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H

is t r ic o s

C o m e n t a r

W arren W. W

iersbe

C o m e n t r io B b l ic o E x p o s it iv o

Antigo Testamento
Volume II Histrico

arren

W. W

iersbe

r a d u z id o

po r

S u s a n a E . K la s s e n
I a Edio 5a Impresso

Geogrfica
Santo Andr, SP - Brasil

2010

Comentrio Bblico Expositivo Categoria: Teologia / Referncia Copyright 2001 por Warren W. Wiersbe Publicado originalmente pela Cook Communications Ministries, Colorado, e u a . Ttulo Original em Ingls: The Bible Exposition Commentary - Old Testament: History Preparao: Liege Maria de S. Marucci Reviso: Thefilo Vieira Capa: Douglas Lucas D iagram ao: Viviane R. Fernandes Costa Im presso e A cabam ento: Geogrfica Editora Os textos das referncias bblicas foram extrados da verso Almeida Revista e Atualizada, 2 a edio (Sociedade Bblica do Brasil), salvo indi cao especfica. A I a edio brasileira foi publicada em maio de 2006.

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil) Wiersbe, Warren W. Comentrio Bblico Expositivo : Antigo Testamento : volume II, Histrico / Warren W. Wiersbe ; traduzido por Susana E. Klassen. Santo Andr, SP : Geogrfica editora, 2006. Ttulo original: The Bible Exposition Commentary Old Testament: History ISBN 85-89956-49-0 1. Bblia A.T. - Comentrios I. Ttulo. 06-3699 CDD-221.7 ndice para catlogo sistemtico: 1. Antigo Testamento : Bblia : Comentrios 221.7 2. Comentrios : Antigo Testamento : Bblia 221.7

Publicado no Brasil com a devida autorizao e com todos os direitos reservados pela: Geo-Grfica e editora ltda. Av. Presidente Costa e Silva, 2151 - Pq. Capuava - Santo Andr - SP - Brasil Site: www.geograficaeditora.com.br

S u m r io

J o s u .................................................................................................... 0 7

J u iz e s .................................................................................................... 8 9 R u t e .................................................................................................1 72 1 S a m u e l ........................................................................................... 199 2 S a m u e l / 1 C r n ic a s ................................................................... 2 93 1 R eis ..................................................................................................391 2 R eis / 2 C r n ic a s ......................................................................... 491 E s d r a s .............................................................................................5 86
N
ee m ia s ...........................................................................................6 1 4

Es t e r ,

689

J osu

ESBOO
Tema-chave: A propriando-nos de nossa vi tria e de nossa herana em Cristo Versculo-chave: Josu 1:8

IV. RENOVANDO A ALIANA 23 - 24


1. A ltima mensagem de Josu aos lderes - 23 2. A ltima mensagem de Josu nao - 24

CONTEDO I. PREPARANDO A NAO 1 - 5


1. A nim ando o lder - 1 2. Espiando a terra - 2 3. Atravessando o rio - 3 - 4 4. Confirm ando a aliana - 5 2. 3. 4. 1. R eco m eo (Introduo ao Livro de Josu)................8 Sigam o lder (Js 1)...........................................................................14 Um a proslita em C ana (Js 2 )..............................................................................21 Avante pela f (Js 3 - 4 ) .....................................................................26 Preparando-se para a vitria (Js 5)............................................................................. 32 C o m ea a conquista (Js 6 )............................................................................. 38 Derrota na terra da vitria (Js 7)............................................................................. 45 Transformando a derrota em vitria (Js 8 )..............................................................................51 O inimigo mora ao lado

II. DERROTANDO O IN IM IG O 6-12


1. 2. 3. 4. A cam panha central - 6 - 9 A cam panha ao sul - 10 A cam panha ao norte - 11 Resum o das vitrias - 12 5. 6. 7. 8. 9.

