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FEDERICO BRITO

FIGUEROA

Zam ora
BIOGRAFA
Biblioteca Familiar

NOTA A LA SEXTA EDICIN

Nuestro libro Tiempo de Ezequiel Zamora ha resistido la prueba del tiempo y se ha proyectado
como un mensaje para la accin, en las nuevas generaciones revolucionarias, civilesy militares herederas
y continuadoras de los ideales de redencin social y humana simbolizados por el Jefe del Pueblo Sobera
no y general en jefe de los ejrcitos de la Repblica, Ezequiel Zamora. Ese libro calumniado y blasfe
mado por la (pequea canalla intelectual, constituy una de las orientaciones espirituales de la rebelin
militar y democrtica del 4 de febrero de 1992. As lo proclam muchas veces el comandante Hugo
Chve% Fras, por radio y televisin, y lo confirm especialmente.en un ensayo publicado en el Suple
mento Cultural de Ultimas Noticias. Para quienes trabajamos intelectualmente con humildady
paciencia, pero con absoluta claridad de objetivos finales, esa es la crtica que tomamos en consideracin,
la que nos orienta y nutre espiritualmnte para no desviarnos del camino trabado hace ms de medio
siglo.
.
FEDERICO BRTTO FIGUEROA ha Victoria,
12 de febrero de 1994

Ilustracin de cubierta: tomada de Jacinto Prez Arcay. luz Guerra Federal, consecuencias, Oficina
Central de Informacin, Caracas, 1997.
Ilustraciones tomadas de Enciclopedia Ocano de Venezuela, Ocano Grupo Editorial, S.A., 2002,
tomos 2 y 3; Federico Brito Figueroa. Tiempo de E^equielZamora, Universidad Central de Venezuela,
Caracas, 1996.
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TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA

CAPTULO PRIMERO
LOS PRIMEROS AOS DE EZEQUIEL ZAMORA
El comandante general Boves desde el principio de la campana manifest el sistema
que se haba propuesto y del cual jams se separ: fundbase en la destruccin de
todos los blancos conservando, contemplando y halagando a las dems castas (...)
repartiendo las casas y los bienes de los muertosy de los desterrados entre los pardos
y dndoles papeletas de propiedad. Jos Ambrosio Llamonas (Memorialpresentado ai Rey..., el 31 dejuliode 1815, g Antologa documental de Venezuela,
Introducny Recopilacin de Santos Rodufo Corts, Caracas, 1960, p. 225.)
La libertad general de los esclavos, no ha sido declarada sino por una proclama
dirigida a los habitantes de la provincia de Caracas cuando^ ejecut el desembarco en
Ocumare el 6 de julio de 1816 (...)La naturaleza, lajusticiay apoltica exigen la
emancipacin de los esclavos. (Simn Bolvar, cuartel general de Angostura, 16 de
julio de 1818, cf. K A. Rondn Marque^ La esclavitud en Venezuela, Caracas, 1954, pp. 38-39.)

El origen social de Ezequiel Zamora y el


cuadro histrico de Venezuela en 18171821
El origen familiar y social de Ezequiel Zamora se hunde en las entraas del pueblo venezolano, hijo de Alejandro Zamora y Paula
Correa,1 nace en Ca, el Io de febrero de 1817.
Sus padres no pertenecen a las poderosas familias que en las ltimas dcadas coloniales
controlan la propiedad territorial conjuntamente con la explotacin de los esclavos, peones y campesinos enfeudados, ni estn integrados a los grupos burocrticos y mercantiles
que dominan en los centros urbanos. Los padres de Ezequiel Zamora son blancos de orilla, medianos propietarios agropecuarios y,
en consecuencia, forman parte de las categoras econmicas y socialmente oprimidas
en los cuadros de Venezuela colonial.
El origen familiar de Ezequiel Zamora determina que sus primeros aos transcurran
dentro de condiciones sociales saturadas de
la tradicin igualitaria del pueblo venezolano,

libre de ideas despreciativas hacia la poblacin de color, encuadrado en un ambiente


histrico fecundo en proyecciones polticas:
los ltimos momentos de la guerra de emancipacin y los primeros de Venezuela como
pas independiente. Es una poca de enconada persecucin y terror, de agona y lucha
abnegada y generosa. Cuando nace, militares
zafios, verdugos colonialistas, ms crueles que
los propios acontecimientos, imperan en el
pas segando cabezas venezolanas como los
negros esclavos y los campesinos siegan pasto en las haciendas. Temerosos del patbulo y
de las contribuciones forzosas muchos de los
ricos propietarios esconden su fervor independentista y hacen causa comn con los invasores. Los ms firmes vagan arruinados por
las Antillas.
El ambiente histrico-social determina que
Ezequiel Zamora conozca desde temprana
edad los sinsabores de la represin poltica,
no directamente pero s en la persona de su
padre, oficial del ejrcito independentista. El
ambiente histrico-social deteraaina, igualmente,

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que Zamora adquiera bien pronto nocin de
la generosa abnegacin, del integral sacrificio
humano, del odio a la opresin y de la pasin
de lucha manifestados en el patriotismo perseguido pero indomable, lastrado de odio hacia los colonizadores.
En 1821, como un soldado ms, muere
Alejandro Zamora luchando por la emancipacin nacional. Su muerde coincide con la
independencia absoluta y la expulsin de los
colonizadores europeos y es posible que haya
muerto con la certeza de que con el sacrificio
de su vida estaba contribuyendo a formar la
patria de la que carecieron sus abuelos;- la patria que no conoci su padre y que% un blanco de orilla ms, no disfrut plenamente; pero
su pueblo, los negros de Barlovento, sus hijos, viviran en una tierra libre de opresores y
oprimidos. No vivi Alejandro Zamora unos
aos ms para desengaarse, para que la propia actuacin de su hijo, dos dcadas ms tar-f
d, le hiciera comprender que sus luchas y las
luchas de tantos hombres que como l soaban y combatan, constituan escasamente una
jornada por la construccin de la patria para
todos los venezolanos.
Finalizada la guerra de independencia muy
poco cambia el panorama donde transcurren
los primeros aos de Ezequiel Zamora: los
llanos, los valles del Tuy y Aragua integran el
epicentro de un vasto movimiento popular,
expresin de hondos problemas sociales no solucionados por la guerra de independencia. Los
negros esclavos, los peones y campesinos enfeudados haban tomado las armas, guiados
por las banderas republicanas o por las banderas de los caudillos que durante los primeros
aos de guerra aparecan formalmente como
realistas, como una forma de luchar por la igualdad civil y la liberacin econmico-social.
Los terratenientes,, que no sucumbieron segados por las cuchillas de los guerrilleros,
porque huyeron hacia las Antillas esperando
que pasara la tormenta, comenzaron a regresar a Venezuela con intenciones de continuar
llevando la cmoda vida de la sociedad colonial. Sin embargo sus latifundios haban pasado manu militan, de hecho, a poder de dos y
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hasta de cuatro propietarios, expropiados igual


nmero de veces, o los ocupaban los antiguos
peones y capataces satisfaciendo por propia
mano la reivindicacin fundamental que los
haba lanzado a la guerra, reivindicacin negada con tanto encono y en su conjunto por
el movimiento emancipador.
Los soldados que regresaban de la guerra,
decepcionados unos, ganados por la rebelda,
la mayora, se negaban a someterse a la antigua
esclavitud y servidumbre. Con ms de diez aos
de guerra encima se oponan a continuar siendo explotados por aquellos amos que un da
fueron patriotas y al siguiente realistas; que
colaboraron n la elaboracin de las listas de
proscripciones firmadas por Monteverde o
Morillo, y persiguieron alos canarios, aplicando con todo rigor el Decreto de Guerra a
Muerte; que traicionaron a Miranda y recibieron a Bolvar en 1813. Hombres de la misma
estirpe social que el marqus de Casa Len,
Felipe Fermn Pal o Rafael Diego Mrida.
El origen familiar y social, y el contacto de
Ezequiel Zamora durante los primeros aos
de su vida con una poblacin oprimida y de
acusada rebelda y sentido igualitario son elementos claves en el desarrollo de su formacin humana, condicionando, que, a pesar de
ser blanco y vivir en una sociedad donde la
explotacin econmica se escudaba en lo hondo del prejuicio racial, corriprendiera, cuando
advino la madurez, que en tan enconada lucha la razn estaba de parte de los hambrientos esclavos y peones, y no de los terratenientes y opulentos, los antiguos hombres de la
diablocracia; condicionando, en sntesis, su
definitiva identificacin con los sentimientos y
aspiraciones de las masas populares venezolanas y el desarrollo del apasionado ideal igualitario que fue signo permanente de su vida.

Los primeros elementos intelectuales en la


formacin ideolgica de Ezequiel Zamora
Muerto Alejandro Zamora, a los pocos aos,
la familia se traslada a Caracas. Con la liquida-

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


cin de la dominacin colonial, los Zamora
como centenares y miles de familias de la misma condicin Social, gente modesta y simple,
de escasos bienes de fortuna o sin ms bienes
que los brazos y el cerebro, sin ms patrimonio que los despachos militares adquiridos por
el padre, el esposo o el hijo muertos en la guerra
de independencia, esperan grandes cambios:
la paz, el bienestar material y espiritual de esta
tierra, empapada en la entraa con la sangre
de sus mejores hijos, salobre por la sal de las
lgrimas derramadas en silencio por annimas mujeres del pueblo, que no supieron nunca en el calabozo de qu crcel agoniz el
padre; en qu huesa comn blanquean los huesos del hombre amado; qu rbol, qu flor,
qu frutos cuajaron alimentados con el fosfato de los hijos jnuertos a campo traviesa o
inutilizados en el cepo d la tortura.
Pero muy lejos de la realidad est el justo
anhelo de familias como los Zamora, gente
simple de corazn puro. Fuerzas torvas, encarnadas por hombres siniestros, conspiran a
la sombra de la naciente repblica, aspiran a
cosechar los frutos de la siembra regada con la
sangre de ms de 200 000 venezolanos. Y para
ellos son los mejores frutos. La usufructan
en nombre de su aristocrtico origen, la afianzan sobre el monopolio de las extensas plantaciones de cacao, caf y ail, de los grandes
hatos y latifundios, sobre el control del comercio de exportacin. Oportunistas de todas las pelambres, duchos en toda suerte de
arteras, curtidos en todas las traiciones Oh
manes de Casa Len, del tuerto Rafael Diego
Mrida y de Felipe Fermn Pal! se encargan de dar forma jurdica al despojo. Militares, traidores a su origen de clase, actuando
como hombres de presa de la aristocracia caraquea defienden el despojo con las armas
en la mano.
En Caracas, Ezequiel Zamora estudia en
la escuela de primeras letras que funciona, regentada por el maestro Vicente Mndez, en
la antigua Casa municipal ubicada en la esqui
na de Las Mercedes. La instruccin sistemtica que en los primeros aos recibe Zamora es
en extremo rudimentaria, como s acostum-

bra en aquellas escuelas de la IQ Repblica: leer,


escribir, nociones elementales de gramtica y
aritmtica y doctrina cristiana.2 Adems, Zamora es uno de los jvenes que asiste a la escuela fundada en Caracas por el pedagogo
ingls Jos Lancaster.3 Desde los bancos escolares data la amistad de Ezequiel Zamora
con Manuel Mara Echeanda, Pedro Medina,
Jos Miguel Lpez y Carlos Dvila. Aquellos
condiscpulos de Zamora y especialmente
Manuel Mara Echeanda devienen posteriormente en sus ms fieles compaeros en las
luchas polticas; las asperezas de la vida, los
rudos golpes de la represin godo-terrateniente no destruyen sino que cimentan y afianzan
aquella amistad nacida en los bancos escolares.
Pero si escasa es la educacin sistemtica
recibida por Zamora, la vida le brinda desde
los ms tiernos aos un campo de fecundo
aprendizaje, propicio para el desarrollo de sus
cualidades de futuro combatiente por la democracia y la igualdad social. Ms que el maestro Vicente Mndez los verdaderos formadores del carcter de Ezequiel Zamora son Paula
Correa, s madre, y Juan Gspers, un emigrante alsaciano casado con su hermana Carlota. Con el ejemplo de su abnegacin hacia
el esposo y los patriotas perseguidos, Paula
Correa brinda a sus hijos lecciones que difcilmente se aprenden en los libros o estudiando catecismo. Esta actitud, manera de ser consustancializada con la sangre, los nervios y la
propia existencia, es posicin definitiva y permanente en Paula Correa. En 1847, cuando
para calmar su sed de sangre la oligarqua venezolana reclama el patbulo para Ezequiel
Zamora, la voz de Paula Correa se alza firme,
y resuelta defendiendo pblicamente la vida
de su hijo, protestando contra los crmenes
del secretario del interior Cobos Fuertes, quien
acta azuzado por la jaura que desde el Congreso dirige ngel Quintero y desde las pginas de El Diario de la Tarde alienta Juan
Vicente Gonzlez.
Juan Gspers es un francs aventado a
Amrica por la represin antidemocrtica que
se generaliza en Europa, especialmente en
Francia, despus de la restauracin. Como
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otros tantos revolucionarios europeos, Juan
Gspers emigra a Amrica, huyendo a la reaccin feudal-absolutista y atrado por la lucha que libran las naciones hispanoamericaas contra la dominacin colonial. En
Venezuela, Gspers es un venezolano ms y
confundido con nuestra igualitaria poblacin
participa en sus luchas, comparte las inquitudes y anhelos del pueblo. l alsaciano introduce a Zamora en un mundo desconocdo, labor para la que est suficientemente
dotado, se trata de un hombre de ideas democrticas que ha participado en las luchas
revolucionarias del pueblo francs. Juan Gaspers, a quien le parece nuestra guerra de independencia simple juego de nios en comparacin con la revolucin y las guerras en las
que ha participado, contribuye poderosamente
a despertar la sensibilidad democrtica de Ezequiel Zamora. A travs de sus relatos y conversaciones conoce Zamora la revolucin democrtico-burguesa de Francia; de labios del
alsaciano escucha la letra y la msica de la Marsellesa y la Carmagnole, se informa de las heroicas acciones de los sans-culottes y de la
insurreccin de la masa rural que impulsa
a abolicin de los bienes de manos muertas
y la distribucin de los latifundios de la Iglesia y la nobleza entre los descendientes de los
siervos. Napolen Bonaparte que consagra jurdicamente el derecho de los campesinos franceses a la tierra, adquiere en la mente de Zamora los contornos de un Robespierre a
caballo.
En sus viajes a los Llanos, Zamora fortatece su amistad con el abogado y profesor universitario Jos Mara Garca, su antiguo compaero de escuela y quien ya hombre maduro
populariza dentro y fuera de la Universidad
de Caracas los fundamentales principios de la
filosofa de la igualdad,4 y quien se traslada
constantemente a aquellas regiones en actividades profesionales relacionadas con los tribunales del Cuarto Circuito Judicial de la provincia de Caracas.
La amistad de Zamora y Jos Mari a Garca desempea importante papel en la formacn ideolgica e intelectual del futuro caudi8

lio de la Revolucin Federal: Zamora recibe


del antigu compaero de los bancos escolares libros de historia, derecho, literatura poltica en general que lo inclinan al estudio y
conocimiento de las revoluciones y movimientos sociales definidos por la presencia de la
masa popular, en especial la revolucin democrtico-burguesa de Francia y las luchas
agrarias de la antigua Roma. El estudio individual, las lecturas, las plticas y discusiones
con Jos Mara Garca determinan que la in
tuicin de los problemas sociales se transforme en Zamora en profundo ideal democrtico e igualitario. Desde aquellos aos de
anrquica formacin, combinando el estudio
con el arreo de ganado, data la admiracin de
Ezequiel Zamora por figuras f evolucionaras
como los Gracos, Espartaco y Gracus Babeuf
cuyas actuaciones aspira a emular. No son accidentales, desde luego, las constantes referendas a las sublevaciones de esclavos, que se
encuentran en sus cartas a los peones de las
haciendas, cuando posteriormente comienza
a intervenir como hombre de accin en las
luchas sociales venezolanas,
A los pocos meses de actividad como com
prador y vendedor de ganado, Ezequiel Zamora se establece, con dinero obtenido en
prstamo de Juan Gspers, en Villa de Cura
con una modesta casa de vveres.5 Para esta
poca se le describe como hombre de proverbial sobriedad, no dominado por vicio alguno, no fuma ni bebe alcohol, detesta a los
charlatanes, pero sobre todo siente especial
repugnancia por la mentira y la cobarda, es
cribe Laureano Villanueva; ama a su madre,
Paula Correa, a cuyas necesidades acude diariamente con el fruto de su negocio. Es muy
aficionado al baile y a la caza, a los ejercicios
corporales, especialmente a la lucha, la natacin, la carrera y la equitacin; camina leguas
a pies y trepa montaas sin fatigarse,
En Villa de Cura, en los Valles de Aragua y en
los Llanos, Zamora se encuentra como en casa
propia. Escasamente han variado las condiciones
econmico-sociales de la poblacin llanera y de
los peones en relacin con los aos preindependentistas. Se observa, igual que en las ltimas d-

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


cadas de la sociedad colonial que los peones per- pertenecen a todos. Fsicamente, sus amigos
manecen atados a la servidumbre en los hatos,y lo describen como un hombre alto y delgado;
una poblacin ambulante se hace justicia por su de oj os azules y mirada viva y penetrante; sus
propia mano, canalizando la realizacin de sus facciones se distinguen por lneas bien definireivindicaciones en el abigeato y en el saqueo de das, pmulos agudos, nariz recta, barba firme
las propiedades de sus explotadores.
y saliente, frente descubierta y bien modelada
En los Llanos y en los Valles de Aragua,
que dan a su rostro una vigorosa expresin
Zamora se identifica con las capas de la pode inteligencia, altivez y energa.6
blacin que de manera tan mezquina han sido Los aos que Ezequiel Zamora vive como
tratadas por la repblica. Vive sus vidas, con modesto comerciante en los Llanos y Valles de
los peones llaneros desafa los peligros de una Aragua constituyen en realidad otros tantos
naturaleza salvaje e inhspita, se enfrentaren aos de vivo aprendizaje y maduracin. Homla misma forma que cincuenta aos atrs lo
bre se hizo enfrentado a los ms diversos pro-.
haba hecho el abuelo Juan de Zamora, conblemas, jugndose la vida contra salteadores que
tra los bandidos que fungen de jefes de aque- saquean las caravanas; identificado definitiva11a poblacin ambulante lanzada al pillaje por mente con el pueblo, viviendo su vida, suf nen
ia propia sociedad oligrquica sobre cuyas
do sus permanentes privaciones, comiendo su
bases materiales se, edific la repblica. Zaescasa comida^ gozando de sus creadoras di
mora demuestra en estos encuentros estar
versiones, riendo sus chistes, comprendiendo
dotado de un indomable valor personal, que
hasta dnde llega su grandeza y desinters,
a nada teme, jugndose la vida desinteresada- Si dura fue la niez de Ezequiel Zamora,
mente cada vez que es necesario defender a
velada por las persecuciones, el terror y la lu
los humildes y a los dbiles. Generoso cual
cha, si duros los aos de la adolescencia, ms
ninguno, honrado como pocos, apasionado
duros todava fueron los aos de hacerse dehasta la exageracin, y actuando en el mismo finitivamente hombre. Todos constituyen una
medio social donde lo haba hecho Jos Topreparacin para el papel que habra de
ms Boves, bien pronto Zamora es considedesempear como tribuno y organizador porado como un llanero ms. Llaneros son sus
pular, primero, eficaz jefe de guerrillas, luego,
mejores amigos personales y llaneros habran indiscutible caudillo de las masas populares,
de ser sus ms leales compaeros polticos en posteriormente. Hombre del pueblo, Ezequiel
sus luchas por la democracia y la igualdad so- Zamora, es en suma, elaboracin y hechura
cial. En los caseros, en los hatos, en los pol- del pueblo venezolano. Este hecho determina
vorientos caminos, los peones hablan de l
que en las luchas sociales en las que participa
como hombre audaz, valeroso y servicial, n- como figura de primer orden exprese con abtegro y de sentimientos de cario hacia los
soluta fidelidad los sentimientos democrtihumildes. Siempre tiene dinero para socorrer eos y las reivindiefaciones econmico-sociales
a los pobres, los haberes de su trabajo personal de la masa popular venezolana.

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CAPTULO SEGUNDO
LAS LUCHAS SOCIALES VENEZOLANAS EN 1840-1846
. ..ciertamente porgrande que sea la repugnanaj el estremecimiento al decirlo (...)
en Venezuela (...) El inters anuales de 45,80 por ciento. (...) Jams se haba visto
en los tribunales de Venezuela la autoridad dando'fuerza y apoyo a las extorsiones
ms monstruosas, ya no paliadas y encubiertas, sino manifiestas y pblicas, haciendo
ostentacin de derechoy legitimidad. (Fermn Toro, Reflexiones sobre la Ley de
10 de Abril de 1834 y otras obras, Caracas, 1941,pp 106-107.)
.. .se corri la vo^ de que bajo la presidencia delsr. Antonio Leocadio Guarnan serepartiran los bienes y las tierras de los ricos entre los pobres, que se libertaran los
esclavos (...) para ganarse a la gente ignorante no haba medio ms efica^ que
presentar un programa tan liberal. Oyeron algunos incautos las promesas, y se figuraron que semejantes derechos deban conquistarse sin dilacin alguna, sobre todo
cuando iba a someterse el caso del voto decisivo de la mayora eleccionaria, (fos
Antonio Pe% Autobiografa del general Jos Antonio Pez, vol. 2, Caracas, 1946, pp. 407-408.)

Las clases sociales dominantes y el


movimiento liberal venezolano
El 24 de agosto de 1840 con el lema Malopericulosam libertatem quam quietum servitium comienza a circular en Caracas el semanario
poltico El Venezolano,1 considerado por los
idelogos de la oligarqua como la tea de la
disolucin Social, la ponzoa venenosa que
introduce la discordia en el seno de la familia
venezolana. La simple lectura de la plataforma de lucha presentada por el peridico y el
conocimiento de quienes respaldan econmicamente la nueva empresa poltica, inducen a
pensar que no son tan disolventes y revolucionarios sus principios, pero s que algo serio
ocurre entre las clases dominantes venezolanas.
El capital inicial de 570 pesos es aportado por
un heterogneo conglomerado poltico.
Conjuntamente con idelogos democrticos
como Toms Lander, contribuyen ricos propietarios como Casiano Santana, aristcratas
de la especie de Juan Bautista Mijares, Fran10

cisco Rodrguez del Toro, Anacleto Clemente


y Francisco de la Madriz; tambin contribuyen Jos Ignacio Paz Castillo, Florencio Orea,
Flix Castro, Remigio Armas, J. J. M., Mariano Ascanio, J. S. M., J. Basas de Roger, Jos
Gabriel Lugo, Rafael Mara Lugo, Jos Julin Ponce, Jos Mara Morales, Diego Bautista Urbaneja, Bartolom Manrique, Jos
Austria, Rufino Blanco, Manuel Echeanda,
Ignacio J.Chaquert, Jos B. Arvalo, Toms
J. Sanabria, Medardo Medina, Martn Echegarreta, Jos Toribio Iribarren, Ramn
Lozano y Ca., Vicente Ibarra, Jos Prez, G.
F., Vicente Mexas, R. I., Fermn Beita, Guillermo Espino, J. M. Jesurum y Luis Correa.
El personal de redaccin de El Venezolano lo
integran Antonio Leocadio Guzmn, Toms
Lander, Mariano Mora, Jos Gabriel Lugo,
Rafael Mara Lugo, Jos Austria, Jacinto
Gutirrez, Jos Julin Ponce, Jos Bernardo
Arvalo, Toms J. Sanabria y Juan Vicente
Gonzlez; escribientes Jernimo E. Blanco,
Len Cova, Carlos Berrio, Len

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


Van Prag, N. Maury, Epifanio Franco, Toms Pacanins y Abigal Lozano, e impresores Zacaras Llaguno, Manuel J. Rivas, Len
Flix Monasterio, Juan Bautista Gallaraga,
J. J. Torrealba, Len Echeverra, Jacinto
Echeverra, Federico Latassa, Sandalio Urizaba, Eleodoro Lpez, Felipe Ovalles,
Benigno Barrosa, Nicomedes Pea, Manuel
Mara Mondragn, Vicente Liliado y Benicio Cordero.
En los principios sustentados por El Venezolano ncleo formal del movimiento
poltico tradicionalmente calificado de liberal no es posible localizar, con excepcin
de expresiones como lo que es de todos
debe circular entre todos, hombres nuevos alternabilidad republicana^ ningn planteamiento terico que pueda tildarse de
revolucionario en el entidourgus-democrtico; reivindicaciones tan fundamentales
como la abolicin de la esclavitud, la emancipacin econmica de los campesinos enfeudados, la igualdad civil y poltica para toda
la poblacin, (que s hubieran contribuido a
imprimirle fisonoma democrtica en sentido burgus, al llamado Partido Liberal y a
diferenciarlo radicalmente del Partido Conservador) estn ausentes en la plataforma de
los redactores y fmandadores de El Venezolano. En cuanto a la separacin de la Iglesia y
el Estado sta era ya una conquista de hecho
y de derecho lograda por los gobiernos conservadores desde 1830. Cmo pueden autocalificarse de demcratas quienes comienzan pronuncindose por el cumplimiento
rgido de la Constitucin y de las leyes, es
decir, de la Constitucin que excluye de
los derechos de ciudadana al 92% de la poblacin y sanciona la esclavitud como una
institucin de la sociedad? Slo es posible
localizar en aquel programa liberal dOs reivindicaciones que introducen un elemento
de diferenciacin con sus adversarios a quienes califican de logreros, adueados de los
puestos pblicos sin querer soltarlos. Nos
referimos a la abolicin de la Ley de 10 de
Abril de 18342 y a la guerra al banco por
sus monopolios y privilegios,3 y estas rei-

vindicaciones, las ms fundamentales para los


liberales de 1840, son claves para la comprensin tanto del proceso de diferenciacin que
se operaba en el bloque de las clases dominantes como de aspectos esenciales de las
luchas sociales venezolanas.
El problema en s, no es la Ley de 10 de
Abril, ni la Ley de Espera y Quita, sino la
situacin de hecho4 que ambos estatutos legalizan y refrendan: la usura, practicada por
los grandes comerciantes monopolistas, exportadores e importadores, corroe como lepra pestilente la sociedad venezolana en
todos sus estratos. El fenmeno no es reciente, ya desde la poca colonial se haba
venido formando una masa de capital comercial y usurario, que de instrumento para facilitar la compra-venta de mercancas devino
lentamente en un me dio de apropiacin del
trabajo ajeno a travs del prstamo y del agio.
Los altos comerciantes caraqueos, vulgos
canastilleros, comprando, revendiendo y despus de la independencia especialmente exportando e importando, y suministrando
medios de consumo y prstamos a rdito a
los terratenientes, medianos y pequeos propietarios, se apropiaban de una importante
parte del plusproducto creado por el trabajo
de los esclavos, peones, campesinos enfeudados y artesanos.
El plusproducto, materializado en las cosechas, pasaba a manos de los comerciantes
monopolistas, y los cosecheros continuaban
endeudndose progresivamente, arruinndose no pocos de ellos. En el antiguo tribunal
mercantil de Caracas existe suficiente documentacin (y Fermn Toro la menciona
en su conocido opsculo) que confirma la
hiptesis histrica y dan una idea de la preponderancia del capital usurario-comercial,
propio de formaciones econmico-sociales
precaptalistas, en los cuadros de la sociedad
venezolana de la primera mitad del siglo XK.
Fermn Toro escribe que basta echar una
ojeada a aquellos expedientes para convencerse de que ...toda especie de contratos
desiguales y ruinosos, en que la usura, la
mohatra, el anatocismo, todos los medios
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inventados por la ms insaciable avaricia para
absorber la fortuna ajena, han sido defendidos bajo el nombre de la libertad y de la religin de contratos, y mantenidos y ejecutados por los jueces en nombre de la repblica
y por autoridad de la ley.5
Algunas sentencias mencionadas por Fermn Toro ilustran la extensin y profundidad
del fenmeno. El comerciante A prest al
agricultor B 1 000 pesos, al 3% mensual, y a
los pocos aos, habiendo hecho ste varios
abonos, dos de los cuales ascendan a 500 pesos, fue condenado por el Tribunal a pagar
4 173 pesos por capital e intereses.6 En los
primeros meses de 1836 el comerciante A
prest al hacendado B 3 000 pesos; n junio
de 1837, el deudor firm obligacin hipotecaria por 11300 pesos, incluyendo capital e
intereses, y catorce meses ms tarde* en agosto de 1838, el deudor demandado declar que
su deuda ascenda ya a 15 704 pesos. Tres meses despus, en diciembre de 1838, el acreedor detalla su cuenta hacindola ascender a
18 635 pesos 7 reales.7 El documento merece
ser transcrito ntegramente:
Maana 6 de corriente se cumple el plazo
en que ustedes deben satisfacerme 18 635 pesos 7 reales, compuesto este total de 11300 pesos
de capital, 5 148 de rditos y 2 187 pesos y
7 reales de multa o pena convencional, constante todo y todo afianzado en escrituras pblicas de 4 y 8 de junio de 1837. Como el rdito y multa va aumentndose a proporcin
del tiempo que corra sin pagarse, pues los
18 635 pesos 7 reales es cantidad lquida hasta maana, sin perjuicio de obrar sus efectos
las escrituras desde el 6 del corriente en adelante hasta quedar yo completamente satisfecho deseo evitar a ustedes perjuicios y redimirme de los que he experimentado y
experimento con la demora del pago, suplicndoles verifiquen ste y alejen de este modo
toda contienda judicial, pues tengo expedita
mi accin para proponer maana mi demanda, cuyo paso suspendo en obsequio de la paz
hasta ver cul es l resultado de esta poltica
insinuacin extrajudicial, porque cuando uso
de mi derecho judicialmente he agotado ya
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todos los medios amigables en cuantos negocios me ocurren. Ni la cualidad de hipotecarios, ni las renuncias contenidas en las escrituras dejan arbitrio a ustedes para evitar la
ejecucin, el remate y pago de mi deuda, as
como tampoco las leyes terminantes, las opiniones de letrados juiciosos, y otros documentos y recursos legales que me favorecen y de
que sabr valerme, pueden abrir la puerta a
ningn juez ni tribunal para oponerse a mi
accin: pues si alguno hubiere aquien la amistad haga sordo a mis reclamos, no implorar
su audiencia, por que la ley y mis pruebas
ponen en mis manos el remedio para aplicarlo al mal antes de que suceda, y colocar mi
demanda en un punto de vista en que la imparcialidad sola, y la sola justicia, oigan, vean
y determinen.8
El hombre pblico de aquella poca que
presenta el problema tal cual es, dramticamente, describe el caso de un usurero que presta a
un hacendado 3 000 pesos, exigindole obligaciones, renuncias, hipotecas y todas las seguridades que permita la Ley de 10 de Abril a los
prestamistas. El inters de 45% hace crecer vertiginosamente la suma original y el deudor cada
vez ms se siente imposibilitado para hacer
frente a una deuda que crece en progresin
geomtrica, y cuanto mayor es el plazo que el
acreedor le concede, ms segura es su ruina,
porque mayor es el trmino de la progresin.
Al cabo de cinco o seis aos la deuda monta a
18 000 o 20 000 pesos, entonces es demandado el deudor, sus bienes puestos en remate o
cedidos a buen librar en transaccin extrajudicial al acreedor, que se absorbe con un miserable capital y sin ningn trabajo, una finca fruto
de muchos sacrificios y de largos aos de fatigas y privaciones.9
Y como las anteriores, otras sentencias de
iguales caractersticas: en los primeros meses
de 1840, una hacienda situada en Tapipa, propiedad de T. F., formada por 15 000 rboles de
cacao, 4 600 arbustos de caf, 3 esclavos
de tarea, 2 manumisos, un esclavo incapacitado para el trabajo por su edad, terrenos de
vegas, casa y repartimiento y avaluada en
12 383 pesos fue rematada en 318 pesos.10 Du-

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


rante el mismo ao las posesiones de J. A. G. S.
situadas en los valles de Aragua, constituidas
por 145 fanegadas de tierra y 36 000 rboles de
cacao, adems de cultivos de algodn, caf y
ail fueron rematadas en 3 000 pesos. Solamente en el ao anterior se haba extrado de estas
haciendas de J. A. G. S. 400 pacas de algodn,
1295 libras de ail y 95 quintales de caf, productos que fueron vendidos en el mercado por
10 132,02 pesos.11
No son casos aislados sino expresin de una
situacin general, los juicios y sentencias presentados por Fermn Toro en sus 'Reflexiones sobre
la Ley de 10 de Abril de 1834. La produccin
agropecuaria, pero especialmente la agricultura
de plantacin, constituye la base de la economa venezolana. Solamente el cultivo del caf
equivale a 33 millones de arbustos que (conjuntamente con los instrumentos y medios de
produccin, el circulante utilizado para satisfacer IQS gastos ocasionados por la recoleccin
de las cosechas, beneficio y transporte a los mercados) representa una inversin de 11 500 pesos, sin incluir el valor de la tierra y de los
esclavos, que en escaso nmero trabajan en las
plantaciones de caf, porque en stas predominan las relaciones sociales feudales de produccin.
Si adems del caf se consideran los cultivos de cacao, ail, trigo, caa de azcar, etc.,
con un valor aproximado de 4 millones quinientos mil pesos y 8 millones cuatrocientos
mil pesos que representa el valor de los esclavos estimados para la poca, se observa que la
inversin en la agricultura equivale a 24 millones cuatrocientos mil pesos. A la luz de estas
cifras Es evidente que la agricultura es la ocupacin general de los venezolanos, fuente
principal de su riqueza (...) No tenemos fbrica; todo artefacto nos viene del extranjero; nuestro comercio es limitado y todo en manos de
extranjeros; el comercio interior es de muy poco
movimiento (...) las fbricas; como vemos, no
han nacido todava en nuestra tierra; las artes
mecnicas estn en su estado primitivo, y cualquier otra empresa industrial es tan miserable y
precaria que de ninguna manera pueden entrar
en competencia con la industria agrcola.12

El capital usurario, en manos de los comerciantes, venezolanos o extranjeros,13 y con


el apoyo del Estado desde abril de 1834, se
apodera de la produccin agropecuaria, riqueza social que es el resultado del trabajo de los
esclavos y preferentemente, de los campesinos encadenados a la explotacin servil de la
tierra. Ese capital usurario es el nexo entre la
produccin agropecuaria venezolana y el
mercado capitalista mundial, debido a que los
prestamistas controlan las importaciones y las
exportaciones. Es un nexo de dependencia en
trminos de la poca del capitalismo industrial.
En las plantaciones de Venezuela en esta
poca concretamente las relaciones de produccin de naturaleza feudal predominan sobre las de carcter esclavista. Ambas coexisten, pero la fundamental es la primera, a pesar
de la oposicin de los terratenientes a emancipar sus esclavos, categora que subsiste
sometida a un evidente proceso de enfeudamiento, impuesto por la explotacin latifundista-precapitalista de la tierra y refrendado
jurdicamente por la Ley de Manumisin o ley
de libertad de vientres, cuyo objetivo no es
otro que legalizar un fenmeno que se desarrolla espontneamente en los propios latifundios.
En la guerra nacional de independencia,
sin que sta llegue a adquirir carcter de
revolucin democrtico-burguesa,14 se observa un fenmeno de transferencia, de la propiedad agraria, y en este sentido son ciertas
las consideraciones de Laureano Vallenilla
Lanz, cuando seala que Pez y algunos
otros Proceres, secundados por una porcin
de especuladores, comenzaron a comprar los
haberes militares, sobre todo los de los llaneros de Apure y Oriente por precios irrisorios; de tal manera que el latifundio colonial
pas sin modificacin alguna a las manos de
Pez, Monagas y otros caudillos, quienes
habiendo entrado a la guerra sin bienes de
fortuna, eran a poco de constituida Venezuela los ms ricos propietarios del pas. A
esta violacin de la Ley de Repartos en
perjuicio de los llaneros se sigui la reaccin
del partido realista, que apoderado de los
13

FEDERICO BRTO FIGHEROA


Consejos de Gobierno y de los Tribunales
de Justicia, comenzaron a anular las confis
caciones de los bienes de los emigrados,
arrebatndoselos a los guerreros de la Inde
pendencia, a quienes se les haban asignado
en recompensa de sus servicios, para devol
vrselos a sus antiguos propietarios y a sus
descendientes que regresaban al pas. Bien
entendido que esta medida no alcanz ni po
dra alcanzar al general Pez, ni a algunos
otros magnates que continuaron aumentan
do su riqueza territorial con las propiedades
de los realistas.15
'
En este contexto, son vlidas, igualmente,
las consideraciones de Mario Briceo Iragorry, quien observa que Los cuadros sociales
de la Colonia se han mantenido hasta hoy, con
sus instituciones civiles, casi invulnerables. En
torno a Pez volvi a levantas la abatida cabeza la vieja oligarqua territorial y a ella se han
sumado nuevas fuerzas creadas por el surgimiento de los valores provocados por la guerra de independencia. (...) Los hombres de
la independencia y el pueblo que se haban
sacrificado por su triunfo, sin esencialmente
repudiar los principios civilistas, vean con
dolor que stos sirvieran de parapeto para
satisfacer las insaciables ansias de lucro de
los componentes de los propios cuadros cuyo
abatimiento busc la revolucin.16 Pero no
es solamente el latifundio colonial que subsiste y elementos de la estructura social colonial los que se proyectan en Venezuela independiente. Hay otro fenmeno, resultado
inmediato de la guerra de independencia, que
es necesario considerar porque repercute directamente en la estructura de clase.
El latifundio no solamente subsiste sino
que se incrementa a expensas de las tierras
baldas nacionales y municipales, incorporadas al dominio privado sin limitacin alguna
y en trminos que superan el proceso desocupacin y composicin ocurrido en Venezuela colonial, en la segunda mitad del siglo xvm.17
Los descendientes de los antiguos amos de la
propiedad agraria, los caudillos militares y sus
asesores, los personajes de significacin poltica y los funcionarios de la burocracia, desde
14

1821, ocupaban de hecho o incorporan a sus


primitivas posesiones vastas extensiones del
territorio nacional.18
En las tierras incorporadas a los latifundios de origen colonial y en los que se forman
despus d la guerra de independencia, el
sistema de relaciones sociales de produccin
que domina, desde los primeros momentos,
es de carcter feudal. Son peones, manumisos o esclavos en proceso de manumisin y
campesinos jurdicamente libres (pero dependientes de las haciendas mediante el sistema
de renta-trabajo o renta-especie y a veces renta-dinero) los que valorizan las tierras fcilmente adquiridas. En estas nuevas propiedades el trabajo de los esclavos es ornplementario
del trabajo realizado por los peones y campesinos enfeudados.
Los amos de la propiedad territorial (generalmente denominados hacendados o cosecheros, que cultivan la tierra en las condiciones econmico-sociales descritas, forman
la clase latifundista o terrateniente. Los comerciantes-prestamistas, llamados despectivamente canastilleros, integran la burguesa
comercial importadora y exportadora. Estas
dos clases constituyen la base social del bloque dominante que controla el Estado venezolano, de modo incipiente desde 1821, pero
sobre todo a partir de 1830. Este es resultado
de la guerra nacional de independencia,
desde el punto de vista de los intereses de las
clases dominantes nativas: los terratenientes
incrementan sus latifundios y la explotacin
latifundista de la tierra y la burguesa comercial controla definitivamente las relaciones con
el mercado exterior capitalista.
Las pugnas entre latifundistas y burguesa comercial conducen a la escisin poltica
del bloque social de las clases dominantes
en 1840. Los terratenientes arruinados, en
proceso de ruina o endeudados con la burguesa comercial, los caudillos militares extraados de las funciones pblicas, demagogos del tipo de Antonio Leocadio Guzmn
e idelogos de la contextura intelectual de
Toms Lander, agrupados en torno a El Venezolano forman el Partido Liberal. Los co-

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


merciantes prestamistas (muchos de los cuales tambin son grandes latifundistas) la burocracia civil y militar con el corifeo de la
gente colorada a la cabeza19 e intelectuales
ultramontanos del tipo de Juan Vicente Gonzlez, constituyen el Partido Conservador,
Oligarca o Godo.

Las clases sociales explotadas


y el movimiento liberal venezolano
Las pugnas econmicas entre los latifundistas y la burguesa comercial importadoraexportadora y la escisin del bloque social de
las clases dominantes que controla el Estado
y las instituciones estatales a nivel nacional,
regional y municipal, acelera la contradiccin
fundamental entre clases explotadas y clases
explotadoras. Los propios idelogos que critican la Ley sobre Libertad de Contratos y consideran la usura una lepra del gnero humano,
se atemorizan por el proceso de radicalizacin
que se observa en la prensa y en la calle:
El clamor contra la Ley de 10 de Abril que
se ha levantado en Venezuela escribe Fermn Toro se ha visto acompaado de hechos muy expresivos; el odio a los tribunales;
la divisin en la sociedad; las calificaciones de
logreros, usureros y estafadores por una parte, y por otra de alzados, tramposos y arteros;
esta divisin y pugna produciendo conflictos
pblicos, desmanes y amenazas que alarman
la poblacin y perturban los hbitos de paz y
armona: las voces de Monte Sacro y de Palenque difundidas n la capital de la Repblica y valles circunvecinos, aplicadas unas veces
como injurias a los agricultores, otras como
remedios violentos a lo que se ha llamado crisis; todo esto sirviendo a unos de bandera para
clamar contra el gobierno y contra la pretendida oligarqua de empleados y logreros; a
otros de motivos para formar planes econmicos ms o menos atrevidos con que se promueven los nimos y se predisponen a las ms
graves innovaciones, con la mira de sacar el
pas de su postracin actual; a otros, en fin,
de ocasin para excitar las pasiones popula-

res, corromper las masas con los ms torpes


halagos y desencadenar lo ms vil de la sociedad, contra toda notabilidad, cualquiera que
sea su ttulo, la riqueza, la gloria militar, o las
virtudes civiles. No dir que sea causa nicamente de este estado de cosas la Ley de 10 de
Abril; son varias las que obran simultneamente; pero s, que contribuye muy poderosamente a la perturbacin y a la inmoralidad; y que
por ung reaccin natural obra contraa libertad, la seguridad y la introduccin de capitales,
objetos que principalmente se tuvieron en mira
al sancionarla.20
Antonio Leocadio Guzmn no es un latifundista poderoso,21 ni un revolucionario, es
s un poltico hbil, formado intelectualmente en las fuentes del liberalismo espaol, y
antes de lanzar sus anatemas contra la oligarqua y contra los logreros haba medrado con quienes as calificaba en limpios y turbios manejos de la cosa pblica. Pero Antonio
Guzmn aporta n capital de incalculable valor, desconocido por los arruinados terratenientes de 1840. Ese capital es la demagogia
social, en cuya utilizacin Guzmn resulta un
maestro de primera categora. El Venezolano,
de la timidez de sus primeras ediciones se lanza
violentamente por el camino de la diatriba
contra sus adversarios. Nada lo detiene en su
carrera, las negociaciones y granujadas polticas de los notables, que Guzmn conoce de
cerca, dejan de ser un secreto transformndose en un lugar comn en boca del pueblo;
sin embargo Antonio Leocadio Guzmn,
azote de su propia familia, como lo califica
Juan Vicente Gonzlez, su antiguo compaero de armas, evita en todo momento abordarlas reivindicaciones fundamentales de las masas populares, pero escribiendo en estilo vulgar y chabacano, despierta la duda y la inquietud en el pueblo y produce la impresin de
estar de acuerdo con sus reivindicaciones. La
lnea poltica de la pluma que redacta los
edtpriales de El Venezolano tiene un objetivo:
.. .conquistar la admiracin del pueblo,
arrastrar la simpata de los oprimidos y capitalizar al mismo tiempo la confianza de los
privilegiados.22 El Venezolano, una vez lanzado
15:

FEDERICO BRTTO FIGUEROA

General Carlos Soublette.


por el peligroso camino de la demagogia social no se detiene en su carrera; su preocupacin no es elevar la polmica al terreno de los
principios sino mantenerla en el plano de la
diatriba; no aspira a liquidar el orden poltico
de la oligarqua para edificar el rgimen
democrtico, sino a desacreditar a los logreros y oligarcas mostrando sus miserias
y lceras morales, con el objetivo de ganar la
confianza popular. En los editoriales redactados por Antonio Leocadio Guzmn, independientemente del lenguaje directo y el estilo que
no pocas veces raya en la procacidad, las ideas
democrticas son escasas, abundan, s, los lugares comunes y la agresividad verbal: harto
reciente son puede leerse en uno de los editoriales de El Venezolano asaz escandalosas,
Harto sensibles al pueblo venezolano, los
excesos de poder, y ms que crueles los padecimientos de la nacin. Leyes que destruyen
la. propiedad; leyes que hacen espantosa la suerte del trabajador; leyes que entronizaron la
usura, que aconsejronla avaricia, que autorizaron las ms brbaras persecuciones; leyes
que destruyeron el ejrcito, que comprometieron grandes porciones del territorio nacilo

nal; leyes que convirtieron al clero en mquina


e dominacin, y que buscaban perpetuidad de
los mandatarios haciendo instrumentos polticos el incensario, el tribunal de la penitencia
y la Ctedra del Espritu Santo; leyes que han
encarecido la justicia, y otras que la han embrollado, y otras que han hecho perpetuos los
pleitos, y otras que han privado de toda garanta a los contratos, y engendrado y preparado as nuevos e innumerables litigios, cual
mina de inmoralidad y depravacin: leyes vengativas que se han llamado perdones; y perdones que se han llamado castigos. Todo este
juego de palabras y de acusaciones para concluir en que aquellas leyes son negativas porque estn a inmensa distancia del cdigo
fundamental es decir, de la Constitucin de
1830 que precisamente excluye de la democracia poltica al 92% de la poblacin.
La masa rural incitada por la demagogia
social de El Venezolano se incorpora a las filas
del liberalismo. El retrato de Antonio Leocadio Guzmn es venerado y alumbrado como
imagen sagrada en los hogares humildes, en
tanto que cintas amarillas, emblemas del movimiento liberal, engalanan los sombreros de
menestrales y gaanes, especialmente en las
sierras de Carabobo* costas y Valles de Aragua y Tuy, Llanos del Gurico, Barinas y Apure, donde vegeta una poblacin campesina en
condiciones sociales favorables a' la demagogia guzmancista y a la expansin del evangelio liberal, que deviene en el credo de los pobres y de los desheredados de la fortuna.
Los redactores de El Venezolano no temen
enfrentarse a los polticos de la oligarqua, especialmente al corifeo de la gente colorada; ya
en la edicin del 27 de setiembre de 1841, escriben refirindose a Jos Antonio Pez: Es
crimen en esta sociedad, crimen poltico o civil, querer a un ciudadano determinado? Pueden todos ser aborrecidos o mal vistos, ya con
justicia o sin ella, y hay uno a quien debe amarse por obligacin? Dnde est, pues, la igualdad legal? El es un ciudadano en la ciudad o
es el dueo de la sociedad? Y el 5 de octubre
nuevamente insisten sobre el mismo problema, pero de una manera directa: No es Pez

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


la patria, no es ms que un hombre de ella,
deificarlo no es el ministerio de los patriotas,
de los hombres qu quieren pasar p.orprce-,
res de la repblica. Qu hacemos cuando
muera? Se acabar la repblica?
En afn de capitalizar el odio que las masas venezolanas sienten hacia la burocracia
militar que comparte el poder con los notables, El Venezolano, no teme atacarla, en la
edicin de 12 de abril de 1842, Pas escriba el audaz demagogo el dominio de los
ms fuertes; preciso es que comience el de
los ms inteligentes (...) Su gloria los debe
inclinar a ser excluidos de estos puestos, que
piden ya no hombres d armas y prestigio,
sino hombres de masas, sin ms recomendacin que sus principios y sin ms influencia
que la que inspiran la virtud y el saber. Desde las pginas de El Venezolano, Antonio
Leocadio Guzmn presenta los elementos
formales los de fondo los calla que a su
juicio definen la oligarqua venezolana, que
constituye ...una verdadera aristocracia,
que desnaturalizaba la Constitucin del pas,
la contradeca y mantena la sociedad en un
estado violento entre leyes liberales y (?)
prcticas absurdas. Sin embargo la
afirmacin
es
sencillamente
una
tergiversacin de la realidad hisr trica: la
oligarqua existe de hecho y la
Constitucin y leyes fundamentales de la repblica, que El Venezolano califica de liberales, no contradicen sino que reafirman el poder poltico de la oligarqua. . El
Venezolano es pobre en la elaboracin de
formulaciones econmico-sociales que
puedan calificarse de serias, desde el punto de
vista revolucionario, pero maneja con maestra la irona y el sarcasmo. Su arma es de una
sorprendente eficacia psicolgica. Para designar a sus enemigos inventa motes que penetran en el alma del pueblo y se difunden con
rapidez, cpmo el de jabaditps, oligarquistas,
mamantones23 que favorecen la popularidad
del movimiento liberal e introducen elementos de diferenciacin en sus filas: aterrorizados emigran muchos de los que en principio
han financiado el peridico y los intelectuales
de la calaa de Juan Vicente Gonzlez. Entre

los primeros el de ms significacin es el marqus del Toro, quien con la manifiesta cobarda de siempre retorna al redil despus de una
senil travesura y para que no quede la menor
duda al respecto organiza una fiesta en su Quinta de Anauco en honor a Pez, en donde se
dan cita todos los desertores ansiosos de volver a la gracia divina.24
Inspirados en el ejemplo de El Venezolano
comienzan a circular, en Caracas y en el interior del pas, otros peridicos destinados a
popularizar el movimiento liberal: El Centinela del Avila, El Relmpago, ElAgricultor, LaNueva
Era, I^os Ayes del Pueblo, La Noche Buena de la
Oligarqua, El Zancudo, Las Avispas, ElLaberinto, El Sin Camisa, El Bravo Independiente, El Republicano, El Diario de Caracas, El Constitucional,
El Progreso, El Elector, El Tribuno, El Torrente y
La Penca, etc. En esta prensa, los peridicos
epigramticos y humorsticos, no pocas veces escritos en estilo desaliado, son los que
realizan una propaganda ms o menos consecuente de los principios democrticos (tierras
y hombres libres, Comunidad de las tierras,
racionalizacin de la propiedad, eleccin
popular, etc.) reivindicaciones que los rganos centrales del movimiento liberal temen
mencionar; la prensa humorstica refleja el
proceso de radicalizcin de la masa popular
venezolana que transforma los tmidos planteamientos de los lderes amarillos en peticiones que s pueden calificarse de democrticorevohjcionarias porque difunden contrariando
los postulados de su propio partido, la propajganda demaggica (...) en pro del reparto de
las tierras y la libertad de los esclavos.25
Los editoriales, las simples notas informativas de aquel torrente de hojas sueltas
chabacanamente escritas las ms, inunda a
Caracas...,26 son en realidad llamamientos
a las acciones directas en pro de las reivindicaciones democrticas fundamentales; los
prohombres de la oligarqua, los idelogos e intelectuales de aquel rgimen son
duramente criticados y ridiculizados para
satisfaccin de la masa popular venezolana:
ngel Quintero es calificado indistintamente
de fantasma de las tinieblas, ngel malo,
17

FEDERICO BRTTO FIGUEROA


ngel rebelado, el malvado Quintero;
Monseor Talavera, Obispo de Trcala, es
bautizado como obispo de trica; Jos Antonio Pez y Carlos Soublette son calificados
comb dos bribones y los dos malvados ms
insignes que ha producido la tierra, ladrones descarados, viejos impdicos cargados
de aos y de crmenes; de Soublette, presidente de la Repblica, afirmaba El Rayo:
Hasta cundo, General, sois asesino? Hasta cundo sois ladrn? Recordad, General, que
habis nacido para morir en alto puesto, pero
no para vivir en l. Esta ltima afirmacin
es una alusin a la horca, y Juan Vicente
Gonzlez recibe el cognomento de mulo
trafagte alias Juan Bisonte Sodoma y Gomorra; de l se dice en el nmero 32 de Las
Avispas: Ves aquella mole, aquel confuso
montn de ropa, coto enorme, respiracin
sofocada^ de olor saturno y pies elefancacos (...) es Juan Vicente Gomorra, principal
redactor del inmundo papel llamado Diario
de la Tarde.

La prensa humorstica desempea papel


fundamental en el proceso de diferenciacin
que se comienza a operar en el seno del mo
vimiento liberal debido a la incorporacin a
sus filas de la masa rural y de los deshereda
dos d los centros urbanos, atrados por la
demagogia social y la crtica descarnada a los
prohombres de la oligarqua. El juicio instau
rado contra Antonio Leocadio Guzmn, por
el delito de difamacine injuria, ilustra hasta
dnde es de profundo aquel proceso de dife
renciacin, impulsado fundamentalmente
porque el pueblo hace suyos y transforma en
reivindicaciones democrticas los tmidos
planteamientos de los arruinados terratenien
tes venezolanos.
.
En El Relmpago, edicin del 20 de noviembre de 1843, aparecen unas seguidillas en las
que se ironiza a Juan Prez, capitoste del Banco Nacional y de paso se denuncia veladamente el contenido de clase de la justicia oligrquica; el autor de las seguidillas es el inquieto
poeta Rafael Arvelo, aunque estn firmadas
por Ramn Villalobos, Ramn Can, talabartero de la parroquia Santa Rosala. Contra
18

Antonio Leocadio Guzmn, propietario de la


imprenta donde se edita El Relmpago se enfila la enconada accin de los tribunales godos,
que aspiran a hacer un escarmiento, antes que
en la persona de Guzmn, en toda la prensa
democrtica. Los tribunales declaran a Ramn
Villalobos, ebrio consuetudinario e irresponsable ante la ley: no posee bienes de fortuna y
carece de la condicin de elector, no es un
ciudadano dentro de la mecnica de la repblica oligrquica. El jurado de imprenta declara el 25 de enero de 1844 que Antonio Leocadio Guzmn es quien debe responder al
libelo de acusacin, y coneste finrenese el
jurado, bajo la presidencia de Vicente Oso,
pero las masas democrticas de Caracas se
movilizan y frustran audazmente el atentado
que se pretende cometer contra la libertad de
imprenta, salvando de paso al demagogo, cuyas prdicas aqullas identifican con sus intereses. El pueblo se concentra frente a la casa
del tribunal, entre las esquinas de Pedrera y
Marcos Parra, en apoyo del redactor de El
Venezolano, quien se defiende haciendo gala
de su comunicativa elocuencia y es declarado
inocente en medio de las aclamaciones de sus
partidarios, mueras a la oligarqua y al gobierno,27 no faltando .. .piedras que vuelan a las
ventanas de algunas casas oligarcas, ni gritos
y amenazas contra los godos.28
Los idelogos reaccionarios comprenden
que con el 9 de febrero de 1844, una nueva
fuerza comienza a luchar conscientemente por
la democracia poltica popular venezolana.
Esta es la razn por lo que consideran nefasta aquella fecha; el corifeo de la gente colorada, enriquecido con los despojos de la Ley
de Repartos, escribe al respecto: Aciago
9 de febrero! Habase iniciado en Venezuela la
era de los desrdenes, del derecho del populacho armado a derrocar las leyes e ingerirse en
las deliberaciones del poder judicial,29 en tanto
que para el intemperante ngel Quintero
ese 9 de febrero de 1844 es el sepulcro de la
Patria (...) negra pgina de nuestros das.30
Los historiadores venezolanos (inclusive
los de criterio progresista) no han comprendido la significacin democrtica del 9 de fe-

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


brero de 1844 y hasta el mesurado y penetrante Jos Gil Fortoul califica de turbas a las
masas que participan en aquella accin. Turbas? Turbas de esa sensibilidad poltica y de
esa pasin por los problemas pblicos son las
que impulsan la historia.
Ramn Daz Snchez llega ms lejos, porque no otro juicio se desprende de los trminos en que describe la protesta popular:.. .el
vocero arrecia en el arroyo, dirase que en la
estrecha calle ha venido a verterse toda la escoria humana de los suburbios y que esa marejada rugiente no tardar en derribar a la guardia e invadir el saln. All estn el albail (...)
el parihuelero (...) y el conuquero. Tambin
la mujer que lava la ropa blanca. Cmo br
lian sus ojos, antes apacibles y humildes, y
cmo se dilatan sus bocas para verter esos
chorros de odio que hierve en sus corazones!31
Las clases sociales explotadas, en este perodo, estn representadas por el campesinado, los esclavos, los peones rurales y urbanos
y categoras artesanales formadas por manumisos y esclavos emancipados, Son agrupaniientos heterogneos (algunos francamente
diferenciados y otros en proceso de diferenciacin) que tienen como caracterstica
comn, precisamente, la condicin de grupos
explotados por las clases sociales dominantes
que controlan la riqueza social y el Estado.
Esos grupos sociales explotados, conjuntamente con singulares capas medias de las ciudades y medianos y pequeos propietarios del
campo, al incorporarse al Partido Liberal, le
imprimen contenido de movimiento democrtico, especialmente despus del 9 de febrero de 1844, rebasando, en las acciones prcticas, las aspiraciones polticas de los liberales y
demagogos del tipo de Antonio Leocadio
Guzmn.
Ezequiel Zamora
y el movimiento liberal venezolano
Ezequiel Zamora no participa en la manifestacin del 9 de febrero de 1844; los acontecimientos lo sorprenden aparentemente dedi-

cado a sus actividades profesionales de modesto pulpero y comerciante en ganado, en


Villa de Cura. Pero en realidad, Zamora, desde 1840 participa directamente en la lucha
contra la odiada oligarqua de tenderos enriquecidos con actitudes de personajes y difundiendo los principios tierras y hombres
libres, entre los explotados del campo. En
este sentido, Zamora est al tanto de cuanto
ocurre en Caracas: desde el 7 de febrero, en
muchos caseros, ranchos y centros de trabajo los peones pasan la noche en vela, dispuestos a marchar sobre Caracas para rescatar a Antonio Leocadio Guzmn (a quien
suponen el intrprete de sus aspiraciones) en
caso de que la sentencia no sea absolutoria.
Cuando un posta llega a Villa de Cura, trayendo noticias sobre los resultados del juicio
ocurren manifestaciones similares a las de Caracas y por primera vez la masa campesina
pronuncia una frase que hiela la sangre de los
notables: Oligarcas temblad!
Cul ha sido la labor de Ezequiel Zamora
desde el 24 de agosto de 1840 hasta el 9 de
febrero de 1844 para que surja, como al azar,
del anonimato al primer plano de las luchas
polticas: respetado y querido ppr gente de
baja condicin, execrado porlas plumas ultramontanas, odiado y temido por las clases sociales que monopolizan la repblica como
cerrado coto familiar?
En 1840 cuando comienza a circular El
Venezolano, Ezequiel Zamora apenas tiene
23 aos de edad, pero como millares de hombres del pueblo, en busca de la tierra y la libertad, y atrado por la demagogia social guzmancista se identifica e incorpora al movimiento
liberal amarillo. Desde entonces, con mengua
de su bienestar personal, sin aspiraciones
materiales para s, combina sus actividades de
modesto comerciante en Villa de Cura con
las de agitador y organizador de las luchas
democrticas de la masa rural de los Valles de
Aragua y Llanos del Guaneo. En estas regiones, espealmenteen San Francisco de Cara, San
San Jos de Tiznados y los caseros adyacentes y
asociado con el licenciado Juan Martnez, inicia una intensa propaganda democrtica, oral
19

FEDERICO BRTTO FIGUEROA


y escrita, a travs de cartas personales, que
rpidamente se extiende, como el fuego sobre la llanura, por los latifundios y centros de
trabajo, transformando aquellas regiones en
el ms poderoso bastin del movimiento antifeudal en l perodo 1840-1846.
Las condiciones econmico-sociales que
imperaban en las zonas rurales y suburbanas
del centro de la repblica y las caractersticas
subjetivas de la poblacin campesina oprimida que en ellas habitaba, favorecen la expansin de la propaganda democrtica iniciada
por Ezequiel Zamora. Desde l poca colonial los terratenientes haban cimentado en los
Valles de Aragua una prspera agricultura de
plantacin sobre la base de la apropiacin latifundista de la tierra. La poblacin indgena
fue destruida en lo fundamental y la sobreviviente sometida a servidumbre, e incorporada
al proceso de la produccin conjuntamente
con la mano de obra de los esclavos negros,
que, permutados por muas, sebo o cueros de
res, multiplicaron con su trabajo el valor natural de aquellos frtiles valles.
Los descendientes de los encomenderos
monopolizaron las mejores tierras: la familia
Bolvar era propietaria de las Vegas de San
Mateo a la par que de los ms ricos hatos
de San Luis de Cura; Antonio Fernndez de
Len, el marqus de Casa Len, era amo absoluto de las tierras d Maracay, en su hacienda La Trinidad se cultivaba el mejor tabaco y
en Tapatapa se concentraban miles de cabezas de ganado; en jurisdiccin de El Mamn,
el Conde Tovar y los Mier y Tern posean
tierras que se alargaban hasta el mar, otorgadas, segn documentos de donacin, con lmites que se extendan hasta donde llegaban
la vista y la imaginacin; en La Victoria, las
tierras pertenecientes a las comunidades indgenas: Tucua, Tiquire, Guacamaya, La Curia
y La Cumaca y las denominadas tierras de
realengo, arrebatadas a sus legtimos cultivadores, estaban monopolizadas por la aristocracia terrateniente; en las mrgenes del lago
de Valencia los marqueses del Toro haban
campeado como verdaderos, seores feudales; todava en 1806 litigaban por expropiar a
.20

las comunidades indgenas de Mariara y Guacara, defendidas en aquella oportunidad por


Juan Germn Roscio; en Gige, Cabrera y
Yuma, ngel Quintero es uno de los ms opulentos propietarios.
La independencia no modifica la estructura de la propiedad territorial en los Valles
de Aragua: los caudillos militares comparten
el monopolio de la tierra con sus antiguos
amos, y entre aquellos, Jos Antonio Pez
deviene en uno de los ms ricos terratenientes de la regin, adquiriendo mediante la
especulacin con los haberes de guerra las
propiedades del marqus de Casa Len codiciadas por el mantuanaje caraqueo por la
fertilidad del suelo y por las facilidades de
riego. Sin embargo, la independencia y l enriquecimiento de algunos caudillos militares
de origen popular no transforman la naturaleza ntima del rgimen econmico imperante
en los campos, y cuando Ezequiel Zamora
inicia la explicacin oral y escrita de los principios democrticos, los terratenientes de
Aragua, a tono con su estirpe de clase, forman una categora social que explota a la
masa rural en las mismas condiciones que
en a sociedad colonial.
Las caractersticas subjetivas y psicolgicas del campesinado de los Valles de Aragua
son propicias para la asimilacin de la demagogia social y de la propaganda democrtica
que desde los primeros instantes imprime
Ezequiel Zamora a las tmidas reivindicaciones planteadas por el movimiento liberal amarillo. El campesinado de los Valles de Aragua
es una vasta categora social sostenida a la
explotacin latifundista, pero en permanente
contacto con todo cuanto ocurre en los centros urbanos de mayor desarrollo. La disgregacin feudal no es obstculo para impedir la
participacin del campesinado arageo, siempre como reserva del progreso, en las luchas
poltico-sociales ocurridas, primero en Venezuela colonial y, posteriormente en Venezuela independiente, porque las ideas democrticas debatidas en las ciudades, si no por escrito
por lo menos de palabra, llegan con facilidad
a las masas campesinas contribuyendo pode-

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


rosamente a despertar en ellas la inquietud y mujeres en los hospicios. Otras veces los trila sensibilidad por los problemas polticos. bunales de la localidad rematan los bienes de
uno cualquiera de los propietarios arruinados,
o sencillamente la miseria acentuada por el
Ezequiel Zamora y el programa de
violento descenso del precio de los productos
las masas campesinas
agropecuarios mercantilizados, extiende sus '
garras por los campos y chozas campesinas.
La Villa de San Luis de Cura, donde habita Los capitanes de gavillas son azotados y lueEzequiel Zamora en 1838-1846, es un vecin- go condenados a presidio o muerte.
La-masa popular repudia el orden poltico
dario de escasa poblacin urbana, pero de gran
importancia econmica, rodeado de ricos la- que aplica semejantes normas de justicia; Zatifundios ganaderos y agrcolas: hacia el Nor- mora lo comprende y extrae de ellos elemente Los Colorados y Los Bagres; hacia el Sur tos de juicio y para la explicacin de los prinEl Samn; al Este La Virginia y El Carmen; y cipios democrticos. Sus argumentos son
al Oeste tierras dedicadas a la ceba del gana- dbiles desde el punto de vista terico, pero de
do vacuno, y en el rea urbana una intensa un gran valor agitacional y a tono con el desaactividad comercial y una incipiente industria rrollo social y la mentalidad de la masa rural:
artesanal y manufacturera que utiliza los cue- califica la Ley de Hurtos como la de ley del
mecate, y para denunciar la esclavitud y la
ros de res como materia prima.
En la villa y en el cantn de San Luis de apropiacin latifundista de la tierra recurre a
Cura las pugnas sociales se manifiestan inten- las ms simples imgenes. Dios hizo iguales
samente: frente a los opulentos propietarios ve- a todos los hombres en cuerpo y alma, por
getan los peones ganaderos, los campesinos en- qu entonces un puado de ladrones y facfeudados, los manumisos sin tierras, los esclavos ciosos van a vivir del trabajo de los pobres,
y los pequeos comerciantes y artesanos as- especialmente de quienes tienen el pellejo
fixiados por la usura. No son escasos los cho- negro?; cuando Dios hizo el mundo reparques entre oprimidos y opresores: el ganado ti en comn el agua, el sol, la tierra, por qu
de los latifundistas destruye las siembras de los entonces los godos se han apoderado de las
pisatarios, los usureros rematan los bienes de mejores tierras, bosque y aguas, que son prolos pequeos propietarios, los esclavos huyen piedad del pueblo?
En ninguno de los peridicos liberales que
hacia las rochelas, los trabajadores rurales son
reclutados compulsivamente para el servicio de circulan en Caracas, Ezequiel Zamora ha lelas armas, los peones cobran el salario en espe- do formulaciones como las anteriores, pero a
cie y el Estado, expresin dla Repblica Oli- elle parecen correctas y por tal razn las exgrquica, reprime cruelmente la ms leve pro- pone y defiende con pasin. Son producto de
sus diarias lecturas de historia, especialmente
testa del pueblo trabajador.
La vida social brinda a Ezequiel Zamora sobre las luchas sociales en la Roma esclavista,
excelentes oportunidades para el desarrollo de y de sus conversaciones con empobrecidos
sus actividades polticas; algunas veces el ve- curas de empobrecidas parroquias, con quiecindario amanece alarmado por la captura de nes mantiene amistad. Esas formulaciones dan
negros cimarrones que haban huido diez o una idea de la lucha para la cual Zamora se
veinte aos atrs. El Estado, que sostiene la prepara conscientemente, y en el mismo senesclavitud como una institucin, realiza en las tido, las constantes referencias que hace a las
personas de los capturados los ms crueles campaas desarrolladas por Tiberio y Cayo
escarmientos: los hombres son azotados y las Graco en pro del reparto de las tierras entre
esclavas sometidas a pblica vergenza y los libertos y esclavos romanos. Zamora
luego condenados a trabajos forzados, los es- manifiesta que esto mismo desea l hacer'en
clavos en las obras pblicas del cantn y sus Venezuela, y para realizarlo invita al pueblo a
21

