vous voulez et qui tes-vous ?
- Non ! N'approchez pas ! supplia Sandy, affole.
- Qu'est-ce que tu caches, derrire toi ?
Elle avalement difficilement sa salive, hsita puis finit par avouer :
- Un cahier. un cahier de cours.
- Lance-le ! commanda Terry. Allez ! Dpche-toi !
Elle eut une ultime hsitation et obit. Le cahier tomba aux pieds de l'homme qui se baissa,
se redressa en l'ouvrant et le feuilleta rapidement. l battit des paupires, embrassa d'un
rapide regard circulaire la petite clairire et sacra :
- Merde, Steph ! C'est justement.
Un plop sourd l'interrompit. Terry s'affaissa tout d'une pice. Son chapeau. tomba, trou par la
balle qui avait pntr verticalement dans son crne, le tuant net ! Steph perdit son assurance
et dans son regard passa une lueur d'inquitude. l allait plonger sur les filles, voulant
ceinturer l'une d'elles pour s'en faire un bouclier mais un second plop sourd clata et la balle
lui brisa l'paule droite ! l lcha son arme. tandis que s'agitaient les branches de l'pinette :
le tireur s'y tait cach et maintenant, il en descendait rapidement !
Steph, malgr la fulgurante douleur, voulut faire un pas pour ramasser son arme mais au
troisime plop, parti cette fois d'une direction oppose, lui fit flchir la jambe gauche et il
tomba genoux puis sur le ct, la cuisse traverse par un projectile ! Courageusement, Mary
bondit, donna un coup de pied au pistolet du bless et s'loigna en courant, imite par
Sandy.
Teddy Cowen et Ariellah sautrent au sol, aandonnant chacun son arbre. La ruse de
l'Australien avait parfaitement russi. Tapi avec sa compagne sur la banquette arrire de la
spacieuse et confortable Lincoln Connie , ils avaient chapp aux regards des poursuiveurs.
Mary avait, de son ct, respect le plan la lettre, orientant la voiture perpendiculairement au
sentier qui aboutissait la petite clairire pour permettre au couple d'ouvrir la portire
oppose et filer prestement, courb, vers les premiers fourrs. Le vacarme de la radio avait
couvert le bruit de la portire referme sans trop de douceur.
Teddy lana aux jeunes filles :
- Bravo et merci. Prenez la voiture et attendez-nous sur le sentier. Nous vous rejoindrons
quand nous en aurons termin.
Trs mues par ce qu'elles venaient de vivre ce pige o elles avaient jou le rle de la
chvre attirant le lion ! , elles opinrent, se htrent de s'installer dans la Lincoln, Mary
manouvrant sur la clairire afin de s'loigner d'une bonne centaine de mtres.
L'Australien mit un genou terre, appuya le silencieux de son SG-Sauer sur la tempe du
bless qui geignait, l'paule droite et la cuisse gauche imbibant de sang son costume
sombre :
- A ton avis, il te reste combien de temps avant de crever d'une hmorragie, si l'on ne te
transporte pas la clinique de Chesnut Hill Road, sur l'autre versant de la colline ?
L'homme lui dcocha un regard charg de haine et feula d'une voix rauque :
- Tu peux me laisser crever, connard ! Tu ne vivras pas assez longtemps pour fter le premier
anniversaire de ma mort !
L'crivain ricana :
- Un MB
59


qui fait de l'esprit, c'est pas courant. Tu es bien ce qu'il est convenu d'appeler un
homme en noir et ton copain galement, n'est-ce pas ? Vous margez aux fonds du MJ 12,
ou sa succursale le groupe P 40, non ?
Dissimulant une grimace de souffrance, Steph renvoya :
- Et ta sour, elle marge chez qui ?
La crosse de l'automatique lui fendit les lvres et il hurla, se mit haleter :
- OK, connard ! OK. Je ne sais pas qui tu es et ta putain non plus.
l hurla de nouveau, l'arcade sourcilire en sang.
- De la part de la putain, grina la jeune femme, les yeux littralement embrass de colre. La
seule chose que tu puisses esprer, c'est qu'on te laisse mourir en attnuant tes souffrances,
fit-elle en lui montrant un tube de comprims pharmaceutiques. C'est le plus puissant
analgsique connu des. dans ce pays.
Tandis qu'elle faisait rouler trois ou quatre grains blancs dans le creux de sa main, son
compagnon l'observait, trahissant une fugitive perplexit, qu'il chassa pour secouer le bless :
- Tu parles et tu auras droit cet analgsique. Pourquoi les MB ont-ils tent et tu devais
faire parti du trio d'enlever Mary ?
Ariellah se releva, rempochant le tube de comprims sans attendre la rponse et s'loigna
d'un pas press sur le sentier. Peut-tre, finalement, ne s'agissait-il que d'un faux espoir donn
au MB ? Ce dernier cracha, la voix casse, assourdie par la douleur :
- Mary a eu tort d'crire certaines choses concernant sa copine, dans son journal intime. Et
ces Gris veulent l'utiliser comme l'autre, pour l'insminer.
- Tu reconnais donc bien appartenir au MJ 12 et travailler pour les EBE ?
- Si. je te disais que. que nous cherchions des. champignons, vous ne. ne.
- . Ne t'aurions pas cru, a, c'est sr. Dpche-toi, tu saignes beaucoup et il faut bien rouler
dix minutes pour atteindre la clinique. Tiens, je vais t'aider grimper dans ta voiture.
En effet, Ariellah avait ramen leur Chrysler Maserati pour la stopper de l'autre ct de la
clairire. Elle en sortit, laissant tourner le moteur, aprs avoir soigneusement essuy ses
empreintes sur le volant, le tableau de bord et la portire.
Steph, les dents serres par la douleur, fut remis debout. L'crivain l'aida s'installer la
place de droite :
- Bon ; dis-moi tout ce que tu sais de ces petits monstres, les Gris au long museau ou Petits
Gris ?.
59
MB ou Men in Llac8, Hommes en Noir. Ces agents secrets svissent gnralement vtus de sombre,
stricte lgance et chapeau mou dans la plupart des cas o ils ont t signals. Leurs missions :
l'intimidation ou l'limination physique de ceux qui en savent trop sur les UFO's , pour reprendre le
titre d'un ouvrage documentaire amricain des annes 50 : Ihe6 VneB too much aout fl6ing saucers, de
l'ami Gray Barker, chez University Books, New York (1956). Non traduit en franais.
Le bless, voyant que la place du chauffeur restait libre, se remit caresser l'espoir de
sauver sa peau :
- Rien, ou presque rien. Les MB sont la plupart des agents action ; ils excutent les missions,
les sales besognes qu'on leur confie et sont rarement dans le secret au plus haut niveau !.
Personnellement, je n'ai jamais vu l'un de ces tres. Ne compte pas sur moi pour te dire o
se cache leur base souterraine la plus proche : je l'ignore. Je sais seulement et l, je ne suis
pas le seul le savoir qu'ils en ont pas mal, aux &tates.
l avait achev sur un dbit plus rapide, entrecoup de haltements. Son tat empirait.
Ariellah pina les lvres, manifestement due :
- l se pourrait bien qu'il dise la vrit. Dommage que nous ne puissions pas le soumettre
au dtecteur de mensonge et au penthotal.
L'Australien alla chercher le corps de Terry, le tira par le collet jusqu' la Chrysler et le hissa
non sans difficult la place du chauffeur en desserrant le frein main. Steph, affol, cria :
- Fumier ! Tu as trahi ta parole et...
- Je t'ai donn ma parole, moi ? Ma seule promesse concernait l'attnuation de tes souffrances
et c'est ce qu'on va faire !
l claqua la portire (vitre baisse), Ariellah en fit autant avec l'autre et tous deux poussrent
le vhicule qui se mit rouler, de plus en plus vite, sur la dclivit avant de plonger dans
l'tang, y soulevant un mur liquide en forme de U. La Chrysler coula presque aussitt, l'eau
s'engouffrant sans entrave par les fentres, stoppant dans un gargouillis les hurlements du
MB bless.
Teddy rcupra, dans l'herbe, les armes des tueurs du Majority 12 :
- Nous les offrirons aux parents de Mary, dans l'ventualit o ils n'auraient rien pour se
dfendre. Allons rejoindre les filles, mon chou, dcrta-t-il en s'engageant sur le sentier.
Quand ils ouvrirent les portires arrire de la Lincoln, les adolescentes sursautrent, encore
bouleverses par le spectacle auquel elles avaient assist en partie.
Sandy hasarda :
- ls sont. ?
- Au fond de l'tang Hammond, sur les bords duquel il n'y avait plus personne, cette heure.
Mary a eu raison de nous conduire cette petite clairire aboutissant un -pic. La voiture
a plong sans laisser de trace sur la berge, pratiquement inexistantes, en bas. Quant aux
sillons des pneus, nous les avons attnus l'aide d'un bton, sur la dclivit. Demain, avec la
rose du matin, l'herbe se redressera et dans quelques jours, ils ne seront plus dcelables.
Ariellah, penche sur le dossier du sige droit occup par Sandy, s'informa :
- Une chose me proccupe : quand vous avez repris conscience bord du vaisseau ou de la
base o les Petits Gris vous avaient emmene, qu'elles furent les ractions de ces tres ?
Avez-vous remarqu un signe, une attitude qui aurait pu trahir leurs sentiments, une motion,
que sais-je encore ?
- Pour moi, ces tres sont dnus de sentiments, de ractions motives, du moins vis--vis
des. personnes. J'tais terrifie, sur la table d'examen, avec l'impression d'avoir affaire des.
choses tellement loignes de nous, les humains, que cela m'a fait penser nos travaux
pratiques, en biologie, au collge, quand nous examinions du plancton dans une bote de Ptri
ou des paramcies sous le microscope ! Au fond, est-ce que nous ne sommes pas nous-
mmes des choses, leurs yeux ? A tout le moins des choses vivantes, videmment, mais qui
n'induisent en eux aucun sentimentalisme qu'ils considreraient peut-tre comme dplac, sans
objet.
- Tu as tout fait raison, Sandy, apprcia l'crivain. Et ces cratures n'en sont que plus
dangereuses. Qu'adviendra-t-il des Terriens si aucune tentative ou manouvre visant les
amadouer n'aboutit ? De quelle manire leur faire admettre que, appartenant tout comme elles
une espce pensante, notre droit imprescriptible est d'tre traits en tant que tels, en
humains et non pas comme du btail !
La jeune fille considra l'Australien :
- A votre avis, pourquoi ces enlvements, ces insminations artificielles suivies d'un avortement
thrapeutique ?
- L'hypothse la plus logique est que ces tres, pour une raison qui nous chappe. cherchent
crer une espce mtisse, les fotus tant alors prlevs au troisime mois de la gestation
pour tre placs en incubateurs afin d'y achever leur dveloppement. l peut y avoir d'autres
raisons, mais il serait trop long de les aborder ce soir, Sandy. Ne faisons pas trop attendre les
parents de Mary.
La jeune fille opina et mit le contact, progressant lentement sur ce chemin forestier, tout juste
assez large pour permettre la Lincoln de rouler sans frler de trop prs les arbustes et les
buissons.
Soudain Mary, silencieuse jusqu' prsent, se retourna vers les passagers arrire et demanda
tout trac :
- Teddy, quand vous parliez mes parents, cet aprs-midi, vous leur avez dit qu'il existait une
trentaine d'espces pensantes venir fouiner sur notre plante. Toutes ne sont quand mme
pas aussi. malveillantes ?
- Non, d'aprs les tmoignages parmi ces multiples espces, il existe des humanodes. Je
devrais dire des hommes, des femmes, qui sont nos. frres, tout le moins nos cousins,
venus des toiles.
- Et que viennent-ils faire, chez nous ?
L'Australien prit un air proccup pour s'adresser sa compagne :
- Tu veux sortir la boule de cristal, chrie ? Je vais l'interroger pour rpondre la question de
Mary.
Cette dernire pouffa, un peu gne :
- Excusez-moi, j'ai t ridicule. Mais je serais heureuse de rester en relation avec vous et
Ariellah. On pourrait se tlphoner, de temps autre et vous me tiendriez au courant de vos
recherches, des trucs nouveaux que vous auriez appris.
- Oui, ce serait chic de votre part, renchrit Sandy. Vous savez, quand on a vcu une
exprience comme celle que j'ai vcue et c'est valable pour Mary qui, elle, a chapp in
extremis un enlvement , on cherche dsesprment, soit faire partager par d'autres
cette exprience, soit en savoir plus sur ces. maudits petits tres !
- Vous ragissez comme la quasi-totalit des victimes connues des EBE, Sandy : vous
prouvez, toutes et tous, le besoin de vous regrouper, d'changer vos impressions, de crer
une sorte de rassemblement fraternel en raison de l'obscure crainte d'un renouvellement
possible de ce qui vous est une fois arriv !
- C'est une raction saine et lgitime que nous approuvons sans rserve, Ariellah et moi. Si
nous le pouvons, nous vous aiderons dans ce sens-l et peut-tre aussi pour vous donner
certains. conseils pour l'avenir.
Un avenir qui s'annonait, hlas, plus gris . que rose !
CHAPITRE IX
Xui ne gueule pas la vrit !uand il sait la vrit, se fait le complice des menteurs et des
faussaires"
Charles Pguy
%undi >0 .uin 1 +ulce, 2ouveau-Mexi!ue
Ernesto Saliente, vtrinaire Dulce, tait un homme grand et muscl, malgr ses cheveux
blancs et sa soixantaine passe. En jean et chemise aux manches retrousses, il remuait
doucement la tte, soupirant devant l'trange comportement du btail de Brad Corliss. Proche
de l'arroyo de Conejos, un enclos abritait une cinquantaine de vaches, avec veaux et
gnisses. Dix ou douze btes, affliges d'un tremblement de la tte permanent, ne cessaient
de se frotter aux deux piliers de bois au bord du ruisseau, vestiges d'un petit pont. D'autres
vaches se frottaient contre les rares arbres poussant prs de l'Arroyo ; quelques-unes, enfin
et c'tait cela le plus droutant prsentaient des membres compltement dsynchroniss : les
pattes postrieures galopaient alors que les antrieures continuaient de se mouvoir au trot.
Ce dsynchronisme entranait videmment pour les btes de frquentes chutes !
- Ca a commenc hier, doc, d'abord par ce tremblement de la tte et je n'ai pas pu vous
joindre au tlphone. Votre femme m'a dit qu'on vous appelait de partout et que vos
confrres de Monero ou de Lumberton taient tous sur les dents ! C'est une pizootie qui
rend le btail comme a ?
- Pire, Brad, a pourrait tre une zoonose, c'est--dire une maladie animale infectieuse
transmissible aux humains !
- Oh ! Merde ! s'exclama l'leveur, inquiet. Et a se rpand chez mes confrres du Comt ?
- Pas que chez eux, hlas. On a constat la mme chose chez plusieurs leveurs du
Colorado, du Kansas et de l'Oklahoma. Nul doute que d'autres Etats vont tre contamins.
Mais l'origine, ce mal a commenc en Angleterre, il y a prs de quatre ans. Voyez-vous,
Brad, ce quoi est terrible, dans cette maladie au nom un peu barbare : l'encphalopathie
spongiforme bovine, c'est qu'on n'en connat pas le vecteur. Elle n'est pas cause par un
virus, ni une bactrie et on parle de. d'un agent transmissible non conventionnel ou ATN.
Au dpart, ce type d'affection animale ne touchait que les ovins, c'est pourquoi on l'appelait
vulgairement la tremblante du mouton.
Mdecins et vtrinaires sont srieusement inquiets par cette atteinte dgnrative du
systme nerveux central qui affecte maintenant les bovins ; ils se demandent si l'ATN ne
pourrait pas se transmettre l'homme par la consommation de cervelle ou de lait provenant
des vaches malades ! A l'universit de Frisco, le professeur Stanley Prusiner et son quipe
travaillent d'arrache-pied pour tenter d'isoler l'agent pathogne
60
. Selon ce savant, ce serait une
protine ou une glycoprotine. Mais il y a un os, dans cette thorie : une protine ne peut se
60
Authentique.
reproduire sans codage gntique. l faudrait donc trouver par quel processus une
programmation gntique la finalit ltale peut subitement effacer le programme normal d'un
sujet pour s'y substituer et le faire crever !.
L'hlicoptre Bell Textron UH-1N (portant sur l'arrire du fuselage le sigle USAF en capitales
blanches) se posa dans un nuage de poussire sur l'Archuleta Mesa, ce plateau pel au nord
de Dulce. Ses patins riprent un peu puis s'immobilisrent l'amorce de la grande saigne
entre les deux parois rocheuses avec, en son milieu, une large voie rectiligne longue d'une
centaine de mtres.
A ct du 4 X 4 en retrait, le docteur Frank Rooney retint son feutre noir, tourna la tte et
plissa les paupires, soufflet par l'effet de sol qui, arrachant de la terre et des gravillons,
les projetait en tous sens. Moteur stopp, les deux pales principales et celles, anticouple, du
rotor de queue, ralentirent graduellement. Quand leur rotation cessa, au flanc du Bell, la large
porte glissire coulissa. Deux soldats en treillis sautrent au sol. ls arboraient sur la poitrine
un badge rouge avec un triangle noir horizontalement travers par trois traits bleu ple. Des
glissires crochets furent encastres au ras de l'ouverture et les hommes dplirent un plan
inclin aux lments articuls en accordon.
L'agent de la CA adressa un signe de tte aux militaires (dont l'insigne mystrieux lui tait
familier) ; ceux-ci engageaient prudemment sur le plan inclin le fauteuil de l'infirme,
l'intention duquel Rooney se dcouvrit brivement. l avait su cacher sa surprise en constatant
quel point le visage du professeur s'tait altr, depuis son absence de quarante-huit
heures. l semblait avoir vieilli de dix ans et ses yeux erraient lentement sur ce qui l'entourait,
avec une sorte de souffrance muette.
Un colonel descendit du poste de pilotage. l portait sur l'paule gauche le badge rouge
triangle noir stri, salua quasi machinalement Rooney et alla se poster ses cts, au bas du
plan inclin. Le rabat de la poche pectorale droite de sa vareuse d't s'ornait de l'insigne
des officiers de l'tat-major gnral : l'aigle amricain dor, ailes dployes, serres tenant des
flches, blason bannire toile cachant en partie le corps, le tout sur une toile noire
cinq branches entoure de feuilles vertes. Un second insigne, plus petit, reprsentait un
caduce avec les initiales PT pour :h6sical Iherap6 (Physiothrapie).
Lorsque le paralytique sur son fauteuil eut atteint le bas du plan inclin, l'officier suprieur le
salua, un peu raide :
- Vous n'avez plus besoin de nous, professeur ? Ne voulez-vous pas une escorte jusqu'.
L'homme de science handicap leva difficilement la tte, baucha l'ombre d'un sourire forc :
- Non, merci, colonel. Mon mdecin que vous avez dj rencontr est venu m'accueillir et
cette fois, il m'accompagnera jusqu' mon laboratoire.
Frank Rooney demeura impassible et accusa le coup : pourquoi, aujourd'hui, l'infirme avait-il
dcid de le garder prs de lui ain de l'introduire dans la base secrte ? Cette base si
inquitante, prsente Anna par son mari et par lui-mme comme abritant des laboratoires
de l'arme. Explication des plus vagues qu'elle avait accepte sans se montrer trop curieuse.
Le colonel regarda alternativement le mdecin de la CA et le clbre professeur, jadis
chercheur l'universit d'Albuquerque, dont il assurait la protection :
- Le docteur Rooney est-il attendu, lui aussi ?