III. APROPRIANDO-SE DA HERANA 13 - 22


1. O s territrios so designados s tribos 1 3 -1 9 2 . A s cid ad es de refgio so separadas -

(Js 9:1 - 1 0 :2 8 ).....................................................57 10. Esta terra nossa! (Js 1 3 - 2 1 ) .............................................................. 65 11. Q uando term ina a batalha (Js 2 2 ).......................................................................... 72 12. O cam inho de todos os da terra (Js 23 - 2 4 ) ............................................................ 78 13. Retrospectiva de uma grande vid a.......84

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3. As cidades dos levitas so identificadas -

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4. A s tribos da fronteira so m andadas para casa - 22

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R ec o m e o
In
tro d uo ao l iv r o de

Jo

su

brio de guerras, m atanas e conquistas? Se o Livro de Josu fosse fico , poderam os aceit-lo com o um a em ocionante histria de aventura, mas ap resenta fatos reais e faz parte das Sagradas Escrituras. O que isso sig nifica para ns nos dias de hoje? "N unca houve guerra boa nem paz ruim", escreveu Benjamin Franklin em 1 783, mas possvel que, dessa vez, o velho e sbio pa triota estivesse errado. Afinal, Deus chamou Josu para ser um general e liderar o exrcito de Israel numa conquista santa. N o entanto, o que estava em jog o nessa conquista era algo m aior d o que apenas a invaso e p o sse de uma terra - eram questes q ue dizem respeito nossa vida e f nos dias de hoje. Por isso estamos nos propondo a realizar este estudo. O Livro de Josu trata de um recomeo para o povo de Deus, e muitos cris tos de hoje precisam de um recomeo. D e pois de quarenta anos vagando pelo deserto, Israel apropriou-se de sua herana e desfrutou as bnos das terras que Deus havia prepara do para eles, "como os dias do cu acima da terra" (D t 1 1 :2 1 ). esse tipo de vida que Deus deseja que tenham os em nosso tempo. Jesus Cristo, nosso Josu, quer nos condu zir agora conquista e com partilhar conosco os tesouros de sua herana m aravilhosa. Ele "n o s tem a b e n o ad o co m toda sorte de bno espiritual" (Ef 1 :3), mas, com freqn cia, vivem os com o indigentes derrotados.
1. O NOVO LDER

or que algum de nossa p oca deveria estudar o Livro de Josu, um relato som

M oiss, o servo escolhido por D eus para li derar o povo de sua nao, Israel. No entan to, M oiss faleceu e, apesar de no ter sido esquecido (seu nom e aparece mais de cin qenta vezes no Livro de Josu), um novo "servo do S e n h o r " (Js 2 4 :2 9 ) passou a ocupar o seu lugar. "D eu s sepulta seus obreiros, mas sua obra co n tin u a." O b servarem o s, poste riorm ente, que essa m udana de lderes traz consigo enorm e lio espiritual para os cris tos que desejam experim entar em sua vida o que Deus tem de melhor para eles. J o su > o escra v o . D eu s passou vrio s anos preparando Josu para seu cham ado. Ele nasceu na escravido no Egito e rece beu o nom e de O sias (Nm 13:8), que sig nifica "salvao ". M ais tarde, M oiss mudou esse nome para Josu (Nm 13:16), "Jeov Salva o ", a form a h eb raica de Jesus (M t 1:2 1 ; ver A t 7:45 e Hb 4 :8 ). Ao cham arem seu beb de "sa lvao ", os pais de Josu estavam dando testem unho de sua f na prom essa divina de redeno para seu povo (G n 15:12-16; 50:24-26). Josu era da tribo de Efraim e o filho primognito de Num (1 C r 7:20-27). Isso significa que sua vida corria perigo na noite de Pscoa, mas ele teve f no Senhor e foi protegido pelo sangue do cordeiro (x 11 -1 2 ). Enquanto estava no Egito, Josu viu os sinais e prodgios que D eus realizou (x 7 12) e soube que Jeov era um Deus de po der que cu id aria de seu povo. O Senhor havia humilhado os deuses do Egito e mos trado que som ente ele era o Deus verdadei ro (x 1 2 :1 2 ; Nm 3 3 :4 ). Josu viu o Senhor abrir o mar Verm elho e, em seguida, fechar as guas e afogar o ex rcito eg pcio que estava no encalo dos hebreus (x 14 - 15). Josu era um hom em de f que co nhecia o Senhor e confiava que ele faria maravilhas por seu povo. Jo su , o so ld a d o . O primeiro ato oficial de Josu registrado nas Escrituras sua der rota dos am alequitas, quando estes ataca ram Israel ce rca de dois meses depois do xodo de Israel do Egito (x 1 7:8-16). M oiss era profeta e legislador, mas Josu era um general com aptides militares extraordin rias. Tam bm era um hom em de grande