FEDERICO BRTTO FIGUERA


organizarse y a luchar contra los godos opresores.
La modesta casa de comercio de Ezequiel
Zamora se transforma rpidamente en un
centro de lucha democrtica, generalmente los
corredores de la pulpera bullen de parroquianos, la mayora interesados en escuchar las
conversaciones del catire y la lectura de los
peridicos que llegan semanalmente de Caracas. En esas conversaciones Zamora se revela
ya como un nato e intuitivo agitador democrtico; sus explicaciones sobre la necesidad
desunificarse en la lucha contra los poderosos, preparan las condiciones para formas de
organizacin y propaganda mucho ms eficaces, capaces de contribuir como contribuyeron al desarrollo del vasto movimiento de
masas que posteriormente golpeara hondamente los fundamentos e instituciones de
la Repblica Oligrquica.
El desarrollo de la lucha bien pronto rebasa los lmites de la simple explicacin de los
principios democrticos, a travs de las conversaciones individuales: Ezequiel Zamora
comienza a trasladarse constantemente a los
centros de trabajo y a los caseros enclavados
en los latifundios agrcolas y ganaderos, donde celebra/euniones con los peones y esclavos. En muchas de esas reuniones Zamora
lee y comenta para sus oyentes una informacin inserta en las pginas de El Venezolano
donde se denuncia que el ganado de Jos
Antonio Pez destruye sistemticamente los
conucos de los campesinos pisatarios de Maracay, a pesar de haberle otorgado el Banco Nacional un crdito de $ 110 000 para reparar
los cercados de sus haciendas.
Las reuniones celebradas por Ezequiel Zamora se multiplican: una noche se encuentra
en Los Colorados, otra en El Samn, en Los
Bagres o El Nicual, cuando no en caseros
como Garabato, Magdaleno o Gige. De la
simple lectura y comentario de los peridicos
comienza a exponer opiniones propias sobre
los problemas econmicos que afectan a los
trabajadores rurales; en cada una de las haciendas que visita organiza grupos de activistas, encargados de recibir los peridicos, de
22

distribuirlas insignias amarillas y de elaborar


informes sobre las condiciones sociales que
imperan en los caseros. De esta manera Zamora fue creando una amplia red de corresponsales, que sin saber leer ni escribir la
mayora de ellos constituyen el ncleo ms
importante para la formacin de una organizacin de lucha democrtica: La Sociedad Liberal de Villa de Cura, que de liberal en el
sentido que entendan los redactores de El Venezolano slo tena el nombre; porque tanto
por su composicin social como por sus objetivos y programa se trataba sencillamente de
una organizacin reivindicativa democrticorevolucionaria de las masas campesinas del
cantn.
La noche de la instalacin de la Sociedad
Liberal de Villa de Cura, centenares de peones se concentraron en el cantn; a la luz de "
las bujas y de los candiles de sebo, sus rostros macilentos, terrosos, famlicos, pero con
unos ojos que denotan una inteligencia comn a pocos pueblos, se distinguan jubilosos, llenos de vida, la vida que insufla la fe en
la lucha por la vida mejor para todos. Aquella
noche Zamora, qued definitivamente afianzado como la figura democrtica de mayor
importancia en el cantn San Luis de Cura.
Bien pronto lo sera de todos los Valles de
Aragua, posteriormente de todo el pas, posicin que habra de ocuparlo en razn de riquezas y bienes materiales, de los cuales careca, sino por la abnegacin y pasin puestas
en juego en defensa de los desheredados de
lafortuna.
Cul fue el programa de lucha de la Sociedad Liberal de Villa de Cura? Y por qu
fue recibido con tanto entusiasmo por la masa
rural y por las categoras sociales oprimidas
de los centros urbanos?
El programa de la Sociedad Liberal de Villa
de Cura, que de manera tcita estaba presente
en las intervenciones y cartas de Zamora,
era simple: 1) Comunidad d las tierras;
2) Hombres libres; 3) Eleccin popular y principio alternativo; y 4) Horror a la oligarqua.
Sin embargo, este programa tan rudimentariamente expresado defina el contenido anti-

TIEMPO DE EZQUIEL ZAMORA


feudal de las movilizaciones de masas que tenan por escenario los Llanos y los Valles centrales; constituan una sntesis de los objetivos de la repblica democrtica, porque
expresaba con claridad la lucha por la liquidacin del latifundio al reclamar la Comunidad de las tierras, y la alusin a la abolicin de la esclavitud y a la ampliacin de la
democracia poltica no poda ser ms directa,
y en cuanto a la consigna de horror a la oligarqua, constitua un repudio a la poltica
de opresin y sojuzgamiento realizada por
la burocracia militar y el grupo civil que
monopolizaban las instituciones del Estado. stos planteamientos diferencian radicalmente el movimiento democrtico personificado personificado en Ezquiel Zamora y
si)S campesinos del. movimiento liberal amarillo que ignoraba las reivindicaciones fundamentales de la masa venezolana.
La Sociedad Liberal de Villa de Gura se
extendi por todos los caseros y vecindarios del cantn; en la organizacin de la seccional de Gige, Santa Cruz y Palo Negro
se destac como excelente activista, l campesino Francisco Jos Rangel, comisario de
Timbique y Tacasuruma; en el ramal interior
de la Cordillera de la Costa en El Nicual y
El Pao de Zarate se destacaron los peones Jos Bernardo Masab, Socorro Masab
(comisario de Guambra) y Tiburcio Barrios;
en los Llanos del Gurico se destacaron Zoilo
Medrano; Jess Gonzlez, El'Agachado y los
hermanos Rosalio y Concepcin Herrera. La
instalacin de una seccional de la Sociedad
Liberal de Villa de Cura en Gige, a iniciativa de Francisco Jos Rangel, ampli el radio de accin de la propaganda democrtica
hasta la Sierra de Carabbo y zonas adyacentes al Lago de Valencia, ^onde estaban
ubicadas las haciendas de ngel Quintero.
En las asambleas polticas, los campesinos
ponan en juego su inagotable ingenio. Estas
reuniones finalizaban generalmente entre chistes e ironas o con la improvisacin de corros destinados a zaherir y ridiculizar a los
godos latifundistas y a exaltar a Ezquiel Zamora y la lucha por la tierra. Algunos de estos

corros han sido salvados para la historia por


los propios campesinos, quienes los han trasmitido de generacin en generacin, no siendo extrao (todava en 1940-1946, es decir,
cien aos ms tarde) escucharlos en bailes de
joropo, pasaje y golpe arageo.32 Esas improvisaciones en forma de verso libre, constituyen valiosos documentos para calibrar el
contenido social-reivindicativo de las luchas
que tuvieron por escenario los Valles de Araguaen 1840-1846. Otras veces, a iniciativa de
Zamora, se realizaban actos pblicos en los
que se quemaban ejemplares de la Ley de
10 de Abril de 1834 o de la Ley de Hurtos, o
tambin a iniciativa de Zamora, se quemaban judas que representaban a Jos Antonio
Pez, ngel Quintero, Juan Vicente Gonzlez o uno cualquiera de los hombres pblicos
de la Repblica Oligrquica.
Los intelectuales que en Caracas orientan
polticamente el movimiento liberal, comienzan a mirar con preocupacin hacia los revoltosos Valles, y Antonio Leocadio Guzmn, en
primer lugar, no dejan de admirar la audacia
poltica del modesto comerciante de Villa
de Cura. Su fino olfato de poltico cortesano,
de viejo zorro palaciego, ducho en toda suerte de maniobras y arteras, lo inducen a pensar que aquel movimiento (que escapa a los
lmites de sus modestas aspiraciones hombres nuevos y altemabilidad republicana) llegara muy lejos, y como buen poltico de la
alabanza es de los primeros en felicitar a Zamora, aunque con temor. Toms Lander, por
el contrario, felicita sinceramente a Zamora,33
porque comprende que con hombres como
ste es posible ...estimular, contrariando los
postulados de su propio partido, la propaganda (...) en pro del reparto de la tierra y la libertad de los esclavos.34 Pero hay otra gente
que igualmente mira con preocupacinhacia
los Llanos y Valles Centrales del territorio venezolano. Son los idelogos e intelectuales
identificados con la Repblica Oligrquica, en
primer trmino Juan Vicente Gonzlez, quien
como policaca ave de rapia no cesa de alertar,
desde las pginas del Diario de la Tarde, al Estado y sus instituciones, llamando a reprimir
23

FEDERICO BRITO FIGUERO


el movimiento social simbolizado por Ezequiel Zamora, los campesinos de Aragua y
peones llaneros:
Todo debemos temerlo escribe lleno
de pavor de puntos donde existen tantos
elementos de guerra; donde se levant la faccin de Farfn (...) de donde salieron a desolar las sanguinarias hordas de Boves (...) Por
todas partes los malvados alzan la frente impune. Asonadas y motines ponen en alarma
los llanos de Calabozo que bastaron a Boves
para desolar este pas; en varios puntos bullen
proyectos de conspiracin y, asesinato (...).
Nuestra guerra es a muerte.
Juan Vicente Gonzlez, libelista reaccionario de indiscutible fuerza polmica, deforma conscientemente la verdad histrica presentando las luchas de las masas campesinas
venezolanas por la democracia poltica, la democratizacin de la propiedad agraria y la
abolicin de la esclavitud, como una lucha sin
principios, donde lo caracterstico son los crmenes y los asesinatos. Necesariamente, contra Ezequiel Zamora, cabeza visible del movimiento democrtico-revolucionario, lanza el
renegado neurpata los peores dicterios y todo
el cieno de su prosa de sensible antena de la
Repblica Oligrquica.
El movimiento organizado de Ezequiel Zamora se extiende impetuosamente. Nada lo
detiene, ni los anatemas y calumnias del Diario
de la Tarde, ni la capitulacin de El Venezolano
que deja de circular intempestivamente. El
movimiento organizado por Ezequiel Zamora surge en todos los cantones, pueblos y caseros de la provincia: en Maracay, Choron y
Ocumare de la Costa; en La Victoria, El Consejo, San Mateo y Las Cocuizas; se fortalece
en Villa de Cura, Magdaleno, Gige, San
Francisco y comarcas del Gurico; se extiende hacia las ms apartadas zonas agrcolas de
Chuao, Costa de Maya, Tiara y la Sierra del
Sur. Las insignias amarillas y el retrato del cnico demagogo, alumbrado como una imagen sagrada ms, denotan que la poblacin
campesina identifica'sus aspiraciones socialreivindicativas con las banderas del liberalismo amarillo.35 Pero el propio desarrollo del
24

movimiento demuestra que est forjando el


brazo armado de la insurreccin plebeyocampesina. se brazo armado es Ezequiel
Zamora, cuyas condiciones de caudillo popular se modelan definitivamente en aquellos aos de lucha civil por la tierra y la libertad, lucha compartida ntegramente con
hombres surgidos del seno de un campesinado de tan aguda perspicacia poltica y senr
tido igualitario, como lo es el campesinado
de los Valles de Aragua.
Las repercusiones sociales
de la crisis econmica de 1840-1845
El bloque de las clases dominantes, a partir
de 1830, incorpora los puertos nacionales al
trfico internacional regido por el mercado
exterior capitalista con la misma fuerza que,
en lo interno, mantiene la estructura econmica caracterstica de Venezuela en las ltimas dcadas coloniales. En efecto, el 14 de
octubre de octubre de 1830 es promulgada la
primera Ley Orgnica y se habilitan para el
comercio exterior los puertos siguientes: Angostura, Pampatar Juangriego, Carpano, Cuman, Barcelona, La Guaira, Puerto Cabello,
La Vela y Maracaibo, y exclusivamente, para
la exportacin: San Juan de los Cayos, Cumafebo, Adcora, Capatrida, Giria y Maturn,
que solamente pueden importar de Aruba,
Curazao y Trinidad. El Estado protege de
manera especial los productos agropecuarios
mercantilizados, absorbidos en no menos del
80% por el mercado capitalista mundial, prohibe la importacin de sal, tabaco, caf, caa
de azcar, mieles, aguardiente de caa y, hasta
1833, la salida al exterior de caballos, vacas,
yeguas, en tanto que caf, cacao, algodn, carbn de piedra, azcar, papeln, aguardiente,
trigo y harina de trigo quedan exentos de todo
tipo de derechos de exportacin. Sin embargo desde 1833 el caf y el cacao comienzan a
pagar un impuesto de 30, 50 y 75 centavos
segn el puerto de embarque. ' En lo
general el derecho de exportacin oScla
entre 1% y 4% segn el producto ex-

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


portado las monedas de plata pagan 3% y las
de oro 1%; el ganado vacuno cuatro pesos
per cpita, el asnal y l mular cuatro y 16. pesos respectivamente. En 1837 s impone una
contribucin extraordinaria de 10% sobre el
total de los frutos exportados y se crea un
impuesto especial sobre la caa de azcar;
en 1844 se suprime por quince aos todo derecho nacional o municipal sobre el ganado
vacuno, carne salada* sebo, grasa, queso, astas, cerda y cueros exportados y, para impulsar la pesca, se decreta bonificar a los exportadores con 40 centavos por cada quintal de
pescado seco exportado.
Los historiadores venezolanos, en general,
tienen encomisticos calificativos para las
realizaciones econmicas de la Repblica Oligrquica y, de acuerdo, con las cifras ms
conocidas, el balance, especialmente del comercio exterior, es favorable, pero slo aparentemente. Porque un estudio ms profundo (considerando no nicamente la relacin
importacin-exportacin, sino la estructura
econmica, el sistema rentstico, las condicionesnes econmico-sociales de la poblacin
trabajadora y las contradicciones sociales) demuestra que el balance es negativo, tanto desde el punto de vista del desarrollo econmico
interno (en sentido capitalista) como desde el
ngulo de la consideracin Venezuela independiente.
El supervit que se observa en los ingresos
y gastos pblicos en los aos fiscales correspondientes a la Repblica Oligrquica no
expresa exactamente la verdad, porque para
cubrir el dficit permanente el Estado impone, sistemticamente, contribuciones forzosas a la masa general de la poblacin, saquea
las economas de las capas sociales productoras. En 1830 impone un emprstito obligatorio
y sta es la explicacin por la cual el perodo
fiscal 18304831 arroja un balance favorable;
en 1831, nuevamente decreta una contribucin que invalida el supervit acusado en
1831-1832; en 1833 grava l caf conun ele*
vado impuesto y en 1834 el supervit debe
considerarse inexistente porque de haberse
abonado los sueldos atrasados y los prsta-

mos, los egresos habran superado a los ingresos; en 1835 para cubrir los gastos ordinarios eleva en 10% el arancel de importacin y
exportacin e impone emprstitos obligatorios en forma de suplementos; en 1836 grava
durante diez meses los sueldos de los empleados y crea un impuesto adicional, trimestral, sobre el cultivo de la caa de azcar, que
oscila entre tres pesos y seis pesos por cada
83 rnet^os cuadrados cultivados. En la contabilidad de aquel ao fiscal hay un supervit, pero en la Memoria presentada al Congreso Nacional en 1839 y una vez realizada
la liquidacin final, se observa un dficit. El
titular de la cartera de Hacienda escribe que
el supervit acusado en 1838-1839 es falso
porque para cubrir los gastos ordinarios haba sido necesario concertar un emprstito,
y en 1839-1840 las obligaciones vencidas y
los intereses de los emprstitos anulan totalmente el supervit acusado; en 1845-1846,
para satisfacer los gastos ordinarios, nuevamente se suscribe un emprstito y se graban
los sueldos y salarios de los empleados con
un impuesto de 5% y por un perodo de dos
aos.
El propio desarrollo econmico-social
liquida las ilusiones de los idelogos de la oligarqua sobre la paz y la estabilidad de la
Repblica. A partir de 1840 se comienza a
observar un descenso general en los precios
de los productos agropecuarios mercantilizados y en el valor total de las exportaciones.
En 1838, el caf trillado se cotizaba en los
mercados internacionales a 14 pesos el quintal, pero en 1840 desciende a nueve pesos el
quintal; en 1841 a ocho pesos, en 1842 a siete
pesos y en 1843 a tres pesos el quintal. Los
hacendados, dedicados preferentemente al
cultivo del caf, que precisamente para incrementar sus plantaciones ...haban tomado
fuertes prstamos a cuenta de sus futuras cosechas, vense as prcticamente arruinados,
inermes en manos de sus acreedores,36 es
decir, de la burguesa usuraria, que tambin
controla relaciones con el mercado exterior
capitalista, y tiene en su apoyo la Ley de 10 de
Abril de 1834 y la Ley de 15 de Mayo de 1841
25

FEDERICO Burro FIGUEROA

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'-i

para apoderarse rpidamente de las propiedades de sus acreedores.


Las exportaciones totales descienden
de Bs. 38 041 938,60 en 1841-1842 a Bs.
33 860 774,85, en 1842-1843 y aBs. 29
833 630,75 en 1843-1844. Paralelamente al
desequilibrio del comercio exterior se
acenta, en el orden interno, el fenmeno de
la escasez de granos y legumbres tradiconalmete producidos en el pas, hasta el punto que el 17 de mayo de 1839 se decreta la
libre entrada por el puerto de La Guaira (y
por una duracin d seis meses) de artculos
de consumo popular como maz, carotas y
frijoles, y desde 1841 se insiste ante el Congreso Nacional para que promulgue una ley
declarando libre de todo gravamen la importacin de granos y legumbres.37
Las causas de la crisis de 1840-1845 son
de naturaleza diferente. Unas arrancan de la
propia naturaleza del rgimen econmico y
de produccin imperante en Venezuela en la
cuarta dcada del siglo xix; la agricultura de
plantacin sobre la base del latifundio y la
mano de obra esclava deja de ser definitivamente productiva, tanto que nuevamente en
1845 se gestiona un emprstito en el exterior
para manumitir a los esclavos, que, por otra
parte, continan decreciendo y transformndose en campesinos enfeudados, y los terratenientes para alcanzar los antiguos niveles de
beneficio acentan las ms variadas formas
de explotacin extraeconmica: derechos de
piso, peaje, derechos sobre los pastos y
aguas, etc. La usura extiende sus tentculos
sobre la sociedad venezolana, a la sombra de
un Estado que en realidad es el testaferro y
fiel ejecutor de las ordenanzas legales del capital usurario, de los propietarios monopolistas y comerciantes importadores, que actan
de intermediarios entre los cosecheros^, y el
mercado capitalista mundial; el mercado interior tiende cada vez ms a limitarse, en tanto
que decae el poder adquisitivo de la masa general de la poblacin.
Sin embargo, en la explicacin de la crisis
de 1840-1845 es necesario considerar un fenmeno extrao a la dinmica econmica de
26

la sociedad venezolana que agrava el problema. Nos referimos a la crisis d superproduccin, cuyos primeros sntomas se comienzan
a observar precisamente en aquellos aos y
que estalla en EE.UU., Inglaterra, Francia
y otros pases del continente europeo que
constituan el mercado fundamental de los
productos agropecuarios mercantilizados venezolanos. El caf lo consuman Hamburgo,
Nueva York y Nueva Orleans; el cacao, Espaa y Francia; los cueros de res, Inglaterra y
los E.UU; el tabaco, Hamburgo y Dinamarca; el azcar, Inglaterra y los EE.UU.; El
precio de aquellos productos con los que Venezuela concurra a las cotizaciones internacionales dependa evidentemente de las variaciones del mercado capitalista, que absorba
el 80% de la produccin nacional.
Las causas internas y externas de la crisis
de 1840-1845 son sealadas inclusive por los
hombres pblicos que actan en aquel agitado perodo de la historia venezolana. En
el mensaje presidencial presentado ante
el Congreso Nacional en 1844, por Carlos
Soublette, se seala que la industria en general y particularmente la agrcola, ha experimentado embarazos y dificultades en los ltimos dos aos; pero ms aun en el que acaba
de expirar. La crisis mercantil, que ha afligido
a otras naciones, a donde nuestros productos
concurren para su consumo, ha hecho bajar
aqu los precios. Estas causas externas que no
nos es dado evitar, y muchas veces aun prever, unidas a la deuda que ha contrado la agricultura, para nuevos establecimientos agrarios
y para mejoras por un sistema de crdito,
han ocasionado aquellos embarazos y dificultades.
La crisis econmica arrastra en su cada
el bienestar de muchas familia industriosas,
profundiza el proceso de diferenciacin que
se observa en el bloque social de las clases
dominantes, pero tambin repercute sobre
la masa general de la poblacin. Los campesinos vagan hambrientos por las aldeas, y en
los centros urbanos, segn Jos Austria,.. .el
malestar y la indigencia devoran a los ciudadanos, determinando, de acuerdo con la opi-

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


nin de Hilarin Nadal, que la crisis no se
limite solamente ...a la cuestin econmica, ligada ntimamente a la cuestin poltica,
sino que se extienda a la religin y en consecuencia al bienestar material y moral de
todos sus asociados, hecho que favorece
...las agitaciones de los revoltosos, a juicio de Jos Antonio Pez.
Las clases sociales dominantes y
el poder poltico
El bloque social de las clases dominantes
venezolanas conspira contra la institucionalidad de la Gran Colombia, y en 1830, instaura
un orden poltico que no puede ser definido
sino como una Repblica Oligrquica. Contra Simn Bolvar (rodeado desde 1826 porla
reaccionaria aristocracia bogotana y las altas
jerarquas eclesisticas) se unifican los ms destacados caudillos militares y polticos civiles,
en una lucha que es presentada como una continuacin de la emancipacin nacional. Jos
Antonio Pez, enriquecido con los haberes
de guerra, transformado en un latifundista ms, seala algunos de los intereses que
contribuyen a la disolucin de la Gran Colombia:
Venezuela no poda ser feliz bajo la dependencia de Colombia, necesitas de la individualidad de su gobierno lo mismo que de la
libre disposicin de sus propios recursos. Mal
podra vivir a remolque de Bogot, a quien
pagaba todo gnero de tributos sin ninguna
compensacin equivalente.38
Es cierto, en los pronunciamientos y general conspiracin contra la Gran Colombia hubo
elementos relacionados con el sentimiento nacional venezolano, vlidos sobre todo en aquellos momentos cuando Venezuela haba logrado su independencia a sangre y fuego y haba
contribuido con inauditos sacrificios a emancipar otras colonias, incluyendo la Nueva Granada. Pero hubo otros elementos en juego, conectados directamente con los intereses de las
clases dominantes que necesitaban (precisamente por razones de grupos sociales explotadores) tomar el poder poltico, es decir, ejercer

la tirana domstica activa y dominante, proclamada por el Libertador en los aos terribles, de la lucha por la emancipacin.
A partir de 1822, ...realistas, militares y
civiles, y sus descendientes inmediatos (...)
unidos a los patriotas adversarios del Libertador y contrarios a la unin colombina,39
constituyen un poderoso grupo poltico que
progresivamente se apodera ... .de los Ayuntamientos, convirtindolos, como en el antiguo rgimen, en intrpretes y defensores de
sus intereses y pasiones, comenzando por
protestar contra la Constitucin del Rosario
de Ccuta. En 1825, acusa a Pez, que hasta
entonces haba permanecido ms o menos
sometido a la autoridad del Libertador y al
gobierno de Bogot, por la ejecucin de la
ley de milicias, para rodearle un ao ms tarde cuando se alce contra la Constitucin. (...)
Mantendr a Venezuela en un estado de
constante agitacin proclamando los ms
opuestos principios polticos, interviniedo en
las elecciones hasta llevar sus representantes
al Congreso, apoderndose de los tribunales
de justicia, de las jefaturas polticas de las localidades; y por ltimo, con Pez a la cabeza,
promover el movimiento eminentemente popular de la disolucin de la Gran Repblica.40
Este es el agrupamiento que instaura la Repblica Oligrquica en 1830, orden poltico
que, desde el punto de vista de los intereses
de la clase que representa, en nada se diferencia de la Gran Colombia. Con exactitud, Antonio Leocadio Guzmn, despus de haberle
servido diez aos, la define como una oligarqua. En verdad que la definicin es insustituible, y con razn la repiten los fundadores
de la historia cientfica en Venezuela: Oligarqua (...) porque conserva la distincin entre
hombres libres y esclavos y no transforma (...)
las bases del rgimen social y econmico que
vena de la Independencia y de la Gran Colombia: en lo social, predominio de los propietarios de tierras, que son tambin la clase
ms instruida, de hecho una aristocracia agraria e intelectual.41 Esta es la clase social que,
conjuntamente con la burguesa usuraria y
comercial, apoyada en una faccin de militares
27

FEDERICO BRTTO FIGUEROA


enriquecidos con los haberes de guerra, controla el poder poltico y pretende mantenerlo,
en lo interno, en trminos casi equivalentes al
orden colonial resquebrajado por el carcter
popular de la guerra de independencia, sobre
todo, a partir de 1816. Es un grupo heterogneo en cuanto al origen social y las ideas polticas de sus figuras representativas:
Fueron los realistas, con la cooperacin
de uno que otro de sus antiguos adversarios;
quienes apoderados de la direccin de la Repblica, pretendieron revivir las disciplinas
tradicionales de las fuerzas conservadoras de
la sociedad casi desaparecidas en el movimiento tumultuoso y oclocrtico de la revolucin y establecer, a pesar de los principios
constitucionales y llamndose "los amigos
del orden", una especie de mandarinato, fundado principalmente en una oligarqua caraquea de tenderos enriquecidos con actitudes de personajes.42
La Constitucin de 1830, base de todo el
ordenamiento jurdico para legalizar el poder
poltico del bloque social dominante formado por latifundistas y la burguesa usuraria y
comercial, excluye de los derechos de ciudadana al 92% de la poblacin. La Constitucin establece que para gozar de los derechos
ciudadanos se necesita: ser venezolano, casado o mayor de veintin aos, saber leer y
escribir, dueo de una propiedad raz cuya
renta anual sea de cincuenta pesos, o tener
una profesin, oficio o industria til que produzca cien pesos anuales sin dependencia de
otro en clase de sirviente domstico o gozar
de un sueldo anual de ciento cincuenta pesos. La Constitucin seala entre las causales para perder estos derechos: la condicin
de sirviente domstico, ser deudor fallido y
deudor de plazo cumplido a fondos pblicos.
El sistema electoral demuestra que la democracia es solamente para los latifundistas y
la burguesa usuraria y comercial. Para obtener la condicin de elector de segundo grado
se requiere ser sufragante parroquial no suspenso, haber cumplido veinticinco aos, ser
venezolano, dueo de una propiedad raz cuya
renta anual sea de doscientos pesos o tener
28

una profesin, oficio o industria til que produzca trescientos pesos o gozar de un sueldo
anual de cuatrocientos pesos.43 Para ser diputado es indispensable ser dueo de una
propiedad raz, cuya renta anual sea de cuatrocientos pesos tener una profesin, oficio
o industria til que produzca quinientos pesos o gozar de un sueldo anual de seiscientos
pesos.44 Para aspirar a la eleccin de senador
se requiere ser dueo de una propiedad raz,
cuya renta anual sea de ochocientos pesos o
tener una profesin, oficio o industria til que
produzca mil pesos anuales o gozar de un
sueldo de mil doscientos pesos al ao.45 El
rgimen de esclavitud (jurdicamente disimulado por la Ley de Manumisin el 2 de octubre de 1830 y en franco proceso de enfeudamiento por razones econmicas) completan
el cuadro para comprender perfectamente cules son los intereses de clase representados
porel Estado y sus instituciones:
Aqu se nota escribe un historiador contemporneo la influencia de muchos propietarios, algunos enemigos de la independencia, que estaban regresando al pas, y de los
mismos propietarios patriotas que ahora se
aprovechaban de los beneficios de la paz para
remachar sus derechos privilegiados.46
El Estado (expresin de los intereses de los
lattundistas y de la burguesa usuraria y comercial) sostiene el principio del patronato eclesistico47 y no vacila en reprimir a las altas
jerarquas religiosas cuando conspiran reclamando fueros especiales, incluyendo los tributos denominados diezmos y primicias. Ese Estado mantiene su estabilidad sobre la base de
la violenta represin, (no hay un da de paz en
Venezuela entre 1830-1846) contra las clases
sociales explotadas y caudillos militares
no privilegiados.48 En este perodo l institucionalidad es sinnimo de violencia poltica legalizada, y as contina siendo hasta
1840-1846, cuando, a raz del proceso de diferenciacin que ocurre en bloque social de las
clases dominantes, nuevos elementos entran en
juego y la Repblica Oligrquica viola definitivamente su propia legalidad, problema este que
estudiaremos en el captulo siguiente.

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA

CAPITULO TERCERO
LAS ELECCIONES DE 1840-1846
Era el caso que cerca de cuatro mil personas haban acompaado al seor Guarnan
de Caracas a La Victoria (...) sobresaliendo entre todos Ezequiel Zamora, por la
arrogancia con que iba a caballo, lan%a enastada y espada al cinto, al lado del
eminente tribuno, como si hubiera tomado a su cargo, motu proprio, custodiarle
por el camino y en los pueblos; llevando la adhesin a su persona hasta montarle una
guardia de honor en la casa que le sirvi de alojamiento en La Victoria. (Laureano
Villanueva, Ezequiel Zamora..., Barquisimeto,, 1955,p. 65.)
...yo no he hecho esta propaganda eleccionaria, ni esta predicacin para formar
soldados sino ciudadanos, yo no soy hombre de guerra sino depaa^ leyes y derecho en
el seno de las instituciones que nos rigen. (Antonio Leocadio Guarnan, La Victoria, 4 de septiembre de 1846.)

Las perspectivas electorales


del movimiento liberal venezolano
en 1840-1846
El sistema electoral de la Repblica Oligrquica, facilia el control de las instituciones
legislativas, a nivel municipal, provincial y nacional, por la minora que domina la economa y, en conjunto, la vida social de Venezuela desde 1830. Ha quedado suficientemente
demostrado que el 8% de la poblacin tiene
derecho a participar en las elecciones de primer grado, pero que en la prctica slo el 4%
ejerce ese derecho. En las elecciones de segundo y tercer grado la proporcin de ciuda-.
danos activos, o, mejor dicho, de ciudadanos
de primera categora, es todava mas reducida.1 En consecuencia, hasta 1838 solamente
hay representantes godos u oligarcas en los
concejos municipales, asambleas provinciales
y Congreso Nacional.
El cuadro poltico electoral comienza a variar a partir de 1840, cuando se inicia el proceso de diferenciacin del bloque social de las
clases dominantes y como resultado poltico
inmediato, los terratenientes en pugna con la
burguesa usuraria y comercial, constituyen el

movimiento liberal. Las cifras relativas a las


elecciones de primer grado celebradas entre
1838 y 1846, denotan que el escaso porcentaje de la poblacin.con derecho de ciudadana
se identifica progresivamente con los planteamientos programticos del movimiento liberal. Especialmente significativos son los cmputos electorales delcantn Caracas, el centro
poltico ms importante del pas. (Tabla 1.)
El cantn Caracas estaba integrado por las
parroquias San Pablo, Candelaria, Altagracia,
San Juan, Santa Rosala, Macarao, Catedral,
Chacao, El Valle, La Vega, Carrizal, San Antonio, San Diegp, Paracotos y San Pedro. La
lista liberal triunfante en 1844, que se tradujo
en el control del Concejo Municipal, estuvo
formada por Carlos Arvelo, Jos Luis Moreno, Esteban Herrera, Jos Alberto Espinoza,
'Tabla 1
Aos
1838
. 1840
1844
1846

Votos
conservadores
300
1000
800
1084

Votos
liberales

500
2 141
2 744

Total
de votos
300
1500
2 941
3 826

29

FEDERICO BRITO FIGUEROA


Jos Manuel Garca, Manuel Mara Echeada, Antonio Leocadio Guzmn, Jos Toms
Sanabria, Santiago Madrid, Juan Francisco
Guzmn, Florencio Orea, Jos Toribio Iribarren, Ricardo Romualdo Blasco. En atencin
a los cmputos electorales se estimaba como
un hecho cierto la eleccin de Antonio Leocadio Guzmn como presidente de la repblica. Pero los acontecimientos ocurrieron de
manera diferente a como los haba imaginado
el audaz demagogo: el ao de 1846 devino
una fecha clave para el movimiento liberal
amarillo, una dura prueba de fuego que seala el descenso del prestigio popular de Guzman y el ascenso poltico de caudillos del orgen social d Ezequiel Zamora.
Cul fue la tctica electoral del movimiento liberal venezolano en est perodo?
El documento publicado en los ltimos
meses de 1845 con el ttulo de Memoria de la
sociedad liberal de Caracas es una fuente de gran
importancia para la comprensin del problema. La Memoria est suscrita por Antonio Leocadio Guzmny Manuel MaraEcheanda, no
la firma Toms Lander; el agresivo adversario
de la oligarqua muere en aquel mismo ao.
Es una prdida sensible, Lander entre todos
sus compaeros de lucha, es, posiblemente,
el cerebro mejor organizado. Ya muerto, embalsamad, permanece sentado durante cuarenta aos empuando la misma pluma que
tan gilmente manejara en vida frente a sus
libros y papeles ms queridos, como constituyendo con su presencia una requisitoria contra
los prevaricadores y negociantes de las aspiraciones democrticas del pueblo venezolano.2
La Memoria de la sociedad liberal de Caracas
comienza precisando que el partido al entrar
en la lid eleccionaria de 1846 no debe jugar su
existencia en la eleccin del Poder Ejecutivo,
sino que, procurando en cuanto sea posible,
obtener este complemento de su victoria, debe
sin embargo, hacer consistir su triunfo, esencialmente, en la ocupacin del Poder Legislativo (...) los liberales como hermanos, debemos respetar altamente la independencia de
nuestros compaeros, y siempre que sea el
hombre fiel al gran deber de obedecer la ma30

yora, el da de resolver el punto pertenece a


la comunin liberal. Ser enemigo tan slo el
que haciendo consistir en un hombre su programa, proteste rebelarse contra la mayora,
si no la obtiene por su candidato,
La Memoria desarrolla, seguidamente, el
planteamiento general de la tctica electoral:
1) estrecharse ms y ms en el gran programa liberal y robustecer la prensa para sostener
con unidad y perseverancia ese programa;
2) no hacer depender el triunfo eleccionario
de la eleccin del Presidente de la Repblica y
emplear, todos los medios aceptables y posibles para que la designacin de candidatos
recaiga en personas de reconocida probidad
liberal, sin ninguna complicidad oligrquica,
ni aun indiferentes para el gobierno; 3) abjurar para siempre y en todo caso de los crmenes individuales y del gran crimen del empleo de la fuerza, mientras no llegaren aquellos
casos extremos, reconocidos en el derecho civilizado; es decir, cuando violando todas las
frmulas pretendiera la fuerza arrebatarnos
nuestras leyes fundamentales o los derechos
que ellos nos conceden, y 4) Un peligro corremos (...) la prolongada dominacin de la
oligarqua ha extendido sus races de tal maneraque no basta para arrancar este samn una
mayora nacional, cual basta en la vida ordiriara de los pueblos libres para cambiar de mandatarios; Las dos ltimas conclusiones consti- tuyen, posiblemente una concesin formal a
las amplias capas de la poblacin que aspiraban a introducir modificaciones esenciales en
la estructura de la Repblica Oligrquica, apelando a acciones violentas, si era necesario y en
razn de la terquedad de las clases dominantes. (Tabla 2.)
La campaa electoral se polariz en torno
a cinco candidaturas presidenciales:Jos Flix
Blanco, exsacerdote y coronel, quien contaba
con el apoyo de Caracas y algunas provincias
del Llano; general Bartolom Salom, respaldada por Carabobo y parte de Occidente; Jos
Tadeo y Jos Gregorio Monagas indiscutibles
caudillos de las Llanuras orientales, y fialmente Antonio Leocadio Guzmn, apoyado por
l mayora de la poblacin, el campesinado y

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


Tabla 2
POSIBILIDADES ELECTORALES DE
LOS GRUPOS POLTICOS EN 1846
Grupos polticos

Electores 1er. grado

Oligarcas-Conservadores
Liberales:
Monaguistas
Guzmancistas
Salomistas
Blanquiscas
Totales

24 006

Electores 2dp. grado

12 004
15 009
6 003
3 000
60 022

la pequea burguesa urbana: su popularidad


era enorme, especialmente en los Valles del
Tuy, Aragua, Carabobo, Llanos del Gurico y
zonas costeras. La situacin poltica de los
Monagas era muy particular: Jos Tadeo aparece como candidato conservador y Jos Gregorio como liberal. Pero quienes conocen a.
fondo la realidad saben que esto no es sino
una hbil ficcin por medio de la cual los dos
caudillos de Oriente conservan inclume su
fuerza poltica. Los votos que respaldan al uno
son los mismos que fortalecen al otro. Las
mismas son las regiones donde ambos seorean. Idnticos sus intereses y la voluntad que
les mueve. Nadie sabra hacer diferenciaciones entre las divisas liberales y oligarcas ante
los pobladores de aquellas regiones. All no
hay nadie ms que una divisa Monagas
y as segn aparezca la conveniencia del fraternal binomio, la fuerza toda, compacta y resuelta como un solo hombre gravitar en favor de
esta o aquella parcialidad.3
La lucha electoral se desarrolla bajo el signo de una emponzoada agresividad verbal.
l peridico humorstico Las Avispas califica
Jos Flix Blanco de clrigo apstata, coronel tonsurado, una triste prueba presentara Venezuela a los ojos del mundo presentando al Padre Blanco para presidente de la
Repblica. A Jos Tadeo Monagas lo increpa el mismo peridico duramente: ...las
proezas militares no son ttulos suficientes
para colocarlo en la silla presidencial, mejor
dicho: no son ttulos. La cuestin es de porvenir para la patria, no es de pasado. Antonio Leocadio Guzmn, en razn de que es Ja

,.,

% Electoral

3 520

40%

1760
2 200
878
440
8 798

20%
25%
10%
5%
100%

'

candidatura con mayor arrastre popular, recibe de frente el ataque de la prensa inspirada
por Juan Vicente Gonzlez y de otros escritores de la misma condicin ideolgica. Uno
de aquellos peridicos publica un suplemento grfico, El Palo Ensebado, en cuyo primer
nmero aparece Guzmn trepando a una
cucaa de la que cuelgan los 48 000 pesos
anuales de la Presidencia, las talegas del tesoro pblico y los emblemas de todos los cargos, honores y recompensas administrados
por el jefe de estado.4
Las campaas periodsticas se desarrollan
en lo fundamental sobre una base carente
de principios: los problemas democrticos de
fondo no son abordados por los candidatos
liberales, ni siquiera por Antonio Leocadio
Guzmn, cuyo nombre es considerado por el
pueblo como sinnimo de sus reivindicaciones fundamentales. La tctica del redactor de
El Venezolano se nutre en las fuentes de la
demagogia, pero con igual fuerza en el oportunismo y en la capitulacin frente a los enemigos del pueblo: deja que sus simpatizantes
y amigos prometan y hablencomo procede Ezequiel Zamora de la comunidad de
las tierras, pero, por otra parte, engaando a
quienes creen er sus palabras, busca una solucin conciliatoria con las figuras polticas
ms execrables de la Repblica Oligrquica.
sto ltimo es lo permanente en Antonio
Leocadio Guzmn; ya en agosto de 1844, despus de los primeros triunfos electorales, haba escrito a Soublette, desde las pginas de
El Venezolano: continuaris haciendo una guerra maquiavlica a un partido nacional, que sin
31

FEDERICO BRITO FIGUEROA


ms elementos que las voluntades del pueblo
abate tantos colosos y os sita en tan extravagante situacin? Pues bien, General, este partido os ofrece nuevamente sosteneros en la
silla presidencial, sostener el orden poltico, y
por supuesto el imperio sagrado de la Constitucin. Es decir, sostener la Constitucin
de 1830 que excluye al 92% de la poblacin d
los derechos de ciudadana. No son simples
frases los planteamientos de Guzmn; posteriormente en un folleto publicado en vsperas de las elecciones de 1846 por uno de sus
correligionarios, vuelve a aparecer como consigna poltica, uno de sus pensamientos favoritos; La Constitucin de 1830 es l Monte
Sacro d los venezolanos. La tendencia a la
capitulacin y el temor al movimiento, aglutinado, en cierto sentido por su demagogia
social, conduciran en definitiva a Antonio
Leocadio Guzmn por el camino de la traicin a la entrevista de La Victoria* luego
a la crcel y al borde del patbulo.
La oligarqua no permiti en 1846 el triunfo de una candidatura presidencial de la que
la diferenciaban escasas cuestiones de principio, pero que en cambio, con su demagogia,
haba contribuido al desarrollo de un movimiento de masas que tenda a profundizarse y
marchaba hacia la comunidad de las tierras
y el establecimiento de la democracia poltica.
Movimiento que se orientaba a lanzar por la
borda a los prevaricadores del tipo de Antonio Guzmn. A tono con estas razones, la oligarqua apel a la represin y al fraude para
impedir la victoria electoral del redactor de
ElVenezolano y sus correligionarios.
En julio de 1846, en vsperas de las elecciones de primer grado que se iniciaban el 1 de
agosto, el gobierno orden el reclutamiento
forzoso de los campesinos, disposicin destinada fundamentalmente a atemorizar el movimiento de los trabajadores rurales de los
Valles de Aragua y Tuy y de los llanos que
bajo la direccin de Ezequiel Zamora, se vena caracterizando por su radicalizacin. El
gobierno oligarca violaba con aquella resolucin el decreto ejecutivo sobre alistamiento,
vigente desde el 10 de agosto de 1836 y, me32

diante otra resolucin, designando los jefes y


oficiales de las, milicias, violaba la ley de 14 de
agosto del mismo ao, que estatua que estos
funcionarios deban ser propuestos al Poder
Ejecutivo por los gobernadores de las provincias.
El problema del reclutamiento forzoso
para el servicio de las armas y los atropellos
inferidos a los trabajadores rurales fueron
planteados eri la sesin celebrada por el Concejo Municipal del cantn d Caracas, donde
predominaba el movimiento liberal como
consecuencia de las elecciones de 1844. El
concejal Orea propuso el nombramiento de
una comisin que redactara un proyecto
de acuerdo sobre las medidas que necesariamente tena que tomar el Concejo Municipal
en defensa del derecho de sufragio. Aprobada la proposicin, la comisin qued integrada por los concejales Echeanda, Arvel y
Medina, y dos das despus, en sesin extraordinaria, el acuerdo fue aprobado en los
trminos siguientes:
Io Que en la prxima reunin del Congreso se acuse constitucionalmente al Poder
Ejecutivo por las infracciones cometidas.
2 Que el ConcejoMunicipal dirija una
alocucin a los ciudadanos del cantn alentndolos en el inters que deben tomar en el
ejercicio del nico acto de soberana que les
compete constitucionalmente y a la vez se les
tranquilice respecto a su libertad personal y
libertad de sufragio.
El acuerdo aprobado por el Concejo Municipal del cantn Caracas sobre l defensa
del sufragio ocasion una violenta intervencin del concejal Juan Vicente Gonzlez quien
calific a los liberales de anarquistas, comunistas y enemigos de la sociedad. Para hombres de la mentalidad del redactor del Diario
de la tarde protestar por la leva de los campesinos y velar por la relativa pureza de unas
elecciones ya de por s deformadas, en razn
de su carcter exclusivista, constitua una instigacin a delinquir contra el orden social establecido, un alegato en pro de la revolucin
social. La mayora liberal reclam una sancin
para el vocero de los prestamistas. Cmo,

ellos, polticos cuyas aspiraciones se sintetizaban en el programa hombres nuevos y


alternbilidad republicana, anarquistas y comunistas? Nunca. No perdonaran semejante
ofensa a Juan Vicente Gonzlez. Iniciada la
discusin sobre la sancin que deba imponerse al orador, conforme al artculo 37 del
Reglamento Interior y de Debates, el concejal
Medina propuso que Gonzlez fuera expulsado de la sesin, pero finalmente se aprob
delegar en el presidente del Concejo Municipal el tipo de la sancin a imponer, quien resolvi privar del uso de la palabra al seor
Gonzlez durante aquella sesin (...) mas en
el acto suplic ste que se le permitiese seguir
tomando parte de la discusin, ofreciendo hacerlo con el respeto y la calma que se le exigia.
La Repblica Oligrquica, en respuesta a
la protesta del Concejo Municipal del cantn
Caracas, viol el orden jurdico por ella misma instaurado: el 27 de julio el Poder Ejecutivo por rgano de la Secretara del Interior y
Justicia emiti una resolucin poniendo a disposicin del Tribunal de Primera Instancia,
en calidad de conspiradores a los concejales
que haban protestado contra la recluta, y al
jefe poltico Jos Clemente Ponte, que haba
presidido la sesin en la que se haba discutido el problema. Medina, Echeanda, Andrade, Plaza, Arvelo, Orea, Olivares y Toribio
Gonzlez, de hecho perdieron su condicin
de miembros del Concejo Municipal del cantn Caracas.
El golpe contra la mayora liberal del Concejo Municipal del cantn Caracas favoreci
el desarrollo de ulteriores agresiones contra el
movimiento liberal; el Poder Ejecutivo, contando con una mayora fraudulenta logr la
aprobacin, en la sesin del 20 de agosto, de
una resolucin mediante la cual el Concejo
Municipal se abrogaba el derecho de calificar
a los electores, cuando en realidad solamente
estaba facultado por la legislacin vigente
para verificar los escrutinios de las elecciones parroquiales. En el acta de la sesin de
20 de agosto de 1846 puede leerse que El
Concejo Municipal declara en cumplimien-

to de la Constitucin y de la Ley de Elecciones, que no escrutar sufragios dados en favor de individuos que estaban suspensos de
los derechos de sufragantes parroquiales al
tiempo de inscribirse en la lista de electores,
al tiempo de comenzar las elecciones, aunque se hallasen inscritos en la lista de electores, o en todo tiempo de los ocho das perodo
de la eleccin.
El Concejo Municipal del cantn Caracas
se transform en el reducto de la represin
antidemocrtica: en el momento de estructurar los registros fueron anulados los votos de
la parroquias San Diego, Macaro y La Vega,
y al computar los votos de otras parroquias
solamente fueron tomados en consideracin
aquellos que convenan al gobierno, alegando
razones ftiles, como la de que estaban escritos de manera diferente a como aparecan en
la lista de candidatos, o argumentando que se
trataba de deudores a caudales pblicos, como
ocurri con el propio Antonio Leocadio Guzmn, quien fue eliminado de la lista de electores triunfantes en razn de adeudar unos cuantos cntimos al Tribunal de Primera Instancia
de Caracas:
Se ley por mandato de la Presidencia una
certificacin relativa al seor Antonio Leocadio Guzmn en la que consta que dicho seor es deudor a fondos pblicos por impuesto
33

FBBffiBacSainpEfiftuEROA
para gastos de justicia en el expediente seguido contra l por Jos Vicente Armburu, segn lo certifica el Secretario del Juzgado de la
Primera Instancia, seor Juan Valero. De seguidas el seor Gonzlez (Juan Vicente) apoyado, propuso: que en virtud de esta certificacin presentada por Jos Eugenio Daz, Lope
Mara Bello, Manuel Mara Alemn y otros, el
Concejo declarase al seor Antonio Leocadio Guzmn, comprendido en su acuerdo de
20 de agosto precitado. As fue acordado, votando en su contra los seores Tirado, Quintero y Emazabal.
La maniobra^ contra Antonio Leocadio
Guzmn para eliminarlo como lector haba .
sido preparada con anticipacin, de ella se
haca lenguas das antes el propio Juan Vicente Gonzlez en el Diario de la Tarde: Guzmn! en varios corres por calles y plazas arengando y convidando a votar por ti. Ni aun
derecho tienes al sufragio y quieres que sufraguen otras personas por ti (...) Quandan initio
viHosum est, tractu tempores non convalescit.

El gobierno conservador de Carlos Soublette, calificado por la prensa liberal ...comodn del tirano (se refera a Jos Antonio Pez)
que traiciona servilmente la democracia extendi la poltica represiva a todo el pas: los
jueces de las parroquias forneas adversarios
del rgimen, fueron suspendidos de sus funciones; tropa armada recorra sistemticamente las calles de Caracas sembrando el terror en
la ciudadana, coaccionando a los electores e
imponiendo multas a los habitantes de las parroquias suburbanas y obligndolos a suministrar comida y alojamiento a los piquetes encargados de reclutar a los campesinos: sufragantes
adversarios del gobierno fueron asesinados en
La Vega, en el propio local de votaciones.En Diario de la Tarde, Juan Vicente Gonzlez reclamaba el exterminio de los adversarios del rgimen oligarca, el odio hacia las masas populares aguzaba su innato sentido
policaco: Qu espera el gobierno? escriba desesperado Qu espera? Aguarda
ms pruebas de la revolucin que estalla sobre su cabeza?; revolucin de la que muchos
autores contemporneos no observan sino los
34

signos exteriores, silenciando las causas ntimas que las engendran, al informar solamente sobre las ...partidas rebeldes que pululan;
en los llanos y en los valles de la provincia
caraquea, causando zozobra y consternacin,
atacando a las autoridades y violando la propiedad. Esclavos alzados amenazan de muerte
a sus amos y huyen. Los jueces son irrespetados y amedrentados.
La represin poltica adquiri en el campo
un definido contenido de clase, porque a pesar
de que los menestrales, arrieros y gaanes carecan de los derechos de ciudadana, se mostraban como los ms enrgicos adversarios del
rgimen oligrquico, imprimiendo un contenido verdaderamente revolucionario a la lucha
que Antonio Leocadio Guzmn aspiraba a
mantener nicamente en el terreno de hombres nuevos y alternabidad republicana.
El Concejo Municipal de Caracas fue depuesto en su totalidad y sus miembros enjuiciados como conspiradores; la Asamblea de
San Juan de los Morros declar revolucionaria la lista de candidatos donde apareca el
retrato de Guzmn, calificando de facciosos
a los ciudadanos que por ella votaron en
Magdaleno las autoridades detienen al Juez y
expulsan del local de votaciones a los sufragantes, entre quienes se encontraba el indio
Francisco Jos Rangel, acompaado por 300 campesinos de Manuare y la Sierra de Carabobo.
En Maracay la Asamblea rechaz los votos liberales, argumentando que no se admitan
sufragios por muecos (se refera al retrato
de Antonio Leocadio Guzmn que apareca en
las papeletas de votacin); policas armados
detenan a las puertas de los locales de votaciones a los trabajadores rurales caracterizados
como adversarios del rgimen conservador; hechos semejantes ocurrieron en Turmero, Choron, San Francisco y San Jos de Tiznados.
Ezequiel Zamora
y las elecciones de 1846
En el cantn Villa de Cura la represin antidemocrtica adquiri un carcter todava ms

TiEMPOftxri&qpaa Zmim
violento porque la campaa electoral, bajo la
direccin de Ezequiel Zamora, se haba realizado bajo el signo de la entrega de la tierra a
los peones y arrendatarios, fenmeno que se
reflej en la integracin social de las listas electorales y en las que figuraba Ezequiel Zamora
como candidato principal a la Asamblea Provincial.
El triunfo de Ezequiel Zamora era evidente
en razn de sus luchas en pro de la masa general de la poblacin, pero su presencia en la
asamblea (de electores) constitua un serio peligro para el bloque social de las clases dominantes, sus opiniones reflejaran la opinin de
las masas rurales, que con la derrota de la oligarqua deseaban obtener los derechos de ciudadana y la liquidacin del monopolio sobre
la propiedad de la tierra; la presencia de Ezequiel Zamora en la asamblea de electores, dificultaba cualquier tipo de solucin conciliatoria con los prohombres del rgimen
conservador de las que tanto gustaban polticos amarillos. En razn de estos hechos los
personeros del Estado usurero-latifundista recurrieron a toda suerte de maniobras para invalidar la inevitable eleccin de Ezequiel Zamora, que simbolizaba el triunfo de las
aspiraciones del campesinado y de la poblacin oprimida de los centros urbanos.
Ezequiel Zamora intua las maniobras de
sus adversarios polticos, cinco aos de experiencia como organizador de las masas populares en los Valles de Aragua haban aguzado
su sensibilidad poltica, y la lucha diaria, silenciosa a veces, siempre abnegada y generosa lo
capacitaban para estimar que sus adversarios
polticos no daran cuartel, y por eso desconfiaba de la libertad e imparcialidad de unas
eleciones realizadas en una sociedad donde la
riqueza material e intelectual y las instituciones polticas estaban monopolizadas por los
opulentos propietarios, agiotistas, burcratas
y militares privilegiados. En consecuencia actuando como un autntico jefe revolucionario, vigilante, leal a las masas que en l haban
depositado su confianza:.. .y mozo entusiasta y decidido cual ninguno pasaba las noches
con sus parciales alrededor de la casa de la

Junta, para entrar el primero en ella y ocupar


la sala, cuando por la maana abran la puerta
se declaraba instalada la Asamblea.6
La vigilancia revolucionaria ejercida por
Zamora y los trabajadores del campo enfureci a los ricos propietarios que integraban la
Junta, quienes comprendieron que se encontraban ante un adversario tenaz, imposible de
atemorizar con la recluta y la represin, menos silenciar con el soborno. Un adversario
vehemente a quien no asustaban la crcel ni
las balas. Lgicamente, para liquidar la vigilancia revolucionaria de Ezequiel Zamora y
sus peones recurrieron a una maniobra carente
de toda base jurdica: ...lo acusaron ante la
Asamblea parroquial de haber solicitado en
los campos y en la ciudad sufragios para s, y
conducido partidas de sufragantes a votar por
sus listas.7 Para los terratenientes y acaudalados usureros la propaganda electoral realizada por Zamora constitua un delito que ameritaba sancin; en toda poca, en las sociedades divididas en clases antagnicas el peor
de los delitos lo constituye alzar los oprimidos contra los opresores, denunciar la naturaleza rapaz del rgimen de explotacin del
hombre por el hombre y no otra cosa haba
hecho Zamora al utilizar las elecciones como
un vehculo de lucha contra los poderosos de
su poca.
La Asamblea parroquial integrada por sus
propios acusadores, sus ms calificados enemigos polticos, transformada ilegalmente en
tribunal, violando una vez ms, personeros de
la oligarqua terrateniente, sus propias leyes,
dict contra Zamora una sentencia desposeyndolo de los derechos de ciudadana, sentencia que expresaba el despecho poltico y el
odio de clases de sus gestores y elaboradores:
En nombre de la Repblica de Venezuela, por lo que resulta de estas actuaciones por
lo que les consta a los miembros de esta Junta, acerca de que apareciendo Ezequiel Zamora en una de las listas para electores de este
cantn se ha recomendado a s mismo y exigido sufragios para s, se declara que son nulos y
de ningn valor los votos que se han recibido
en favor del expresado Zamora; declarndose
35

FE^jRGP^yT|3yBROA

asimismo que ste no puede sufragar; todo de


conformidad con el artculo 46 de la Constitucin, Y a los efectos que haya lugar, se
pasar este expediente a la autoridad que
corresponda, por el Presidente de esta Asamblea. Ciudad de Cura, agosto ocho de mil
ochocientos cuarenta y seis. El juez Jos Ignacio Celis. Conjuez Aureliano Otez. Corjuez Juan Cuervos. Conjuez Andrs Fuentes.
Conjuez Juan Bautista Salas.
No poda faltar en una sentencia contra
las masas populares venezolanas el nombre
de Aureliano Otez; este apellido, como
otros del mismo origen social, en el proceso
de nuestras luchas sociales se identifica con
toda accin poltica que vaya en contra del
pueblo y los intereses nacionales, as signifique la venta del pas, la hipoteca del patrimonio nacional. Slo una cosa preocupa a
los descendientes de Casa Len y Felipe Fermn Pal: medrar, negociar, enriquecerse a
costa del sacrificio de la propia honra, cuando no es posible monopolizar o compartir
el poder con cuanto aventurero asalta el gobierno, para entrar a saco en los dineros pblicos.
Cunto lodo hay acumulado en tantas canas que, despus de muertas, reciben el homenaje de una historia escrita con criterio de
clase dominante por quienes intelectualmente trillan el mismo camino! El agua regia y la
esponja de una crtica histrica, elaborada con
criterio revolucionario es necesario pasar sobre tanto apellido intocable para poner al desnudo sus granujadas y la abyeccin del pensamiento reaccionario!
Zamora reaccion violentamente contra el
atropello cometido, llegando a acciones de hecho en el propio local de votaciones: a puetazos lanz a la calle a los integrantes de la
Asamblea parroquial. El ms atemorizado de
todos era Aureliano Otez, quien a los pies
de Zamora demand perdn. Seguros estaban los leguleyos de Villa de Cura que la reaccin de Zamora habra de ser violenta, por lo
que antes de dictar sentencia haban apostado a las puertas de la Asamblea Parroquial un
piquete de guardias fuertemente armado con
36

encargo de detenerlo en momentos que se


retirara. Una vez preso fue conducido a la
crcel pblica y el fraudulento expediente remitido al Tribunal de la Primera Instancia del
cuarto Distrito Judicial.
La primera prisin sufrida por Ezequiel
Zamora es de importancia capital en el proceso de su maduracin como caudillo popular: la represin policaca, el fraude electoral
y la violacin del orden jurdico por los mismos sectores sociales que lo haban instaurado, lo conducen a la conclusin de que las
luchas periodsticas y la agitacin verbal son
menos que impotentes frente al poder de las
clases dominantes, estructurado econmica,
social y polticamente para reprimir las justas luchas de los oprimidos. La represin impulsa el pensamiento que lentamente se
haba venido formando en el cerebro de Ezequiel Zamora: es necesario olvidarse un poco
de las insignias y cambiarlas por balas y machetes. Ms de un campesino le haba formulado la observacin al odo ...catire, la
colmena hay que castrarla con candela y de
un solo golpe porque si se alborotan las avispas nos pican.
Una vez alterados los cmputos electorales a su antojo, los conservadores consideran
innecesario que Zamora contine preso y en
consecuencia, el Tribunal de la Primera Instancia del cuarto Distrito Judicial, a cargo de
Manuel Alfonso dicta sentencia considerando ...que no haba cometido Zamora los
hechos de que se le acusan como funcionario
pblico, llamado a intervenir en el acto de las
elecciones; ni constituan ellos por su naturaleza una falta o delito de aqullos que segn la
ley 9 del Cdigo de Elecciones de 8 de abril
de aquel ao debiera conocer la respectiva
Corte Superior o algn otro de los tribunales
comunes en su caso. Sin embargo, la violencia utilizada contra Zamora engendrara inevitablemente la violencia, y ...en esta madrugada en que arrebatan a Zamora de la
querencia de su bodega escribe un novelista contemporneo los pies de sus apresadores comienzan a abrir un nuevo camino en
la oscuridad.8

TIEMPO DE -EifeQtk.'Z&M&M
La entrevista de La Victoria o la
capitulacin poltica

no solamente comparte la idea de la entrevista, sino que es^l verdadero inspirador de ella.

