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Pixeles Vectores

Los pixeles son la unidad mnima de las imgenes de mapas de bits, que tambin son llamadas imgenes raster o bitmaps. Un mapa de bits es una matriz cartesiana (bidimensional) de pixeles, con coordenadas verticales y horizontales que determinan la posicin de un pixel en la imagen. Los vectores son la descripcin geomtrica (matemtica) de una imagen. Por ejemplo, para describir todos los puntos del permetro de un crculo slo es necesaria su frmula (x2 + y2 = R). Modificando la variable R, se obtienen crculos de todos los radios posibles.

Un ejemplo ilustrativo de la diferencia entre imgenes de pixeles y de vectores es el siguiente: Hay dos maneras de enviar una torta de cumpleaos: Enviarla ya cocinada en una caja, o enviar la receta, de manera que el destinatario la pueda cocinar siguiendo los pasos contenidos en ella Cuando yo envo un archivo de mapa de pixeles estoy enviando la torta entera. Cuando envo un archivo de vectores, estoy enviando la receta, pues los vectores siempre se pueden "cocinar" para obtener un mapa de pixeles.

Tipos
Un pixel puede requerir mayor o menor cantidad de memoria para ser almacenado, y de acuerdo a este valor (llamado la profundidad de un pixel) la imagen podr desplegar una mayor o menor cantidad de colores. Existen diferentes tipos de vectores o, lo que es igual, diferentes mtodos matemticos de describir una imagen. Por ejemplo, una curva es un primitivo importante de la informacin vectorial. Ejemplos de tipos de curvas son: - Curvas bzier (o splines) - B-splines - Nurbs

Aplicaciones
Utilizados en software de captura, retoque o composicin de imgenes reales (video o imagen fija) - Photoshop - After Effects Son utilizados generalmente en los programas de dibujo tcnico, o modelamiento tridimensional. - Illustrator, Freehand, CorelDraw - Flash

- Premiere La conversin de una imagen de pixeles a una imagen vector se llama vectorizacin.

- 3D Studio, InfiniD, Maya... La conversin de una imagen de vectores a una imagen de pixeles se llama render

Formatos
Los formatos de imgenes de pixeles no dependen tanto de la aplicacin con la que fueron creados. Casi todas las aplicaciones que procesan imgenes pixeles pueden leer diversos formatos. BMP (windows), PSD (photoshop), JPEG, GIF, TIF, TGA. Los formatos de vectores estn muy ligados al tipo de software que se utiliza para crearlos o interpretarlos, y aunque existen maneras de convertir de un formato a otro, siempre existe prdida de informacin en dicha conversin. AI (illustrator), CDR (coreldraw), DXF (autocad)

Existen formatos que almacenan informacin vector y de pixeles en un slo archivo. Algunos formatos que pueden contener informacin mezclada son: PICT (macintosh), WMF (windows), EPS (encapsulated postcript, empleado para impresin en papel) y PDF (formato porttil de adobe)

Ventajas y desventajas
Los pixeles requieren menos operaciones del procesador para ser decodificados. Requieren mayor cantidad de operaciones del procesador para ser decodificados y desplegados en la pantalla, ya que siempre se convierten finalmente en una imagen de pixeles a travs de un proceso de render Almacenan en pocos bytes informacin compleja, de manera que se transfieren rpidamente a travs de las redes.

Generalmente, por almacenar cada punto de la imagen, ocupan mayor espacio en memoria, y requieren un tiempo mayor de transferencia a travs de las redes.

Tienen una resolucin fija, determinada por la cantidad de pixeles que se hayan almacenado en el archivo. Cualquier operacin de reduccin o ampliacin de la cantidad de pixeles, redunda en una prdida de informacin o aliasing Son buenos para almacenar texturas complejas.

Son independientes de la resolucin, es decir, con la descripcin geomtrica almacenada se pueden generar imgenes de diversos tamaos de pixeles, tan slo ampliando la escala del vector. No son buenos para almacenar texturas, sino ms bien reas de color plano.

Existen dos categoras principales de imgenes: imgenes de mapa de bits (tambin denominadas imgenes raster): son imgenes pixeladas, es decir que estn formadas por un conjunto de puntos (pxeles) contenidos en una tabla. Cada uno de estos puntos tiene un valor o ms que describe su color. imgenes vectoriales: las imgenes vectoriales son representaciones de entidades geomtricas tales como crculos, rectngulos o segmentos. Estn representadas por frmulas matemticas (un rectngulo est definido por dos puntos; un crculo, por un centro y un radio; una curva, por varios puntos y una ecuacin). El procesador "traducir" estas formas en informacin que la tarjeta grfica pueda interpretar. Dado que una imagen vectorial est compuesta solamente por entidades matemticas, se le pueden aplicar fcilmente transformaciones geomtricas a la misma (ampliacin, expansin, etc.), mientras que una imagen de mapa de bits, compuesta por pxeles, no podr ser sometida a dichas transformaciones sin sufrir una prdida de informacin llamada distorsin. La apariencia de los pxeles en una imagen despus de una transformacin geomtrica (en particular cuando se la ampla) se denomina pixelacin(tambin conocida como efecto escalonado). Adems, las imgenes vectoriales (denominadas clipart en el caso de un objeto vectorial) permiten definir una imagen con muy poca informacin, por lo que los archivos son bastante pequeos. Por otra parte, una imagen vectorial slo permite la representacin de formas simples. Si bien es verdad que la superposicin de varios elementos simples puede producir resultados impresionantes, no es posible describir todas las imgenes con vectores; ste es particularmente el caso de las fotografas realistas.

La imagen "vectorial" anterior es slo la representacin de lo que una imagen vectorial podra parecer, porque la calidad de la imagen depende del dispositivo utilizado para hacerla visible al ojo humano. Probablemente su pantalla le permita ver esta imagen con una resolucin de al menos 72 pxeles por pulgada. El mismo archivo impreso en una impresora ofrecera una mejor calidad de imagen ya que la impresin se realizara con al menos 300 pxeles por pulgada. Gracias a la tecnologa desarrollada por Macromedia y su software Macromedia Flash, o SVG ("complemento"), actualmente se puede utilizar el formato vectorial en Internet.

vectoriales

Las imgenes vectoriales se componen de contornos y rellenos definidos matemticamente (vectorialmente) mediante precisas ecuaciones que describen perfectamente cada ilustracin. Esto posibilita que sean escalables sin merma alguna de su calidad cuando quieren reproducirse en un dispositivo de salida adecuado. Esta caracterstica adquiere espcial relevancia en ilustraciones que contienen zonas con contornos curvados.