- Oui, colonel, j'en ai inform nos htes. Son admission ne souffrira aucune difficult. Au
demeurant, le docteur Rooney m'a dj accompagn plusieurs fois, au sein de la base : son
champ biopsychique est mmoris par l'ordinateur central. Et son affectation initiale
l'autoriserait lui aussi porter ce badge rouge, s'il tait en uniforme de. rigadier general
61
. l
aurait mme le droit de porter deux insignes : celui de command pilot
62
et celui de command
helicopter pilot
63
.
L'officier suprieur se le tint pour dit, claqua des talons et s'carta avec dfrence.
Le paralytique, dfaut de pouvoir tourner la tte, fit accomplir un quart de tour son fauteuil
lectrique pour s'adresser son garde du corps :
- Dans la poche pectorale de ma veste, prenez le transpondeur vos initiales et pinglez-le
l'intrieur de votre poche, pour tre certain de ne pas l'accrocher accidentellement et donc de
le perdre. ce qui pourrait entraner, vous le savez, des consquences dramatiques !
Oh ! oui, il le savait ! Comment pourrait-il oublier ? Les matres (et les Petits Gris semblaient
particulirement tenir ce titre respectueux !) avaient entrepris d'agrandir le sas d'accs
61
Correspond au grade de gnral de brigade dans l'arme franaise.
62
Pilote d'aviation (vtran).
63
Pilote d'hlicoptre.
Spcial Personnel la base ; un sas qu'en ralit fort peu d'humains avaient licence
d'emprunter. A cette poque, Frank Rooney n'tait pas encore attach au professeur
Dennsmore et il n'avait pas t tmoin de l'incident , demeur d'ailleurs fort mystrieux. On
ignorait mme comment les responsables de l'opration Salvator eux aussi demeurs
inconnus avaient pu tre au courant de l'interruption temporaire du leurre, ce champ
nergtique imitant la perfection la paroi rocheuse, au bas de la rampe d'accs.
nforms de cette opportunit inespre, les concepteurs de l'opration Salvator firent
parachuter sur l'Archuleta Mesa un Commando Delta de cent hommes super-entrans,
casqus et protgs par des gilets pare-balles, arms de fusils et carabines rptition
mire-laser, de pistolets mitrailleurs, mitraillettes et lance-grenades. A la nuit tombe, ils s'taient
regroups au bas de la dclivit et, sur un ordre silencieux, s'taient rus dans l'ouverture
sombre. Quelle distance avaient-ils parcourue ? Probablement pas une cinquantaine de mtres.
La riposte ne se fit pas attendre : en une fraction de seconde, frapps par une onde bleute,
les soixante premiers assaillants s'affaissrent, foudroys ! Les autres durent battre en retraite,
beaucoup plus vite qu'ils ne s'taient lancs l'attaque
64
!
Une tentative voue l'chec, dans la mesure o les hommes du commando ne possdaient
pas de transpondeurs dont le signal appropri, capt par l'ordinateur central, et permis
celui-ci de les identifier et, partant, de leur laisser franchir sans dommage les barrages
dfensifs automatiques, nombreux dans ces installations souterraines.
But de l'opration Salvator ? nvestir la base EBE afin de librer des humains des deux sexes
enlevs en trop grand nombre, hors quota, par les Grands Museaux, un autre surnom des
Petits Gris ! Un chec retentissant : une hcatombe ds les premires secondes de l'assaut !
Frank Rooney se remmorait cet pisode sanglant (videmment tenu secret) en fixant
l'intrieur de sa poche pectorale le petit transpondeur, gure plus gros qu'une pice de 50
cents, mais avec une paisseur double.
L'hlicoptre de l'Air Force dcollait, s'loignait, projetant de la terre et des gravillons sur les
deux hommes, le mdecin s'tant efforc de protger l'infirme en se plaant derrire lui, mains
appuyes sur les poignes du fauteuil roulant. De son bras droit, seul capable encore d'une
certaine motricit, le professeur Dennsmore actionna le dmarrage du moteur en manipulant
les commandes places sous l'accoudoir. Le lourd fauteuil lectrique se mit rouler, lentement,
sur la voie en pente qui s'tirait en ligne droite, jusqu' la paroi rocheuse.
Le mdecin pensait avoir compris la raison de la mine dfaite du savant. Deux jours plus tt,
le mme hlicoptre qui venait de le ramener l'avait pris son bord, devant le ranch, pour le
conduire au Countr6 Medical Center, Albuquerque, afin d'y subir des examens de routine. Du
moins Anna s'tait-elle exprime ainsi, en allant rejoindre Frank dans sa chambre. l ne
faisait aucun doute que les premiers rsultats d'analyses, de tests pratiqus sur le handicap,
ne devaient autoriser aucun espoir d'amlioration ! D'o la dsesprance lue par Rooney dans
les yeux du biochimiste-gnticien.
Ce dernier stoppa un instant le moteur de son fauteuil roulant et toussota, non pas pour se
donner une contenance mais, apparemment, parce qu'il ne savait pas trop comment amorcer ce
qu'il voulait confier l'agent de la CA.
- Venez, Frank, ce que j'ai vous dire n'est pas agrable, ni pour moi ni pour vous qui allez
l'entendre. Je veux cependant vous parler face face.
Rooney fit le tour du fauteuil, abaissa son regard sur l'infirme :
- Je vous coute, professeur.
Celui-ci le dvisagea, dtailla son visage bronz, nergique, sduisant, charmeur, et il eut un
soupir interrompu par un spasme. l reprit sa respiration :
- Je veux d'abord que vous me donniez votre parole d'honneur vous m'estimez, je le sais,
malgr les circonstances et ne trahirez pas votre serment , oui, votre parole de garder
absolument secret notre entretien. Que vous acceptiez ou refusiez ce que je vais vous
demander. en tout premier lieu, ne dites rien de tout cela Anna.
- Je vous donne ma parole de garder le secret, professeur, sur ce que vous pourrez tre
amen me confier et de n'en dire mot madame Dennsmore.
Le savant touffa un nouveau soupir en esquissant un sourire sans joie :
- Je vous autorise l'appeler Anna, Frank. Vous. Vous tes son amant, je le sais et. non, ne
protestez pas, ne me mentez pas, fit-il d'une voix lasse.
Le mdecin de la CA n'avait pu s'empcher d'accuser, trs fugitivement, une expression
d'tonnement. Comment l'infirme avait-il pu dcouvrir son infortune ?
64
Cette opration aurait t tente en 1979, la base de Dulce.
-- Ne cherchez pas, Frank, je le sais pour l'excellente raison que ma cellule de vie, au sein de
la base, est quipe d'un tlvisionneur direct n'ayant aucun besoin d'une camra pour
fonctionner et recevoir des images. Ce procd, d'usage courant chez nos htes , est bas
sur des faisceaux protoniques exploratoires qui se jouent de la matire ! Correctement
moduls, ils vont chercher, capter les scnes qui se droulent quelques mtres, de l'autre
ct de la Terre ou sur d'autres mondes ! Je sais que vous et Anna tes amants. pour
l'avoir vu de mes yeux vu. Je ne vous pardonne pas, mais je vous comprends, tous deux,
jeunes et bouillant de. dsir.
L'accus renona mentir, se dfendre, clamer son innocence et soupira son tour :
- Je rends hommage votre matrise, votre sens aigu de la. comprhension et de
l'indulgence, car tout ce que vous venez de dire est la stricte vrit. J'ai abus de votre
confiance et.
- Non, je ne vous ai pas demand des excuses, Frank, mais simplement de me donner votre
parole d'honneur, celle de l'agent de la CA, du mdecin, du garde du corps et celle du MB
que j'ai personnellement choisi parmi les membres du Conseil de Scurit du MJ 12 que je
prside. pour l'instant.
- Je rpte donc ce serment, professeur : je garderai le secret et ne ferai aucune exception
pour mad. pour Anna, rectifia-t-il.
- Bien. Les spcialistes qui m'ont examin, Albuquerque, ont t unanimes j'avais exig
d'eux la plus grande franchise. Verdict : aucune chance de connatre une rmission. Je suis
condamn, Frank. Je n'ai plus que quelques mois vivre et je vais donc. demander, pas
vous ordonner, mais vous demander. plusieurs choses extrmement dlicates, voire prilleuses
pour vous. Si vous acceptez, je vous exposerai tout cela en dtail quand nous retournerons
au ranch.
En premier lieu, je vous chargerai d'une mission auprs du gnral Oldham, commandant en
chef de Nellis Air Force Range, au Nevada, vaste zone d'exprimentation plus dsertique encore
que celle de White Sands Proving Ground, ici, au Nouveau-Mexique. En hlicoptre, vous vous
poserez sur le petit terrain d'atterrissage voisin de Groom Lake. L, vous prendrez en charge
les prcieux instruments de laboratoire dont j'ai besoin. Je vous donnerai prochainement
d'autres instructions.
Le professeur Dennsmore hocha un peu la tte, parut couter puis baucha un sourire
attendri :
- Allons, maintenant. Je dsire vous prsenter quelqu'un qui est impatient de vous connatre.
Le fauteuil se remit rouler, jusqu' l'extrmit de la voie centrale qui aboutissait au pied
d'une falaise de roc. l y eut comme un tremblotement de l'air et une surface triangulaire de
trois mtres de ct apparut, miroitante comme une coule de mercure. Les deux hommes
s'avancrent, lentement happs par ce champ d'nergie qu'ils traversrent sans dommage,
grce aux transpondeurs dont ils taient munis. Un tunnel en pente donnait sur une rotonde
o d'autres tunnels prenaient naissance. De section carre, certains mesuraient seulement deux
mtres, d'autres le double et paraissait s'tirer l'infini, tous clairs par une lumire bleute
sans source apparente.
A droite, sur la rotonde, coulissa la porte d'un ascenseur o auraient pu tenir l'aise une
vingtaine de personnes. Sur un tableau, des boutons avec des numros accompagns de
signes, plus exactement de chiffres en usage chez les EBE.
- Votre niveau, si j'ai bonne mmoire, est le 511, professeur ?
- Vous avez trs bonne mmoire, Frank, toutefois, nous n'irons pas mon laboratoire mais
plutt au niveau 509 rserv aux cellules de vie des chercheurs permanents ou de passage.
Aprs une vertigineuse descente de prs de neuf cent mtres, la cabine s'immobilisa ; la porte
coulissa et ils sortirent au moment o deux tres l'aspect droutant s'apprtaient
emprunter l'ascenseur : un humanode l'piderme orang, mesurant un mtre soixante, au
crne chauve, aux yeux tirs vers les tempes, vtu d'un collant rouge. Une crature plus
petite, ne dpassant gure un mtre trente, la peau gris souris, pourvue d'un nez norme,
bossel, l'accompagnait. La cagoule d'une combinaison ajuste, couleur argent, couvrait le crne
et le joues de cet tre inquitant, aux yeux noirs, scrutateurs, tonnamment relevs vers le
haut des tempes. l s'agissait d'un spcimen femelle, avec des mamelles rduites, appartenant
l'vidence l'espce macrocphale Petit Gris au grand nez (ou, plus
irrvrencieusement : au grand museau !).
Sans doute sa grimace dconcertante reprsentait-elle un sourire tandis qu'elle articulait,
lentement, d'une voix haut perche dans un anglais laborieux :
- Heureuse vie, Lionel ! Vous aussi, Terrien.
L'agent de la CA inclina la tte, familiaris avec les us et coutumes des EBE, apprises au
gr de ses rares visites dans leur gigantesque base secrte de Dulce, enfouie plus de mille
mtres de profondeur sous l'Archuleta Mesa :
- Heureuse vie.
Dennsmore rpta la salutation passe-partout et enchana :
- Frank Rooney est mon mdecin et ami. l appartenait au commando Delta depuis une
dizaine d'annes et je l'ai affect comme permanent auprs de moi. Frank, je vous prsente
le docteur Toal-Nkor, chef du dpartement de biologie au laboratoire de Biochimie Molculaire.
Cela fait des annes que nous travaillons ensemble. Et voici son compagnon de vie : Diildo-
Yarl, gnticien.
Ce dernier qui n'appartenait pas la mme espce inclina sa tte ronde, chauve, strie de
plis :
- Bienvenue, docteur Rooney.
L'EBE femelle accentua sa grimace, c'est--dire son sourire :
- Nous avons propos Kryerla de venir faire une promenade avec nous mais elle a refus,
arguant de votre prochaine arrive. Heureuse vie, Lionel. Heureuse vie, docteur Rooney.
- Heureuse vie, renvoya-t-il tandis que le couple pntrait dans la cabine de l'ascenseur, aprs
cette faon abrupte de prendre cong selon l'habitude des Petits Gris.
- Une remarquable biologiste, indiqua le paralytique en faisant rouler son fauteuil vers le
couloir de droite, comportant une longue thorie de portes numrotes, leur numro associ
des symboles ou des chiffres non terriens. Nous entretenons des rapports d'amiti, je dirais.
privilgis, elle et moi.
l s'arrta devant une porte indiquant 5/78 accols ces symboles incomprhensibles pour un
humain n'ayant pas t instruit de la langue des EBE. La porte s'ouvrit et une petite crature
grise, en courte tunique mauve, mesurant peine plus d'un mtre apparut. L'on ne pouvait pas
vraiment parler de grand nez puisque son appendice nasal ne prsentait pas de difformit
aussi prononce que chez les EBE adultes. Sa face tait galement beaucoup moins laide
et ses yeux ne s'tiraient pas de faon aussi marque vers les tempes.
- Frank, je vous prsente Kryerla, ma fille, ge de huit ans.
Rooney se fora sourire et tendit la main l'enfant, serra ses petits doigts fins :
- Heureuse vie, Kryerla.
- Bonjour, docteur Rooney. Ne soyez pas tonn si je n'emploie pas toujours les formules de
salutation de. des EBE, puisque c'est ainsi que vous nous appelez. Excusez-moi ; je voulais
dire que vos semblables emploient ce terme pour dsigner le peuple de Dzorl, auquel ma
mre appartenait. appartient, corrigea-t-elle.
La fillette s'carta pour les laisser entrer dans la cellule de vie un studio meubl de
l'essentiel : lit troit, meuble de rangement, bibliothque, quelques bibelots, salle d'eau qui
communiquait avec un studio plus rduit encore, dvolu la petite mtisse.
- Votre fille parle parfaitement notre langue, professeur.
- Comme beaucoup de nos htes qui vivent sur. enfin pas sur la Terre mais dans ses
profondeurs, puisqu'ils ont eu la sagesse de ne pas vouloir interfrer avec notre civilisation. ls
ont donc d apprendre certaines de nos langues et nous la leur. Nous, c'est--dire les
chercheurs en diverses disciplines qui travaillons dans leurs bases souterraines secrtes.
l fit pivoter lgrement son fauteuil et sourit sa fille :
- Kryerla, ma chrie, Frank et moi avons un important dossier consulter. Veux-tu aller
t'amuser dans ta chambre, regarder la tlvision ?
Elle hocha gravement sa tte face presque humaine :
- Oui, papa. A tout l'heure, docteur Rooney.
- Ma chrie, intervint le paralytique. Frank va travailler de faon rgulire avec moi et il viendra
assez souvent ici. l pourrait tre ton oncle et. je crois que tu pourrais l'appeler oncle Frank.
Ce revirement inattendu, cette faon de l'insrer dans son intimit familiale secrte mme
Anna ignorait cette vie cache de son mari intriguait l'homme de la CA. Que pouvait donc
mijoter le chef suprme du Majestic 12 ?
La petite mtisse frona lgrement les sourcils, dut rflchir un instant puis consentit
sourire :
- Oui, papa, je comprends ce que oncle veut dire. Si tu avais un frre connu et si ce frre
avait un fils, tu serais pour lui son oncle, c'est a ?
- Oui, Kryerla, c'est bien a.
Emu, prouvant de surcrot une sensation de malaise, le MB se pencha sur la fillette :
- Si tu veux bien me considrer comme ton oncle, tu seras pour moi ma nice, OK ?
- Oui, je veux bien, oncle Frank, mais. Tout cela est nouveau, si inhabituel pour nous. Pour
moi, je veux dire. Les Dzorls ne. Tu comprends, ce n'est pas comme vous, les Terriens ?.
Nous naissons sans connatre nos parents. Les mtis dzorls-humains sont encore rares et
cela je veux parler du mtissage est un peu droutant. Je me suis rapidement habitue
la sensation nouvelle que l'enfant peut prouver vivre avec un pre ou une mre. Et j'ai
appris ces mots inconnus dans la langue de ma mre. que je n'ai pas connue :. Pre,
mre, papa, maman, oncle, tante, frre, sour.
Le docteur Rooney lui caressa la joue :
- Tu parles comme une personne adulte. et cultive, Kryerla. Et tu fais montre aussi de
sagesse, d'objectivit ; je suis vraiment ravi d'avoir une nice comme toi !
- Moi aussi.
Elle haussa les sourcils comiquement et pouffa :
- Cette rponse tait incorrecte ! J'aurais d dire : je suis ravie d'avoir un oncle tel que toi !
Elle tourna le dos, se dirigea vers la porte puis s'arrta, refit face son pre et son
oncle :
- Excusez-moi ; j'allais partir sans la formule de circonstance : A tout l'heure.
Et cette fois, elle entra dans sa chambre et referma la porte cependant que le professeur
Dennsmore dclarait, avec un sourire attendri :
- Elle a la taille d'une enfant, mais je sais, d'exprience certaine, qu' huit ans, une mtisse
dzorl-humain, est presque une adolescente. Kryerla est pubre. Je crois. (le savant hsita,
manifestant une sorte de pudeur pour avouer). Je crois que sa mre est le docteur Toal-
Nkor, responsable du dpartement biologie du labo de Biochimie Molculaire. l y a neuf ans,
je n'avais pas encore t frapp par cette. maudite maladie et un jour, mes confrres
biochimistes ou gnticiens dzorls m'ont demand si j'accepterai de donner ma semence pour
obtenir un enfant mtis, par insmination artificielle d'une femme dzorl. J'ai accept la
condition formelle de pouvoir conserver cet enfant, de ne pas le livrer au centre de
croissance, comme c'est le cas de tous les enfants dzorls leur sortie de l'incubateur.
ls ont accept, me taxant probablement de sensiblerie dplace mais n'en disant rien au
codirecteur de la base que je suis. A la faon dont le docteur Toal-Nkor m'a toujours
tmoign de la sympathie, je pense qu'elle a t la mre porteuse temporaire de Kryerla.
Nous n'en avons jamais parl, mais ma conviction est faite. Dans l'immdiat, je veux vous
montrer quelque chose, un endroit auquel vous devrez vous familiariser.
Mardi >? .uin, trois heures du matin, Manhattan, 2eB Aor8
Tout illumin, le Brooklyn Bridge enjambait l'East River, reliant le orough (arrondissement) de
Brooklyn la pointe sud-est de Manhattan. A cette heure plus que matinale, la circulation tait
rduite au minimum et nul ne vit cette Plymouth Gran Fury de couleur noire qui, la rivire
franchie, stoppait peu aprs la premire cule du grand pont surplombant ce niveau le
bureau de poste de Dover Street, juste l'angle de la grande Water Street.
Deux individus vtus de sombre, chapeau mou, sortirent de la Plymouth et en retirrent un
homme inerte qu'ils firent basculer dans le vide. Son corps tournoya, heurta l'angle du toit de
l'difice de la Post Office et alla s'craser sur le trottoir de Dover Street. Les criminels
rintgrrent la conduite intrieure alors que le conducteur achevait de composer, sur le radio-
tlphone, le numro du quartier gnral de la police, au Civic Center proche de China Town,
trois cents mtres peine du lieu du drame !