Frente a la represin poltica y el fraude electoral y atemorizado por el ascenso de la lucha


de masas, Antonio Leocadio Guzmn no piensa sino en pactar con los adversarios polticos
a quienes tan agresivamente ha atacado desde
las pginas de El Venezolano. Esta posicin,
que no es nueva sino base fundamental de la
estrategia de Antonio Leocadio Guzmn, es
un elemento clave para interpretar la discutida entrevista de La Victoria.
Enrique Bernardo Nez brinda una versin que es cierta: En los comienzos de agosto los seores Juan Reina y Toms Hernndez, de Caracas, hablaban, en el camino de
San Pedro a esta ciudad, de la inquietud poltica existente, y de las dificultades que se presentaban para conciliar los nimos. Discurrieron que poda ser propicia una entrevista entre
Pez y Guzmn. Hernndez manifest su escepticismo de que esto pudiera lograrse, y
Reina le contest que por el contrario, Pez
se inclinaba al avenimiento, y no guardaba
rencor por los ataques de Guzmn y su partido. Volvi casualmente a hablar con el general Pez y ms bien lo hall lastimado por la
falsa posicin de Guzmn. Lleno de alborozo
y con la autorizacin de Reina, Hernndez se
apresur a comunicarle estas nuevas a
Guzmn. A su vez Reina conferencio con Guzmn y luego fue a Maracay esta vez en compaa de un seor Lugo, deudo del general
Pez, a tratar de la entrevista, a la cual se prest Pez por conveniencia y patriotismo. Ms
tarde durante el proceso, Pez declarar: Medit bien el negocio y la posicin en que han
colocado mis servicios a la Repblica, y me
persuad de que no poda negarme a or a un
venezolano que me solicitaba. Contest, pues,
allanndome a dar audiencia al seor Guzmn
en esta villa, y el seor Reina volvi a La Victoria a instruir de este resultado al seor Hernndez.9 Las cartas fechadas el 22 y 27 de
agosto de 1846, redactadas por Santiago Marino y Antonio Leocadio Guzmn, confirman
la opinin de que el redactor de El Venezolano

Caracas: 22 de agosto de 1846


Sr. General Santiago Marino
La Victoria
Mi querido General y amigo:
Si en todo tiempo y circunstancias, mi
corazn me tiene a la disposicin de usted
con cunta ms fuerza obedecera al influjo
de su amistad, cuando ella invoca el nombre
sagrado de la Patria, y cuando lejos de exigirme un sacrificio, me ofrece una oportunidad dichosa para probar que mi cabeza est
libre de toda ambicin y que mi pecho no
abriga ninguna baja pasin? No a La Victoria
sino al Cuzco ira yo para complacer a usted,
por servir a mi patria, para probar la fuerza
de mis intenciones, as a mis amigos como
mis preocupados enemigos.
La misin que usted quiere desempear
generosamente, no puede ser ms noble ni
ms digna de su antiguo y elevado rango social. Quiera la suerte que usted recoja de tan
sano propsito, los copiosos y saludables frutos que sin duda se propone!
No me sorprende de manera alguna la disposicin de nimos del seor general Pez.
Despus de una escuela prctica de tantos
aos, y a presencia de los hechos que nos rodean, l no puede menos que creer conmigo,
y con todos los patriotas previsivos, que este
teatro de sbitas violencias y alevosos atentados que las pasiones quieren sustituir al goce
de los derechos y al imperio de la justicia, no
puede, en manera alguna, servir de fundamento a la seguridad de todos, a la libertad de todos, al porvenir de Venezuela.
En cuanto a m, apelo a usted mismo; usted me conoce. Pudiera yo abrigar otros deseos que los del bien de la patria? La patria
son nuestros hijos y nuestros padres, nuestras
esposas y hermanos, nuestros amigos y compatriotas, el depsito de las glorias pasadas,
todos los bienes presentes y el inmenso porvenir. Un hombre es un tomo. El que como
yo carece de grandes servicios Qu ser al
lado de la patria? Qu sern sus mismos
37

'FE5mRSd:BfltW>&C3JJ?ROA

intereses, sus miras y pasiones? El nico valor del hombre es el que tenga para servir a su
patria.
Pero, General, para los actos trascendentales es que se necesita mayor tino y acierto.
Si yo voy a Maracay no interpretarn este
paso, amigos y contrarios ya como traicin,
ya como bajeza, ya de mil otras maneras? El
General sin los oligarcas es siempre el general Pez, es ms, es mucho ms que con ellos
pero yo sin la confianza y amor de los liberales qu soy? qu podr servir? ni para la
patria, ni para la amistad.
Avseme usted que el General estar tal
da en tal casa, hacienda, posada, fuera de la
jurisdiccin de Maracay, y cuente usted conmigo a su lado, solo, con pocos, con muchos,
o como usted quiera, siempre en mis principios liberales, y dispuesto a cuanto el honor y
la patria exijan de m. Mientras usted no tenga esta seguridad, yo expondra sus respetos y
mi decoro a un verdadero chasco, sin culpa
de nadie; ni provecho de ninguna especie.
Si usted realiza su propsito, y yo me veo
con el general Pez en estas circunstancias,
tenga la ms ciega confianza en que han de
poner las bases de benficos resultados.
Siempre ser de usted amigo cordial y
afectsimo.
ANTONIO LEOCADIO GUZMN.
La Victoria: agosto 27 de 1846
Seor Antonio Leocadio Guzmn
Caracas
Mi querido amigo:
La misma noche que recib su interesante
carta de 22 de los corrientes, que nuestro
amigo el seor Hernndez me entreg, y despus de or, detenida y atentamente las observaciones de ste, sal para Maracay, siempre
firme en mi propsito de no omitir paso alguno, ni perdonarme ninguna especie de fatiga hasta allanar los obstculos que de algn
modo tiendan a entorpecer la realizacin del
pensamiento sublime, de la idea patritica, que
realizada, es en mi concepto la salvacin de
38

los ms caros intereses de los venezolanos


pues en las presentes circunstancias, difciles,
sumamente difciles a mi ver, ningn plan legal puede realizarse que conduzca a un resultado satisfactorio sin que estn de acuerdo los
dos hombres de ms poderoso influjo sobre
sus conciudadanos.
Usted en esta parte piensa como yo, y todas las personas con quienes antes y despus
de haber recibido su carta del 22 he conferenciado sobre el particular, razonan de la
misma manera, y esto con pruebas inequvocas de conocimiento ntimo, con entusiasmo
dir mejor.
Pero desgraciadamente se atraviesa un pequeo inconveniente, que slo usted puede
vencer y que la patria le ordena que venza. Al
general Pez le es imposible salir en estos das
de Maracay, sin exponerse a una recada, que
puede ser fatal. Est an enfermo, alimentndose con lquidos, y alguna pequea salida que
da es en silla de mano, y a pocos pasos de su
casa; de lo contrario, yo le aseguro a usted que
ira a cualquier parte adonde el bien comn lo
llamase a verse con usted.
Por otra parte, hoy es tan pblica la disposicin, el deseo que l tiene de realizar esta
entrevista, y tan sabido de una multitud de
personas este deseo y las dificultades que a l
le impiden salir a otra parte a realizarlo, que
todos sus escrpulos de partido y delicadeza
personal deben desaparecer.
Nada dir a usted de temores por su seguridad personal; porque ni usted es hombre
que teme, ni su amigo lo llamara, si ni aun
remotamente viese que corra algn riesgo* ni
las personas entre quienes usted va a estar
son capaces de faltar a las leyes de la caballerosidad.
Los amigos Alfonso, Bigott y Hernndez,
van cerca de usted a interponer su amistad y a
convencerlo con todos los argumentos que
les sugiera su patriotismo y el conocimiento
que tienen del estado de esta negociacin por
ac, de que debe venirse con ellos inmediatamente:
Vngase usted con ellos, mi amigo, vngase usted. Yo tengo una casa en Maracay, qu

es la de usted, a la que usted llegar, y en la


que quedar todo concluido, sin salir usted de
all a buscar a nadie.
Pero si todava le pareciese a usted mucho ir all, venga al menos a La Victoria a
donde usted no puede tener un motivo para
dejar de venir. Situado aqu, la distancia es ya
corta y las relaciones pueden ser ms eficaces, por lo ms prontas. En el cantn La Victoria nadie puede gloriarse de estar entre los
suyos con ms virtud que usted.
Hasta la vista, mi amigo; y digo hasta la
vista, porque ms resistencia de su parte no
puede ni an presumirse por su afectsimo
amigo.
Q.B.S.M.
S. MARINO.
Antonio Leocadio Guzmn convoca a los
grupos liberales de Caracas a varias reuniones con el fin de convencer a los renuentes de
la necesidad de la entrevista: el 28 de agosto
se renen en la casa de Miguel Blanco y el 29 en
la de Felipe Bigott, rico terrateniente de La
Victoria, y uno de los ms entusiastas propugnadores de la conciliacin. En esta ltima
reunin se resuelve que Flix Mara Alfonso,
Felipe Hernndez, Toms Hernndez y el ya
mencionado Bigott escogeran la comisin
que debera acompaar a Guzmn a La Victoria, comisin que queda integrada por Jos
de Iribarren, Mariano Montilla, Diego Ibarra,
Juan Crisstomo Hurtado, Pascual Linares,
Bruno Hurtado, Mauricio Blanco, Jos Mara
Velsquez, Froiln N. Bigott, Salustiano de la
Plaza, Juan Jos Conde, Manuel Mara
Echeanda, Juan Francisco Guzmn, Clemente
Ponte, Fidel Rivas, Santiago Terrero, Valerio
Castro, Medardo Medina, Juan de Dios Morales, Pedro Estanislao y Pascual Luces.
La comisin sale de Caracas el martes
o
I de septiembre, a las siete de la maana, ya
d$sde la parroquia San Juan comienza a cambiar de contenido social: en El Empedrado
?e, incorpora gran cantidad de personas pertenecientes a la clase proletaria y en los pue-

blos y caseros del trayecto se incorporan campesinos, arrieros, artesanos armados de lanzas, espadas, trabucos, pistolas y machetes, y
en San Pedro de los Altos Ezequiel Zamora
que marcha armado de una lanza enastada
organiza a los hombres de cuatro en fondo,
hecho que no deja de atemorizar a Antonio
Leocadio Guzmn; en Las Lajas la comisin
que ya comienza a transformarse en una
manifestacin de masas se encuentra con
delegaciones de El Consejo, La Victoria, Turmero, Maracay y Villa de Cura; en El Consejo
el recibimiento es apotesico; centenares de
trabajadores se concentran en la entrada del
pueblo, y desde all, Antonio Leocadio Guzmn, envanecido como todos los polticos de
su especie, relata los acontecimientos a Felipe
Larrazbal: A las seis de la tarde llegamos a
Las Cocuisas, porque no qued habitante de
San Pedro para ac que no viniera a conocerme y colmarme de bendiciones. En Las Lajas
encontr la comisin del Pueblo del Consejo
y poco ms ac los de La Victoria y Turmero,
todos exigindome que pase a ellos con mil
expresiones de entusiasmo. En los cerros se aument el squito caraqueo que era de 92 personas con otros 30 40 de Charallave, Paracotos, San Diego y todas esas parroquias se
estn despoblando para venir a estos valles:
segn dicen estos seores slo esperan saber
que yo haya venido. En Cocuizas me esperaron como 60 personas del Consejo, muchas
de La Victoria, Turmero, Maracay y Villa de
Cura. Todos a convidarme, acompaarme, a
defenderme. En fin, no se puede expresar el
grado de inmortalidad y entusiasmo de la opinin liberal de los pueblos. En Mamn nos
esperaba el pueblo entero del Consejo: hombres, mujeres, nios, viejos, todo cuanto respira aqu es liberal y casi todos fueron al Mamn y me acompaaron hasta el pueblo; no
se poda andar ni a pie ni a caballo. La msica,
todo a la Constitucin y a Guzmn exclusivamente; lo espeso del gento con banderas
y cuantos signos se han inventado de alegra,
amor y entusiasmo, hacan de nuestra marcha el ms imponente, tierno e interesante
cuadro.
39

FgE^^E^^guERO
Cuntas reflexiones me inspiraba! (...)
Qu pueblo! Qu gobierno! Qu pasado lo
pasado! Qu cierto, qu lisonjero el porvenir! Por lo que veo me encontrar rodeado
para maana de todos los vecindarios de los
Valles de Aragua y quin sabe cuntas comarcas
ms. Qu riesgo, qu poder, qu fuerza, qu
poder humano puede contrastar esta esplndida, firme, unida y poderosa voluntad?. Sin
embargo, das ms tarde, ya preso, cuando lo
interrogaba Francisco Conde, jefe de seccin
de la Secretara del Interior y Justicia, acobardado como todos los polticos de su especie y
tratando de salvar el pellejo a toda costa, declara renegando de todo, que aquella carta la
escribi de prisa, en medio del bullicio.
Cuando la comitiva llega a La Victoria
es una verdadera manifestacin de masas:
.. .hombres descalzos y sucios marchaban enlazados por los brazos y se balanceaban al
comps de la msica, con gritos ensordecedores: Viva la libertad! Viva nuestro presidente Guzmn! Iba luego un cuerpo de hombres a caballo compuesto de comisiones de
Caracas y de los pueblos de Aragua. Llevaban
en los sombreros bandas amarillas con el mote
de Viva Guzmn, que tambin se lea en una
gran bandera tricolor (...). Luego un grupo
en medio del cual iban Marino y Guzmn custodiados por Pilar Meneses, Manuel Solrzano y Ezequiel Zamora, con espadas y lanzas
enastadas.
En La Victoria las masas rurales organizaron un recibimiento que no haba sido considerado por el viejo y cnico demagogo: cuando la comitiva se detuvo frente a la casa de
Santiago Marino .. .era tal la multitud que no
podan transitar ni los malojeros. Antonio
Leocadio Guzmn salud a los manifestantes
con el sombrero en la mano y dirigi algunas
palabras con nimo de que se disolvieran, la
respuesta se la dieron millares de voces que
gritaban: Comunidad de las tierras!, Libertad de los esclavos!, Abajo los oligarcas!, Viva
la libertad! Oligarcas, temblad!^ al mismo
tiempo que los hombres del pueblo disparaban sus pistolas y trabucos al aire. Tembl el
corazn de Guzmn, aquella actitud de los
40

trabajadores rurales echaba por tierra sus esperanzas de pactar con los ...picaros y logreros oligarcas.
Los historiadores reaccionarios y muchos
liberales en la misma forma que denigran del
9 de febrero de 1844, tergiversan el conteni
do de las manifestaciones de las masas rura
les de los Valles de Aragua, en los primeros
das de septiembre de 1846, presentndolas
como bestial expresin de los apetitos de la
plebe analfabeta. En este sentido las expre
siones de Ramn Daz Snchez son elocuen
tes: .. .ya la alegra popular Comienza a rom
per los diques de la continencia. Y quin
podr contener a esta humanidad que busca
en el alcohol estmulo para su alegra? Los
campos estn sembrados de caa cuyo zumo
se destila en los alambiques. He aqu la inspi
racin del pueblo, el agua lustral de la patria.
Cuando los hombres ingieren este lquido ar
diente ansian ver correr la sangre (...) Al ver
estos rostros congestionados, estos ojos enro
jecidos, Guzmn se estremece. Comprende que
bastara una pequea llama para hacer saltar
los explosivos acumulados. Los hombres que
le acompaan sonren satisfechos, orgullosos
de la fuerza que el fanatismo pone a su dispo
sicin (...) los discursos de Antonio Leoca
dio tienen un sorprendente sabor de apaci
guamiento.10
Pronto ocurren otros hechos que alejan definitivamente la solucin conciliatoria propugnada por Guzmn: el 4 de septiembre llegan
nuevas personalidades polticas de Caracas, entre otras Jos Manuel Garca y Manuel Mara
Echeanda, posteriormente Felipe Larrazbal,
quienes son portadores de noticias sobre
10 que se dice en la capital de la Repblica;
corren rumores de que el presidente Soublette est escondido o ha emigrado del pas; se
comenta insistentemente sobre la formacin
de un gobierno provisional integrado por Na
polen Sebastin Arteaga, Jos Gregorio
Monagas y Antonio Leocadio Guzmn quien
lo presidira y de quien se dice que tiene ms
de 4 000 hombres sobre las armas. En los
mentideros de la poltica capitalina se consi
dera como una realidad el entendimiento

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


entre Jos Antonio Pez y Antonio Leocadio
Guzmn, sobre la base de que el primero aceptara la presidencia del movimiento liberal y
Guzmn sera presentado como candidato
presidencial de compromiso. Sin embargo, Felipe Larrazabal trae noticias ms alarmantes:
desde el Io de septiembre la Secretara del
Interior y Justicia ha tomado una serie de
medidas represivas, entre otras la de enjuiciar
a los publicistas del liberalismo amarillo; el
Consejo de Gobierno autoriza al Poder Ejecutivo para aumentar las fuerzas armadas y
Jos Antonio Pez y Jos Tadeo Monagas son
designados jefes del ejrcito permanente.
Aquella misma tarde llega un posta de la capital con informaciones que destruyen definitivamente las esperanzas de una posible solucin conciliatoria: los godos hacen suya la
candidatura de Jos Tadeo Moragas. Este
grita desesperado Antonio Leocadio Guzmn es un golpe de Estado con lo cual se
pretende arrebatarnos los crculos liberales de
Oriente: no habr un liberal oriental que tome
las armas contra el gobierno que ya sostiene
la candidatura del general Monagas, afirmacin que confirma la diferencia formal, que
no de fondo, exista entre las distintas fracciones de las clases dominantes venezolanas.
Desde las pginas del Diario de la TarJuan
Vicente Gonzlez no cesa un instante de escribir contra la manifestacin poltica de La
Victoria que al llegar ...a Maracay reunir
tanto pueblo que estar en disposicin de tomar el parque e imponer su ley al general
Pez; en el mismo sentido escribe que La Victoria es .-..parque, corte y cuartel de Guzmn, que ...Guzmn y los Larrazabal son
responsables de la sangre que se derrama y
por esta razn ...Guzmn perecer bajo la
cuchilla de la ley. El odio de Juan Vicente
Gonzlez se dirige especialmente contra el carcter de masas de la manifestacin:.. .los ciudadanos que tomaron parte en la revolucin
de las reformas fueron severamente castigados,
y no eran con mucho de carcter tan criminal
como sta, ni tan cruel, ni tan infame.
En la tarde del 4 de septiembre llegan noticias de ndole diferente pero ms peligrosas

que las anteriores para la solucin conciliatoria: dos das antes Francisco Jos Rangel, a
quien Ramn Daz Snchez llama un tal Rangel, comisario de Tacasuruma y Timbique,
haba invadido, al frente de 200 peones, los
pueblos de Gige y Magdaleno. La bandera
del tal Rangel era nada menos que ...tierras y hombres libres y su plan apoderarse
de Villa de Cura, unirse con las guerrillas de
los Llanos, marchar hacia Maracay donde se
encontraba el parque y seguir a Caracas, para
poner a Guzmn en la silla, es decir, en la
presidencia de la repblica. Rangel y los campesinos que la acompaan ocupan las haciendas cercanas, especialmente Yuma, propiedad
de ngel Quintero, libertan los esclavos y queman los ttulos de propiedad; en Gige amarran al alcalde Jernimo Lovera y al secretario
municipal Domingo Valiente y destruyen
igualmente los ttulos de propiedad; en Magdaleno asaltan el tribunal, queman los documentos de propiedad y reponen en su cargo
al juez Diego Revete, quien haba sido depuesto por el gobierno godo debido a sus simpatas con el movimiento liberal. Necesariamente, los historiadores reaccionarios que se
deleitan en presentar a Rangel como un monstruo, silencian que tanto l como los peones
que le acompaaban haban sido expulsados
de las tierras que cultivaban y del local de votaciones en la misma forma que haba sido
sancionado Ezequiel Zamora.
Entre tanto, en el seno de la comisin liberal se suscitaban discusiones de gran importancia poltica entre Antonio Leocadio Guzmn y quienes desde el primer momento
mantienen reservas sobre los resultados positivos de la entrevista: Jos Mara Garca la califica de trampa y termina parodiando a Vs
gilio, ...el lobo no cuenta las ovejas que se
propone devorar; Manuel Mara Echeanda,
despus de llamar cobarde a Guzmn, finaliza su intervencin afirmando ...creo que
estamos perdidos si no acudimos a la nica
tabla de salvacin que nos queda en este desastre de las libertades y derechos ciudadanos, esa tabla de salvacin es la guerra, la protesta armada, el nico recurso que le queda a
41

FEDERICO BRITO FIGUEROA


los pueblos dignos cuando los tiranos los vejan y oprimen. Napolen Sebastin Arteaga
respalda la opinin de Manuel Mara Echeanda considerando que ...no podemos salvarnos sino siguiendo el ejemplo que ya han dado
gran nmero de nuestros copartidarios vejados, perseguidos y burlados: apelar al santo
derecho de la insurreccin. Hagamos lo mismo que yo respondo por la provincia de Barinas. Ezequiel Zamora interviene con palabras que constituyen un reto a la actitud
capituladora de Antonio Leocadio Guzmn:
...yo no soy orador, ni hombre de pluma,
sino un soldado del partido liberal, dispuesto
a intervenir en todos los terrenos para defenderlo y hacer triunfar sus ideas; pero por lo
que acabo de or, me afirmo en la creencia de
que tenemos que apelar en el acto a las armas
para salvarnos y salvar a la Nacin de las garras de la oligarqua, por cuya razn me ofrezco que si Antonio Leocadio Guzmn, con el
inmenso prestigio que tiene, despliega la bandera de la insurreccin y confa en m, repito,
sin que se tomen mis palabras por fanfarronadas, que dentro de dos meses estaremos en
la capital triunfantes despus de haber acabado con el Coco de Jos Antonio Pez.11
En estas reuniones la posicin capituladora de Antonio Leocadio Guzmn es inequvoca y para justificarla se limita a repetir palabras que constituyen una justificacin ante s
mismo ...yo no he hecho esta propaganda
eleccionaria ni esta predicacin en El Venezolano para formar soldados sino ciudadanos, yo
no soy hombre de guerra, sino de paz, leyes y
derechos en el seno de las instituciones que
nos rigen. Y para que no quede la menor
duda, el 5 de septiembre por la noche, cuando el jefe poltico de La Victoria convoca por
bando la milicia, al toque de generala, Guzmn se presenta a ofrecer sus vicios precisamente contra los peones que en las haciendas
proclaman su nombre y se organizan para caer
sobre la ciudad, dispuestos a hacerse justicia
por sus propias manos, intuyendo la traicin
de sus falsos apstoles.
El 5 de septiembre por la noche los peones y trabajadores nuevamente vuelven a ma42

nifestar por las calles de La Victoria, dirigidos


esta vez por Ezequiel Zamora, Manuel Ibarra, Toms Galarraga, Rafael Flores, Calvareo, Julin Tosta, Gabriel y Jos de Jess Zamora, Juan Jos Moronta, Santiago Moreno y
Juan Jos Pomposa, un mulato requenete
como de treinta aos; el zambo Juan Jos
Moronta, antiguo soldado de la emancipacin
y quien desde los Llanos se ha trasladado para'
asistir a la manifestacin se muestra de lo ms
enrgico, y lanza la idea de azotar pblicamente a Guzmn por traidor y de bajar el
pescuezo por igual a oligarcas y liberales.
Despus de aquellas manifestaciones de masas, Ezequiel Zamora, decepcionado de Antonio Leocadio Guzmn, realiza una reunin
con un grupo de personas que participan de
sus mismos sentimientos: Manuel Mara Echeanda, Manuel Ibarra, Gabriel y Jos de Jess
Zamora, pronuncindose por continuar la lucha armada ya iniciada por los peones y arrendatarios de Magdaleno y Gige. Aquella misma noche Zamora toma la va del Pao de
Zarate, con la intencin de organizar la guerra de guerrillas en la Sierra del Sur, y Echeanda se marcha con iguales objetivos hacia los
Valles del Tuy, en tanto que Guzmn permanece (acobardado, y despreciado por los peones que antes lo haban aclamado, y proscrito
por el gobierno) hasta el 11 de septiembre en
la casa de Santiago Marino.
El 11 de septiembre a las cinco de la maana Guzmn emprende el regreso hacia Caracas por veredas y caminos extraviados y
acompaado solamente por Jos del Pilar
Meneses, Manuel Riverol y Manuel Solrzano; en Antmano tropiezan con una patrulla
policial comandada por el juez Felipe Rodil,
quien al reconocer a Guzmn los hace detener con el pretexto de qu llevan armas. Jos
del Pilar Meneses queda preso en Antmano y
el resto por exigencias del propio Guzmn va ante el gobernador de la provincia
Mariano Ustriz quien se niega a detenerlo
por carecer de pruebas suficientes, conviniendo Guzmn en presentarse a las 10 de la maana, pero en lugar de hacerlo corre a ocultarse, primero en el almacn de un seor

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


Delgado y luego donde la familia Santana,
Soublette cmplice de tantos crmenes y tacerca de la esquina de Coln,
maos crmenes, tiene todava el inconcebi
ble arrojo de expedir una circular a los gober
nantes, y de maltratar en ella a los ciudadanos
Antonio Leocadio Guzmn
todos de Venezuela (...). Y como cumple a
y Juan Vicente Gonzlez, anverso
los intentos proditorios de este gobierno, que
y revers de la prevaricacin poltica
carga ya con el peso de plomo de la execra
cin pblica, presentar a la libertad de imprenLa Repblica Oligrquica lanza todos sus sata cual si fuese el origen del mal, que ha ocabuesos en persecucin de Antonio Leocadio
sionado los movimientos perturbadores de la
Guzmn; Carlos Machado, jefe poltico del
pblica tranquilidad; cmo importa a esa adcantn, allana casa por casa, la persecucin es
ministracion sin fe buscar astutamente a quin
feroz contra todos los liberales, pero en la perhacer responsable de sus culpas que le infunsona de Antonio Leocadio se desea hacer un den miedo y atemorizan, semejante a aqueescarmiento que sirva de ejemplo a las masas
los nios malvados que buscan en la excusa
cuya sensibilidad poltica se ha afinado con la
la impunidad, y en la falsa imputacin el des
demagogia social del redactor de El Venenlacargo de sus hechos, no se habla en la circular
no. La guerra es a muerte como ya lo haba
de otra cosa sino del carcter sedicioso de
pronosticado Juan Vicente.Gonzlez, y la car- nuestros escritos y de los motivos que tiene el
cel de San Jacinto, las bvedas de La Guaira,
gobierno para reconocer en el abuso de la li
las crceles de Villa de Cura, La Victoria,
bertad de imprimir la causa principal de los
Maracay y Valencia se llenan de presos; los
atentados que hoy tienen en alarma a la Repperidicos liberales desaparecen de la circulablica (...) Cmo si los periodistas fueran los
cin, perseguidos al tenor de la circular dirigque han roto con escndalo la Constitucin y
da por la Secretara del Interior y Justicia a los
barrenado las leyes! Cmo si la prensa hugobernadores de provincia con fecha 27 de
biera suspendido Concejos, anulado electoagosto de 1846, donde se seala que ...pores, deshecha registros, violado asambleas,
derosos motivos tiene el Gobierno para re- depuesto jueces, quemado listas (...) No es la
conocer en el abuso de la libertad de imprenlibertad de imprenta la que ha trado la miseta, la causa principal de los atentados contra
ria a nuestros pueblos, ni la que los ha abruel orden pblico que en 1844 tuvieron lugar
mado con el peso de bronce de insoportables
en varios cantones, y de los que tierin hoy en
contribuciones.
inseguridad, al de Calabozo y en alarma una
Al destierro de Felipe Larrazbal sigue el
parte de la Repblica.
de Blas Bruzual; Juan Vicente Gonzlez queFelipe Larrazbal, en el nmero 78 d
da con el campo libre, incitando, desde las
El Patriota, en un editorial que le vale el des- pginas del Diario Hela Tarde, a la represin y
tierro, polemiza con la peregrina tesis del
al crimen, dando pistas para que la polica loministro del interior Francisco Cobos Fuerclice a su antiguo compaero de armas. Nada
tes: En las terribles circunstancias en que se
lo detiene en el camino de la delacin: Por
encuentra la Nacin, hoyque nos vemos sin
qu Guzmnse esconde? escribe GonzConstitucin ni leyes, Sujetos al rgimen imlez indignado Oh, es grave mal que Guzperante d la fuerza cuando el desenfreno
man se escpnda, grave, gravsimo mal para la
opresor de los gobernantes contra el pueblo
patria!. Y como a pesar de todas sus acusaha llegado a su colmojy la majestad de la sociones, Antonio Leocadio Guzmn permaneberana popular se ve ultrajada; cuando los dece oculto, Juan Vicente Gonzlez cambia la
legados del poder pblico han desgarrado los
pluma del polemista ultramontano por la vil
testimonios de su autoridad en desprecio de
librea del polica. Es a l a quien corresponde,
la mayora (...) el gobierno del general
en razn de una delacin, detener al ex redac43

FEDERICO BRTTO FIGUEROA


tor de El Venezolano en su escondite de la esquina de Coln,12 el sbado 3 de octubre de
1846. Y desde el 5 de octubre sustituye el Diario de la Tarde la consigna permanente de Guzmn es deudor de rentas pblicas, por otra,
Guzmn est preso. El enemigo de mi patria
es mi enemigo y da a da contina presentando los argumentos tericos para conducir
al patbulo a Antonio Leocadio Guzmn; por
este camino llega no pocas veces a escribir
algunas verdades sobre el pretendido caudillo
democrtico: Si Guzmn, en el momento de
peligro, resuelto y firme a la cabeza de sus
parciales, hubiera aparecido exponiendo su
vida, nosotros le tendramos otra consideracin. Pero quien esto escribe carece del suficiente valor cvico para hacerlo, tan cobarde es
el uno como el otro, ya tendra Juan Vicente
Gonzlez oportunidad de demostrar que sus
palabras no pasaban de ser las bravuconadas
de un arrogante reaccionario respaldado por
las bayonetas de la Repblica Oligrquica.
Las elecciones de 1846, y la entrevista de
La Victoria particularmente, denotan, a la par
que la capacidad demaggica de Antonio Leocadio Guzmn y su grupo, la capacidad de la
masa popular para imprimir verdadero conte-

44

nido democrtico-revolucionario a los abstractos planteamientos de la minora intelectual


que funge de dirigente del movimiento social
en 1846. En la entrevista de La Victoria las
masas campesinas frustran mediante la accin
combativa la salida conciliatoria que anhelaban
los terratenientes, liberales y conservadores;
transformando una accin de capitulacin po-'
ltica en una jornada democrtica de masas, de
lucha por la abolicin de la propiedad latifundisa y de la esclavitud, ampliacin de la democracia poltica. Ni godos., ni liberales contaron
con la intervencin popular en el momento de
trazar su estrategia poltica, educados, por razones de clase, en la utilizacin demaggica de
los sentimientos reivindicativos de la masa popular. Pero en las jornadas de septiembre de
1846 las masas populares venezolanas, sorprenden (fenmeno tan comn en nuestra historia)
a sus pretendidos caudillos, mientras stos demandan perdn y pactan a travs de un autcrata con la odiada oligarqua de logreros y
opresores, los trabajadores rurales no se quedan en la mitad del camino, se lanzan a la guerra de guerrillas, a reivindicar con su sangre el
derecho a la posesin de la tierra y a una vida
libre en una Venezuela libre.

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA

CAPITULO CUARTO
LA INSURRECCIN CAMPESINA Y ANTIESCLAVISTA DE 1846
Das ha que hemos anunciado que estaba apunto de estallar una repolucin (...)
al pueblo se le ha dicho que s dueo de nuestras propiedades (...) asustados, la
mayor parte de los^comerciantesextranjeros-han abandonado el pas (...) se ha
declarado la guerra entre el rico y el pobre. IJOS Jlanos estn conmovidos, y partidas
de hombres feroces los recorren (...) Una revolucin social (...) El esclavo pide la
libertad, y el proletariado pide la tierra que se le ofreci (...) das han de pasar, y de
trabajo cotitinuo, de lucha sin tregua, para frenar y contener tanta aspiracin (...)
que amenaza nuestras vidas y propiedades. Juan Vicente Gon%le% Diario de
la Tarde, Caracas, 23 de julio, 11 de septiembre y 15 de septiembre de 1846.)
.. '.acotar pblicamente a Guarnan por traidor y bajar el pescuezo por igual a
oligarcas y liberales. (Declaracin del\ambo Juan JosMoronta, antiguo soldado
de la guerra de independencia. JLM Victoria, 5 de septiembre de 1846.)

Los antecedentes histricos del


problema
En los aos siguientes a la guerra nacional de
independencia no hubo un da de paz en Venezuela. Con razn Simn Bolvar tema ms
a la paz que a la guerra. En estricto sentido
histrico, no hubo paz no solamente por las
pugnas, suficientemente conocidas, entre civiles y militares, paecistas y bolivarianos,
separatistas e integracionistas, polticos
levitudos y militares cotizados. No hubo
paz debido a la situacin de las clases sociales
explotadas, de modo especial los esclavos y
las masas campesinas. Es en esta situacin
concreta donde hay que buscar las causas de
la inestabilidad de la Repblica Oligrquica y
no en los bajos instintos de la plebe venezolana propensa a la anarqua y el bandidaje.
Para los esclavos y para el campesinado
en condiciones de enfeudamiento, la guerra
nacional de independencia nada significa,
desde el punto de vista de reivindicaciones
fundamentales como grupos sociales explotados: subsiste la esclavitud y se fortalecen

el latifundioy las singulares relaciones de


servidumbre, a las cuales nos hemos referido
en captulos anteriores. La Ley de Manumisin en 1821, modificada en 1830, conjuga la existencia del rgimen de esclavitud y
el proceso de enfeudamiento de la mano de
obra esclava, en principio, jurdicamente
libre, pero en situacin de dependencia con
respecto a los amos de la tierra.
Con respecto a 1810, hay un descenso en
la mano de obra esclava. Es un descenso cuantitativo,1 y cualitativo en el cuadro de las relaciones de produccin en las plantaciones de
origen colonial y en los latifundios que se forman a expensas de las tierras baldas nacionales y municipales, predomina la servidumbre
sobre la esclavitud. Servidumbre en el sentido hispanoamericano, se entiende, caracterizada por la existencia del peonaje y otras categoras sociales que cultivan la tierra en
condiciones de real enfeudamiento.2
Anuladas las emancipaciones de esclavos
ocurridas en el contexto de la guerra de independencia, los amos de la tierra, apoyados en
la Ley de Manumisin, pretenden regresar a
45

FEDERICO BRTTO FIGUEROA


una situacin equivalente a la que caracteriza
a Venezuela colonial desd l punto de vista
de la propiedad-esclavo. Los amos de la tierra
reclaman la devolucin de sus esclavos incorporados a las armas de la Repblica, o en
su defecto la cancelacin del valor correspondiente, estimado de acuerdo con la tarifa vigente de 1810. Sobre este problema la informacin documental es vasta, y nos limitamos
a mencionar solamente algunos casos, ocurridos en diferentes pocas, a ttulo de ilustracin. En 1823, un grupo de propietarios reclama 6 000 pesos, valor de sus esclavos
movilizados por el Ejrcito Republicano;
en 1824, Valentn Garmendia reclama el valor de un esclavo suyo incorporado a las armas patriotas; en el mismo ao de 1824 el
Estado elabora una relacin de ...esclavos
que sirven en el ejrcito cuyos importes reclaman sus amos; en 1830, la Secretara del
Interior y Justicia informa sobre los esclavos
fugitivos en el ejrcito, y algunos propietarios, entre ellos Juana Sandoval y Pedro Elisaldy, reclaman sus esclavos; en 1832, Antonio Leocadio Guzmn reclama el valor de
sus esclavos Jos Antonio y Pedro que tomaron el servicio de los ejrcitos de la Repblica; en 1834, un soldado independentista, capitn, pide su libertad porque ingres siendo
esclavo al servicio de las armas (...) y sus antiguos amos quieren atarlo al botaln como
negro cimarrn; en 1835, la Secretara del
Interior y Justicia elabora un padrn sobre la
introduccin de esclavos prfugos.3
Los esclavos luchan por su libertad en la
misma forma que lo haban hecho en el contexto de la guerra de independencia', es decir,
con las armas en la mano o mediante las fugas individuales y colectivas. Son numerosas
las conspiraciones y rebeliones proyectadas
por esclavos y manumisos con la cooperacin
de antiguos soldados republicanos, defraudados por los resultados negativos^ de la ley de
repartos de tierra. En 1831 l Secretario del
Interior y Justicia informa sobre una ...revolucin que se tramaba en Cuman contra los blancos y propietarios.4 En febrero
de 1832 ocurri la rebelin de los negros de
46

Angostura, que por su significacin merece


especial comentario. El 15 de enero de 1832
haba tenido lugar un motn, contra las autoridades regionales, promovido por el teniente
Pedro Vicente Aguado; este movimiento fue
debelado y reducidos a prisin sus inspiradores.5 En la noche del 23 al 24 de febrero ocurri
la rebelin de los esclavos, reclamando su libertad apoyados en las proclamas expedidas
por el Libertador en 1816. Segn B. TaveraAcost, quien menciona un documento de la
poca: empez la insurreccin por los caleteros y apoyada por algunos esclavos con el
objeto d tomar el parqu de artillera. Asaltaron el cuartel de ciudad Angostura y se apoderaron de 36 fusiles y 1000 cartuchos.
El movimiento fue aplastado por oficiales y soldados veteranos con la cooperacin
de los civiles y notables de la localidad. En el
asalto perecieron tres esclavos, y los jefes de
esta importante y significativa rebelin fueron fusilados en la plaza pblica del mercado nombrado Castillito. Los jefes, cuyos
nombres es necesario salvar para la historia,
fueron Francisco Basanta, Bruno Basanta y
Jos del Carmen Ferrn (esclavos de la familia Ferrn); Eusebio Gontasti (esclavo de la
familia Gontasti) y Ezequiel Burmeister (caletero, trabajador libre). Los otros morenos
ms,6 que no lograron huir fueron condenados a cinco aos de presidio en Puerto Cabello, Maracaibo o La Guaira y a separacin perpetua deGuayana. Las palabras de Camilo
Gorrochotegui, en documento escrito el 20 de
marzo de 1832, permiten comprender la trascendencia de la rebelin de los esclavos de
Guayana:
El escandaloso acontecimiento que tuvo
lugar en esta ciudad en la madrugada del
24 de febrero tiene todava llenos de pavor a
todos los habitantes de la capital y a cuantas
personas lo han sabido, al considerar que las
instituciones, el gobierno y toda la raza blanca se salvaron de su destruccin por un milagro que no se repite con frecuencia.7
En f 831 y 1832 ocurren levantamientos
de esclavos en los Llanos del Gurico, especialmente en Tucuragita, Orituco y en los

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


Valles del Tuy y Ca. En 1833 se inicia la
causa seguida a los esclavos de la hacienda de
La Urbina, en los Valles de Af agua, por conspiracin y rebelin, debido a que en la mencionada hacienda, propiedad de los descendientes del conde de Tovar, las autoridades
descubren los hilos de una revolucin tenebrosa, capitaneada por los esclavos Julin
Matos, Marcos Rivas y Tiburcio Colorado (...)
siervos de la familia Tovar.8
En 1835, las autoridades de Valencia informan sobre la conspiracin de la gente de color, morenos y esclavos (...) contra los amos y
la raza blanca. En el mismo ao ocurren rebeliones de esclavos, con apoyo de gente libre,
(calificados de bandoleros) en los Llanos del
Gurico y Barinas, Turiamo, Chuao, Capaya,
Puertos d Gibraltar y Cariaco. En estos movimientos se destacan el faccioso Policarpo
Soto, antiguo arrendatario de la familia Mier y
Tern, en los Valles de Aragua, y el esclavo
Esteban Ponte, propiedad de la familia Ponte.9
En 1836, 837,1838 y 1839, nuevamente
s registran conatos de rebelin contra la legtima autoridad de los amos en los Llanos de
Barinas, Gurico y Apure y en las plantaciones
de los Valles Centrales de Venezuela. En 1840,
el fenmeno conspiracin y rebelin de esclavos presenta un carcter general, pero d
modo especial se destacan las ocurridas en
las cercanas de Coro y en la hacienda Turiamo y Valles de Aragua. En 1841,1842 y
1843, las informaciones sobre levantamientos de esclavos se circunscriben a Valles del
Tuy, Ca, Capaya, Ocumare de la Costa y
Choron. En 1844, las rebeliones ms importantes son las de las cercanas de Mata Rala y
Barinas, con la participacin de peones
y arrendatarios expulsados de sus tierras. En
1845, conspiran los esclavos de Tucacas, Tara y Tocuyo de la Costa, en Yaracuy, y los
negros de Brasen (entre Chuao y Turmero).
En 1846, las autoridades descubren los hilos
de un vasto levantamiento proyectado por
los esclavos de l costa del Golfo Triste.10
Las 130 rebeliones, conspiraciones y revoluciones de esclavos ocurridas en 1830-1846,
fueron acciones de significacin local y regi-

nal, pero siempre la bandera de lucha fue


la libertad y la abolicin de la esclavitud,
hecho que las eleva histricamente y obliga a
considerarlas como una forma de expresin
popular del movimiento democrtico y antiesclavista, impuesta por las propias masas explotadas. Al margen de las consideraciones
sobre bandolerismo de la plebe, tan comn
en los documentos d la poca, los juicios de
la rebelin instaurados contra los esclavos
sublevados, revelan, precisamente, ese carcter democrtico.
Conjuntamente con las rebeliones y conspiraciones, es necesario considerar las fugas
individuales y colectivas como otra forma de
lucha de los esclavos por la libertad. Las rebeliones y las fugas son aspectos de un mismo
problema. Los primeros esclavos prfugos
son los esclavos que regresan de la guerra de
independencia, con la condicin de soldados, clases y oficiales del Ejrcito Libertador,
hombres libres, ciudadanos de hecho y de
derecho, y se encuentran en la singular situacin de que los descendientes de sus antiguos
amos los continan considerando esclavos y
los reclaman como tales, apoyados en la Ley
de Manumisin.
Para escapar a la situacin de esclavitud,
los soldados libertadores pugnan pof continuar incorporados a la Milicia Nacional y, una
vez licenciados huyen hacia los montes, en
razn de,que la Repblica instaurada con su
sacrificio les niega el derecho de ciudadana.
Pero las fugas individuales y colectivas se
incrementan a partir de 1830, despus de la
promulgacin de la segunda Ley de Manumisin, que al elevar a veintin aos, la edad
requerida para obtener cartilla de libertad,
significa un retroceso con respecto a la Ley
de 1821.
En la Repblica Oligrquica, las fugas de
esclavos nunca fueron consideradas como una
cuestin privada que solamente corresponda
solucionar al propietario, sino como un problema poltico que lesionaba los fundamentos de la sociedad y la moral pblica, y sobre
la base de este planteamiento fueron reprimidas de modo permanente por las instituciones
47

FEDERICO BRUTO FIGUEROA


y autoridades locales, regionales y nacionales.
El Estado (identificado con las clases dominantes caracterizadas en captulos anteriores)
legisl y persigui cruelmente a los esclavos
que escapaban al dominio de los dueos naturales.
Pero la legislacin y la represin resultaron ineficaces. Las fugas de esclavos continuaron hasta transformarse en un problema
de orden pblico, y as lo consideraron las/
instituciones de la Repblica Oligrquica.
Contra las fugas de esclavos legislaron los
concejos municipales, las asambleas provinciales y el Congreso Nacional. Contra las fugas de esclavos se pronunciaron las elevadas
jerarquas eclesisticas y el Poder Ejecutivo,
que utiliz las fuerzas de lneas para perseguir los esclavos prfugos.
Las informaciones primarias sobre fugas
de esclavos en este perodo las constituyen
las denuncias presentadas por los dueos en
las Jefaturas de cantn, con copia a la Secretara del Interior y Justicia y los avisos publicados en la Gaceta de Vene^ueht El Liberal y
otros peridicos que tenan una seccin permanente sobre fugas y compra-venta de esclavos. El texto de esos avisos siempre estaba
redactado en los mismos trminos, es decir,
se limitaban a describir las caractersticas
de los esclavos, particularidades, edad, color
de la piel, nombre de los amos y la gratificacin ofrecida. A modo de ilustracin presentamos algunos de estos avisos, correspondientes a fugas denunciadas en diferentes aos:
ESCLAVOSPRFUGOS
Sabino: su edad es de 28 aos, color negro
tinto, de mediana estatura, muy fornido: "cara
grande y ancha, nariz chata, ojos blancos, mira
con sobrecejo y aire taciturno, los pies anchos
con los dedos grandes; tiene una pequea cicatriz en la barriga, de una postema que se abri
con lanceta ahora meses. Este esclavo perteneci en un tiempo al Sr. Troanes, vecino de
Valencia, en cuya ciudad o inmediaciones puede estar o en la Parroquia de Macarao, adonde
ltimamente estuvo sirviendo a su dueo an48

terior que fue el Sr. doctor Jos Joaqun Hernndez; ha cumplido cuatro meses de huido.
Florencio: Como de veinte aos, color
zambo, alto y delgado de cuerpo un poco
gibado lo que se nota ms en la manera de
andar; cara larga, nariz perfilada, ojos grandes y pestaudos, poblados de cejas; tiene el
pelo pasudo, de color castao la voz ronca.
Hace ms de un ao de huida (...) Dichos
siervos pertenecen a J. A. Mosquera, quien
gratificar con 50 pesos de contado por cada
uno, a quien se los presente en su casa de
negocios, calle de los Bravos 148.u
ESCLAVAPRFUGA
E124 de octubre del ao 37 prximo pasado, se fug de la casa de la Sra. Carmen Santos la esclava Ascensin con su hija manumi1sa, Beln. (...) Seales de la madres Mulata
oscura, pelo negro y medio largo, ojos negros,
los dientes un poco picados, pie pequeo y
uno de los dedos grandes un poco sacado para
dentro, seal particular un lunar en la barba.
(...) Seales de la hija: de edad siete aos, color mulato, pelo rubio y muy crespo, perfecciones muy finas, seal particular tres berruguitas en el prpado del ojo derecho. Se ofrece al
que la coja y conduzca a esta ciudad en la casa
del Sr. Jos Len Prez, del comercio, treinta
pesos de gratificacin y los costos que causen.12
En la seccin permanente esclavos prfugos se solicitan hasta los. que tienen diez aos
huyendo y esclavas casadas con hombres libres.
Pero tambin se solicitan manumisos y siervos, denominacin utilizada en algunos documentos para designar a los campesinos-arrendatarios en situacin de dependencia con
respecto a los amos de la propiedad agraria.
En la medida que se acentan la crisis de 184Q1845 y la propaganda democrtica, se incrementan las fugas incluyendo algunos arrendatarios encadenados a la tierra por las deudas:
CANARIOS PRFUGOS
De los establecimientos de Azprua y Ca.
se han fugado en distintas oportunidades los

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


canarios siguientes: Francisco Peraza, delgado, trigueo, poca barba. Pedro Morales, estatura regular, trigueo, ojos verdes. Carmen
Delgado de ms de cuarenta aos, alta, gruesa, blanca, ojos azules, pies muy grandes, algo
crapulosa. Adems de los gastos de captura
daremos una buena gratificacin a quien entregue alguno o algunos de los prfugos expresados. Valencia, 10 de enero de 1847.
AzpruayCa..13
Los esclavos prfugos, cuando no eran
capturados y severamente castigados por sus
amos y las instituciones del Estado, se incorporaban a las partidas de bandoleros que infestaban los desiertos y asaltaban los hatos y
poblacin del llano como en los tiempos coloniales. Pero estos bandoleros, calificados
as por las instituciones del Estado .y por la
Gacetade Venrela, ...eran llaneros: mulatos
y zambos (...) muchos eran obreros, artesanos, agricultores sin trabajo, a quienes acompaaban multitud de esclavos y de manumisos que huan del dominio de sus amos, a los
cuales queran someterles de nuevo jueces y
autoridades, que sobre todo en las provincias
llaneras violaban constantemente la Ley de
Manumisin en favor de los propietarios.14
El Congreso de 1834 promulg la Ley de
Hurtos15 contra los esclavos prfugos y contra la poblacin rural frustrada por la guerra
de independencia que reclamaba con las armas en la mano el cumplimiento de los compromisos adquiridos en 1816 y 1817. Esa ley
result ineficaz para detener la huida de los
esclavos y de los hambrientos que se hacan
justicia por sus propias manos. Al contrario,
se observa, que a partir de 1834 las protestas
y rebeliones por el reparto de tierras, libertad
de los esclavos, abolicin de impuestos y contribuciones, adquirieron un carcter ms violento y fueron ms frecuentes.16
La agitacin campesina
en los Valles y Llanos Centrales
Al margen de la demagogia de Antonio Leocadio Guzmn, los principios democrticos

proclamados por Ezequiel Zamora se difundieron rpidamente en el medio social donde


imperaban las condiciones anteriormente
descritas. La situacin era de miseria y explotacin, pero igualmente de rebelda. No
haba pasividad de los hambrientos frente a
la represin de los poderosos. Con las armas en la niano, por vas de hecho, los miserables se enfrentaban a los instrumentos represivos del Estado, expresin de las clases
sociales dominantes. Era una aguda lucha de
clases, continuacin de la que haba tenido
en el contexto de la guerra nacional de independencia. Los principios democrticos difundidos por Ezequiel Zamora, elevaron el
carcter de esa lucha de clases y la justificaron tericamente:
...los miserables, los proscritos de los goces sociales, los adeudados por el alto inters
del capital y arruinados y perseguidos por las
leyes de crdito, los militares (...) sin pensin
de retiro, los llaneros (...) castigados ahora
con la pena de azotes, los esclavos y manumisos que haban saboreado el goce de la libertad y hasta conquistado grados y honores en
la guerra, perseguidos por sus amos con el
apoyo de las autoridades; todos esos grupos
sociales para quienes la vida era un tormento
(...) tenan que ver con odio a los hombres
del gobierno y considerar como redentores a
quienes les hacan promesas de bienestar.17
Les hacan promesas de bienestar... Pero
con algunas diferencias: Antonio Leocadio
Guzmn lo haca demaggicamente, para pactar con la odiosa oligarqua, en tanto que
Ezequiel Zamora proceda sinceramente, con
el fin de educar a los miserables en la lucha
contra el dominio de sus antiguos amos y
de organizarlos para una guerra a muerte (...)
una revolucin social, como la defina Juan
Vicente Gonzlez, desde las pginas del Diario de la Tarde, y la calumniaba, presentndola
como la ms peligrosa forma de bandolerismo, exaltada por los escritores sediciosos de
los publicistas liberales... Pero las causas eran
ms profundas que la simple agitacin periodstica sealada por el reaccionario hroe
del comn...18 Las causas las engendraba la
49

FEDERICO BRITO FIGEROA


estructura econmico-social de la Repblica
Oligrquica o Seorial.
En los captulos II y III de la presente
obra nos hemos referido a la labor
realizada por Ezequiel Zamora en 1840-1846.
Pero para una mejor comprensin de la
significacin de la agitacin campesina y
del papel desempeado por este hombre del
pueblo consideramos importante ampliar las
informaciones. La agitacin (en los trminos
que Zamora difunda los principios
polticos-democrticos) estaba orientada a
demostrar el espritu de justicia que haba
en las acciones violentas de los pobres
contra los ricos, de los miserables contra
los opulentos y contra ...la supervivencia
de castas y clases, que nos leg la colonia, la
tirana ejercida por la clase militar habituada
al despotismo, la opresin de las leyes
econmicas protectoras del capital y las
ex acciones que a su amparo se cometan (...)
las persecuciones a que daban lugar la recoleccin de esclavos, emancipados por patriotas y realistas durante la guerra y sometidos
de nuevo por la Ley de Manumisin al dominio de sus antiguos amos (:..) igualdad, libertad, reformas legislativas, distribucin de
bienes, abolicin de la esclavitud.. ..19 En consecuencia la agitacin campesina en los Valles
y Llanos Centrales, de modo especial, pero
en general en todo el territorio venezolano
tena justificacin histrica... No, no eran simples acciones de bandolerismo.
Es importante sealar que las explicaciones tericas utilizadas por Ezequiel Zamora en
este perodo tenan un gran valor agitacional, a
tono con la mentalidad de los campesinos, y
por eso las reciban con satisfaccin y las asimilaban rpidamente. Las formulaciones de
Zamora eran semejantes a las elaboradas por
los caudillos de las grandes insurrecciones campesinas ocurridas en la Edad Media: ljacquerie
en Francia, la guerra de los campesinos en Alemania y las rebeliones de Emlian Pugachov o
Stephan Razin en Rusia.20 El pensamiento poltico de Ezequiel Zamora, expresado mediante simples imgenes y comparaciones, facilita
la organizacin de las masas campesinas en la
lucha por la tierra y la libertad:
50

Es como una gangrena que corrompe las


fibras sociales y desata el desbarajuste (escribe un novelista contemporneo con pluma
digna de Juan Vicente Gonzlez). Los peones
de las haciendas y de los hatos llaneros no
aceptan ya el freno de la disciplina, y no quieren ser mandados por nadie. Asesinan a sus
caporales. Los libertos arrastran a los esclavos a la rebelin. La agricultura y la cra se
arruinan y el robo y la depredacin se convierten en institucin privativa de las masas
anarquizadas.21
* Las masas campesinas, los peones y esclavos incorporan los principios democrticos.
difundidos por Ezequiel Zamora a la vida cotidiana. En muchos casos son modificados y
ampliados en su forma, pero el contenido permanece inalterable es la lucha de los pobres
contra los ricos y opresores y la necesidad
de esta lucha nace de la propia realidad social,
imposible de disimular con alusiones a la
Edad de Oro de la Repblica destruida por
las masas anarquizadas. La agitacin, en este
caso concreto, tiene carcter popular, democrtico y revolucionario porque, en la prctica, lesiona los fundamentos esclavistas y feudales de la Repblica Oligrquica. La amplitud
y significacin de esa agitacin campesina se
revelan hasta en los corros y composiciones
en verso libre, que se cantaban en los joropos
campesinos. A modo de ilustracin presentamos algunas de esas composiciones,22 salvadas para la historia por los descendientes de
los insurrectos campesinos de 1846:
Esta bandera amarilla que
levantamos ahora nos ayuda
apega de filo a los montes de
Quintero. Aquellas tierras son
buenas las que tiene el ngel
maloP
Vamos all yo les digo, con el
machete en la mano y la bandera
amarilla, para poder derrotal . a
os de ua en el rabo 24 en la lucha
electoral.

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


Ay Zamora peliador de la
comunid de la tierra, ponga
con todo valor t el machete en la
madera!
Ueve en alto la bandera del color
tradicional y ponga los godos a
temblar que nosotros empuamos el
rabn25 con inters p descogot de
una ve% a los amos asesinos.
Cntele compadre mo
al catire Don Ezequiel,
cntele con alegra
aunque los Ote% lloren
porque Don Braulio 2e morir
de una fiebre amarilla

y pondremos una fiesta


en la casa de Rangel.
Viva Antonio Leocadio
viva la revolucin, viva el
catire Zamora y la
sociedad liberal.
Soy catlico y mi mae
tambin catlica fue por
eso desde quien sabe
me impresion el dios te d v
que le hace la cru^ al agua
pa pdesela beb,
pero al consejo del cura
le guardo tan buena fe
que maldigo los embustes
con que me quiere sorprende.

'

Quin sera un hombre catire


jipato 2Sy narign? tiene
noble corazn -y responde
por... Zamora!

La primera etapa
de la insurreccin campesina de 1846
La insurreccin campesina de 1846 comienza espontneamente el Io de septiembre ace-

lerada por la represin armada contra los


campesinos de los Valles Centrales, con oca^
sin de las elecciones de primer grado. Decimos espontijeamente porque hasta ese
momento no hay ningn plan de accin concreto para la preparacin de la insurreccin.
Lo que circula como opinin entre los liberales ms conscientes son ideas como las que
difunde Ezequiel Zamora entre las masas
campesinas, y la opinin obsesiva de Antonio Leocadio Guzmn: llegar a un acuerdo o
solucin conciliatoria con la odiada oligarqua. Es el temor al peligro constantemente
denunciado por Juan Vicente Gonzlez en
el Diario de la Tarde y en sus catilinarias arengas pronunciadas en el Concejo Municipal
del cantn de Caracas contra los liberales.
Ese peligro es la revolucin social (...) la
guerra social que nos amenaza. Ese peligro
est presente en los planes polticos de Antonio Leocadio Guzmn.
La insurreccin campesina comienza el
o
I de septiembre de 1846, con el alzamiento
de Francisco Jos Rangel,29 al frente de trescientos peones, manumisos y esclavos de las
haciendas de Pacarigua y Manuare. Esta partida de facciosos,30 como la denominan los
idelogos reaccionarios de la poca y sus equivalentes en Venezuela contempornea, ocupa Gige, a los gritos de Viva Antonio Leocadio Guzmn! Viva Venezuela libre, tierras
y hombres libres, oligarcas temblad! En Gige detienen al alcalde Jernimo Lovera y al
Secretario de la Alcalda, a quienes libertan
posteriormente a solicitud del cura de la parroquia, presbtero Gaspar Yanes.
.
Los campesinos y esclavos de las haciendas Panecito, La Amapola, El Milagro y La
Florida se incorporan a los insurrectos comandados por Francisco Jos Rangel. En la madrugada del 3 de septiembre ocupan la
hacienda Yuma, propiedad de ngel Quintero, el poltico, en funciones de gobierno, ms
reaccionario de la Repblica Oligrquica; los
insurrectos libertan los esclavos, invitan a
los peones a que se les incorporen, queman los
ttulos de propiedad y fusilan a los empleados
de confianza de ngel Quintero, y ste salva
51

FEDERICO BRTTO FIGUEROA


la vida porque se encuentra en Valencia. Los
propietarios de las haciendas cercanas huyen
aterrorizados.31 En esta zona la insurreccin
de los esclavos y campesin|s es general:
En Yuma supo (informa el capitn Jorge
Racamonte, militar al servicio de la Repblica
Oligrquica) que los esclavos de las haciendas
se haban alzado (...) que todo aquel territorio era enemig, y que los puentes del Chara!,
en el camino de Gige a Valencia, haban
sido destruidos para cortar las comunicaciones
entre estas dos plazas; en fuerza d lo cual
regres el mismo da a Magdaleno, adonde
lleg poco antes de las ocho de la noche (...)
En la maana siguiente, aumentada su fuerza (...) determin salir con ella a recorrer las
montaas de Tucupido y Guacamaya, en direccin de Tacasuruma; y en esta excursin
llegaron a sus odos noticias de haberse visto
pasar por all, das antes, muchas partidas armadas camino del Valle de Manuare, que era,
a lo que pareca, el punto de reunin de la
gente de Rangel.32
Los insurrectos, en nmero de trescientos,
a los gritos de viva Guipan, viva la libertad,
tierras y hombres libres, y con Francisco Jos
Rangel a la cabeza, asaltaron a Villa d Cura,
a la ua de la madrugada del 4 de septiembre.
La ciudad estaba defendida por fuerzas mili
tares veteranas al mando del general Judas
Tadeo Piango, enviadas especialmente des
de Caracas por el Poder Ejecutivo, debido a
que se consideraba a Villa de Cura como un
lugar clave entre los Llanos y los Valles Cen
trales. Los campesinos y esclavos armados
de tercerolas, machetes, trabucos, lanzas enas
tadas y garrotes..., asaltaron el cuartel.. .por
tres calles simultneamente (...) aunque
cargaron reciamente tres o cuatro veces (...)
fueron al fin rechazados antes de rayar el da,
bien que unos y otros sufrieron muchas pr
didas.33
,
Los insurrectos, despus de la derrota de
Villa de Cura huyeron hacia las haciendas
de Magdaleno, donde fueron alcanzados por
fuerzas militares al mando del general Jos Antonio Pez, quien desde Maracay haba marchado con nimo de destruir a los sedicio52

sos, que nuevamente haban ocupado Magdaleno y parapetendose en las calles del
pueblo, tenan comprometida la situacin de
las columnas de infantera del capitn Jorge
Racamonde. Combatiendo en dos frentes,
...los sediciosos, con el tal Rangel a la cabeza, fueron finalmente derrotados, y huyeron
hacia las montaas, donde tuvieron noticias
del levantamiento de Ezequiel Zamora.34
Despus de la frustrada accin de Villa de
Cura, la insurreccin campesina se extiende
vigorosamente por los Valles y Llanos Centrales, Llanos Occidentales y Orientales, por
el Norte hacia la costa, y por el Sur hacia las
serranas interiores de la cordillera Caribe. Es
una insurreccin campesina, no es una simple rebelin de significacin liniitada, circunscrita solamente a los Valles de Aragua. A partir del Io de septiembre de 1846, no hay aldea
o casero de las regiones mencionadas donde
no se agrupen los peones, manumisos y esclavos bajo las banderas del programa principio alternativo, eleccin popular, horror a la
oligarqua, tierras y hombres libres. En efecto, en la primera quincena de septiembre, inspirados en el ejemplo de Francisco Jos Rangel, se organizan grupos armados en Valencia,
La Victoria, Cagua, Guanare, Barinas, Ocumare del Tuy, Tacarigua, Capaya, Ocumare de la
Costa, Choron, El Consejo, Las Tejeras, Turmero, Maracay; Charallave, Ca, San Juan de
los Morros, Calabozo, Altagracia de Orituco,
Valle de la Pascua, Morn, Alpargatn, San Juan
Bautista del Pao, El Bal, Puerto Nutrias, El
Sombrero, Tinaco, Tinaquillo y Cariaco.
El 6 de septiembre, Jos Orencio Castellanos, pen de una hacienda de Los Guayos, y
23 hombres de a caballo armados de lanzas
enastadas derrotan la patrulla del comandante Roa y se apoderan de armas y vituallas.
Ese mismo da, hacia la medianoche, Marcos
Rivas, manumiso de la hacienda Santo Domingo y ...30 hombres armados de lanzas y
trabucos, dando vivas a la libertad y mueras a
los oligarcas...35 ocupan el pueblo de Las
Tejerast detienen a FelipeXen, comisario de
Guayas, y se llevan cuantas armas y pertrechos hubieron a las manos.36 Al siguiente

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


da se rebelan los esclavos de las haciendas La
Urbina y El Conde, acaudillados por el negro
Domingo Aponte y el bisojo Julin Matos, y
marchan hacia las guerrillas formadas en Las
Cocuizas. El 19 de septiembre se sublevan
los peones de La Fundacin dirigidos por el
isleo Juan Castillo, de oficio gan, labrador y
revoltoso consuetudinario. El 10, los indios
de Tiquire y Guairaima reciben a los emisarios de Ezequiel Zamora, y al anochecer
abandonan los sembrados, que honestamente
cultivan de tiempo inmemorial,37 y se incorporan a la insurreccin.
En otras regiones del pas la situacin
era equivalente a la que se observaba en los
Valles de Aragua. El 7 de septiembre, Rafael Flores, Calvareo, labrador de Charallave, en
compaa de Jos de Jess Zamora, inici la
insurec-cin en los Valles del Tuy. Con un
grupo de campesinos se intern por la
quebrada Chacao hacia las haciendas Cagua y
Palomas, invitando a los vecinos a luchar por
tierras y hombres libres. En Cagua de Las
Mercedes ya ascendan a quinientos:. ..se iban
reuniendo los esclavos de las haciendas por
donde pasaban, a quienes prometa Calvareo
la libertad.38
El 8 de septiembre se sublevaron los campesinos de Tacata bajo la direccin de Marcos
Aristigueta y Po Andar; al siguiente da, los
peones de la hacienda Flor Amarilla, comandados por Jos Espinoza y Gregorio Chacri,
...tomaron el rumbo de los Valles buscando
al sedicioso Calvareo. El 15 de septiembre
se levantaron en armas el capitn Pedro Vicente Aguado, doctor Manuel Mara Echeanda, Juan Bautista Echeanda, Mariano Tirado, Jos Padilla, Toms Galarraga, Felipe
Prez, Carmen Bocaranda, Francisco Marcelino Blanco, Julin Mejas, Fernando Muoz,
Magdaleno Martnez, Silverio Riobueno, Francisco Ordez y Antonio Hernndez, quienes
a la cabeza de cuatrocientos hombres entre
libres y esclavos, armados de lanzas, machetes y garrotes, ocuparon a Ro Chico y soplaron lallama de la guerra civil por el litoral
hasta Barcelona, y tierra adentro hasta Caucagua y el Tuy39 donde, en efecto, surgieron
grupos de campesinos y esclavos armados que

se incorporaron a las partidas de bandoleros


que infestaban los Llanos de la regin.
El 18 de septiembre se sublevan los peones y esclavos de las Empalizadas, Las Mayitas y Sabana Seca en los Llanos de Barinas,
dirigidos por Pedro Blanco, Julin Daz y
Canelones; el da siguiente la rebelin se extiende por los hatos y fundos de Obispos, Pedraza y Puerto Nutrias; el 20 de septiembre
se constituyen los primeros ncleos armados
de la faccin Indios de Guanarito, formada
no solamente por indgenas, sino tambin por
deudores arruinados y labradores expulsados
de sus tierras, y surgen guerrillas en las montaas de Turen. El 25 de septiembre los mulatos Rondn agitan el Valle de Cariaco y las
montaas de Guaranache, y las partidas rebeldes, en plan de lucha para poner a Guzmn en la silla se extienden desde los Llanos
Orientales y costas del Orinoco hasta los Llanos Centrales y Occidentales, llegando hasta
el piedemonte andino. En los Valles Occidentales los grupos guerrilleros, con base de operaciones en Morn, Tocuyo de la Costa y Aroa,
penetran hasta las haciendas ubicadas en
jurisdiccin de San Felipe, Yaritagua y Barquisimeto... Fcil es comprender que la insurreccin Campesina de 1846 pubre prcticamente la mitad del territorio nacional.
Entretanto ocurren estos acontecimientos
qu es de Ezequiel Zamora? Cul es su actividad despus de la entrevista de La Victoria
y, concretamente, despus de la reunin celebrada con Manuel Mara Echeanda, Napolen Sebastin Arteaga y Juan Jos Mornta?
El 7 de septiembre, al anochecer, Ezequiel
Zamora, arrastrado de su pundonor y despechado* sale de La Victoria en compaa de
Manuel Ibarra. Marcha con una determinacin: echar por tierra a los oligarcas a hierro
y plomo. Toma el camino de Guacamaya, al
Sur de La Victoria, rumbo hacia El Pao de
Zarate, a donde llega a la hora de la oracin.
Pasa la noche en la choza del campesino Juan
Nepomuceno Castillo y enva emisarios, con
cartas y proclamas, a los vecindarios de Tiara,
Buenavista, El Cacao, Santa Rosa, El Toro y
La Florida, invitndolos a seguir adelante
53

FEDERICO BRITO FIGUEROA


como una imperiosa necesidad, para quitarnos el yugo de la oprobiosa oligarqua y para
que, opngase quien se opusiere y cueste
lo que costare, lleguemos por fin a conseguir
las grandes conquistas que fueron el lema de
la independencia.40
El 8 de septiembre, Ezequiel Zamora,
conocedor de las veredas de la'Sierra de la
Virgen, marcha hacia el Valle de Tacasuruma. Al anochecer celebra una reunin en la
choza del campesino Socorro Masab, en
Guambra. Asisten alrededor de cien vecinos,
y ante ellos expone su plan: ...hacer la guerra para derribar al gobierno godo y crear
una era de felicidad para el pueblo, cuyos
derechos haban sido hollados por la oligarqua. Y como todos los presentes aprueban
calurosamente sus palabras, selecciona los
ms mozos y fuertes y toma el camino de La
Meseta hacia la montaa de Las Muas, refugio de Francisco Jos Rangel.
El 9 de septiembre se renen Ezequiel Zamora y Francisco Rangel en la montaa de
Las Muas e inician una campaa de reclutamiento en Los Leones, Timbique, Alto de Las
Muas, Caruto y otros vecindarios que se extienden entre los lmites del Gurico y Aragua. Despus de estudiar las condiciones geogrficas y, de mutuo acuerdo, seleccionan Las
Guasduitas .. .punto ms central del Valle de
Manuare (...) para Cuartel General por la
abundancia de sementeras y ganados,41 y
durante cuatro das se dedican a organizar
cuadrillas de diez o doce hombres, que por
decisin de Ezequiel Zamora permanecen en
los sitios mencionados, en estado de alerta.
La firme disposicin de Ezequiel Zamora
es organizar bajo su direccin a todas las facciones de sediciosos que actan en los llanos, valles y serranas, sin programa definido
de lucha, pero que se enfrentan con las armas en
la mano al ord^n oligrquico. As procede,
en efecto. El 15 de septiembre enva correspondencia, invitndolos a incorporarse al Ejrcito del Pueblo Soberano, a los siguientes
jefes de partidas rebeldes: Rsalio y Concepcin Herrera (Llanos de Calabozo), Segundo Martnez (La Platilla), Evangelista Cabeza
54

(Llanos de Canuto y Tiznados), Jos Antonio


Tovar y Gregorio Matute (Guardatinajas y Las
Galeras), Po Avilan (Camatagua), Manuel Puerta, (Camagita) Luis Hernndez (Memo), Indio
Simn (indios de Guaribe y negros cimarrones de El Potrero), Juan Martnez (Tucupido),
Pedro Rodrguez (Chaguaramas), Jos Manuel
Aponte (Valle de Tiara), Tiburcio Herrera (Cerro Azul), Juan Utrera (El Cacao), Natalio Cabrera y Jos Urbano Figueroa (Sierra del Sur,
monte adentro), Judas Belisario, Juan Seijas y
Juan Brito (Caguade Las Mercedes), Nonato
Escalona y Prxedes Mndez (Sierras de Giripa) y Pedro Aquino, quien controla las guerrillas que actan, desde el 17 de diciembre de
1845, desde la margen derecha del ro Uare
hasta el cantn Orituco.42
En el mismo sentido procede Zamora a
incorporar al Ejrcito del Pueblo Soberano
(especialmente para fortalecer el cuerpo de caballera) a las partidas comandadas por Benedicto Herrera, Santiago Prez y el Negro Infante, que dominan en los llanos de Cardoncito y
comarcas de esta jurisdiccin; a las facciones
de Pedro Centeno y Juan Alvarado, que actan en los Llanos de Lezama desde 1844, y
las guerrillas que bajo la direccin de Pedro
Prez, Jacinto Villavicencio, Simn Flores,
Gervasio Solrzano, Juanicote Aponte y el
Tirano (antiguo soldado de la guerra de independencia) controlan los Llanos de El Calvario, Guardatinajas, Chaguaramas, Los Angeles y Parapara. El 19 de septiembre, el Estado
mayor del Ejrcito del Pueblo Soberano, mediante una carta-circular ratifica las invitaciones formuladas anteriormente por Zamora:
Repblica de Venezuela.Ejrcito del
Pueblo Soberano.Estado mayor.Jefatura de Operaciones.Cantn de Corralito,
19 de septiembre de 1846.-36 Aos de la
independencia y 6 de la Oposicin.
Seores Segundo Martnez y Evangelista Cabezas.
Muy seores mos y compaeros:
Ahora que sern las nueve de la noche les
participo lo siguiente: como a la oracin He-

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


gamos a este sitio y tuvimos la felicidad de
saber que ustedes pernoctaban en el sitio del
Ojo de Agua, y como sabemos que ustedes es
tn defendiendo la misma causa que nosotros,
tienen un denodado patriotismo y deseos de
sacar a la Patria de la salvaje y brutal domina
cin en que la tienen los godos oligarcas, sos
tenidos por el gobierno faccioso y ladrn de
Soublette. Cbeme la honra de participarles
que marchamos con el Ejrcito del Pueblo So
berano como a las ocho de la maana a to
mar el pueblo San Francisco de Tiznados. All
diremos con orgullo y bizarra: Viva la liber
tad, Viva el Pueblo Soberano, Eleccin Po
pular, Horror a la Oligarqua, Tierras y Hom
bres Libres.
,
Desgraciado el godo que se oponga; porque all mismo pagar con la vida su infamia:
all mismo se le cortar la cabeza para que sirva
de escarmiento a los traidores y tiranos. Amigos, ustedes y nosotros unidos seremos una
muralla inexpugnable. Convidlos, pues, a que
se vengan a incorporar a estas filas de hombres, todos resueltos a ser libres o morir, pudiendo asegurarles que el triunfo por medio'
de las armas ser infalible y que la Patria agradecida y libre de sus tiranos nos bendecir, y
la posteridad nos cubrir de gloria. Somos de
ustedes: El Jefe del Pueblo Soberano Ezequiel
Zamora.Coronel Francisco Jos Rangel.
El Secretario del Despacho Jos Bernardo Masab.43
La idea de Ezequiel Zamora es unificar
bajo su direccin las partidas de sediciosos
y forjar un ejrcito del pueblo. Hacia el logro
de este objetivo labora conscientemente, combinando la agitacin poltica y el trabajo
organizativo. En sus cartas a los peones habla
del programa de la revolucin: tierras y hombres Ubres, pero con igual fuerza seala la
necesidad de organizara los pobres contra
los poderosos. Habla y acta en esta orientacin. En Las Guasduitas establece una fbrica de plvora, lanzas, balas desplom y trabucos;44 disciplina a sus soldados, organiza
un estado mayor, selecciona los oficiales y clases entre los ms decididos y ledos; elabora
un padrn de las armas blancas y de fuego en

poder de los campesinos * las solicita en prstamo, y extiende los correspondientes recibos
a nombre del Ejrcito del Pueblo Soberano;
en el mismo sentido procede cuando los vecinos suministran ganado vacuno para la alimentacin de la tropa y caballos y mula%para
el cuerpo de caballera; establece un eficiente
sistema de avituallamiento, y enva correspondencia a Villa de Cura, La Victoria, San
Juan de los Morros, Calabozo, San Sebastin
y otros centros urbanos pidiendo cooperacin.
Las masas campesinas apoyan abnegadamente
la labor realizada por Ezequiel Zamora:
Las mujeres, sensibles en todo el mundo
a las grandes pasiones populares; atradas a
los peligros de aquella poca, por la suerte de
sus hijos y maridos, salan voluntariamente de
las selvas y atravesaban grandes distancias para
llevar a Zamora bastimentos y pertrechos (...)
los negros esclavos se le incorporaban con espontaneidad, armados de tercerolas, fusiles y
carabinas. Le sobraban correos y espas. Y es
un hecho cierto que los pueblos nunca entran en aventuras criminales (...) Hay en el
corazn de las masas rsticas cierta virtud,
sublime sobre todas, de amor a la libertad; cierto natural criterio para favorecer la causa de
los desgraciados, de los pobres y oprimidos;
inquebrantable voluntad para sobrellevar en
su defensa los rigores del infortunio.45
La vanguardia del Ejrcito del Pueblo Soberano ocup a San Francisco de Tiznados
en la fecha prevista, en tanto que Ezequiel
Zamora y Francisco Jos Rangel continuaron
fortaleciendo la retaguardia con nuevos contingentes de tropa, reclutadas en Manuare,
Tacasuruma, La Galera, La Ollita y Valles de
Aragua. El 25 de septiembre llegaron a San
Francisco de Tiznados al frente de trescientos cincuenta hombres, que conjuntamente
con las partidas armadas que haban llegado
de la sierra y los llanos totalizaron 1250 soldados de infantera y caballera.
En San Francisco de Tiznados, Ezequiel
Zamora, en primer trmino, reorganiz definitivamente el Ejrcito del Pueblo Soberano,
debido a la incorporacin de los grupos que a
ltima hora llegaron de los Valles de Aragua,
55

FEDERICO BRITO FIGUEROA


comandados por Pedro Cabrera, Juan Antonio
Pal (hijo de Coto Pal), Pablo Gonzlez y
Jos Brandford (de nacionalidad britnica),
quienes igualmente fueron portadores de importantes noticias sobre el desarrollo de la
insurreccin en otras regiones del pas: Las
noticias eran negativas, pero Zamora no vacil y continu con firmeza en sus actividades.
Dividi la infantera en cinco batallones a las
rdenes de Francisco Jos Rangel y Manuel
Ibarra, y la caballera en dos cuerpos bajo la
direccin de Rosalio Herrera y Evangelista
Cabezas; reestructur el Estado mayor y ste, a
su vez, ratific a Zamora como Jefe del Pueblo Soberano, extendi los respectivos nombramientos a los oficiales, sargentos y cabos,
organiz el sistema de avituallamiento de la
tropa y un cuerpo especial de informacin,
formado por hombres y mujeres con posibilidades de visitar peridicamente los centros
urbanos.46 Los cuadros de direccin del Ejrcito del Pueblo Soberano quedaron constituidos en la forma siguiente:
ESTADO MAYOR

Jefe del Pueblo Soberano, Ezequiel Zamora.Coronel Francisco Jos Rangel. Coronel Manuel Ibarra, jefe de estado mayor.
Coronel Juan Evangelista Cabezas.Coronel
Segundo Martnez.Comandante Jos Bernardo Masab, secretario de estado mayor.
Comandante Jos Brandford, comisario de
Guerra.
COMANDANTES