D e xodo 3 a D eutero n m io 34, a Bblia co n c e n tra sua a te n o no m inist rio de

JOSU

coragem , que no tinha medo de confron tar o inimigo, confiando que o Senhor lhe daria a vitria. O n d e Josu aprendeu a usar a espada e a com andar um exrcito? Sem dvida, havia recebido dons especiais do Senhor, mas at mesm o os dons celestiais precisam ser des cobertos e desenvolvidos num contexto aqui na terra. Teria Josu participado, de alguma forma, do exrcito egpcio e recebido ali seus prim eiros treinam entos? A pesar de as Escri turas no dizerem coisa alguma a respeito e de no poderm os ser dogm ticos, essa uma possibilidade. Assim com o M oiss re cu so u um carg o e le v a d o no p a l cio do Fara, mas recebeu ali sua ed u cao (H b 1 1 :24-26; At 7:2 2 ), tam bm possvel que Josu tenha recusado prom oes no exrci to para que pudesse se identificar com seu povo e servir ao Senhor. D e acordo com xodo 1 7:14, o escritor indica que D eus havia escolhido Josu para um trabalho especial no futuro. A pesar de Josu no saber disso, a batalha contra Amaleque foi um tempo de prova durante o qual Deus exam inou sua f e coragem . "Faa de toda ocasio um a grande ocasio, pois voc nunca sabe quando algum pode estar me dindo voc para algo m aior" (M arsden). O conflito de Josu com Am aleque foi uma pre parao para as muitas batalhas que ele ain da iria travar na Terra Prometida. Jo su > o servo. Em xodo 2 4 :1 3 , Josu cham ado de servo de M oiss ("servid o r"), o que indica que, a essa altura, Josu era um assistente oficial do lder de Israel. A co m pa nhou M oiss ao monte e na ocasio em que M oiss julgou o povo por ter co nfeccio n a do o bezerro de ouro (x 32:1 7). No basta va Josu ser um bom guerreiro; tam bm era preciso que conhecesse o Deus de Israel e as santas leis dadas por D eus a seu povo para que o b ed ecesse. Verem os que o se gredo das vitrias de Josu no foi sua des treza com a espada, mas sua subm isso Palavra de D eus (Js 1:8) e ao Deus da Pala vra (Js 5:13-15). Durante a jo rnada de Israel pelo deser to, M oiss tinha uma tenda especial, arm a da do lado de fora do acam pam ento, onde