- Un homme vient de sauter du Brooklyn Bridge.
- A quel niveau ? Dans la rivire ?
Le chauffeur rpondit, imperturbable :
- Non, il ne savait pas nager ! Vous le trouverez devant la poste de Water Street.
- All ! Qui tes-vous ? Donnez votre identit. All !
Le standard du :olice Cead!uarter renona rpter All et envoya immdiatement une
voiture de patrouille. Le cadavre fut dcouvert l o l'inconnu l'avait situ, son meurtrier peut-
tre, la faon ironique de rpondre aux questions du standard. Le crne bris, le malheureux
avait t tu sur le coup. l portait des papiers au nom de Desmond Farel, domicili
Ramsey, New Jersey. Libraire de son tat, il prsidait une association de recherches ufologiques
de dimension nationale : New Age on UFO Research (Nouvel ge en Recherches Ufologiques).
Sur sa poitrine, l'on devait dcouvrir, la morgue, des brlres de cigarettes dessinant les
lettres grecques : Phi et Omega.
Teddy Cowen et sa compagne apprirent cet assassinat au cours des flashes d'informations
matinaux de CBS, alors qu'ils entamaient peine leur petit djeuner.
- Les salauds ! gronda l'Australien. En excutant cet ufologue de renom, le MJ 12 veut intimider
ses confrres, les inciter mesurer leurs dclarations, voire les museler, mais il fait aussi
coup double en discrditant le groupe Phi Omega !
- Et en semant galement la confusion dans l'esprit du public qui n'y comprendra plus rien !
ragea Ariellah. Comment pourrions-nous contrer cette forfaiture, cette campagne de contre-vrit
dans la plus pure tradition des officiels qui, depuis toujours, ont menti, tromp le peuple sur
les UFO's ?
L'crivain, par-dessus la table, posa sa main sur celle d'Ariellah, la caressa, songeur :
- En signant nous aussi certains clichs accablants Phi Omega , nous avons aid cette
organisation dans la mesure de nos faibles moyens. Mais que pourrions-nous faire ? Nous
avons dj abattu deux MB, Newton. Nous pourrions riposter leur attaque, s'ils s'avisent
un jour de tenter queqlue chose contre nous, mais nous sommes incapables de les localiser,
de les identifier.
La sonnerie du tlphone retentit et l'Amricaine dcrocha, enfona la touche chorus, couta :
- Ariellah Greenstein ? s'enquit une voix grave, trs radiognique .
- Elle-mme, bonjour.
- Teddy Cowen est prs de vous ?
- Oui, fit la jeune femme, intrigue. l vous coute. A qui ai-je l'honneur ?
- Je suis Patsy Omaha mais mon nom ne vous dira rien. Je vous donne un renseignement
important. Un tuyau, dans votre jargon journalistique. Cette nuit, plus prcisment demain matin
trois heures, rendez-vous sur le Brooklyn Bridge, l'endroit o, il y a moins de cinq heures,
l'ufologue Desmond Farrel a t assassin aprs avoir t tortur. N'oubliez pas vos appareils
photographiques et agissez comme vous l'avez fait Dulce : avec discrtion pour raliser vos
clichs. l y aura des choses intressantes pour l'objectif. OK, Ariellah ?
Celle-ci, prudente, interrogea du regard son compagnon qui, agitant sa main droite, ouverte
l'horizontale et la faisant osciller, lui faisait comprendre qu'il partageait sa circonspection.
- Ces consignes photographiques, je les comprends fort bien, mais qu'entendez-vous par ce
que nous serions censs avoir fait Dulce ?
La mystrieuse Patsy Omaha eut un rire de gorge :
- Mais quelque chose d'analogue ce que vous avez fait l'autre jour pour sauver une
adolescente menace d'enlvement. Vous voyez ce que je veux dire ?
- Non.
Nouveau rire de gorge :
- C'est sans importance, aprs tout. Exploitez scrupuleusement le tuyau que je vous ai donn,
avec la discrtion qui est d'ordinaire la vtre. Bientt, je reprendrai contact pour vous inviter
mon chalet de montagne, un week-end. Vous viendrez ?
L'crivain lana, excit par cette proposition :
- Nous allons vivre dans l'impatience jusqu' votre prochain appel, Patsy Omaha. Je peux vous
poser une question ?
- Sr. Mais je ne vous garantis pas que j'y rpondrai.
- Aimez-vous la Grce, le Parthnon, le port du Pire deux pas d'Athnes ?
- Je n'y suis jamais alle mais qui pourrait prtendre ne pas aimmer ce berceau ou l'un des
berceaux de la civilisation occidentale ?
- Parlez-vous le grec ?
- Non, mais l'alphabet grec ne m'est pas inconnu, si c'est cela que vous cherchez me faire
dire. Bye-bye.
Et sur un clat de rire, l'inconnue raccrocha.
- Ariellah, mon ange, si cette Patsy Omaha n'est pas un membre de Phi Omega, je suis un
kangourou gar New York !
- Effectivement, ses initiales sont :i et Umicron, mais phontiquement, cette organisation a pu
se baser sur l'analogie de :hi et Umega, admit-elle. De toute manire, nous serons au rendez-
vous. Mais je me demande comment le :hi Umega a pu nous identifier et savoir
exactement ce que nous avons fait, tant Dulce qu' Newton !
A deux heures du matin, aucun problme pour se garer au parking de Park Row, proximit
de la Cour de Justice de New York et du btiment en brique et ciment du QG de la police.
Bards d'appareils photographiques ostensiblement suspendus en sautoir sur leur poitrine,
l'crivain et sa compagne, main dans la main, se promenaient ou semblaient se promener !
en amoureux, le long de la Police Plaza (voie pitonne) pour gagner la station de mtro
Brooklyn Bridge-Worth Street. Dans le ddale de la station, ils trouvrent sans trp de difficult
le couloir signalis : Brooklyn Promenade. Ascenseur, encore un tronon de couloir et ils
aboutirent enfin sur la passerelle du pont, le plus ancien de New York aprs High Bridge sur
la Harlem River.
D'une longueur de plus de deux mille mtres, son tablier s'tire sur un peu plus d'un
kilomtre et surplombe d'une quarantaine de mtres l'East River. Deux pylnes en granit
soutiennent la trave centrale maintenue par des cbles normes, illumins la nuit comme des
guirlandes de Nol. Les deux voies pour la circulation automobile sont domines par une
passerelle centrale pour pitons.
Le couple s'arrta au niveau du premier pylne perc de deux hautes ouvertures en ogive, la
passerelle pitonne empruntant le passage de leur sparation mdiane. A plus de quarante-
cinq mtres de hauteur, Teddy et Ariellah pouvaient admirer une partie de Manhattan constell
de lumires, avec ses buildings ici et l vertigineusement domins par les s86 scrapers, les
gratte-ciel si typiques de Ihe Lig 4pple (la Grosse Pomme, surnom de New York). A l'autre
extrmit du port, ct Brooklyn, la vue et t plus fascinante encore qui englobait une bien
plus large portion de Manhattan, avec l'Empire State Building et plus loin sur la droite les
gants du Rockfeller Center ou bien, tout fait sur la gauche, au-del des installations
portuaires, la grande Governor's sland, la rectangulaire Ellis sland, jadis station de contrle de
l'immigration, enfin, Liberty sland et sa fameuse statue de Bartholdi.
Pour l'heure quinze minutes les sparaient encore du rendez-vous , l'crivain et la journaliste
taient seuls sur la passerelle, heureux que le flot de la circulation routire, sous leurs pieds,
ne les assourdisse pas de son grondement ininterrompu comme c'est le cas durant la
journe. ls avaient repr l'endroit exact d'o le corps de l'infortun ufologue avait t jet
dans le vide et se tenaient prs du pulne, quelques mtres de l, enlacs, leurs appareils
photographiques dplacs sur leur ct.
Deux heures cinquante. L'crivain et sa compagne, l'afft, prtrent l'oreille un
vrombissement bizarre, assourdi ; sans doute celui d'un hlicoptre qui devait tre encore loin
car son bruit caractristique leur parvenait peine. Puis ils tressaillirent en le dcouvrant
soudain, l, une dizaine de mtres seulement, qui mergeaient de dessous le tablier, avec un
bruit incroyablement faible cette distance ! ressemblant un peu au Kaman Seasprite de la
Navy mais dpourvu de toute marque distinctive, il s'leva au-dessus des cbles normes
soutenant le tablier sur les cules et sa porte coulissante s'ouvrit. Une silhouette mince en
combinaison d'aviateur, casque, se pencha et fit basculer un gros paquet oblong qui se divisa
en trois, s'arrta net dans sa chute et se balana :
- Non ! s'exclama la jeune femme, incrdule, en mitraillant la scne avec son appareil quip
d'un film ultra-sensible, sans brancher le flash.
Ce qu'elle et Teddy apercevaient justifiait leur incrdulit rciproque : le treuil de l'hlico quasi
silencieux descendait en effet un bien curieux paquet : trois hommes torse nu, les bras lis
dans le dos et pendus par le cou des boucles d'un long filin ! Un filin dot d'un imposant
crochet que l'hlico, habilement, accrocha l'un des cbles du premier pilier, tout prs du
couple mdus qui, maintenant, photographiait le Kaman Seasprite durant sa manouvre.
S'tant ainsi dbarrass de sa charge, l'engin s'leva lentement et l'homme en combinaison
brune ou noire, casqu, le visage invisible, fit un signe amical de la main, indubitablement
adress au couple ! Teddy et Ariellah rpondirent, agitant leurs bras avec l'enthousiasme, mus
aussi puis cillant, mduss : l'hlico venait de disparatre, de s'effacer littralement sous leurs
yeux, l, moins de trente mtres de distance !
- Cette faon de. s'vaporer rappelle l'trange disparition du faux hlicoptre abattu par Brad
Corliss, Dulce ! s'exclama Teddy. ci, toutefois, le pilote semble bien nous avoir fait un signe
de sympathie. Viens, ma chrie, rapprochons-nous.
ls coururent sur la passerelle, le nez lev sur les trois corps qui se balanaient entre les
cbles, le plus bas moins de cinq mtres d'eux ! Nouveau mitraillage, au flash cette fois.
L'Australien passa son appareil photo dans le dos, s'assura que nul insomniaque du quartier
ne venait se promener sur le pont, puis il escalada les cbles et parvint, au prix d'une
acrbatie, s'lever la hauteur du pendu infrieur. Ariellah entendit jurer son compagnon et
elle lui demanda quelle en tait la raison.
- Le type a plusieurs trucs colls par du sparadrap sur sa poitrine : un insigne de la CA, des
papiers d'identit et un rectangle de carton. prs du cour. Les deux autres idem ! En plus,
chacun porte, l'encre indlbile, les caractres grecs Phi et Omega ! Je vais essayer de
rgler l'objectif pour faire une photo rapproche. sans me casser la gueule !.
l prit plusieurs clichs, se dplaa vers la droite et commenta :
- Oui, sur le cour, ils ont bien un rectangle de papier fort, genre bristol, maintenu par du
sparadrap, avec cette inscription : MJ 12 assassins de desmond Farrel . Du moins, je
suppose que l'inscription de mon pendu est la mme que celle que portent les locataires
du dessus !.
A quatre heures du matin, les journalistes assurant la permanence nocturne dans les grands
quotidiens et dans les rdactions en chef des chanes de tlvision reurent un bref appel
anonyme ; une voix dforme les invitait se rendre sans dlai sur la passerelle du pont de
Brooklyn, ct Manhattan, o les attendaient rendus inoffensifs ! les trois assassins de
l'ufologue Desmond Farrel.
- Htez-vous avant l'arrive de la police qui, elle, ne sera prvenue que dans une heure
trente. Qui suis-je ? Un porte-parole de Phi Omega.
Ou une porte-parole lorsqu'il s'agissait d'un appel d'Ariellah sur la seconde ligne.
- H ! s'criait souvent le destinataire de l'appel. C'est quoi, le MJ 12 ?
- Une organisation criminelle complice de la CA et des EBE.
- Des quoi ? Des bibis ?
- Des E. B. E, une varit malfique d'extraterrestres. Termin.
Et la jeune femme ou son compagnon raccrochait aussitt, laissant les journalistes sur leur
faim, s'interroger sur ces sigles nigmatiques, doutant du srieux de cet appel mais se
htant tout de mme vers le parking souterrain de la rdaction. Et de sauter dans leur
voiture, filant vers le point de Brooklyn. o dj d'autres journalistes et des quipes de
cameramen taient l'ouvre !
Ce fut seulement dans les ditions de la mi-journe ou de l'aprs-midi que la presse crite
publia l'information, mais elle avait t devance par la tlvision dans ses premiers flashes
du matin.
Un mauvais jour s'annonait pour Edmund Marsh, le Prsident des Etats-Unis d'Amrique,
cueilli au saut du lit par un appel de Newbury, le directeur de la CA.
- Bon dieu ! Morris, dmerdez-vous pour savoir qui, dans vos services, a communiqu cette
information aux mdias !
- Mais. Mais Ed, ce ne sont pas mes. mes agents quiqui. qui ont vendu la mche : cette
info, nous l'avons apprise par la tl ! mpossible de soustraire les corps aux mdias, prvenus
par ces salopards du Phi Omega. Quand la police les a rcuprs, il y a seulement dix
minutes un quart d'heure, les journaux tlviss du matin avaient dj lch l'information
que vous savez !
- Ces hommes, vos agents pendus haut et court, que savaient-ils du MJ 12 ?
- Rien, Ed. Leur grade ne leur permettait pas d'avoir accs un tel niveau. l s'agissait
essentiellement de subalternes appliquant, docilement, des. mesures de convenance
65
.
Soupir dans l'appareil, prcdant la voix soulage ! du Prsident Marsh :
- En ce cas, ce n'est qu'un demi-mal, Morris, car Phi Omega n'aura pas pu leur arracher ce
qu'ils ne connaissaient pas !. Y a-t-il eu des tmoins de ce triple meurtre ?
- Un clochard, trouv par la police et rond comme une bille ! L encore nous avons de la
chance, car il a prtendu que c'tait un hlico silencieux qui avait accroch les trois corps au
pont de Brooklyn ! Personne ne l'a cru. Surtout lorsqu'il a jur que l'appareil s'tait vapor
sur place !
- Tout comme les hlicos G , alors ? s'tonna le Prsident des Etats-Unis. Je n'aime pas a,
Morris ; prenez immdiatement contact avec le professeur Dennsmore et expliquez-lui le topo,
dans l'ventualit o il n'aurait pas encore regard la tl ou la radio. Ce qui d'ailleurs est
probable car l-bas, il n'est pas encore six heures du matin.
Je ne sais pas comment les G , les Gris , prendront la chose. Essayez de convaincre
Dennsmore de vous mnager une entrevue avec leur big-boss afin de lui garantir que de
mon ct et du vtre, nous prenons toutes les mesures qui s'imposent pour. tenter de
retrouver les coupables.
65
Dans le langage cod souvent utilis par le MJ 12, $xpedienc6 (Solution ou Mesure de convenance)
veut dire en clair : excution, liquidation pure et simple d'un gneur .
Assurez-le de mon attachement l'accomplissement du grand dessein conu par l'llustrissime
Monarque du peuple Dzorl.
- Mmm, mmm, c'est l un honneur dont je me serais volontiers pass, Ed, maugra le directeur
de la CA et futur vice-prsident des USA. Ca ne m'arrive pas souvent Dieu merci ! mais
chaque fois que je vais Dulce ou dans d'autres bases, mes rencontres avec nos. htes,
invariablement, me donnent des cauchemars !.
A l'issue de cet entretien tlphonique sur la ligne directe Maison-Blanche/CA, la belle Maura
Kimball interrompit le premier volumineux magntophone et enclencha le second, avant
d'appuyer sur la touche de l'interphone :
- Oncle Harold ?. Je viens d'intercepter une nouvelle conversation entre Marsh et Newbury,
aussi instructive que les prcdentes. Le temps de la repiquer sur une cassette et je te
l'apporte. OK ?
- Bien sr, ma chrie, rpondit Blackwood, amus. A ton ge, les jolies femmes auraient plutt
tendance collectionner les disques laser de musique de danse ; toi, tu collectionnes les
bandes magntiques indiscrtes.
- C'est moins dansant, je te l'accorde, mais cela peut aussi faire du bruit. sans casser les
oreilles comme une sono trop forte !
Le tuteur et sa pupille clatrent de rire.
&amedi ,
er
.uillet, seiMe heures, %ong 9sland, 3&4
La Jericho Turnpike (autoroute page 25) commenait New Hyde Park (limite Est de new
York City), traversait sur cent quatre-vingts kilomtres Long sland pour aboutir Orient Point,
l'une des deux extrmits orientales de l'le, bandes de terre affectant un peu l'aspect d'une
pince de homard.
Agglomration de moins de dix milles habitants, Coram se situait dans le Middle sland et
bnficiait de la quitude des zones rurales, avec sa fort proche. Ses faubourgs Est
dpasss, sur la gauche s'amorait un chemin : East Hill Way. Un panneau de dimension
imposante annonait : Old Sweet Home Antique Shop and Art Galery Welcome to JH
Payne's Mansion. Entrance free.
Mansion (grande demeure) convenait on ne peut mieux cette trs belle btisse du XX
e
sicle la faade de deux tages agrmente de longs balcons en fer forg, au rez-de-
chausse amnag en magasin d'antiquits et galerie d'art. A droite, un parking capable de
recevoir une vingtaine de vhicules. Teddy Cowen gara sa Chrysler New Yorker C-Car de teinte
havane; du coffre, il retira un sac de voyage assez lourd et donna sa compagne son vanity-
case, pas tellement lger lui non plus. l est vrai qu'un pistolet BDA 45, son silencieux et trois
chargeurs alourdissent singulirement un petit bagage main surtout destin aux produits de
beaut et la lingerie fine !
Linda Buckley vint les accueillir, adorable dans sa tunique en satin noir lisr blanc autour
du cou et des poignets et son pantalon, de mme tissu, agrment d'un lisr sur les cts.
- Je suis aussi contente de vous revoir, Teddy, que de faire votre connaissance, Ariellah. Soyez
les bienvenus JH Payne's Mansion
66
.
Une porte latrale donnait accs un hall lambriss et un escalier de bois conduisant, au
premier tage, au vaste appartement de la jeune antiquaire. Celle-ci leur montra leur chambre
o ils se dbarassrent de leurs bagages avant de les introduire dans un spacieux living,
confortable, meubl l'ancienne, l'exception d'un grand divan assorti de fauteuils de facture
moderne.
Blazer bordeaux, pantalon blanc cass, chemise saumon, un homme blond de haute stature,
sduisant, se leva leur entre, souriant.
Linda observa l'Australien et fit les prsentations, avant de constater avec satisfaction :
- Je vois, Ted, que vous avez reconnu Kenneth Fisher, l'un de vos lecteurs, lui aussi. Nous
nous sommes vus en coup de vent, lors de votre sance de ddicace Manhattan.
66
John Howard Payne (New York 1791 Tunis 1852), pote, auteur dramatique et comdien amricain
succs qui se produisit galement en Europe. l sjourna Paris et y rencontra son compatriote
Washington rving, que l'on tient (avec justesse) pour le premier crivain amricain authentique. Son
fameux 5ip Nan 7in8le nous entrane avant la lettre dans les clivages temporels et les univers
parallles de la science-fiction. prfiguration de demain !