Pedro Aquino, Jos Urbano Figueroa,


Francisco Pulido, Francisco Pacheco, Rosalio
Herrera, Nicols A. Machado, Carmelo Daz,
Sants Rodrguez, Toms Rondn y Jess
Gonzlez, el Agachado.
CAPITANES Y TENIENTES
Juan Antonio Tovar, Faustino Brea, Gregorio Matute, Fernando Romero, Juan Brito,
Fernando Bolvar, Remigio Ledezma, Jos
56

Viloria, Lucas Aquino, Gumersindo Snchez,


Dmaso Peralta, Ramn Zuloaga, Juan Cndido Aponte* Felipe Pereira, Jos Martel,
Agustn Aularj Francisco Montero, Policarpo
Snchez, Joaqun Rodrguez Guerrero, Zoilo
Medrano, Manuel Herrera, Miguel Masab,
Luciano Parra y Leocadio lvarez.
En la plaza de San Francisco de Tiznados,
Ezequiel Zamora celebra una asamblea en la
, que participan todos los vecinos, y los arenga
en los trminos siguientes:.. .luchamos para
proporcionar una situacin feliz a los pobres
(...) los pobres nada tienen que temer, no tienen nada que perder, que tiemblen los oligarcas, no habr ni ricos ni pobres, la tierra es libre, es de todos. Inmediatamente invita a los
presentes a elegir al jefe poltico, una junta comunal de cinco miembros y los comisarios de
veredas y vecindarios. En la tarde, desde el
pulpito de la iglesia, cedida especialmente por
el cura parroquial, Sebastin Escobar, pronunci otro discurso, exclusivamente ante los oficiales, clases y soldados del Ejrcito del Pueblo
Soberano:
1
Al final de la arenga entreg a sus soldados la bandera amarilla, que como emulacin a la lucha partidista le haba obsequiado el pueblo de Villa de Cura. En las speras
manos del campesino, improvisado en soldado, flame arrogante al aire, mostrando el
lema: Eleccin popular, principio alternativo, orden, horror a la oligarqua. En el desarrollo de la lucha la palabra orden desaparecer: sonaba a resabio oligarca esgrimido
desde las columnas del Diario de la Tarde por
el polemista reaccionario Juan Vicente Gonzlez, y el pueblo, en sana e intuitiva rplica,
la borr de su bandera, para significar, no la
erradicacin del orden, sino la destruccin
del antiguo y caduco, para instaurar uno nuevo: el orden popular e igualitario.47
El 26 de septiembre, el Ejrcito del Pueblo Soberano sali de San Francisco de Tiznados, ocupando el pueblo de San Jos el da
siguiente y marchando inmediatamente hacia
Potrero del Limn o Laguna de Piedra, en la
margen derecha del ro Tiznados, sitio <jue
Ezequiel Zamora consideraba inexpugnable.48

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


Pero sus clculos fallaron, especialmente porque el ejrcito enemigo estaba formado por
tropas veteranas y bajo la direccin del co-^
mandante de operaciones del Llano, coronel
Francisco Guerrero, antiguo oficial de la guerra
de independencia, y quien conoca las peculiaridades del campo de batalla tanto como
Zamora.
La batalla fue sangrienta, con resultados
desfavorables para el Ejrcito del Pueblo Soberano, que fue prcticamente destruido,4^ a
pesar de los esfuerzos de Zamora y de la valenta de sus soldados; hecho reconocido no
slo por los militares de carrera contra quienes
combata, sino por sus ms enconados adversarios, como los redactores de ElCentinela
de la Patria. No hubo cuartel para los vencidos, bisnos soldados todava que sin
embargo prefirieron morir luchando antes que
caer prisioneros, segn el parte emitido por los
vencedores, el mismo da de la batalla, 29 de sep- -i
tiembrede 1846:
Prisioneros no se hicieron; as porque la
estrechez del campo en que obraba la caballera no le permita sino alcanzarlos sobre el
monte y alancearlos, como por el ardor de la
tropa en el momento de la persecucin.50
Las prdidas del Ejrcito del Pueblo Soberano en Sabana de Piedra (que no fue una accin guerrillera, sino una batalla) fueron considerables, debido al elevado nmero de muertos
y heridos, a los que se ahogaron en el ro Tiznados, entre ellos Manuel Ibarra,51 y a las armas,
pertrechos y bestias tomadas por el enemigo,52
segn los informes enviados al estado mayor
general y a la Secretara de Estado en los despachos de guerra y marina: El nmero total'
de facciosos destruidos en el golpe de armas
de hoy escriba el coronel Francisco Guerrero no bajaba de 500 hombres y entre ellos
los cabecillas Ezequiel Zamora, Rangel, Ibarra,
Cabezas, Tovar, Segundo Martnez y Rosalio
Herrera. Ignoro si algunos de stos es del nmero de los muertos porque no se han registrado todos los cadveres.53
En los centros urbanos, los polticos reaccionarios y los idelogos de las clases dominantes, que estaban atemorizados por la mag-

nitud de la insurreccin campesina, celebraron calurosamente el xito obtenido por el


ejrcito de la oligarqua en Laguna de Piedra.
No se trataba de una simple accin militar
entre caudillos rivales de las tantas ocurridas
en Venezuela desde 1830, sino de una insurreccin de los explotados contra los explotadores. Esta era la razn de la satisfaccin
que se reflejaba en las informaciones publicadas por La Gaceta de Venezuela y ElCentinela
de la Patria. Era el odio de clase, que
causaba pavor, segn Laureano Villanueva,
el que inspiraba los partes de guerra y los
editoriales de la prensa goda:
Hemos obtenido un triunfo esplndido
sobre los facciosos reunidos con Zamora,
Rangel, Cabezas, Herrera, etc. (...) murieron
como cien hombres: heridos y hallados en Tiznados un nmero considerable. Todo cay en
nuestro poder; los que escaparon fue por la
ayuda de los grandes montes; a la derecha del
campo del ataque. Y lo participo a usted para
que tan fausta noticia la haga trascender de
una manera esplndida a ese cantn como el
trmino de los facciosos (...) me apresuro a
comunicarlo para que sin tardanza llegue a conocimiento del supremo gobierno, y se hagan
todos sabedores de tan fausta noticia.54
Para derrotar el Ejrcito del Pueblo Soberano, en Laguna de Piedra, el Estado identificado con las clases dominantes haba movilizado fuerzas considerables desde distintos
lugares del pas, y llamado a filas a curtidos
veteranos de la guerra de independencia. Para
enfrentarse a Ezequiel Zamora, la Secretara
de Estado en los despachos de guerra.y marina nombr al General Jos Antonio Pez,
jefe de estado mayor del ejrcito y coloc
bajo su direccin a los generales Jos Laurencio Silva, Len de Febres Cordero, Judas
Tadeo piango y Jos Mara Zamora, e igualmente a coroneles y comandantes como
Francisco Guerrero, Juan de la Cruz Paredes,
Domingo Hernndez, Doroteo Hurtado, y
gran nmero de oficiales de indiscutible
actividad. ...Todos estaban satisfechos con
el xito obtenido en Laguna de Piedra, y su
alegra era mayor cuando pensaba que de
57

FEDERICO BRITO FIGUEROA


los muertos a n quedar duda, fue uno Ezequiel Zamora, que naca de jefe de los facciosos.55.
Pero Zamora no haba muerto en la batalla
de Laguna d Piedra, como pensaba la Comandancia de Operaciones del Llano, todava el 30 de septiembre... Zamora haba
escapado felizmente, y sus adversarios solamente vinieron a tener informaciones en este
sentido el 5 de octubre. Destacaron en su
persecucin cuerpos armados de todo tipq:
campos volantes, espas, delatores atemorizados, patrullas; ocuparon los caseros, se
apoyaron en el bandido Dionisio Cisneros, destruyeron las siembras de los campesinos comprometidos o no, ajusticiaron sin frmula de
juicio a cuanto esclavo detuvieron, y azotaron
a los ancianos, nios y mujeres que encontraron en ranchos y veredas.., Zamora no estaba
muerto, pero pronto estar prisionero, no tiene escapatoria, sealaban los partes de los militares godos. No fue as, y, en este caso, cedemos la palabra al apasionado publicista liberal
D. Laureano Villanueva:
Cercado Zamora pareca condenado a ser
cogido de un momento a otro (...) pero siendo como era, baqueano experto de aquellos
campos, logr escurrirse por veredas que sus
perseguidores no conocan, hasta que sali a
Sabana Larga donde encontr a Rangel oculto
con algunos soldados. De all parti a pie, pero con entera seguridad, a Tacasuruma, con el
intento de internarse en los inaccesibles montes de las inmensas cordilleras y guerrear a la
defensiva en sus quebradas, picos y desfiladeros hasta que se repusiera de su desastre; ideando rectificar con una nueva tctica su primer
plan de campaa, que tan lastimosamente acababa de fracasar en la porfiada y sangrienta jornada de El Limn; pues aquellas comarcas con
caminos intransitables, cortadas por quebradas
y estribos de montes, habitadas por labriegos
amigos suyos, caudillos naturales del pas, audaces y duros como la raza caribe de que descienden, eran a un tiempo gente y escenario a
propsito para la guerra que iba enseguida
a ensayar con escasa tropa armada contra las
huestes numerosas del gobierno.56
58

Pero Ezequiel Zamora no considera la guerra


de guerrillas, apoyada en una tctica defensiva, como un instrumento eficaz para combatir a las fuerzas militares de la oligarqua. La
ofensiva es la mejor defensa, explica constantemente a sus compaeros de lucha. Para
combatir nuevamente se oculta, no para salvar la vida. En Cerro Azul en la choza de un
campesino comienza a reconstruir el Ejrcito
del Pueblo Soberano, en compaa de Jos
Bernardo Masab, Miguel Herrera, Miguel
Masab y Francisco Jos Rangel, quien permanece en las montaas de Las Muas; ante
ellos sostiene que es necesario ...hacer la
guerra (...) para destruir a los oligarcas y a
todos los que se opusierana sus intentos, repartir los bienes y las tierras entre los pobres
y libertad a la Patria del tirnico yugo que les
tena el gobierno.57 No hay vacilacin de
Ezequiel Zamora en la derrota, hay espritu
de lucha revolucionaria:
Su rebelde, permanente estado de nimo,
no se entibiaba ante la momentnea derrota;
estaba acrisolado para destruir definitivamente
el rgimen de la oligarqua: desde la obscura
noche del calabozo y la entrevista de La Victoria no otro rumbo dominaba su vida (...)
esa noche, echado sobre el duro suelo de la
choza campesina, se afianzaba esa conviccin,
como garfios de acero, en su corazn y en los
de sus compaeros. El y los suyos de los explotados venan, y con la frente altiva de los
revolucionarios destruiran el rgimen de la
oligarqua o moriran.58 ,
La segunda etapa
de la insurreccin campesina de 1846
En el contexto de la insurreccin o guerra
campesina de 1846, son convenientes algunas consideraciones sobre la situacin general del pas. La Repblica Oligrquica, despus
de violar su propia legalidad impone la paz de
los patbulos: en los campos se fusila sin frmula de juicio y en los centros urbanos se
condena a muerte mediante sentencia firme
de los tribunales, sometidos a la presin de la

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


Secretara del Interior y Justicia. Es el terror
en todos los niveles de la vida nacional, es un
terror de clase dominante contra clase explotada y los idelogos del orden constitucional
y civil instauran de hecho una dictadura
militar a la sombra del estado mayor del ejrcito, comandado por Jos Antonio Pez. Este, apstata y prevaricador de las banderas
reivindicativas sostenidas en la guerra de independencia libertad de esclavos, reparto
de tierras es el instrumento represivo (conscientemente y con criterio poltico) de las clases dominantes, atemorizadas por la guerra
social o insurreccin campesina de 1846. Escuchemos a este respecto las opiniones de Jos
Antonio Pez:
Sangrientas huellas dej la poca de tantos escndalos (...) poca verdaderamente lamentable, porque los apstoles de la anarqua
y de la disolucin llevaron su infausta misin
hasta imprimir en la dcil creencia de nuestras masas la lisonjera cuanto extravagante idea
de que iban a poseer lo que jams les haba
pertenecido ni poda pertenecerles sino bajo
la ms absurda e injusta usurpacin. La propiedad adquirida por justos ttulos, la abundancia que slo nace por el trabajo y con la
probidad; todas stas ideas conservadoras y
eminentemente sociales se han pretendido
desvanecer y aun arrancar de la cabeza de los
proletarios, reemplazndolas con el cebo de
una universal usurpacin de la propiedad, proclamada en vano, algunas yeces por insignes
revolucionarios de otros tiempos y de otros
pueblos (...) Tal la criminal intentona de Rangel, empresa de demagogos intrigantes favorecida por gente sin principios de ningn gnero, convidada a la matanza y al desorden en
nombre de los principios liberales.59
La insurreccin campesina de 1846, a pesar de la derrota de Laguna de Piedra, la paz
de los patbulos y el falaz Decreto de Amnista del gobierno de Carlos Soublette,60 no
estaba liquidada. Para Ezequiel Zamora esa
derrota tena un carcter transitorio, y desde
el 30 de septiembre trabajaba para reiniciar
la guerra en condiciones ms favorables. No
crea en una amnista que exclua a los .. .ca-

becillas de facciones o principales factores


de la revolucin que les ha dado origen y
mucho menos cuando la aplicacin de ese
decreto quedaba en manqs del jefe del estado mayor, general Jos Antonio Pez, el
instrumento militar de la Repblica Oligrquica. No crea Ezequiel Zamora en las soluciones conciliatorias propugnadas por los
idelogos liberales de Caracas, atemorizados
por la paz dlos patbulos. En las discusiones con sus compaeros de Cerro Azul, sostena Ezequiel Zamora, que la tal amnista
era la trampa del lobo para cazar las ovejas, y
que si no encontraba en la Sierra elementos
para reconstituir el Ejrcito del Pueblo Soberano, bajara a las costas para sublevar a
los esclavos.
Las condiciones generales del pas son favorables a los planes de Ezequiel Zamora,
debido a las repercusiones de la insurreccin
campesina en el nimo de los esclavos de las
haciendas y centros urbanos. No es accidental el incremento de las fugas de esclavos en
el ao de 1846, a pesar de la derrota de Laguna de Piedra, calificada por la prensa reaccionaria como el fin de la guerra y el regreso al
imperio del orden constitucional. Es esa
prensa la que contina denunciando las fugas
de esclavos, en los avisos redactados en los
mismos trminos que antes de la guerra campesina. Para los idelogos de la Repblica Oligrquica parece que nada ha ocurrido:
ESCLAVO PRFUGO

El da 1 de julio ltimo se fug del pueblo de Maracay un manumiso del que suscribe, nombrado Vicente, color mulato prieto,
medio jipato, cara bien cortada, pelo crespo
pasudo y castao, escaso de uas en los pies y
los dedos pequeos levantados por mucha carnosidad debajo, piernas y cuerpo delgados,
como de catorce aos de edad, el traje que
llev fue de calzoncillos blancos, camisa de
listado azul, sombrero de cogollo y frazada
balleta azul turqu y rosada. Al que lo presentare en Maracay al seor Laureano Udis; en
Caracas al seor Jos Aponte, s le pagarn
59

FEDERICO BRITO FIGUEROA


todos los gastos de captura y conduccin, y
adems una gratificacin suficiente.Caracas,
octubre 4 de 1846, Jos Miguel Mrida.61
Entre las personas que denuncian las fugas de los esclavos con mayor energa y solicitan vehementemente la cooperacin de las
autoridades para capturarlos, figuran Carlos
Machado, Cipriano Morales y Nicomedes
Zuloaga, conocidos usureros de Caracas, quienes han aumentado sus caudales al amparo
de la Ley de 10 de Abril de 1834. Estos dignos descendientes de Casa Len (antiguo jefe
de la polica de Caracas, el primero; srdido
prestamista, el segundo, y futuro jefe de polica de Caracas, el tercero) acusan de dbil
al gobierno de Soublette porque no legaliza
la pena de muerte para los esclavos prfugos.
Pero las fugas de esclavos continan, inexorablemente, a pesar de la derrota de Laguna de Piedra y de la arrogancia de los prestamistas caraqueos, que ahora se sienten
seguros, pero siempre mirando con temor hacia la Sierra del Sur, y pensando en los sucesos de Yuma, protagonizados por el bandido
Rangel. Los avisos publicados en El"Liberal,
La Gaceta de Venezuela y El Centinela dla Patria

permiten constatar que no solamente se fugan los esclavos y manumisos, se fugan tambin los criados y siervos textualmente
.. .seducidos con motivo de la revolucin que
estall en septiembre ltimo (...) incorporados a las fuerzas facciosas.62 En el mismo sentido la prensa goda informa sobre la fuga de
peones de las haciendas, es decir, trabajadores libres:
PEONES PRFUGOS
Se fugaron el ao prximo pasado de la
hacienda Matrera, Valle del Pao, Raimundo
Matres, color zambo, estatura 5 pies y 6 pulgadas, edad de 30 a 35 aos, habla un poco de
ingls y el castellano bien. Antonio Matres,
color negro retinto, estatura 5 pies y 7 pulgadas, edad 20 a 22 aos y sus pies y dedos
encogidos. Martn Petaca, color negro retinto, marcado de viruelas, estatura 5 pies y 9 pulr
60

gadas, edad 26 aos y habla muy poco espaol. Estos cuatro peones estaban contratados
en dicha hacienda y son naturales de Curazao.
Se ofrece por su captura una buena gratificacin, de diez pesos por cada uno. Ocrrase a
Juan Me. Whirter, en Puerto Cabello; L. O.
Callaghan, en Caracas; a Goold Lyon, en Valencia o a Bernardo Me. Donald, mayordomo
de la expresada hacienda. l Liberal, Caracas,
10 de julio de 1847.
En este perodo las fugas de esclavos son
tan frecuentes, que en Caracas, Valencia, La
Guaira y Puerto Cabello, algunas casas comerciales ofrecen sus servicios para depositar
esclavos capturados, cobrando una comisin
a los amos. Es interesante observar que son
las mismas casas que controlan el comercio
* de exportacin e importacin y facilitan prstamos a los hacendados. Estas casas comerciales pagan los avisos publicados en la prensa y gestionan ante las autoridades la entrega
de los esclavos prfugos:
ESCLAVOPRFUGO
Un esclavo llamado Lorenzo de la propiedad del Sr. Fermn Perdomo, se ha fugado de Aroa; dicho criado tendr como 30 aos
de edad, color mulato, retaco, grueso, abultado de pelo, muy crespo, pero no chicharrn; tiene unas cicatrices a un lado, en una
paleta; lampio, apenas tiene bozo, tambin
es medio trabado de lengua. Se ofrece una
gratificacin de 25 pesos y los gastos que
ocasione la captura, a quien lo entregare a
este puerto a los seores Boulton Dallett
y Ca. La Guaira, 27 de febrero de 1847.
El Liberal, Caracas, 28 de febrero de 1847.
CINCUENTA PESOS DE GRATIFICACIN
El 28 de octubre del ao prximo pasado
se ha fugado de esta ciudad, un esclavo de la
propiedad del que suscribe, y ofrece a la persona que lo capture cincuenta pesos de gratificacin, y al que solamente diere noticia positiva de su paradero tambin se le gratificar
con veinticinco pesos. El esclavo se llama

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


Martn, de veintiocho a treinta aos, zapatero, estatura pequea, pelo rubio pasudo, cari'
larga, escaso de barba, algo barroso, color
blanco, ojos rayados, un poco azules, se aplica al canto, a la guitarra y tambin sabe jugar
garrote. El Tocuyo, 4 de agosto de 1847, Miguel Anzola, Caracas, 28 de agosto de 1847.
El Liberal.
Despus de considerar las causas de la
derrota de Laguna de Piedra y de discutir detenidamente con sus compaeros en Cerro
Azul, Ezequiel Zamora parte hacia Manuare
y Guambra, e intempestivamente, con audacia incomparable resuelve saltar a Caracas.
Ninguno de sus soldados tiene conocimiento de esta salida. Vestido de campesino, con
un calzn ancho y una camisa hasta la rodilla (...) calzado con cotizas de cuero (...)
armado de una lanza enastada,63 emprende
camino, por las veredas que comunican Vi-:
lia de Cura, El Pao de Zarate y La Victoria.
En menos de dos das recorre 175 kilmetros, la distancia que hay entre Guambra y
Caracas.
En Caracas se rene con Jos Manuel
Gar- ca quien permanece oculto, desde el 7 de
septiembre. Algunos lderes del movimiento
liberal son partidarios de llegar a un
acuerdo con el gobierno de Soublette,
sobre la base del falaz Decreto de Amnista
promulgado el 2 de octubre. Argumentan
...el enemigo es fuerte, es necesario esperar
que
evolucione
favorablemente
la
situacin. No, responde Ezequiel Zamora,
la ofensiva es la mejor de las defensas, a la
carga contra los oligarcas, que tiemblen. Ya
Juan Vicente Gonzlez ha dicho que la
guerra es a muerte, y a muerte ser la
guerra (...) La mecha de la insurreccin
arder otra vez en la Sierra, y si as lo
quieren los godos, tambin arder en los Cantones urbanos... A avivar la mecha de la insurreccin campesina, regresa nuevamente
Zamora hacia la Sierra del Sur.
Cuando Ezequiel Zamora regresa hacia la
Sierra del Sur, al pasar por La Platilla, le acompaan siete hombres armados solamente con
una carabina, un trabuco, tres lanzas enastadas, un par de pistolas, dos cananas, 30 libras

de plvora y diez barras de piorno para la fabricacin de balas... Pero a los ocho das ya
le acompaaban ciento 50 hombres de a pie
y a caballo, llegados de diferentes lugares, dispuestos a reconstituir el Ejrcito del Pueblo
Soberano sobre la base de las experiencias
adquiridas de septiembre de 1846.
Zamora establece su cuartel general en La
Tormenta, cima infranqueable, rodeada de desfiladeros y torrentes. En la choza del campesino Julio Escalona rene al estado mayor, y por
decisin de sus miembros resuelven mantener
en secreto los nombres de quienes lo integran;
enva emisarios a Las Races, Casupito y otros
caseros y rpidamente los efectivos del Ejrcito del Pueblo Soberano totalizan 870 efectivos, entre infantera y caballera, que ascienden
hasta mil y trescientos el 21 de octubre, cuando Zamora exclama, en una reunin del estado
mayor .. .ahora podemos volver a hablar con
la voz gruesa, que tiemblen los oligarcas.
Bajo la direccin del estado mayor funcionan cuatro secciones: infantera, caballera,
guerrillas o cuerpos volantes e informacin.
El papel de la infantera y caballera consiste
en enfrentarse directamente a los batallones
godos en condiciones favorables a nosotros,
recalca Zamora; el papel de los cuerpos volantes, hostilizar al enemigo, como los mosquitos hostilizan al hombre, para atraerlo a
nuestro terreno, y el papel de los informadores: cegar al enemigo con noticias falsas.
Los cooperadores abundan al Ejrcito del
Pueblo Soberano, en tanto que las tropas
del gobierno carecen de la ms elemental cooperacin. As lo reconocen patticamente los
partes oficiales:
Sin embargo, de haber librado rdenes a
los comisarios de la jurisdiccin escribe el
coronel Doroteo Hurtado para reunir un
nmero respetable de reclutas, todo ha sido
infructuoso, porque todos los hombres absolutamente estn negados a servir al gobierno.
(...) todos los vecinos huyen al monte, d
modo que yo no encuentro hombres para postas que lleven las comunicaciones a los comandantes de las columnas, ni para espas que
me den razn del paradero de Zamora.64
61

FEDERICO BRITO FIGUEROA


Es una guerra entre clases sociales explotadas y clases dominantes, y el Estado identificado con estas ltimas moviliza ntegramente
sus fuerzas militares para reprimir la insurreccin campesina y evitar que se extienda a las
otras regiones del pas. Es todo el ejrcito de
la Repblica Oligrquica el que entra en accin. El estado mayor llanca a filas a la mayora de los oficiales veteranos de la guerra de
independencia y ordena el reclutamiento inmediato de diez mil hombres de tropa, cifra
respetable para la poca si se considera que la
poblacin del pas asciende a 1250 mil habitantes, aproximadamente.
El bandolero Dionisio Cisneros, enemigo
de la independencia todava en 1823, cuando
se levanta en armas contra la Repblica, en
defensa del Rey y de la Religin, es incorporado al ejrcito con el grado de coronel.
Cisneros es ahora valido de Jos Antonio Pez, y
especialista en capturar esclavos prfugos.
Cisneros, debido a su antiguo oficio de salteador conoce como ninguno los caminos y
veredas de los Llanos y de la Sierra. Este facineroso es el hombre seleccionado para combatir a Zamora... En el estado mayor comenta
Jos Antonio Pez: ...seguro, el compadre
prendera a Zamora y ya tendremos a este faccioso amarrado.
Pero Ezequiel Zamora no es un esclavo
prfugo ni un inculto guerrillero. Es un caudillo revolucionario y un calificado jefe militar, a pesar de tener solamente dos meses de
experiencia prctica. Zamora se re de las
bravuconadas de los protectores de Cisneros,
y en la cima de La Tormenta, hasta donde
permite que lleguen las avanzadas de los godos destruye totalmente las columnas de sus
adversarios. El estado mayor no comprende
las causas de la derrota y duda de la lealtad de
Cisneros. Cierto, Cisneros domina tanto el
terreno como Zamora, pero ste cuenta con
el apoyo de las masas campesinas:
Cisneros no encontraba prcticos que lo
guiaran con seguridad, pues los vecinos huan
a los montes al sentir las tropas del gobierno;
de tal suerte, que stas para dar un paso adelante tenan que pagar los espas; y sucedi a
62

veces que algunos reciban la paga adelantada


y luego desaparecan, yndose por lo comn
a avisar a los facciosos el paradero de las tropas que andaban persiguindoles.65
El estado mayor del ejrcito de la Repblica Oligrquica, comienza a comprender,
por primera vez desde 1830, que no son bandoleros, ni hombres sin principios los que
andan alzados por los montes, apellidando
guerra por cosas que no pueden comprender. No, ahora se trata de una fuerza, debidamente organizada y polticamente orientada
hacia el logro de objetivos revolucionarios.
Ahora se trata del Ejrcito del Pueblo Soberano.
A tono con estas consideraciones, el estado mayor del ejrcito de la Repblica Oligrquica traz una estrategia tendiente a aislar el
territorio dominado por Zamora de las otras
regiones del pas. Las columnas comandadas
por Racamonte y Garca fueron escalonadas
en La Platilla, Picacho Blanco y Guambra, en
tanto que cuatrocientos efectivos ms fueron
distribuidos entre Timbique, Manuare y Los
Naranjos, a las rdenes directas del general
Len de Febres Cordero, jefe de operaciones
de la Sierra. El objetivo de estos cuerpos
1 400 soldados, incluyendo las fuerzas de
Esteller y Cisneros era enfrentarse a cualquier partida que nuevamente asomara por
aquellos sitios.
El cuerpo principal del ejrcito, formado
por 834 soldados veteranos, fue acantonado a
orillas del ro Tiznados, entre San Francisco y
San Jos; la guarnicin de Calabozo, compuesta por una compaa de carabineros a caballo y otra de infantera fue fortalecida con
refuerzos enviados urgentemente de Caracas;
las milicias de Altagracia de Orituco fueron
elevadas a 150 plazas, y un cuerpo de caballera fue destinado a cubrir la lnea entre Barbacoas y El Sombrero; dos compaas fueron
ubicadas entre San Francisco y la entrada a la
Sierra; ocho escuadrones cubran las vas entre Ortiz y Calabozo; diez cuerpos volantes
de cuarenta hombres cada uno fueron situados en San Francisco, San Jos, Guardatinajas y Barbacoas.

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


El coronel Francisco Guerrero, con batallones de infantera y cuerpos de caballera bajo
su direccin, que totalizaban 800 efectivos, diriga las operaciones contra las fuerzas de Zamora en la provincia de Apure; el general Jos
Laurencio Silva contaba con 500 soldados en
Barinas y 300 ms en El Bal y Turen, para
evitar que las guerrillas de la regin se incorporaran al Ejrcito del Pueblo Soberano; las
montaas de Yuma, Cabrera, Magdalena, La
Amapola, El Milagro y La Florida, donde
comenz la insurreccin el Io de septiembre
de 1846, estaban ocupadas por fuerzas del gobierno.
Las guarniciones de Valencia, Maracay, Villa de Cura y La Victoria fueron elevadas a
trescientas y ms plazas cada una, adems
de ciento cincuenta hombres de milicia a la
orden de los jefes de guarnicin. En todo
centro de poblacin de relativa significacin
haba fuerzas armadas de modo permanente y en loscaseros, columnas de infantera o
escuadrones de caballera; funcionaban jefaturas de operaciones en la Sierra, Llanos Centrales, Llanos Occidentales, Llanos Orientales, Valles Centrales y piedemonte de la
Cordillera de Los Andes... Pero los explotados de los centros urbanos rehuan el
reclutamiento y se negaban a cooperar con
el ejrcito de las clases dominantes:
Y al ocuparse de su contestacin escriba el jefe poltico del cantn San Carlos al
coronel Domingo Hernndez me es muy
sensible manifestar a usted, que en el estado
de desmoralizacin en que hoy se hallan estos vecinos con los trastornos polticos que
han ocurrido de septiembre ac, creo casi
imposible poder llevar a efecto tan saludable
medida, pues los hombres an permanecen
huyendo por los montes, la desconfianza y
temores de que estn posedos los aterra; y lo
peor de esto es que la cizaa y malos principios de que estn posedos no se acaban.66
El campo de operaciones (en una guerra
que combina batallas en sencido estricto y
guerra de guerrillas) es vasto, comprende el
territorio que en la actualidad forman los estados Gurico, Aragua, Barinas, Portuguesa,

Cojedes, y parte de Apure, Anzotegui y Monagas. El objetivo del ejrcito oligarca es reducir la insurreccin campesina a estas regiones
y aislarla del resto del pas, donde comienzan
a agitarse los partidarios del faccioso Zamora. En este sentido la preocupacin es notoria en las esferas oficiales, especialmente
en el crculo reaccionario llamado por el pueblo el sanedrn oligarca, formado por los
ms connotados ultramontanos y financiado por los Machado, Morales, Zuloaga, Romero, Tovar, vila, Rodrguez, Muoz, Key,
Snchez, Veloz, Gallegos, Mancera, etc. En
las reuniones, Juan Vicente Gonzlez con voz
feminoide chillaba como una cotorra: Nunca sociedad alguna estuvo ms llena de desrdenes (...) el gobierno flota entre la anarqua y el vrtigo.67
En este perodo de la insurreccin campesina, Ezequiel Zamora desarrolla una intensa
actividad; es incansable, su consigna es vencer o morir. Disciplina sus tropas, hasta
totalizar 1500 efectivos, entre infantera y caballera, adems de 150 grupos guerrilleros y
cuerpos volantes, que actan independientemente, pero bajo la direccin del estado
mayor del Ejrcito del Pueblo Soberano. La
misin de esos cuerpos es hostilizar el enemigo por los cuatro costados, para atraerlo
a nuestro terreno, cegarlo, mientras el grueso
de nuestras tropas rompe el cerco y avanza
hacia los cantones urbanos explica Zamora
a Jos Bernardo Masab.
La actividad de Zamora es intensa, repetimos. En sitios ocultos de La Platilla, Los
Naranjos, Timbique, Terrn Colorado, Capotera del Diablo y Caracuello establece fbricas de armas; a las rdenes de Francisco
Jos Rangel actan guerrillas en La Tigra, Cucharito, Cerro Peln, Platilln, Timbique, Los
Leones, Cerro Azul, El Pial, Tacasuruma y
Manuare. Zamora sostiene correspondencia
no solamente con los activistas de la Sierra
y los Llanos, sino tambin con sus amigos
de Caracas, Valencia, Maracay, La Victoria,
Villa de Cura, Calabozo y Barinas. Los amigos ms consecuentes lo alientan a continuar combatiendo. Jos Brandford, quien se
63

FEDERICO BRITO FIGUEROA


encuentra oculto en Caracas, desde la derro- guerrillas que haba hecho lanzar en el pas en
ta de Laguna de Piedra, le escribe lo siguiente: favor de la causa.69
He recibido unos papeles de Trinidad muy
Los triunfos del Ejrcito del Pueblo Soberainteresantes, en ingls y francs; entre M. Las- no, especialmente la batalla de La Culebra, lesabe, el oficial de artillera de Napolen I, que vantan el nimo de la sedicin en los caseros
te dio lecciones, y yo los estamos traduciendo El Cuj, Potrerito, Chirgua, Chiquito, Gamoru(...) Hablan sobre los revolucionarios de Eu- co, Corcobado, Cotoperiz, Camob, Terronal,
ropa, que en Francia tienen el color roj o como Buena Vista, Ro Paragua Arriba hasta sus cabandera, qu dirn los godos de aqu (...) Ha- beceras, cumbres y Valles de Manuare, donde
blan de una revolucin de proletarios, que ser surgen guerrillas con el programa de hombres
inevitable. Esto lo dice un revolucionario lla- libres y comunidad de las tierras. Zamora conmado Blanqui, y de la existencia de una so- sidera que los triunfos obtenidos son decisivos
ciedad o liga, que quiere la comunidad de y comienza a prepararse para saltar sobre los
todos los bienes, no nicamente de la tierra. cantones urbanos y luego marchar sobre Cara(...) Ahora dicen que Babaeuf es un hroe; cas para libertar la Patria de la tirana oligarca.
ste se llama como Graco, el romano que ad- Especial significacin atribuye Zamora a la acmiras con Espartaco. (...) las ideas de Saint- cin de La Culebra, y as lo informa a sus comJust estn de moda, con el posta que venga paeros en nombre del estado mayor del Ejrmandar copia de estos papeles; el material cito del Pueblo Soberano:
para las balas y los libros sobre lo militar ya
Repblica de Venezuela.Ejrcito del
salieron.68
Pueblo Soberano.Estado mayor.Jefatura
Despus de haber derrotado por primera de Operaciones.Vallecito, 26 de febrero
vez a Dionisio Cisneros, Zamora, burlando la de 1847.-37 Aos de la Independencia y
vigilancia de sus perseguidores, llega hasta los 7 de la Oposicin.
alrededores de Villa de Cura, y all destruye
las fuerzas enemigas comandadas por el capiSeor Luciano Parra
tn Jos Rosario Villasmil, en la accin de Los
Mi apreciado amigo y compaero:
Bagres, el 28 de noviembre de 1846. Ahora s
tiemblan los godos el bandido est casi en Ahora que sern las ocho de la noche le conuestra casa, y el gobierno no puede detener- munico lo siguiente: el mircoles batimos al
lo, exclama Aureliano Otez.69 Rpidamente enemigo en el sitio de La Culebra, quedando
regresa a la Sierra y el 2 de diciembre dos columnas y algunos, jefes muertos para
derrota al coronel Doroteo Hurtado, en La ejemplo de los dems opresores. Ya la oligarOllita; en la semana siguiente nuevamente qua va muy por lo bajo; al valor de las columderrota a sus adversarios en las montaas de nas que cargo y al mando del valiente coronel
Gige, frente aManuare (en Guacamaya y Rangel, se le debe todo. Por lo tanto espero
La Yuca). El 12 de febrero de 1847 asalta, en que montes a caballo inmediatamente, vayas
compaa de Francisco Jos Rangel, la guar- a los campos y recojas los hombres que puenicin del Pao de San Juan Bautista; el 17 del das, que maana te espero con tu valor acosmismo mes derrota en Los Leones al capitn tumbrado y los hombres armados que conJulin Castro y el 24 al comandante Santos sigas. Confo en tu fidelidad y creo firmemente
Ponce, en La Culebra. Acciones estas que que no desobedecers. Rangel y mis columobligan al estado mayor a reconsiderar nue- nas te saludan, y t cuenta con tu servidor,
vamente la situacin:
Ezequiel Zamora, Jefe del Pueblo Soberano.
Zamora para entonces ya era un hombre Adicin: carios a nuestro amigo Vivas, y que
temible por su constancia, valor, actividad y no se quede.Vale.
prestigio y se puso vista en su destruccin,
"El estado de nimo de Zamora y sus troantes de que llegara a reunir a su lado las otras pas es de combate y seguridad en el triunfo
64

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


de la revolucin. La vanguardia de} Ejrcito
del Pueblo Soberano, en los ltimos das del
mes de febrero de 1847 avanza hacia el centro y ocupa Magdaleno, Santa Cruz, Cagua,
Palo Negro y dominan el camino crucial de
los Valles de Aragua. La intencin de Zamora es sorprender la guarnicin de Maracay y
caer sobre el parque. Ordena a Jess Gonzlez, El Agachado, realizar este golpe de comando, sin que escape el autcrata Pez, para
juzgarlo. Pero la operacin fracasa por imprudencia de Francisco Jos Rangel.71
El nimo de las tropas del gobierno es de
derrota. El general Judas Tadeo Piango, jefe
de operaciones del Llano, informa al estado
mayor, el 8 de diciembre de 1846, que considera casi imposible combatir contra el Ejrcito del Pueblo Soberano: el entusiasmo de estos hombres por seguir la faccin de su general
Zamora y su coronel Rangel, exige medidas
activas que los desvanezcan (...) han llegado
hasta la vista de nuestros centinelas, y al
reconocerlos por el uniforme, se han dispersado. (...) A la vez que los grupos buscan la faccin, debe notarse que hasta ahora no se me ha
presentado un solo vecino de esta jurisdiccin
(...) debemos convencernos de la animacin
de estos malvados cuando desatienden la falta de
armas y se arrojan con puntas de machetes enastadas, cmo ver por la que remito.72
La jefatura de operaciones del Llano informa sobre el desarrollo de nuevas facciones, inspiradas por el faccioso Zamora. En
efecto, en los primeros das de diciembre,
Toms Rondn y Jos Aponte, levantan a los
vecinos de Las Cocuizas y con gente suficiente y caballos marchan hacia la Sierra;
en Corocito, Benedicto Bracho y el esclavo
Ramn, propiedad de la familia Zuloaga, entusiasman la gente de este partido y con ella
deben "ocupar El Pao; En El Chorro, Ramn Vivas agrupa los vecinos, con miras
sobre Gige y Magdaleno; en Carnganos,
Santiago Ceballos acaudilla la revolucin
(...) apellidando guerra a los oligarcas, tierras y hombres libres; en Chirgua Abajo,
Gabriel Rodrguez recluta cien y ms hombres armados de flechas y carabinas; en

La Victoria, Choron y Maracay aparecen


guerrillas.
Los triunfos de Zamora obligan a la Repblica Oligrquica a una reorganizacin total de sus fuerzas militares. En todos los centros urbanos de este vastO/distrito militar las
milicias fueron llamadas a filas; columnas de
observacin fueron escalonadas entre Tacata
y Ocumare del Tuy; en La Victoria fueron incorporados 200 hombres de la milicia de reserva, al mando del comandante Jos Mara
Muguerza; la guarnicin de Turmero fue
reforzada con 200 soldados y colocada bajo
la jefatura del comandante Martn Ramos; en
Cagua y Santa Cruz se ubicaron compaas
de 50 hombres cada una, y en La Quinta fue
establecido el cuartel de un campo volante
que recorriese todo el frente Sur de la parroquia Santa Cruz, cuyas montaas lindan con
Magdaleno, Tocorn y Castillo, por donde se
haba visto a ltima hora nuevas partidas de
facciosos.
El coronel Miguel Arismendi fue nombrado jefe de la lnea de comandos militares que
se extenda desde La Victoria hasta Punta
Cabrera, incluyendo las guarniciones de Maracay y Turmero; un campo volante, mandado por el capitn Jos Mara Prez, corra entre estas dos plazas. El capitn Antonio
Jelambife nombrado jefe de la guarnicin de
Maracay. Haba una lnea de comandos militares que funcionaba desde San Juan de los
Morros hasta Gige para cubrir los Valles
de Aragua y La Sierra, por el Sur; otra lnea se
extenda desde San Juan de los Morros hasta
Camoruco, y otra desde San Francisco hasta El
Pao. El general Jos Antonio Pez, al frente
de 800 hombres, reforzados luego con 500 ms,
ocup La Cuesta de Las Muas y organiz su
estado mayor en los trminos siguientes:
Jefe de estado mayor: general Judas Tadeo Piango; pimer ayudante del estado mayor: coronel Juan de la Cruz Paredes; primer
ayudante de S.E.: coronel Jos Austria; segundo ayudante del estado mayor: comandante
Bernardo Herrera; segundo ayudante de S. E.:
comandante de caballera Toms Castejn;
adjuntos al estado mayor: capitn de Milicias
65

FEDERICO BRITO FIGEROA


Manuel Pez, capitn Gregorio Codecido, capitn de ingenieros Olegario Meneses, capitn
de milicias Rafael Lugo. Escribientes: teniente de ingenieros Manuel Escurra, teniente
de ingenieros Manuel Cadenas, subteniente de
milicias Federico Maya, subteniente de milicias Jos Pardo Gil y sargento primero Roseliano Guillen. Cirujano mayor: doctor Manuel
Porras; Practicantes: Br. Bonifacio Umanez y
Br. Benito Gordils. Auditores de guerra: Licenciado Jos Santiago Rodrguez y doctor
ngel Quintero.
A pesar de toda esta movilizacin, Ezequiel
Zamora vuelve a derrotar a sus adversarios en
veinte acciones de guerrillas y en la batalla de
Cataure. La demostracin de fuerzas del gobierno ha resultado ineficaz. Es una guerra entre explotados y explotadores, y los campesinos hostilizan al ejrcito del gobierno en toda
forma: los soldados huyen con el fusil y los
pertrechos (...) no hay hombres baqueanos que
mereciesen la confianza para desempear tal
cargo. En tanto que el Ejrcito del Pueblo Soberano .. .cuenta con el apoyo del considerable nmero de vecinos que por todas direcciones lo rodea, con la facilidad de encontrar en
ellos muchos dispuestos a seguirle.73
La guerra es a muerte, haba escrito Juan
Vicente Gonzlez, y as la practica el ejrcito
del gobierno. Los jefes de operaciones para
restablecer el orden pblico y conseguir la pacificacin de la Sierra consideran conveniente
quemar los ranchos, arrasar las siembras de
los campesinos y concentrar los vecinos en
las parroquias urbanas o cabeceras de cantn.
Esta poltica de tierra arrasada la aplican en
primer trmino los seores Martn Tovar,
Juan Galindo y Ciriaco lvarez, dueos de los
Valles de Manuare y Tacasuruma, quienes
proceden a ...despedir los vecinos de esos
Valles y quemarles sus casas y conucos, como
dueos que son de los mencionados Valles.
El jefe de operaciones de Gige estima que
la poltica de destruccin de la poblacin campesina es la nica adecuada para combatir a
Ezequiel Zamora:
Mas yo me atrevo a manifestar a S.E. que,
no es posible conseguir la total destruccin
66

de estos malvados si no se adopta un plan


que parecer desolador, pero que yo juzgo indispensable, as como es mi deber indicarlo.
Tal es: quemar todos los conucos, y aun los
ranchos, y sacarles las familias a poblado; de
lo contrario puede aseverarse que la seguridad pblica quedar amenazada tan pronto
como se retiren las tropas; primero: porque
puede asegurarse tambin que no hay una sola
persona de los colonos o inquilinos en este
Valle y en el de Tacasuruma que no tenga sus
afecciones con los facciosos; y segundo: porque sus localidades les ofrecen ventajas naturales para burlarse de la moral, atacando impunemente la vida y la propiedad ajena.74
En el estado mayor del ejrcito del gobierno cunde el espritu de derrota. Jos Antonio
Pez propone juicios verbales y expeditos
para los soldados sospechosos de indisciplina y el fusilamiento del coronel Dionisio Cisneros porque fracasa ante la estrategia y la tctica de Ezequiel Zamora. Pero tambin
fracasan oficiales de mayor experiencia que
Cisneros, incluyendo el propio Pez. Es una
guerra nueva, comenta el capitn de ingenieros Olegario Meneses; Zamora juega con sus
fuerzas como con peones en un tablero de
ajedrez y salta por sobre sus adversarios con
la salida del caballo, en el juego de ajedrez.
En su primitiva brutalidad Cisneros confiesa
antes de ser enjuiciado ...no es mi culpa,
Zamora tiene pacto con el Diablo, desaparece se esconde y sale por donde uno o lo
espera, es intil, tambin derrotar al compadre Pez. El autcrata Pez no perdona la
apreciacin de Cisneros, y en el juicio que se
instaura al antiguo bandolero, la sentencia de
muerte es inexorable.
Ezequiel Zamora prepara sus tropas para
una batalla definitiva, y las guerrillas hostilizan al enemigo para conducirlo al sitio apropiado. Trabajando activamente hacia ese objetivo, que significa en su opinin la muerte
del ejrcito godo, enferma gravemente, primero de fiebre fra y luego de tifus... Sus
adversarios lo sorprenden en Pagito, el
1 de marzo de 1847; no rehuye el combate, y
al frente de 300 soldados lucha contra 1800 que

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


totalizan los efectivos de la columna de Barquisimeto, el batalln Caracas y las compaas de Magdaleno y San Juan. Son tropas
veteranas, trasladadas urgentemente para aumentar las fuerzas militares del gobierno, que
tienen rdenes de peinar la Sierra.
En la accin de Pagito, las tropas del Ejrcito del Pueblo Soberano, adems de Zamora, estaban comandadas por Francisco Jos
Rangel, Jos de Jess Gonzlez, El Agachado,
Joaqun Rodrguez, Toms Rondn, Policarpo Snchez, Juan Brito, Felipe Pereira, Dmaso Peralta, Ramn Tovar, Jos Bernardo
Masab, Juan Sanabria y Ramn Zuloaga, es- clavo, cuyo apellido corresponda al de sus
amos. Las tropas del gobierno estaban comandadas por coronel Domingo Hernndez, comandante Juan Bautista Rodrguez, capitn
Julin Castro y capitn Julio lvarez.
La accin de Pagito fue sangrienta: 900 entre muertos y heridos, y 500 desaparecidos,
fueron las bajas de las tropas del gobierno, y
200 las del Ejrcito del Pueblo Soberano, segn los partes oficiales. Las tropas revolucionarias consumen todos los pertrechos y
Zamora, sin un cartucho, carga con mpetu
terrible a lanza y bayoneta por medio de aquelias columnas que diezmaba la muerte (...)
Todo a su derredor se abate o muere.
...Gente y caballos resbalan en el barro
que se ha formado de sangre y tierra; y son
precipitados a los barrancos, o destrozados
por los que corren por encima de ellos. Desde
los tiempos de la independencia no se haba
librado una accin ms sangrienta.75 Las diferencias numricas entre los contendientes
eran sensibles, favorables al ejrcito del gobierno, pero Zamora dominaba la situacin
desde el punto de vista estratgico:
La posicin del enemigo era tan ventajosa informaba el coronel Doroteo Hurtado
al estado mayor general que an no se puede decir que nuestra prdida ha sido considerable, pues debieron haber concluido con todas nuestras tropas desde el principio del
combate; las alturas no eran accesibles a los
esfuerzos de un hombre solo para treparlas
sosteniendo el enemigo un fuego vivsimo.76

Las tropas del gobierno, diezmadas, prcticamente derrotadas, pero numricamente superiores, quedan ocupando el campo, y Zamora se abre paso con s lanza, baja al plan
dando frente al enemigo y con una columna
como de cien hombres, sin que nadie se atreva a perseguirle. Zamora no marcha en situacion de derrota sino en plan de lucha, a
reorganizar sus tropas en las montaas de
Cataure, donde rene gran nmero de dis
persos. Al anochecer del 1 de marzo parte
hacia la Sierra, por el occidente de San Juan
de los Morros, y en el camino real encuentra
una columna enemiga, la columna de Chacao,
que huye a su aproximacin, sin disparar un
tiro.77 Tal es el terror que inspira el Ejrcito
del Pueblo Soberano a sus adversarios,
Pero la enfermedad de Zamora se agrava,
y extenuado por el tifus, el hambre, y la fatiga
se debate entre la vida y la muerte. En estas
condiciones resuelve dispersar la columna que
le acompaa y que sus integrantes regresen a
sus lugares de origen para reiniciar el reclutamiento, fortalecer el Ejrcito del Pueblo
Soberano, concentrarse en El Pao de Zarate,
bajar por Agua Amarilla y Tacata hacia los
Valles de Aragua y Tuy y saltar sobre Caracas, desguarnecida de tropas, por dos vas: La
Victoria y Ocumare del Tuy. En cumplimiento
de estas rdenes marchan Toms Rondn na
cia El Pao de San Juan Bautista y Policarpo
Snchez hacia San Francisco de Tiznados,
Francisco Jos Rangel, gravemente herido y
con una enfermedad mortal se interna en la
Sierra, en tanto que Ezequiel Zamora resuelve
permanecer en Guambra; esperando curarse
del tifus, para reiniciar la lucha,
Despus de la accin de Pagito, el objetivo de las jefaturas de operaciones es pacificar la Sierra a sangre y fuego, destruir de
raz a los facciosos, que renacen de sus cenizas como la mala hierba. A tono con esta
orientacin desde el 11 de marzo, los capitanes Valentn Viera y el traidor Guillermo Blan
co, Guillermote, recorren los Llanos del Gurico, Las Muas, Guambra, La Virgen y Cerro
Azul; el comandante Ramn Chirinos y el
capitn Julio Oliveros saquean a Manuare y
67

FEDERICO BRTTO FIGUEROA


Tacasuruma; el comandante Jos Mara Muguerza recibe rdenes de quemar todos los
conucos y ranchos de Quebrada de Agua,
Brazo del Medio, Montaas de Camob, San
Pablo, Mocundo y La Ollita; el comandante
Saturnino Garca en cumplimiento de rdenes semejantes entra por Platilln, La Platilla,
Picacho Blanco, Los Geros, Valle Hondo, San
Gregorito y Bejucal hasta salir a La Ollita por
La Platilla Baja, en tanto que campos volantes recorren los caminos y veredas conocidas prendiendo a cualquier hombre o
mujer que encuentren fuera de su casa despus de la siete de la noche.
En Paso Ancho, jurisdiccin de San Francisco de Tiznados, fue detenido Policrpo Snchez y fusilad, en el acto, sin frmula de juicio. Francisco Jos Rangel fue detenido en
Guambra, el 14 de marzo, y a pesar de encontrarse medio muerto fue terminado de ultimar a machetazos78 conjuntamente con dos
muchachos que le acompaaban, por el campo volante de Guillermo Blanco, Guillermote,
traidor y desertor del Ejrcito del Pueblo Soberano, y por esta razn condenado a muerte en
ausencia.79 El mismo da, como a las doce
de la noche en pie del cerro de Juana Caliente, situado entre las bocas de los ros de Juana
Caliente y Palambra fue capturado Ezequiel
Zamora.80 Debido a su astucia salv la vida Zamora, porque al preguntrsele su nombre, ocult su identidad, y respondi: Juan
Prez, vecino de este lugar, a su mandar...
Pero el 26 de marzo, el comandante de operaciones de la Sierra conoci la verdadera identidad del preso, y el 28 J. A. Pez trasmiti la
informacin a la Secretara de Estado en los
despachos de guerra y marina:
Repblica de Venezuela. Ejrcito Permanente. Cuartel general en Caracas a 28 de marzo de 1847.37.de la Independencia y 18
delaLey.
A1 seor Secretario de Estado en los despachos de guerra y marina:
Acabo de recibir los oficios que en copia
tengo el honor d acompaar a usted, en los
cuales se me participa la captura del famoso
cabecilla de la faccin, del compaero de Ran68

gel, Ezequiel Zamora. Me congratulo con el


gobierno y doy cordialmente la enhorabuena
a los pueblos que han sentido el azote de aquel
cabecilla, por el trmino de sus desgracias.
Sin tiempo para decir todo lo que merece
el coronel Doroteo Hurtado, no puedo privarme de la satisfaccin que experimento al
recomendar la singular conducta de este benemrito jefe. En persona y mandando una
guerrilla, el coronel Hurtado s ha apoderado
del que entre los facciosos mereci el ttulo de
general y lo ha presentado al general encargado
de las operaciones. El cabecilla ser entregado a
los tribunales de justicia y a stos toca, por medio de un fallo justo, satisfacer la sociedad.
Soy de usted atento servidor", Jos Antonio Pez.81
La muerte de Francisco Jos Rangel y la
captura de Ezequiel Zamora constituyeron
el fin de la insurreccin campesina en la Sierra, porque en otras regiones del pas haba
sido liquidada desde octubre de 1846. El numeroso grupo de sublevados comandados
por el doctor Manuel Mara Echeanda, Juan
Bautista Echeanda, comandante Mariano
Tirado, capitn Pedro Vicente Aguado y
otros, fue derrotado el 2 de octubre por el
general Jos Mara Zamora, en Vega Grande, entre Curiepe e Higuerote.
Debido a la tenacidad de Manuel Mara
Echeanda esta faccin se recuper rpidamente, pero nuevamente fue derrotada en
Clarines. En esta accin cayeron prisioneros
el capitn Pedro Vicente Aguado, comandante en jefe de la columna de operaciones sobre
las Cos,tas de Barlovento; comandante Mariano Tirado, jefe de estado mayor del ejrcito revolucionario; Silverio Riobueno, ayudante
de campo; Toms Antonio La Rosa, ayudante
del estado mayor; teniente Felipe Prez, adjunto al estado mayor; capitn de caballera
Julin Montes, subteniente de caballera Antonio Hernndez, sargento primero de caballera Leonardo Farez y 115 hombres de
tropa, entre cabos, distinguidos y soldados rasos.
Despus de la derrota de la insurreccin
campesina, la Repblica Oligrquica aplic
con ms facilidad la poltica represiva llama-

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


da por el pueblo la paz de los patbulos. Con
la misma fuerza que los jefes de operaciones
fusilaban sin frmula de juicio en los campos,
los tribunales de justicia condenaban a muerte, no slo a quienes caan prisioneros luchando con las armas en la mano, sino a cualquier
ciudadano de simpatas con los revolucionarios. Bastaba una simple delacin o el no arrepentimiento por los errores cometidos.
En Villa de Cura, negndoles el derecho
de defensa, fueron condenados a muerte los
hermanos Po y Juan Antonio vila, talabartero el primero, y labrador el segundo. En
Puerto Cabello nueve hombres del pueblo rubricaron en el paredn de los fusilamientos el
derecho a luchar por la libertad y la igualdad
social: Toms Campos, Zoilo Perera, Damin
Ojeda, Jos Mara Herrera, Norberto vila,
Francisco Snchez, Juan Jos Gonzlez, Antonio Mingorro y Rafael Barrios. En La Guaira
fueron condenados a muerte Pedro Vicente
Aguado, Mariano Tirado, Toms Galarraga,
Carmen Bocaranda, Felipe Prez, Julin Mejas, Silverio Riobueno, Francisco Marcelino
Blanco, Magdaleno Martnez, Antonio Hernndez y Francisco Ordez. La Corte Suprema de Caracas confirm en un mismo da,
siete de estas sentencias. Con anterioridad
haba sido condenado y ejecutado Rafael Flores, Calvareo, conjuntamente con un grupo
de campesinos, cuyos nombres, lamentablemente, no hemos podido averiguar.
Para la historiografa reaccionaria, el movimiento armado de 1846-1847 no fue sino
una sedicin de la plebe anrquica y bestial
contra el orden y la legalidad constitucional.
Para la historiografa de inspiracin liberal y
democrtica, aquel movimiento fue una justa
rebelin o protesta armada, con raigambre
colectiva, contra el orden oligrquico. En total desacuerdo con la primera apreciacin
(porque es manifestacin del criterio que tienen los idelogos' de las clases dominantes
sobre los movimientos revolucionarios) y sopesando lo positivo de la segunda apreciacin
(porque refleja las simpatas de la intelectualidad progresista hacia las luchas populares)
consideramos que el movimiento armado

de 1846-1847 fue algo ms que una rebelin,


fue una guerra o insurreccin campesina. En
esta apreciacin coincidimos con los colegas
de otras latitudes, que utilizando los mismos
instrumentos metodolgicos han estudiado el
problema:
Esta guerra, as como los movimientos sociales que le precedieron, como la sublevacin
de Francisco Jos Rangel, fue provocada por
el deterioro de la situacin de las masas trabajadoras del campo al crearse condiciones que
incrementaban su explotacin por la clase oligrquica (...) La sublevacin de Rangel ya
haba manifestado claramente su carcter social, traa consigo elementos de guerra campesina. Los sublevados reivindicaban el reparto
de la tierra, la abolicin de los impuestos. Precisamente durante el perodo de esta sublevacin empez a configurarse con ms y ms precisin la orientacin antioligrquica de las
opiniones del hroe nacional de Venezuela,
Ezequiel Zamora, que era en aquellos aos uno
de los dirigentes de la lucha popular.82
Compartimos plenamente la formulacin
anterior. La insurreccin campesina fue una
guerra entre clases explotadas y clases explotadoras, y en este sentido fue ua guerra civil,
una guerra social, entre los miserables (los
explotados) y los honestos de la sociedad
(los explotadores) como la caracterizaban
idelogos reaccionarios del tipo de Juan Vicente Gonzlez, Jos Santiago Rodrguez,
ngel Quintero, Jos Mara Vargas o Ciraco
vila, y repite en nuestro tiempo la intelectualidad identificada con las clases dominantes de Venezuela contempornea.
La insurreccin campesina de 1846 no fue
una rebelin contra un terrateniente o grupo
de terratenientes de una regin determinada,
sino una guerra de esclavos y campesinos enfeudados contra la clase terrateniente en su
totalidad y contra el Estado identificado con
los intereses de las clases dominantes. La insurreccin campesina de 1846 no fue una simple sedicin provocada por la difusin de la
propaganda democrtico-liberal sino la expresin violenta y armada de la lucha de clases
entre explotados y explotadores.
69

FEDERICO BRITO EIGUEROA


La insurreccin campesina de 1846 no fracas,83 sino que fue derrotada despus de una
guerra civil de seis meses, que conmovi hasta
sus cimientos la Repblica Oligrquica. Los
peones, manumisos, y esclavos elevados a la
condicin de jefes revolucionarios, jams se
rindieron; cayeron prisioneros o murieron con
las armas en la mano, fieles a la palabra comprometida*: libertad o muerte... Estas fueron
las ltimas palabras de Francisco Jos Rangel
. antes de ser vilmente ultimado a machetazos...
Estas fueron las palabras de Ezequiel Zamora
ante la justicia de las clases dominantes, representada por el licenciado Jos Santiago Rodrguez, auditor de guerra del estado mayor del
ejrcito de la Repblica Oligrquica.
Son causas de orden general y particular
las que determinan la derrota de la insurreccin campesina de 1846. Las primeras se relacionan con las limitaciones de clase del campesinado y de los esclavos para impulsar una
insurreccin triunfante hasta una revolucin,
que en el caso concreto de Venezuela, en
1846, tena carcter antiesclavista y antifeudal. La historia demuestra, en sentido universal, en el pasado y en el presente, que solamente bajo la direccin de la burguesa o del

70

proletariado las insurrecciones campesinas


pueden transformarse en revoluciones, y cuya profundidad est en relacin directa.con el
papel dirigente (ideolgica, poltica y militarmente hablando) que desempee cada una de
las clases sociales mencionadas en ltimo trmino.
En 1846, los campesinos y los esclavos (desde el punto de vista d las alianzas de clase) se
enfrentran solos contra el aparato militar-burocrtico del Estado de las clases dominantes;
el programa de lucha de la insurreccin es inobjetable y la estrategia y tctica militar estn a
tono con el desarrollo social de la poca, hasta
el punto de que militares de la capacidad profesional de Olegario Metieses consideran que
se trata de una guerra nueva, imbatible e
invencible... Pero los aliados de clase vacilan
con la misma fuerza que la insurreccin campesina se profundiza y prolonga en la Sierra y
en los Llanos. Esos aliados (los terratenientes
arruinados con concepciones polticas burguesas, la pequea burguesa intelectual, la direccin del movimiento liberal en general) imponen la solucin conciliatoria en Caracas y en
los dems centros urbanos. La solucin conciliatoria es Jos Tadeo Monagas.

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA

CAPTULO QUINTO
EZEQUIEL ZAMORA, JEFE DEL PUEBLO SOBERANO

' << vista, pues, de lo expuesto, no puede negarse que Ezequiel Zamora merece el
calificativo de cabecilla o jefe de la faccin a que se ha hecho referencia (<..) Por estos
fundamentos, pues, y por los dems que contienen los autos, administrando justicia
por autoridad de la ley, y con sujecin entera al artculo 2 de la Ley de 15 junio
de 1831 (...) se condena al expresado Ezequiel Zamora a la pena de ltimo
suplido, (juagado de Primera Instancia del Cuarto Circuito Judicial de la provincia de Caracas, Sentencia..., San Luis de Cura, 27 de julio de 1847.)
No poda separarme de mis compaeros, pues crea mi deber morir con ellos;y en
cuanto a solicitar indulto, saba por los peridicos demasiado, que se deca que a
Zamora y Rangel no se perdonaran (...). Cuando me levant contra el gobierno cre
hacer a mi Patria un servido en virtud de las rabones que tengo manifestadas.
(Ezequiel Zamora, San Luis de Cura, 8 de abril de 1847, Declaradn...)

Ezequiel Zamora, .hroe


popular venezolano
En el contexto de la insurreccin campesina
de 1846, Ezequiel Zamora se transforma
en un hroe popular, en la figura individual
ms destacada de la revolucin democrtica,
antiesclavista y atifeudal. No es un simple
guerrillero, cuyas acciones de protesta se circunscriben exclusivamente a la Sierra, Valles
y Llanos Centrales, sino el hombre que simboliza y sintetiza la voluntad de las clases sociales explotadas para hacer la revolucin y
sacar la Patria de la salvaje y brutal dominacin en que la tienen los godos oligarcas, sostenidos por el gobierno faccioso y ladrn de
Soublette.1 Formulacin programtica que indica que Zamora tiene conciencia de la identificacin que existe, en todo perodo histrico, entre las clases dominantes y el Estado, y
por extensin con el gobierno de turno.
En el proceso de la insurreccin campesina de 1846, Zamora s destaca no solamente
como un jefe militar, estratgicamente hablando, sino como un revolucionario convencido

y consciente de su elevada responsabilidad poltica. Comparte con sus compaeros de armas todos los sinsabores de la guerra. Es de
una austeridad proverbial, come lo que come
la tropa (...) asa l mismo su carne. No comete crmenes individuales,2 ni tolera que se
lesione en lo ms mnimo los bienes de la
poblacin, pero s ordena el secuestro de las
propiedades de los godos oligarcas, porque
con esas propiedades explotan y le hacen la
guerra al pueblo. A la hora de la derrota Zamora no vacila, y sostiene con firmeza ante
sus verdugos:
No poda separarme de mis compaeros,
pues crea de mi deber morir con ellos; y en
cuanto a solicitar indulto saba, por los peridicos demasiado, que se deca que a Zamora
y Rangel no se perdonaran.3
En la guerra, Ezequiel Zamora es el abnegado compaero de armas y en la vida civil es
el ciudadano eficiente y cooperador con la comunidad. As lo hacen constar sus amigos, y
algunos de sus adversarios polticos, en declaraciones rendidas ante el Tribunal de Primera
Instancia del Cuarto Circuito d la provincia
71

FEDERICO BRITO FIGUEROA


de Caracas, con ocasin del juicio instaurado
contra Ezequiel Zamora, .por sedicin y conspiracin, en abril de 1847. El hacendado
Braulio Otez, hermano de Aureljano Otez, por ejemplo, declara que .. .mientras he
visto en esta ciudad al precitado Zamora le
he visto ocupado en trabajar. Vctor Ros,
administrador de las rentas municipales de San
Luis de Cura, declara, que Ezequiel Zamora,
vecino muchos aos de esta ciudad ha sido y
es un hombre laborioso, pundonoroso en el
compromiso de sus deberes y buen vecino, y
Manuel Orta, jefe poltico del cantn mencionado en 1844, seala que Ezequiel Zamora siempre ha merecido la estimacin de los
vecinos. Todos recuerdan que antes de alzarse en armas contra el gobierno pag sus
deudas y vendi las existencias de su casa mercantil al isleo Manuel, dependiente suyo, en-'
cargndole que el montante lo remitiese a su
madre, que iba a quedar escasa de recursos en
Caracas.
La justicia de las clases dominantes o
Ezequiel Zamora ante los tribunales de
la Repblica Oligrquica
El 4 de abril de 1847, engrillado, rodeado de
doscientos soldados de bayoneta calada, y en
el propio calabozo donde se encontraba preso e incomunicado rindi Ezequiel Zamora
declaracin indagatoria ante l licenciado
Jos Santiago Rodrguez, auditor de guerra
del estado mayor general de la Repblica Oligrquica. En aquel histrico interrogatorio
se enfrentan, uno de los ms definidos y caracterizados personeros intelectuales de las
clases dominantes venezolanas y el ms calificado representante de la revolucin antiesclavista y antifeudal. Apasiona el estudio de
los documentos relacionados con el interrogatorio, porque a pesar de las parrafadas
curialescas y la malla leguleyesca hbilmente
tejida por Jbs Santiago Rodrguez, se destaca, ostensiblemente, la gil y natural inteligencia de Zamora, quien es interrogado, no
por un vulgar tinterillo de provincia, sino
72

nada menos que por uno de los polticos


exponentes de la conciencia jurdica del orden constitucional y civil.
La intelectualidad reaccionaria (la canalla
mental, como denomina el socialista Augusto
Bebel a sus equivalentes en Alemania) pagada
para mentir y difamar, ha corrido la especie
de que en el proceso de las declaraciones Zamora delata a algunos de sus compaeros de
armas. La turbia especie est tan bien urdida
que es aceptada, inclusive, por algunos intelectuales identificados con las luchas democrticas nacionales. Pero una cosa es cierta, la
propia calumnia solamente revela la putrefaccin espiritual de los hombres pensantes de
las clases dominantes venezolanas, quienes
tarados por razones de clase y educacinpara toda accin generosa y noble, son incapaces de concebirlas como integradas a la
personalidad de los revolucionarios venezolanos, en el pasado y en el presente.
Las declaraciones de Zamora no fueron
rendidas con carcter confidencial ante un
grupo de torturadores, interesados en obtener alguna informacin que los condujera a
localizar a los guerrilleros que todava luchaban, o a identificar los nombres y direcciones
de las personas que en los centros urbanos
cooperaron con la insurreccin campesina, y
en tales casos la norma de conducta era (y es,
ayer y hoy) el silencio del interrogado o torturado. Ezequiel Zamora se encontraba ante un
tribunal ad hoc, cierto que formado por sus
enemigos polticos interesados y decididos a
condenarlo a muerte, pero en todo caso se
trataba de un tribunal que inquira sobre acontecimientos pasados, y en estas condiciones,
la actitud del revolucionario era (y es, ayer y
hoy) asumir toda la responsabilidad, reivindicar como una cuestin de honor todo cuanto
se ha hecho con las armas en la mano. As
procedi Ezequiel Zamora ante sus verdugos;
sostuvo con orgullo, de manera casi desafianteclas razones por las cuales se haba lanzado
a la guerra, considerando que las acciones armadas en las que haba participado constituan
los sucesos ms notables de lo que puedo
llamar mi vida militar.

