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A mal tiempo costo hundido | 1

A mal tiempo, costo hundido


Cmo tomar decisiones mirando hacia adelante
Por Gastn Francese
uchas son las trampas a las que nos
enfrenta nuestra mente al momento
de tomar una decisin. Muchos son
los sesgos que desvan nuestro razonamiento
llevndonos a tomar decisiones con poca
claridad y obteniendo, en ocasiones,
resultados estrepitosos. Sin embargo, uno de
estos sesgos, es tal vez el que tiene mayor
impacto sobre los resultados
de nuestras decisiones, y
con frecuencia, el
responsable de que nuestras
decisiones fallen por completo: el sesgo del
costo hundido.
Es sabido que los costos del pasado no
deberan ser tomados en cuenta para
nuestras decisiones futuras. Sin embargo,
pareciera que no es del todo sencillo evitar
caer en algn tipo de sesgo de razonamiento
en este aspecto.
Supongamos que usted se encuentra en la
siguiente situacin: hace ya varios minutos, al
llegar a la caja del banco, debi escoger
entre la fila A y la fila B, ambas con diez
personas esperando. Supongamos que eligi
la fila A. Ahora, al cabo de treinta largos
minutos, observa que frente a usted en la fila
A an quedan dos personas, mientras que en
la fila B slo hay una. Qu hace? Cambia
usted de fila? Por qu no nos resulta tan
fcil pasar a la fila B? Una frase del tipo Ya
perd treinta minutos, ahora me quedo podra
explicarlo.
Parecera que por ms que sepamos que los
costos incurridos en el pasado o el tiempo
en el caso de las filas del banco- no deberan
ser considerados en nuestras decisiones,
stos igual nos condicionan de alguna
manera poco racional alterando y
modificando nuestras preferencias al
momento de decidir. Si no, por qu motivo
nos quedamos despiertos viendo hasta el
final una pelcula que sabemos aburrida?
Por qu si algo nos cost ms dinero o ms
esfuerzo lo cuidamos o valoramos ms? Con
lo que me cost mejor que lo disfrute, podra
pensar alguien.
A menudo se observa que las personas caen
en el sesgo del costo hundido adoptando
comportamientos que terminan por generar
mayores prdidas por no reconocer un costo
realizado previamente. Los
costos de decisiones pasadas,
si no estn reconocidos como
tales, podran alterar drsticamente nuestras
preferencias sobre una decisin a tomar.
Desde ya, la prctica en la deteccin de este
tipo de sesgos mentales prepara a ciertos
decisores a tomar una decisin personal y de
negocios de una manera ms clara y no
contaminada con informacin no relevante.
Evaluacin de inversiones
Es frecuente escuchar de parte de un
inversor comentarios del tipo: Como lo
compr cuando cotizaba a 40, y ahora est
cotizando a 30, mejor espero que vuelva a
subir para no perder 10. Si cierro la posicin
ahora, pierdo dinero. La evaluacin de
inversiones parece no estar exenta al sesgo
del costo hundido.
En pocas de profundos cambios
estructurales en las dinmicas de los
mercados y los negocios, se torna
fundamental poder limpiar nuestras mentes
de las cargas del pasado para tomar las
decisiones libremente, slo pensando en el
futuro de nuestro negocio.
Los costos o esfuerzos ya invertidos en el
pasado de un proyecto, no pueden, bajo
ningn punto de vista, ser considerados en
las decisiones de inversin, por supuesto,
pensadas hacia el futuro. Los costos
hundidos son aquellos costos que no pueden
ser recuperados y por ende no alterarn los
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Un alquiler a pagar cuyo contrato no cuente
con clusula de recisin, o el costo de mano
de obra, si la empresa no tiene en mente
reducir el personal, tambin son claramente
costos hundidos y no deben ser considerados
al momento de decidir. En este ltimo caso, la
caracterizacin de la mano de obra como
costo variable podra llevarnos a confusiones,
pero esta caracterizacin nada tiene que ver
con la toma de decisiones. El costo hundido
se define entonces como un costo
irrecuperable que no vara entre las
alternativas de una decisin, ya sea este costo
incurrido o irrevocablemente comprometido.
Los malos resultados de nuestras decisiones
pasadas no deberan perjudicar a nuestras
decisiones futuras. Si invertimos el tiempo o el
dinero de una manera que no result como
esperbamos, no por ello castiguemos
nuestra prxima decisin. El buen decisor
deber reconocer las prdidas de decisiones
pasadas lo antes posible e intentar liberar su
mente de la carga que podran ocasionarle.
Lamentarse a tiempo de una mala decisin,
reconocer una prdida, cantar un write-off, o
declarar una obsolescencia lo antes posible,
son prcticas saludables para un decisor que
intenta evitar caer en un costo hundido.
Reconocer un costo hundido puede resultar
difcil. No dejarse caer en sus efectos puede
serlo mucho ms. Estar atentos a sus
consecuencias y cuestionarnos en cada
ocasin si la evaluacin de las alternativas
est limpia de este tipo de sesgos, puede ser
el primer paso hacia una decisin con
claridad. Si alguna vez se escucha a s mismo
diciendo con lo que me cost mejor que lo
disfrute, despus de tanto esfuerzo ahora
terminmoslo o alguna frase similar, sea
consciente que est cayendo hasta el fondo
en el sesgo del costo hundido.


Gastn Francese es Director de Tandem,
Soluciones de Decisin y profesor de Teora
de la decisin en la Facultad de Economa de
la Universidad de Buenos Aires. Gastn
obtuvo su Licenciatura en Administracin de
Empresas en la Universidad de Buenos Aires
y realiz su MBA en la Universidad del CEMA
(Argentina).