- Je me souviens fort bien, confirma l'crivain. Vous aviez mme l'impression de vous tre dj
rencontrs. Et c'est Ariellah qui vous a suggr, au tlphone, de l'inviter pour ce week-end.
- C'est ce que j'ai fait. mais l'autre week-end ! rit-elle. Et depuis lors, nous tant retrouvs,
nous ne nous sommes plus quitts.
- Wouhahou ! plaisanta la journaliste, enchante. Ted et moi avons vcu une romance
67
analogue, la diffrence, toutefois, que notre rencontre, en vrit, remontait beaucoup plus
longtemps.
- J'ai l'impression que nous allons avoir beaucoup de choses nous raconter. Chri, veux-tu
offrir des amuse-gueule nos amis ? Je vais chercher le champagne.
L'Australien fit claquer ses doigts :
- Excusez-moi un instant, j'ai oubli quelque chose.
l revint bientt porteur d'un paquet-cadeau et d'une gerbe de roses rouges qu'il offrit leur
blonde htesse. Celle-ci protesta selon la bonne tradition mais se montra ravie en ouvrant le
paquet qui dissimulait un lgant flacon de parfum made in :aris : Ma Friffe, de Carven.
Linda embrassa la jeune femme brune :
- C'est toi qui as choisi ce parfum et Ted les roses, non ?
- Gagn, Linda, tu devrais aussi tenir un cabinet de voyance !
En riant, l'antiquaire embrassa l'crivain :
- Merci, Teddy. Merci de tout cour, pas seulement pour tes fleurs mais pour m'avoir fait
retrouver Kenneth !
Elle sursauta : l'lectronicien venait de faire sauter le bouchon d'une bouteille de champagne
Taittinger Collection, (brut millsim 1981) cre et dcore par Arman.
- Parfum franais, champagne franais pour fter notre petite runion ! C'est aussi un jour
mmorable pour Linda qui, de confession mormone, ne boit pas d'alcool ; mais elle m'a promis
de faire une exception en gotant une coupe de champagne. OK, &ister
68
.
Ses htes confortablement installs dans les fauteuils, l'antiquaire leva sa coupe :
- Que cette runion soit suivie de beaucoup d'autres, que notre amiti se renforce et nous
protge de l'adversit.
ls trinqurent et burent cet excellent champagne, observant la jeune femme blonde qui, aprs
une premire gorge hsitante, vida sa coupe, apprcia et la reposa en soupirant :
- Et que Dieu me pardonne cet cart de conduite !
- Je suis sre qu'l ne t'en voudra pas, lui rpondit en souriant Ariellah. Dieu ne pourrait te
tenir rigueur d'avoir partag le vin de l'amiti !
Elle finit par en convenir, posa sa main sur celle de l'lectronicien assis prs d'elle et
amora, en s'adressant plus particulirement l'crivain :
- Dans mon courrier adress CBS aprs ton mission et lors de notre premire rencontre
la librairie o tu ddicaais tes livres, je t'ai dit avoir vcu une Rencontre du
e
Type. C'est
vrai, mais il faut je crois commencer par le dbut et faire un flash-back.
Elle leur raconta ce qui s'tait pass en 1965, son escapade enfantine et la dcouverte par
ses parents d'une mystrieuse pine dans son mollet droit, en prcisant :
- Une pine d'une huitaine de centimtres, aux artes arrondies, que ma mre jeta un peu
plus tard dans la rivire au bord de laquelle nous campions.
- Quel dommage ! maugra l'crivain. Sais-tu ce qu'tait cette. pine, Linda ?
- Non.
- l s'agissait d'un implant. Pendant la sieste, des extraterrestres t'ont suggestionne,
tlpathiquement ou par un procd psychotronique. ls t'ont fait quitter le campement, marcher
dans la fort, t'attirant vers leur vaisseau pos non loin de l. Peut-tre mme t'y ont-ils
tlporte. A son bord, ls t'ont soumise des examens mdicaux, probablement
gyncologiques aussi, puis ils t'ont plac un implant. Sa pointe contenait un micro-metteur
d'impulsions et un instrument subminiaturis testant en permanence tes fonctions
physiologiques transmises au vaisseau, une base spatiale ou une base souterraine, par
tlmesures.
Le lendemain ou quarante-huit heures plus tard, l'implant faisait l'objet d'un phnomne de
rejet, ou le provoquait, sortant de la partie du corps o les extraterrestres l'avaient plac. Mais
67
5omance, love affair, sont des locutions couramment employes aux USA pour amourette ou grand
amour.
68
&ister (Sour), ainsi que Lrother (Frre), en usage chez les mormons, particulirement chez les
missionnaires, sont aussi des appellations familires en Utah et surtout Salt Lake City, la capitale et
fief, par excellence, de l'Eglise de Jesus-Christ des Saints des Derniers Jours. Ces appellations prennent
parfois un sens ironique, ou gentiment moqueur et affectueux, comme ici.
il sortait seul : les micro-instruments de sa pointe, eux, restant jamais en place pour mettre
en continu vers le vaisseau et renseigner ses occupants sur les dplacements du sujet ainsi
marqu ! C'est l un processus habituel, valable pour la plupart des contacts. De la sorte,
quand les extraterrestres le jugent ncessaire, ils reprent le porteur, devenu adolescent ou
adulte, et l'enlvent sans problme.
Linda se mordillait les lvres, captive :
- Effarant ! Je comprends maintenant pourquoi c'est moi et non pas ma sour qu'ils ont
enleve en avril 1981 ! J'avais vingt-deux ans, l'poque et je travaillais chez un antiquaire
pour apprendre le mtier Height Ashbury San Francisco. Une nuit, je fus rveille en
sursaut par un appel ; un appel mental, impratif, qui paralysait ma volont. Je dus me lever,
m'habiller en hte, sortir, gagner le Buena Vista Park tout proche. l y avait l, pos sur
l'herbe, un engin discodal, avec un dme son axe, l'appareil mesurant huit ou dix mtres.
69
Je ne sais pas comment cela a pu se faire, mais je me suis retrouve gravissant un plan
inclin, marchant le long d'un couloir de mtal, pntrant dans une cabine o se trouvaient
dj sept jeunes femmes et trois hommes, hbts d'abord puis, graduellement, reprenant leurs
esprits, s'interrogeant. L'un des trois hommes m'avait attir, ds le seuil franchi ; nous nous
tions regards longuement, mus. Tous, nous nous sommes prsents, nous demandant ce
qu'allaient faire de nous ceux qui nous avaient kidnapps. J'tais angoisse, apeure, au bord
des larmes et l'homme qui avait capt mon attention vint prs de moi, posa sa main sur mon
paule et spontanment, je me rfugiai dans ses bras, clatant en sanglots.
La porte s'ouvrit. Nous reculmes, horrifis : un petit tre gris, mesurant tout au plus un mtre
trente un mtre trente-cinq, avec une tte caricaturale d'humain et un nez norme, nous
dvisageait de ses yeux tranges, tirs vers les tempes. l brandissait un tube brillant, une
arme, assurment, et portait un vtement d'un seul tenant, argent, mtallis, et des bottes
assez courtes.
L'homme qui me serrait dans ses bras me repoussa et geignit, tomba genoux, suppliant la
crature de l'pargner, de le laisser partir. L'extraterrestre lui jeta un bref regard indiffrent et
nous pia l'un aprs l'autre. puis alla heurter de sa grosse tte la paroi de mtal, catapult
par le lche qui avait si bien su jouer la comdie ! l me prit par la main et tous deux
nous fonmes dans la coursive, bifurquant droite en entendant des pas, nous cachant dans
une salle sombre o des machines faisaient entendre des pulsations sourdes. Au centre, un
gros cylindre s'levait jusqu'au plafond et rayonnait une phosphorescence bleutre.
Nous retenions notre souffle tandis que les pas s'loignaient, les Gros Nez repoussant nos
compatriotes qui nous avaient suivis. J'prouvais curieusement une dmangeaison, au bas de
mon mollet droit, gnante mais non douloureuse. Me voyant frictionner ma peau cet endroit-
l, mon compagnon d'infortune me demanda si je m'tais cogne puis me dit peu prs :
Nous avons pu leur fausser compagnie mais nous sommes toujours bord de leur fichu
engin. Si. Si nous nous sortons vivants de cette aventure, j'aimerais te revoir, Linda. Je
partageais ce sentiment et nous nous sommes embrasss. Puis ils nous ont retrouvs,
paralyss avec leur arme cylindrique et conduits, cette fois, dans une grande cabine, voquant
une salle d'examens mdicaux, avec toutes sortes d'appareils, d'instruments bizarres, certains
relis par des cbles gains des tableaux muraux comportant des signes incomprhensibles
pour nous.
Les Gros Nez interrompirent notre paralysie et nous firent nous dshabiller, entirement, et
nous allonger sur les tables d'examen.
Mon ami voulut s'allonger sur la table prs de la mienne mais les petites cratures grises le
repoussrent, le forcrent s'tendre sur une table libre, ct de deux autres hommes. Les
sept jeunes femmes dont je faisais partie furent lies par les poignets et.
- Et insmines artificiellement, enchana Teddy Cowen. Nous avons enqut, la semaine
dernire, auprs d'une adolescente qui a subi le mme traitement, perptr par ces mmes
tres peau grise. Comment les choses se sont-elles passes, ensuite ?
Linda, un instant, s'tait isole dans ses penses, revivant ces moments pnibles et effrayants,
avant de rpondre :
- Pendant que nous subissions cette insmination artificielle, les trois hommes, eux, subissaient
un. prlvement de sperme par des moyens mcaniques, une sorte de cne bruntre plac
69
Authentique. Cf. %e Monde trange des Contacts, la msaventure vcue par Martine , chapitre 1,
dernire section : +es Ierriens sous contr=le .
Voir aussi, dans la srie de reportages %es portes du futur , la cassette OVN EBE :
l'invasion a commenc , et le tmoignage de Claudia Roux concernant la dcouverte d'un implant
analogue.
sur leur pnis et reli par des tubes flexibles une machine dont les voyants colors
clignotaient. Ensuite, on nous fit nous rhabiller. Les Gris nous forcrent passer sous un
arceau de mtal qui brillait, mettait des vibrations graves. Cela dclencha en moi une
migraine.
Nous fmes enferms dans la cabine o nous avions t runis, au dpart, et le bruit des
machines, trs assourdi, changea de rgime. Je constatai que mes compagnons et les trois
hommes demeuraient comme absents, l'air hagard, dconnects du prsent. Je me blottis
contre l'homme qui avait tent de me dlivrer, de fuir avec moi. l me sourit vaguement,
rpondit peine au baiser que je lui donnais : le souvenir de notre flirt avait t gomm de
son esprit ! Les autres taient pareils, dtachs, inconscients de ce qui venait de nous arriver.
La porte de la cabine s'ouvrit. Deux Petits Gris firent sortir trois des jeunes femmes. Au bout
d'un moment vint le tour d'un des deux hommes. Follement inquite, je restais dans mon coin,
simulant l'indiffrence, pour ne pas attirer l'attention des extraterrestres. Je fus dchire quand
ils emmenrent mon courageux chevalier servant, mais je feignis de rester impassible. Mon
tour vint d'tre libre. Je me retrouvais au jardin d'enfants du Golden Gate Park, un
kilomtre environ de l'endroit o j'avais t enleve. Libre ! J'tais libre ! Et je gardais les
souvenirs de cette terrible exprience que les autres semblaient avoir oublis.
Reverrais-je cet homme qui me plaisait, qui je plaisais ? Je devais hlas attendre prs de
huit ans pour le revoir, le reconnatre, lors de ta ddicace Manhattan, Teddy ! Car vous
l'avez srement compris, toi et Ariellah, il s'agissait bien de Kenneth Fisher !
Celui-ci se pencha, effleura d'un baiser les lvres de l'antiquaire qui poursuivit :
- Un mois plus tard, horrifie, je constatais que j'tais enceinte ! Ces monstres, par insmination
artificielle, m'avaient fait un enfant ! Et je n'tais pas marie, n'avais mme pas un petit ami
qui et pu justifier ma grossesse ! J'appelai ma sour Vicky, mdecin Bethpage, une ville de
Long sland, non loin de Coram. Elle me laissa, naturellement, libre de la dcision mais, tout
comme moi de confession mormone, l'ide de l'avortement la rvulsait. Bien qu'anxieuse des
suites, je dcidai de garder le bb. Quittant San Francisco, j'allai ouvrir ma premire boutique
d'antiquits El Portal, aux portes du Yosemite, toujours en Californie.
Pour sauver les apparences, vis--vis des rares voisins avec lesquels je sympathisais, je
fabriquai de toutes pices un mari voyageur de commerce que j'allais rejoindre parfois si ses
prospections l'amenaient dans la rgion ou qui, lui, venait en coup de vent passer un week-
end prs de moi. Habitant la sortie Est d'El Portal, les voisins du faubourg proche ne
l'avaient jamais vu. Et pour cause !
Quelques mois avant le terme de ma grossesse, j'inventai pour eux un accident de voiture et
fit ainsi disparatre ce mari d'autant plus encombrant qu'il n'existait pas ! ls me plaignaient de
me voir enceinte et presque toujours seule, m'offraient de me rendre service, de rpondre
mon appel, si besoin tait. De braves gens.
Le moment de la dlivrance arriva et ce fut Vicky, ma sour, qui vint m'accoucher, le 24
dcembre 1981. minuit !
Teddy et Ariellah changrent un bref coup d'oil, ne pouvant s'empcher de noter cette
trange concidence.
Linda Buckley tourna lgrement la tte, baucha un ple sourire en regardant l'escalier de
bois, au fond du living, conduisant une mezzanine. Une porte s'ouvrit, des pas se firent
entendre et un enfant descendit les marches. Un enfant de huit ans, trs mince, d'une taille
un peu infrieure celle d'un garon de cet ge, qui aurait d avoisiner un mtre vingt selon
les normes occidentales. Mais un enfant trs trange au visage droutant, bien que son nez
et sa tte eussent t beaucoup moins volumineux que chez les EBE de race pure ! Sa
pigmentation grise se nuanait d'une trs lgre coloration bleu clair, pastellise . Sa bouche
tait mieux dessine et une bauche d'oreille apparaissait ; un fin duvet garnissait son cuir dit
chevelu chez les humains ! Moins tirs vers les tempes que chez les Gris adultes, ses yeux,
indniablement intelligents, scrutateurs, parcouraient rapidement les visiteurs, avant de se poser
sur sa mre. Les lvres minces de l'enfant mtis dessinrent une sorte de grimace qui devait
tre un sourire :
- J'ai peru ton. appel, maman et je viens saluer tes amis.
La voix tait relativement haut perche, avec un dbit plutt lent.
- Voici mon fils Jeffrey. Jeff, je te prsente Ariellah et Teddy, auxquels je n'ai rien cach des
preuves que j'ai vcues, avant ta venue au monde. et par la suite, contrainte de te cacher
pour assurer ta tranquillit et, mme, ta scurit.
Kenneth Fisher avait lch la main de la jeune femme tandis que l'enfant, aprs avoir inclin
la tte pour saluer le couple, venait s'asseoir sur la moquette, aux pieds de sa mre qui,
tendrement, lui caressa la tte recouverte d'un duvet gris-roux.
De son regard scrutateur, fixe, il contempla successivement les visiteurs et parut se dtendre,
s'apprivoiser presque.
- Tes amis sont sincres, maman, tout comme Ken. Et comme lui la premire fois qu'il m'a vu,
ils sont surpris, prouvant un sentiment de piti, mais la chaleur est ne dans leur cour. Dj,
ils ne me considrent plus comme un. non-humain ; ils m'acceptent en tant que mtis.
Ariellah paraissait fascine, mue aussi et elle sourit l'enfant ; tous deux se regardrent dans
les yeux, pendant plusieurs minutes, silencieux, mais leur visage parfois s'animait tandis
qu'entre eux, visiblement, naissait une affectueuse complicit.
- Quelle extraordinaire exprience, finit par murmurer la journaliste. Jeffrey est tlpathe et j'ai
eu l'impression de bavarder avec lui alors qu'en fait c'est lui qui lisait en moi, projetait en moi
ce. ce qu'il avait envie de dire.
- Oui, je me suis habitue cette tonnante facult, si rare chez les Terriens, avoua Linda.
Mon fils a un Q trs au-dessus de la moyenne et il assimile ce qu'il lit avec une rapidit
incroyable. Je lui ai fait dispenser un enseignement par correspondance ; ses progrs furent
tellement rapides que j'ai d, trois reprises, le changer d'tablissement. De tels progrs
auraient immanquablement sidr les professeurs et chaque changement d'cole par
correspondance, je devais le vieillir ! Actuellement, g de huit ans, il a brillamment russi
l'examen de passage pour accder la classe suprieure convenant des lves d'une
quinzaine d'annes, normalement !
- Tu sais Linda, sourit l'crivain, les mtis ont trs souvent des aptitudes intellectuelles
suprieures la moyenne.
- Je ne l'ignorais pas, Ted et, je l'avoue, cela me faisait mal au cour d'avoir mentir ceux
qui me demandaient des nouvelles de mon fils, que j'ai toujours fait passer pour un
handicap mental, alors qu'il possde une brillante intelligence ! Sur un point, toutefois, je ne
mentais pas : il tait bel et bien condamn rester dans sa chambre, s'y cacher. ou
prendre l'air sur la terrasse que j'avais fait entourer d'un haut mur !. Accapare par mon
commerce, par la recherche d'objets d'antiquit, de meubles, de vieux tableaux, je ne pouvais
malheureusement pas m'occuper de Jeffrey, comme je l'aurais voulu. Quand j'eus accouch, ma
cousine Ruth vint s'installer chez moi, El Portal et c'est elle qui en fait leva mon fils, avec
patience et amour.
Elle fit une pause, le regard voil de tristesse et reprit :
- Le 27 mai 1985, j'ai d m'absenter dans la soire pendant quelques heures. Par un
concours de circonstances vraiment incroyable, ce mme soir, deux vnements dramatiques
se droulrent sous mon toit. Les extraterrestres qui m'avaient enleve venaient de retrouver
ma trace ! ls pntrrent dans la maison, silencieux, s'tonnant sans doute de mon absence
mais sentant , percevant la prsence de Jeffrey, celle de Ruth. et d'autres qu'ils sondrent
tlpathiquement.
Ces autres taient deux voyous, tranquillement en train de faire main basse sur des objets
prcieux, dj sur place, donc, quand les EBE s'introduisirent dans la maison. La police devait
recueillir sur le dos du chien une trace de piqre superficielle ; elle trouva galement une
espce de flchette-seringue ayant contenu une substance anesthsiante. L'action du produit
avait t attnue, la dure de son efficacit courte. Je pense que Blacky avait d
reprendre vie l'arrive des EBE.
Comment les choses se sont-elles passes ? Nous en sommes rduits aux hypothses. Les
extraterrestres ont d gagner le premier tage et y attirer les malandrins, peut-tre en les
suggestionnant. Quand je suis rentre, j'ai trouv les corps des cambrioleurs dans le hall,
la verticale du balcon de bois par-dessus lequel ils avaient bascul, morts en s'crasant sur
le carrelage. J'appelai Jeff, Ruth, folle d'angoisse et trouvais ma cousine coupe en deux, au
niveau de la taille, par une arme thermique inconnue de nous, les Terriens !
Jeff avait disparu ! Puis j'entendis ses pleurs ! l avait dcel l'approche des Gris, avait
subrepticement quitt sa chambre par la fentre, emprunt l'escalier extrieur et tait all se
cacher dans la niche du chien ! Du chien qui, reprenant ses sens, avait d aboyer
furieusement, tirant sur sa corde. Je dcouvris la brave bte tranche par un rayon thermique !