TIEMPO DE EZEQUBEL ZAMORA


Como dato elocuente para enjuiciar el problema, es conveniente destacar que en toda
pregunta que le fue maliciosamente formulada sobre cuestiones confidenciales, Zamora
guard silencio o respondi evasivamente.
Digno ejemplo para muchos polticos venezolanos que vacilan y prevarican en el
momento de jugarse la vida por principios
demaggicamente difundidos. Zamora no eludi responsabilidades, y su comportamiento
en los interrogatorios estuvo a la altura de la
tradicin varonil del pueblo venezolano y a
la altura de los ideales de rendicin social, por
los cuales haba combatido con las armas en
la mano. Para una mayor comprensin de
nuestras afirmaciones, nada mejor que transcribir los fragmentos ms importantes del interrogatorio, las preguntas formuladas por el
auditor de guerra Jos Santiago Rodrguez y
las respuestas de Ezequiel Zamora.
JUICIO CRIMINAL
CONTRA
EZEQUIEL ZAMORA EN 1847
DECLARACIN
(Fragmentos)

En la ciudad de San Luis de Cura, a cuatro


de abril de 1847, yo, el Auditor de Guerra, en
virtud de la disposicin contenida en la comunicacin anterior, pas al cuartel de la
columna Barquisimeto y despus de haber el
seor Jos Pardo Gil aceptado y jurado desempear fielmente las funciones de secretario en el presente acto, hice Comparecer a un
individuo, que se halla detenido en este lugar,
el cual impuesto del deber en que se encuentra de ser verdadero en sus respuestas a las
preguntas que se le hagan, se le hizo el siguiente interrogatorio:4
Preguntado: Por qu cree Ud. hallarse preso?
Responde: T?or haber sido perseguido por
las tropas del gobierno, lo cual ha sucedido
por haber yo levantado una faccin contra l,
o cooperado con ella.
Preguntado: En qu trminos cooper usted a la faccin que dice, o la levant?

Contesta: Con la lectura de la multitud de


papeles que salan de la prensa llamada de oposicin liberal, papeles a cuya lectura me entregu con ardor, comenc por desatender mis
ocupaciones ordinarias y conclu tomando las
armas contra el gobierno de mi Patria, creyendo que le haca un servicio; y dado el primer paso, segu de suceso en suceso hasta que
fui aprehendido por un piquete de la columna
de La Victoria en la noche de uno de los
ltimos das del mes anterior (marzo), en el
sitio de Palambra, jurisdiccin d San Francisco de Tiznados.
Preguntado: Cmo puede explicarse su intencin de hacer un servicio a su patria, tomando las armas contra el gobierno establecido?
Contesta: Cre que un gobierno que infringe las leyes autoriza a los ciudadanos para levantarse en masa contra l: cre que las haba
violado el gobierno de Venezuela.
Pregntado: Cules eran los papeles a cuya
lectura ha dicho se haba entregado?
Responde: El Patriota, las Avispas, El Zancudo, El Diario, El Sin Camisa, La Centella, EIRayo,

El Venezolano y otros muchos que venan a


mis manos de Valencia y otras partes.
Preguntado: Estaba usted suscrito a todos
estos papeles o se los enviaban gratis?
Responde: Haba de lo uno y de lo otro.
Preguntado: Saba usted quines eran los
autores de aquellos escritos, pues que lleg a
darles tanto crdito, que se dej llevar ciegamente por las ideas que ellos publicaban?
Responde: Conoc como autor de El Patriota
al doctor Felipe Larrazbal: se me dijo de
que de El Venezolano lo era tambin Antonio
L. Guzmn: tambin o decir que algunos eran
obra del doctor Fidel Rivas, otros de un seor
Bruzual del Oriente, y Las Avispas de un
joven nombrado Requena, individuos todos a
quienes cre con la ilustracin bastante para
saber lo que publicaban.
Preguntado: Cuales son los sucesos a que
se ha referido usted en una de sus respuestas
anteriores, los sucesos a que le condujo el
hecho de haber tomado armas contra el gobierno de su patria?
73

FEDERICO Burro FIGUEROA


Responde: Primero el choque que tuve con
las tropas del coronel Guerrero en el sitio de
El Limn donde fui derrotado igualmente que
la fuerza que all mandaba compuesta de mil
y un pico de hombres de infantera y caballera, fuerza que tena por ttulo la oposicin y
que se compona de cinco compaas, de cada
una de las armas dichas y fuerza a cuya cabeza me encontraba yo con el carcter de Jefe
del Pueblo Soberano. Segundo: el encuentro
que tuve en Los Bagres con una fuerza, que
mandaba el capitn Villasmil, el cual por
consecuencia del asalto que me hizo fue
derrotado por mis tropas y muerto. Tercero:
en el sitio de La Ollita tuve otro encuentro
con las armas del gobierno, pero me retir
habiendo reconocido que aquellas eran superiores a las mas. Cuarto: habindome dirigido de all a las montaas de Gige, frente
Manuare, con ihs de trescientos hombres, tuve
otro choque con una partida del gobierno en
el sitio de la Yuca, adonde vine de dichas montaas obligado por la necesidad o falta de subsistencia: nos dispararon algunos tiros; pero nosotros nos fuimos, sin ser perseguidos, al sitio
de Guacamaya, en donde nos rechaz otra fuerza del gobierno, o ms bien que esto la noticia
que tuvimos que all exista. Quinto: el ataque
que tuvo lugar en el sitio de la Culebra y que
mand yo en persona a la cabeza de doscientos y como cuarenta hombres. Sexto: el suceso
del sitio de Cataure, en el cual vindonos mis
compaeros y yo casi cercados por las tropas
del gobierno, disparamos algunos tiros, hicimos pie firme y al favor de la oscuridad de la
noche nos retiramos. Y sptimo, en fin, el formal ataque que tuvo lugar en el sitio de Pagito, en el cual pelearon a mis rdenes ms de
trescientos hombres. Son estos los sucesos ms
notables de lo que puedo llamar mi vida militar, desde que me decid a obrar formalmente
contra el gobierno.
Preguntado: Qu pasos ha dado usted en
su carrera revolucionaria con anterioridad al
choque tenido en el sitio de El Limn?
Responde: Los necesarios para reunir la gente que all llev, cuya operacin dio principio
en el Valle de Guambra.
74

Preguntado: Cuntas partidas logr usted


reunir a las formadas por usted mismo?
Responde: Las que haban organizado por
su propia cuenta, sin conocerlos yo ni tener
noticias de ellos, Rangel, Rosalio Herrera,
Evangelista Cabezas y Segundo Martnez.
Preguntado: Todos esos individuos se sometieron a las rdenes de usted?
Responde: En virtud solamente del querer
de los individuos nominados.
Preguntado: Qu precedentes pudo usted
interesar para con ellos, qu razones pudo
darles para conseguir que obrasen bajo sus
rdenes unos hombres que, habiendo organizado por s mismo sus respectivas partidas,
deban creerse hasta abatidos sometindose a
quien se les ofreca para mandarlos sin darles
fundamento alguno de superioridad?
Responde: No hice otra cosa que, instruido de que existan varios grupos de hombres
en armas contra el gobierno, escribirles a los
que los capitaneaban para que se me uniesen,
dicindoles en diferentes cartas qu yo me haba levantado para defender la Constitucin
que crea infringida y hollada y que si no haba individuos )que me acompaasen dejara
el territorio de Venezuela para dirigirme a donde hallara patria, paz y libertad, lo cual produjo
el efecto de que todos los individuos a que me
dirig se me reunieron en San Francisco de los
Tiznados con las fuerzas que tenan a su mando, advirtiendo, que para entonces ya Rangel
estaba en mi compaa.
Preguntado:No concede usted como yo,
un efecto mgico y por dems milagroso a
esas cartas que dice dirigi? no se sorprende
usted de que un simple comerciante de Ciudad de Cura lograse llevar a su alrededor, con
su solo nombre, nombre antes ignorado, a
hombres tenidos por valientes y que por s
solos haban acometido la misma empresa que
usted, lo cual les autorizaba para tenerle a lo
sumo, como un compaero igual y nunca
como su jefe?
Responde: No creo que haya sido esto obra
de milagro, sino efecto causado por la prensa d
la oposicin que produjo iguales efectos para
los dems que se comprometieron llevados

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


por la idea de destruir un gobierno que haba
quebrantado las leyes.
Preguntado: Dnde se aloj usted en Caracas en los das de agosto que ha dicho estuvo all?
Responde: En la casa de una hermana ma
nombrada Genoveva.
Preguntado: Tiene usted algunos parientes en Caracas?
^Responde: Si seor, y son los Esnales, Los
Garca (Miguel y el doctor Jos Manuel y Juan
hermano de stos) y los Arrabales.
Preguntado: Cul de estos individuos merece ms consideracin y respeto de parte de
usted?
Contesta: A todos considero iguales.
Preguntado: Formaron parte de la reunin
de Guzmn en La Victoria algunos de los parientes de usted?
Responde: S seor.
Preguntado: Conoci usted a Rafael Flores
conocido por el sobrenombre de Cakareo?
Responde: Lo conoc en La Victoria en los
das de dicha reunin.
Preguntado: Qu relaciones tuvo usted con
Antonio L. Guzmn durante la reunin de La
Victoria y antes?
Responde: No he tenido otras relaciones
con ste, que las de un conocido.
Preguntado: Qu ofertas haca usted a los
vecinos de Tacasuruma para que le siguiesen,
puesto que tan fcilmente lo consigui segn
dice?
Responde: No les haca oferta ninguna.
Ellos me seguan porque yo invitaba para defender la Patria, la libertad y la ley que haban
quebrantado los oligarcas.
Preguntado: Quin suministr a usted los
elementos de guerra y otros recursos para la
empresa que acometi?
Responde: A m no me ha suministrado
nadie, porque un barril de plvora que tuve
lo tom en San Jos de Tiznados en casa de
Valentn Tovar, y esta plvora la perd en el
ataque de El Limn consumindola en la
pelea.
Preguntado: De dnde sali, pues, la plvora, el plomo y los elementos todos emplea-

dos en los diferentes choques que ha dicho


usted ha tenido con las armas del Gobierno?
Responde: Para los ltimos arbitrios cont
con las armas y municiones tomadas por Rangel en El Pao de San Juan Bautista, y para los
otros, con los elementos de guerra tomados
en el ataque de Los Bagres, y ya especialmente con las armas y municiones con que contribua cada vecino que se presentaba al llamamiento que se le haca.
Preguntado: De qu otros arbitrios se vala usted para ganar proslitos?
Responde: Les lea los papeles que publicaba la prensa liberal que eran muchsimos y
que ellos mismos cargaban en abundancia en
los Sombreros, al paso que tambin les proclam en San Jos de Tiznados.
Preguntado: Qu relaciones polticas, o
eleccionarias, o guzmancistas tena usted en
Valencia?
Responde: No las tuve sino con Jos y Juan
Rodrguez, comerciantes de all, que me escribieron para que trabajase por la candidatura de Guzmn, y me enviaban todos los papeles del partido liberal.
Preguntado: Con qu otras personas conservaba usted relaciones y de qu lugares eran?
Responde: Con ninguna otra.
Preguntado: Hacia qu punto llevaba usted direccin con la gente que mandaba, cuando se verific el choque del sitio de La Culebra, y con qu fin?
Responde: bamos hacia la Culebra, y los
sitios de La Quinta y Las Matas, con el objeto
de reunir hombres; pues se nos dijo que los
haba en abundancia, y tenamos la seguridad
de que nos seguiran.
Preguntado: En qu fundaba usted la
confianza de que se le reuniran aquellos vecinos?
Responde: En que as me lo aseguraban
varios moradores de aquellos sitios, que estaban con nosotros, sin que me sea posible recordar otros que un tal Jess Agachado.5
^Preguntado: Qu puede usted decirme de
un barril de plvora que opusieron donde lo
tomara, en su expedicin a La Culebra?
75

FEDERICO BRITO FIGUEROA


Re.sponde: Nada.
Preguntado: Dnde fue usted despus del
ataque de El Limn?
Responde: Vine a Cerro Azul y me paseaba de all a la montaa de Las Muas con tres
individuos, a saber, Manuel Herrera, y los hermanos Masab, Miguel y Jos, hijos de Socorro.
Preguntado: Dnde estaba usted cuando
Rangel ocup ltimamente El Pao de San Juan
Bautista, y dnde se le reuni?
Responde: Estaba unas veces en la montaa
de Las Muas y otras en La Tormenta, habindome reunido con Rangel en Las Guasduitas.
Preguntado: Qu direccin llevaba usted
o hacia qu punto iba o se encaminaba con su
gente antes de ser batido en Pagito?
Responde: bamos en derechura para San
Francisco de Cara y Camatagua, confiados en
que habiendo habido, como en efecto hubo
all gran votacin por el partido liberal en las
ltimas elecciones, encontraramos quienes
nos siguiesen.
Preguntado: Y despus de la derrota de Pagito, que pens usted hacer?
Responde: Irme por Guardatinajas como
lugar solitario, en busca de un ro navegable
para embarcarme para un pas extranjero.
Preguntado: Conoce, usted a Santiago Sandoval y Jos Mara Meza de Valencia?
Responde: No los conozco.
Preguntado: Cuntos das estuvo en el sitio de La Dormida a tiempo que iba para l
de Los Bagres?
Responde: Me parecen que fueron tres das.
Preguntado: Qu auxilios recibi all y de

quin?
Responde: Los dependientes que tena en
mi bodega que eran, un isleo llamado Manuel y Felipe Alberto, me enviaron una botella
de vino, un poco de pan de horno y un poco de
queso.
Preguntado: Le enviaron tambin plvora?
Responde: No seor.
Preguntado: Cmo o por quin supieron
aquellos individuos que ustedes estaban en
La Dormida: y quin sirvi de conductor d
los efectos mencionados?
76

Responde: Yo se los mand a decir con una


negrita de la Hacienda La lagunita, cuyo nombre no s,, y los conductores de los efectos
fueron mis mismos dependientes, los cuales
despus de habrmelos entregado, regresaron
a esta ciudad.
Preguntado: Finalmente puede usted decirme, como uno de los principales cabecillas
que dice haber sido de la revolucin en que se
ha visto envuelto el pas, cul sea la extensin
que se logr dar a este movimiento, cules los
recursos con que contaban sus primeros jefes
y quines fuesen stos?
Responde: En cuanto a los puntos tocados
del espritu revolucionario dir, que slo puedo hablar de Ro Chico, y toda aquella costa,
Los Tiznados, Guardatinajas, El Pao y las serranas de Cura; esto por lo que hace a los
lugares donde estall la revolucin, pues mis
compaeros en ella aseguraban que Barinas,
Coro y Apure hacan lo mismo que se ha visto en los lugares mencionados. En cuanto a
recursos no s con cules se contase: ms por
lo que hace a m dir, que habiendo ledo en
la Historia de Venezuela, que el general Pez
con slo su valor y asido de la bandera tricolor, haba triunfado de lneas enteras de enemigos de la Patria, as yo me propuse imitarle
exhortando a mis compaeros con estas mismas expresiones, de las cuales crea sacar los
medios necesarios para mi objeto6 Y por lo
que hace a jefes principales de dicha revolucin, no conoca a otros que Manuel Ibarra, y
los Echeanda, de vista y trato y por noticias
al seor Aguado y al seor Monagas.7
En este estado suspendo el presente interrogatorio, y habiendo ledo lo escrito al que
lo ha evacuado, dijo que es conforme en todas sus partes, advirtiendo solamente: que en
la relacin que se hizo de los choques que tuvo
con las armas del Gobierno, se omiti mencionar el del sitio d Los Leones, que se verific el mismo da que el de Las Guasduitas y
puede reputarse como uno solo, habiendo sido
tambin el primero, despus que Rangel estuvo en El>Pao. Firma conmigo y el secretario.
Jos Santiago Rodrguez.Jos Pardo Gil.
Ezequiel Zamora.

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


El 5 de abril de 1847, por orden de la jefatura general del ejrcito, Ezequiel Zamora fue
puesto a disposicin del Tribunal d Primera
Instancia del Cuarto Circuito Judicial de la
Provincia de Caracas. El 8 del mismo mes,
violando todas las disposiciones legales, se
constituy el tribunal en el cuartel de la columna, Barquisimeto, actuando como defensor el doctor Manuel Daz y como fiscal
oh sarcasmo! el licenciado Juan Martnez, es decir, la misma persona que haba
iniciado a Zamora en la lucha poltica electoral. Ya veremos oportunamente, que Juan Martnez, procediendo como los renegados de todas las pocas, trat siempre de hundir a su
antiguo compaero, solicitando la pena de
muerte para Ezequiel Zamora.
En el segundo interrogatorio le fueron formuladas a Zamora casi las mismas preguntas
que en el primero. Pero surgieron nuevos elementos de juicio que consideramos conveniente destacar. A una pregunta del Juez sobre el plan revolucionario y sobre quines eran
las personas que lo haban lanzado a la insurreccin, respondi Zamora ...Ya he dicho que los pactos que el doctor Echeanday
yo celebramos en La Victoria (...) crea que
un gobierno que ha quebrantado la Ley deba
ser contenido por la fuerza, y entregado a estas reflexiones conceb que debamos poner
a Guzmn en la Presidencia, ya que los mismos mandatarios se haban apoderado de la
cosa pblica; me afianc en este propsito y
me gui el patriotismo (...) por lo que lea en
los peridicos de que he hecho mencin, deduje ms que lo suficiente para persuadirme
de hacer la revolucin sin cpnocer caudillo,
porque crea que todos deban levantarse en
masa contra los mandatarios opresores, porque haba roto el Cdigo Fundamental y hollado las Leyes de la Repblica.8
Ezequiel Zamora, de acuerdo con la anterior declaracin, defiende el derecho del pueblo a lainsurreccin, cuando las clases dominantes violan su propia legalidad, como ocurre
en Venezuela, en aquellos momentos. Es claro, por otra parte, que se lanza a organizar la
insurreccin campesina por convicciones

revolucionarias, y no para practicar el pillaje y


el saqueo, segn las acusaciones de la prensa
reaccionaria. Ezequiel Zamora habla de la insurreccin de los explotados contra los explotadores, y no de un simple golpe de mano
de un grupo de caudillos contra otro grupo
de caudillos.
A la pregunta del Juez: Por qu acostumbraba poner en sus comunicaciones al fecharlas, IQS nmeros o guarismos 37,18 y 6o? Responde sin inmutarse: Los guarismos
indicados se referan, el primero, a la poca
de la Independencia, el segundo, a las de la
Ley y el tercero a la de la Oposicin, aadiendo en la respuesta siguiente sobre el mismo problema: Todo lo que se pregunta
lo decan los peridicos que continuamente lo
repetan, y cuando fui derrotado en El Limn
fue cuando ms us de aquella frmula, excitando a los diferentes comisionados y comisarios de polica a que me siguieran voluntariamente, pues yo a nadie obligaba. Dejando de
paso sealado, en la ltima parte, que los trabajadores del campo lo respaldaban de una
manera consciente y voluntaria.
Reconvenido por el Juez: Por qu no se
haba separado de sus tropas, estando en desacuerdo con las acciones individuales cometidas por algunos de sus compaeros, y presentado ante las autoridades en solicitud de
un indulto? Zamora respondi que no poda
separarse de sus compaeros, pues era su deber morir con ellos; y en cuanto a solicitar
indulto saba por las informaciones de prensa
que para l no haba indulto. Esta es una de
las tantas respuesta que demuestran el sentido de solidaridad, los nobles sentimientos
humanos, la lealtad y la abnegacin como elementos que definan la personalidad de Ezequiel Zamora. Senta que como caudillo popular tena la obligacin de compartir con sus
soldados todos los momentos de la guerra.
l no estaba hecho de la pasta de los Guillermo Blanco, Guilkrmote o Dionisio Cisneros,
lanzados a la guerra de guerrillas por simples
apetitos de venganza y prestos a traicionar a
sus compaeros a la menor oportunidad. Tratbase de un hombre distinto, y esto lo saban
77

FEDERICO BRITO FIGUEROA


los personeros intelectuales de la Repblica
Oligrquica y por esta razn se empeaban
en hacer un escarmiento en su persona.
A la ltima pregunta: Saba usted que
conspirar contra el gobierno de su Patria era
un delito, y que como cabecilla deba responder, no solamente de sus propios hechos sino
tambin de los de sus compaeros? Zamora
se limit sencillamente a responder: Cuando
me levant contra el gobierno cre hacer a mi
Patria un servicio en virtud d las razones que
tengo manifestadas.
En el desarrollo del proceso fue citado el
fiscal procurador municipal, y compareci
tambin Manuel Daz, quien ...impuesto
del nombramiento de defensor que se le ha
hecho del reo de esta causa, acept y jur desempear fielmente su encargo. El 13 de abril,
el fiscal Juan Martnez comenz sus actuaciones presentando un documento indagatorio
donde se reflejaba toda su cobarda y carencia de principios, propias de su condicin de
renegado; interesado en borrar ante los ojos
de la oligarqua, mediante la delacin y las ms
viles acciones, cualquier duda que pudiera
existir sobre sus relaciones con el antiguo compaero de luchas. Cmo no hubo de meditar
Zamora sobre este problema, en aquellas horas en que se necesitaba mucho temple mucho guramo, como deca l para'no vacilar! la propia naturaleza del documento
redactado por Juan Martnez requiere que sea
transcrito ntegramente:
A las siete de la maana de hoy trece de
los corrientes se confiri al seor Procurador
que siga el curso legal con la brevedad que
demanda su naturaleza. El Fiscal pide a U.S.
se sirva obrar en este sentido, y se reserva
emitir su opinin definitiva cuando, evacuadas las pruebas, vuelva a pasrsele el expediente para el ltimo informe. Como Ezequiel
Zamora en sus confesiones se refiere a injusticias que supone haberle hecho la Junta de
Notables y la Asamblea parroquial de esta
cabecera en tiempo de las ltimas elecciones
primarias, ponindolo en arresto y privndole de los derechos de ciudadano; y menciona
tambin la nulidad de las elecciones de Mag78

daleno, espera el que suscribe que por medio


de oficio dirigido al seor jefe poltico, se pida
al Concejo Municipal una copia autorizada de
todas las actas que existan sobre aquellos hechos, y se agregarn por Secretara, de acuerdo con l decreto de seis de este mes, testimonios de las actas de otros expedientes que
por conspiracin cursan en el tribunal de U.S.
en lo conducente o relativo a los hechos criminales de Zamora. En la presente causa no
importa tanto averiguar los delitos de Zamora
y su faccin, porque ellos estn muy averiguados en cuantos expedientes se han formado desde septiembre ltimo en este circuito y
otros por el crimen de conspiracin. Importa
ms descubrir el origen o las primeras combinaciones de la revolucin. Sbese que Zamora antes y despus de las elecciones primarias,
mantuvo activa correspondencia epistolar con
algunos seores de Caracas sobre asuntos de
poltica; que les diriga postas con frecuencia;
que algunos de stos eran Nolasco Tovar,
Pedro Navarro y Tiburcio Barrios, as como
un tal Escalona, vecinos de esta ciudad, y que
el mismo Zamora ms de una vez fue a la
capital en ese tiempo. Sbese tambin que en
la accin de Laguna de Piedra se cogi a los
facciosos ua bandera con motes o letreros
de imprenta; y en el concepto del Fiscal deben hacerse a Zamora preguntas inquisitivas
sobr los puntos del prrafo anterior y sobre
el modo con que hubo la bandera, cules eran
los letreros, en qu imprenta se hizo el trabajo, etc., y tambin debe investigarse quin le
dio el grado de general para capitanear las diversas facciones que existan en la Sierra y en
el bajo Llano. Igualmente deben serexaminados sobre lo primero los conductores de las
cartas, Tvar, Navarro, Escalona y Barrios y
las personas que aparezcan citadas. U.S. sin '
embargo acordar lo que crea ms conveniente.
Fecha utsupra, a las tres de la tarde. Juan
Martnez. Tribunal de Primera Instancia.
Agregese a sus autos. Examnese a los
conductores de cartas que menciona el Fiscal, librndose al efecto las rdenes conducentes; pdase al Concejo Municipal de este
cantn, por rgano de su presidente, copia

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


autorizada de las actas relativas a la nulidad
de las elecciones primarias de la Parroquia
Magdaleno, de los acuerdos de la Asamblea
parroquial de esta ciudad que tengan relacin
con el arresto que aquella acord de la persona de Ezequiel Zamora y la privacin de los
derechos de ciudadano de ste, y luego agregese a estos autos. Hgase al reo el interrogatorio que indica el Fiscal y confirase en el
da traslado al defensor. Cura, abril, 14 de 1847.
Gonzlez Mndez Brizuela, secretario.
Se confiri al defensor el traslado acordado a
las doce del da de hoy, fecha utsupra. Brizuela, Secretario. Manuel Daz.
Al da siguiente, el jefe poltico Aureliano
Otaez (uno de los terratenientes que en las
elecciones de 1846 haba privado a Ezequiel
Zamora de los derechos de ciudadana), por
si hay alguna duda sobre el carcter de clase
imperante en la Repblica Oligrquica y lo
parcializado del juicio que se ventilaba: se dirigi al Tribunal, satisfecho de hacer cumplir
la citacin en realidad prisin de los testigos mencionados, peones en sus latifundios
y en los hatos de uno cualquiera de los amigos del orden, como ya comenzaba a llamarse
a los personeros de la oligarqua venezolana:
Repblica de Venezuela. jefatura poltica del cantn. Ciudad de Cura, 15 de abril
de 1847. Sr. Juez de Primera Instancia.
U.S. ha mandado citar varios testigos en la
causa que por conspiracin se sigue al cabecilla Ezequiel Zamora y ha oficiado a esta jefatura poltica para que los cite tambin y tendr la satisfaccin de cumplir con su citada
orden.
Soy de U.S., atento servidor.
A.OTEZ.
Hay otros hechos que evidencian el carcter
parcializado del proceso; ya no en el problema
poltico de fondo, n el cual la razn estaba
de parte del acusado y no de los acusadores,
sino en el propio terreno de los procedimientoslegales estatuidos por la oligarqua. Slo
...cuatro horas sealaba Manuel Daz, en

el escrito de descargos se me han conceda


do por U.S. para imponerme del proceso, compuesto de sesenta y seis fojas, formar concepto
de sus actas y exculpar a mi defendido de los
cargos que se le hacen, ni que pueda salir de
mis manos una obra maestra completa que
satisfaga mis deseos y los de mi cliente.
El defensor Manuel Daz hizo todo lo posible en el terreno legal por salvar la vida de
Ezequiel Zamora. En el escrito de descargos,
despus de considerar que .. .salvar la persona de este hombre interesante, es la mayor
carga que yo creo encontrar en mis nobles
funciones que me he encargado como su defensor, seala: Io Es verdad que Ezequiel
Zamora ha tomado las armas contra el Gobierno de su Patria, siendo sta su objeto ms
querido, y exculparlo de este carg, sera pretender desmentir su explcita confesin;
2 Analiza la insurreccin campesina dirigida
por Zamora no como un hecho aislado sino
como una consecuencia lgica de todos los
atropellos perpetrados por la oligarqua contra el pueblo, especialmente en las elecciones
primarias, en que figur y desempe (Zamora) un papel de verdadero republicano (...)
entregado con el mayor ardor a leer los peridicos y papeles sueltos que circulaban con el
fin de presentar a los venezolanos los diferentes candidatos en quienes deba fijarse la
atencin: compar y sujet a una mental digestin todas las doctrinas y principios con
que los escritores pblicos disputaban en sus
respectivos candidatos el inters con que debamos marchar en la elepcin del ms digno,
y por una consecuencia se decidi por la candidatura de Antonio L. Guzmn. Debe entenderse por la propia confesin de Zamora
que no conoca a Guzmn y que slo haba
concebido en l la capacidad suficiente de esperar de l el mejor resultado para su patria;
de consiguiente est fuera de toda imputacin
que mi defendido tuviera rateras miras para
elegir a Guzmn, y esto est tan probado, nada
aspiraba sino a su trabajo, y por una consecuencia forzosa debe convenirse en que slo
el patriotismo fue el mvil de su eleccin.
3 o Veladamente acusa a los integrantes
del
79

FEDERICO BRITO FIGUEROA


tribunal como responsables, en ltima instancia, de que Zamora se lanzase a la lucha armada, porque cuantos pasos daba (...) ms
males le urdan sus adversarios y puedo decirlo as (...) los que proponindose que encallaran los esfuerzos de Zamora como las olas
sobre las rocas, urdan medios que tocarn los
extremos que no pudo evitar (...) recuerdo
que fui testigo ocular de cuanto pas en esta
ciudad en los das eleccionarios, quisiera que
tales das no se me presentaran jams, porque
a la verdad nunca me haba ocurrido que la
intriga alcanzase hasta corromper los entendimientos y corazones que consideraba ms
rectos en la escena que se me presentaba, pues
acostumbrado a la rectitud e imparcialidad,
todo era para m nuevo y desconocido. Pero
a quin puedo llamar como testigo de esta
verdad sino al Juez a quien hablo. 4o Insiste
nuevamente sobre los atropellos perpetrados
en las elecciones de 1846, cuando Zamora llam la atencin de la Asamblea para hacer valer sus derechos como ciudadano, y en este
paso, fue vejado y conducido a una prisin, de
cuyo acto fue testigo toda la ciudad, puesto en
libertad sigui su marcha sin desviarse una lnea, arrostr todos los inconvenientes porque
en tal grado de vigor se encontraba su patriotismo. 5 o Considera que Zamora es un fiel
testigo del poco valimiento que tenan sus
empeos por alcanzar que sus proslitos sufragasen (...) lleg a presenciar la conspiracin
que le hacan sus conciudadanos (es decir los
quefraguaron el proceso anterior) acusndolo
como a un reo ante la Asamblea: l oy las declaraciones de unos testigos de tan poco valimiento para manchar su reputacin, y lleno de
furor se transportaba instantneamente, reprimiendo con los mayores esfuerzos hasta aquel
aliento que le inspirbala justicia, oy la terrible sentencia en que se le declar agente de su
propio inters y la que puso el sello de sus males,
despojndolo del inestimable derecho de elegir y ser elegido por un tiempo de cuatro aos,
y oy en fin las ms fuertes expresiones que le
dirigieron los magistrados, de quienes exigiera
la consideracin en la rectitud de sus pasos, y
no bastando nada, se retir a su casa con el
80

corazn llagado para buscar en ste asilo y entre sus amigos el remedio de sus males. 6o
Demuestra que el crimen de Rangel, el
haber ordenado el fusilamiento del terrateniente Andrs Fuentes, no pas de ser una
accin de guerra, porque Fuentes desde El
Loro espiaba el movimiento guerrillero y participaba al ...seor jefe poltico cuanto poda
desearse en la materia y que, por otra parte
se haba dado a la tarea de reunir gente y
formar un punto de apoyo para ofender las
guerrillas (...) embullado con esta idea fue
preso por la fuerza que haba despreciado, y
siendo esto tan claro como lo es no me ver
autorizado para aseverar que Fuentes en su
fantstica idea cav la huesa en que ha sido
sepultado? 7 Considera que el ttulo de Jefe
del Pueblo Soberano utilizado por Zamora
en lugar de ser pernicioso era mo-ralizador
al ejrcito liberal y contena en mucho los
excesos que algunos de mala inclinacin
intentaban practicar, aun cuando no pudiese
impedir en un todo los males que se
practicaban y lamentaba Zamora. 8o Refleja
algunos aspectos de la solidaridad popular
manifestada hacia Zamora, cuando afirma:
Oigo ya, seor, por todas partes un eco
unsono en esta ciudad que lamentando la
suerte del acusado tiende a prestarle todo
consuelo y llevar hasta el supremo gobierno
cuanto sea conducente para salvarle la vida, y
con razn, porque siendo este hombre como
sus hechos conocidos antes de este suceso,
necesario es que empleen un esfuerzo simultneo para conservar la vida a un joven que
ha contribuido con sus luchas al beneficio de
toda la poblacin. 9o Finalmente, despus de
sealar ...que siendo esta causa grave, como
se ha calificado, y que la persona de mi
defendido es interesante, necesito para llenar
mis deberes todo eltiempo que me concede la
ley, esto es, el de treinta das, sin que se restrinja ni un solo momento (...) y se exculpe a
Ezequiel Zamora de los hechos que se le imputan, y acordar en la recepcin a prueba de
esta causa, todo el trmino que dejo referido,
y que la ley concede en estos casos, por ser
justicia que imploro y juro.

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


El 24 de abril en la crcel pblica a donde haba sido trasladado y donde se constituy el tribunal Zamora fue sometidc?, a un
nuevo interrogatorio. El inters de los jueces,
alentados por esos pesquisas reaccionarios
llamados Jos Santiago Rodrguez y ngel
Quintero, se centraba en obtener informacin
sobre las personas que desde las ciudades cooperaron con la insurreccin. Sin embargo,
las respuestas de Zamora fueron muy cautelosas y evasivas:
Preguntado: Conoce usted al venerable
cura de San Francisco de Tiznados, presbtero Sebastin Escobar y qu relaciones tuvo
con l cuando la faccin que usted mandaba
se acuartel en aquella parroquia?
Contesta: Conozco al Presbtero Escobar,
y no recuerdo haber tenido relaciones con l
con referencia a la faccin; pero si puedo decir que cuando estuve en la parroquia de que
se habla me visit varias veces en el cuartel,
en prueba del afecto que me haba profesado
antes.
Hay una cuestin que preocupaba en alto,
grado a los idelogos de las clases dominantes y se relacionaba con las reivindicaciones
planteadas por la insurreccin campesina, concretamente con el programa de lucha que haba permitido a Ezequiel Zamora aglutinar
bajo sus banderas a los explotados del campo
y ganar la simpata de los pobres de los centros urbanos. Ese programa, expresado en
cartas, proclamas y arengas, se sintetizaba en
la consigna tierras y hombres libres, que el
Fiscal identificaba con acciones de bandolerismo y depredacin:
Preguntado: Los planes de usted, Rangel y
otros cabecillas de la faccin, eran hacer la
guerra al gobierno legtimo de Venezuela, matando a todo oligarca y a todo lo que se opusiera a sus intentos, y era repartir los bienes
de aquellos entre los pobres? .
>>Contesta: Nada de lo que se me pregunta
respecto a Rangel o decir a ste, pero no puedo asegurar que fuese su intencin practicar
o ejecutar los hechos sobre los que se me
interroga. Respecto a mi persona asevero que
ataqu al gobierno por las razones o motivos

que dejo dicho (...) proclam muchas veces a


mis tropas con prevenciones muy serias de
que no cometiesen ningn acto criminal, hacindoles ver e inculcndoles que tan abominable y antisocial conducta slo era propia de
los Cisneros.9
Desde trastienda Jos Santiago Rodrguez
y ngel Quintero tejan sutilmente la trama
poltica del proceso; los infelices rbulas de
parroquia, Gonzlez Mndez, Juan Martnez
y Manuel Alfonzo, que fungan de jueces y
acusadores, se limitaban simplemente a interrogar al prisionero sobre la base de las preguntas elaboradas en las oficinas del estado mayor por aquellos dos pavorosos asesores
intelectuales de las clases dominantes venezolanas. Mucho les preocupaba el hecho de
que las masas campesinas, en sana e intuitiva
rplica, hubiesen borrado de su bandera de
lucha la palabra orden:
Preguntado: Ha recordado usted el mote
o letrero que tena la bandera que us la Sociedad Liberal establecida en esta ciudad poco
antes de las elecciones, y de la cual usted ha
hablado en su ltima declaracin?
Contesta:S, seor, recuerdo que el mote
o letrero era Eleccin popular principio alternativo, orden y horror a la oligarqua.
Preguntado: Y cmo pudo figurar dicha
bandera en el ataque de El Limn, cuando
usted y la faccin que acaudillaba, proclamaban principios enteramente contrarios, a la vez
que no puede haber orden pblico cuando se
ataca a un gobierno legtimamente constituido, ya la vez que, alzndose contra l se ataca a
la nacin, sus leyes y autoridades?
Contesta: Cre, como antes he dicho, que deba atacarse un gobierno que haba infringido la
Constitucin y leyes de la Repblica; y esto lo
decan todos los periodistas de Caracas y otras
partes.
Preguntado: Sabe usted si de esa bandera
que corresponda a la Sociedad Liberal de esta
ciudad, fue borrada la palabra orden, y puede
usted indicarme la persona que lo hiciera?
Contesta: La palabra que se indica s fue
borrada, pero no supe por quin; pues ese da
haba mucha gente en ese lugar o sitio, que
81

FEDERICO BRITO FIGUEROA


fue en la hacienda de Ancn, adonde concurrieron muchas personas notables de esta ciudad.
(No hay duda que entre estos notables a
quienes se refera Zamora se encontraba Juan
Martnez, el Fiscal.)
Preguntado: No podr usted decirme cul
sea su opinin respecto al origen de esa revolucin provocada por los periodistas de la
prensa corruptora?
Contesta: Nada puedo decir.
Al da siguiente, en la misma crcel, rindi
Zamora su ltima declaracin indagatoria; de
ah en adelante su suerte fue decidida por sus
enemigos polticos sin su presencia y muchas
veces sin siquiera la presencia de su defensor;
desde las oficinas del estado mayor general
los ulicos y paniaguados intelectuales de la
burocracia militar reclamaban la aceleracin
del proceso y la sentencia de muerte. Con ella
queran regresar a Caracas Jos Antonio Pez,
ngel Quintero y Jos Santiago Rodrguez,
para presentarla como el mejor de sus triunfos
ante la podrida oligarqua caraquea, presta, en toda hora de nuestra historia, a no importa qu precio, a lamerle las botas al patn
de turno en la Casa de Gobierno, como sealara con acierto Rufino Blanco Fombona.
En esta ltima declaracin indagatoria
Zamora denot una vez ms su grandeza de
alma, inclusive en relacin a sus propios
enemigos y torturadores. Interrogado por el
juez que si como consecuencia de la suspensin de sus derechos civiles no haba dicho
pblicamente que tarde o temprano se vengara de quienes lo colocaban en aquella situacin, especialmente de los Celis, ricos terratenientes del lugar? Respondi: Nada de
lo que se me pregunta he dicho, y puedo asegurar que siempre he odiado la venganza; y
jur que aunque los Celis me ofendieran, nunca les cometera falta. En comprobacin de lo
que acabo de decir, puedo citar los documentos que solicit con objeto de buscar el
remedio por las vas de la ley que me trazaba,
como lo podrn declarar las autoridades que
en aquella poca estaban en esta ciudad y Santa
Cruz, parroquia del cantn Turmero. Tcitamente pona en claro que no se haba lanza82

do a la lucha armada impulsado por turbios


apetitos personalistas, con nimo de vengarse, en lo personal, de los atropellos cometidos por los godos, los mismos que en aquel
instante lo juzgaban. S haba lanzado a la lucha por superiores ideales de redencin humana.
Preguntado; Conoce usted a Jos Bernardo Masab?
Contesta: Mucho le conozco, mucho conozco a Jos Bernardo.
Priguntado: Le nombr usted de secretario?
Contesta: Si, seor.
Preguntado: Desde cundo no ve usted al
citado Masab?
Contesta: No tengo presente el da que se
separ de m.
Preguntado: Cmo se llaman las nueve personas que del vecindario de El Pao de Zarate
comision usted para que reuniesen a todos
los vecinos de la jurisdiccin?
Contesta: Muy pocas personas conozco en
El Pao y aunque no recuerdo a cuantas personas escrib, puedo confesar que s lo hice y
me lo indic un soldado de la tropa, vecino
de aquella jurisdiccin, sin poder ahora recordar sus nombres.
Preguntado: Qu relaciones tuvo con Toms Barrera, vecino del casero de Los Colorados?
^Contesta: No recuerdo haber tenido relaciones con esa persona.
Preguntado: En dnde hubo usted la bandera que apareci enastada en el ataque de

El Limn?
Contesta: La bandera tricolor que apareci
en el ataque de El Limn era de la caballera
que mandaba Rosalio Herrera y la que figuraba de color amarillo sol, era la misma que
tena la Sociedad Liberal de esta ciudad, la
misma que se me entreg como depositario
del mensaje de dicha corporacin, y la misma
que llevamos a la funcin que tuvo lugar en la
hacienda de Ancn, en uno de los das en que
los miembros de aqulla quisieron divertirse.
Preguntado: En qu imprenta pusieron a
esa bandera de que usted acaba de hablar, el
mote o letrero que figur en El Limn?

TIEMPO DE EZEQIEL ZAMORA


Contesta:Yo creo que el letrero fue puesto
con cartulina y que en ninguna imprenta se le
puso, como podrn decirlo el licenciado Juan
Martnez y Miguel Torres. (La ltima parte de
la respuesta, fue sin duda alguna con toda la
intencin de recordarle a Martnez su condicin de traidor.)
Preguntado: El grado de general de usted
se le confiri formalmente antes de lanzarse
en la faccin o cundo fue?
Contesta: Antes de la faccin ningn ttulo tena, pero en Las Guasduitas me eligi la
comitiva de jefe suyo, y en ese mismo da y
despus de haber dado las gracias a los soldados, di a Rangel el ttulo de coronel.
Manuel Daz recurri a todas las acciones
dilatorias para salvar la vida de Zamora, no
hubo treta jurdica ni procedimiento posible
dentro del orden jurdico imperante al cual
no recurriera. Present una lista de testigos,
casi todos adversarios del acusado; Nicols
Prez, Nicols Ovalles, Braulio Otez, Juan
Bautista Prez, Francisco Gil Ceballos, Fausto Celis, Domingo Cuervos, Flix Carias, Jos
Antonio Istillarte, Vctor Ros, Manuel Orta,
Jos Ramn Hernndez, Ildefonso Guzmn,
Socorro Telles y Joaqun Pal, exigi del tribunal que las mencionadas personas fueran
interrogadas por las generales de l ley sobre las relaciones de amistad o enemistad que
tuvieran con su defendido; reclam que Manuel Mara Echeanda, residente en Trinidad
previa a las formalidades de ley, fuera examinado en los siguientes trminos: Si es cierto
que Ezeqiel Zamora, a mediados de agosto
del ao pasado 1846, le consult en Caracas
lo que deba hacer, pues l haban privado por
cuatro aos de los derechos de ciudadano para
elegir y ser elegido, acompandole los documentos respectivos; y si es tambin verdad que
a la vista de tales documentos contest a mi
defendido: nada hace usted con su queja a los
magistrados que actualmente se encuentran
en la nacin; todos son oligarcas enemigos
de los liberales, y usted como uno de stos
nada alcanzar de ellos y perder su tiempo,
sus pasos y sus intereses. No hay ms partido
que tomar que ocurrir a las armas para vindi-

car el ultraje. Reunidos todos los liberales con


honlbres como usted a la cabeza es como
puede castigarse a los enemigos de la libertad
individual: Usted cuente con Barlovento,
armaremos esa gente, y usted en la Sierra con
los dems compaeros debemos triunfar de la
tirana (...) que se evacu esta prueba y se
libre despacho a la Isla de Trinidad para, que
sea evacuada esta ltima declaracin. Otros:
Conviene a los derechos de la defensa que
para sentenciar se tengan a la vista las actas
de la Asamblea de agosto de 1846, para
ilustracin del tribunal. Otros: Conviene a
los derechos de mi cliente que los testigos
que aparezcan declarando contra Ezeqiel
Zamora, sean citados al tribunal para
repreguntarlos. Otros: Pido igualmente,
como antes lo indiqu, que se saquen tratados
de cuantas declaraciones haya en el proceso y
tengan relacin con esta causa, para que se
verifique un cotejo de los conceptos que
encierran unas y otras.
Juan Martnez temblaba d pavor y de despecho con slo pensar que Zamora pudiera
no ser condenado a muerte; temeroso de que
el movimiento guerrillero libertara al prisionero; da a da peda al Juez la aceleracin del
proceso, violando cuanta disposicin legal
pudiera favorecer al acusado; el 11 de mayo
introdujo un nuevo libelo, basado en parte en
el conocimiento que tena de las relaciones
polticas de su excompaero de armas. Aquel
hombre no era un fiscal convencido de la causa que defenda, era un renegado:
Seor Juez de Primera Instancia.
Puesto que S.E. la Corte Superior de Justicia
por sus muchas ocupaciones, no ha podido
mandar un testimonio de varios expedientes
en que estn comprobados los crmenes del
titulado general de los facciosos Ezeqiel Zamora, y puesto que la causa que a ste se sigue debe retardarse algn tiempo porque se
esperan las pruebas que ha ofrecido apuntos
muy distantes del lugar del juicio, procedo a
indicar algunos excesos y delitos de dicho
Zamora y de su faccin, para que se averigen, en dicha causa.
83

FEDERICO BRITO FIGUEROA


Primero: Zamora, en el tiempo de las ltimas elecciones primarias fue un caudillo guzmancista muy exaltado en este cantn, que
con hechos y expresiones conmovi a las
masas contra el gobierno y contra los hombres de orden a quienes llamaba picaros, godos y oligarcas.
Segundo; Zamora pretendi ser electo por
ese tiempo; y que triunfase el partido llamado
de Gzmn; y para lograrlo, recorra el poblado y los campos con una actividad increble,
seduca, pagaba y capitaneaba a la gente sencilla
ignorante, a quin lea los impresos titulados
liberales; se presentaba con ella a la Asamblea
parroquial de esta cabecera; reclamaba los derechos de sus partidarios; lea las listas en que
estaba l inscrito: las firmaba a ruego; entorpeca los trabajos de la Asamblea; le faltaba con
frecuencia el respeto debido; y diriga contra
los^onjueces y contra el orden pblico algunas expresiones sediciosas y alarmantes.
Tercero: En el mismo tiempo aparecieron
pasquines en que Zamora amenaz de muerte
a algunos de los que l llamaba oligarcas y
jur contra stos odio y venganza eterna. Este
vecindario estuvo alarmado y sobresaltado por
las amenazas y conducta de Zamora y de su
gente en la poca eleccionaria. En ese tiempo
se dej bigotes y manifestaba que por las buenas o por las malas subira el seor Guzmn a
la Presidencia de la Repblica, y que rodaran
por este pueblo las cabezas de los oligarcas.
Desde entonces manifest Zamora conatos
de conspiracin, y las autoridades tuvieron que
estar con mucho celo y vigilancia, y que tomar algunas medidas de seguridad pblica.
Cuarto: Los sufragantes de Magdalena, en
cuya parroquia tambin trabaj Zamora con
ardor, lo mismo que en la de Los Tiznados,
concurrieron a votar armados y la Asamblea
de all tuvo que anular los sufragios por la
violencia o coaccin que se ejerca.
Quinto:~No habiendo Zamora conseguido el triunfo de su electorado y de su partido,
fue a Caracas en agosto con Manuel Ibarra y
otros, bien armados y con tren de guerra que
indicaba ya el proyecto concebido d turbar
el orden pblico.
84

Sexto: Regres Zamora con el seor Guzmn hasta La Victoria, y de all vino a La Sierra
a levantar contra el gobierno a la misma gente que ya haba conmovido en las elecciones
primarias. Dos veces ha invadido su faccin
la hacienda del seor Eustaquio Barreta, en
Magdalena; una en septiembre Rangel a la
cabeza y otra en febrero, cuando aqulla baj
con Zamora a la Culebra; en la primera fueron baleados los seores Barreto, Carlos Montesino y otros, que se salvaron milagrosamente; y fue saqueado y malbaratado cuanto haba
en la hacienda; en la segunda fue tambin sta
saqueada, buscados los mismos individuos
para matarlos, y amarrados algunos peones y
esclavos que fueron incorporados a la faccin.
Sptimo: En Magdaleno tambin el mismo Zamora rob la casa del seor Salvador
del Cristo, distribuy las ropas y efectos entre
su gente, y cometi otros excesos y tropelas,
como incendiar algunas casas y propiedadesOctapo:En la jurisdiccin de Magdaleno,
la faccin de Zamora asesin a Andrs Boga,
porque ste no quera seguirla.
Nopeno: Antes la misma faccin de Zamora cort la lengua y mat a lanzazos al comisario de polica de Guambra, Agustn Reyes
porque ste no quera acompaarla y era hombre honrado y de orden.
Dmo: Zamora o su faccin en varios puntos ha cometido otros robos, otros asesinatos,
otros incendios y otras tropelas, y enia accin
de Laguna de Piedra se cogi a los facciosos
una carga de ropa que haban robado en Los
Tiznados.
Undmo: En los encuentros de armas que
los facciosos han tenido con las tropas del
gobierno, Zamora ha acribillado y hecho acri
billar a pualadas a los oficiales y soldados de
aqullas, a quienes tambin han desnudado y
robado.

Duodmo: Este pueblo ha sufrido mucho


con motivo de las amenazas, incursiones y tropelas de la faccin de Zamora. Este lo tena
sentenciado a muerte y ofreca a su gente que
lo saquearan y degollaran. Zamora lo amenazaba y circulaba constantemente, y habiendo manifestado en Los Bagres, que de esta

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


ciudad slo se escaparan los; seores hermanos Prez, dijo Rangel: "Estos me tocan a m:
yo me encargo de ellos".
Decimotercero: Rangel, durante su alzamiento pens presentarse al seor general Cordero
y al seor coronel Cisneros y Zamora se lo
estorb hacindole concebir esperanzas de
triunfo para que continuase en la empresa que
ambos haban acometido. Apunto los hechos
presentes con el objeto de que U.S. se sirva
averiguarlos o ampliar la comprobacin de
cada uno de ellos. U.S. puede hacer declarar
sobre stos y sobre los dems crmenes de
Zamora y su faccin a los seores, jefe poltico Aureliano Otez, Eustaquio Barreta, Pedro Bonfil, Nicomedes Brizuela, Ramn Hernndez, Francisco Gil Cebollas, Manuel Mara
Landa, doctor Jaime Bosch, doctor Ignacio
Celis, Braulio Otez, Ramn Rodrguez, Trinidad y Fausto Celis, doctor Manuel Manzo,
Manuel Orta, Juan y Domingo Cuervos, Jess
Peraza, Joaqun Daz, Benito Mart, Nicols
Ovalles, Justo Fuentes, Luis Mara Ceballos,
Leonardo Lpez, Francisco Monroy, Cayetano
Ayala, Jos Jan y Fortunato Torrealva, quienes sabrn muchas cosas de ciencias cierta y
otras de pblico y notorio. Tambin se puede
librar despacho a Magdaleno con insercin de
los particulares conducentes y a los dems
lugares que U.S. juzgue de necesidad para averiguar los crmenes y atrocidades que la faccin de Zamora haya cometido en las veces
que han sido invadidos por sta. Suplico, pues,
a U.S. se sirva acordar las providencias conducentes para que queden bien justificados en
el expediente todos los excesos y delitos de
Zamora. Gura: once de mayo de mil ochocientos cuarenta y siete.
JUAN MARTNEZ*.
Las guerrillas que continuaron actuando
en la Sierra despus de la prisin de Zamora
trataron muchas veces de asaltar la crcel pblica para libertar a su jefe, y lo hubieran logrado de no haber las autoridades resuelto,
para mayor seguridad, trasladarlo a la crcel
pblica de Maracay, como se desprende de los

oficios cruzados entre el gobernador de la provincia, l titular de la Corte Superior del Segundo Distrito Judicial y el jefe poltico de Maracay
Repblica de Venezuela. Corte Superior del Segundo Distrito. Caracas, 18 de
mayo de 1847, ao 18 de la Ley y 37 de la
Independencia.
Seor Juez de la Primera Instancia del CuartoCircuito.
E1 seor gobernador de la provincia con fecha de ayer, dirigi a esta Gorte Superior el
oficio que sigue: "Tiene informes fidedignos
este gobierno que se procura esmeradamente
la fuga del reo Ezequiel Zamora, preso en la
crcel pblica de Cura; y de que a pesar de la
escrupulosa vigilancia de las autoridades, y de
todas las precauciones tomadas, no presta
aquel lugar toda la seguridad necesaria para
un encausado de tanta consideracin. Cree,
pues, este gobierno, que es de urgente necesidad trasladar inmediatamente a Maracay, donde s existe la suficiente seguridad, al citado
reo; pero como segn el artculo 10 de la ley
de 15 de junio de 1831, sobre procedimiento
contra conspiradores, es a S.E. la Corte Superior del Distrito a quien toca, proveyendo a la
seguridad de los encausados, designar el lugar
a donde deban ser trasladados y juzgados, me
dirijo a S.E. por rgano de U.S., para que en
consideracin de los informes dignos de todo
crdito, que ha tenido el gobierno, se sirva
acordar a la brevedad posible, la traslacin del
referido Zamora a Maracay, a donde ocurrir
el Juez siempre que lo creyere necesario". En
consecuencia recay el decreto que sigue:
"Visto el precdante oficio del seor gobernador de la provincia, y en virtud de las razones en
l expresadas la Corte acuerda que Ezequiel
Zamora, preso que se juzga por conspiracin,
sea trasladado de la crcel de Cura a la de Maracay comunicndose esta determinacin con
insercin del oficio referido al Juzgado de la
Primera Instancia del Cuarto Circuito Judicial; y que se particip tambin al seor Gobernador a fin de que se efecte la traslacin
85

FEDERICO BRITO FIGUEROA


del reo con la seguridad,necesaria". Lo que
comunic a usted para su inteligencia y fines
indicados. Dios guarde a usted. El presidente
Jan Jos Romefb.
^Tribunal de Primera Instancia del Circuto. Agregese sta comunicacin a sus antecedentes; y con el fin de llevar a cabo la resolucin de S.E. la Corte Superior, transcrbase
su contenido al seor jefe poltico del cantn,
para que con seguridad bastante sea trasladado y entregado al seor jefe poltico de Marcay el reo Ezequiel Zamora. Cura, mayo 31
de 1847 a las seis de la tarde. Gonzlez MndezBrizuela, Secretario interino.
Pero Zamora haba sido trasladado desde
el 22 de mayo a la crcel pblica de Maracay
violando todas las disposiciones legales al
respecto; con aquel ajetreo burocrtico los
tribunales de la oligarqua aspiraban nicamente
dar un barniz legal, en cuanto a procedimiento, a sus innumerables atropellos. (...) Para
que no quede duda sobre cuanto aqu afirmamos, nada ms convincente que la lectura del
oficio del jefe poltico del cantn Maracay informando haber recibido al preso:
Repblica de Venezuela. Jefatura Politica del cantn.Nmero 75. Maracay, mayo
25 de 1847. 18 y 37.
)>Seor Juez de Primera Instancia del Cuarto Circuito.
. ., WVyer recib la comunicacin de usted fecha
21 de los corrientes, numero 299, en que me
transcribe la resolucin de S.E., la Corte Supenor relativa a la traslacin a la crcel de
esta Vdk, del reo Ezequiel Zamora. La persona de este me fue entregada el 22 en la tarde por el seor comandante Juan Pereira, con
oficio de remisin del seor^efe poltico de
ese cantn. Dicho reo lo he puestoen uno de
los calabozos internos del edificio de esta carcel,ypermaneceraenelconlosmismosgrillos
que trajo y con toda la segundad necesaria.
Lo digo a U.S. para su inteligencia y en
contestacin a su citada nota. Soy de U.S. muy
atento, obediente servidor.
SALVADOR MICHELENA.
86

El traslado de Ezequiel Zamora, de Villa


de Cura a Maracay, constituye un elemento
ms para calibrar su dotes de caudillo popular y su temple revolucionario; con los mismos grillos que cargaba desde el da de su
detencin fue amarrado sobre un burro, y en
amarrarlo, para que el sufrimiento fuese ms
intenso, se dio mafia el traidor Guillermo Blanco Guilhrmote, instigado por Juan Martnez y
la jaura reaccionaria de Villa de Cura. Zamora, para asombro de sus verdugos, (encanallecidos en el abominable arte de torturar seres
humanos) aguant firme, sin un quejido, la
tortura del pecho de paloma.10 Cuando
la comitiva sali a la calle, ah, frente a la crr
cel, estaba el pueblo, estaban los campesinos,
con sus mujeres y sus hijos, famlicos, sucios,
harapientos, testimoniando al prisionero la invalorable solidaridad de las masas populares
venezolanas. Nuevamente, para asombro de
sus verdugos y para satisfaccin del pueblo, a
ellos se dirigi Zamora; seguro que marchaba
hacia la muerte, mas una muerte que sera vida,
porque lo sembrara definitivamente en la posteridad. La arenga de Zamora fue un llamado
ala lucha por la tierra y la libertad y sus ltimas palabras tres rotundos Viva Antonio
Leocadio Guzmn presidente de la repblica!
Con ello quiso denotar una vez ms la naturaleza falsa y podrida de aquel procesp al cual
haba sido sometido y que el pueblo que haba votado por el veleidoso periodista era el
umco juez ^ quien l rendk ^^
u nota ms conmovedora

hermosa de

la presencia
de Paula Correa La madre de Zmor^ M
estuyo (fsicamente destruida> envejecida por
latorturadesaber que el hijo se debata entre la
yida k mu&ne -^ manos de su$ verdugos>
los verd
os del
blo) moXalmente altiva
balmente
al
comandante
Juan
agrediendo ver
, Pereiraparaque le permitiera colocar un somk manifestacin lo constituy

brerQ en h cabeza M hijo amado>

como

j energumeno no se lo permiti, corri


^^ k escolta> no menoS de una mH
^ le^ su ohjev0 entregando d prisio_
ero un modesto sombrero de cogoyo, regalo de un pen de El Samn. Cuando la escolta

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


lleg a Maracay con el prisionero, el pueblo
se agolp frente a la crcel vitorendolo. Sin
embargo, Zamora no pudo responder el saludo popular por encontrarse enfermo, debido
a una bebida tomada en Santa Cruz, al punto
de haber llegado moribundo a Guaruto, distante una legua de Maracay.
El juicio continu desarrollndose sin la presencia del acusado; enfurecido como una hiena hambrienta al olor de la sangre, alimentado
el odio por las relucientes onzas pagadas por
los godos y por las turbias pasiones de los renegados polticos Juan Martnez reclamaba como
precio de sus delaciones la cabeza de Ezequiel
Zamora; desde el 7 de mayo haba introducido
un escrito ante el Tribunal oponindose a la
promocin de las pruebas testimoniales presentadas por la defensa y presionando al juez
para que dictara sentencia: desde el treinta del
prximo pasado concluy el trmino ordinario de prueba y est corriendo slo el de la distancia para las que se deban evacuar en varios
puntos de la Repblica; por esto me parece que
ya pas el tiempo en que debieran examinarse
los testigos vecinos del lugar del juicio, y que
n esta virtud no deben tomarse sus declaraciones. Por otra parte es intil e inconducente
y por tanto no aprovecha al reo la prueba que
ha ofrecido, pues l adems de estar convicto
paladinamente, ha confesado que levant una
faccin contra el gobierno, los excesos y
horrores que sta ha cometido, los diversos
encuentros y ataques que ha tenido con las tropas del orden, y que de aqulla despus de la
derrota que sufri en Pagito; y la prueba ofrecida, aunque se evacuase, no excluira la posibilidad de que Zamora es criminal. Tal prueba,
en que algunos de los testigos son cmplices
de ste, y en que a mi ver son supuestos los
nombres de otros, se ha promovido nicamente
con slo el objeto de alargar el juicio, contra el
espritu y tenor expreso de la Ley sobre Conspiradores, y el tribunal no debe permitir que
sea burlada, tanto ms en esta causa que por su
gravedad y trascendencia excita la ajenn de
todos, que produce disgustos, divisin y alarma en el vecindario, y que est ntimamente
conexionada con el orden pblico y el bien de

la sociedad. (...) Pido en virtud de lo expuesto,


que no se tomen las declaraciones de los testigos vecinos de esta ciudad: que se declare inconducente la prueba ofrecida por Zamora; y
que se proceda a dictar sentencia, evacuados que
sean los ltimos informes. Si as no se acordare, apelo ante Su Excelencia la Corte Superior,
adonde se servir en tal caso, este Tribunal dirigir un testimonio de las actas conducentes.
Pero la honesta y firme actitud del defensor de Zamora, Manuel Daz, respaldado por
la solidaridad de todo el pueblo, manifestada
en cartas individuales, representaciones y comisiones de vecinos, que cada da con ms
intensidad llegaban al tribunal, o en acciones
de hecho, tales como tratar de asaltar la crcel, mientras el preso estuvo en Villa de Cura, 11
paralizaron momentneamente la mano del
verdugo, obligando al Juez a, dictar un auto
rechazando la burda denegacin de justicia
reclamada por el Fiscal, renegado Juan Martnez:
Tribunal de Primera Instancia del Circuito: Vista la diligencia anterior del Procurador Municipal del cantn, en que pide no
se tomen las declaraciones de los testigos vecinos de esta ciudad, por haber pasado, en su
concepto, el tiempo en que debieron examinarse, en que pide se declare inconducente la
prueba ofrecida por Zamora, y se proceda a
dictar sentencia, evacuados que sean los ltimos informes; se observa en cuanto a lo primero, que el trmino de la distancia es tiempo hbil para evacuar la prueba que se ofrece
en el lugar del juicio, y por consiguiente debe
continuar el examen de los testigos: se observa en cuanto a lo segundo, que habindose
admitido la prueba ofrecida por el defensor
de Zamora, y manddose admitido para diferentes puntos de la Repblica, y manddose
librar y aun librado algunos despachos, en los
cuales se han hecho inserciones solicitadas por
el procurador referido, es claro que hoy no es
permitido al Tribunal si es o no conducente
la prueba acordada. En cuanto al tercer punto se observa, finalmente, que en la audiencia
de hoy ha solicitado .el mismo procurador
el examen de un testigo y la prctica de una
87

FEDERICO BRTTO FIGUEROA


diligencia o averiguaciones de ciertos hechos,
en las parroquias de Los Tiznados, con cuyo
objeto se han librado ya los correspondientes
despachos, y que segn estos antecedentes, lo
consentido por el fiscal, y lo acordado por este
Tribunal, es evidente que la causa de Ezequiel
Zamora no debe sentenciarse, mientraJ no expire el trmino de la distancia concedido en
ella, que debe continuarse el examen de los
testigos de este vecindario y orsele al indicado procurador la apelacin que interpone al
final de su diligencia, en el efecto devolutivo.
Complsese y remtase a la mayor brevedad
posible a S.E. la Corte Superior y reitrense
las rdenes de comparecencia de los testigos
mencionados para que declaren, segn lo acordado. Cura, mayo ocho de mil ochocientos
cuarenta y siete. Gonzlez Mndez. Brizuela, Secretario.
Sin embargo, pese a la presin popular, el
27 de julio de 1847, el Tribunal de Primera
Instancia del Cuarto Circuito Judicial, de la
provincia de Caracas conden a Ezequiel Zamora a la pena de ltimosuplici y al pago
de las costas procesales. La sentencia fue concebida y redactada en las oficinas del estado
mayor General por ngel Quintero y Jos
Santiago Rodrguez; el Juez de Villa de Cura y
su Secretario fueron dos pobres diablos que,
atemorizados y envilecidos, prestaron sus
nombres para dar apariencia jurdica a un crimen ms de la oligarqua venezolana:
.SENTENCIA
EN NOMBRE DE LA REPBLICA
DE VENEZUELA
EL JUEZ DE PRIMERA INSTANCIA DEL
CUARTO CIRCUITO JUDICIAL .
DE LA PROVINCIA DE CARACAS
^Vistas con lo representado por el Procurador Municipal y alegado por el defensor en
los autos criminales formalizados contra
Ezequiel Zamora, por conspiracin y por atribursele culpabilidad en otros varios delitos y
excesos. Averiguando como lo est suficientemente, que Zamora perteneci a la faccin
88

que en este cantn turb el orden pblico,


desde el mes de septiembre del ao prximo
pasado; debe inquirirse ahora el lugar que ocupaba en ella, para saber si est comprendido
en el indulto expedido por el Supremo Gobierno: en 8 de junio ltimo, o en su ampliacin del veinte y uno del propio mes; o sino
estndolo cul sea el castigo a que se haya
hecho acreedor, de conformidad con ley de
15 de junio de 1831, que determina el modo
de proceder con los conspiradores y las penas
en que incurren como tambin cul sea la
responsabilidad que le resulte por los otros
crmenes y excesos cometidos mientras permaneca en la faccin, y la parte que en ellos
tuviera. Zamora confiesa paladinamente en las
diferentes declaraciones que ha rendido, que
levant una faccin contra el gobierno o cooper a ella: que con este motivo tuvo un choque con las tropas que mandaba el general
Guerrero en el sitio de El Limn; que la fuerza que all mantena a sus rdenes alcanzaba a
mil y un pico de hombres de infantera y caballera, teniendo por ttulo: la oposicin y
a cuya cabeza se encontraba con el carcter
de general: confiesa el encuentro que tuvo en
el sitio de Los Bagres, con una fuerza que mandaba el capitn Villasmil, quien por consecuencia del asalto que l hizo, fue derrotado
con sus tropas y muerto: confiesa que en el
sitio de La Ollita tuvo otro encuentro con las
armas del gobierno, pero se retir habiendo
reconocido que aqullas eran superiores a las
suyas: confiesa que habindose dirigido de all
a las montaas de Gige, frente a Manuare,
con ms de trescientos hombres, tuvo otro
choque con una partida del gobierno en el
sitio de La Yuca, adonde haba ido de las montaas referidas obligado por la necesidad o falta de medios de subsistencia, y que aunque le
dispararon algunos tiros, se fueron sin ser
perseguidos al sitio de Guacamaya, en donde
fueron rechazados por otra fuerza del gobierno, o ms bien que esto, se fueron por la noticia que tuvieron, de que all exista: confiesa
que tuvo otro choque con las tropas del gobierno en el sitio de La Culebra, perteneciente
a Los Valles de Aragua, el cual mand en

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


persona a la cabeza de doscientos y como cuarenta hombres: confiesa que de all march al
sitio de Cataure, donde vindose cercado con
sus compaeros por las tropas del gobierno,
dispararon algunos tiros, hicieron pie firme, y
al favor de la oscuridad de la noche se retiraron; y confiesa, en fin, que en el formal
ataque que tuvo lugar en el sitio de Pagito,
pelearon a sus rdenes ms de trescientos
hombres, y que los hechos de armas que quedan relacionados, son los sucesos ms notables de lo que puede llamar su vida militar,
desde que se decidi a obrar formalmente
contra el gobierno. Tambin confiesa Zamora que dio los pasos necesarios para reunir la
gente que llev a El Limn, cuya operacin
dio principio en el Valle de Guambra: "que reuni las partidas que haban organizado por
su propia cuenta Rangel, Rosalio Herrera,
Evangelista Cabezas y Segundo Martnez, los
que estuvieron a sus rdenes, habindole escrito los ltimos para que se le unieran: que
confiri a Rangel el grado de coronel: que habindose entregado con la mayor actividad el
ao pasado al triunfo del partido liberal en las
elecciones primarias, as en esta parroquia
como en la de Magdleno y Los Tiznados,
comisionado por la sociedad que exista aqu,
y obrando en la segunda, en unin de Ramn
Goiticoa, que haba venido de Caracas, tambin de comisionado, se cometieron en su
concepto varias injusticias por las juntas de
Notables y por la Asamblea parroquial de esta
ciudad, tales como habrsele reducido a prisin y habrsele privado de los derechos de
ciudadano por cuatro aos: que concluido que
fue el perodo de las elecciones se dirigi a
Caracas donde consult con el doctor Manuel
Mara Echeanda lo que debera hacer en aquel
caso, y ste le dijo que en vano procurara una
providencia favorable, porque el mando lo tenan los oligarcas, y que la justicia deba buscarse en una revolucin: que despus de esto
sali de Caracas en compaa de Guzmn con
una lanza enastada, y fue uno de los que formaron su comitiva: que invitado l y Manuel
Ibarra en La Victoria por el propio Echeanda para una de las esquinas de la ciudad, for-

m Echeanda el plan de revolucin; y convinieron en que Echeanda movera el Llano


Arriba junto con un tal Aguado, el general Jos
Gregorio Monagas, Juan Bautista Echeanda
y otros, y que Ibarra y l (Zamora) levantaran la gente de La Sierra y El Llano Abajo:
que el da siguiente por la maana se fue
Echeanda para Caracas, e Ibarra y l (Zamora)
por la tarde, se dirigieron a. El Pao de Zarate, desde donde por caminos extraviados,
se fueron a la Sierra de Virgen Pura, buscando el Valle de Tacasuruma, para dar principio
a la empresa contando con que los vecinos de
all lo seguiran, como sucedi: que la primera
reunin la tuvieron en el sitio de Guambra,
de donde sigui para adelante, y hallndose
en el sitio de Las Muas con un grupo como
de cien hombres, se le present Rangel una
tarde, con siete u ocho individuos, ofrecindole una,partida mayor, en cuya oportunidad
recibi de ste en aquel acto unos vivas, y fue
reconocido como un caudillo del partido liberal: que en aquella misma tarde, marcharon
juntos para el sitio de Los Leones, y despus
para los dems que ocuparon hasta llegar a
las llanuras de El Limn; y que cuando se dirigi ltimamente al sitio de La Culebra fue
con el objeto de reunir hombres, y cuando
fue batido ei Pagito marchaba para San Francisco de Cara y Camatagua en solicitud de
gente que lo siguiera. A vista, pues, de lo expuesto, no puede negarse que Ezequiel Zamora merece el calificativo de cabecilla o jefe
de la faccin de que se ha hecho referencia,
pues aunque consta que Rangel invadi primero esta poblacin y las de Gige y Magdleno, consta tambin que habindose reunido a aqul, llev desde entonces el grado y
ttulo de general de la fuerza, hasta que fue
aprehendido, y de consiguiente como tal general o cabecilla se encuentra exceptuado del
indulto expedido por el Supremo P.E. en ocho
de junio ltimo, y por su ampliacin del veintiuno del propio mes: sobre todo, bien considerado, se atiende que Zamora, segn resulta
acreditado de las exposiciones de uh nmero
considerable de testigos que han sido examinados en las tres piezas que componen estos
89