podia se encontrar com Deus (x 33:7-11). Era responsabilidade de Josu ficar porta dessa tenda e guard-la. Josu no era ape nas um guerreiro, mas tam bm um adorador, e sabia viver na presena de Deus. O zelo de Josu no se limitava glria de D eus, estendendo-se ainda honra e autoridade de M oiss. Trata-se de uma boa ca racte rstica para um servo , evid en ciad a quando D eus enviou seu Esprito sobre os setenta ancios que M oiss havia escolhido para auxili-lo em seu trabalho (Nm 11:163 0). Q u an d o o Esprito veio sobre Eldade e M edade - dois hom ens que no haviam se reunido com os dem ais ancios no tabernculo e que se encontravam no acam pam en to - , Josu protestou e pediu a M oiss que os im pedisse de profetizar. (Para uma passa gem paralela no Novo Testam ento, ver Lc 9 :4 9 , 5 0 .) A lib e ra lid a d e do e sp rito de M o iss deve ter exe rcid o im p acto sobre Josu, uma vez que M oiss no pediu qual quer privilgio especial para si. Vale a pena observar que, na ocasio da diviso da Terra Prom etida depois da conquista, Josu tomou sua parte para si por ltimo (Js 19:49-51). Jo su , o espia. Q uand o Israel chegou a Cades-Barnia, na fronteira da Terra Prom e tida, D eus ordenou a M oiss que escolhes se doze homens - dentre eles Josu - para espiar a terra de C an a (N m 13). D epois de quarenta dias investigando a terra, os espias voltaram e relataram a M oiss que, de fato, a terra era boa. No entanto, d ez desses es pias desanim aram o povo, dizendo que Is rael no era forte o suficiente para vencer o inim igo, enquanto dois espias - C aleb e e Josu - incentivaram o povo a confiar em Deus e a entrar na terra. Infelizm ente, o povo deu ouvidos aos dez espias incrdulos. Foi esse ato de incredulidade e de rebeldia que adiou a conquista da terra durante quarenta anos. Essa crise revelou algum as e xcele n tes qualidades de liderana em Josu. No era cego para a realidade da situao, mas no permitiu que os problem as e dificuldades ti rassem dele sua f em Deus. O s dez espias olharam para Deus atravs das dificuldades, enquanto Josu e C aleb e olharam para as

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d ificu ld a d e s atra v s d a q u ilo que sabiam sobre D eus. O Deus deles era grande o sufi ciente para as batalhas que Israel enfrentaria adiante! Sabendo que estava certo, Josu no teve m edo de se p ro n u nciar con tra a m aioria. Som ente ele, M oiss e C aleb e assum iram essa posio e arriscaram a vida ao faz-lo, mas D eu s estava d o lado deles. Algum dis se muito bem que "um a pessoa com Deus a seu lado constitui a m aio ria". Era desse tipo de coragem q u e Josu iria precisar para conduzir Israel a sua terra, a fim de derrotar os inimigos e de se apropriar de sua herana. Pense nos anos de bnos na Terra Pro metida que Josu perdeu porque o povo no teve f em Deus! Porm, Josu perm aneceu pacientem ente ao lado de M oiss e fez seu trabalho, sabendo que, um dia, ele e C aebe receberiam a herana prom etida (Nm 14:19). O s lderes devem saber no apenas quan do conquistar vitrias, mas tam bm quando aceitar derrotas. Suspeito que Josu e C alebe se reuniam com freqncia para encorajarse m utuam ente, medida que o m omento de receber sua herana se aproxim ava. D ia riam ente, durante quarenta anos, iam ven do a gerao mais velha morrer, mas cada dia os levava para mais perto de C ana (ver Hb 10:22-25 para um a passagem paralela no Novo Testam ento). Josu, o sucessor. Ao longo daquela jo r nada pelo deserto, D eus estava preparando Josu para seu m inistrio co m o su cessor de M oiss. Q u an d o Israel derrotou O gue, rei de Bas, M o iss usou essa vit ria para e n c o ra ja r Josu a no tem er os inim igos (D t 3 :2 1 -2 8 ; Nm 2 1 :33-35). Q u an d o M oiss estava se preparando para m orrer, pediu a D eus q u e desse um lder ao povo, e Deus nom eou Josu (N m 2 7 :1 2 , 13; D t 3 :23-29). Em sua ltim a m ensagem a Israel, M oiss disse ao povo que D eus usaria Josu para derrotar seus inim igos e ajud-los a ap ro priar-se da h e ra n a . Tam b m e n c o ra jo u Josu a confiar em D eus e a no tem er (D t 3 1:1-8). M oiss im ps as mos sobre seu sucessor, e D eus deu a Josu o poder espi ritual necessrio para realizar seu trabalho (D t 3 4 :9 ).