Tout comme l'avait t ma cousine Ruth, sans doute pralablement assomme dans son lit
par les voleurs avant d'tre assassine par les EBE. Un meurtre gratuit ? Non : un exemple
sanglant pour me terroriser ; un acte de reprsailles pour punir ma fuite !
Et une nouvelle fois, il me fallait fuir, puisqu'ils avaient repr ma retraite El Portal. Je quittai
la Californie et me rfugiai chez ma sour, Bethpage, Long sland. Mdecin, elle avait
beaucoup de relations et c'est elle qui a trouv cette maison, ici Coram, o je me suis
installe avec mon fils et o j'ai cr ce nouveau magasin d'antiquits.
Teddy Cowen hocha la tte, rflchit un instant et prit la parole :
- Une hypothse peut tre formule pour expliquer que les EBE aient eu du mal te
localiser. Quand toi et Ken avez tent de vous chapper de leur vaisseau, vous avez trouv
une cachette dans la salle des machines. L, tu as prouv une gne, une douleur au bas de
ton mollet droit, l'emplacement o l'implant est rest. La salle des machines des astronefs
extraterrestres quelle que soit leur origine abrite un puissant gnrateur gravito-magntique
et c'est son champ nergtique, extrmement puissant, qui a d gravement perturber le
fonctionnement de l'implant.
- Astucieuse, ton hypothse, Ted, convint l'lectronicien. Et convaincante. l est admissible que
cet implant, depuis lors, ne fonctionne plus que par -coups, Linda, d'o la difficult pour ces
tres inamicaux de te reprer loisir. Cela pourrait expliquer aussi que l'arceau lumineux
sous lequel les extraterrestres nous ont fait passer, avant de nous remettre en circulation, n'ait
pas pu effacer en toi les souvenirs de ce que tu venais de vivre. Pour autant que cet arceau
bourdonnant ait t un appareil destin inhiber les souvenirs rcents, il pouvait ne plus agir
en phase avec les microcircuits ou microchamps de ton implant au fonctionnement
sporadique. Ce dysfonctionnement a pu induire aussi la vive migraine que tu as prouve en
passant sous cet appareil.
- Ces lments pars, mis bout bout, prsentent une bonne cohrence, reconnut l'crivain.
Les choses ont vraiment pu se drouler ainsi et.
La sonnerie du tlphone interrompit leur conversation et l'antiquaire dcrocha, entendant
aussitt une voix fminine, plutt grave, prononcer sur un ton amical :
- Bonsoir, Linda. Mon nom est Patsy Omaha. Voulez-vous enfoncer la touche chorus de votre
appareil afin que vos amis entendent mon message ?
Linda Buckley battit des paupires, interloque, mais elle mit en circuit le chorus et ses htes
purent alors couter les paroles de la mystrieuse correspondante, point tout fait inconnue
pour l'Australien et sa compagne :
- Bonsoir vous tous, mes amis. ci Patsy Omaha. Je serais trs heureuse que vous puissiez
accepter mon invitation passer le prochain week-end chez moi. Je pourrais venir vous
chercher, par exemple vers trois heures de l'aprs-midi, ici mme, OK ? Je sais que pour vous,
Ted et Ariellah, cela vous obligera venir Long sland, mais vous ne le regretterez pas.
L'Australien sourit, en se rapprochant du tlphone :
- C'est OK, Patsy, nous pouvons vous faire confiance. car nous n'avons pas regrett d'avoir
suivi vos conseils en nous rendant, trois heures du matin, l'autre nuit, sur la passerelle du
pont de Brooklyn !
Linda et Kenneth, plutt surpris, interrogrent du regard leurs invits et ce fut la journaliste
qui, cette fois, les rassura :
- Patsy est une personne absolument sre. Mme si nous ne l'avons jamais rencontre, nous
la considrons comme une amie.
- Merci, Ariellah, reprit la mystrieuse interlocutrice. Ah, encore un dtail, nous serons entre amis,
mais. je ne vous interdis pas d'emporter vos sacs de voyage, mme s'ils sont un peu.
lourds, OK ?
L'allusion tait on ne peut plus claire pour Ted et Ariellah mais elle ne signifiait rien pour
Linda et Kenneth Fisher. Comme pour rpondre leur muette interrogation, Patsy Omaha
indiqua :
- Vos htes, Linda, vous donneront tous les claircissements ncessaires ce sujet.
Naturellement, l'invitation vaut aussi pour Jeffrey. Tu veux bien venir, Jeff, n'est-ce pas ?
L'enfant mtis fut tellement surpris qu'il en bgaya, aprs un bref regard interrogateur sa
mre :
- Euh. Oui. Oui-oui, ma. madame ! Si je peux. Si vous croyez que. Vous savez, maman et
moi n'avons jamais pu sortir ensemble.
Bref silence puis la voix chaude rpondit, attendrie :
- Oui, je sais, Jeff, mais l il n'y aura aucun danger, ni pour toi, ni pour ta maman. Merci
tous d'avoir accept. A samedi prochain trois heures.
- H ! Comment nous assurer que celle qui viendra ici l'heure dite sera bien. toi ? hasarda
l'crivain.
Un bref clat de rire prcda la rponse :
- C'est toi, Ted, qui me reconnatras.
Et elle raccrocha.
Ariellah, Kennteh Fisher et Linda Buckley posaient sur lui un regard perplexe mais il secoua
la tte :
- Non, sincrement, je ne vois pas du tout qui elle peut tre et pourtant, Patsy Omaha est des
plus affirmatives en soutenant que nous nous connaissons.
Bien que rduite son minimum, la sonnerie du tlphone avait rveill en sursaut Linda et
son compagnon. L'antiquaire alluma la veilleuse, lut l'heure sur la pendulette : deux heures
trente-cinq et avec un soupir, elle dcrocha. Une voix masculine s'informa :
- Madame Linda Buckley ?
- Elle-mme. A qui ai-je l'honneur?
- Mon nom ne vous dirait rien et le temps presse. D'une minute l'autre, trois hommes
s'introduiront chez vous pour enlever votre fils. Rveillez immdiatement Teddy Cowen et
Ariellah Greenstein. et suivez leurs recommandations avises. Bonne chance !
- H ! Attendez ! At.
Elle teignit prestement la veilleuse et chuchota :
- Ken, on va enlever Jeff ! l faut alerter Ted et Ariellah.
L'antiquaire se leva, enfila un dshabill de nylon et se hta vers la chambre de ses htes
tandis que l'lectronicien allait de son ct rveiller l'enfant mtis, lui conseillant de ne faire
aucun bruit et de venir rejoindre sa mre et lui-mme dans leur chambre.
A leur invite, Linda tait entre dans la chambre de l'crivain et sa compagne. nforms de ce
bizarre appel tlphonique nocturne, l'Australien rumina, en ouvrant son sac de voyage, tandis
qu'Ariellah soulevait le couvercle de son vanity-case :
- Le fait que ton correspondant t'ait vivement conseill de faire appel nous au milieu de la
nuit prouve au moins deux choses : il exerce sur nous une surveillance cntinuelle et sait que
nous avons. du rpondant !
Et d'exhiber, tout comme sa compagne, un imposant BDA 45 sur le canon duquel il vissa
prestement un modrateur de son :
- Vous savez vous servir d'un pistolet ?
ls inclinrent affirmativement la tte et l'antiquaire prcisa :
- J'ai appartenu un club de tir, en Californie. Je possde un Walther P38 super raccourci. Un
neuf millimtres lger mais efficace.
- A l'arme, on m'a davantage instruit au maniement d'armes que dans l'art de la broderie,
ironisa Fisher.
- En ce cas, fais bon usage de cet automatique. Linda prendra le sien. Nous utiliserons l'autre
BDA 45 et l'un de nos rafaleurs ngram M11. Ah, une chose, Ken : ce pistolet (il dsignait
l'ame qu'il venait de lui prter) tire des cartouches 22 Long Rifle modle Devastator, c'est--
dire explosives ! Linda, je te suggre de rester avec ton fils, dans ta chambre. Ken se postera
dans le magasin et laissera entrouverte la porte communicant avec le couloir. A l'tage au-
dessus, des pices habitables ou des combles et greniers ?
- Des combles o j'entrepose des meubles. Un passage est amnag jusqu' l'escalier en
chelle de meunier permettant d'accder sur le toit-terrasse. Soyez prudents.
- Vous deux aussi. A quelle distance, les plus proches voisins ? s'enquit la journaliste,
pragmatique.
- Quatre ou cinq cents mtres pour ceux des faubourgs de Coram ; trois bons kilomtres pour
la prochaine maison vers Middle sland.
Une voiture passa sur la route en contrebas, l'amorce du chemin, et s'loigna une vitesse
modre.
- Naturellement, personne n'claire ! Munissez-vous pourtant de torches lectriques. Nous, nous
disposons de microtorches beaucoup plus discrtes, et faisceau rglable. Maintenant, que
chacun aille prendre son poste.
ls se sparrent. Linda entrana son fils dans sa chambre ; son fils qui, dormant seulement en
slip, rvlait son corps maigre et son piderme gris souris.
Teddy et Ariellah visitrent les autres chambres du premier tage, ouvrirent le plus
silencieusement possible les fentres, inspectant les quatre points cardinaux, sans rien
remarquer d'alarmant, avant de refermer les volets.
Gagnant les combles, ils durent s'accoutumer l'obscurit plus dense dans cette vaste pice
encombre de meubles disparates et possdant une unique fentre guillotine. L'Australien
buta dans un fauteuil-escabeau mal repli et jura, envoyant moralement au diable ce curieux
sige anglais du XV
e
sicle. A l'autre bout de ce bric--brac, ils atteignirent l'escalier de bois
menant une trappe qu'ils soulevrent lentement, pour viter tout bruit intempestif et
mergrent sur la terrasse. La nuit sans lune ne facilitait pas leur surveillance et ils se
sparrent leur tour. L'crivain se posta l'angle Est de la belle demeure, face au chemin
d'accs, couvrant ainsi l'aile droite, et sa compagne l'angle oppos, afin de surveiller l'autre
ct de l'difice et l'ore de la fort.
A plat ventre, les coudes sur le rebord de la toiture, l'arme en main, ils scrutaient la nuit. Une
voiture roulant vive allure passa devant le chemin perpendiculaire, s'loigna, et ses phares,
plus loin, clairrent fugitivement une autre voiture, gare tous feux teints sur une bande
d'arrt d'urgence, au mpris du rglement ! L'Australien redoubla de vigilance, en se souvenant
qu'une dizaine de minutes plus tt, avant de se rpartir les postes dans la maison, ils avaient
entendu approcher puis s'loigner une voiture roulant faible vitesse. l pesta mentalement :
lui et Ariellah avaient oubli de se procurer des talkies-walkies afin de pouvoir, le cas
chant, communiquer dans la nature.
A la limite de la perception rtinienne, Teddy parvint discerner trois silhouettes. Trois
hommes vtus de sombre, coiffs d'un chapeau mou, selon la tradition des MB, les sinistres
hommes en noir de la CA/MJ 12 !
Trop loin encore. ls longeaient le bois, progressant prudemment vers JH. Payne's Mansion.
Cowen, courb en deux, rejoignit sa compagne chuchota :
- ls arrivent de l'est. Trois MB. ls ne peuvent pas ne pas se sparer, soit pour gagner la
faade et le mur droit avec sa porte accdant au couloir et l'escalier, soit pour permettre
l'un d'eux d'atteindre ton secteur. Dans les deux cas, ne leur laissons pas le temps
d'accomplir cette manouvre ! Viens.
Toujours courbs en deux, ils se htrent vers l'aile Est, attendant que les trois individus aient
atteint l'angle de la maison le plus proche du bois pour amorcer leur sparation.
- A toi, murmura l'Australien, dans un souffle.
Ariellah ajusta la silhouette de gauche et tira successivement huit coups en dplaant
graduellement son arme vers la droite, couchant une seconde d'intervalle les trois hommes
qui, l'vidence, ne s'attendaient pas du tout ce genre de rception !
Muni d'un silencieux, le BDA 45 n'avait fait entendre que des plops bien incapables d'avoir
t perus par les voisins du faubourg situ trois cents mtres. l en et t autrement si
Cowen avait d tirer des rafales avec son ngram : mme quip d'un modrateur de son ,
cette arme demeurait plus bruyante !
Le couple examina le bois, aussi attentivement que le permettait la nuit, sans apercevoir
d'autres complices. Tous deux se htrent de rejoindre Linda et son fils au premier tage en
appelant Fisher, rest au rez-de-chausse. L'lectronicien grimpa les marches quatre quatre,
tonn :
- Vous. Vous les avez eus ? Je n'ai rien entendu.
- C'est Ariellah qui les a abattus avec son automatique, beaucoup plus silencieux que l'ngram.
Ken, nous allons avoir besoin d'un coup de main. Linda, reste dans la chambre et surveille
la fentre. Ken te rejoindra dans peu de temps. Pour nous, ce sera un peu plus long.
Fisher suivit le couple, contournant la maison, l'arme au poing, pour s'approcher des trois
cadavres. la poitrine dchiquete par les balles explosives. Ce fut en grimaant qu'ils
fouillrent les hommes en noir et confisqurent leur plaque d'agents de la scurit, un Colt
Commander pour l'un et un AMT long slide hardballer pour les deux autres.
- Prises de guerre, Ken, pour toi et d'autres amis que tu pourras recruter.
Devant sa mine plutt surprise, Ariellah ajouta :
- Pas le temps de t'expliquer. Avec les cls rcupres, nous allons prendre la voiture des
MB afin de les. vacuer. Nous revenons dans quelques minutes.
L'Australien et sa compagne s'installrent dans leur Chrysler New Yorker C-Car et descendirent
le long du chemin pour tourner ensuite sur la gauche et s'engager sur la route. Dix minutes
plus tard, conduite cette fois par Ariellah, la Chrysler stoppait devant le chemin tandis que
l'crivain, au volant de la Ford Scorpio Tri-Corps des agresseurs, effectuait une manouvre pour
aborder en marche arrire le chemin grimpant le long de la maison jusqu' l'lectronicien qui
l'attendait auprs des MB abattus.
Fisher aida l'Australien entasser les corps sur le sige arrire et il demanda Cowen de
patienter une minute. l revint, porteur d'un jerrycan :
- Pour le cas o tu voudrais te rchauffer.
Et il plaa la nourrice d'essence sur les cadavres !
- Flicitations, Ken, sourit l'crivain. Tu es prt entrer dans la danse. Bienvenu au &hade
Cunters Clu
70
. C'est Ariellah qui a trouv ce titre provisoire, que nous changerons peut-tre
en Phi Omega, quand nous connatrons ceux qui se dissimulent derrire ce sigle.
A une quarantaine de kilomtres seulement de Coram, sur la cte Nord de Long sland,
parfaitement dserte trois heures et demie du matin, l'crivain repra un petit chemin et il
descendit de voiture. A peu de distance, Ariellah, au volant de leur Chrysler, l'imita et vint le
rejoindre, laissant tourner le moteur.
ls s'avancrent pied sur le chemin qui se transformait rapidement en sentier pentu ferm
plus loin par une simple barre de bois, avec une pancarte invitant les promeneurs tres
prudents au-del de cette limite. Effectivement, la dclivit s'accentuait, aboutissait la falaise
qui surplombait la mer en un -pic vertigineux.
- Je crois, finalement, que nous ferons l'conomie du jerrycan d'essence, dclara l'crivain en
abaissant successivement les quatre vitres du vhicule. Au pied de la falaise, les fonds doivent
tre cent ou deux cents mtres ; une profondeur suffisante pour que ces larbins des EBE
fassent un long sjour dans leur bagnole et nourrissent ainsi les poissons !
l retira la nourrice, relcha le frein et, aid par sa compagne, poussa la Scorpio sur la pente.
- Dommage ! Un modle sorti cette anne !
La Ford rompit sans effort ni ralentissement la symbolique barrire de bois et ne tarda pas
basculer dans le vide. Hors de leur vue, elle plongea dans Long sland Sound, le bras de mer
sparant l'le de Connecticut, large de quinze vingt kilomtres cet endroit.
Avec la satisfaction d'un devoir accompli, Teddy et Ariellah se sourirent, levant le pouce !
- En voil encore trois de moins servir ces maudits Gris ! jubila la jeune femme.
Une oraison funbre en un saisissant raccourci.
Depuis le dbut de l'aprs-midi, selon le temps interne de la base de Dulce, le professeur
Dennsmore, dans sa cellule de vie, compulsait des dossiers, tudiait des plans en compagnie
du docteur Rooney. Ce dernier, afin de se conformer aux rgles tablies par les
extraterrestres, avait revtu son uniforme bleu des commandos Delta frapp l'paule gauche
et sur la poitrine de l'insigne impos par les Dzorls : un badge rouge triangle noir barr par
trois traits bleu ple horizontaux.
Deux petits coups sur la porte de communication et celle-ci s'ouvrit, livrant passage Kryerla :
- Papa, est-ce que je peux aller me promener avec oncle Frank, comme tu l'as promis ?
Le paralytique fit pivoter son fauteuil et sourit sa fille mtisse :
- Nous avons beaucoup travaill aujourd'hui ; je te le prte un moment, ma chrie. O
voulez-vous aller ? l n'y a pas vraiment de lieux de dtente dans une base prs de mille
mtres sous terre, tu le sais.
Kryerla hocha deux ou trois fois la tte, en signe de comprhension :
- Oui, mais nous pourrions peut-tre faire une petite visite au docteur Toal-Nkor et je lui
demanderai de montrer oncle Frank la grande salle des incubateurs, non ?
- Une petite minute, ma chrie, je vais le lui demander moi-mme, afin que vous ne la
drangiez pas inopinment dans sa tche.
Le paralytique ramena son fauteuil pivotant devant une console droite du bureau et pianota
sur un clavier ressemblant celui d'un ordinateur. Sur l'cran ovale apparut le visage de la
directrice du laboratoire de biologie molculaire. Sa bouche mince dessina un sourire , la
commissure des lvres s'affaissant vers le menton fuyant.
- Dsol de vous dranger, Ioala. Kryerla voudrait emmener Frank votre labo afin de lui
faire visiter la salle des incubateurs. C'est possible, sans trop perturber vos travaux ?
- Bien sr, Lionel. Je conois que cette enfant s'ennuie et veuille se promener un moment
avec. son oncle. Qu'ils viennent, tous les deux. 2)a6eM crainte, ajouta tlpathiquement la
Dzorl. %es salles voisines seront closes et la petiteJ Vr6erla ne verra rien !ui puisse la
traumatiserJ $xcuseM ma franchise, %ionel, mais .e ne peux m)haituer < ce diminutif de mon
nom 1 Ioala 1 !ue vous emplo6eM parfois"
Le savant infirme s'effora de cacher la dconvenue due cette remarque teinte d'ironie
caustique et, tout en invitant du geste sa fille et le docteur Roney aller se promener, il
formula mentalement :
- +sol de vous avoir importune, Ioal-28or" 3n reli!uat de sentimentalit 1 dplace 1 hrite
de ma nature humaine" %es couples, cheM nous, sont naturellement haitus < se tmoigner
ainsi leur affection"
70
Club des Chasseurs de l'Ombre.