FEDERICO Burro FIGUEROA


voluminosos autos, solicitaba y buscaba por
s desde un principio, proslitos para la revolucin que haca, aun amenazando a algunos:
que proclam y areng en los lugares o pueblos donde lleg a entrar para que le siguieran
y aun dio rdenes y disposiciones para atacar
las fuerzas del gobierno a los oficiales que destinaba de avanzada sobre ciertos puntos: que
al separarse de esta ciudad para la de Caracas
despus de las elecciones, lo verific armado
de lanza y de otras armas que indicaban ya,
segn sostienen algunos testigos, sus miras de
levantarse contra el gobierno legtimo de la
repblica: que antes de las elecciones haba
manifestado aqu, segn declaran otros de los
propios testigos que con su espada subira
Guzmn a la silla presidencial y aun manifestaba mucho rencor y encono contra los que
l llamaba oligarcas: que su propio defensor
Manuel Daz, como defensor de Jos Hidalgo y Cipriano Quintana, a quienes tambin se
les sigui causa por conspiracin, manifiesta
que stos fueron arrebatados por Rangel y
Zamora, autores verdaderos de la conspiracin y que el propio Daz manifiesta, en el
tercer interrogatorio de su escrito principal
de prueba, que Zamora era uno de los caudillos de la faccin cuando lleg al sitio de Los
Bagres, y si era tal caudillo como sostiene el
defensor, no puede provocarse, a duda que
segn el diccionario mismo de la lengua castellana, mandaba y guiaba como cabeza y superior la gente armada y de guerra que haba
llegado a aqul punto. Verdad es que el acusado atribuye a la lectura de los peridicos de la
prensa corrompida, a cuyo lectura se entreg
con ardor, haber llegado al estado de perdicin en que se encuentra; y tambin s verdad que su defensor le excepciona, asegurando que el verdadero cabecilla de la revolucin
fue Francisco Rangel; pero, acerca de las excepciones propuestas por el reo, preciso es
convenir que ellas por su naturaleza, carecen
de toda fuerza ante los tribunales encargados
nicamente de administrar justicia, y cuyo deber es slo arreglarse siempre a las leyes: y
acerca de las excepciones alegadas por el defensor, ellas estn hasta cierto punto en opo90

sicin con lo confesado por el mismo acusado y con lo declarado por muchas personas
enumeradas en la causa, no faltando quienes
aseguren que algunas veces, separado Rangel
de Zamora, ste se le incorporaba con hombres armados en el lugar donde aqul estaba,
y que aun impidi que el propio Rangel se
presentara al coronel Cisneros, en momentos
en que estaba dispuesto a verificarlo. Respecto a los otros crmenes cometidos por la faccin: consta de autos que ella, efectivamente,
perpetr varios crmenes en los lugares por
donde anduvo, y cometi otros muchos excesos; y por lo tanto es natural que en todos o la
mayor parte de ellos tuviese Zamora como
caudillo una parte considerable. En cuanto al
asesinato que fue perpetrado en la persona
de Andrs Fuentes, Pedro Pastrn asevera que
prisionero con Fuentes, lo pusieron en libertad y Rangel mand a ste con ocho lanceros,
y no lo vio ms; lo mismo aseveran el testigo
Jos Olayo Avendao y otros. Zamora niega
abiertamente en las diferentes declaraciones
que ha rendido en el informe escrito que acaT
b de remitir a este tribunal, haber tenido parte
alguna en la muerte de Andrs Fuentes a que
se refieren los testigos que quedan relacionados, y para comprobarlo su defensor presenta los testimonios de Juan Romualdo Prieto,
Pascual Torres, Juan Ibez, Jos Teodoro
Fernndez y otros, y una certificacin del general Francisco de Paula Alcntara, jefe de
operaciones de los Valles de Aragua referente
a la manifestacin que le hizo Jos de Jess
Gonzlez, El Agachado, cuando se le present
y fue indultado; pero los testigos, en sustancia dicen que nada saben, Guillermo Blanco
est contradicho habiendo manifestado en su
declaracin, que no supo quin dio la orden
para dar muerte aiAndrs Fuentes, conducido por Francisco Pacheco a presencia de Zamora y Rangel. Luis Fernando Fuentes est
del mismo modo contradicho asegurando despus en otra declaracin que Zamora no tuvo
parte alguna en la muerte de Fuentes. Joaqun
Rodrguez manifiesta tener slo diez y seis
aos y de consiguiente su dicho carece de fe,
pues no tiene diez y ocho aos cumplidos. La

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


certificacin del general Alcntara refirindose
a Jos de Jess Gonzlez, no puede estimarse
porque no concurrieron a ella las formalidades prescritas por el artculo 35 y siguientes
de la Ley 4a del Cdigo de Procedimiento Judicial y adems, Gonzlez asegura que l y Zamora exigieron al capitn Pacheco suspendieran los efectos de la orden mientras hablaban
con el coronel Rangel. Adems, el que capitanea una faccin es responsable de los malos
hechos que comete, pues de lo contrario resultara que un perverso astuto, lanzara cubiertamente a otros a cometer crmenes y desastres y decir despus que no se los haban
mandado a perpetrar, se quedara impune, con
escndalo de la moral y oprobio de las leyes.
Verdades que en el plenario de la causa han
declarado un nmero considerable de testigos sobre la nueva conducta y comportamiento de aqul antes de entrar en la revolucin, y
uno de los servicios que prest en esta poblacin en el ao de cuarenta y cuatro, cuando
estall aqu la revolucin de Juan Silva, aseverando en la defensa y que, tambin se prueba
en sta que la irregular conducta observada
por la Junta de Notables y la Asamblea parre*quial de esta ciudad, fue la que dio origen al
alzamiento de su defendido; pero estas exposiciones, por muy bien probadas que estn,
no son ni pueden ser en derecho bastante a
desvirtuar los cargos que resultan contra el
reo, pues aunque la conducta de la Junta de
Notables y de la, Asamblea parroquial de esta
ciudad hubiese sido irregular, no debi creerse autorizado Zamora para levantar una faccin contra el gobierno, para trastornar el orden pblico y para causar males inauditos a la
patria, principalmente cuando no poda ignorar que la justicia de un tribunal no alsuelve
nunca a los ciudadanos de la obediencia que
deben prestar a las leyes, y cuando estas mismas le franqueaban los medios de vindicarse,
si realmente haba sido ofendido; y como a
los tribunales en sus fallos, no les es dado separarse de lo que las leyes prescriben, ni pueden acordar otra cosa que lo que estos mismos determinan con arreglo a lo alegado y
aprobado. Por estos fundamentos pues, y por

los dems que contienen los autos, administrando justicia por autoridad de la ley, y con
sujecin entera al artculo 2 de la ley 15 de
junio de 1831, que determina el modo de proceder contra los conspiradores y las penas en
que incurren, se condenan al expresado Ezequiel Zamora a la pena de ltimo suplicio, en
las costas procesales, y a consignar el papel
sellado correspondiente que debe ser agregado con la nota de inutilizado previas las notificaciones respectivas; remtanse en consulta
y apelacin los autos al Tribunal superior, dndose por secretara copia autorizada de esta
sentencia: y de ella dse cuenta al P.E. por el
rgano del Ministro del Interior a los fines
consiguientes. San Luis de Cura, julio 27
de 1847. Ao 18 de la Ley y 37 de la Independencia. Manuel Alfonzo. Antonio
Brizuela. Secretario interino.
La defensa apel de la sentencia ante la
Corte Superior del Segundo Distrito Judicial;
desesperada Paula Correa corri a Caracas
agotando todos los recursos para salvar h. vida
del hijo amado; muchos fueron los profesionales del derecho que en pocas de paz se
hacan lenguas de sus sentimientos democrticos, los que le volvieron la espalda, acobardados por la ola de sangre que se abata sobre
la Repblica; el 10 de agosto dirigi una representacin a la mencionada Corte Superior;
Paula Correa madre de Ezequiel Zamora,
atentamente a V.E. expongo: que habindose
excusado de hacer la defensa de mi hijo ante
est Superioridad, los doctores Elias Acosta y
Miguel Uznrez me he empeado con el primero para que, no obstante sus actuales
ocupaciones n otras causas criminales, haga
compatible cuanto pueda en la defensa del
precitado mi hijo;-y l haprestado su conformidad atendiendo a los ruegos y lgrimas de
una madre. En esta virtud, y en la de que V.E.
siempre ha atendido a las solicitudes de las
madres y parientes cercanos de los reos en
iguales casos de estar ellos ausentes de esta
ciudad. A V.E. suplico se sirva dar por excusado al seor Miguel Uznrez, que piensamarcharse al campo, y por nombrado nuevamente
al seor Elias cost, quien firma en prueba
91

FEDERICO BRITO FIGUEROA


de su conformidad aceptacin. Caracas, a
10 de agosto de 1847. Paula Correa. Elias
Acosta.
Zamora quera que su defensa ante el Tribunal de Segunda Instancia corriese a cargo
de Manuel Daz, quien estaba ntimamente in-
formado del proceso, era su amigo personal y
de una honestidad a todaprueba:... he venido a esta ciudad escriba Manuel Daz ante
la Corte Superior de Caracas^- como defensor que fui en primera instancia de Ezequiel
Zamora, y por encargo de este mismo, para
que le represente ante esta superioridad en la
manifestacin de los hechos que tienden a su
defensa; y como yo he sido quien ha creado el
proceso, si me es lcito usar esta expresin, y
adems por l angustiado del tiempo para
imponerse de los autos el seor doctor Elias
Acosta, que apenas podr contraerse al informe de la exposicin de los hechos, que constituyen la defensa del encausado, aparte del
alegato en derecho que debe hacer el doctor
Acosta, y as lo espero de la consideracin y
latitud que V.E. acostumbra prestar a las peticiones de los reos, especialmente a los conde
nados en Primer Instancia a ltimo suplicio, es
justicia que imploro, etctera. Manuel Daz.
Pero la Corte Superior denegando justicia,
violando las ms elementales normas procesales y con nimo de invalidar al peligroso
litigante, emiti un auto, fechado el 31 de agosto de 1847 oponindose a que Manuel Daz
asumiera la defensa, quien apel ante la Corte
Suprema, pero este tribunal, al igual que los
anteriores en manos de godos recalcitrantes,
confirm la atentatoria resolucin, en auto fechado el Io de septiembre. El 6 de septiembre de 1847, la Corte Superior de Justicia del
Segundo Distrito confirm en todas sus partes la sentencia de muerte dictada contra Ezequiel Zamora.
La defensa representada por Manuel Daz,
(quien pese a las amenazas y la descalificacin
que haba sufrido no descanso un solo momento en ayudar a su cliehte) reconfortado
por la solidaridad popular hacia el condenado a muerte, apel de la sentencia ante la Corte
Suprema de Justicia. Pero la suerte de Zamo92

ra ya estaba decidida; el 23 de septiembre el


fiscal del ms alto tribunal de la Repblica introdujo el libelo pidiendo la aprobacin de la
sentencia de muerte: He visto los autos formados contra Ezequiel Zamora por conspiracin y otros delitos y trados al Tribunal
Supremo de Justicia en consulta de la sentencia
librada por la Corte Superior en que condena
a Zamora, como conspirador y homicida, ala
pena del ltimo suplicio; en cuanto al primer
delito, est plenamente acreditado en las actas, que Zamora fue jefe de la faccin armada
que pretendi trastornar las bases del gobierno, e invadi varias poblaciones de la Repblica cometiendo varios crmenes. El mismo
Zamora lo confiesa, lo dicen muchos testigos, y aun sin esto lo revelara el encumbrado
puesto en que aqul estaba colocado entre los
que componan la faccin, y las consideraciones que sta le dispensaba. Zamora, como
general de ella, fue quien confiri el grado de
coronel a Francisco Rangel, su segundo en el
mando; l quien orden los ataques contra las
tropas del gobierno; quien las bati en Los
Bagres, en cuya funcin de armas fue muerto
el capitn Jos del Rosario Villasmil; quien
mand en persona el ataque del sitio de La
Culebra a la cabeza de ms de doscientos hombres; l fue quien sostuvo el choque en todas
las acciones de guerra que tuvieron las armas
del gobierno en El Limn, en La Ollita, en La
Yuca, en Guacamaya, en Cataure, Los Leones y el de Pagito, y es l qujen es responsable de todos estos hechos y de sus consecuencias. Ezequiel Zamora es conspirador de
primera clase, y no est comprendido en ningn indulto como cabecilla. Obran tambin
contra l los cargos que le resultan d la parte
que debi tener de las varias muertes que cometi la faccin, entre ellas la de Fuentes. De
ste no ha podido l mismo disculparse ni su
defensor ha podido de una manera bastante
aminorar la culpa. En nada favorecen a Zamora sus numerosas pruebas la mayor parte
de sus testigos ignoran los principales hechos;
el dicho de otros est en contradiccin con el
que habase emitido en el sumario; otro no
tiene la edad que la ley seala al testificarle en

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


juicio; y otro ha sido examinado informalmente. Tres slo queden hbiles, uno de los cuales resulta favorable desvirtuando su testimonio el de los otros, quedando en pie los que
acusan a Zamora. l es pues responsable de
los hechos cometidos por la faccin. Por tanto, estimando el Fiscal justa y arreglada a la
ley la sentencia consultada, pide que V.E. se
sirva aprobarla. Caracas, septiembre 23 de
1847. Rojas.
* Y el 28 de octubre de 1847, la Corte Suprema de Justicia confirm en todas sus partes la
sentencia de muerte contra Ezequiel Zamora:
Cules son las conclusiones fundamentales que se derivan del juicio criminal por conspiracin incoado contra Ezequiel Zamora
en 1847?
Io.No fue un juicio ordinario contra un
bandolero sin principios; fue un juicio poltico de las clases dominantes de la poca contra el ms caracterizado exponehte de la revolucin antiesclavista y antifeudal en el
cuadro de la Repblica Oligrquica. En consecuencia fue un juicio de los explotadores
contra los explotados, autores colectivos de
la insurreccin campesina de 1846. En los
considerandos de la sentencia condenatoria,
Zamora recibi los mismos calificativos lanzados en todos los tiempos contra los revolucionarios y caudillos populares.
2 Las clases explotadas no abandonaron
a Zamora en ningn momento; a pesar de la
sangrienta represin los hombres y mujeres
del pueblo se movilizaron audazmente para
salvar la vida a quien se encontraba en el banquillo de los acusados, precisamente, por su
identificacin con la revolucin antiesclavista
y antifeudal. Los explotados no fueron, ni se
sintieron jams, silenciosos espectadores en
aquel histrico proceso. Sentan que ellos tambin estaban siendo acusados, por haber combatido con tanta firmeza, con las armas en la
mano, por la tierra y la libertad.
3 De aquel histrico proceso incoado por
las clases dominantes venezolanas para hacer
un escarmiento en las masas campesinas y en
los esclavos, para frenar sus luchas por tierras
y hombres libres, la figura de Ezequiel Zamo-

ra surge limpia de toda inconsecuencia y mezquindad, porque asume su responsabilidad


como jefe de la insurreccin, y reivindica el
derecho de los explotados a esa insurreccin,
cuando las clases dominantes violan su propia legalidad, como ocurre en 1846.
4o A pesar de la momentnea derrota que
significaba la sentencia de muerte dictada contra Zamora, el triunfo, en ltima instancia, correspondi a las masas populares, que con sus
luchas, como veremos oportunamente, invalidaron la ejecucin de esa sentencia, rescatando a Zamora de la crcel. Ante el banquillo de la historia los verdaderos acusadores
fueron Ezequiel Zamora, Paula Correa, Manuel Daz y las masas populares, y los acusados fueron las clases dominantes, representadas por sus figuras civiles como Jos
Santiago Rodrguez y ngel Quintero y por
la burocracia militar traidora a la guerra nacional de independencia, representada por
los Jos Antonio Pez, Leqn de Febres Cordero, Jos Mara Zamora, Judas Tadeo Piang, Doroteo Hurtado, Domingo Hernndez,
Francisco Guerrero y otros prevaricadores.
Paula Correa,
la madre de Ezequiel Zamora
No es posible escribir a biografa, con fundamentacin histrica, de un hroe revolucionario, olvidando a los seres queridos que
con l compartieron el triunfo o la dura hora
de la derrota. En el caso concreto de Ezequiel Zamora las referencias tienen que ser,
indispensablemente, con respecto a Paula
Correa, la madre del Jefe del Pueblo Soberano. Con ella, abnegada mujer venezolana, la
historia escrita ha sido mezquina. No es posible encontrar informacin sobre su vida en el
perodo anterior a los acontecimientos polticos que condujeron a Zamora a la crcel y al
borde del patbulo.
Durante el tiempo que Zamora permaneci prisionero en Villa de Cura all estuvo Paula
Correa. Para ella desaparecieron la quietud y
el sueo, y si antes a la hora de la lucha
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FEDERICO BRITO FIGUEROA


poltico-electoral y a la hora de la insurreccin, desde lejos lo haba acompaado sentimentalmente, ahora su presencia fsica para
salvarle la vida constituy factor de primer
orden. Diariamente poda vrsele, vestida de
negro, en muda protesta contra los verdugos
del hijo amado, yendo de la crcel al tribunal, del cuartel de la columna Barquisimeto a
las oficinas del estado mayor, elevando protestas, gestionando diligencias, solicitando
permisos para visitarlo, y llevarle el nimo invalorable que insufla la presencia de los seres queridos cuando se est privado de la libertad.
La presencia de Paula Correa en Villa de
Cura facilit la movilizacin popular en pro
de la salvacin de la vida de Zamora; a sus
gestiones se debi que Manuel Daz aceptase
actuar como defensor; ella promovi las pruebas ms eficaces ante el Tribunal de Primera
Instancia, localizando y convenciendo a los
testigos para que no se dejaran vencer por el
terror policaco y concurrieran a declarar. Ella
obtuvo sobre la base de prstamos, entre amigos, familiares y simples conocidos, el dinero
indispensable para cubrir los gastos de la defensa. Ella escriba las cartas que, redactadas
en un estilo que slo la desesperacin y el odio
son capaces de engendrar, da a da llegaban a
las oficinas del estado mayor firmadas por
hombres y mujeres del pueblo reclamando la
vida y la libertad de Zamora. Sin embargo,
all no culminaron sus actividades; cuando
comprendi que las gestiones legales eran sencillamente ineficaces, alent y promovi las
acciones de hecho para libertar a Zamora por
la fuerza de las armas, Y cuando el tribunal
comprendi que el movimiento guerrillero
libertara a Zamora, de continuar este prisionero en Villa de Cura y resolvi trasladarlo a
la crcel de Maracay, fue Paula Correa quien
organiz la protesta en la calle, frente a la crcel, en el momento del traslado, agrediendo
verbalmente a los militares traidores a su origen social y principal instrumento represivo
de las clases dominantes venezolanas.
Dictada, en primera instancia, sentencia
de muerte contra Zamora, Paula Correa no
94

perdi el nimo ni la esperanza de salvar la


vida del hijo amado: perder un minuto en
aquellos momentos equivala a esperar que
los verdugos del pueblo cumplieran sus negros designios. Asesorada por Jos Manuel
Garca, Paula Correa escribi centenares de
cartas ya no solamente a los tribunales sino
al general Jos Tadeo Monagas, presidente
de la repblica impuesto por el Congreso
godo, pero quien reaccionara durante los
primeros aos de su gestin administrativa
contra la poltica de sangre y fuego implantada por los oligarcas; en la carta fechada el
4 de septiembre de 1847, denuncia la madre
de Zamora cmo los militares al servicio de
la oligarqua preparaban el asesinato de su
hijo, violando inclusive la propia sentencia
dictada por el tribunal:
Excelentsimo seor Presidente de la Repblica:
Paula Correa, viuda, legtima madre del
desgraciado joven Ezequiel Zamora, llena de
respeto y anegada en lgrimas, que expresan
el dolor mas fuerte de naturaleza, elevo hoy
mi triste y compasiva splica al Supremo Poder Ejecutivo, cuya clemencia esmalta sus heroicas virtudes.
Existe Excmo. Seor, mi desventurado hijo
en la crcel de Maracay, casi privado de comunicacin, arrastrando enormes y pesados grillos, que ms que la seguridad contra la fuga,
trabajan el tormento y el aniquilamiento.
En tan dura y desesperante situacin, tres
veces se ha atentado contra su existencia, emplendose aleves e insidiosos medios, de cuya
prueba siempre sabe salvarse el asesino.
Primero, se fingi que una partida quera acometer en una noche al pueblo para
sacarlo de la crcel. En efecto se hizo correr
la noticia, se alarm el vecindario, y en confianza, lamas criminal, se solicit del oficial
de la guardia de la crcel, a quien se revel el
plan, que con el pretexto de los confabulados en motn, se le quitase la vida esa noche
a mi hijo. Para persuadirlo se le deca por el
hombre ms descarado y cruel que tiene Venezuela, que era un servicio distinguido que

TIEMPO DE EZEQIEL ZAMORA


se haca a la Repblica, matndose a Zamora, para que no se gastase ms en custodiarlo, ni en su juicio. La virtud del oficial de la
guardia salv en tan horrible noche, la vida
de mi hijo, pues se neg a la criminal maquinacin de aquel hombre excecrable.12
En la vez segunda, un oficial aprovechando el momento, en qu el de la guardia no se hallaba en la crcel, entr en ella, y
desnudando su espada se dirigi al calabozo donde estaba mi hijo. En el acto, quiso
el cielo, que entrase el oficial de guardia y
sorprendido el asesino, no pudo consumar
su crimen.
Frustrados estos medios, se ech mano,
Seor Excmo. de otro ms infame y aleve. A
los pocos das se logr meter en la comida de
mi hijo una hallaca con solimn. La casualidad
de haber notado aqul, al dividirla con una
cuchara, que sta se haba ennegrecido, lo salv de la muerte.
En tan agobioso suplicio ha permanecido mi desgraciado hijo.
E129 de agosto ltimo se ha aparentado
en Maracay gran alarma, suponindose, que
varios amotinados en Tacasuruma invadiesen
el pueblo. Guardias dobles, patrullas, quien
vives, y un tren estudiado de temores agitaron la poblacin. Mi hijo esperaba de un momento a otro la prdida de su vida, como fruto del aparato.
Temo seor, y con sobrada razn, aunque no puedo'dar las pruebas de tan abominable y criminal historia, que un asesinato
oportunamente perpetrado, me quit la esperanza de la clemencia, y de la misericordia del
gobierno de mi Patria, y de la humanidad
del piadoso corazn de V.S.
E1 perverso, que acecha infatigablemente
la vida de mi hijo se prepara a burlar la cle^
mencia nacional, dejando a la anciana madre,
que suplica en el ltimo desespero, que la arrojen al sepulcro.
Ya por todas estas razones, y por la de la
causa de mi hijo ser hoy sentenciada en Segunda Instancia y se aproxima su trmino. Y
ms que todo por que con las escaseces del
erario, no hay con que sostener la guardia que

custodia la crcel de Maracay; y porque a ser


lcito el temor y el alarma en que se halla aquella
villa, no est seguro mi hijo, y segn se aparen-'
ta est expuesto al asalto de los facciosos. Suplico entraable y humildemente a V.E. se sirva mandar se traslade inmediatamente a esta
crcel pblica, que ofrece ms seguridades con
la correspondiente custodia, la persona de Ezeqiel Zamora...
Caracas: Septiembre 4 de.1847.
Exmo. Seor.
PAULACORREA.
La campaa popular en pro de la salvacin de la vida de Ezeqiel Zamora continu en casi todo el pas, especialmente en
el centro y oriente de la Repblica; agotados los recursos ante los tribunales godos,
los familiares, amigos y compaeros del apasionado caudillo revolucionario cifraban sus
esperanzas en dos posibilidades: quien bien
en un decreto del presidente Jos Tadeo Monagas conmutando la pena de muerte, tal
como ya haba procedido en el caso de Antonio Leocadio Guzmn, o bien en un asalto a la Crcel de Maracay, realizado por el
movimiento guerrillero para liberar al prisionero por las vas de hecho, tal como haba sido intentado varias veces, tanto en Villa
de Cura como en Maracay. incansable Paula Correa, nuevamente se dirigi al Poder
Ejecutivo planteando, adems del traslado
de su hijo ala crcel de Caracas, el derecho '
de que ste fuese odo en persona por la
Corte Suprema de la Repblica:
Exmo. Seor Presidente de la Repblica.
Paula Correa, viuda y legtima madre del joven Ezeqiel Zamora, con el alto respeto que
debo a V.E. represento.
En la semana prxima anterior por las razones entonces expuestas supliqu a V.E. se
dignase acordar la translacin de mi expresado hijo d la crcel de Maracay a la de esta capital, cuya custodia, adems de ser ms segura,
daba garanta a la vida de aquel desgraciado
95

FEDERICO Burro FIGUERO A


venezolano, mientras que la justicia pblica, y
la clemencia del gobierno decretasen definitivamente sobre la suerte del procesado.
Ahora, seor Exmo. agrego otra razn
poderosa y sostenida por el derecho de naturaleza y por las leyes del Estado; y lo hago en
virtud de cartas que ltimamente he recibido
de mi hijo Ezequiel.
Este en persona, quiere y desea, como tino
de los medios ms valiosos de su defensa, obra
tan amparada aun por los mayores tiranos de
la tierra, exponer ante el Tribunal Supremo,
que ya a juzgarlo en ltima instancia,
hechos .importantes, circunstancias, que
nadie puede esplicar, como el mismo
acusado, que cuenta ya con la incomparable
desgracia de dos sentencias de muerte.
Quiere mi desventurado hijo, que lo oiga
S.E. la Corte Suprema; y de esta audiencia
espera la vida.
E1 mismo Dios oy a Can, no obstante
de estar en su presencia el cadver palpitante
y el fratricidio de Abel.
Ante el Arepago, una de las maravillas
del mundo judicial, ante aquellos doce ancianos reputados como divinos.
Ante el Senado de Roma,- que era una
asamblea de reyes, en el concepto de los embajadores de Pirro.
Y ante las Audiencias Espaolas, que representaban la majestad del monarca, comparecan y tuvieron el derecho de ser odos
los ciudadanos acusados por el delito de
muerte.
Quiere nuestra Constitucin que el ciudadano sea odo, antes de ser condenado.
Dgnese, pues V.E. tambin para que sea
odo mi hijo, acordar inmediatamente su traslacin a esta crcel.
Caracas, septiembre 10 de" 1847.
PAULA CORREA.
El presidente Jos Tadeo Monagas, por rgano de la Secretara de Estado en los despachos del Interior y Justicia, transcribi las cartas y peticiones de Paula Correa a los tribunales
que conocan de la causa contra Ezequiel Zamora, que, integrados como estaban por sus
96

ms calificados enemigos polticos, nuevamente denegaron justicia, resolviendo que el prisionero deba permanecer en Maracay, y con el
ntimo deseo de que los asesinos al servicio
del estado mayor general cometiesen sus negros designios:
Repblica de Venezuela. Corte Superior de Justicia del Segundo Distrito. Nmero 91.Caracas, 17, de septiembre de 1847.
Ao 18 de la Ley y 37 de la Independencia.
Seor Secretario de Estado en los Despachos del Interior y Justicia.
En el oficio de usted de 13 del corriente
numero 8.37, a que se sirve acompaar una
representacin de Paula Correa, madre de Ezequiel Zamora, recay en esta Corte el decreto
que sigue:
No apareciendo fundamento alguno para
temer por la seguridad del encausado, la Corte no est en el caso de usar de la facultad que
le concede el artculo 10 de la ley de diez y
seis de junio de 1831. Comuniqese al seor
Secretario de Estado en los Despachos del
Interior y Justicia, devolvindose la representacin.
Y lo transcribo a usted acompandole
la representacin mencionada.
Soy de usted atento servidor. El presidente, Francisco Daz.
La lucha por la vida y libertad de Zamora
adquiri contornos de un debate pblico nacional; las cartas y peticiones de Paula Correa
(editadas en hojas volantes, publicadas en algunos peridicos liberales que comenzaron a
reaparecer, o simplemente copiadas a mano)
favorecieron el aglutinamiento de una corriente de opinin que incorpor a elementos de
todas las clases sociales, desde los peones y.
campesinos hasta la intelectualidad democrtica, militares de la guerra de independencia y
no pocos sectores del clero venezolano. La
diferenciacin poltica que se operaba en el
seno del gobierno favoreci ampliamente tanto el desarrollo de la campaa cmo las posibilidades de salvar la vida. El presidente Jos
Tade Monagas, interesado en realizar una poltica independiente frente el crculo oligarca

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


que l rodeaba haba sustituido en la secretara de Estado para los despachos del Interior
y Justicia, al intransigente y vehemente reaccionario ngel Quintero por Toms J. Sanavria, y colocado en las otras secretaras y puestos claves a hombres como Juan Sotillo,
totalmente adictos a su persona; en el aparato
gubernamental los godos se apoyaban en el
Congreso Nacional, el Poder Judicial y en algunos elementos del Consejo de Gobierno.
Presionado por la opinin riacional, y con
nimo de ganar para s toda la corriente de
clida simpata popular que significaba el nombre de Zamora, el presidente Jos Tadeo
Monagas se dirigi el 2 de noviembre de 1847
por rgano de la Secretara del Interior, al
Consejo de Gobierno, solicitando el acuerdo
y consentimiento para conmutar la pena de
muerte por ocho aos de confinamiento en
la ciudad de Maracaibo; discutido el problema votaron.por el confinamiento, en la forma que lo propona l Poder Ejecutivo, el
obispo de Trcala, Blanco, Meja y Sanavria, y
en contra el doctor Jos Mara Vargas, Tovar,
Narvarte y Jos Santiago Rodrguez, manifestando que votaran por la conmutacin de la
pena de muerte, si se impona la de 10 aos
de presidio y no la d confinamiento. Discutido nuevamente el problema el 4 de noviembre, la votacin volvi a quedar empatada; en
vista del impasse en la sesin del da siguiente,
el Poder Ejecutivo insisti, una vez ms en la
conmutacin de la pena de muerte:
Impuesto S.E. el Presidente de la Repblica de que el Consejo de Gobierno conviene en la conmutacin de la pena capital en
que ha sido condenado Ezequiel Zamora, para
lo cual fue excitado estando discorde nicamente en la pena que haya que subrogarse; y
urgiendo el que cese este inconveniente por
estar por expirar el trmino dentro del cual
quiere el Decreto Legislativo de 3 de mayo
de 1839 que el gobierno determine la conmutacin; resuelve: excitar de nuevo al Consejo para que le consulte la pena en que haya
de hacerse la conmutacin acordada; con la
cual se conforma desde luego; pues que no
ejecutndose la de muerte, queda salvado el

principio que ha guiado y gua la administracin para afianzar la paz interior de la Repblica, que es el motivo grave de conveniencia
pblica que le ha llevado a solicitar en este
caso el previo acuerdo y consentimiento del
Consejo, a quien se convocar extraordinariamente para las once de este da. Por S.E.
Sanavria.
Jos Santiago Rodrguez, quien en su carcter de auditor de guerra del estado mayor
haba iniciado el proceso, y en realidad era su
artfice jurdico, pretendi invalidar la conmutacin de la pena, Calificando de anticonstitucionales las decisiones del Consejo de Gobierno en ese sentido; Jos Mara Vargas vot13 al
lado de reaccionarios como Tovar, contra la
conmutacin en la forma como la propona
el Poder Ejecutivo, no quedndole al presidente Monagas otra alternativa, en vista de
que estaba por finalizar el perodo legal para
conmutar constitucionalmente la pena, que
aceptar la opinin de los godos, quienes controlaban la mitad del Consejo de Gobierno,
expidiendo ese mismo da el Decreto que salvaba la vida a Ezequiel Zamora:
JOS TADEO MONAGAS
PRESIDENTE DE LA REPBLICA
DEVENEZUELA
ETC., ETC., ETC.,

Vista la sentencia de S.E. la Corte Suprema


de Justicia, en que condena a Ezequiel Zamora a sufrir la pena de ltimo suplicio por conspiracin y otros delitos.
Eh uso de la atribucin 21 que me concede el artculo 117 de la Constitucin, y previo
acuerdo y consentimiento del Consejo de Gobierno.
Decreto:
Artculo 1 : Se conmuta la pena de muerte a que ha sido condenado Ezequiel Zamora, en la diez aos de presidio cerrado en el de
Maracaibo.
Artculo 2 : El Secretario de Estado en
los Despachos del Interior y Justicia queda
encargado de la ejecucin de este decreto. .
97

FEDERICO BRTTO FIGUEROA


Dado, firmado de mi mano: sellado con el 29 de agosto ltimo, nmero 58. Soy de V.
el sello del Poder Ejecutivo y refrendado por E. atento servidor. Toms Jos Sanavria.
el Secretario de Estado en los DD del Inte- -^ Caracas, noviembre 6 de 1847. A su
rior y Justicia n Caracas, a 5 de noviembre expediente, dejndose en cancillera copia aude 1847.-Ao 18 de la ley y 37 de la In- torizada de este Tribunal, de Decreto Ejecudependencia. Jos Tadeo Monagas. Por tivo del da de ayer, del precedente oficio y de
SJJ. Tornas Jos Sanavria.Es copia. Sanavria. esta providencia.
El pueblo venezolano consider como una
El 9 de noviembre la Corte Suprema de
victoria suya la salvacin de la vida de Zamo- Justicia transcribi a la Corte Superior un auto
ra; en los barrios de Caracas y en no pocas contentivo de la conmutacin de la pena de
ciudades del interior del pas, espontneamen- muerte impuesta a Zamora; a su vez la Corte
te, se organizaron manifestaciones populares Superior remiti otro, en el mismo sentido, al
en las cuales se vitore al presidente Monagas Tribunal de Primera Instancia del Cuarto Ciry a Zamora y se volvi a escuchar el himno cuito: Repblica de Venezuela. Caracas,
democrtico Oligarcas, Temblad! Las mani- 11 de noviembre de 1847. Ao 18 de la
festaciones ocurridas en los Valles de Aragua, ley y 37 de la Independencia. Seor Juez
recordaron por su impetuosidad las de 1*846 de Primera Instancia del Cuarto Circuito. Para
en La Victoria cuando la frustrada entrevista que en ese Juzgado se d cumplimiento a lo
entre Antonio Leocadio Guzmn y Jos An- resuelto por S.E. la Corte Suprema de Justicia
tonio Pez. En las pginas de la prensa, Juan en su auto del seis del corriente, expedido en
Vicente Gonzlez, inflamado de odio y des- la causa seguida contra Ezequiel Zamora por
pecho, protest desde su estrecho punto de conspiracin y otros delitos, devuelvo a usted
vista reaccionario contra las manifestaciones el expediente, en tres piezas, la primera en
populares: Tenemos, pues, en la ciudad a los 334 folios, la segunda con 425, y con 400 la
facciosos de Magdaleno, Cura y Ro Chico, tercera. Dios guarde a usted El Presidente.
con los mismos gritos de guerra y las mismas Francisco Daz. Y finalmente el Tribunal de
intenciones. Pero el Poder Ejecutivo firme, Primera Instancia del Cuarto Circuito Judisigui adelante en la idea de salvar la vida de cial emiti el 18 de noviembre un auto manEzequiel Zamora; el mismo 5 de noviembre, dando a ejecutar y cumplir el decreto del prea pocas horas de la promulgacin del Decreto, sidente Jos Tadeo Monagas:
la Secretara de Estado en los despachos del
Tribunal dePrimera Instancia del Cuarto
Interior y Justicia, diriga un oficio a la Corte Circuito Judicial de la provincia de Caracas.
Suprema de Justicia:
Gurdese, cmplase y ejectese lo resuelto por
el Excelentsimo seor Presidente de la Repblica, en su decreto de cinco de este mes,
conmutando a Ezequiel Zamora la pena de
Repblica de Venezuela. Secretara de Es- muerte que se le haba impuesto por este tritado en los D,D. del Interior y Justicia. Ca- bunal, por S.E. la Corte Suprema, en la de
racas, 5 de noviembre de 1847 18 de la ley diez aos de presidio en el cerrado de la pro*
vincia de Maracaibo, como tambin en la pary 37 de la Independencia.
Excelentsimo seor Presidente de la Cor- te en que disponen dichas sentencias que aqul
satisfaga las costas judiciales y consigne el
te^ Suprema de Justicia.
Para los fines consiguientes tengo el ho- papel sellado que debe agregarse a los autos
nor de pasar a manos de V.E. copia autoriza- con la nota de inutilizado: notifquese las preda del Decreto Ejecutivo de esta fecha, con- dichassentencias y el decreto del supremo
mutando la pena de muerte impuesta a gobierno al reo, a su defensor y al fiscal de laEzequiel Zamora, en la de diez aos de presi- manera conveniente: cumplsese un testimonio ntegro y legalizado del fallo pronunciado
dio. Contesto as la nota de V.E. fechada
98

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


por el Tribunal Supremo de la nacin y del
decreto de S.E. el P.E., y remtase al seor gobernador de la provincia de Maracaibo, para
que disponga que el reo mencionado entre a
cumplir la pena que se le ha impuesto, con
cuyo objeto se le remitir ste por conducto
del seor gobernador de esta provincia, oficindose para ello, y para lo dems que haya
lugar y corresponda, al seor jefe poltico del
cantn Maracay donde permanece preso el propio reo: acsese recibo de estos autos a S.E. la
Corte Superior del Distrito que lo devuelve; y
en su oportunidad archvese, pasndose a la
oficina pblica de Registro del cantn. San Luis
de Cura, noviembre diez y ocho de 1847.
M. Alfonso, r Brizuela, secretario.
E1 mismo da se acus recibo de los autos
a S.E. la Corte Superior. Brizuela, secretario.
E1 propio da se notificaron al fiscal y defensor las sentencias libradas en la causa y tambin el Decreto del Supremo Gobierno, y
quedaron enterados. Brizuela, secretario.
Seguidamente se compuls un testimonio de la ltima sentencia y del decreto del
P.E. y se dirigi al seor jefe poltico de Maracay para la debida notificacin del reo y para
que, vuelto a cerrar otro testimonio, por el
mismo orden que se le enva, lo remita al seor Gobernador de la provincia el que con la
mayor seguridad, le remitir tambin el propio reo, oficindosele igualmente para que al
recibir tanto al reo como el testimonio expresado, los remita al seor Gobernador de Maracaibo a quien del propio modo se le incluye
la comunicacin correspondiente.Brizuela,
secretario.
Incontinenti se ofici al seor Administrador de Rentas Internas, para que en el caso
de no satisfacerse por el reo 0 consignarse el
papel sellado competente, represente y pida
lo que corresponde en conveniencia con la
ley de la materia. Brizuela, secretario.
La prensa reaccionaria impugn la conmutacin de l pena de muerte impuesta a Zamora, considerndola como el definitivo rompimiento entre el presidente Monagas y los
godos. Juan Vicente Gonzlez, desde las pginas de La Prensa calificaba a Zamora de
nial-

vado, asesino, malhechor, infame,


cretina. El Espectador, peridico que circulaba er Valencia redactado por ngel Quintero y Rafael Rojas, enjuici el problema en
un vehemente editorial digno de los intereses
que defenda: Conmutada la pena capital
impuesta a un asesino escriba, a un incendiario del carcter de Zamora, con qu
justicia podr el gobierno mandar ejecutar las
sentencias de muerte que se pronuncien en lo
adelante? (...) Cul es la moral de esta administracin? En qu principios de justicia apoya sus actos? El gobierno obra ciego por espritu de partido (...) Cmo puede defender
este proceder escandaloso? Por libertar la administracin a famosos malhechores se ha
puesto en contradiccin con sus ms nobles
actos (..;) Los defensores del Ministerio nos
llamarn sanguinarios porque nos hemos pronunciado por la muerte de un hombre. Nunca hemos temido los cargos, sino la justicia
con que puedan hacrsenos. La historia de los
padecimientos de Venezuela en los catorce
meses ltimos est al alcance de todos. Sangre y fuego fueron la horrorosa ensea de los
que se rebelaron contra la Nacin; clemencia
y filantropa predica la maera administracin
de Monagas. Apenas han muerto en el patbulo dos hombres insignificantes, Calvareo y
Campos. Todos los cabecillas se han salvado. No
hay publicista que no convenga en la necesi-.
dad de castigar ejemplarmente las revoluciones en los cabecillas y perdonar a la multitud.
Estos son nuestros principios, y el odio qu
nos profesan los malos no nos har retroceder en el camino que hemos seguido constantemente.
Es evidente que el factor fundamental para,
lograr la conmutacin de la pena de muerte
de Ezequiel Zamora, lo constituye la movilizacin de las masas populares (d modo especial la actividad de Paula Correa) que aglutina una corriente de opinin de proyecciones
nacionales. Pero-es indudable que la situacin
poltica existente en el pas (es decir, la tirantez entre los godos y el presidente Jos Tadeo
Monagas, interesado h realizar una gestin
administrativa independiente y personal) es
99

FEDERICO BRUTO FIGUEROA


otro elemento de primer orden para cambiar
la suerte del condenado a muerte. Cuando Jos
Tadeo Monagas firma la conmutacin de la
pena (aun en desacuerdo con la forma como
la aprueba el Consejo de Gobierno, pues l es
partidario de una conmutacin ms amplia)
rubrica con esta decisin la ruptura definitiva
con el sector ms reaccionario de las clases
dominantes^ Jos Tadeo Monagas no salva la
vida a un demagogo ms, sino al ms firme
exponente de la revolucin antiesclavista y
antifeudal, el hombre que cuando los pretendidos redentores liberales solamente piensan
en salvar la pelleja, toma sin vacilacin el camino de la insurreccin, con la seguridad de
que en caso de fracasar su destino inmediato
sera el patbulo.
Ezequiel Zamora,
hroe nacional venezolano
Ezequiel Zamora, de acuerdo con el texto del
decreto de conmutacin de la pena de muerte, tena que ser trasladado al castillo de San
Carlos. Ni la naturaleza humana ms fuerte
resistira diez aos de presidio cerrado en
aquella ttrica fortaleza, que como smbolo
de barbarie y opresin edificaron los colonizadores hispanos en una de las islas del lago
de Maracaibo. Las esperanzas" de los idelogos de la oligarqua consistan, precisamente,
en aniquilar fsica y espiritualmente a Zamora. Que la crueldad de los carceleros, la
incomunicacin y la insalubridad realizaran el
crimen que no pudo cometer la mano del verdugo, paralizada oportunamente por la movilizacin de la opinin pblica nacional en
defensa de la vida del Jefe del Pueblo Soberano.
Inmediatamente despus de la publicacin
del auto emitido por el Tribunal de Primera
Instancia del Cuarto Circuito de la provincia
de Caracas, comenzaron los preparativos para
trasladar a Zamora al castillo de San Carlos.
En efecto, el 22 de noviembre de 1847, el jefe
poltico del cantn Maracay, Salvador Michelena dirigi sendas comunicaciones al gobernador de la provincia de Caracas y al mencio100

nado tribunal, informando que al siguiente da


el prisionero ser remitido a su destino, con
la seguridad necesaria y con los mismos grillos
con que ha estado en la prisin de esta Villa.
Repblica de Venezuela. Jefatura Poltica
del cantn. Nmero 82. Maracay, noviembre 22.de 1847. 18 y 37. Seor
Juez de la Primera Instancia del Cuarto Circuito.
Contesto la comunicacin de U.S. fecha
18 de los corrientes, nmero 649 en que me
adjunta copia de la sentencia de S.E. la Corte
Suprema, y decreto del P.E. en la causa del
reo Ezequiel Zamora y del auto librado en
consecuencia por ese Juzgado, en 18 de los
corrientes. Todo lo que U.S. me previene en
su comunicacin citada ha sido cumplido,
notificndose al reo por una diligencia que
firm conmigo al pie de dicho testimonio el
cual se puso dentro de su cubierta con el oficio que U.S. dirige al seor Gobernador de
Maracaibo.
El referido reo ser remitido maana, con
toda la seguridad necesaria, al cargo de un ofi^
cial y una escolta de 10 soldados, y con l se
dirigirn comunicaciones de U.S. para los seores gobernadores de Caracas y Maracaibo.
Soy de U.S. muy atento obediente servidor.
SALVADOR MiCHELENA.

Repblica de Venezuela. Jefatura Poltica


del cantn. Nmero 83. Maracay, noviembre 22 de 1847. - 18 y 37. - Seor
Gobernador de la Provincia.
A1 cargo del subteniente Jos Mara Prez, de la guarnicin de esta villa, y un piquete
de diez soldados de la misma remito a U.S.
por disposicin del seor Juez de la Primera
Instancia del Cuarto Circuito, la persona de
Ezequiel Zamora. Dicho oficial ha sido bien
instruido de la vigilancia y seguridad con que
debe ser conducido dicho reo, conforme las
prevenciones que me ha hecho aquel Juzgado, el cual va con los mismos grillos con que
ha estado en la prisin de esta villa. Adjunto
dos pliegos cerrados del seor Juez de la Primera Instancia, uno para U,S. y el otro para el

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


seor Gobernador de Maracaibo, los cuales
contienen la copia de la sentencia de S.E. la
Corte Suprema, el decreto de conmutacin del
P.E. y la notificacin al reo en persona hecha
por esta Jefatura.
Soy de U.S. muy atento servidor.
SALVADOR MICHELENA.14
Pero los godos, no llegaran a realizar el crimen que con tanta saa haban premeditado.
Las masas populares, en especial el movimiento
guerrillero, aprovechando las mismas condiciones que haban favorecido la conmutacin
de la pena de muerte, trabajaban intensamente para libertar a Zamora, por las vas de hecho. Es necesario sealar que el movimiento
guerrillero, independientemente de las medidas conciliatorias de Monagas haba continuado en toda su amplitud; con fina intuicin
democrtica las masas campesinas saban que
el gobierno de Jos Tadeo Monagas no resolvera sus problemas polticos fundamentales
y por tal razn no cesaron de luchar con las
armas en la mano, haciendo caso omiso de
los mltiples llamamientos aia concordia y
armona en el seno de la familia venezolana,
suscritos, tanto por el presidente Monagas
como por los antiguos lderes liberales que ya
haban comenzado a convertirse en gobernadores de provincia, secretarios de estado o
asesores intelectuales del rudo y austero terrateniente oriental.
La fuga de Zamora fue hbilmente preparada por su hermano Gabriel Zamora, su primo Alejandro Tosta (quien con anterioridad
haba estado preso y condenado a muerte),
Rafael Gspers (igualmente familiar de Zamora), Napolen Sebastin Arteaga, y por
una mujer cuya identidad se ignora, pues,
lamentablemente no se ha podido verificar
si se trataba de una amiga, de Paula Correa o
de la esposa de Napolen Sebastin Arteaga. Lo nico cierto es que quienes han escrito, en el plano histrico o imaginativo, sobre
aquella hazaa de indiscutible audacia popular, siempre han hecho referencia a una mujer como factor decisivo en la realizacin de
la fuga.15

Sesenta guerrilleros, provenientes de los


Valles de Aragua y Tuy, vestidos con trajes de
arrieros y ganaderos, y dirigidos por el capitn Juan Alvarenga, penetraron en Maracay,
en grupos de cuatro personas, yendo a ocultarse en la casa de una familia carorea de
apellido Hilarraza, que habitaba detrs de la
corcel donde se encontraba el prisionero.
La tarde que los guerrilleros llegaron a Maracay haba llovido copiosamente, lo cual facilit que pasaran inadvertidos de las autoridades, alertas y vigilantes que haba en exceso,
porque al da siguiente seria trasladado Ezequiel Zamora al castillo de San Carlos; el ltimo grupo en llegar fue el integrado por los
amigos ntimos, hermanos y primos del prisionero, entre ellos el ms audaz, Alejandro
Tosta, quien segn Francisco Tosta Garca llevaba una soga enrollada debajo de la coraza
de la silla y atado en la correa del baticol a un
hermoso caballo blanco aperado, que de paso
haba comprado en La Victoria y que al diestro marchaba detrs de su mua; los compaeros lo ironizaban condole que pareca un
sabanero cansado, de regreso para su rancho
despus de un da de excesivo trabajo. A lo
cual responda riendo el ironizado:
S, seores, yo parecer todo cuanto ustedes gusten; pero es lo cierto que en esta ocasin, como en otras muchas, me ocupo de lo
que estoy haciendo y como hombre prctico
me voy siempre al grano. Ya vern los seores
petacones que de nada se acuerdan, cuando llegue el caso de proceder, maana o pasado quin
es el que viene mejor acomodado.
Y efectivamente, Alejandro Tosta fue el hroe de la jornada; en el caballo trasladado por
l y que tanta risa provocaba a sus compaeros
fue donde huy Zamora; en Turmero, obtuvieron con el general Santiago Marino, una
carta de recomendacin para el alcaide, la cual
les permiti obtener permiso para visitar
al preso en su condicin de familiares; el alcaide permiti que almorzaran con el preso y
hasta que jugaran algunas partidas de tute
y cada, sobre la base de entretenerlo un poco y
consolarlo del penoso viaje y del tremendo castigo que le esperaba; de esta manera pudieron
101

FEDERICO BRTTO FIGUEROA


ponerlo en cuenta del plan, estudiar la topografa, y tomar algunos informes precisos;
cuando regresaron a la casa de la familia Hilarraza donde se hospedaban, Alejandro Tosta
muy contento exclam:
Ya casi est hecho el mandado y todo lo
tengo calculado. Como ustedes han observado, el calabozo donde se halla Ezequiel tiene
una claraboya alta con cuatro barrotes de hierro
y como dicha claraboya da hacia el corral de
esta casa, nada ms fcil que realizar la evasin
sin ningn peligro, pues los guardias y centinelas se encuentran en la entrada, y afortunadamente de este lado, hacia la quebrada no colocan ninguna vigilancia, como lo estuvieron
haciendo hasta hace pocos das.
Pero hombre aadi Gabriel Zamora, as y con todo lo que dices no veo la
facilidad, no debes olvidar que mi hermano
tiene pesados grillos, y la claraboya est muy
alta y tiene barrotes.
S aadi Gspers pensativo, tampoco veo la manera de que Ezequiel pueda
salir por este lado.
Pues yo s la veo y muy clara respondi Alejandro Tosta, y Ezequiel con quien
ya estoy inteligenciado, ha encontrado mi plan
muy bien y lo aprueba en su totalidad, y, en
cuanto a realizacin ya estamos de acuerdo.
Oigan con calma al que ustedes bromeaban
ayer, llamndolo sabanero cansado: yo soy
toro jugado en estas lides y como deben recordar, me evad en meses pasados de la crcel de Ocumare, en donde estuve preso y sentenciado a muerte con el pobre Calvareo tan
injustamente fusilado. Tengo estudiado el punto y traje todo lo necesario para actuar con
xito: un par de limas para los grillos y el caballo para que se marche junto con nosotros,
maana en la noche. Los grillos empec a limrselos hoy mismo y le dej all una lima,
para que siguiera esta noche en el trabajo, que
maana concluiremos, junto con el de los
barrotes, de los cuales me ocupar, arrimando la mesa a la pared, subiendo encima la silla
de cuero que hay en el calabozo, mientras ustedes conversan y entretienen al Alcaide en la
sala de banderas... Hecho eso y luego que lo
102

encierren a las ocho enel calabozo, como lo


hacen habitualmente, Ezequiel se subir por
la mesa y la silla, amarrar la soga en uno de
los barrotes que quedan sin limar, y zas!, se
descolgar suavemente a este corral, montar
su caballo y sin que lo note ni la misma familia Hilarraza, se marchar en el acto junto con
nosotros, caminaremos toda la noche y ni siquiera el lucero del alba podr alcanzarnos.
Magnfico, magnfico exclamaron todos entusiasmados, no hay cuestin, el plan
es excelente. A ejecutarlo, y ser usted el principal factor de nuestro gran triunfo, de manera
que nos quitamos el sombrero y lo reconocemos como jefe de nuestra empresa, sacaremos
al pjaro de la jaula, para contento del pueblo
venezolano, y para despecho y rabia de los
godos!
Tal como haba sido planeada fue realizada la fuga de Zamora, pero la prensa reaccionaria lanz la especie de que los familiares del
prisionero haban sobornado la guardia en
connivencia con una autoridad del cantn;
aunque no es descartable totalmente esta versin, ni mucho menos criticable pues de lo
que se trataba era salvar la vida del caudillo de
las masas democrticas, no importaba a qu
precio.
Lo,cierto es que Maracay constitua una
de las plazas militares ms importantes del pas
y campo de armas de Jos Antonio Pez, el
hombre fuerte de la oligarqua venezolana y
no hay que olvidar que casi todos los jefes
militares de la plaza eran hombres de confianza de Pez y declarados enemigos polticos
del prisionero. Por este hecho el golpe de audacia del movimiento guerrillero fue todo un.
xito y cont con el apoyo de la poblacin
campesina, explotada servilmente en los feudos del autcrata Jos Antonio Pez y de los
otros grandes terratenientes de la regin- Fueron hombres del pueblo, que haban participado activamente en el proceso electoral del
ao anterior, votando por las listas de candidatos recomendadas por Ezequiel Zamora,
fueror mujeres del pueblo que haban perdido al hijo, al esposo, al padre (asesinados por
los militares de la oligarqua, por haber luchado

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


por el derecho al pan, a la tierra y a la libertad)
quienes se constituyeron, desde el primer
momento en los ms eficaces colaboradores
del grupo de libertadores de Zamora. Ellos
conocan la topografa del lugar como las palmas de las manos, saban las horas del relevo
de rondas, las zonas ms vigiladas del cantn
y las veredas para acortar las marchas. Sin la
colaboracin del pueblo, activa en algunos sectores y tcita en la mayora, es imposible comprender y explicar la fuga de Ezequiel Zamora; fue el pueblo, quien con anterioridad haba
paralizado la mano del verdugo, salvndolo
del patbulo, el mismo que lo arranc de las
garras de sus torturadores.
La misma noche de la fuga, Zamora lleg
a La Victoria, donde cambi de bestia y se
encamin hacia Los Altos para luego seguir a
Caracas y refugiarse en la casa de Jos Manuel
Garca. Luego, disfrazado de pen y acompanado por Napolen Sebastin Arteaga, se traslado a la casa de la familia Cotarro, en la esquina de Piango, marchndose la noche
siguiente a una hacienda situada en las inmediaciones de El Hatillo, en El Cafetal denominada la Guairita y propiedad de la misma
familia Cotarro. Cuando pasaba por las ltimas calles de la capital, pudo or su nombre
pronunciado con respeto, cario y admiracin
por hombres del pueblo, que en los corredores de las pulperas comentaban su fuga de la
crcel.
El gobierno abri una averiguacin para
conocer cules funcionarios del gobierno
podran estar complicados en la evasin de
Ezequiel Zamora. Cosa singular en esta Venezuela de las paradojas, la persona escogida
fue el general Santiago Marino, en su carcter
de comandante de armas de la provincia de
Caracas, quien con toda seguridad haba contribuidomoralmente. a la liberacin de Zamora
y por otra partede reconocida simpata por el
movimiento liberal. Marino da cuenta de su
misin en oficio remitido el 30 de noviembre
de 1847 a la Secretara de Estado en los despachos de Guerra y Marina:
Repblica de Venezuela. Comandancia de Armas de la Provincia. Caracas,

30 de noviembre de 1847. 18 de la Ley


y 37 de la Independencia.
Seor Secretario de Estado en los despachos de Guerra y Marina.
E1 seor comandante de l Guarnicin
de Maracay, con fecha 27 del que rige, me
participa lo siguiente:
Tengo el honor de elevar a manos de
V. E. la averiguacin sumaria adjunta, por medio a los individuos que componan la guardia de la crcel del 22 del corriente por la fuga
del reo Ezequiel Zamora. Por las declaraciones tomadas, aparece segn la conclusin final, que no ha habido culpabilidad de parte
de dicha guardia, en la fuga del preso, pues
sta qued encargada de la seguridad de la
puerta principal de la crcel, nico punto en
que tena centinela, desde el momento en que
el jefe poltico, mand suprimir la que se pona cerca del ro para vigilarlo; cuyo encargo
fue confiado entonces al Alcaide y rondas de
polica en el interior del edificio, segn me lo
ha manifestado el referido seor jefe poltico;
sin embargo V.E. impuesto del contenido de
dicho sumario dispondr lo que estimare con
veniente, Quedando todava arrestados los
expresados individuos de la guardia en el cuartel, lo anuncio a V.E. Para su conocimiento,
Lo que transcribo a usted para su conocimiento y el S.E. el Presidente, advirtiendo que
hoy mismo he sometido el expediente a dictamen del letrado.
Soy de usted atento servidor,
S. MARINO.16
Las contradicciones poltica* que reflejaba el gobierno de Jos Tadeo Monagas a la
par que facilitaron la evasin de Zamora, evitaron, en cierto sentido, una eficaz persecucin para detenerlo nuevamente. El poder judicial se encontraba monopolizado por la
rosca conservadora, y godos de reconocida
intransigencia poltica eran los jueces, fiscales
y procuradores, pero no pocos hombres del
llamado movimiento liberal o bien simpatizantes o sencillamente adversarios dla poltica de sangre y fuego desempeaban funciones pblicas y cooperaron con la evasin del
103

FEDERICO BRJTO'FIGUEROA
prisionero. Sin embargo, guardando las formas, en la Gaceta de Venezuela, nmero 895,
correspondiente al 2 de enero de 1848, apareci la requisitoria contra Zamora, expedida
por el Tribunal de la Primera Instancia del
Cuarto Circuito Judicial, con fecha 24 de noviembre de 1847. La tardanza en que apareciera en el rgano oficial el mencionado
documento dio pie para numerosas conjeturas, y fue uno de los argumentos esgrimidos
por los godos para considerar que por lo menos muchos sectores del gobierno Monagas
facilitaron la evasin del apasionado caudillo
democrtico, lo cual constituira, de ser ello
cierto, una de sus ms generosas actitudes:
REQUISITORIACONTRA
EZEQUIEL ZAMORA
La Repblica de Venezuela y en su nombre.

El Juez de la Primera Instancia del


Cuarto Circuito Judicial de la Provincia de
Caracas.
A los seores jueces de a Cuarta Instancia, alcaldes parroquiales, jueces de paz y dems autoridades de la Repblica.
HACESABER:
Que habindose fugado Ezequiel Zamora de
la crcel de la villa de Maracy, donde se hallaba en momentos en que iba a ser conducido a
la provincia de Maracaibo donde deba cumplir los diez aos de presidio cerrado en que
le fue conmutada la pena de muerte que se le
haba impuesto, se ha mandado librar la presente requisitoria con las inserciones siguientes para su aprehensin. Tribunal de la Primera Instancia del Circuito.Acsese recibo
de la anterior comunicacin al seor jefe poltico del cantn Maracay: y por cuanto en ella
manifiesta dicho funcionario haberse fugado
el reo Ezequiel Zamora en momentos en que
iba a ser remitido al presidio cerrado de Maracaibo por diez aos en que le fue conmutada la pena de muerte que le haban impuesto
los tribunales de justicia: lbrense en el da requisitorias circulares con las inserciones necesarias a los seores jueces de la Primera Ins104

tancia, alcaldes parroquiales, jueces de paz y


dems autoridades de la Repblica, para su
aprehensin y remisin a este tribunal donde
existe la causa; insertndose a mayor abundamiento la predicha requisitoria en la Gaceta de
Venezuela etc. San Luis de Cura, noviembre 24 de 1847. - 18 de la ley y 37 de la
Independencia.Manuel Alfonzo. Antonio
Brizuela, secretario.
E1 Secretario que suscribe, certifica que
los signos fisonmicos de Ezequiel Zamora,
que ha podido adquirir de personas que le conocan muy bien, son del tenor siguiente: "Pelo
rubio pasudo y bastante poblado, color blanco y algo catire, frente pequea, ojos azules y
hundidos, nariz larga y perfilada, boca pequea y algo sumida, labios delgados, barba roja
y escasa, estatura regular, cuerpo delgado, muy
junto de muslos, y piernas manetas. Tiene las
manos largas, descarnadas y cubiertas por un
vello spero; los pies son tambin largos y flacos; es de un andar resuelto y tendr como
treinta aos de edad". Cura, fecha utspra.
Antonio Brizuela.
En cuya virtud los seores jueces y autoridades a quienes se dirige la presente requisitoria, le darn su ms puntual cumplimiento,
circulndola de uno en otro hasta el ltimo, que
la devolver a este tribunal con la persona del
reo prfugo, bien asegurada, si se logra su
captura. San Luis de Cura, noviembre 24
de 1847. - 18 y 37. -Manuel Alfonzo.
Antonio Brizuela, secretario.17
El pueblo venezolano celebr jubilosamente
la evasin de Ezequiel Zamora, lo consider
un triunfo suyo y una derrota para la oligarqua, el corolario de una lucha de meses para
salvar la vida al hombre que tanto en la lucha
poltico-electoral como con las armas en la
mano haba demostrado estar ms cerca de sus
intereses. El pueblo venezolano, para quien el
valor personal es una de las condiciones bsicas del dirigente poltico, descart definitivamente a los pretendidos caudillos liberales que
no supieron jugarse la cabeza en defensa del
ideario que con tanto escndalo pregonaban, y
consider desde aquel momento como su caudillo nato a Ezequiel Zamora. En coplas y d-

cim as, en corros y aguinaldos, en los joropos


____________TIEMPO M Eg^ggpM^
bailados en las haciendas, caseros y barrios
tireeon
seco como un chigire era el mismo
hum ildes de las ciudades, el pueblo expres
hombre que haba estado a punto de perder
claridad este sentim iento:
la cabeza, por haber empuado las armas en
pro de la tierra, el pan y la libertad para los
Zam ora no quiso
burro
explotados. Debido a esta razn callaban
ni silln. Sino un buen
guardando solidario silencio.
caballobrioso y trotn.
Ezequiel Zamora nunca dorma en la casa
grande
ni en las destinadas a la servidumbre
Por haber luchado en
y a los peones, pero guardaba todas las forpro de la ley.
Q uera
mas para que se creyera que s lo haca. Una
fusilarlola malvada
vez que se haca el silencio y cuando ya togrey.
dos los peones y personal subalterno de la
hacienda se haban retirado, Zamora, invaY cuando M onagas
riablemente acompaado por cuatro o cinco
conm ut la pena.
trabajadores de su confianza, se marchaba
H orribles insultos,
hacia una cualquiera de las chozas de los arrenvom it La Prensa.
L as
datarios, donde pasaba la noche, o simplemenC atilinarias y E l
te dorma a campo traviesa, cuando tena
18
E spectador
Todos los
informaciones de que personas extraas hapapeles del bando
ban estado rondando por la hacienda o el
opresor!
vecindario. Debido a que contaba con el cario y la estimacin de todos los campesinos,
Tiem bla el oligarca,
se
Zamora pudo organizar rpidamente una exespanta y se a% pra.
Al
tensa red de espionaje que lo informaba de
or el nom bre de
todo movimiento que se observara. Adems
E zequiel Z am ora!
de las previsiones tomadas por Zamora, los
i
En la Guairita, Zamora fue conocido por mismos campesinos organizaban guardias
los peones, arrendatarios y esclavos como don para cuidarlo, siempre haba dos o tres camManuel; slo los ms ntimos, los viejos pesinos armados de carabinas o tercerolas por
[ guerrilleros que junto a l haban combati-; los alrededores de la choza donde estaba durdo, conocan la verdadera fisonoma de quien miendo Zamora.
No escap Zamora de la crcel para evaj se ocultaba bajo el nombre de aquel oscuro
caporal de hacienda. Zamora no se fiaba de dirse de la lucha, atemorizado por la reprenadie, y por eso la astucia que lo haba salvado sin, quebrantado el nimo por el largo ende morir envenenado en la crcel, lo induca a cierro y la tortura psicolgica de estar a un
ocultar su verdadera personalidad. Sin embargo, paso del patbulo. No. Zamora escap de
la natural inteligencia del campesino venezolano la crcel para salvarse del aniquilamiento
presenta que algo extrao se ocultaba detrs de fsico que significaba diez aos de presila figura del nuevo caporal de la hacienda, era dio cerrado, y para continuar combatiencasi imposible que un hombre tan conocido do contra la odiada oligarqua en condicomo Ezequiel Zamora, que precisamente haba ciones ms favorables. Debido a esta razn
iniciado sus luchas polticas en los Valles del el refugio que le brindaron los medianos
Tuy y Ara-gua pudiese all pasar inadvertido; propietarios de la Guairita lo consideraba
casi todos los campesinos presentan que aquel simplemente como un alto en el camino que
saba que era largo y peligroso. Una de
...casus preocupaciones fundamentales era ampliar sus conocimientos y el horizonte de
sus informaciones culturales. En la Guairita,
105

cuando no estaba trabajando en el campo,


se encontraba leyendoy estudiando y resumiendo en un cuaderno el resultado de sus
lecturas y reflexiones.
Y qu cosas lea y estudiaba Ezequiel Zamora? De manera general cuanto libro, folleto, peridico o revista caa en sus manos, pero
especialmente lea, vida y apasionadamente,
obras de historia y estrategia militar. En los
libros buscaba fuentes de inspiracin para sus
luchas, explicacin a multitud de problemas
sociales, cuyas causas no haba logrado comprender de modo consciente, pero s intuitiva. De aqu las interrogantes que constantemente se planteaba, hablando consigo mismo
y no pocas veces en voz alta, para asombro de
sus amigos y compaeros (y posteriormente
de su esposa cuando estaba desterrado en
Curazao). Esas interrogantes eran las siguientes: Es posible terminar con la opresin
de la oligarqua y con el poder de los ricos?
Podr el pueblo vencer a sus tiranos? Y las
tierras por qu las tienen solamente los poderosos? La tierra es de todos como el agua,
el sol, y la naturaleza. Y respondindose a
si mismo: Pero es necesario un Ejrcito del
Pueblo para combatir al ejrcito de la oligarqua.
En razn de las interrogantes mencionadas, que demuestran hasta dnde llegaba la
sensibilidad social y la agudeza poltica de Zamora, fcil es comprender su admiracin por
figuras histricas como Espartaco, Tiberio y
Cayo Graco y Saint-Just, especialmente este
ltimo, a quien admiraba por su rectitud revolucionaria y cuyas mximas parodiaba Zamora en sus conversaciones, cartas y proclamas: ...no puede haber libertad para los
enemigos de la libertad y esos enemigos aqu

106

en Venezuela, subrayaba Zamora, son los godos opresores del pueblo. Si es necesario
...que queden cien, mil burgueses sin zapatos, no importa, pero nuestros soldados tienen que estar bien calzados, escriba SaintJust. Que los opresores queden en camisa, pero
el ejrcito del pueblo no puede andar desnudo, eso es lo que quieren los godos, proclamaba Zamora.
Zamora estaba familiarizado con las obras
de los grandes socialistas utpicos del siglo XK y es por esta razn que el apasionado
publicista liberal, Laureano Villanueva, considera que en el ideario del Jefe del Pueblo
Soberano se observan ...ciertas ideas utpicas de socialismo y de igualdad de bienes. La
afirmacin es correcta, y esas ideas son producto de sus lecturas, de los libros que le facilitaba Jos Brandford, especialmente, y de sus
propias reflexiones sobre la realidad econmico-social de Venezuela.19
Pero el estudio y la meditacin sobre los
problemas sociales venezolanos fueron interrumpidos por un acontecimiento poltico
aparentemente imprevisto. El 24 de enero
de 1848, el pueblo de Caracas, aprovechando
la ruptura entre el presidente Jos Tadeo Monagas y la oligarqua caraquea disolvi el
Congreso Nacional, y Ezequiel Zamora fue
incorporado a las fuerzas armadas nacionales: un fro de muerte corri por la columna
vertebral de ngel Quintero, Jos Santiago
Rodrguez, Juan Vicente Gonzlez, Carlos Machado, Cipriano Morales y de los rbulas de
.parroquia como el juez, el secretario del tribunal de Primera Instancia del Cuarto Circuito
Judicial de la Provincia de Caracas y el traidor
Juan Martnez, fiscal del cantn San Luis
de Cura.