Assim com o M oiss, Josu era humano e co m eteu erros, mas con tin uo u sendo o lder escolhido e ungido de D eus, e o povo sab ia d isso . Foi por esse m otivo que os israelitas disseram a Josu: "C o m o em tudo obedecem os a M oiss, assim obedecerem os a ti" (Js 1:1 7). O povo de D eu s na igreja de hoje precisa reco n hecer os lderes de Deus e dar-lhes o respeito que lhes devido com o servos do Senhor (1 Ts 5 :1 2 , 13). O segredo do sucesso de Josu foi sua f na Palavra de D eu s (Js 1:7-9), em seus m and am ento s e prom essas. A Palavra de Deus para Josu foi: "S forte" (Js 1:6, 7, 9, 18; ver tam bm Dt 3 1 :6 , 7, 23 ), e essa tam bm sua Palavra para seu povo hoje.
2 . A NOVA TERRA

A Terra Prometida. A palavra "terra" apare ce noventa e seis vezes no Livro de Josu, pois este livro o registro da entrada, co n quista e posse da Terra Prom etida por Israel. D eus prometeu a Abrao que lhe daria essa terra (G n 12:1-7; 13:15-17; 15:7, 18; 17:8; 2 4 :7 ) e confirm ou essa prom essa a Isaque (G n 26:1-5), Jac (G n 2 8 :4 , 13, 15; 3 5 :1 2 ) e a seus descendentes (G n 5 0 :2 4 ). A narrativa do xodo apresenta vrias reafirm aes des sa prom essa (x 3 :8 , 1 7; 6 :4 , 8 ; 1 2 :2 5 ; 1 3:5, 11; 1 6 :3 5 ; 2 3 :20-33; 33:1-3; 34:10-16), que se repetem em L e v tico (Lv 1 4 :3 4 ; 1 8 :3 ; 1 9 :2 3 ; 20:22-24; 2 3 :1 0 ; 2 5 :2 , 38) e em N meros (Nm 1 1 :12; 1 5 :2 ,1 8 ; 1 6 :1 3 ,1 4 ; 2 0 :1 2 , 2 4 ; 2 7 :1 2 ; 3 3 :5 3 ; 3 4 :2 , 12). (V er tam bm 1 C r 16:14-18.) Em seu "discurso de despedida" (Deuteronm io), M oiss fez m eno da terra com freqncia, bem com o da responsabilidade do povo em tomar posse dela. A palavra "ter ra" a p a re c e q u a se d u z e n ta s v e z e s em D euteronm io, e o verbo "possuir", mais de cinqenta vezes. Israel era "proprietrio" da terra em funo da aliana que D eus, em sua graa, havia feito com Abrao (G n 12:15), mas o usufruto da terra dependia de sua obedincia fiel a D eus. (Ver Lv 26 e Dt 28 30.) Enquanto os israelitas obedeceram lei de D eus, o Senhor os abenoou, e eles pros peraram na terra. No entanto, quando o povo deu as costas para D eus e voltou-se para os