La biologiste abrgea :
- Iout cela, %ionel, parce !ue votre esp#ce s)articule autour du couple, structure sociale
totalement errone < nos 6eux" &eule l)esp#ce compte, cheM nous, et l)individu n)est rien" Nos
motions ne sont pas les n=tres !ui virent uni!uement en s)tendant < l)entit gloale de
l)esp#ce"
Le paralytique mit un soupir, accabl, qui ne put videmment pas accompagner sa vile
capitulation mentale :
- Mille pardons, Ioal-28or" Je veillerai dsormais < ne plus emplo6er ce diminutif ridicule !ui
vous contrarie" %es +Morls ont atteint un degr de dpouillement affectif tellement lev !u)ils
peuvent consacrer leur existence < des choses essentiellement profitales < l)esp#ce, ce !ui,
hlas, n)est pas le cas de mes fr#res terriens, encore ien primitifs et surtout orients vers
leurs proccupations personnelles" :uissent-ils un .our prendre exemple sur vous et vouer <
votre peuple le respect et l)admiration !ui lui sont dusJ
Userai-.eJ accaparer !uel!ues secondes encore de votre temps si prcieux, en vous priant de
solliciter une nouvelle fois &a Frandeur 9lenngaor pour !u)$lle consente < agrer ma
re!uOteJ en suspens depuis tant d)annes T
- Je suis tr#s occupe, vous le saveM, et de plus, son 9llustrissime Frandeur me disait encore,
ce matin, < !uel point $lle est mcontente de la mauvaise volont manifeste par certains
Ierriens !ui, n)ignorant plus rien de notre existence, lancent des campagnes de dnigrement,
de criti!ues < notre endroit dans vos mdias ! Nous Otes le prsident du MJ ,>, vos pouvoirs
sur la plan#te sont les plus tendus puis!ue les gouvernements sont < vos genoux" Ur, les
polices, les services secrets, les agences de scurit, cheM vous, ne sont tou.ours pas parvenus
< faire cesser cette campagne visant dlirment < nous nuire" 2ous savons !u)il n)existe
pas le moindre indice !uant < l)origine et la nature de ce groupe terroriste :hi Umega !ui a
d.< excut plusieurs de vos agents" 9l faut !ue cela cesse, %ionel, il le fautJ
- Certes, Ioal-28or, mais .e suis un infirme, condamn < me dplacer sur ce fauteuil roulant,
dois-.e vous le rappeler T Je serais eaucoup plus efficace si .e recouvrais la sant etJ
- Je connais vos arguments, %ionel" 2)6 revenons pas puis!ue .e ne suis pas, de mon c=t,
ma[tresse des dcisions !ui pourront ou ne pourront pas Otre prises en votre faveur" 4 plus
tard"
Le docteur Rooney et Kryerla marchaient vers le grand couloir perpendiculaire afin de gagner
le dpartement de biologie qui comprenait quinze tages souterrains de la base gante de
Dulce. Au moment o tous deux dbouchaient dans l'alle centrale, ils faillirent tre tlescops
par un vloral, ces tranges plates-formes oblongues, sorte de navettes dgravites assurant les
dplacements individuels ou en groupe dans la base. Rooney avait eu le rflexe instantan
d'agripper l'enfant par le bras et de l'attirer vivement lui, la sauvant d'un choc qui, cette
vitesse, et t mortel pour elle.
Le Gris au grand nez qui pilotait l'engin corrigea l'embarde, rtablit son assiette et revint
stopper au niveau du Terrien et de la petite mtisse. Dans sa langue grasseyante, le nain
s'adressa l'enfant, apparemment sur un ton colreux, l'abreuvant de paroles que l'agent de
la CA ne comprenait pas. Kryerla attendit qu'il eut fini pour rpondre, sur un ton calme, jetant
parfois un furtif coup d'oil l'Amricain. Le Dzorl lana une nouvelle tirade, foudroya du
regard le Terrien et dmarra, filant vive allure dans la grande voie souterraine.
- Dsol de n'avoir pu m'expliquer, Kryerla, mais je ne possde pas la langue des Dzorls.
Qu'a-t-il dit ?
Elle hsita puis finit par confesser :
- l n'tait pas content du tout. l n'aime pas les Terriens et n'apprcie gure mieux les
sang-ml . et.
Rooney s'abaissa, assis sur ses talons et prit la fillette par les bras, comprenant qu'elle avait
de la peine dfaut de savoir dchiffrer ses expressions faciales :
- Tu allais ajouter quelque chose, Kryerla. Tu ne me fais pas confiance, ma chrie ?
Elle remua la tte et avoua, d'une petite voix :
- l m'a traite de rat humain.
L'agent de la CA serra l'enfant sur sa poitrine, caressa ses paules :
- Tu sais, le racisme existe aussi chez nous, mais cette attitude d'gosme, d'hostilit, n'affecte
qu'une minorit d'individus. Je suppose qu'il en est de mme chez les Dzorls. Sans cela,
pourquoi auraient-ils lanc, sur notre plante, cette entreprise de mtissage contraignant ? Car
des Terriennes, tu le sais sans doute, sont insmines artificiellement sans leur
consentement.
- Je le sais, oncle Frank, et je sais aussi que c'est mal. Et tous ces mtis, ensuite, sont
malheureux de devoir rester dans cette cit souterraine.
- Vous vous runissez, pourtant ; vous jouez ensemble, non ?
- Oui, il y a des salles de jeux et tout un tage amnag en ville, comme la surface de
notre. du monde des Dzorls mais quand mme un peu diffrent ; cela ressemble un
compromis entre la plante d'origine et celle-ci. Du moins, c'est ce qu'on nous a expliqu en
nous montrant des films pris sur les deux plantes. Dans la ville de transition et
d'acclimatation, nous apprenons nous sentir aussi bien sur l'un comme sur l'autre monde.
l se releva, laissa sa main droite sur l'paule de la fillette et s'loigna avec elle le long de la
grande artre claire par des arceaux lumineux. Frquemment, des vloralenn (pluriel de vloral)
circulaient grande vitesse, crant un dplacement d'air qui les souffletait leur passage
dans l'avenue-tunnel.
- Le dpartement de biologie est la seconde trave droite, c'est bien a ?
- Oui, oncle Frank. Et au bout, c'est le centre exprimental, interdit aux enfants et aux.
trangers. Je veux dire aux Terriens, mme ceux qui sont nos amis, comme toi. Papa y a
accs, avec quelques autres chercheurs.
- Un jour, j'ai accompagn ton pre dans cette zone interdite. Non, sourit-il en devinant la
question, cela ne concerne pas les petites filles ni les adultes n'appartenant pas la catgrie
restreinte classifie Delta/R.
Elle regarda son uniforme sombre, l'insigne triangulaire barr de trois traits horizontaux :
- C'est a, Delta/R ?
- Oui, pour Delta, non pour R car je n'appartiens pas cette catgorie particulire. Cela
dsigne les scientifiques de haut niveau, alors que je ne suis que mdecin gnraliste.
- Dis, oncle Frank, ces scientifiques qui travaillent dans cette base, est-ce qu'ils ont des enfants
mtis, comme moi ?
- Je l'ignore compltement, ma chrie. Pourquoi ne demandes-tu pas cela ton pre ?
- Je l'ai fait et il m'a simplement rpondu : Oui, quelques-uns. Et il ne m'a pas menti
puisque j'ai vu, effectivement, deux ou trois mtis dans la ville d'acclimatation. Ca me parat
bien peu et je me demande o sont les autres ?
Elle leva les yeux sur lui, gne.
- Non, ce serait mal de fouiller dans la mmoire de papa grce mes fonctions tlpathiques.
Les adultes ont leurs raisons de garder secrtes certaines choses. Je le comprends et je
respecte cette rgle.
ls s'engagrent sous un porche et suivirent un long couloir aux portes espaces, portant
invariablement des plaques avec des inscriptions en caractres dzorls pour la plupart ; seules
quelques-unes affichaient la traduction anglaise et russe de ces plaques : mutations gntiques
D-T, clonage exprimental D-T, correctifs ADN/D-T. Rooney lisait et parlait correctement le
russe mais les initiales D-T (spares par un tiret) ne lui disaient rien. Ses prcdents sjours,
assez brefs, dans la base ne l'avaient encore jamais conduit en ce secteur.
La quatrime porte droite franchie, tous deux furent accueillis par le docteur Toal-Nkor, sur
le seuil de son laboratoire :
- Entrez, docteur Rooney. Le professeur Dennsmore m'a informe de votre visite. Voulez-vous
m'accompagner ?
ls la suivirent, traversant l'imposant laboratoire dot d'un matriel sophistiqu dont certains
instruments demeuraient trangers au Terrien et pntrrent ensuite dans un couloir assez
court, balay par une camra. Le sol tait souple, couvert d'un revtement caoutchout avec,
en sa partie mdiane, une gouttire qui se prolongeait dans la salle plus vaste que l'on
apercevait en partie. A droite, le long du mur du couloir, une large dpression, tel un abreuvoir
un peu plus loin d'un mtre du sol.
La biologiste dzorl et ses visiteurs entrrent enfin dans la grande salle du fond o rgnait
une curieuse lumire rose fonc, presque rouge. A droite, une longue console avec portillons et
tiroirs, des crans muraux de tlvision et une singulire pendule s'il s'agissait bien d'une
pendule comportant une quinzaine de divisions horaires et trois aiguilles. Aux angles des
murs, des tubes opaques de diamtres varis, formant des units de trois dont les
embouts alimentaient un ensemble de choses dconcertantes : des guirlandes de
vessies ou de rservoirs translucides o l'on devinait plusieurs objets parfois agits de
lgers mouvements.
- Voici l'une des salles d'incubation, docteur Rooney, commenta la directrice du dpartement
biologie. Les fotus, ici, ont entre deux et trois mois. Ce sont des fotus dzorls et non pas des
produits de mtissage, lesquels occupent d'autres incubateurs. Les flexibles qui relient ces sacs
placentaires entre eux vhiculent les substances nutritives. Les incubateurs pour sujets mtis
sont un peu diffrents ; le liquide nutritif n'est pas identique pour tous, ce qui complique
d'autant les soins que nous devons leur apporter.
Vers le fond de la longue salle, la biologiste leur montra une cuve ovale de deux mtres
dans son plus grand diamtre sur un peu plus d'un mtre de hauteur et de largeur. Un mt
articul y faisait plonger une tige mtallique mettant des vibrations qui agitaient un liquide
ambr dans lequel baignaient des morceaux de chair ple, en suspension. Les mouvements du
liquide les faisaient aller en divers sens, se rapprocher de la surface et redescendre avec
lenteur.
- Nous testons ici des cultures biologiques de tissus dzorls et de tissus humains aliments
par le mme liquide nutritif. Les rsultats sont encourageants.
- Je m'en rjouis, docteur Toal-Nkor, approuva l'agent de la CA.
La salle suivante, toute de rouge claire, offrait un caractre d'irralit avec ses enfilades
d'tagres et ses gros cylindres verticaux aligns, relis par un tube une canalisation qui
courait sous l'tagre suprieure. De ce mme tube traversant un pais couvercle, partaient de
nombreux fils ressemblant des veines dans lesquelles circulait un liquide. Et dans chacun
de ces gros cylindres verticaux l'on pouvait voir un petit tre d'une taille approchant soixante
centimtres, compltement form, les yeux ouverts, tirs vers les tempes, agitant parfois ses
membres, ses mains quadridactyles, ses pieds deux orteiles aplatis, pais, le corps gristre.
- Dans moins d'une semaine, ces enfants car il ne s'agit plus de fotus auront achev leur
pr-croissance et seront extraits des incubateurs. Leur ducation pourra.
Un bris d'objets en verre, un choc sourd, venant de derrire une porte gauche, leur firent
tourner la tte. Le docteur Taol-Nkor n'hsita qu'une seconde :
- Attendez-moi et ne bougez pas.
Malgr cet ordre impratif, Frank fit un pas de ct et se pencha pour voir, par-dessus
l'paule de la biologiste qui poussait cette porte, une partie de la salle voisine. l entr'aperut
une cuve, du liquide rpandu sur le sol, autour d'un Dzorl qui gmissait en portant ses mains
ses yeux. Un liquide verdtre suintait entre les trois doigts de sa dextre. Deux autres
Dzorls, de l'autre ct du long rcipient, plongeaient leurs bras dans le liquide, dployant tous
leurs efforts pour maintenir immerg quelque chose. Quelqu'un ! Une Terrienne apparemment
car, pendant une seconde, Rooney vit une main fine, blanche, chercher vainement crocher
ses doigts sur le bord de la cuve, se dbattant avec des ruades qui agitaient violemment les
deux Gris au grand nez ! Puis la porte se referma et Kryerla saisit nerveusement la main
de son oncle, la serra, angoisse, pour murmurer :
- C'est. C'est une femme de la Terre, n'est-ce pas, qu'ils. qu'ils plongeaient dans cette
cuve ? Mais pourquoi ? Elle se dbattait, ne voulait pas ce. Crois-tu que papa est au courant
de. d'une chose aussi horrible ?
- Eh bien je. Non, je pense qu'il l'ignore. l ne l'aurait pas permis, sois-en persuade,
Kryerla.
Malgr l'interdit, elle effleura le psychisme de Frank et y lut son mensonge : il savait ! Son
pre aussi savait ! ls taient au courant des monstruosits qui se droulaient rgulirement
derrire ces murs, dans ces laboratoires capables de se transformer aussi elle ignorait
pourquoi en salles de torture !
Elle sentit un picotement ses yeux et des larmes coulrent sur ses joues tandis qu'un
sanglot secouait ses frles paules. Rooney ralisa qu'en dpit de son jeune ge, elle avait
compris. l la souleva, la prit dans ses bras, caressa son crne oblong avec la mme affection
qu'il et tmoign un enfant humain :
- Ne pleure pas, chrie, la science a parfois besoin d'exprimenter des. produits, des
substances sur l'tre humain ; c'est vrai sur la Terre et c'est vrai ici. En gnral, toutefois, ces
expriences se font sur des animaux.
- Mais c'tait une Terrienne, comme toi, oncle Frank ! Comme papa ! Et vous n'tes pas des
animaux !
Kryerla sembla prter l'oreille et ses pleurs redoublrent :
- Elle est morte, maintenant. Elle a tent de sortir de la cuve et a crev un oil un
chirurgien. Les autres l'ont maintenue au fond de la cuve et ils l'ont noye !
L'enfant noua convulsivement ses bras autour du cou de l'agent de la CA et le supplia :
- Emmne-moi avec toi, oncle Frank ! Je veux vivre avec les gens de cette plante ! Essaie de
convaincre papa de me laisser partir ou bien dcide-le partir, lui aussi !
l embrassa la joue de la mtisse :
- Je verrai ce que je peux faire, Kryerla, mais ton papa est le codirecteur de cette base, tu le
sais. l a des responsabilits normes et ne peut pas quitter son poste quand il le veut. l lui
faudra un cong pour se reposer, se soigner.
- Mais pourquoi, oncle Frank, les Dzorls ne l'ont-ils pas soign, guri ? ls sont trs savants et
ils pourraient le gurir. Pourquoi ne le font-ils pas ? C'est mal, de laisser souffrir quelqu'un
quand on peut le soulager, n'est-ce pas ?
- Oui, on peut dire que c'est mal, mais l'organisme humain n'est pas le mme que l'organisme
dzorl. Peut-tre n'existe-t-il pas de traitement efficace et sans danger, pour gurir ton pre.
- Si, oncle Frank, il existe. Tu ne le rpteras pas ?
- Je te le promets, ma chrie.
- Le traitement existe ; j'ai entendu papa, depuis plusieurs annes dj, supplier le docteur Taol-
Nkor de lui donner les mdicaments qui le guriraient. Elle a toujours prtendu que seul
llenngaor, son llustrissime Grandeur, notre Matre sur la Terre, a le pouvoir d'accorder cette
autorisation. Et mon pre, pendant ce temps, voit son tat empirer ; bientt, il sera totalement
paralys, ne pourra mme plus actionner de ses doigts les commandes de son fauteuil
roulant ! Et il mourra ! l mourra. alors que ces savants, ces mdecins qui travaillent sous les
ordres de. Toal-Nkor pourraient. Auraient pu le sauver ! C'est injuste et c'est mal !
Rooney caressa doucement la tte de l'enfant qui pleurait dans ses bras. Qu'aurait-il pu
rpondre ses reproches parfaitement justifis ? Et qu'y pouvait-il, lui, infime rouage d'une
formidable organisation terrienne le MJ 12 pactisant depuis plus de quarante ans avec les
Dzorls qui avaient certainement d'excellentes raisons pour agir de la sorte ?
- Sche tes larmes. Le docteur Toal-Nkor va revenir d'une minute l'autre et je crains qu'elle
n'apprcie pas cette marque de sensiblerie. Tu es une mtisse, d'accord, mais tu es surtout
une Dzorl toi-mme ; cet hritage, tu dois en tre fire et ne pas te montrer domine par des
motions que tes compatriotes n'prouvent pas, ne peuvent pas prouver puisque ces
manifestations caractrielles ou sentimentales leur sont inconnues.
l la reposa sur le sol et, du revers de sa main, elle s'essuya les yeux et inclina deux ou
trois fois la tte, en touffant un soupir.
Autant de ractions plus humaines que dzorls.
Une minute aprs le dpart de sa fille en compagnie de Rooney, le professeur Dennsmore,
nerveux, amer, inquiet aussi des reproches que le docteur Taol-Nkor lui avait infligs, composa
le numro de la ligne directe de la Maison-Blanche. Le porte-parole s'excusa de ne pouvoir
lui passer le big boss, absent.
Le Prsident Edmund Marsh s'tait rendu une sance plnire du Snat pour y prononcer
un discours. Non, il n'tait pas certain qu'il puisse rappeler le professeur Dennsmore ce jour
mme. Naturellement, l'appel du professeur Dennsmore lui serait signal. Trs bien, professeur
Dennsmore.
Ce dernier, agac par ce contretemps, eut plus de chance avec la CA et il put obtenir Morris
Newbury sans attendre.
- Je suis extrmement mcontent, Newbury, d'encaisser pour vous les reproches, l'impatience de
nos. htes que les crimes de Phi Omega irritent au plus haut point ! Si vous faites montre
d'une telle incurie la tte de l'Agence, qu'en serait-il si vous tiez lu vice-prsident ?
Le genre d'entre en matire abrupte qui fait toujours plaisir entendre lorsqu'on s'est dj
fait sonner les cloches par le Prsident, lorsqu'on a essuy une scne de mnage avec sa
femme, lorsqu'on a appris qu' deux reprises ces derniers jours trois agents MB affects au
MJ 12 avaient disparu, les premiers dans la rgion de Boston, les seconds Long sland, enfin,
lorsqu'une demi-heure plus tt, en dgustant un gobelet de caf, un faux mouvement vous l'a
fait renverser sur votre pantalon. De teinte claire, de surcrot !
- Euh. Euh. amora-t-il sans se compromettre.
- Je ne vous demande pas des meuglements de bovids, Newbury, mais d'tre ef-fi-ca-ce ! l
est invraisemblable, inadmissible que ces criminels de Phi Omega puissent continuer nous
narguer, bafouer la Maison-Blanche, vous ridiculiser, vous, Langley ! Je veux des
rsultats ! Dcapitez l'oganisation, arrtez un maximum de ses membres qui seront
immdiatement dirigs vers Dulce o nos htes ont toujours besoin de. sujets, si vous voyez
ce que je veux dire ?
- Euh. Oui, parfaitement, professeur. Je. Je vais m'y employer et vous faire parvenir un
rapport sur.
- Je n'ai que faire d'un rapport ! s'nerva l'homme de science qui n'hsita pas bluffer : Et je
me demande si je ne vais pas satisfaire la rclamation de Son llustrissime Grandeur qui,
ce matin encore, assez mcontente, me disait combien elle serait heureuse de vous
rencontrer ! Quel honneur, n'est-ce pas ?