Frontis del c4stillo San Carlos, en la provincia de Maracaibo.

TrEMP&&Pfifi^KSHfi^

CAPITULO SEXTO
EZEQUIEL ZAMORA Y LA PRIMERA AUTOCRACIA LIBERAL
Unfantasma recorre el mundo: el fantasma del comunismo. Todas las fuerzas de la
vieja Europa se han unido en santa cruzada para acosar ese fantasma: el Papa y el
Zar, Metternich y Gui^pt, los radicales franceses y los polizontes alemanes (...)
Qu partido de oposicin no ha sido motejado de comunista por sus adversarios en
el Poder? Qupartido de oposicin, a su ve% no ha lanzado a los representantes de
la oposicin, ms avanzados, el epteto %ahiriente de comunista? (Carlos Mar^ y
Federico Engels, Londres, febrero de 1848, Obras escogidas, Mosc, 1969,p. 34.)
En Europa, en los Estados Unidos, en el mundo entero, se encuentra planteado en
estos momentos el mismo problema. En Alemania y Francia han surgido unas
sectas de iluminados que pretenden resolverlo por medio de ciertas teoras que llaman
socialismo. Pero en Caracas nadie'tiene an idea de lo que significa el tal socialismo.
La palabra suena a hereja. (R#mn Da% Sanche^ Guzmn, elipse de una
ambicin de poder, Caracas; W50,p. 235.)

Las elecciones presidenciales en el


contexto de la insurreccin
campesina de 1846
La Repblica Oligrquica viola su propia legalidad (consideracin sta que ha sido suficientemente demostrada en los captulos anteriores) pero contina laborando para mantener
la institucionalidad, el orden civil y la trasmisin pacfica de los poderes civiles. Fariseos e
hipcritas, una y otra vez, los idelogos de las
clases dominantes venezolanas: fusilan sin frmula de juicio en los campos, imponen la paz
de los sepulcros en las ciudades, y con la misma habilidad maniobran en los colegios electorales para ...mantener el hilo constitucional (...) con un buey madrinero que permita
hacer la unidad del jinete y el caballo, el jinete
arriba, el caballo abajo, segn la cnica y socarrona tesis expuesta por Jos Antonio Pez, en las
oficinas del estado mayor.
Sobre la base de estas consideraciones generales se realizaron las elecciones de 1846,

edil una poblacin total, segn estimaciones


de 4a Secretara del Interior y Justicia, de 1
273 155 habitantes. En principio, de acuerdo
con el sistema electoral vigente, tenan
condiciones de electores de primer grado 128
785 ciudadanos, pero en razn de la situacin
de guerra civil solamente votaron 60 022
personas, es decir el 4,7% de la poblacin
total. En lo concreto, este porcentaje
representa fundamentalmente a los oligarcas,
porque la mayora de los sufragantes parroquiales simpatizantes de Antonio Leocadio
Guzmn no pudo votar por electores de segundo grado identificados con el verstil y
cnico demagogo. (Tabla 3.):
De los 8 798 ciudadanos que de acuerdo
con la Constitucin de 1830 tenan condiciones de electores de segundo grado, solamente
votaron 342, porcentaje verdaderamente insignificante con respecto a la poblacin total
y con respecto a cualquiera de las categoras
de electores, de primer o segundo grad.
Antonio Leocadio Guzmn apenas obtuvo
107

MBM&JBTO-lfa&oA
57 votos, por debajo de Jos Tadeo Monagas
que obtuvo 107 y de Bartolom Salom que
obtuvo 97; Jos Flix Blanco recibi 46 votos: hubo 23 votos nulos o en blanco y el resto se distribuy entre Jos Gregorio Monagas, Jos Antonio Pez, Manuel Felipe de
Tovar, Santos Michelena y Santiago Marino.
(Tabla 4.)
La oligarqua concurri a las elecciones
presidenciales de 1846, sin candidato propio
debido al fallecimiento del general Rafael Urdaneta.2 En consecuencia, los sufragantes
godos, en las elecciones de segundo grado,
se dividieron: unos votaron por Jos Antonio
Pez, Manuel Felipe de Tovar y Santos
Michelena, y otros, la mayora, aliados con
liberales conciliadores, votaron por Bartolom Salom, Jos Tadeo Monagas o Jos Flix
Blanco. Ninguno de los candidatos obtuvo en
estas elecciones las dos terceras partes requeridas por la Constitucin, y corresponTabla 3
NMERO DE ELECTORES
DE PRIMER GRADO
O SUFRAGANTES PARROQUIALES
Categoras socio-profesionales
Agricultores (graneles, medianos
y pequeos hacendados)
Criadores (grandes, medianos
y pequeos ganaderos)
Comerciantes (grandes, medianos
y pequeos comerciantes)
Artesanos
Jornaleros (peones rurales
y urbanos)
Navegantes (oficiales y marinos)
Empleados (burocracia civil
todos sus niveles)
Militares (oficiales en todos sus niveles)
Eclesisticos
Mdicos y cirujanos
Abogados
Procuradores
Preceptores y profesores
Estudiantes
Arrieros
Total

108

Total
52 686
12 457
5315
7 801
43169
2 533
2124
623
316
110
68
41
247
140
1155
128 785

dio al Congreso Nacional perfeccionar la


eleccin.
En el Congreso Nacional (con mayora
reaccionaria en razn del fraude electoral de
1846), Antonio Leocadio Guzmn fue eliminado sin ningn tipo de consideraciones,3
y la votacin final se concret a Bartolom
Salom, Jos Flix Blanco y Jos Tadeo Monagas, quien result electo presidente de la
Repblica y tom posesin del cargo el Io de
enero de 1847, en una situacin realmente
conflictiva y contradictoria, que no le
permita actuar como el presidente de la nacin sino como el retaliador de una fraccin
ahita de sangre, segn sus propias expresiones.
Contra esta incmoda situacin reaccionara rpidamente Jos Tadeo Monagas. Pero
son necesarias algunas explicaciones previas
para una comprensin del problema. El
crculo poltico ms reaccionario de las clases
dominantes venezolanas, agrupado en torno
a Jos Antonio Pez, impuso a Jos Gregorio
Monagas como presidente de la repblica por
tres razones fundamentales: 1a Porque lo consideraba un hombre de su clase social, ...nacido de una familia notable y el ms rico propietario del pas, un tanto aristcrata,4 segn
la opinin de Lisandro Alvarado. 2 a Porque a
pesar de que era .. .instintivamente autoritario, conservador y nada liberal5 se le estimaba como un elemento de transaccin con la
direccin del movimiento liberal. 3 a Como un
instrumento para enfrentarlo a la insurreccin
campesina que, todava en el momento de las
elecciones, se desarrollaba vigorosamente.
Pero Jos Tadeo Monagas adems de estas condiciones era de una circunspeccin
extraordinaria, jefe de familia (...) de costumbres muy austeras, ejemplar en su vida
privada (...) hombre recto y severo6 y desde
el primer momento decidi (por conviccin
personal y por consejo de sus amigos) romper con la oligarqua caraquea y rectificar
la poltica de sangre y fuego impuesta por
ella. En el cumplimiento de este programa
fue inflexible, y admirable la forma como disimul sus verdaderos sentimientos para en-

TIEMPQ y3&f&M<&to#m

Tabla 4
ELECTORES DE SEGUNDO GRADO
QUE VOTARON EN LAS ELECCIONES
PRESIDENCIALES DE 1846
Candidatos presidenciales

Votacin
obtenida

Jos Tadeo Monagas


Bartolom Salom
Antonio Leocadio Guzmn
Jos Flix Blanco
Jos Gregorio Monagas
Jos Antonio Pez
Manuel Felipe de Tovar
Santos Michelena
Santiago Marino

107
97
57
46
6
2
2
1
1
319

Votos nulos
Votacin total

23
342

ganar al crculo de hierro que lo mantena


virtualmente prisionero en la Casa de Gobierno.7
El presidente Jos Tadeo Monagas rompi con el sanedrn oligarca8 e inmediatamente form su propio grupo poltico con
intelectuales reclutados entre los cuadros del
movimiento liberal, especialmente masones
con quienes mantena cordiales relaciones,
porque l, a pesar de su origen social, era
antioligarca y adversario de esa casta que
negaba los ideales por los cuales combatimos en la guerra de independencia, segn
las propias palabras del austero caudillo
oriental. A tono con esta orientacin, Jos
Tadeo Monagas indult a multitud de hombres del pueblo, conmut las penas de muerte
impuestas a Antonio Leocadio Guzmn y
Ezequiel Zamora, permiti el regreso de Felipe Larrazbal, Blas Bruzual, Manuel Mara
Echeanda y dems desterrados polticos
refugiados en las Antillas, decret el sobreseimiento del juicio instaurado contra Napolen Sebastin Arteaga y otros intelectuales que haban participado en la insurreccin
campesina de 1846.

La situacin del presidente Jos Tadeo Monagas era sumamente difcil y conflictiva. En
tanto rompa con la oligarqua caraquea,
que aspiraba a corromperlo como corrompi
a Jos Antonio Pez, la guerra de guerrillas
continuaba desarrollndose en muchas regiones del pas, porque la reivindicacin fundamental, tierras y hombres libres no habasido
solucionada. En mayo de 1847 reaparecieron
las guerrillas en las provincias de Caracas y
Barcelona, especialmente en las montaas de
Guaribe, donde un ncleo de 200 campesinos, comandados por Jos Garca, reclamaba
concretamente la entrega de la tierra y la abolicin de la esclavitud. En los Valles de Aragua, Llanos del Pao y Sierra de Carabobo, Jos
de Jess Gonzlez, El Agachado, y otros antiguos compaeros de Zamora, mantenan en
alto las banderas del finado Rangel. En Caracas, La Victoria, Villa de Cura, Cuman, Barcelona, Barinas, San Carlos y otros centros urbanos, ocurrieron manifestaciones en las que
se cantaba el himno Oligarcas, Temblad! y en

los barrios pobres de Caracas circulaban volantes con textos como el siguiente:
has aves nocturnas
cantaron de da, cuando
del Oriente Monagas
sali.
Se viste de gala la Nacin
entera, pues los pueblos
quieren una nueva era.
Porque en las tinieblas de
dura opresin es el sol
deseado de la salvacin.
Mande el elegido con la
mayora. Hasta cundo
Pe^ con su oligarqua!

En las pginas de La Prensa, Juan Vicente


Gonzlez escriba horrorizado y despechado
contra estas manifestaciones populares y

109

EBBEfilKS Itop8g&t3EROA
______________________________________

calificaba al movimiento reivindicativo de


las masas campesinas de ...bando que ame*
nazaba a la sociedad y derramaba la sangre,
que mereca se le sumergiese en una cuba-de
sangre para saciarlo de su sed, como se cuenta
que Tomires hizo con Ciro. Pero Jos ladeo
Monagas continu hacia adelante, firmemente, en su poltica de conciliacin y
clemencia interesado en ganar la opinin p* i
blica nacional y en neutralizar el movimiento
antiesclavista y antifeudal. De acuerdo con esa
orientacin dirigi al pas una alocucin* el*
8 de junio de 1847:
ALOSVENEZOLANOS!
Ha llegado, pues, la hora de la clemencia, y
hoy la ejerzo en cuanto es posible y concilla-'
ble, con las leyes y con los intereses de la sociedad y no se dir por eso con justicia que la
revolucin ha quedado sin castigo (...) y si
desgraciadamente ocurriesen nuevas perturbaciones, tampoco debe creerse que la conducta del gobierno ser idntica. No ms
escndalos, no ms tumultos, no ms insurrecciones; olvidad para siempre esas odiosas
palabras que en hora aciaga se inventaron para
servir de seal de bandera, apellidndonos
oligarcas o liberales (...) Si no obstante esa
benigna conducta, hubiere quien continuase;
alterando la tranquilidad de las poblaciones*
turbando la paz de sus vecinos, fomentando;
las divisiones que deben extinguirse y excitando a los tumultos o a la sedicin, el brazo'.
de la ley les castigar infaliblemente con todo?
su rigor y la sociedad se ver justa y debidamente vindicada.9
Ese mismo da, el presidente Jos Tadeo
Monagas expidi un nuevo decreto indultando a los guerrilleros que se presentaran ante
el general en jefe del ejrcito, gobernadores
de provincia, comandantes de armas o jefes
polticos de los cantones. Este decreto fue ampliado mediante resoluciones fechadas el 21 de
junio y 15 de julio de 1847. Las sentencias de
penas de muerte dictadas contra Pedro Vi*
cente Aguado, Santos Rodrguez y Francisco
Pacheco fueron conmutadas por prisiones le110

ves o por confinamiento; se permiti el regreso de los exilados polticos refugiados en


Curazao y el propio presidente Monagas comision a los curas prrocos de las parroquias
Catedral y Altagracia, para que en su nombre
ofrecieran indultos a los guerrilleros que permanecan en armas en Aragua y Barlovento.
El 24 de enero de 1848
La poltica de clemencia, conciliacin y pacificacin aplicada firmemente por el presidente Jos Tadeo Monagas constitua un reto y
un desafo a la oligarqua caraquea, que si
bien haba perdido el dominio del Poder Ejecutivo, controlaba todava el Congreso Nacional, las diputaciones provinciales, concejos municipales de los cantones, Poder Judicial
en todas sus instancias, incluyendo la Corte
Suprema de la Repblica, y la mitad del Consejo de Gobierno. Apoyados en esta respetable fuerza burocrtica, los godos ultramontanos conspiraban pblicamente.. Pero la fuga
de Ezequiel Zamora derram la copa del resentimiento de los amigos del orden, y desde ese momento trabajaron en la organizacin de un golpe militar legal para enjuiciar
al presidente Monagas por violacin de la
Constitucin y colocarlo en el patbulo del
que haban escapado Guzmn y Zamora. En
otras palabras, los oligarcas preparaban el 24
de enero de 1848.
El Congreso Nacional estaba dividido en
tres corrientes polticas: Ia Una corriente reaccionaria y ultramontana, orientada desde
la calle por Jos Antonio Pez y ngel Quintero, y en la que descollaban parlamentarios de la intemperancia de Juan Vicente
Gonzlez, Jos Hermenegildo Garca y Jos
Mara de Rojas. 2a Una corriente conservadora moderada en la que se destacaba Santos Michelena. 3 a Una corriente liberal cuyas figuras parlamentarias ms destacadas
eran Estanislao Rendn, Jos de Jess Campo y'J. Silva. Este congreso constitua un"'
verdadero reducto de la oligarqua y que el
que desafor y promovi juicio contra Na*!

TIEMPO ms&SwxnL frntrn


polen Sebastin Arteaga y otros diputados
liberales.
En el Poder Judicial el predominio de la
oligarqua era absoluto. Todava a fines
de 1847 los tribunales continuaban dictando
sentencias de muerte, a pesar de la poltica
de clemencia del presidente Jos Tadeo Monagas. Para obstaculizar esa poltica los procuradores municipales se apoyaban en las circulares enviadas por ngel Quintero en el
perodo que desempe la Secretara del Interior y Justicia, y de acuerdo con esas circulares llegaron a la crcel pblica de Caracas, en
diciembre de 1847,50 condenados a muerte
de Villa de Cura, 39 de La Victoria, 22 de Barlovento, 16 del Pao de San Juan Bautista,
24 de San Juan de Los Morros, ocho de Barinas, 15 de Guanare, seis de Valencia y cinco
de Maracay. La respuesta del Poder Ejecutivo
.. .a esta tenebrosa maniobra oligarca, como
la calific Manuel Mara Echeanda, fue el indulto, sobreseimiento de la causa y prisiones
leves para los comprometidos.
El 10 de diciembre de 1847 la Diputacin
Provincial de Caracas, dominada por los oligarcas, se dirigi a la Cmara de Representantes, solicitando el enjuiciamiento del presidente Jos Tadeo Monagas.. .por las infracciones
y abusos que haya" cometido contra la Constitucin y las leyes. Esta solicitud constitua el
primer paso hacia el 24 de enero de 1848, fecha prevista para inhabilitar al Presidente de
la Repblica en el ejercicio de sus funciones y
luego colocarlo en el banquillo de los acusados, bajo jurisdiccin de la Corte Suprema,
controlada por los oligarcas, cuya sentencia
sera, inexorablemente, la pena de muerte. Con
toda libertad sostena este punto de vista ngel Quintero en El Espectador:
Rendimos nuestro homenaje de respeto
y consideracin al honorable cuerpo que, firme y resuelto, ha dirigido el primero su voz al
Congreso Nacional contra el Poder Ejecutivo infiel a las instituciones y declarado enemigo pblico por la sana y honrada opinin.
Pertenece a la honorable Diputacin de Caracas el primer lugar entre los vengadores de
la sociedad venezolana, entre los patricios que

se preparan a pedir el castigo del Presidente


que ha ultrajado a la Repblica. (...) La descomposicin est efectuada; el general Monagas ha sido el agente, pero el Congreso
puede reconstituir el orden anterior, si en el
intervalo de treinta y dos das que faltan para
su reunin constitucional no sobreviene la
gangrena que ha de causar infaliblemente
la muerte del cuerpo social.
El 26 de diciembre los ms caracterizados
polticos godos enviaron una carta pblica a
Jos Antonio Pez, ratificndole su adhesin
como hombre fuerte de la oligarqua. El 1
de enero de 1848 apareci otra representacin similar en El Liberal, de Jos Mara de
Rojas; a los pocos das La Prensa, en un editorial llamaba abiertamente a la rebelin, ...ha
llegado el momento del peligro, escriba
Juan Vicente Gonzlez y cada uno busca
su puesto para defender la Patria (?), sus hogares, su vida. Bien pronto veremos que toda
esta palabrera hueca no pasaban de ser simples fanfarronadas. A la hora del peligro, Juan
Vicente Gonzlez fue de los primeros en correr y en someterse a cuanto quiso Jos Tandeo Monagas.
El 5 de enero public el partido liberal (en
volantes y en la prensa diaria) una convocatoria invitando a sus afiliados y simpatizantes
para una asamblea general, con intencin de
discutir los ltimos acontecimientos polticos.
El 9 del mismo mes se realiz la asamblea en
un teatro de la capital, hablando, entre otros,
Blas Bruzual, quien present un proyecto de
acuerdo para ser dirigido al Presidente de la
Repblica, ofrecindole el apoyo del movimiento liberal; el acuerdo fue firmado por ms
de mil personas, presentes en la citada reunin.
El 16 de enero, en el mismo teatro, se realiz
otra reunin poltica, presidida por el gobernador de la provincia de Caracas, para designar los jurados de imprenta, ganando la eleccin los liberales despus de una violenta
discusin. El 16 de enero se reunieron secretamente los diputados godos en un saln llamado La Renaissance, donde .. .tomaron en
consideracin la conducta del Presidente de la
Repblica y la Manifestacin de la Diputacin
111

Provincial de Caracas, y por unanimidad se


comprometieron, bajo juramento, a votar por
la traslacin del Congreso fuera de la capital y
por la declaratoria de ha lugar a la formacin
de causa en la acusacin que habra de intentarse contra el Presidente de la Repblica.10
Caracas viva horas de febril agitacin poltica; el 20 no pudieron instalarse las cmaras por falta de quorum, pero las barras estaban plenas de ciudadanos interesados en
el debate anunciado; slo el 23, a las dos de
la tarde iniciaron sus sesiones las cmaras
legislativas, y eso secretamente; la Cmara de
Diputados acord inmediatamente trasladar
sus sesiones a Puerto Cabello, excitando al
senado a hacer lo mismo; dispuso la formacin de una guardia que le sirviese de custodia, designando al coronel Guillermo Smith,
jefe de la susodicha guardia y arm a los
ciudadanos de filiacin goda, que desde las
cinco de la tarde comenzaron a afluir al edificio de San Francisco, local de sesiones del
congreso. Como contrapartida los liberales
organizaron una milicia popular, que bien
pronto const de 2 000 voluntarios; por otra
parte, muchos hombres del pueblo se armaron por su cuenta, asaltando los lugares donde se guardaba el parque. A las ocho de la
maana del 24, la Cmara de Representantes confirm las medidas de polica y acord
dirigirse al Poder Ejecutivo pidindole explicaciones sobre los ltimos acontecimientos polticos; a las 12 del da inici la cmara
su tercera sesin y a las dos y media de la
tarde, el secretario del Interior y Justicia,
Toms J. Sanavria, se dirigi al edificio donde sesionaba el Congreso Nacional, para rendir el mensaje anual del Poder Ejecutivo.
Jos Mara de Rojas propone que el ministro permanezca en la Cmara y que se llame
tambin a los dems integrantes del gabinete,
para que todos rindan cuenta de las medidas
de seguridad pblica que haya tomado el
gobierno y de las necesarias a la libertad de
inviolabilidad de los miembros del Congreso.
Esta proposicin fue aprobada por unanimidad, procedindose a redactar los correspondientes oficios. Inmediatamente ocurren
112

acontecimientos que ponen de manifiesto la


vehemencia y el fanatismo poltico de los diputados godos y la cobarda poltica y personal de no pocos de los ms vociferantes. Se
dieron aquella tarde escenas bufonescas, los
diputados godos pasaron rpidamente de lo
sublime a lo ridculo.
Jos Mara de Rojas saca rpidamente un
pual y amenaza de muerte al ministro Sanavria, al tiempo que lo increpa: Si los asesinos
entran por la puerta usted ser la primera vctima, pero, en cuanto comprendi, por los
gritos que llegaban de la calle, que la cosa iba
en serio, abraz al ministro para curarse en
salud; desde la barra el estudiante godo Ricardo Ovedio Limardo arenga a los diputados y los excita a cumplir con sus deberes;
otro estudiante, Antonio Jos de Sucre, excita
a los representantes a morir como romanos, a
lo cual respondi Miguel Palacio, haciendo
gala del peculiar humor del hombre venezolano: Qu va, yo no soy romano, sino llanero del Mijagual y no estoy acostumbrado a
pelear enchiquerado! Cristbal Mendoza pasa
por encima de la barra, y se dirige pistola en
mano, a disparar contra el ministro Sanavria,
dicindole: Malvado, ste es el fruto de tus
doctrinas; desde la barra Julin Garca tambin apunta al Ministro, pero algunos desvan
el tiro; algunos diputados ruegan, casi de rodillas, al Ministro que le pida al Presidente de
la Repblica calmar tan horrible acontecimiento; otros, como Soteldo, lloran de
terror; otros como Delfn Cereso, se arrodillaban ante el presbtero Jos Vicente Quintero, se confiesan en voz alta y piden la absolucin; la mayora se precipita por las escaleras
y ventanas, uno de los primeros, Juan Vicente
Gonzlez, quien haba permanecido hasta ese
momento leyendo en voz alta una carta de
Jos Antonio Pez, en la cual instaba al Congreso a resistir. Hasta all lleg el valor cvico
del adiposo periodista. Posteriormente llega
Blas Bruzual, a nombre del pueblo, para parlamentar con la cmara, pero ya sta se encontraba en vas de disolucin.
Mientras esto ocurra, en la plaza de San
Francisco se haba congregado una multitud

TIEMPO DE EZEQUEL ZAMORA


integrada por milicianos y gente del pueblo
armada de palos, piedras, machetes y cuanto
instrumento encontraron a la mano; inquietos por la tardanza del Ministro Sanavria, corre
la voz de que estaba preso o amenazado de
muerte, y al punto se intenta forzar la entrada
del edificio de San Francisco para libertarlo;
el pueblo choca con la guardia del Congreso,
$ta dispara y caen muertos los milicianos
Miguel Riverol y Juan Maldonado. La multitud se enardece, el propio jefe de la guardia
cae herido de un bayonetazo, los diputados
que huyen despavoridos son perseguidos, all
quedan muertos Jos Antonio Salas, Juan
Garca, Francisco Argote, Julin Garca y
Manuel Mara Alemn. Santos Michelena es
herido de una pualada; otros representantes
logran refugiarse en las legaciones extranjeras, Juan Vicente Gonzlez salva la vida por
la oportuna intervencin del coronel Juan
Sotillo, quien reconoci en aqul al maestro
de sus hijos. A los gritos del pueblo: Muera
Tragalibros! Que nos entreguen a Tragalibros!
el generoso viejo Juan Sotillo, respondi, desenvainando su espada para defender a Juan
Vicente Gonzlez: Qu Tragalibros de mis
tormentos. Este hombre no se llama Tragalibros, sino Tragafote, pero yo lo cuido y lo
salvo, porque tiene mucho talento, me est
educando a los muchachos y porque nosotros no somos asesinos!.,. Esta noble actitud de Juan Sotillo, no fue obstculo para que
posteriormente Juan Vicente Gonzlez escribiera los peores dicterios contra el hombre a <
quien deba la vida.
Jos Tadeo Monagas aconsejado por Diego Bautista Urbaneja, logr reunir el Congre*
so Nacional al da siguiente. Con excepcin
de Fermn Toro, que se neg a concurrir a las
sesiones posteriores, y de Santos Michelena,
que agonizaba n la Legacin Britnica, todos los agresivos representantes y senadores
del 24 de enero de 1848 continuaron asistiendo
al Congreso Nacional, ...para evitar que se
rompiera el hilo constitucional Jos Mara d
Rojas fue conducido por el propio presidente
Jos Tadeo Monagas, para protegerlo de las
iras populares, desde la Legacin dnde es-

taba refugiado hasta el saln de sesiones. Juan


Vicente Gonzlez, el ms cobarde de todos,
fue designado Secretario Accidental de la Cmara de Representantes, y con este carcter
redact el acta de la sesin, o mejor dicho acto
de contricin,11 segn la aguda observacin
de Jos Gil Fortoul.
Cuando Jos Antonio Pez se levanta en
armas en los Llanos, en defensa de la Majestad del Congreso, son los mismos representantes y senadores del 24 de enero, sometidos
al Poder Ejecutivo desde el da siguiente^ los
que denuncian a Pez como enemigo de la
Patria y de la Paz de la Repblica. Una muestra ms de la avilantez y la cobarda de las clases dominantes venezolanas, porque las actitudes de Fermn Toro y Santos Michelena son
simples notas discordantes dentro de un coro
de servilismo y abyeccin.
Para combatir a Jos Antonio Pez, el Congreso Nacional autoriza al Poder Ejecutivo,
el 26 de enero de 1848, para llamar al servicio
hasta 10 000 hombres de laMilicia Nacional
(...) y negociar por va de emprstito hasta la
suma de un milln de pesos. El Decreto de
Amnista General, propuesto cinco veces por
el presidente Monagas en 1847 y rechazado
igual nmero de veces por el Congreso Nacional, fu aprobado por unanimidad. Transcribimos el texto de, este decreto que enaltece a Jos
Tadeo Monagas y merece ser conocido por las
nuevas generaciones venezolanas:
JOS TADEO MONAGAS PRESIDENTE
DE LA REPBLICA DE VENEZUELA,
ETC.,ETG.
En uso de la autorizacin que se ha servido
concederme el Congreso Nacional por su re
solucin de esta fecha.
Decreto:
Art. 1. Se concede una amnista general d todos los actos pblicos o delitos
polticos, eleccionarios y de imprenta cometidos desde que se sancion la Constitucin
de 1830 hasta el da d hoy.
113

FEDERICO BRITO FIGUEROA


. Art. 2.En virtud de la presente amnista
quedarn en absoluta libertad de restituirse
a sus casas o a donde les convenga todos los
que estn sufriendo cualquier pena por dichos
actos o delitos; se sobreseer en las causas
pendientes y no podr abrirse ninguna otra.
Art. 3.^El Secretario de Estado en los
despachos del Interior y Justicia queda encargado de la ejecucin de este decreto.
i Dado: firmado de mi mano: sellado con el
sello del Poder Ejecutivo y Refrendado por
el Secretario de Estado en los despachos del
Interior y Justicia en Caracas, a 27 de enero
de 1848, ao 19 de la Ley y 38 de la Indepen
dencia. Jos Tadeo Monagas. Toms Jos
Sanavria.12 .
:
,
Sobre la disolucin del Congreso Nacional el 24 de enero de 1848, todava se discuten en nuestro pas. Los idelogos reaccionarios necesariamente condenan el hecho y no
escasos historiadores democrticos consideran que el 24 de enero es el fin de la independencia del Poder Legislativo frente al Poder Ejecutivo. En nuestra opinin, para una
exacta comprensin de este problema, es indispensable plantear la discusin no en trminos de un constitucionalismo abstracto y
puro, ni de formas constitucionales inexistentes en la fealidad histrica, sino en funcin de
los intereses de las clases dominantes representados-concretamente por el Congreso
Nacional, en contradiccin con los intereses
de las clases sociales explotadas y las aspiraciones polticas de la fraccin liberal que, conjuntamente con Jos Tadeo Monagas, controla
el Poder Ejecutivo y necesita liquidar ...un
reducto de la tenebrosa oligarqua caraquea para desarrollar su propia poltica.
El historiador liberal, Francisco Gonzlez
Guzmn, al relatar los acontecimientos del 24
de enero de 1848, escribe lo siguiente: *<No
creemos que en el nimo y propsito del general Monagas, estuviera el plan de displver a
balazos el Congreso Nacional, ni mucho menos que comunicara la orden de ataque, pues
ya hemos visto que los sucesos se encadenaron de modo ignorado por aquel magistrado
y no previsto por ninguno de los qu figura114

ron como actores.13 La opinin de Lisandro


Alvarado es equivalente a la sustentada por
Francisco Gonzlez Guian: Yo imagino que
Monagas no pens en llevar las cosas tan al '
extremo,y que llegado a un punto crtico a/
que lo condujo la oposicin parlamentaria, fue/
a su vez arrastrado por la exasperacin de la
tropas y del pueblo.14 El liberal Lucio Pulido
considera que ...el ataque al Congreso ftte
un hecho enteramente imprevisto, las pasiones eran ardientes y una chispa casual las incendi.15 Pero posiblemente el juicio quemas
se aproxima a la verdad es el de Antonio GuzmnBlanco:
A Monagas opina el autcrata y demagogo lo sorprendieron los acontecimientos
y quizs lo arrastraron a pesar suyo. En verdad, el 24 de enero fue un golpe popular contra el Congreso oligarca, y contra Monagas
que no quera liberalizar su gobierno francamente.16
Uno de nuestros clsicos historiadores
considera que ...es natural que en vsperas
del 24 de enero el pueblo de Caracas no tuviese simpatas por el Congreso que era una
representacin del antiguo rgimen (...) aunque tampoco estaba el pueblo caraqueo con
Monagas, que no era jefe de ningn partido
nacional.17 Efectivamente, el 24 de enero
de 1848 chocaron tres fuerzas polticas? a) El
agrupamiento poltico ultramontano y reaccionario, representado por el Congreso Nacional; b) El agrupamiento democrtico-liberal, agrupado en torno a la figura austera y
autocrtica de Jos Tadeo Monagas y c) El
agrupamiento revolucionario, antiesclavista y
antifeudal, representado por el pueblo de Caracas.
Cuando el pueblo de Caracas disuelve a
balazos el Congreso Nacional, no se enfrenta
contra una institucin democrtica, depositara de la soberana popular sino contra la
representacin institucional dlas clases dominantes, responsables de la poltica represiva y del mar de sangre que haba baado a la
nacin. Clases dominantes que no haban vacilado en violar su propio orden constitucio-/
nal al arrebatar el triunfo electoral a Antonio

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


Leocadio Guzmn, candidato de las simpatas populares; al condenar a muerte a Ezequiel Zamora y a millares de hombres del
pueblo que haban luchado con las armas en
la mano por tierras y hombres libres, porque la
Repblica Oligrquica les haba negado el
ejercicio pacfico de sus derechos ciudadanos.
Las clases dominantes venezolanas son las
responsables del 24 de enero de 1848. Sus
idelogos y hombres de presa conspiraron
contra Jos Tadeo Monagas, no por sus discutibles tendencias autocrticas, sino porque
ste, desde la presidencia de la Repblica se
haba negado a ser un dcil instrumento en
manos de ngel Quintero, Jos Santiago Rodrguez, Jos Mara Carreo o Hilarin Nadal, y sobre todo, porque haba iniciado una
poltica de clemencia y perdonado la vida a
Antonio Leocadio Guzmn y Ezequiel Zamora.
Las clases dominantes venezolanas fraguaron el 24 de enero de 1848, para enjuiciar a
Jos Tadeo Monagas, conducirlo a la crcel
como un delincuente comn y sentenciarlo a
la pena del ltimo suplicio. Esta actitud explica la pretensin de la mayora de la Cmara
de Representantes de trasladarse a Puerto Cabello, donde apoyados por los genzaros de
Jos Antonio Pez levantaran la bandera de
la legalidad violada por el presidente Jos Tadeo Monagas. Qu clase de legalidad defenda la Cmara de Representantes en 1848? No
era, precisamente, la legalidad, expresin de
la soberana popular. La legalidad defendida
por la Cmara de Representantes en 1848, era
la expresin jurdica del orden oligrquico,
de la explotacin de las masas campesinas, de
la esclavitud y de la negacin de los derechos
de ciudadana al 92% de la poblacin. Considerar que el 24 de enero de 1848 seala el
principio de la decadencia del Poder Legislativo frente al Poder Ejecutivo, ms que absurdo es infantil y ridculo... En Venezuela, congresos nacionales sin eleccin popular directa
y secreta, son sencillamente instrumentos dciles en manos del rgulo de turno 0 del demagogo civil galoneado a la fuerza. Hasta

el 24 de enero de 1848 los congresos nacionales fueron instrumentos para legalizar la autocracia de Jos Antonio Pez; desde el da
siguiente estuvieron dominados por Jos Tadeo Monagas, y, posteriormente, pot cualquier
aventurero que asalte o trepe, enlodndose,
hasta llegar a la Casa de Gobierno.
El 24 de enero de 1848, las masas populares liquidaron la conspiracin godo-reaccionaria y salvaron a Jos Tadeo Monagas, objetivo aparente de esa conspiracin. Debido a
esas razones, Jos Tadeo Monagas emerge de
la jornada popular del 24 de enero como el
hroe del da. Pero nada ms lejos de la verdad, el verdadero hroe fue el pueblo, que
cuando Monagas vacila, comprende hacia
dnde se orientan los planes de los conspiradores oligarcas. Jos Tadeo Monagas, aconsejado por la fraccin liberal-conciliadora, utiliza en beneficio de su futuro nepotismo el
odio del pueblo hacia la oligarqua, pero cuando la lucha comienza a profundizarse, frena
el entusiasmo popular:
Nadie piensa en la legalidadescribe Antonio Guzmn Blanco despus de disuelto
el Congreso por el pueblo a balazos. Todos
los preparativos eran para marchar en un grande y entusiasta Ejrcito a los Llanos de Cata
bozo y Apure para someter al General Pez,
que resistira infatigablemerite a la cabeza de
los oligarcas, con la bandera del Congreso.18
Pero Jos Tadeo Monagas, aconsejado por
sus ulicos, estilo Diego Bautista Urbaneja,
se limit a suturar el hilo, constitucional y a
convocar el Congreso para reanudar sesiones
el 25 de enero. Si Jos Tadeo Monagas hubiera sido efectivamente un poltico democrtico, a la altura de la revolucin antiesclavista y
antifeudal, hubiera terminado de realizar la
obra iniciada por el pueblo el 24 de enero
de 1S48, lanzando por la borda la legalidad de
la Repblica Oligrquica, convocando a elecciones generales para dar forma a una nueva
legalidad, realmente democrtica y representativa de la soberana popular. Pero Jos
Tadeo Monagas (por razones de clase y formacin ideolgica) careca de guramo poltico para emprender una obra de semejante
115

FEDERICO BRITO FIGUEROA


envergadura... Slo el pueblo con la disolucin del Congreso Nacional por las vas de
hecho, intua, una vez ms, cul era la verdadera salida revolucionaria de 1848.18
La incorporacin de Ezequiel Zamora a
las Fuerzas Armadas Nacionales
Desde su refugio de La Guairita, Ezequiel Zamora mantena correspondencia con algunos
amigos de Caracas, quienes le remitan libros,
folletos y peridicos editados en el pas y en
el exterior. Zamora firmaba sus cartas con el
seudnimo d Manuel Correa, y un pen de
la hacienda, el sute Nicols, las llevaba a la
ciudad... El 22 de enero, Zamora march sorpresivamente hacia Caracas para participar en
la organizacin de las milicias populares. Al
da siguiente estuvo en Chacao y Candelaria,
donde se concentraron las milicias de Petare,
Manches y Guarenas; en El Empedrado y Las
Adjuntas, donde se concentraron las de Los
Teques, Carrizal, Macarao y San Pedro; en
El Portachuelo y El Valle, donde se concentraron las de El Valle, San Antonio, San
Diego y Paracotos; en La Puerta de Caracas,
donde se concentraron las de La Guaira, Maiqueta, Caraballeda y Macuto. El 24 de enero
fue de los hombres del pueblo ms enrgicos
en reclamar la disolucin del Congreso Nacional. El 25, el presidente Jos Tadeo Monagas incorpor a Ezequiel Zamora a la Milicia
Nacional con el grado de comandante y lo
comision para organizar un batalln de civiles en Villa de Cura. Cmo temblaron d
pavor los godos al tener noticias de este nombramiento, especialmente quienes lo haban
condenado a muerte!19
En Villa de Cura, Zamora organiz un batalln de 700 milicianos, reclutados especialmente en la Sierra. No hubo un campesino
de los Valles d Aragua que se negara a incorporarse como simple soldado raso bajo las
rdenes del comandante de milicias nacionales Ezequiel Zamora. No hubo reclutamiento en el sentido estricto d la palabra; los peones y esclavos afluan de las haciendas con el
116

. . mismo
entusiasmo demostrado en la insurreccin
campesina d 1846; Zamora incorpor a su
batalln, con el grado de oficiales, a sus
viejos compaeros de armas, entre otros a
Jess Gonzlez, El Agachado, a quien aseen- /
dio a teniente de milicias.
Una vez que Zamora finaliz de limpiar
de enemigos el cantn San Luis de Cura, segn sus propias palabras, march rpidamente hacia los Llanos del Gurico, a las rdenes
del general Santiago Marino, donde tuvo destacada actuacin en algunas acciones contra
las partidas godas, que instigadas por los
agentes de Jos Antonio Pez saqueaban los
pueblos de Parapara, Tiznados y Guardatinajas. A peticin suya, Zamora fue enviado a
los Llanos de Apure en las fuerzas comandadas por el general Jos Laurencio Silva. Aspiraba a derrotar a los generales Jos Antonio
Pez y Judas Tadeo Piango, para llevarlos
prisioneros a Caracas y someterlos a juicio
pblico. Pero el primero ya haba sido derrotado en Los Araguatos,20 y el segundo en
Taratara. En esta poca, febrero y marzo
de 1848, Zamora particip en varias acciones
militares ocurridas en las costas del ro Apure, Pedraza y Barinas.
El gobernador de la provincia de Barinas
desde el 26 de febrero de 1848 era Napolen
Sebastin Arteaga, el combativo intelectual liberal que valerosamente haba contribuido a
realizar la fuga de Ezequiel Zamora de la crcel pblica de Maracay. Zamora lleg a Barinas con el cargo de jefe militar de la plaza,
para satisfaccin de Napolen Arteaga, y
entre ambos comenzaron a trazar planes para
la guerra y la paz. No solamente para derrotar a los facciosos oligarcas, lo cuales fcil
porque contamos con la ayuda del pueblo,
expresaba Napolen Sebastin Arteaga; sino
porque es necesario hacer una revolucin que
termine con las desigualdades sociales, el
24 de enero es solamente el principio, conclua Ezequiel Zamora. Largas eran las plticas y vastos los planes trazados por el tribuno
y el caudillo popular.
Pero estos planes de reforma y revolucin
tuvieron que ser suspendidos inesperadamente.

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


La revuelta goda levantaba cabeza en otras
regiones del pas, y Zamora recibi rdenes
del estado mayor del ejrcito de la repbli
ca de trasladarse a Valencia con las fuerzas a
su mando, y luego a la provincia de Maracaibo. En esta provincia, Zamora derrot a los
godosj en las siguientes significativas accio
nes militares: Io En la defensa de Quisiro
(17 de septiembre de 1848) donde con slo
250 soldados, destruy una fuerza enemiga
de 1000 hombres, que pretendan desembar
car por aquellas costas, comandados por el
coronel Jos Escolstico Andrade. 2o En Cabimas, el 30 de octubre del mismo ao, al de
rrotar al comandante Basilio Borges, quien
saqueaba las poblaciones de las riberas del
Lago. 3 o En La Rita, el 27 de noviembre,
donde solamente con 200 hombres armados
de fusil, destruy la escuadrilla goda. 4 o En
San Carlos del Zulia, accin en la que derrot
definitivamente la divisin expedicionaria que
marchaba de Maracaibo hacia la Cordillera
Andina, alas rdenes directas del coronel Jos
Escolstico Andrade.
'
La accin militar de San Carlos del Zulia
fue una batalla de gran envergadura y .. .obra
slo de Zamora, como se ve del parte del general Justo Briceo, su jefe superior, y de las
operaciones de mar y tierra en aquella campaa difcil y laboriosa.21 En esa batalla, Ezequiel Zamora comandaba 360 soldados de
infantera, y sus adversarios contaban 1500,
apoyados en tres cuarteles, y el barco de guerra llamado GeneralJackson, regalo de la
colonia norteamericana de Caracas, como
una contribucin a la revuelta goda de 1848.
Los milicianos de Zamora destrozaron
completamente a sus adversarios, tomando
600 prisioneros, 800 fusiles, el barco antes
mencionado, siete faluchos y 30 piraguas.
Entre los prisioneros estaban el coronel
Muguerza y tres hijos de Jos Antonio Pez.
En estas acciones militares Zamora
demostr sus condiciones de jefe y
conductor de tropas:
En fin informaba Zamora a su amigo
Luis Cotarro, indult a todos los insurgentes de sargento abajo, y en los das que pas
all se presentaron un nmero de 50, unos con

armas y otros sin ellas. De Maracaibo se sabe


(...) que el fuego ha cesado y se han pasado a
nuestras filas, oficiales, con nmero de tropas, 30 y 25, y compondrn los pasados desde el 5 que cursa, hasta esta parte de ms de
200 individuos. Yo les considero en un estado aflictivo y desesperante (...). Saldame en
esa bizarra escuadra a todos sus compaeros
de armas y particularmente al valiente y noble jefe de la noble lucha, general Justo Briceo. Cuando escribas a Caracas, recuerdas de
mi parte a tu familia y cuenta como siempre a
tu servidor.22
Las cuatro acciones militares dirigidas por
Ezequiel Zamora decidieron la suerte de la
rebelin de la chusma goda en 1848. El general Carlos Luis Castelli, en informe enyiado al jefe de la escuadra nacional, el 4 de diciembre de 1848, subraya que la presencia de
Zamora constituy un hecho altamente positivo: Ya sabr Ud. que se me ha reunido en
este campamento el comandante Ezequiel Zamora con 200 hombres de fusil. Esto con el
nombre del Jefe, hizo buen efecto entre nosotros, y muy malo entre el enemigo.23 En
razn de estos triunfos Zamora fue mencionado elogiosamente en la Memoria presentada
por la Secretara de Guerra y Marina, e incorporado al ejrcito nacional con el grado de
primer comandante de infantera:
El Presidente de la Repblica de Venezuela, con fecha 3 de abril de 1849 y previo el
voto del Consejo de Gobierno, libr ttulo ascendiendo al comandante de milicias Ezequiel
Zamora, primer comandante de infantera,
con destino al mando de k columna de Occidente que sirve hoy bajo sus rdenes. Caracas, 16 de abril de 1849, 20 aos de Ley
y 39 de la Independencia.24
Despus de la victoriosa campaa del Zulia recibe rdenes de la Secretara de Guerra y
Marina de regresar a Caracas, el presidente
Monagas desea conocerlo personalmente, en
razn de los triunfos obtenidos. Zamora, primero, cumple algunas obligaciones relacionadas con su cargo de comandante: marcha a
Mrida y luego a Barinas, para terminar con
los restos de las partidas godas que azotan a
117

FEDERICO BRITO FIGUEROA


los pueblos. En el viaje hacia Caracas se
detiene en los pueblos, villas y ciudades de
Barinas, Portuguesa, Cojedes, Carabobo y
Aragua y celebra reuniones con sus antiguos
compaeros de armas, los peones y esclavos
sobrevivientes de la insurreccin campesina
de 1846, salvados del patbulo por el Decreto
de Amnista del 27 de enero de 1848.
A Caracas llega Zamora el Io de abril de
1849 y es recibido en audiencia especial y
privada por el presidente Jos Tade Monagas, quien le informa que sera trasladado de
la Milicia Nacional al ejrcito de la repblica,
y que propondr su ascenso al Consejo de Gobierno. Pero ms que en ascensos militares (a
l le basta con el ttulo de Jefe del Pueblo Soberano) Zamora piensa en otras cosas, para l
ms importantes. Zamora piensa en la revolucin, en la libertad para todos los venezolanos ...en esta tierra que pari la independencia de Amrica, segn sus propias
palabras. Cierto, los grados militares constituyen un punto de apoyo, en un pas de militares, siempre ...que el ejrcito sea del pueblo y no de los godos.
Escasos son los das que Ezequiel Zamora
puede permanecer en Caracas, pero los
aprovecha al mximo para satisfacer sus inquietudes polticas ideolgicas; Con Blas
Bruzual contina las discusiones iniciadas en
San Carlos del Zulia sobre personajes de la
Revolucin Francesa; Bruzual es admirador
de Robespierre, y Zamora partidario de SaintJust, le apasiona la tenacidad de este hombre
en el logro de sus propsitos revolucionarios
y la firmeza para someter a los contrarrevolucionarios. Saint-Just es para Zamora el paradigma de la revolucin: no.vacila ni siquiera
ante la guillotina manejada por los traidores
de la revolucin.
En las conversaciones con su primo, el doctor Jos Manuel Garca, Ezequiel Zamora per
netr en el conocimiento del derecho constitucional. El ilustre profesor de la Universidad
Central de Venezuela satisface las inquietudes
de Zamora sobre problemas como los siguientes: Qu es una Asamblea Constituyente? S
el derecho es eterno, por qu varan las nor118

mas legales con l tiempo? Qu es primero, el


hecho o el derecho? Es que no hay un derecho para justificar la insurreccin de los pueblos contra sus opresores? Es que las revoluciones no crean siempre un nuevo derecho?
Con Felipe Larrazbal, Zamora discute
so-, bre Brissot, por quien el redactor deEl
Patriota siente una profunda admiracin. Con
Manuel Mara Echeanda, Zamorj habla en
torno a las reformas que es necesario aplicar
desde el gobierno, en razn de que Echeanda
es uno de los nuevos consejeros del
presidente Jos Tadeo Monagas. Para Zamora
es indispensable completar las acciones
populares del 24 de enero de 1848, con la
abolicin de la esclavitud, la eliminacin de
la odiosa Ley de 10 de Abril de 1834 y su
secuela la Ley de Espera y Quita. Es
indispensable abolira pena de muerte por
delitos polticos y la Ley de Hurtos. Slo as
..'.loa liberales que estn en la Casa de
Gobierno no sern considerados godos de
otra especie, sostiene Zamora.
Con Jos Brandford y Luciano Requena, las
discusiones son todava ms importantes^ desde el punto de vista poltico e ideolgico. El
britnico sostiene correspondencia con amigos de Francia, y de'esta manera Zamora obtiene informacin sobre la Revolucin de Febrero de 1848; se habla sobre la repblica
social, sobre Augusto Blanqui, Armando Barbes, sobre los continuadores de Gracus Babeuf. Brandford traduce y explica a Zamora
el contenido de artculos de L'Atelier (revista
mensual, editada por artesanos y obreros de
Pars) y de los peridicos The Daily News (Londres), La Reforme (Pars), Th Economist
(Londres) y Le National(Pars)..
En las discusiones participa el alsaciano
Juan de Gsprs, cuado de Zamora, emigrado a Venezuela desde la poca de la Restauracin en Francia. El alsaciano sostiene que
solamente un Robespierre o Napolen a caballo, puede salvar a Francia, cuna de la revolucin (...) sin esto Blanqui y Barbes estarn
nuevamente enprisn, c'est une merde. Requena informa sobre sus proyectos: la publicacin de un semanario poltico para educar a
las masas incultas; en el dilogo se mencionan

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


algunos ttulos, para seleccionar los ms adecuados: El Tribuno del Pueblo, El Grito del Pueblo, El Pobre o El Proletario..." Zamora guarda
silencio y medita: un mundo de luz penetra
en su cerebro. Suea: Venezuela libre de la
tirana goda, la lucha es no solamente por eleccin popular sino por tierras y hombres libres, la lucha es universal.
Pero Zamora tiene que interrumpir intenv
pestivamente sus planes de estudio: nuevamente la sierpe goda levanta la cabeza y el
jefe del Pueblo Soberano recibe rdenes de la
Secretara de Guerra y Marina <<de ponerse en
campaa, en auxilio del general Trinidad Portocarrero, jefe del gobierno en la provincia de
Aragua. La rebelin goda comienza el 21
de junio de 1849, con un atentado contra el
presidente Jos Tadeo Monagas. Zamora marcha hacia los Valles de Aragua y sigue hacia
los Llanos del Gurico, a las rdenes del general Santiago Marino, jefe de operaciones del
ejrcito de la Repblica. El 13 de julio, Zamora en cooperacin con el comandante Nicols
Silva derrota en Lecheritos al faccioso Juan
Ignacio Mena. Est accin facilita los triunfos del general Juan Stillo en Manapire (el
17 de julio) y en Cabruta (el 23 del mismo
mes) contra Lorenzo Belisario y el general Felipe Macer, respectivamente.
En el occidente del pas, la rebelin goda
comenz por Coro y Trujillo. En efecto, el
28 de junio de 1849, los comandantes Jos
Mara Chacn y Wenceslao Briceo asaltaron
el parque de Coro y llamaron al general Jos
Antonio Pez, quien estaba refugiado en Curazao. Pez desembarc en el puerto de La
Vela el 2 de junio, acompaado por setenta
oficiales de graduacin26 e inici inmediatamente operaciones hacia el interior del pas.
Zamora con slo 450 soldados destruy en
Casup la retaguardia del ejrcito godo, comandada por el coronel Carlos D. Minchin. Esta
accin ocurri el 12 de agosto de 1849, y el
general Jos Antonio Pez se vio obligado a
capitular el 15 del mismo mes en Macapo o
Campo Monagas. Conjuntamente con sus secuaces, Pez fue trasladado prisionero a Valencia. Blas Bruzual, cruel y sarcsticamente,

describi este hecho en El Republicano, en los


trminos siguientes:
Pez marchaba cabizbajo en medio de sus
compaeros. Vena en un caballo castao, traa
un sombrero de hule amarillo y cubierto el
cuerpo con una cobija azuL en esa cabalgadura y con ese traje vena el rey de los Araguatos
adornando la entrada triunfal de sus vencedores.
Debido a uno de esos azares tan singulares en la historia venezolana, el comandante
Ezequiel Zamora fue el jefe de la columna
encargada de trasladar prisionero a Jos Antonio Pez, de Valencia a Caracas. Los godos
temblaron de pavor. Pero Zamora brind una
vez ms una leccin de altura poltica' a sus
adversarios. Al recibir a Pez en calidad de
prisionero, Zamora orden que le quitasen los
grillos y enseguida entr al calabozo, dirigindole a Pez las siguientes palabras: Seor,
estoy a las rdenes de Ud. Por medio de estos
dos oficiales, capitanes Joaqun Rodrguez
Guerrero y Francisco Linares Alcntara que
son los de guardia, puede Ud. pedir lo que nenecesite para su servicio personal.
Refieren Francisco Linares Alcntara y Joaqun Rodrguez Guerrero, que en el trnsito
de Valencia a Caracas, Pez relataba a Zamora episodios de la guerra de independencia y
a su vez Zamora le describa a Pez las acciones ms resaltantes de la insurreccin campesina de 1846, En Los Guayos, Guacara, San
Joaqun y Valles de Aragua los terratenientes
obsequiaron a Pez con suntuosos banquetes
y saraos. Generoso con el vencido, Zamora
permiti todos estos agasajos, pero no reprimi tampoco las rechiflas con que los peones
y esclavos se burlaban de Pez, llamndole rey
de los Araguatos, bastonero de l oligarqua y
godo de Cotiza y Garras. En su Autobiografa,
Jos Antonio Pez present una versin falsa
sobre el contenido de aquellas manifestaciones de repudio popular:
...sal de Valencia con mi hijo Ramn el
2 de septiembre, escoltado por la columna de
Zamora, compuesta por hombres mal intencionados. En el trnsito se reuna gente de antemano prevenida para gritar muera Pez,
119

FEDERICO BRTFO FIGUEROA


y si el jefe poltico de alguna poblacin en- el Presidente de la Repblica, general Jos Greviaba a la crcel al ebrio que vociferaba aquellas grio Monagas, resolvi crearla nuevamente:,
amenazas, Zamora lo haca poner en libertad a
nombre del pueblo soberano y mandaba a sus
SECRETARADEGUERRAYMARINA
soldados que repitiesen aquel grito. Resgneme SECCIH. CARACAS, MAYODE1851
a aquellos insultos y al maltrato que se me daba
en la crcel, a pesar de hallarme enfermo.27
Resuelto
Zamora no reprimi, ni poda reprimir,
aquellas manifestaciones de repudi popular Eri virtud de la facultad que concede al Pocontra Jos Antonio Pez, justificadas de todo der Ejecutivo el artculo nico t de la Ley de
punto de vista. El legendario llanero de la gue- 18 de mayo de 1843, S. E. restablece la Co
rra nacional de independencia apareca ante mandancia de Armas de la provincia de Coro,
los ojos del pueblo como un vulgar traidor a qu fue suprimida por Resolucin de 29 de
su origen social y como un prevaricador de abril del ao anterior, y nombra para desenl
ias banderas libertad de esclavos y reparto pearla al primer comandante Sr. Ezequiel
de tierras sostenidas desde 1817 hasta 1821. Zamora. Comuniqese a quienes corresJos Antonio Pez era, en los momentos que ponda y publquese. Por S.E. J. Muoz
Ezequiel Zamora lo conduca preso a Cara- Tbar.30
cas, el poltico smbolo de las clases dominanEl 7 de febrero de 1852, a proposicin del
tes venezolanas.
Presidente de la Repblica, la Cmara de SEn Maracay, Zamora sostuvo violentos nadores ascendi a Ezequiel Zamora al graaltercados con el jefe poltico y el Concejo do de coronel; en 1853 desempe el cargo
Municipal del cantn, identificados con .. .el de comandante de armas de la provincia de
gobierno ladrn y faccioso de Soublette (...) Maracaibo, y en ese mismo ao fue nmbra
la aspiracin de estos godos era que el auto- do gobernador de la provincia de Barinas; el
crata Pez, prisionero del pueblo soberano 11 de mayo de 1854 fue ascendido a general
durmiera en las casas de habitacin de Sus de brigada del ejrcito de la repblica,31 por
Seoras. Zamora se opuso indignado a es- resolucin del Senado, y comandante d ar
tas pretensiones, plane al jefe poltico del ms de la provincia de Guayana.32 El 10 de
cantn, Seor J. Troconz, expujs del local abril de 1855 fue nombrado comandante
de sesiones a los miembros del Concejo Mu- de armas de Margarita y Barcelona, y el 4 de
nicipal y orden ...poner al faccioso Pez julio de 1856 contrajo matrimonio con la seen el mismo cuarto en que l estuvo cuando ora Estfana Falcn, hermana del general
fue faccioso con Rangel.28 Procedo de esta
Juan Crisstomo Falcn y viuda del ciudamanera, explic Zamora, en arenga pronun- dao venezolano de origen espaol Jos
ciada en la plaza principal de Maracay, ...porBenito Diez:
que tengo la fuerza y facultades extraordinaEn esta parroquia de San Bartolom de
ras que me ha dado el gobierno.29
Macuto, el da cuatro de julio de mil ochoEn los aos siguientes, correspondientes cientos cincuenta y seis, el Ilustrsimo seor
a la primera autocracia liberal, Ezequiel Z- doctor Silvestre Guevara y Lira* Dignsimo Armora se dedic a la carrera de las armas, al zobispo de Caracas y Venezuela, presenci el
estudio de los problemas militares para com- matrimonio que por palabras del present en
pietar su formacin profesional, y a la lectura su Palacio, contrajeron en este da el general
ordenada y sistemtica d obras histpricas y " Ezequiel Zamora, natural de Caracas, hijo lede carcter social para ampliar su cultura po- gtimo de Alejandro Zamora y Paula Correa,
ltica. El 12 de mayo de 1851 fue nombrado y Estfana Falcn, natural de Coro, y ambos
comandante de armas de la provincia de Coro; vecinos de la ciudad de Santiago de Len, viuesta comandancia haba sido suprimida, pero da de Benito Diez e hija legtima de Jos Fal120

'

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


con y Josefa ZaVarce, habiendo recibido el
liberal de marzo de 1858, contra el presidente
mismo da el Sacrament de la Penitencia,
JosTadeoMonagas.
tambin fueron dispensadas las tres canniZamora no se retir a la vida privada decas amonestaciones que dispone el Santo
cepcionado ni resentido por las inconsecuenConcilio de Trento, por Su Seora ilustrsicias polticas de muchos de los que haban sido
ma; fueron testigos presenciales el general
sus compaeros de lucha, tampoco a vegetar
Juan Falcn, la esposa del General Presidenen la vida del hogar y a envejecer enriquecien
te de la Repblica, Luisa Oriach de Monadose con la explotacin de los campesinos que
gas, el doctor Jos Manuel Garca y el cura
trabajaban en sus modestas haciendas. No. Za
de la parroquia. De qu certifica Jos Eugemora'procedi de esta manera, para pirepanioBullos.
rarse y estar en condiciones de hacer la verdaEl 20 de octubre de 1856, previo el voto
dera revolucin. Relataba su hijo adoptivo
consultivo del Consejo de Gobierno, la SeJustiniano Diez, que constantemente estaba
cretara de Guerra y Marina nombr al genetrazando planes de batalla, que l consideraral Ezequiel Zamora comandante de armas
ba irreales, pero que luego comprendi que
de la provincia de Cuman, cargo que desemse trataba de la elaboracin de la estrategia mape hasta mayo de 1857, cuahdo resolvi registralmente aplicada en la Guerra Federal.33
tirarse a la vida privada por diferencias polti
cas sustanciales con el gobierno liberal, que si
bien haba abolido la esclavitud y eliminado
El contexto histrico de la formacin
odiosas leyes godas, mantena las mismas forideolgica de Ezequiel Z amora
mas de opresin de los oligarcas. Para Za.
mora esto constitua un serio problema de
A partir de 1814, cuando se inicia la restauraconciencia, y as lo comentaba con s esposa
cin absolutista en Europa, miles de oficiales,
y sus amigos: ...Monagas me ha salvado del
clases y soldados emigran hacia Amrica
patbulo, pero est rodeado por un crculo de
Latina, y algunos de ellos se establecen en Veliberales-oligarcas, marcha por un camino connezuela y se incorporan al ejrcito de la Retrario al pueblo (...) jams ser traidor a quien pblica. En conjunto, son soldados de la redebo la vida (...) hay que hacer la revolucin,
volucin democrtico-burguesa, abanderados
una verdadera revolucin, tengo los planes,
de los principios de igualdad, libertad y fraaqu, en mi cabeza.
trnidad, pero en quienes se observan difeZamora se retira a la vida privada y se marrendas ideolgicas individualmente hablando:
cha a la provincia de Coro, y all, a"orice
hay aventureros, liberales, simpatizantes de las
leguas de la ciudad funda un hato en Maguay,
ideas polticas napolenicas, republicanos
en plena sierra de San Luis y, posteriormente,
moderados y soldados identificados con el
adquiere la hacienda La Caridad, a once le- Manifiesto de los Iguales e Gracus Babeuf. Enguas de Cor. Rpidamente tiene un capital
tre stos llega Juan de Gspers, posteriormente
de ms de cuarenta mil pesos, modestos
cuado de Ezequiel Zamora y una de las prihaberes adquiridos con su trabajo personal,
meras personas que coopera ert su formacin
la cooperacin de Su esposa y de sus hijos
poltica.
adoptivos (Antonia, Julio y Justiniao)^ a quieEn la medida que se afianza la restauranes ama como hijos de su propia sangre ya cin y la Santa Alianza impone una poltica
quienes termina de formar y educar. En enede sangre y fuego en Europa, aumenta la co
ro de 1858, acepta, transitoriamente, la coman- rriente migratoria. A Venezuela llegan f randancia militar de la provincia d Paraguan,
ceses, rusos, hngaros, rumanos, corsos, poslo para perseguir l contrabando de armas
lacos, alemanes, irlandeses e ingleses; gente de
practicado por los godos pero renuncia viotodos los oficios y profesiones: sastres, zapatelentamente al tener noticias del golpe godoros, maestros de escuela, ebanistas, alhames,
121

FEDERICO BBSTO FIGUEROA


mdicos y publicistas. La ola represiva en
Europa no establece diferenciasnacioiiales ni
profesionales. El programa de la Santa Alianza es liquidar las ideas subversivas y restaurar el absolutismo, pero afortunadamente los
regmenes econmico-sociales histricamente liquidados no renacen.
No hay paz en Europa, un ciclo de guerras y revoluciones se inicia en 1789 y se extiende hasta 1871 por el continente, desde los
Pirineos hasta los Urales. En 1820 estalla la
sublevacin republicana de Riego y Quiroga
en Espaa. En 1825 fracasa la conspiracin,
de los decembristas en Rusia, destinada a liquidar fsicamente al Zar,.. .autcrata de una
crcel de pueblos. En los aos siguientes se
reaniman los movimientos nacionales en
Europa Oriental; en 1830, ocurre una revolucin en Pars, de significacin limitada, pero
en 1848 estalla una nueva revolucin, que coincide con una crisis cclica de superproduccin que conmueve a la sociedad capitalista industrial y repercute en.sus reas de influencia.
En la revolucin de febrero de 1848, en la
calle y en las barricadas, la clase obrera marcha a la cabeza dejas dems clases sociales
adversarias de la monarqua, hasta implantar
nuevamente la repblica. En marzo circula la
primera edicin del Manifiesto comunista redactado por Carlos Marx y Federico Engels, que
finaliza con un grito de guerra que hace temblar de pavor a la burguesa europea: proletarios de todos los pases unios:.. En efecto,
tiemblan de pavor, y contra el fantasma del
comunismo se unen .. .en santa cruzada para
acosar ese fantasma: el Papa y el Zar, Metternich y Guizot, los radicales franceses y los por
lizontes alemanes.34
Contra ese fantasma que recorre el mundo, se unen las diferentes fracciones de la
burguesa, los legitimistas y los orleanistas, y
se apoderan del gobierno provisional. El proletariado, levantando la roja bandera de sus
reivindicaciones, combate solo. El 15 de abril
de 1848 manifiestan los artesanos y obreros de
Pars solicitando la organizacin del trabajo y la supresin de la explotacin del hombre por el hombre. El 15 de mayo, los arte122

sanos y obreros de Pars, asaltan y disuelven


la Asamblea Constituyente y forman un gobierno provisional revolucionario con Blanqui, Barbes, Albert, Raspail y Sobrier a la cabeza. L Guardia Nacional, con el apoyo de
la canalla intelectual y la pequea burguesa
desalojan a los insurrectos y detienen a los
jefes obreros.35 El 23-26 de junio, ocurre la
heroica insurreccin de Pars, ...aplastada
con excepcional crueldad por la burguesa
francesa. Fue, en la historia, la primera guerra
civil entr el proletariado y la burguesa.36
En junio de 1848, el proletariado, el peli^
gro rojo segn la prensa reaccionaria de la
poca, se bate solo en las barricadas. En
contra del proletariado se unen todas las fracciones de la burguesa, los monrquicos legitimistas y orleanistas, los radicales pequeoburgueses, la burocracia militar y el lumpen
proletariado capitaneado por Luis Napolen
Bonaparte, quien a su vez es mirado con sim-.
pata por el campesinado, recordando al to, a
Napolen I... Despus de las jornadas de junio se inicia el reflujo de la revolucin y un
agrupmiento poltico formado por banqueros y militares, con el apoyo de los republicanos pequeo-burgueses, impone a Luis Napolen Bonaparte en las elecciones del 10 de
diciembre de 1848, antecedente del 2 de di-,
ciembre de 1852, es decir, del golpe contrarrevolucionario.37
El ciclo revolucionario se manifiesta en
todo el continente europeo, y en el cuadro de
las revoluciones ocurridas, en el flujo y reflujo
de los acontecimientos, se conjugan los elementos revolucionarios democrtico-burgueses, con movimientos nacionales de emancipacin Polonia, Hungra, Rumania, etc.
y con la expresin violenta y armada de las
reivindicaciones del proletariado, que como
clase revolucionaria entra en la historia reclamando la organizacin del trabajo y la
supresin de la explotacin del hombre por
el hombrea. Es una poca singular, y es
Carlos Marx el pensador que con ms claridad precisa las causas ntimas del flujo y reflujo que se observa n el proceso de la revolucin de 1848:

TIEMPO DE EZEQUL ZAMORA


Marx volvi a encontrar sosiego para sus
estudios econmicos y emprendi, ante todo,
el estudio de la historia econmica de los ltimos diez aos. De est modo los hechos mismos le revelaron coft completa claridad lo que
entonces haba deducido de un modo semiapriorista, de materiales llenos de lagunas, a saber: que la crisis (...) mundial producida
en 1847 haba sido la verdadera madre de las
revoluciones de febrero y marzo y que la
prosperidad industrial, que haba vuelto a
producirse paulatinamente desde mediados
de 1848 y que en 1849 y 1850 llegaba a su
pleno apogeo, fue la fuerza animadora que dio
nuevos bros a la reaccin europea.38
Algunos decembristas escapan a la persecucin de la ojrana zarista, y se refugian en
Colombiay Venezuela, entre ellosDimitri Chichean, quien es incorporado por el Libertador al ejrcito de la Repblica con el grado de
comandante Dimitri Chicherin es hombre
de leyenda e historia; participa en la defensa de
Mosc, cuando la invasin napolenica y en
las campaas de 1813 y 1814, estando presente en Pars ala hora de la capitulacin de
Napolen I. Despus del fracaso de la cnsT
piracin decembrista en 1825, ...Chicherin,
con otros, pudieron salvarse con grandes sacrificios y dificultades, hasta refugiarse en los
Estados Unidos, despus en Mxico y finalmente en Colombia (...) desde que dej su
Patria vivi atormentado por tlspkeny la tristeza (...) devorado por la nostalgia39 pensando en la tierra rusa y en" la libertad que algn
da reinar en Rusia.
Hasta 1831, Dimitri Chicherin sirvi en regimientos de Colombia y Venezuela, y al tener noticias de los movimientos nacionales
que en Polonia y otros pases oprimidos se
organizaban contra el imperio zarista, se march a ^Europa, en compaa del capitn Skybisky, militar polaco al servicio de la repblica. En Caracas Chicherin estableci ntimas
relaciones con Juan de Gspers, Jos Brandford, M. Lassabe y un personaje conocido
como Ivn el ruso (cuyo apellido no hemos
podido averiguar) y quien haba servido en el
ejrcito imperial hasta 1814, cuando desert

y emigr a Venezuela, Ivn el ruso se ganaba


la vida en Caracas dictando clases a domicilio, de idiomas, contabilidad y dibujo. Chicherin y sus amigos formaron un grupo donde
se lean obras de carcter econmico-social, se
comentaban las noticias polticas de Venezuela y del exterior, se traducan al castellano,
para su difusin, los artculos ms importantes aparecidos en los peridicos y revistas
llegados de Pars. Chicherin se march a Europa en diciembre de 1831, pero mantuvo
correspondencia con sus amigos hasta su
muerte, ocurrida en Pars en 1852, cuando preparaba un cuerpo expedicionario para libertar a Polonia del dominio de la Rusia zarista.40
En el contexto del flujo y reflujo de la revolucin de 1848, centenares de emigrados
europeos llegan a Venezuela. Viene gente de
los ms Variados credos e ideas polticas: masones y liberales, carbonarios y rojos* socialistas reformistas y socialistas revolucionarios.
Entre estos ltimos se destacan Charles
Bouret, Pierre Cerreau, August Lux, Nikolaus
Schneidery PierreMartinea (mulato). Son
obreros y artesanos con participacin en las
barricadas de junio de 1848. Vienen derrotados, pero convencidos de la justicia-de su causa. Vienen con sus libros y papeles a luchar
por la organizacin del trabajo y la supresin de la explotacin del hombre por el hombre n l tierra donde Oligarcas, Temblad
es el grito de guerra de los explotados. Son
los primeros rojos que llegan a Venezuela:
...son los insurrectos de junio, los hombres
de Blanqui, Barbes y Rspail, carne de presidio, deportados de Cayena, hombres que nacieron para residir en la Isla del Diablo, los
que estn inundando este pas, para su
desgracia, inf orinaba Jos Mara vila a la
Legacin de Franciaen Venezuela, el 15'de
enero de 1852.
En Europa, el contexto histrico estaba
caracterizado por la presencia beligerante del
proletariado en las luchas sociales, las pugnas
entre las diferentes fracciones de la burguesa,
entre la democrafeia burguesa y el absolutismo
y la difusin del socialismo, incluyendo su expresin cientfica, es decir, el marxismo.'En
123

FEDERICO BRTTO FGUEROA


Venezuela, el contexto histrico estaba definido por una aguda y violenta lucha de clases
entre explotadores (burguesa comercial y
terratenientes) contra explotados (esclavos,
campesinos enfeudados, peones, rurales y
urbanos). Entre estas clases se mueven los
idelogos de la pequea burguesa, sirviendo
a unas y otras, segn sus intereses. Para los
revolucionarios de Europa la palabra de orden es la revolucin social, apoyados en las
ideas socialistas; para los revolucionarios de
Venezuela la palabra de orden es la revolucin social, apoyados en el ideario democrtico-burgus, pero las ideas socialistas tambin
comienzan a iluminar las esperanzas de los
oprimidos, en contra de quienes sostienen que
...en Caracas nadie.tiene an idea de lo
que significa el tal socialismo. La palabra suena a hereja.41
En Venezuela, despus del 24 de enero
de 1848, hay efectivamente un cambio de gobierno. El presidente Jos Tadeo Monagas, de
modo firme e inflexible, sustituye progresivamente la burocracia oligarca por idelogos
liberales, y en las Fuerzas Armadas Nacionales nombra hombres de su absoluta confianza. Polticos de la honestidad de Jos Manuel
Garca, Manuel Mara Echeanda y Felipe Larrazbal desempean las funciones de aseso^
res de la presidencia de la repblica y desde
estos elevados cargos impulsan la eliminacin
d la Ley de Pena de Muerte por Delitos Polticos, Ley de Hurtos, Ley de 10 de Abril
de 1834, Ley de Espera y Quita, Ley de Imprenta y Papeles Impresos y modificacin de
la Constitucin nacional, otorgando el derecho
de sufragio a todos los venezolanos. Jos Tadeo Monagas y sus consejeros no vacilan, cuando las altas jerarquas eclesisticas intervienen
en los problemas potestativos del Estado y expulsan a los jesutas del pas, a perpetuidad.
Hay cambio de gobierno, despus del 24 de
enero de 1848, pero no hay cambio en la naturaleza de clase del Estado. Los esclavos continan fugndose, todava en 1851, y los funcionarios locales y regionales tratando de
aprehenderlos para entregarlos a sus amos. El
Liberal, peridico del godo Jos Mara de Ro124

jas contina circulando con toda libertad y publicando su seccin: Compra-venta de esclavos, y esclavos prfugos. Jos Tadeo Monagas
es inflexible en la aplicacin de la Ley de Manumisin de 1830 y ordena a los gobernadores de provincia no tener contemplaciones con
los amos que la violen, remitindolos presos
a la crcel pblica del cantn. Ilustrado por
sus consejeros, el presidente Jos Tadeo Monagas decreta el funcionamiento de escuelas,
donde aprendan un oficio o artesana los manumisos emancipados.
Los idelogos como Blas Bruzal, Manuel
Mara Echeanda y Felipe Larrazbal, y los revolucionarios como Ezequiel Zamora, Juan
de Gspers, Luciano Requena y Jos Brandfrd comprenden que la repblica tiene que
completar la obra de la independencia, poniendo en vigencia los decretos del Libertador sobre emancipacin de esclavos y repartos
de tierras. Jos Tadeo Monagas vacila, influido por Urbaneja y entorpecido por Antonio
Leocadio Guzmh, quien desempea la vicepresidencia de la Repblica.42 En estas condiciones ocurren las elecciones generales y Jos
Gregorio Monagas ocupa la presidencia de la
Repblica... Antonio Leocadio Guzmn, rodo el corazn por la envidia y el despecho,
conspira palaciegamente.
Zamora no es un soador, es un revolucionario y las circunstancias no fe permiten
desperdiciar el tiempo en discusiones sobre
futuros planes de reforma social. Es un revolucionario, un hombre de accin y de pensamiento que lee, estudia y discute con la firme
intencin de hacer la revolucin. A partir de
1851 ampla el cuadro de su cultura poltica y
se aproxima a las concepciones socialistas utpicas debido alas relaciones que establece con
los insurrectos de junio de 1848, refugiados
en Venezuela. Carece de una formacin intelectual sistemtica, en sentido acadmico, pero
se propone superar esta limitacin y la supera: ...duerme poco, slo tres horas, se levanta, lee, comenta en voz alta, escribe y vuelve a
acostarse informan sus familiares y amigos
ms ntimos. As procede cuando est en Caracas, en campaa y en la vida de cuartel.

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


En Caracas se inscribe como alumno regular de la incipiente academia militar fundada por Olegario Meneses; los alumnos son
oficiales en servicio activo, y entre IQS profesores se encuentra M. Lassabe, antiguo oficial de artillera de Napolen Bonaparte. Zamora es un alumno brillante, s el mejor en
matemticas, teora, estrategia y tctica y supera a todos con sus conocimientos de historia militar y poltica. En las horas de ocio es el
ms destacado jugador de ajedrez, su salida
favorita es la de los caballos. La misma del
petit caporal, el primer cnsul Napolen Bonaparte,43 comenta M. Lassabe. En las clases
de la incipiente Academia Militar, sus condiscpulos lo admiran, con excepcin del seorito godo, el comandante Jorge Michelena. En
los cursos destinados a estudiar grandes batallas
y figuras militares de significacin universal,
M. Lassabe y Zamora tienen algunas diferencias. El primero siente admiracin casi sagrada por Napolen Bonaparte como "militar y
como poltico solamente hasta que fue cnsul de la repblica. Zamora admira a Napolen como conductor de tropas pero considera que Carnot es el verdadero creador del
ejrcito revolucionario francs, demostrado as
en la batalla de Valmy. El comandante Olegario Meneses contempla en silencio y con satisfaccin estas discusiones: Ezequiel Zamora
es su mejor alumno, pero en su opinin
nunca ser un militar profesional. El conservador Olegario Meneses, siente, comprende,
qu Ezequiel Zamora se prepara para desem-.
penar en condiciones ptimas el papel de Jefe
del Pueblo Soberano.44
Zamora es un revolucionario, no un soador, y en la bsqueda de instrumentos prcticos para realizar sus ideales de redencin social, desempea interinamente la gobernacin
de la provincia de Barinas, en enero de 1853.
Sus planes son vastos y de accin inmediata:
dota de ejidos y tierras comunales a los pueblos de la provincia,.. .una legua en cuadro
para cada centro de poblacin y ordena a los
jefes polticos de los cantones elaborar personalmente un padrn de manumisos para proceder a su emancipacin. Algunas autoridades

locales vacilan, protestan los notables y el Concejo Municipal de Barinas, y Zamora no duda
un instante en detener a unos y en no evitar
que jess Gonzlez, El Agachado, y Regino Sulbarn planeen a los ms alebrestados.
La situacin de miseria en la provincia de
Barinas es general. Cierto, el nmero de esclavos es escaso, pero los peones famlicos y semidesnudos apenas ganan real y medio en comida, casabe y papeln trabajando durante
noventa das y el resto del ao vagan sin ocupacin fija, no hay salario en dinero efectivo.
Los peones se endeudan con los amos y las
deudas pasan de padres a hijos, de abuelos a
nietos. Zamora comprende en la prctica que
estos problemas son expresin de un problema ms amplio, de carcter nacional, que no
ha sido solucionado a pesar de la insurreccin
campesina de 1846 y del 24 de enero de 1848.
Ese problema solamente tiene solucin si se
hace efectivo el programa tierras y hombres
libres; Desdela gobernacin de la provincia de
Barinas, Zamora presiona ante el presidente
de la Repblica, general Jos Gregorio Monagas y obtiene la promesa de que en 1854 sern
liberados los esclavos; en Caracas presiona en
el mismo sentido Felipe Larrazbal, gobernador de la provincia de Caracas. Pero Zamora
duda de las ofertas presidenciales y prcticamente compromete al doctor Manuel Alonso
Olaechea, representante de la provincia de Barinas ante el Congreso Nacional, con un mandato imperativo para votar la abolicin sin indemnizacin a los amos de esclavos.45
Zamora desempearon carcter interino la gobernacin de Barinas, sin embargo,
el Poder Ejecutivo, previo el voto consultivo del Consejo de Gobierno, selecciona a
Zamora para desempear en propiedad la
mencionada gobernacin, segn la terna propuesta por la Diputacin Provincial. Pero
Zamora duda en aceptar un cargo poltico
que lo separara por cinco aos de las Fuerzas Armadas Nacionales y obstaculizara la
realizacin de uno de sus ms caros ideales,
es decir-, la formacin del ejrcito del pueblo. En consecuencia, el 24 de abril de 1853
presenta formal renuncia: ...quiero en la
125

FEDERICO BRJTO FIGUEROA


carrera a que pertenezco estar siempre dispuesto para defender las instituciones democrticas (...) bas de los gobiernos libres (...)
quiero defender los fueros populares en los
campos de batalla, y encontrarme ocupando
el destino de Gobernador cuando deba
acompaar a mis compatriotas en la defensa
de sus derechos, sera para m doloroso y triste tener algn impedimento que me lo prohibiera (...) porque el juramento que tengo
prestado me obliga a cambiar mi vida por la
libertad de mi Patria.46
Hay otra cuestin que incide en esta dcisin de Zamora. Desde 1851 cursa un expediente en su contra, en la Secretara del Interior y Justicia, en el que un grupo de
propietarios de Acarigua, Guanare y Araure
lo acusan de presuntos atropellos cometidos
por Zamora en la campaa de 1849. Son los
godos que levantan la cabeza a pesar del 24 de
enero. Entre los reclamantes por los daos
ocasionados por Zamora contra los bienes de
vecinos de Acarigua, Guanare y Araure figuran Josefa Peraza, Teresa Gabaldn, Francisco Gabaldn, Felicita Malpica de Peraza, Benigna Escalona, Antonio Peraza, Francisco
Jos Rodrguez, Pedro Antonio Villegas, Casimiro Rodrguez y Federico Antonio Ramos.
El delito de Zamora consiste en haber prohibido, en 1849j apoyado en la fuerza de las
armas, el pago de renta por el cultivo de la
tierra. Zamora elude este litigio burocrtico y
prefiere permanecer en la comandancia de armas de la provincia de Maracaibo, firme en el
cumplimiento de los planes trazados, es decir,
prepararse para hacer la revolucin.
Zamora mantiene permanente correspondencia con el crculo de amigos de Caracas y
cuando viene a esta ciudad con ellos se rene
para discutir sobre la situacin poltica nacional y para comentar las informaciones y
peridicos que llegan de Europa. Jos Brandford, de regreso de Londres y Pars trae noticias alarmantes que preocupan seriamente al
crculo de amigos de Ezequiel Zamora: la represin sextiende por todo el continente,
Luis Bonaparte es un bufn en Las Tulleras
manejado por los banqueros y usureros de
126

Pars. El Zar de Rusia ha aplastado la insurreccin en Polonia y Hungra.


Los insurrectos de junio de 1848 residentes en Caracas participan en estas reuniones y
cooperan con sus ideas y experiencias. En el
crculo de amigos Ezequiel Zamora (que se
diferencia de las otras fracciones liberales por
su radicalismo) surge la iniciativa de formar
progresivamente un partido dentro del
partido liberal para difundir el credo igualitario, ganar posiciones y hacer la revolucin,
porque nuevamente la sierpe goda se est
apoderando maosamente de la Repblica,
con guante de seda habiendo fracasado en los
campos de batalla y hay liberales que transigen. Hay preocupacin por la abolicin de
la esclavitud con indemnizacin. Se discuten
planes de trabajo y se decide que Zamora se
inscriba en la masonera,47 en tanto que otros
en Caracas se dediquen a la organizacin de
los artesanos en gremios por oficios. Pierre
Cerreau castellaniza su nombre y se marcha a
La Victoria, donde comienza a editar una publicacin ocasional, en la imprenta de Diego
Hurtado, con el ttulo de Credo Igualitario.48
Los aos comprendidos entre 1848 y 1855
constituyen un perodo significativo en la formacin ideolgica de Ezequiel Zamora: ampla sus horizontes intelectuales, estudia los
problemas militares desd el punto de vista terico, comprende la fundamentacin poltica del
programa tierras y hombres libres> descubre los
nexos existentes entre ese programa y el programa de los insurrectos de junio de 1848, en
Pars. En Venezuela comunidad de las tierras,
y en Europa organizacin del trabajo y supresin de la explotacin del hombre por el hombre. En Venezuela Oligarcas, Temblad, y enf
Europa proletarios de todos los pases, unios.
En Venezuela es el campesinado que entra en
la historia, combatiendo por su emancipacin
con las armas en la mano, y en Europa es el
proletariado que entra en la historia, combatiendo por su liberacin con las armas en la
mano... El tal socialismo... como que s tiene sentido, a pesar de los idelogos de las ciar
ses dominantes, liberales amarillos o godos ultramontanos.

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA

NOTAS
CAPTULO PRIMERO
1

2
3

4
5

La madre de Ezequiel Zamora, Paula Correa, naci en Villa de Cura, hija de N. Correa y Brbara
Rodrguez, prima hermana de Josefa Rodrguez de Pardo y madre, sta ltima, del poeta Fran
cisco Guaicaipuro Pardo cf. Laureano Villanueva, Ezequiel Zamora Vida del Valiente Ciudadano
Ezequiel Zamora, Barquisimeto, 1955, p. 10.) Las notas han sido tomadas de la edicin base:
Federico Brito Figueroa, Tiempo de Ezequiel Zamora, Universidad Central de Venezuela, Caracas,
1996. (N. del E.)
Ibid.,pp. 10-11.
Manuel Landaeta Rosales, Biografa del Valiente Ciudadano general Ezequiel Zamora, Caracas, 1961,
t. l,p.37.
Laureano Villanueva, op. cit, p. 11.
En 1838, Ezequiel Zamora resida en Villa de Cura, donde principi la carrera del comercio, ya
como dependiente, ya como socio industrial, y por ltimo establecido por su cuenta y apoyado
en su negocio mercantil por otro pecuario en los pueblos del Gurico. An se recuerda por
muchas personas que existen de aquellos tiempos, la honradez con que Zamora manej sus
negocios y es fama su pulcritud y laboriosidad en ellos, ManuelLandeta Rosales, op. cit., p. 38.
Hasta 1846, cuando participa en la insurreccin campesina, Zamora estuvo dedicado al comer
cio en vveres y en ganado.
Laureano Villanueva, op. dt.,p. 11.
'

CAPTULO SEGUNDO
1

ElVene^okno circula ininterrumpidamente hasta 1845, pero en abril de 1846 circula una edicin
especial. El lema Malo periculosam libertatem quam quietum servitium significa en castellano ms
quiero una libertad peligrosa que una esclavitud tranquila.
La Ley sobre Libertad de Contratos fue aprobada por el Congreso Nacional el 5 de abril de
1834 (Manuel Quintero, presidente del Senado, y Fermn Toro, presidente de la Cmara de
Representantes). El Poder Ejecutivo orden el cmplase legal, el 10 de abril de 1834.
Ismael Medina, Vene^ekpreguenafederal {mu\grS\do, trabajo presentado para ascender a la
categora de profesor asistente) Caracas, 1973, p. 12, informa sobre la instalacin en Caracas, en
el ao 1839, de una Agencia del Banco Colonial Britnico. El autor seala, con razn que La
instalacin de esta.agencia cont con el apoyo entusiasta del gobierno nacional tanto porque la
misma producira supuestamente beneficios al comercio ya la agricultura como porque el go
bierno podra disfrutar de los crditos de dicha agencia. Y a juzgar por testimonios de la poca,
esta institucin bancaria llev a cabo jugosas operaciones.
Fermn Toro, La doctrina conservadora, Caracas, 1960, p. 170, seala que La Ley de 10 de Abril fue
hecha nicamente en favor del acreedor baj el doble punto de vista de libertad en la estipula
cin de los intereses, y de seguridad en el cobro d su prstamo. El deudor fue necesariamente
sacrificado bajo estos aspectos; la usura legalizada l quita todo apoyo legal, aun en los contratos
ms monstruosos, y el remate de sus bienes sin justiprecio, ni condicin alguna en su favor, le
pone sin amparo de ninguna especie en manos de su acreedor. Este es el carcter prominente de
127

FEDERICO BRTTO FIGUEROA


esta ley. En vano se pretende con un juego de palabras hacer esta libertad igualmente benfica al
acreedor y al deudor (...) La prueba de esta verdad est en el clamor que levantan hoy todos los
deudores (...) Quitada a la usura la traba y la sujecin de la ley, el negocio de prstamo fue el ms
lucrativo de todos, su prctica se extendi en todas las clases de la sociedad, los contratos ms
monstruosos se celebraron sin sonrojo, y los tribunales de la repblica fueron llamados a ejecutarlos, con escndalo de la justicia y oprobio de las leyes.
5
PerttnnToro)B^xionessobrehLeyde10deAbrilde18^4jotrasobras,N3S,Ca.ra.CAS, 1941,p. 105.
La redaccin original de las citas ha sido respetada, slo se ha actualizado la ortografa. (N. del E.)
6
Fermn Toro, opdt.,p. 105.
7
Ibid.
8
Ibid., pp. 105-106.
9
Ibid., pp. 115-116.
10
Ibid., pp. 166-167, N. 51.
11
Ibid., p. 167.
12
Ibid., pp. 156-157.
13
Jos Antonio Pez, Autobiografa delgenraljosAntonio Pe% vol. 2, Caracas, 1946 p. 209, informa
que El 10 del mismo mes (es decir, abril) dio una ley por la cual dispona que los contratantes
pudieran pactar libremente el inters del dinero que recibieran por prstamo y qu pudieran rema
tar los bienes del deudor para hacer efectivo el pago de aqul (...). Algunos teman que los extran
jeros, en cuyas manos haba mucho numerario, llegasen a ser los dueos de nuestras fincas.
14
Ricardo A. Martnez, A partir Boves, Caracas, 1963, p. 67, comentando el libro de William Z.
Foster, OuttinePoliticalHistoryof theAmericas, NeW York, 1951, p. 133, escribe queFoster presen
ta la siguiente cita de Yaroslasky: El carcter de una revolucin se descubre determinando
cules son las fuerzas conductoras de la revolucin (...). Nosotros denominamos fuerzas con
ductoras, a las clases que juegan una parte activa en el movimiento revolucionario. En op. cit.,
p. 295, Foster subraya que Una revolucin no es meramente un cambio violento en el personal
gubernamental; es un vuelco que involucra una alteracin bsica de la forma de produccin, y
un cambio fundamental en las relaciones de clase. Consideramos que este criterio metodolgi
co es bsico para determinar el carcter de la guerra de independencia de Venezuela.
15
LaureanoV\ema.Lmz,Cesarismo democrtico, Caracas, 1952,pp. 106-107.
16
Mario Briceo Iragorry, Vidajpapeles deUrdaneta El Joven, Caracas, 1946, p. 16.
17
Federico BtoFigaeroi, La estructura econmica de Venezuela colonial, CaraS, 1963, pp. 141-199.
18
Toms Enrique Carrillo Batalla, Historia de las finanzas pblicas en Venezuela, vol. 1, p. 237, inserta
la opinin expuesta sobre este problema por el ministro de hacienda, en el ao 1853: hay
muchos individuos que se han introducido en las tierras del Estado sin haberse compuesto
jams con la real hacienda en tiempo del gobierno espaol, y otros que a pretexto de prescrip
cin por estar en posesin de las tierras desde tiempo inmemorial, las ocupan y enajenan sin
tener ttulo legtimo de propiedad. Algunos de ellos han alegado que se les han perdido con
motivo de la guerra, y que los primeros causantes de las tierras ya no existen, al paso que no les
es posible hacerse de otros documentos por haber desaparecido los libros de las oficinas y
muchos documentos de las escribanas pblicas. Llam la ateneindel Congreso sobre este
punto, pareciendo conveniente al gobierno que se exijan los ttulos de propiedad a los dueos o
poseedores. (Ismael Medina, op. cit., pp. 6-7, comenta estas informaciones y se refiere a las
ocupaciones de las tierras baldas en 1841).
19
' Fernando Pealver en carta al Libertador fechada en 1826 denomina as a Jos Antonio Pez
para expresar que estaba identificado con los oligarcas. 20
Fermn Toro, op. cit., pp. 153-154.
128

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


21

Antonio Leocadio Guzmn, en 1840, no es uo de los ms poderosos latifundistas, pero s es


un propietario rural de cierta significacin. En efecto, segn propia estimacin, su capital es de
107 mil pesos, formado por seis haciendas de caf y caa de azcar, tres casas, un almacn y
varios esclavos (cf. Antonio Leocadio Guzmn, Datos histricos suramericanos, Bruxelles, 1878, t. 2,
. p. 330.) En la Memoria de la Secretara del Interior y Justicia, correspondiente a 1832, t. 48, se
menciona a Antonio Leocadio Guzmn reclamando el valor de sus dos esclavos Jos Antonio
y Pedro que tomaron el servicio en los ejrcitos de la Repblica (cf. Ismael Medina, op. cit.,
N12,p.30.)
22
RamaDaz Snchez, Guarnan, elipse de una ambicin de poder, Caracas, 1950, p. 54.
23
Ramn Daz Snchez, cft Vp 247.
24
Tbid.,p.244.
25
Ibid., p. 235.
26
Ibid.,p.240.
27
Jos Gil Fortoul, Historia constitucional de Venezuela, Caracas, 1942, t. 2, p. 255.
28
Jos Gil Fortoul, op. cit.) t. 2, p. 255.
29
Jos Antonio Pez, op. cit., t. 2, p. 394.
30
Francisco Gonzlez Guian, Historia contempornea de Venezuela, Caracas, 1954, t. 4,p. 169.
31
Ramn Daz Snchez, op.cit.,p. 271.
,'
32
En el captulo IV incluimos algunos de estos corros y composiciones en verso libre.
33
Entre TomsLander y Ezequiel Zamora existi una conjugacin de sentimientos, un tcito
acuerdo con respecto a los objetivos del movimiento antioligrquico. Se identificaban en la
pasin y la vehemencia poltica, en el horror a la oligarqua, en la tenacidad. Lander, polemista
de fuego, y Zamora, hombre de accin y apasionado luchador, parecan hechos de la misma
pasta humana. Lander, ya con ms de quince afios de experiencia poltica, miraba a Zamora
como la persona capaz de completar en la prctica la labor de difusin ideolgica iniciada por
los peridicos radicales.
34
Ramn Daz Snchez, op. cit., p. 235.
35
El color amarillo tiene sentido revolucionario en el pasado histrico venezolano. En 1797 Jos
Mara Espaa y Manuel Gual al incluir una franja amarilla en su bandera, sealan que ese color
representa a los pardos y mestizos. En la bandera ideada por Francisco de Miranda el amarillo
tiene el mismo significado. En la guerra de independencia, las tropas republicanas continan
usando el amarillo para significar el contenido popular de la lucha por la emancipacin. No es
extrao que el movimiento liberal utilizara la bandera amarilla. Ezequiel Zamora consideraba
que el color amarillo no simbolizaba con exactitud las aspiraciones de las masas campesinas. A
l le gustaba el rojo, y por eso us siempre un gran pauelo de ese color, y en conversaciones se
manifest partidario de que la bandera amarilla se sustituyese por una bandera roja con una
pequea estrella aitarilla, pero los godos ya se haban robado el color que tena las simpatas de
Zamora. Banderas amarillas para un pueblo de tan firme rebelda y sentido igualitario? Bande
ras color de miedo las llamaba Juan Vicente Gonzlez desde las pginas del Diario de a Tarde,
queriendo expresar con la imagen, de modo indirecto, un pensamiento soez, es decir, banderas
color de mierda. En 1846 la bandera de Zamora era amarilla, con la consigna Eleccin popular,
principio alternativo, horror a la oligarqua, bordada en hilo de platay una orla roja.
36
Ramn Daz Snchez, op. t, p. 259.
37
Las cifras sobre importacin correspondientes a este perodo (en bolvares y no en pesos), han
sido tomadas de Ramn Veloz, Economajfinanzas de Venezuela, Caracas, 1945, pp. 55-79.
38
Jos Antonio Pez, op. cit., t. 2, pp. 31-32.
39
Laureano Vallenilla Lanz, op. cit., p. 26.
129

FEDERICO BRITO FIGUEROA


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48

Ibid.
Jos Gil Fortoul, op. cit.,X. 2, p. 7.
Laureano Vallenilla Lanz, op. cit, p. 27.
Constitucin Nacional, 1830, Art. 27, Tt. 7.
Constitucin Nacional, 1830, Art. 52, Tt. 11.
,

Constitucin Nacional, 1830, Art. 62, Tt. 12. .


R. A. Rondn Mrquez, La esclavitud en Venezuela, Caracas, 1954, p. 51.
Ley de 28 de Abril de 1824 promulgada por el Congreso de la Gran Colombia, ratificada por el
Congreso de Venezuela el 14 de octubre de 1830 y 21 de marzo de 1833. Los diezmos fueron
abolidos en Venezuela por la Ley de 6 de Abril de 1833, y se cobraron hasta el 15 de enero de
1834. El patronato eclesistico rigi en Venezuela hasta la sptima dcada del siglo xx, cuando
fue sustituida por un concordato entre el Estado venezolano y la Santa Sede.
A la luz de estos planteamiento es necesario estudiar, con verdadero criterio histrico, el movi
miento reformista contra el gobierno presidido por el doctor Jos Mara Vargas, en el perodo
de la Repblica Oligrquica.

CAPTULO TERCERO
1

Jos Gil Fortoul, Historia constitucional de Venezuela, t. 2, p. 7, seala que En las ltimas elecciones
presidenciales d la oligarqua conservadora 0846) la poblacin total de la Repblica apenas
exceda de un milln y cuarto. De stos haba inscriptos como electores de primer grado
128 785 y votaron solamente 60 022. Los electores de segundo grado eran 8 798 y votaron 342.
En El Republicano, Barcelona, 14 de enero de 1846, se inserta un largo artculo sobre Toms
Lander en el que destaca su condicin de idelogo del movimiento liberal venezolano. Toms
Lander quiere elecciones primarias, restauracin de la soberana popular y leyes constituyentes
y trmino de toda dominacin injusta (...) l no recuerda a Bolvar sino para honrarle; es el
abogado de los antiguos patriotas, convertidos en vctimas por famlicos solicitantes de una
nueva, cruel y oscura oligarqua que quiere suceder a la primera (...) Los servicios de Lander en
esta ltima poca, han sido inmensos (...) y as como en aos anteriores sostuvo una campaa
contra los diezmos, hasta que triunf; sostuvo otra contra el estanco, hasta que le vio caer; y
sostuvo otras tantas de bien,y honra para Venezuela, ahora combati contra la infausta Ley de
10 de Abril, contra los tribunales inconstitucionales, contra el procedimiento sultnico, contra
las satrapas judiciales, contra las disipaciones administrativas, contra el poderle la autocracia y
contra las pretensiones de la usura devorante. (...) Lander llam a la poltica al gremio agricul
tor, trabaj incansable por unirlo con el pueblo y ayud a formar esta potencia. (...) que pronto,
muy pronto, ha de triunfar definitivamente para la dicha de la Repblica (...) No logr partici
par del gozo de la victoria (...) No! Que no muera Lander entre los verfezolanos! (...) Viven
sus escritos, viven sus hijos, viven sus inspiraciones, viven sus hechos, vivimos nosotros, que se
trasmita tambin a nuestros hijos, este amor, este respeto, esta gratitud, estos profundos senti
mientos a que es acreedor. El redactor de El Republicano era Blas Bruzual (cf. el texto completo
de este artculo en Antonio Leocadio Guzmn, La doctrina liberal, Caracas, 1961, t. 2, pp. 25-30),
sin embargo Pedro Grases y Manuel Prez Vila atribuyen el artculo sobre Toms Lander a
Antonio Leocadio Guzmn.
Ramn Daz Snchez, Guarnan, elipse de una ambicin depoder, Caracas, 1950, p. 307.
Ibid,p.310.
Laureano Villanueva, E^equiel Zamora (vida del valiente ciudadano E^equiel Zambra), Barquisimeto,
1953, p. 50.

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TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


6
7
8
9

10
11
12

Ibid,p.59.
Ibid.
Ramn Daz Snchez, op. cit., p. 305.
Sobre la entrevista de La Victoria, cf. C. Parra Prez, Marino y las guerras civiles (Elgran Partido
Liberal), Madrid, 1959, pp. 287-319; Laureano Villanueva, op. cit, pp. 60-65; Jos Antonio Pez,
Autobiografa del general Jos Antonio Pe% t. 2, p. 408, ss; y Enrique Bernardo Nez, La entrevis
ta de La Victoria, El Nacional, Caracas, 21 22 y 23 de septiembre de 1946.
Ramn Daz Snchez, <#>. '/.,p.318.
Francisco Tosta Garca, Memorias de un vividor, Caracas, 1946, pp. 87-88.
Secretara del Interior, Caracas, septiembre 21 de 1846. Resuelto. Habindose ordenado por el
supremo Poder Ejecutivo en uso de la facultad 3a del artculo 118 de la Constitucin el arresto
del seor Antonio L. Guzmn y no habindose podido efectuar en esta ciudad, no obstante las
diligencias que se han practicado al intent; hgase saber a todos los gobernadores, jefes polti
cos y jueces de paz de la Repblica para que le capturen y remitan a esta capital a disposicin del
Ministro del Interior y Justicia. Publicndose al efecto esta resolucin en la Gaceta de Gobierno.
Por S. E., Francisco Cobos Fuertes.

CAPTULO CUARTO
1

En conjunto el descenso es significativo, si se considera que en 1810 el nmero de esclavos


ascenda a 87 800 y en 1834 a 35 959, cf. Federico Brito Figueroa, Historia econmicay social de
Venezuela, Caracas, 1966,1.1, pp. 245-247.
2
La comprensin de este problema es clave para poder definir con exactitud la naturaleza de los
cambios econmicos (desde el punto de vista interno) ocurridos en el contexto de la guerra de
independencia.
3
Archivo General de la Nacin, Caracas, Intendencia de Venezuela, t. 42, fs. 142, ss; t. 41,127 ss., y
t. 52, fs. 111, ss: Interiory Justicia, t. 4 fs. 73, ss.; t. 18, 411, ss.; t. 79, fs. 108, ss.; t. 65, fs. 233, ss;
t. 88, fs. 52-65; y t. 88, fs. 279, ss.
4
Archivo General de la Nacin, Caracas, IriterioryJusticia, t. 336, fs. 428, ss.; es conveniente recor
dar que el 15 de enero de 1817, en plena guerra de independencia hubo una conspiracin de
negros contra blancos en El Sombrero y el 24 de noviembre del mismo ao, los realistas
formaron un batalln de esclavos (Archivo General Nacional, Reaksprovisiones, t. 35, fs., 277,
ss.,yt.36, fs., 330, ss.).
5
B. Tavera-Acosta, Anales de Guayana, Caracas, 1954, p. 465; Pedro Vicente Aguado, en 1846
particip de la insurreccin campesina y posteriormente en la Guerra Federal.
6
Los esclavos condenados a presidio y destierro fueron los siguientes: Andrs Contasti, Po
Orozc, Jos Miguel Parra, Andrs Snchez, Juan Garca, Miguel Morillo, Jos Gabriel L> pez, Matilde Velez, Adn Mieres, Ventura Alvarez, Gaspar Ferrn, Natividad Basanta, ngel
Mara Gmez, Jos Nonato, Alejandro y Juan Bautista Burmeister, Marcos Oleaga, Faustino
Basanta y Ruperto Ferrn. Fueron condenados a penas leves (...) azotes y prisin en la
localidad, los siguientes esclavos: Ambrosio Farreras, Fabin Cornieles, Ruperto Herrera,
Marcos Ferrn, Pedro, Miguel Francisco, Jos Mara y Jacinto Bonalde; Agustn, Pedro, Pablo,
Manuel, Jos Mara, Cipriano, Paulino y Juan Jos Basanta, Lzaro Caraballo, Pascual
Capella, Francisco Guzmn, Antonio Hernndez, Juan Jos Jaspe, Jos Marabai, Silvestre
Gutirrez, Matas Freir, Manuel Amburgus, Jacinto Barrios, Felice Carvajal, Juan V. Cardoso, Andrs Coronado, Felipe Carmona, Pablo Vidal, Andrs Gordete y otros morenos ms.
(B. Tavera-Acosta, op. cit. p. 466.)
131

FEDERICO BRITO FIGUEROA


7

Camilo Gorrochotegui, 20 de marzo de 1832, cf. B. Tavera-Acosta, Apuntes para la historia, Cara
cas, 1903, pp. 12-14.
8
Archivo General de la Nacin, Caracas, Interior y Justina, t. 27, fs. 1-6; t. 56, fs. 24-29; t. 36, fs. 288,
ss.; Registro Subalterno del Distrito Ricaurte, La Victoria, Documentos sobre esclavos, sin clasifica
cin ni foliar.
9
Archivo General de la Nacin, Caracas, Interior y Justina, t. 42, fs., 9-96, t. 37, fs. 179, ss., y
Registro Subalterno del Distrito Ricaurte, documentos citados.
10
Archivo General de la Nacin, Caracas, Interiory Justicia, t. 226, fs. 270, ss; t. 211, fs. 213, ss.,
t. 297, fs., 343, ss., t. 294, fs. 331-336; t. 215, fs. 381, ss. y t. 294, fs., 356, ss.
11
Gaceta de Venezuela, Caracas, 4 de noviembre de 1838.
^
12
Gaceta de Venezuela, Caracas, 20 de mayo de 1838.
13
El Liberal, Caracas, 6 de marzo de 1847.
14
LaureanoYa\[eri{&aLaiiz,Csarismo democrtico, Caracas, 1952, p. 185.
15
La primera Ley de Hurtos fue promulgada (con efectos para los pases integrantes de la Gran
Colombia) el 3 de mayo de 1826, contra cierta clase de hombres desmoralizados hasta el extre
mo de atacar de modo ms escandaloso la propiedad. La Ley de 23 de Mayo de 1834, reform
la anterior y sealaba que los capitanes de gavillas que infesten ciudades o caminos sufrirn la
pena del ltimo suplicio, los dems cmplices la de ciento cincuenta azotes distribuidos en tres
porciones de quince en quince das, y diez aos de presidio. Para los hurtos de cien y quinientos
pesos se imponan al reo cincuenta azotes de dplor y dos aos de trabajo en las obras pblicas
del cantn o de la provincia respectiva. Excediendo de quinientos sin pasar de mil, el reo sufrir
el mismo nmero de azotes y cuatro aos de trabajos; y de mil en adelante los azotes de dolor
suban a setenta y cinco, con seis aos de presidio. (Cuerpo de leyes de Venezuela, 1.1, pp. 270, ss.;
Ley de 23 de Mayo de 1834, cf. Laureano Vallenilla Lanz, op. cit, p. 113.)
16
Laureano Vallenilla Lanz, op. cit. pp.' 113-115, informa sobre la faccin poltica contra el
gobierno proclamando reformas y otras cosas (ElLiberal, Caracas, 20 de marzo de 1837),
dirigida por los hermanos Juan Pablo y Francisco Farfn, hroes legendarios bajo las bande
ras de Independencia.
17
La.urean.0Vallemlla.L3.nz, Disgregacineintegracin, Caracas, 1930,pp. 30-31.
18
El pueblo venezolano, en tono de burla, llamaba a Juan Vicente Gonzlez hroe del comn
porque una vez, despus de un lance personal con Cipriano Morales, conocido usurero de la
poca se escondi en una letrina, excusado de hoyo o comn.
19
Laureano Vallenilla Lanz, op. cit., pp. 29-30.
20
Sobre este problema es conveniente cf. A. Gukovsky y O. Trachtenberg, Historia delfeudalismo,
Buenos Aires, 1941, pp. 81-90,198-204,296-308 y 326-339; Federico Engels, La guerra de
los
: campesinos en Alemania, Mxico, s/f., y Carlos Marxy Federico Engels, Obras escogidas, Mosc,
1969, pp. 248-261. En 1956, cuando redactamos por primera vez este captulo, consideramos y
escribimos sobre los elementos comunes que se observan en las insurrecciones campesinas
ocurridas en Europa en la poca feudal, y, en Venezuela, en 1846 y en 1859, esta ltima en elcontexto de la Revolucin Federal. Hoy, diecisiete aos ms tarde, cuando hemos redactado
definitivamente este captulo, sostenemos el mismo punto de vista. Es para nosotros satisfactorio coincidir, en este aspecto, con las conclusiones sustentadas por el historiador sovitico Anatoli Shulgovski, en La influencia de la Guerra Federal en Ventela (en multgrafo), clases dictadas en
el Centro de Postgrado en Historia, UCV, Caracas, 1973.
21
Ramn Daz Snchez, Guarnan, elipse de una ambicin de poder, Caracas, 1950, p. 377.
22
En 1940-1945, cuando trabajamos en la organizacin del campesinado de Aragua, en pro de sus
reivindicaciones, recopilamos estas composiciones en verso libre y algunos corros, dcimas y
132

TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


bombas (estrofa de cuatro versos). Nuestros informantes fueron Jos Colorado (hijo de esclavos que haban obtenido la libertad cogiendo caf en la hacienda La Urbina, propiedad de los
descendientes del Conde de Tovar). Jos Colorado naci en 1850 y muri en 1945; hombre
inteligente, ledo y excelente arpista fue la persona que nos motiv a escribir este libro sobre
Ezequiel Zamora; expulsado de la hacienda La Urbina se refugi en la hacienda Santa Rosala,
propiedad entonces de Carlos Blank ntich, all nos mostr el libro de Laureano Villanueva
sobre Zamora. Como este hombre tenemos que proceder nosotros, explicaba a los otros
campesinos. Otros de nuestros informantes fueron Pedro Matos (hijo de la esclava Juliana
Matos, nacido en 1881 y uno de los mejores intrpretes de la msica popular aragea); Fernando
Castillo Flores, nacido en 1880, sobrino del guerrillero Fernando Flores, y organizador del
movimiento campesino en la regin; Pedro Aquino (nieto de Pedro Aquino, compaero de
Zamora en la insurreccin de 1846), Marcos Rivas (pen de la hacienda Santo Domingo, nieto
del esclavo Marcos Rivas, uno de los conspiradores de la hacienda La Urbina en 1831-1835),
Luciano Prieto (cantador de joropos y de oficio boyero), Rafael Montenegro (nieto de esclavos)
y la mulata Isabel la hortalicera, manumisa de los seores de Tovar.
' El secretario del interior y justicia, ngel Quintero, era llamado por el pueblo el ngel malo de
Jos Antonio Pez.
1
La frase completa es godos de ua en el rabo.
1
En los Valles de Aragua rabn significa machete.
' Braulio Otaez, latifundista de la regin, hermano de Aureliano Otaez que haba condenado
Ezequiel Zamora como conjuez. Pjaro de la fauna regional,
1
Jipato, de semblante plido y enfermizo y catire es equivalente a rubio.
' Francisco Jos Rangel, antiguo soldado de la guerra de independencia en cuyo servicio aprendi a conocer minuciosamente los caminos y veredas de las sierras de Carabobo y Aragua, los
vados de los ros, quebradas y lagunas que baan las tierras del Llano Abajo, y los laberintos d
sus matas, bosques, sabanas y galeras (...) licenciado despus de la guerra, se dedic a la labranza en el Valle de Manuare en tierras de la familia de Tovar. (...) y vivi tranquilamente hasta el
ao 46, en que se enardeci con la disputa de las elecciones. (...) Tomo las armas sin combinacin con nadie, siendo comisario de Timbique y Tacasuruma, a causa de haber anulado los
oligarcas las elecciones de Magdaleno, y de haberle perseguido y echado de las tierras que cultivaba. (Laureano Villanueva, Ezequiel Zamora, Caracas, 1955, p. 67.)
1
Jos Santiago Rodrguez, Contribucin al estudio de la Guerra Federa/'en Venezuela, Caracas,
1960,1.1, p. 39, escribe al respecto: Los sucesos de Yuma son conocidos de cuantos se
interesan por nuestras cuestiones histricas: la pluma de Juan Vicente Gonzlez los marc,
merecidamente, con su anatema y el propio doctor Quintero los hizo objeto de los ms
exaltados comentarios. Ramn Daz Snchez, op. t., p. 320, se solidariza con la versin goda:
El crimen de Rangel y su tropa es algo que desborda los trminos de una vulgar sedicin, es
un asesinato de gentes indefensas con el agravante de la nocturnidad. A la cabeza de la
turba borracha, despus de apresar a cuantos hombres hall en su camino, el indio Rangel
invadi la hacienda Yuma, propiedad del doctor Quintero, y sus gritos de muerte llenaron de
pavor a los habitantes. Pedro J. Estoquera, Valencia, 5 de septiembre de 1846; carta al licenciado
Jos Santiago Rodrguez^
Laureano Villanueva, op. t., p. 69.
1
Ibid.,p.68.
1
'Primeras diligencias en el expediente de la causa criminal seguida por subversin contra Ezequiel Zamora.
Declaracin de testigosj encausados, La Victoria, 1847. Copia mecanografiada cedida al autor en
1940, por el doctor J. de J. Montesinos, quien fue en vida juez del distrito Ricaurte durante veinte
aos y profesor de Historia de Venezuela en los Colegios Nacionales de Maracay y La Victoria.
;
Laureano Villanueva, op. t., p. 70.
'
133

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Ibid.,p.70.
Declaracin del Indio Juan Ta, La Victoria, 12 de septiembre de 1846.
Laureano Villanueva, op. cit. p. 71.
Ibid,p.71.
!
Ezequiel Zamora, Pao de Zarate, 8 de septiembre d 1846, carta a Abelardo Rodrguez,
Laureano Villanueva, op. cit., p. 85.
Pedro Aquino estaba en armas desde el 17 de diciembre de 1845, cuando asalt la crcel de
Calabozo para libertar a los presos por deudas y por aplicacin de la Ley de Hurtos.
Texto suministrado por el doctor J. de J. Montesinos, mencionado en la cita N 34.
La plvora la fabricaban con un mineral conocido, desde entonces, con el nombre de piedra
zamora, que reducan a polvo y luego mezclaban con tierra, es la llamada plvora negra.s conve
niente sealar la existencia, en la regin, de carbn, cobre, nquel, azufre, etc. (cf. Alcibades Matute
Sojo, Orgenes histrko-geogrfkos de Aragua,Marz.cxy, 1967, p. 105, ss.). Las balas las fabricaban con
plomo en barras; las lanzas con pedazos de machetes, con filo por los dos lados, que luego enas
taban con maderas duras como hueso de pescado y prapra; hacan lanzas que terminaban en una
aguda pa, que luego untaban con zumo extrado de las hojas del guachamacao, rbol venenoso
con efectos equivalentes al curare. Duplicaban las armas de fuego, utilizando la parte superior de
las tercerolas para fabricar trabucos; las cerbatanas, untadas con la misma sustancia antes mencio
nada, las empleaban las mujeres para inutilizar las bestias de los adversarios.
Laureano Villanueva, op. , p. 88.
El cuerpo de inteligencia y espionaje, organizado por Jos Brandford, dependa directamente de
Zamora; funcionaban estafetas de informacin en los principales centros urbanos; la de Villa de
Cura estaba a cargo de Manuel Bolvar, ElIsMo, antiguo empleado de Zamora, y a quien ste don
todos los haberes que tena en su casa de comercio. Esta correspondencia no la lea ni siquiera Jos
Bernardo Masab, secretario del estado mayor del Ejrcito del Pueblo Soberano.
Federico Brito Figueroa, Ezequiel Zamora, un captulo de la historia nacional, Caradas, 1951, p. 68.
En op. cit., pp. 94-95, Laureano Villanueva presenta una excelente descripcin de esta batalla.
Manuel Landaeta Rosales, Biografa del Valiente Ciudadano general Ezequiel Zamora, Caracas, 1961,

t.l,p.41.
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Francisco Guerrero, 30 de septiembre de 1846.


Ezequiel Zamora, a pesar de ser magnfico nadador, se hubiera ahogado, a no ser por una zalea
que le tir Rosalio Herrera.
.
Gaceta de Venrela, Caracas, 11 de octubre de 1846, Se les tom una caja de guerra, un clarn,
caballos, sillas, lanzas, trabucos, carabinas y fusiles, planchas de hierro, un bal de plvora,
plomo y nueve cargas de ropa (...) se tomaron ciento siete bestias (...) entre caballos y muas.
Francisco Guerrero, 29 de septiembre de 1846.
Gaceta de Venezuela, Caracas, 4 de octubre de 1846, oficio de Mariano Uztriz, gobernador de la
provincia de Caracas a la Secretara de Estado en los despachos de Guerra y Marina.
Francisco Guerrero, Comandancia de Operaciones del Llano, Laguna de Piedra, 29 de septiem
bre de 1846, Informacin al estado mayor del ejrcito.
Laureano Villanueva, op. cit, p. 99.
Jos Bernardo Masab, Declaracin ante el estado mayor general del ejrcito, Maracay, 16 de abril
de 1847. .
Federico Brito Figueroa, op. cit.,p. 71.
Jos Antonio Pez, Maracay, 23 de septiembre d 1846, cf. Autobiografa del general Jos Antonio
Pe^ Caracas, 1946, volumen 2, pp. 414-415 y 421.

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Decreto de Amnista, fechado el 2 de octubre de 1846, Gaceta de Venezuela, Caracas, 11 de


octubre d 1846.
El Liberal, Caracas, 12 de diciembre de 18.47.
E/Iim4 Caracas,16 de enero de 1847.
.'
Laureano Villanueva, op. cit, pp. 99-100.
Doroteo Hurtado, 15 y 17 de octubre de 1846.
Laureano Villanueva, op. cit, p. 106.
Carlos Muoz Ora, San Carlos, 5 de enero de 1847.
La prensa humorstica de la poca muchas veces calific a Juan Vicente Gonzlez de sodomita,
y en uno de esos peridicos se afirma que su cmplice es un muchacho llamado Natividad, que
vive por la Subida de El Calvario.
Jos Brandford, Caracas, 2 de noviembre de 1846.
Aureliano Otez, Villa de Cura Io de diciembre de 1847.
Manuel Landaeta Rosales, op. cit., 1.1. p. 45.
Francisco Jos Rangel se detuvo algunos minutos en La Culebra, sacndole la lengua a un
delator y quemando la casa de un godo ciento veinte revolucionarios marchaban por la va de
Choron, al mismo tiempo, para aprehender a Pez, en su Hacienda La Trinidad.
Doroteo Hurtado, La Ollita, Io de marzo de 1847.
Doroteo Hurtado, La Tormenta, 2 de enero de 1847.
Diario histrico de las operaciones de la columna de Gige, 14 y 17 de octubre de 1846.
Laureano Villanueva, op. cit., p. 144.
Doroteo Hurtado, La Ollita, 3 de marzo de 1847.
Ezequiel Zamora, Guambra, 3 de marzo de 1847.
Francisco Jos Rangel fue decapitado despus de muerto y su cabeza en salmuera fue remitida
a Caracas, por indicaciones de J. A. Pez, y entregada a Jos Tadeo Monagas, presidente de la
Repblica, para provocarlo.
Ezequiel Zamora, 3 de marzo de1847.
Doroteo Hurtado, San Francisco de Tiznados, 26 de marzo de 1847.
No es cierto lo que afirma Jos Antonio Pez. El ttulo que Ezequiel Zamora utiliza en este
perodo es el de Jefe del Pueblo Soberano. Los ttulos militares, en sentido estricto, los obtuvo
posteriormente en servicio activ, en 1848-1859, y estudiando bajo la direccin de su adversario
poltico, el oficial de artillera Olegario Meneses.
Anatoli Shulgovsky op. cit. (clases dictadas en el Centro de Postgrado en Historia de l Universi
dad Central de Venezuela), 1.11.
Los movimientos sociales como las revoluciones e insurrecciones nunca fracasan, triunfan o
son derrotadas, pero su significacin histrica siempre se manifiesta en la poca que ocurren o
posteriormente. Fracasan s, los golpes de mano o las acciones de terrorismo individual.

CAPTULO QUINTO
Ezequiel Zamora, cantn de Gorralito, 19 de septiembre de 1846.
Es un hecho suficientemente comprobado que Ezequiel Zamora no utiliz las acciones de
guerra para satisfacer venganzas personales. Andrs Fuentes fue fusilado en contra de la
opinin de Zamora porque espiaba a favor del gobierno. As lo comprendi hasta la propia
madre del mencionado Fuentes, hasta el punto de que cuando Zamora estaba preso en Villa de
135

FEDERICO BRTTO FIGUEROA


Cura, a raz del juicio, ella le enviaba de comer y Zamora le daba las gracias con mensajes
escritos dentro de una bola de cera negra.
3
Ezequiel Zamora, San Luis de Cura, 8 de abril de 1847.
4
' Juicio criminal contra Ezequiel Zamora en 1847, cuaderno que contiene las piezas del juicio,
con notas al margen y aclaratorias; posiblemente del propio Zamora. En esta fuente documental obtuvimos todas las informaciones relacionadas con l juicio, algunas de las cuales estn
incluidas en las obras de Laureano Villanueva, Manuel Landaeta Rosales y Benigno Gonzlez.
Posteriormente Ezequiel Zamora public una sntesis del juicio en su obra Vida pblica del general
Ezequiel Zamora (112 pginas), sin fecha de edicin, ni pie de imprenta.
5
Zamora y Jess Gonzlez, El'Agachado, estaban de acuerdo en esta declaracin, porque El Aga
chado estaba en armas, fuera de todo peligro y desarrollaba un plan para libertar a su jefe.
6
La respuesta de Zamora constituye una alusin velada a la traicin de Jos Antonio Pez a las
masas llaneras, en cuyo frente, en la poca de la independencia, haba luchado por la libertad de
los esclavos, y el reparto de la tierra.
7
Desde la entrevista de La Victoria, Zamora, los hermanos Echeanda y Pedro Vicente Aguado
haban quedado de acuerdo en asumir toda la responsabilidad de la insurreccin en caso de
derrota.
8
Ezequiel Zamora, San Luis de Cura, 8 de abril de 1847.
9
En su respuesta, Zamora evadi responder el punto relacionado con el reparto de tierras, que
era una cuestin central del programa de lucha de la insurreccin campesina. Procedi de esta
manera para defender su movimiento de la actuacin de bandolerismo porque los tribunales
godos identificaban la consigna tierra y hombres libres como la ms caracterizada expresin
del pillaje. Zamora trataba de encuadrar su defensa en el marco de las leyes vigentes y no poda
proceder de otra manera.
10
Pecho de Paloma es una reata utilizada en los Valles de Aragua, en el pasado, para amarrar a los
campesinos presos o reclutados.
11
Juan Martnez, San Luis de Cura, 7 de mayo de 1847, informa que hay temores de que el reo se
fugue aunque sean grandes el celo y vigilancia de las autoridades.
12
Paula Correa consideraba a Jos Antonio Pez como autor intelectual del proyectado asesinato
de Zamora.
13
El doctor Jos Mara Vargas fue de las personas que con mayor tenacidad se opuso al indulto
propuesto por el presidente Jos Tadeo Monagas. Vargas era partidario de la inmediata ejecu
cin del reo Ezequiel Zamora.
14
Archivo General de la Nacin, Caracas, Interior y Justicia, t. 358, fs. 341, ss.
15
Vrznc\scorostzGarc[a.,Memorias de un vividor, Caracas, 1946, pp. 166-168.
16
Santiago Marino, Caracas, 30 de noviembre de 1847.
17
Gaceta de Venezuela, Caracas, 2 de enero de 1848. ,
18
La Prensa y Las Catilinarias (red. Juan Vicente Gonzlez), ElEspectador (red. ngel Quintero).
19
En los captulos siguientes nos referiremos detenidamente a estas consideraciones.

CAPTULO SEXTO
1
2

Archivo General de la Nacin, Caracas, Interior y Justicia, 1847, Doc. N 20.


ElLiberal, Caracas, 4 de octubre de 1845, Rafael Urdneta estaba previsto para presidente de la
Repblica en el prximo perodo, y la eleccin era casi evidente, como estaba favorecido por
la opinin de una gran mayora. ' ,

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TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA


3

En el Congreso Nacional ...no tena Guzmn probabilidad alguna favorable; estaba suspenso
de sus derechos de ciudadano en virtud de la causa que se le segua como conspirador, y de
todas suertes se haba descartado su nombre porque la mayora del Congreso era conservadora
(cf. Jos Gil Fortoul, op. cit, t. 2, p. 273).
4
Lisandro Alvarado, Historia de la Revolucin Federal en Venezuela, Caracas, 1909, p. 5.
5
LucioPulido, Recuerdos histricos, Caracas, 1890, pp. 92-93.
6
L. Level de Goda', Historia contempornea de Verte^uela,polticaj militar (1858-1886), Caracas, 1954,
t. l,p. 5.3.
7
La primera reaccin de Jos Tadeo Moriagas contra los oligarcas ocurri en la casa de Jos
Antonio Pez, en La Vieta, a raz de la presentacin de Ja cabeza en salmuera de Francisco
Jos Rangel, que Pez hizo enviar como regalo al Presidente de la Repblica. Esa misma
noche Monagas decidi romper con quienes queran utilizarlo como verdugo de la Patria.
8
El primer gabinete de Jos Tadeo Monagas estuvo formado por hombres representativos de la
Repblica Oligrquica: ngel Quintero, Miguel Herrera y Jos Mara Carreo. Fue un gabinete
impuesto per el estado mayor del ejrcito.
9
Jos Tadeo Monagas, A los venezolanos!, Caracas, 8 de junio de 1847.
10
Francisco Gonzlez Ginn, Historia contempornea de Venezuela, Caracas, 1954, t. 4, p. 404.
11
Juan Vicente Gonzlez, al redactar el Acta se limit a incluir una nota sobre el incidente de
ayer, para referirse al 24 de enero de 1848.
2
Gaceta de Venezuela, 30 de enero de 1848.
13
Francisco Gonzlez Guian, op. cit., t. 4, p. 404.
14
Lisandro Alvarado, Las delitos polticos en la historia de Venezuela, Caracas, 1954,p.93.
15
Lucio Pulido, op.cit., pp. 92-93.
16
Antonio Guzmn Blanco, En defensa de la causa liberal, Pars, 1894, p. 67.
17
Jos Gil Fortoul, op. cit, t. 2, p. 302.
18
Antonio Guzmn Blanco, op. cit., p. 67.
19
El Licenciado Juan Martnez, en compaa del Juez y Secretario del Tribunal de Primera Instancia
del Cuarto Circuito Judicial pidieron perdn, de rodillas, en la plaza de San Luis de Cura. A pesar
de la oposicin de Zamora, fueron azotados pblicamente por Jess Gonzlez, El Agachado. La
actitud de Aureliano Otez fue ms abyecta todava: envi a su esposa e hija para servir al coman
dante Zamora, lo cual fue rechazado por ste, violentamente y con indignacin .'. .zamarro basto
nero, el tal Aureliano Otez, comentaba rindose Jess Gonzlez, El Agachado.
20
Debido a esta derrota, Jos Antonio Pez fue bautizado por el pueblo con el apodo de rey de los
Araguatos.
21
ManuelLandaetaRosales,op. cit., t. l,p.48.
22
Ezequiel Zamora, Quisiro, 8 de noviembre de 1848, carta a Luis Cotarro. Esta correspondencia
informando sobre la primera batalla de Zamora en Zulia, aparece fechada posteriormente en
Curazao, el 21 de noviembre de 1848 y firmada por Exequiel Zamora. Blas Bruzual, auditor de
guerra de Zamora, en aquella oportunidad, remiti copias de esa correspondencia a la prensa de
Caracas. {Gaceta de Venezuela, 10 de diciembre de 1848).
23
Gaceta de Venezuela, Caracas, 24 de diciembre de 1848.
24
Secretara de Guerra y Marina, Correspondencia, Caracas, 16 de abril de 1849.
25
En Venezuela, en esta poca, se utilizaba la palabra proletario como sinnimo de pobre, depau
perado, miserable.
26
El general Jos Antonio Pez y sus amigos viajaron de Curazao al puerto de La Vela en barcos
pagados por el gobierno holands.
,
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Jos Antonio Pez, op. cit., t. 2, p. 472.


Archivo General de la Nacin, Caracas, Interior y Justicia, t. 402, Leg. 28, f. 84, ss.
Ibid.
Gaceta de Venezuela, Caracas, 15 de mayo de 1851.
Zamora obtuvo sus grados militares por riguroso ascenso. El 12 de junio de 1844 fue designado
oficial de caballera (teniente de la Milicia Nacional) a proposicin de la jefatura poltica del
cantn San Luis de Cura; el 8 de septiembre de 1846 fue nombrado Jefe del Pueblo Soberano;
el 26 de febrero de 1848, fue nombrado por el Poder Ejecutivo, comandante de la Milicia Nacio
nal, convalidndole la campaa realizada durante la insurreccin campesina; el 3 de abril de
1849 ascendi a comandante del ejrcito nacional, ascenso otorgado por el Poder Ejecutivo,
previo acuerdo del Consejo de Gobierno; el 7 de febrero de 1852 fue ascendido a coronel por el
senado de la Repblica; el 13 de mayo de 1854 fue ascendido a general de brigada por el senado
de la Repblica y el 25 de febrero de 1859 fue ascendido a general de divisin por el pueblo en
armas, en Coro, sede del gobierno provisional revolucionario. El 30 de noviembre de 1859 fue
ascendido a general en jefe.
En Guayana, desempeando la comandancia de armas, sirvieron a las rdenes de Zamora (en
Ciudad Bolvar y Upata) los comandantes Juan Jos Campos y Jse Mrmol Muoz; y ej capitn
Mario Eduardo Gallegos, su ayudante de plaza, pero personaje sumamente intrigante y tracale
ro.
Justiniano Diez, hijo adoptivo de Zamora, comentaba, que su padre nunca descuidaba sus ejer
cicios fsicos: natacin, juego de florete, tiro al blanco, equitacin, coleo, toreo y largas camina
tas, mantuvo siempre la aficin al baile, dorma poco, a lo sumo tres horas y jams de modo
continuo; se levantaba, caminaba, lea y volva a acostarse. En la mesa fue siempre sobrio, su
alimentacin favorita consista en hervido, carne a la llanera, caf y leche, sin probar una gota de
licor o cualquier otra bebida espirituosa.
Carlos Marx y Federico Engels, Obras escogidas, Mosc, 1969, p. 34.
Carlos Marx y Federico Engels, op. cit., p. 760.
Ibid.,p.754.
Cf. Carlos Marx, La lucha de clases en Francia, Buenos Aires, 1946, y el Dieciocho Brutnario de Luis
Bonaparte, incluido en Obras escogidas, ed. cit., pp, 99-183. Este ltimo trabajo fue elaborado sobre
la base de un anlisis histrico de los acontecimientos revolucionarios de Francia 1848-1851.
Estas obras de Marx son fundamentales para la comprensin concreta de la metodologa del
materialismo histrico. En ellas estn desarrolladas la teora cientfica de la lucha de clases, la
revolucin proletaria, la doctrina del Estado, la dictadura del proletariado, la posicin del prole
tariado con respecto al estado burgus, el problema de la alianza obrero-campesina, el papel de
los partidos polticos burgueses y pequeos burgueses y la naturaleza del bonapartismo.
Federico Engels, Introduccin a la lucha de clases en Francia, ed. cit., pf 11.
Carmelo Fernndez, Memorias de Carmelo Fernnde^j recuerdos de Santa Marta, 1842, Caracas, 1973,
p. 52.
Carmelo Fernndez, op. cit., p. 52, seala que Dimitri (Demetrio) Chicherin muri posiblemente
hacia 1833, pero esto no es cierto. En 1850 remiti a Juan de Gspers el libro de Luis Bonaparte
titulado Des IdesNapoloniennesy sus ltimas cartas a sus amigos de Caracas estn fechadas en
1852. Muri en la pobreza, nostlgico por la tierra rusa en tinieblas bajo el ltigo del Zar.
Pensando en las estepas rusas y en las llanuras venezolanas. El alma rusa y el alma venezolana
son semejantes, aman tanto la libertad y por ella mueren generosamente, escriba Chicherin en
su ltima carta. Varias veces estuvo preso en Clichy, por deudas y por haber salido fiador por su
amigo Skybissky, el oficial polaco. En Pars vivi con diferentes nombres, hacindose pasar por
suramericano.

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Ramn Daz Snchez, op. cit.,p. 235.


En 1847, cuando Antonio Leocadio Guzmn fue expulsado a perpetuidad del territorio de la
Repblica, pronunci, en La Guaira, en el momento de embarcarse rumbo a Curazao, las
siguientes palabras: Cunto tiempo dura en Venezuela la perpetuidad? Al siguiente ao ya
haba regresado al pas e incorporado a la burocracia de la Primera Autocracia Liberal.
M. Lassabe continuaba llamando de esta manera a Napolen Bonaparte; asu espritu republica
no intransigente chocaba la expresin Napolen I.
La administracin de Jos Tadeo y Jos Gregorio Monagas apoy moral y financieramente el
proyecto del comandante Olegario Meneses.
En 1854, cuando se discuti en, el Congreso Nacional y s decret la abolicin de la esclavitud,
el nico representante que se pronunci por la abolicin sin indemnizacin, fue Manuel Alonso
Olaechea, fue calificado de comunista por esta actitud.
Archivo Generalde la Nacin, Caracas, Interior y Justicia, t. 482, fs. 359, ss.
El 18 de mayo de 1855, Ezequiel Zamora fue recibido como miembro de la Organizacin
Francmasnica, en Ciudad Bolvar, por la Logia Estrella del Orbe. La Disertacin de orden pro
nunciada por Zamora vers sobre La Libertad e Igualdad entre los Hombres, y fue editada
posteriormente en la Imprenta El Edn, de La Victoria.
Pierre Cerreau, en castellano Pedro Cerr.

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TIEMPO DE EZEQUIEL ZAMORA

NDICE

NOTA A LA SEXTA EDICIN / 3


Captulo Primerp
LOS PRIMEROS AOS DE EZEQUIEL ZAMORA / 5
El origen social de Ezequiel Zamora y el cuadro histrico
de Venezuela en 1817-1821 / 5
Los primeros elementos intelectuales en la formacin ideolgica
de Ezequiel Zainora / 6
Captulo Segundo
LAS LUCHAS SOCIALES VENEZOLANAS
EN 1840-1846/10
Las clases dominantes y el movimiento liberal venezolano / 10
Las clases sociales explotadas y el movimiento liberal venezolano / 15
Ezequiel Zamora y el movimiento liberal venezolano /19
Ezequiel Zamora y el programa de las masas campesinas / 21
Las repercusiones sociales de la crisis econmica de 1840-1845 / 24
Las clases sociales dominantes y el poder poltico / 27
Captulo Tercero
. LAS ELECCIONES DE 1840-1846 / 29
Las perspectivas electorales del movimiento liberal venezolano en 1840-1846 / 29
Ezequiel Zamora y las elecciones de 1846 / 34
La entrevista de La Victoria o la capitulacin poltica / 37
Antonio Leocadio Guzman y Juan Vicente Gonzlez, anverso
y reverso de la prevaricacin poltica / 43 '
Captulo Cuarto
LA INSURRECCIN CAMPESINA
Y ANTIESCLAVBpV DE 18467 45 ^
Los antecedentes histricos del problema / 45
La agitacin campesina en los Valles y Llanos Centrales / 49
La primera etapa de la insurreccin campesina de 1846 / 51
La segunda.etapa de la insurreccin campesina de 1846 / 58

FEDERICO BRTTO FIGUEROA

Captulo Quinto
EZEQUIEL ZAMORA,
JEFE DEL PUEBLO SOBERANO / 71
Ezequiel Zamora, hroe popular venezolano / 71
La justicia de las clases dominantes o Ezequiel Zamora
ante los tribunales de la Repblica Oligrquica / 72
Paula Correa, la madre d Ezequiel Zamora / 93
Ezequiel Zamora, hroe nacional venezolano / 100
Captulo Sexto
EZEQUIEL ZAMORA
Y LA PRIMERA AUTOCRACIA LIBERAL /107
Las elecciones presidenciales
en el contexto de la insurreccin campesina de 1846 / 107
El 24 de enero de 1848/110
La incorporacin de Ezequiel Zamora a las Fuerzas Armadas Nacionales /116
El contexto histrico de la formacin ideolgica de Ezequiel Zamora / 121
NOTAS/127

142

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Soneto escrito especialmente por J. A. Armas Chitty para el libro


Tiempo de E^eguiel Zamora. Aspiramos los zamoristas que este soneto sea
esculpido en la estatua que un da se erigir al Jefe del Pueblo Soberano en Caracas.