Le chef de la CA eut une dglutition laborieuse pour se rcrier :
- Je ne. Je ne pourrai pas, en ce moment, rpondre favorablement son invitation qui.
m'honore, mais.
- Son llustrissime Grandeur envisage de vous convoquer, Newbury, je n'ai pas dit qu'Elle allait
vous inviter lui rendre visite. J'espre que vous saisissez la nuance ?
- Euh. Je. Trs bien, professeur, trs trs trs bien ! Je vais multiplier mes efforts, mobiliser
un maximum d'agents pour vous donner satisfaction.
- Je compte sur vous, Newbury. A trs bientt ! conclut le paralytique sur un ton cassant.
Morris Newbury s'pongea le front et enfona rageusement la touche de l'interphone:
- Diana, trouvez-moi Earl Waverly, tout de suite !
l n'attendit pas le Oui, monsieur de sa secrtaire et pressa le bouton A-3 du clavier du
rpertoire prenregistr. Le A-1 dsignait la ligne priorit Alpha de la Maison-Blanche; le A-2
les appartements du President et le A-3 la ligne particulire du directeur du FB.
Leonard Trennholm dcrocha, se nomma et feignit d'tre ravi tout en envoyant mentalement
au diable son correspondant:
- Content de vous entendre, Morris. Quoi de neuf ?
- Rien ! Mme vos deux champions de l'sotrisme hellnique du SG venus hier hier
seulement ! se mettre ma disposition ne trouvent rien sur le Phi Omega ! Rien voir avec
les loges maonniques, les rosicruciens, les mouvements religieux et les sectes. Si c'est une
socit secrte, elle l'est tellement que nous n'en avions jusqu'ici jamais entendu parler, mais
a m'tonnerait !
- Je suis bien de votre avis, Morris, mais tes-vous sr d'avoir cherch dans la bonne
direction ?
Bref silence, du ct de Newbury, qui venait de noter le changement subtil intervenu chez
Trennholm. Savait-il quelque chose ? Avait-il dcouvert lui ! un lment susceptible de faire
progresser les recherches ?
Newbury lcha un soupir pour amadouer son collgue du FB :
- Votre remarque est pertinente, Leonard: nous avons trs bien pu, au cours de nos multiples
investigations, passer ct de la bonne direction. Avez-vous abouti des rsultats plus
encourageants, vous ?
- Je n'ose dire oui cent pour cent, mais quatre-vingt-dix-neuf pour cent suivis de
dcimales l'infini, ce qui quivaut une certitude. Rla, a vous dit quelque chose ?
Newbury accusa le coup : cet escroc de haute vole avait fait du sigle de sa secte (RELA :
Rvlations Extraterrestres Lumire & Amour) son patronyme de prophte . Un habile
forban dont les lucubrations contribuaient, depuis longtemps, discrditer la vrit sur les
OVN et les extraterrestres en gnral... Un forban avis, aussi, constituant l'un des nombreux
pions ngatifs du MJ 12 qui le rcompensait rgulirement par de gnreux dons... anonymes
pour l valetaille et la pitaille de ses ouailles toutes sa dvotion !
Le patron de la CA feignit d'avoir enfin retrouv la mmoire :
- Vous voulez parler de cet illumin qui se prend pour Dieu le Pre ?
- Seulement pour le frre de Jsus, oui. Deux de mes agents se sont infiltrs dans sa secte
bidon o l'on partouze gaillardement, o les anciens entourent trs fraternellement les
nouveaux et particulirement les nouvelles, condition qu'elles ne soient pas des laiderons !
Tout a, on s'en fout, n'est-ce pas, Morris ?
- Ou...i, compltement. Poursuivez, Leonard.
- Mes agents ne se sont pas davantage proccups du fait que Rla le prophte rclame
aux gogos un fort pourcentage de leur salaire en guise de contribution l'achat futur d'un
domaine o seront dispenss, ds que possible , les enseignements de nos frres de
l'espace . Ce type d'escroquerie n'est pas de notre ressort. En revanche, mes agents ont t
bigrement intresss par les rencontres de son cnacle de gogos ou de fripons ! Saviez-vous
qu'en grand secret ce prophte de mes fesses fricote ferme avec des gens trs mystrieux ?
Nous l'avons photographi, un soir, avec un couple malheureusement vu de dos qui lui
remettait quelque chose.
Quand le couple s'en est all, Rla est rest un moment assis sur un banc public, Central
Park, comme pour laisser au couple le temps de s'loigner. Mes hommes en ont profit pour
passer derrire lui, surgir travers la haie, lui flanquer un petit coup de matraque sur son
crne chevelu ! Juste ce qu'il fallait afin de le dlester de ce que le couple lui avait remis ;
pas grand-chose, en vrit : d'abord un tampon en caoutchouc avec les initiales... Phi et
Omega !
- Vous plaisantez ?
- Oui, mais pas en ce moment, je vous l'assure. Si vous voulez mon avis, Rla ne se contente
pas de plumer les pigeons attirs par ses beaux discours, il veut maintenant passer la
vitesse suprieure et magouiller avec ces... terroristes ! Je vais vous faire parvenir ce tampon
par un courrier, outre le texte en langage secret transmis par le couple. Nos experts n'ont pas
encore pu le dcrypter. Vous aurez sa copie par fax en trente secondes.
- Vous avez les coordonnes de Rla, je suppose ?
- Euh... Oui, je crois. Je vais mettre un de mes agents sur cette affaire, Leonard. Par avance,
merci de me faire livrer ce tampon et de m'adresser le fax. A bientt...
L'homme de Langley, ravi de l'aubaine, n'en maudissait pas moins ce faux-cul de Trennholm,
avec ses airs empresss capables de dissimuler Dieu savait quelle tratrise ! Quand il serait
vice-prsident des tats-Unis, lui, Newbury, le Trennholm pourrait aller se rhabiller et trouver un
autre emploi : il ne finirait pas ses jours directeur du FB !
Sa secrtaire lui annona la prsence de l'agent Earl Waverly et il commanda aussitt
l'ouverture lectrique de la porte capitonne. L'agent Waverly, un grand blond au visage poupin
de bb Cadum prolong, rigolard et sympathique, s'approcha ; pendant une ou deux secondes,
son chef ralisa quel point cet aspect dbonnaire et bon vivant pouvait tromper les gens...
- Asseyez-vous, Earl. Vous tes un sociopsychologue, orfvre en matire d'infiltration et de
contrle des groupes ufologiques. Pour cela, vous avez form une quipe nombreuse et,
jusque-l, efficace. Une section de votre brigade s'est spcialise dans les sectes. Bon. Primo, il
me faut rapidement un ufologue de renom ; un Amricain, car pour les autres nations, nous
donnerons des consignes nos correspondants, notamment en France o nous contrlons
depuis longtemps des groupes et groupuscules, avec l'aide bnvole et insouponne d'un
certain nombre de journalistes.
Ces baudets d'ufologues intoxiqus par nos soins et donc hostiles l'hypothse
extraterrestre ! cirent les pompes de l'organisme officiel d'enqutes, ou soi-disant tel, cr l-
bas l'instigation du MJ 12. ls sont galement prompts railler et dnigrer les tmoins
d'observation d'UFO's ou les personnes ayant rellement fait une Rencontre du
e
Type. Vous
l'avez compris, ce genre de connards dont nous tirons les ficelles, je n'en ai pas besoin, ici et
maintenant ! Ce que je veux, c'est un vrai ufologue, l'un de ceux qui clament tous les chos
que les UFO's viennent d'autres plantes, que les extraterrestres existent et tout et tout !
- Un ufologue de renom, j'ai compris. Est-ce que Herbert Lawrence vous irait ?
- l vit dans le Wyoming mais s'agite beaucoup, dans le petit monde des fanas des UFO's,
c'est a ?
- Lui-mme.
- Je suis preneur. Organisez un coup pour le compromettre et le discrditer. Qu'on fasse un
maximum de tam-tam autour de cette affaire et que tous les mdias s'en emparent. Faites
des photos de ce que vous voudrez et distribuez-les gnreusement la presse. Attention, si
vous choisissez de btir une affaire de mours, je ne veux pas de photos trop oses et
ralistes, les rdactions en chef refuseraient de les publier.
- Faites-moi confiance. Que j'opte pour une affaire de mours, de drogue ou de quoi que ce
soit d'autre, les photos seront... relativement dcentes...
- Bon. Que pensez-vous de Rla ?
Earl Waverly haussa les sourcils :
- Le prophte-partouzeur ? C'est un con sublime, mais son affaire marche et il accepte les
dons prlevs sur notre budget, non ?
- Oui, nous contrlons et tlguidons sa secte avec son accord. Vous l'avez observ, surveill
plusieurs reprises, au dbut. Quelle serait votre raction si je vous disais : il nous trahit et
pactise avec le Phi Omega ?
L'agent Waverly attach au MJ 12 cilla :
- Je dirais : il faut voir. Et...
L'interphone sonna : la secrtaire annona l'arrive des documents manant du FB. Elle reut
l'ordre de les apporter sans dlai, ce qu'elle fit. Les tlcopies reproduisant les photos
originales montraient, de face et de profil, le prophte barbu et chevelu en compagnie d'un
couple malencontreusement de dos. Sur l'un des clichs, la femme blonde lui remettait une
enveloppe ; sur un autre, l'on voyait les mains de Rla soulever le rabat de l'enveloppe et en
retirer partiellement une liasse de billets ; sur le troisime, enfin, c'tait l'homme accompagnant
la blonde qui lui donnait un objet cylindrique. Agrandi, celui-ci se rvlait tre un tampon de
bureau base rectangulaire, de petit format.
Un feuillet dactylographi portait ces simples lignes :
Y ] Y ^ 0" Lravo pour collaoration efficace" Lient=t vous parviendront de nouvelles instructions"
Le directeur de la CA poussa ces documents vers son agent et lut la courte missive de
Leonard Trennholm :
%'enveloppe contenait aussi soixante mille dollars" +oit correspondre au chiffre 0, multipli par
dix mille T Couple inconnu a pu d.ouer surveillance et dispara[tre pendant filature" +sol"
Lien < vous" %" I"
- Un beau salopard, ce Rla ! gronda Newbury, furibond. l y a de fortes chances pour que ce
couple appartienne au Phi Omega, pas tellement cause du tampon ; n'importe qui pourrait
faire excuter le mme dans une papeterie. Je fonde mes inquitudes sur ces soixante mille
dollars qui font immanquablement penser la contrepartie d'un contrat ! A tout le moins, c'est
un salaire en paiement d'un service rendu ou d'une mission accomplie.
l cracha une injure mettant en doute les bonnes mours du prophte, ce qui tait injuste, ledit
prophte ouvrant volontiers sa couche aux jolies jouvencelles mais ne pratiquant point le
commerce de sodomie masculine. A moins de s'offrir un extra de temps autre, mais en
cachette, pour ne pas ternir son image de marque. Ne se vantait-il pas d'avoir, grce ses
frres de l'espace , connu de merveilleuses extases dans les bras de la Vierge Marie, de
Sainte Marthe, et de Sainte Madeleine l'issue d'un banquet au Paradis o les Milices
Angliques l'avaient conduit dans sa chair et non en rve ?
Ces fortes paroles, ces premptoires affirmations impressionnaient favorablement ses adeptes
qui, assurment, ne pouvaient se prvaloir d'entretenir des relations avec des VP aussi
leves !
- Tout frre de Jsus qu'il se prtende, cet enfoir de Rla est en train de nous faire un
enfant dans le dos ! sacra d'lgante faon Newbury, hors de lui. A dfaut de pouvoir livrer
sur un plateau la tte de Phi Omega que nous rclament cor et cri le professeur
Dennsmore et les Gris, nous allons faire preuve de bonne volont, Earl. Embarquez-moi rapido
le frangin de Jsus et expdiez-le au ranch de Dennsmore, lequel se chargera de l'offrir
nos... htes qui en feront bon usage ! Quant l'ufologue Herbert Lawrence, je m'estimerais
satisfait si vous le faites tomber d'ici quarante-huit heures. OK ?
- OK, nous verrons ce que nous pourrons faire... Mais de toute manire, ironisa-t-il, nous le
ferons... monsieur le Vice-Prsident !
Flatt, son patron prit un petit air modeste:
- Vous anticipez, Earl, vous anticipez !
Et l'autre d'taler la pommade:
-Oh ! Si peu, boss, si peu...
Le boss de Langley se gargarisait, prt lviter l'ineffable ide de devenir aussitt (et
peut-tre mme avant !) le second personnage de la nation !
Au mme moment, quelques kilomtres de l, au premier tage de sa villa, Harold
Blackwood coutait la cassette que venait de lui apporter sa pupille, la belle Maura Kimball :
l'enregistrement de la toute rcente conversation entre Newbury et Dennsmore. L'intox monte
par Dear Harold avait russi ! Les collgues de sa pupille s'taient montrs fort bons
comdiens. Le masque en real flesh de l'un d'eux, reproduisant la perfection le visage de
Rla, avait parfaitement leurr Newbury. Avant longtemps, le chef suprme du MJ 12
rceptionnerait dans son ranch de Dulce livr par hlico spcial ce complice du Phi
Omega et il le livrerait nos htes , les Gris au grand museau .
L'infme Rla prirait pur un crime qu'il n'aurait pas commis. Mais de combien d'autres,
impunis, tait-il coupable ? Blackwood se flicitait d'avoir pu, nagure, avant de quitter la tte de
la CA, pirater de faon indcelable la ligne Priorit Alpha de Langley, ce qui lui procurait
de trs prcieuses informations.
Malheureusement, cet espionnage permanent ne s'tendait pas aux entretiens qui se
droulaient dans le bureau de Morris Newbury. La conversation change entre ce dernier et
le MB, Earl Waverly, demurait donc inconnue de lui.
L'Alaska except, le Wyoming est l'Etat le moins peupl de l'Union avec deux habitants au
kilomtre carr. Niche 1854 mtres d'altitude dans les 5oc8ies (montagnes rocheuses),
Cheyenne, sa capitale, compte moins de soixante-dix mille mes.
A la limite Ouest de la cit, proche de l'autoroute 25 qui longe la Francis E. Warren Air Force
Base, Herbert Lawrence tenait boutique l'enseigne 7ild 7est &uppl6. Boutique calque sur
celles qui fleurirent lors de la conqute de l'Ouest, la diffrence prs qu'aujourd'hui les
touristes remplaaient les cow-boys, les rustlers (voleurs de btail), les gamlers (joueurs de
tripots), les sheepmen et autres cattlemen (leveurs de moutons et de gros btail). Et les
touristes, nombreux en cet Etat du Wyoming aux paysages enchanteurs, aux rodos et aux
grandes parades, ne se privaient pas d'acheter des selles de chevaux, des bottes, des Stetson,
des gaines et holsters, avec ou sans revolver, des lassos, des Remington, ou des fusils
pompe modernes aussi bien que des modles anciens, ou, plus couramment, leurs
reproductions destines aux collectionneurs. L'on pouvait mme trouver des poires poudre,
des platines silex pour les carabines Hall de calibre 53 adoptes par l'arme amricaine en
1819, et mme des cartouches papier destines aux antiques fusils canon lisse que l'on
chargeait par la bouche !
Grand gaillard sympathique, jovial, rouquin, bronz, Herbert Lawrence tait aussi connu, hors son
commerce, comme l'un des plus comptents ufologues des tats-Unis. Ses prises de position
fermes, ses coups de gueule dans les congrs et conventions ufologiques, taient mmorables
lorsqu'ils fltrissaient les canailles de la science complices de Washington pour nous bourrer
le mou et nous faire prendre les soucoupes pour des fesses d'angelots batifolant la chasse
aux papillons !
l allait fermer son magasin lorsque un client retardataire arriva en la personne de Earl
Waverly ! Aimable, se confondant en excuses, le touriste prit une voix embarrasse pour
demander :
- Pourriez-vous me servir, malgr l'heure tardive ?
- Bien sr. Que dsirez-vous ?
- Je suis invit assister au Sheridan Rodeo
71
et je voudrais un truc comme a...
l montrait, de l'index, l'tagre derrire Lawrence, qui, sans mfiance, tourna la tte, cherchant
localiser l'article dsign. l revint son client... et reut en pleine figure un arosol doucetre
et n'eut pas se demander pourquoi ledit client avait dtourn son attention pour sortir un
inhalateur souple de sa poche tandis qu'il brandissait une bombe anti-agression. Mais ici,
ladite bombe expulsait un gaz anesthsiant effet ultra-rapide et l'ufologue n'eut pas le
temps d'ouvrir un tiroir pour y prendre son arme. l s'affaissa derrire le comptoir, inconscient...
Earl Waverly fit alors entrer Norton et Feldner, deux de ses collgues MB, qui l'avaient
sagement attendu l'extrieur...
On devait, le lendemain, dcouvrir le cadavre de Lawrence non loin de sa boutique, dans un
fourr de Frontier Park longeant la Warren Air Force Base. Le pantalon et le slip baisss, il
avait succomb une overdose ainsi qu'en tmoignaient la seringue, la trace de piqre la
saigne du coude. Prs de lui gisait plat ventre un adolescent effmin, le pantalon, le slip
sur ses chevilles ; mort d'une overdose lui aussi. Le bras gauche du jeune drogu reposait sur
le pubis de Lawrence, de sorte que les photos que l'on ferait de ce couple d'homosexuels
cacheraient ce qui aurait pu choquer des mes pudiques !
Mystrieusement prvenues, la presse, les radios et stations TV locales furent sur place la nuit
mme et purent, tout loisir, photographier, filmer, commenter la dcouverte de ces drogus
dont le plus g, rput tre un honnte commerant, passait surtout pour un original qui
croyait aux UFO's et aux petits hommes verts ! nterrog, un professeur d'histoire de l'universit
du Wyoming, Laramie, dclara d'un ton doctoral que, astronome amateur depuis plus de
trente ans, il n'avait jamais vu de vaisselles volantes , hormis chez ses voisins de vacances
qui en faisaient grande consommation ! Une soucoupe tait mme passe trs prs de lui,
mais cet ustensile ne venait pas du ciel, encore moins de l'espace ! l appartenait une
pouse acaritre qui, fort heureusement, avait rat la figure de son mari avec ce disque
volant de faon provisoire et parfaitement identifi...
Le srieux des recherches ufologiques lies l'infortun Herbert Lawrence avait t vacu
dans un clat de rire provoqu par cette histoire drle . Mais alors qu'en rgle gnrale la
mort d'un drogu, ft-il homosexuel, survenue dans un coin perdu d'un tat recul n'est jamais
reprise par les mdias nationaux, l surprise ! la dcouverte d'un couple masculin
vicieusement dnud et mort d'une overdose de cocane , dans un parc de Cheyenne, connut
les honneurs de la une des journaux et du petit cran des principaux netBor8s ! Prsent
comme le mle de ce couple, Herbert Lawrence, l'ufologue bien connu, mourut discrdit et
71
Clbre rodo annuel de Sheridan (ville au nord du Wyoming), le troisime week-end de juillet, l'un des
plus anciens rodos des USA.
ce discrdit rejaillit, chez les esprits simples, sur l'ufologie en gnral ! Amalgame facile sur
lequel comptait bien le Majestic 12 !
Sur le bureau de Morris Newbury s'talaient les journaux relatant la mort misrable de ce
fou des Martiens qui croyait aux OVN mais qui cachait ses vices.
l obtint le professeur Dennsmore, sur le point de quitter la base de Dulce aprs un sjour
d'une semaine et plastronna en commentant l'heureuse nouvelle :
- Je vous l'accorde, Newbury, vous avez pris l une heureuse initiative et l'limination
spectaculaire de cet ufologue satisfera nos htes. Vous transmettrez mes flicitations Earl
Waverly : je reconnais bien l sa patte et le talent particulier qu'il a toujours eu pour maquiller
les meurtres qui jalonnent sa carrire. Est-ce que je me trompe ?
- Non, professeur. Waverly avait carte blanche pour appliquer cette solution de convenance et
c'est avec l'aide de ses assistants, Norton et Feldner, qu'il a accompli ce beau travail. Je lui
transmettrai volontiers vos paroles logieuses. Et, en ce qui concerne Rla, en avez-vous bien
reu livraison ?
- Oui, mon secrtaire nous l'a livr la base, ce matin. Les Dzorls se sont occups de lui,
mais votre Rla, jusqu' son dernier souffle, a maintenu tre totalement tranger au Phi
Omga. Et je ne pense pas qu'il ait pu mentir longtemps, avec ce que les. chirurgiens et
biologistes dzolrs lui ont fait subir. J'espre ne jamais apprendre, Newbury, que vous m'avez
tromp, que vous m'avez envoy cet escroc en l'accusant d'tre membre du Phi Omga pour
me donner un os ronger !
- Oh ! Professeur, co. coco. comment poupou. poupouvez-vous penser une chose papa.
pareille ? bgaya lamentablement son interlocuteur, terroris, tandis que l'hypothse d'une
affreuse machination visant le perdre l'effleurait.
- Je ne le pense pas, Newbury, je le redoute. pour le cas o vous m'obligeriez vous
convoquer Dulce. Pas mon ranch, mais la base ! Je veux des rsultats ! Je veux
l'radication complte de Phi Omga. si tant est que vous soyez capable d'identifier celui et
ceux qui se cachent derrire ce sigle ! Rappelez-moi tous les jours, vous et pas l'un de vos
collaborateurs !
Clac ! Dennsmore avait raccroch.
Newbury reposa le combin d'une main lgrement tremblante. S'il le fallait, si effectivement
le patron du MJ 12 mettait sa menace excution et le convoquait la base leader des
Gris , aurait-il le temps de prendre la tangente ? De rserver une place bord du premier
avion en partance pour l'Europe afin, nanti d'une fausse identit, de se fondre dans la foule
anonyme d'une capitale du vieux continent ? Ou bien choisirait-il, l'inverse, une contre
perdue en Afrique ou en Asie du Sud-Est ? l recourrait la chirurgie esthtique, se ferait
teindre , laisserait pousser sa barbe et sa moustache, porterait des lunettes verres neutres
et occasionnellement une soutane !
Tant pis pour les titres et les honneurs ! l pourrait ne point tre lu vice-prsident des Etats-
Unis ; en revanche, il mourrait srement et de quelle horrible faon si Dennsmore le livrait
aux Gris au grand nez .
Des nuits d'insomnie en perspective ! Avec, au ventre, les griffes de l'angoisse !
Quarante-huit heures plus tard, lev avec une mine de papier mch, prenant juste le temps
d'avaler un caf fort, peine sucr, le directeur de la CA commanda l'ouverture de la porte
du garage, tout en pestant contre le vent qui, ce matin, soufflait sur Washington. l se mit au
volant et tourna la cl de contact puis frona les sourcils : sur l'alle du gravier, entre le
garage et le portail, il apercevait une bote en carton, allonge moins d'un mtre de long sur
quarante centimtres de ct dont le couvercle dbot, oscillait, plac de travers.
Une bombe ? Un attentat de Phi Omga ?
l eut un tressaillement et ses doigts se crisprent sur le volant : un coup de vent venait de
faire choir le couvercle sur le ct et il ne s'tait rien produit. Pas de boum . Pas de
fume. Rien.
Un peu tranquillis, Newbury abandonna le volant et alla timidement inspecter le chemin,
s'assurer qu'aucun fil de nylon n'avait t plac l, qui et pu actionner le dtonateur d'une
bombe au cas o, par inadvertance, son pied l'aurait heurt. Non, toujours pas de pige.
l couvrit les derniers mtres d'un pas qui n'avait rien de martial et se pencha un peu, battit
des paupires, se pencha davantage et il touffa un gmissement, se courba en deux sur le
bord du chemin pour vomir, l'estomac soulev par des nauses ! L, dans cette bote allonge,
il venait de reconnatre trois ttes humaines, tranches la base du cou et macules de
sang ! Celles de trois hommes du MJ 12 : l'agent Earl Waverly et ses coquipiers Norton et
Feldner !
Les assassins de l'ufologue Herbert Lawrence avaient spectaculairement pay leurs crimes !
Et Newbury, hbt, les yeux dsorbits, se passait une main moite sous le cou, comme pour
conjurer le sort l'pouvantable perspective de devoir, lui aussi un jour, faire le quatrime de
ces trois mousquetaires !
Depuis sa cellule de vie au sein de la DUDB (Deep Underground Dulce Base, la base
souterraine Grande Profondeur de Dulce), le professeur Dennsmore appela Frank Rooney,
qu'il avait envoy au ranch la veille, charg d'une mission spciale.
Bien que sa voix se soit un peu assourdie, depuis qu'il savait sa fin inluctable dans les
mois venir, le savant paralytique essaya d'employer un ton le plus normal possible, voire
amical :
- Je viens d'avoir le gnral Oldham, commandant en chef de Nellis
72
au Nevada. On lui a
livr la majeure partie du matriel de laboratoire dont j'ai besoin. Le reste devrait lui parvenir
ce soir. Kirtland
73
va vous envoyer un hlico qui restera votre disposition. Son pilote sera
rapatri Albuquerque par Harris. Vous prendrez personnellement en main l'hlico et le
piloterez l'aller comme au retour. C'est un De Havilland Aircraft Canada DHC-2 Beaver o
l'quipage est rduit au pilote ! Nellis est sept cent cinquante kilomtres et le rayon d'action
du Beaver est d'environ onze cent quatre-vingts kilomtres. Pas de problme d'escale et de
ravitaillement. Vous referez le plein sur place, Nellis. Vous emmnerez Anna avec vous et
elle figurera sur l'ordre de mission que vous remettra le pilote. Pas de question ?
L'agent de la CA/MJ 12 hsita, puis s'enquit :
- Est-il indispensable que j'emmne madame Denns. Je veux dire, Anna, professeur ?
- Oui. J'ai mrement rflchi, Frank : il est prfrable que vous commenciez, graduellement, la
mettre au courant de la situation. J'insiste : graduellement. Normalement, votre absence, trajet
aller-retour compris, ne devrait pas excder quarante-huit heures. A ce moment-l, je serai moi-
mme revenu au ranch et vous me ferez part des ractions d'Anna.
Euh. Un conseil. Soyez rservs, tous deux. Officiellement, le chef de mission, c'est Anna. Je
prfre que vous refusiez l'hospitalit du gnral Oldham. A Las Vegas, vous passerez
compltement incognito et au motel, vous donnerez une identit fantaisiste. Sommes-nous bien
d'accord ?
- Parfaitement, professeur, mais. verriez-vous un inconvnient si, au lieu d'aller Las Vgas,
nous nous rendions Pasadena, o j'aimerais revoir un brillant physicien de mes amis en
poste Caltech
74
?
- Si cela ne doit pas retarder votre mission, vous avez mon accord. Bon voyage, Frank.
- Merci, professeur.
Sitt acheve la communication avec le professeur Dennsmore, Rooney composa un numro
de tlphone Los Angeles.
- Lester Handfort ?. Frank l'appareil. Ma compagne et moi atterrirons cet aprs-midi vers
quatre heures l'hliport d'Alhambra. Nous devrons repartir demain dans la matine ou au
plus tard aprs le djeuner. A moins que nous puissions disposer d'une rallonge de vingt-
quatre heures, mais cela, je ne le saurai que ce soir. Ton fournisseur aura-t-il achev son
travail ?
- l me l'a promis ce soir. Ca veut dire qu'il sera prt demain matin, condition que je le
bouscule un peu tout l'heure ! Pas d'inquitude, je serai l'hliport partir de quatre
heures, toi et ton amie serez mes invits et ma femme vous attend avec impatience.
Aux cts de Frank Rooney, en combinaison de vol lgre, Anna Dennsmore regardait le
tableau de commandes, le paysage, et revenait contempler le profil de son amant, casqu, avec
un micro articul devant ses lvres.
- Je n'arrive pas y croire, !uerido ! Que Lionel t'ait demand de m'emmener faire cette
balade avec toi et.
l sourit avec indulgence :
- 4mor, nous ne sommes pas en balade ! Nous allons prendre livraison d'un matriel de
laboratoire fort prcieux destin ton mari. Et tu es cense tre la responsable de cette
opration de transport. C'est clairement stipul sur l'ordre de mission, dans le sachet plastique
suspendu sur ton adorable poitrine ! Alors, n'oublie pas cette diffrence de statut, lorsque nous
72
2ellis 4ir Force Lase (et son extension en une vaste zone d'exprimentation : 2ellis 4ir Force 5ange)
au sud du Nvada, un secteur particulirement dsertique.
73
Virtland 4ir Force Lase, Albuquerque, Nouveau-Mexique.
74
Diminutif courant de California 9nstitute of Iechnolog6.
serons en prsence du gnral Oldham, Nellis. Tu es la patronne ! L'pouse du clbre
professeur Lionel Dennsmore, directeur des laboratoires de Dulce oeuvrant en exclusivit par
contrat pour l'Air Force. Et moi, je ne suis que ton chauffeur de taxi !
ls volaient depuis deux bonnes heures et le pilote consulta la carte de navigation arienne
pour la nime fois en raison des impratifs observer au-dessus du Nevada en particulier,
truff de MOA (Military Operations Area, terrains d'oprations militaires). l rgla la frquence
d'mission et appela dans son micro :
- Maggy July Alpha Prime en approche radar, appelle Nellis AFB. Over.
Presque sans transition, un oprateur de la base rpondit :
- Nellis AFB Maggy July Alpha Prime, bien reu cinq sur cinq. Calez-vous sur la frquence
1-2-4 point et 2-7-9 point 7 nord. OK pour le transpondeur. Vous tes identifi sur le scope.
Vous quittez la zone Utah 9500 MSL
75
et passez dans la zone Nevada 9700 MSL. Je vais
vous guider jusqu' TCA
76
. Nellis. Restez sur cette frquence.
- OK, bien reu, Nellis. Je souhaiterais communiquer directement avec le gnral Oldham. l est
au courant de ma mission. Over.
- OK. Maggy July Alpha Prime. Restez en attente...
Moins d'une minute s'coula et le gnral Oldham se nomma, cordial l'gard du pilote que
Dennsmore lui avait chaudement recommand :
- Heureux de vous accueillir, Maggy July. Les dmarches en cours auront pris plus de temps
que prvu et la livraison des lments complmentaires ne se fera que demain en fin de
journe ; peut-tre mme aprs-demain. Croyez que j'en suis dsol.
- En ce cas, gnral, nous nous poserons Nellis pour vous saluer, refaire le plein et
poursuivre jusqu' Los Angeles. Nous reprendrons contact avec vous demain vers cinq heures.
- Bien not, Maggy July. Je vais donner des ordres pour que votre ravitaillement se fasse
pendant que je vous recevrai quelques minutes dans mon bureau. A tout l'heure. Termin.
Quand la liaison avec le chef de la base de Nellis fut remplace par celle de la tour de
contrle, la Coyote pouffa, amuse :
- Maggy July ! Curieux, ces indicatifs radio.
- Oui, convint-il. Si la chose n'avait tenu qu' moi, !uerida, j'aurai choisi 4nna Leloved
77
, mais
cela n'aurait pas t apprci par ton mari !
En outre, ajouta-t-il mentalement, les initiales A et B ne pouvaient valablement remplacer celle
de MJ pour Majestic, sous-entendu 12 !
La jeune femme caressa doucement la cuisse de son compagnon :
- Je suis heureuse, amor, que nous allions passer la nuit Los Angeles. Ton ami qui viendra
nous chercher l'hliport d'Alhambra, est-ce un militaire ou un civil ? Que fait-il dans la vie ?
- C'est un technicien, un civil, de top-niveau, un gnie de l'lectronique, de l'lectromcanique,
des servomcanismes et des tlcommandes d'asservissement. l travaille sur des prototypes
dont j'ai parl ton poux et celui-ci a t vivement intress. A ce propos, je voulais te
prvenir que Lester Handfort considre son labo comme un sanctuaire ultra-sacr et il ne
faudra pas te formaliser si je m'isole avec lui dans son antre, tout l'heure notre arrive.
- Rassure-toi, !uerido, ne comprenant strictement rien ce que fait ton ami, tu imagines quel
point je le bnirai de ne pas m'infliger la corve de devoir m'ennuyer mourir dans son
labo, pendant que vous papoterez tous les deux !
- Lester possde une magnifique rsidence au bord du Hollywood Lake, avec une plage
prive. Laura, son pouse et toi pourrez vous y baigner pendant que nous. papoterons,
comme tu dis.
- J'aime mieux a, chri !
Lui aussi ! l tait hors de question, pour la femme qu'il aimait, de pntrer dans l'extraordianire
laboratoire de Lester Handford : ce qu'elle y aurait dcouvert l'aurait terrifie !.
Deux jours plus tt, la rdaction en chef de CBS, Manhattan, avait reu un coup de fil
manant d'une vieille dame la voix chevrotante, un peu haut perche :
- Monsieur le Rdacteur en chef ?
- Non, la secrtaire du staff du journal tlvis. C'est pour quoi ?
- Voil. Vous voyez, la cathdrale St. Patrick, deux blocks de vos studios ?
La secrtaire manifesta une lgre impatience :
- Oui, madame, je vois trs bien.
75
MSL = Mean &ea %evel, soit au-dessus du niveau de la mer (chiffres exprims en pieds ).
76
TCA = Ierminal Control 4rea : Terminal de Zone de Contrle.
77
Anna Bien-Aime.
- Bon. De toute manire, c'est pas loin et a vous dgourdira les jambes. La Cinquime
Avenue est magnifique, l't, au niveau des Rockfeller Center. Et vous.
- Ecoutez, madame, j'ai beaucoup de travail et si vous veniez au fait, cela m'arrangerait, OK ?
- Oui, oui, j'y viens, mademoiselle, j'y viens, mais je marche moins vite que vous, vu mon ge.
enfin, passons. Voil : l'angle Sud de St. Patrick, il y a un marchand de glaces elles sont
trs bonnes, cela dit en passant qui vous remettra un petit paquet qu'il tient bien au frais.
C'est fou ce que son contenu passionnera vos collgues mais aussi les tlspectateurs.
- H ! s'exclama la secrtaire, tout d'un coup intrigu, qu'est-ce que vous essayez de me dire ?
- Qu'il y a un petit paquet pour CBS chez le marchand de glaces, prs du passage clout,
l'angle de St. Patrick et de la Cinquantime Rue Est. Dites-lui simplement : donnez-moi le petit
paquet de la vieille dame.
- Mais qui tez-vous ?
- Moi ? Oh ! Pardon pour mon tourderie. Du fait que je suis, moi aussi, un peu presse, je vais
seulement vous donner mes initiales : Phi et Omega. Bien le bonjour, mademoiselle !
Ariellah avait raccroch en contenant son envie de rire et d'ores et dj en imaginant la tte
des journalistes lorsqu'ils dcouvriraient, dans ce paquet, le doigt congel d'un Gris au long
nez ! Un sachet de diapositives l'accompagnait, montrant, dans la carlingue du B-1B
mystrieusement retrouv intact avec son quipage mutil, la silhouette fuyante de la crature
accidentellement ampute par l'utilisation tardive ou prmature d'un champ de translation.
Les diapositives reproduisaient grce au talent de l'illustrateur Silvio Usa la reconstitution
face et profil de trois espces diffrentes d'EBE (Entits Biologiques Extraterrestres) ou Petit
Gris . La plus inquitante d'aspect, velue, rsultait d'une reconstitution composite partir de
divers tmoignages
78
.
Le soir mme o le netBor8 affili CBS diffusait cette extraordinaire information coast to
coast (de la cte Est la cte Ouest), avec des gros plans de ce doigt trange non humain,
un appel du Phi Omega parvenait la rdaction en chef du 7ashington :ost :
- Prenez note ou enregistrez la communication car je ne rpterai pas, prvenait une voix
masculine dforme par procd lectronique. La photocopie de la lettre manuscrite du feu
Prsident Alan Nedwick vous parviendra sous peu. Je vous invite, en attendant, rcuprer
sans tarder les documents contenus dans une grande enveloppe que vous trouverez dans la
bote aux lettres du hall d'entre du :ost. Une fiche explicative est jointe chaque photo. A
bientt d'autres rvlations en provenance de Phi Omega.
Un coursier fut immdiatement envoy rcuprer l'enveloppe grand format dont le contenu,
bientt, s'tala sur le bureau du rdacteur en chef entour de nombreux journalistes. Les plus
polis se bornrent s'exclamer Oh ! Merde ! en dcouvrant deux agrandissements couleurs
montrant trois ttes d'hommes au cou ensanglant dposes dans une longue bote en
carton ! La fiche du premier clich indiquait : +e g" < dr" : $arl 7averl6, 2orton et Feldner,
agents de la C94 et du MJ ,>, assassins de l)ufologue de Che6enne (76oming*, Cerert
%aBrence, !ui ne s)est .amais drogu et n)a .amais t homosexuel" :our le compromettre et
discrditer l)ufologie, ces hommes ont galement assassin et couch pr#s de lui un .eune
drogu atteint du sida"
Le second agrandissement montrait, de profil, le directeur de la CA, dans le jardin de son
pavillon, pench sur la bote au contenu macabre : la tte de ses trois collaborateurs
dcapits ! Leur patron exprimait une grimace horrifie, bouche ouverte, sur le point de vomir !
La note correspondante fournissait son identit, son titre et ironisait : :hi Umega prsente ses
condolances au commanditaire des meurtriers de Cerert %aBrence et du .eune drogu !ui
lui tait totalement tranger" Condolances aussi pour ses esprances dPues : le poste de
vice-prsident des $tats-3nis d)4mri!ue ne sera pas pour luiJ
2L 1 :hi Umega se doit de le dclarer puli!uement : il fait un distinguo formel entre les
agents patriotes de la C94 !ui contriuent grandement au maintien de la scurit du pa6s et
les autres, ceux !ui, infods au MJ ,>, sont surnomms les M9L" &euls ces sinistres homme
en noir sont dcrts ennemis de la liert, de la nation et mOme de la Ierre" %e contenu
fort lo!uent de ce carton leur donnera une ide prcise du sort !ue :hi Umega leur
rserveJ Malheur aussi < toute la cha[ne des complicits !ui donn#rent naissance au MJ ,>
et ne firent rien pour s)opposer aux atrocits !ui en dcoul#rent" +e nouvelles rvlations
seront prochainement communi!ues aux mdias"
78
D'abord rvle dans l'mission Ciel mon mardi du 27 septembre 1988, cette reconstitution ralise
par Silvio Usa illustra l'article de l'auteur : Les EBE sont parmi nous , dans le mensuel %e Monde
9nconnu (n 100, dcembre 1988). Voir aussi, dans N&+ du 9 au 15 novembre 1989, l'article d'Aliette
Rosseli.
Et pour la premire fois, ct des lettres grecques Phi et Omega figurait un nouveau sigle :
FTL, tout aussi mystrieux.
Teddy Cowen et A