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dolos, Deus o disciplinou na terra (Livro de Juizes) e depois os levou para fora de sua terra , at o cativeiro na Babilnia. D epois de vrios anos de disciplina, o povo de Is rael voltou a sua terra, porm nunca mais recuperou inteiram ente a glria e as bn os do passado. Deus cham ou a Terra Prom etida de "boa terra" (D t 8 :7 -1 0 ), contrastando -a com a m onotonia e a aridez do Egito (D t 1 1 :8-14). Aquele deveria ser o descanso de Israel, sua herana e o lugar onde Deus habitaria (D t 1 2 :9 , 11). D epois de suportar a escravido no Egito e a penria no deserto, os israelitas finalm ente seriam capazes de encontrar des canso em sua Terra Prom etida (Js 1 :1 3 , 15; 1 1 :2 3 ; 2 1 :4 4 ; 2 2 :4 ; 2 3 :1 ). Esse conceito de "descanso" volta a aparecer no Salm o 95:11 e em H ebreu s 4 co m o um a ilustrao da vitria que os cristos podem alcan a r se entregarem tudo ao Senhor. O profeta Ezequiel cham ou a terra de Israel de "coro a de todas as terras" (Ez 2 0 :6 , 15) e Daniel a cham a de "terra gloriosa" (Dn 8 :9 ; 11:16 e 41). Em vrias ocasies, ela descrita com o "a terra que m ana leite e mel" (x 3 :8 , 17; 1 3 :5 ; 3 3 :3 ; Lv 2 0 :2 4 ; Nm 1 3 :2 7 ; Dt 6 :3 ; 1 1 :9; etc.). Trata-se de uma declara o proverbial, que significa "terra de abun d n c ia ", lugar de pastos tran q ilo s e de jardins, onde os rebanhos podiam pastar e as abelhas coletavam plen para fazer mel. A im p o rt n cia da terra. D e acordo com o profeta E ze q u ie l, Jeru sal m estava "no meio das naes" (Ez 5:5) e a terra de Israel encontrava-se "no meio da terra" (Ez 3 8 :1 2 ). A palavra hebraica traduzida por "m eio" tam bm significa "um bigo", indicando que Israel era a "lin h a v ita l" de co m u n ic a o entre Deus e este mundo, pois "a salvao vem dos judeus" (Jo 4 :2 2 ). D eu s escolheu a terra de Israel para ser o "p a lco " no qual o grande drama da redeno seria apresentado. Em G nesis 3 :1 5 , D eus prometeu enviar um Salvador ao m undo, e o prim eiro passo para o cum prim ento dessa prom essa foi o cham ado de A brao. A partir de G nesis 12, o relato do Antigo Testam ento concentra-se no povo de D eus e na terra de Israel. Abrao saiu de Ur dos caldeus a fim de ir para essa

nova terra, onde nasceram Isaque e Jac. D eus anunciou que o Redentor viria da tri bo de Jud (G n 4 9 :1 0 ) e da fam lia de Davi (2 Sm 7). N asceria de uma virgem em Belm (Is 7 :1 4 ; M q 5:2) e, um dia, m orreria pelos pecados do mundo (Is 53 ; SI 22). Todos es ses acontecim entos im portantes na histria da redeno ocorreriam na terra de Israel, terra que Josu havia sido cham ado a con quistar e a tomar posse.
3 . A NOVA VID A

Infelizm ente, alguns de nossos hinos cristos equipararam a travessia do Jordo com a morte do cristo e sua ida ao cu, equvoco que causa confuso quando co m eam os a interpretar o Livro de Josu. O s acontecim entos registrados no Livro de Josu dizem respeito vida do povo de Deus e no sua m ortel O Livro de Josu registra batalhas, derrotas, pecados, fracas sos, e no haver nada disso no cu. Ilustra com o o cristo de hoje pode deixar para trs a antiga vida e entrar em sua rica heran a em Cristo Jesus (Ef 1:3). A quilo que a carta de Paulo aos Efsios explica em termos dou trinrios, o Livro de Josu ilustra em termos prticos. M ostra com o tomar posse de nos sas riquezas em Cristo. M as tam bm mostra com o nos apropriar de nosso descan so em Cristo. Esse um dos principais temas do Livro de Hebreus, expli cad o nos ca p tu lo s 3 e 4 dessa ep sto la. Nesses captulos, encontram os quatro "des cansos" diferentes, todos relacionados entre si: o descanso de D eus no sbado depois da criao (H b 4 :4 ; G n 2 :2 ); o descanso da salvao que tem os em Cristo (H b 4 :1 , 3, 8, 9; M t 11:28-30); o descanso eterno do cris to no cu (H b 4 :1 1 ); e o descanso que Deus deu a Israel depois de o povo ter conquista do C an a (H b 3:7-19). D eus prometeu a M oiss: "A m inha pre sena ir contigo, e eu te darei descanso" (x 3 3 :1 4 ). Por certo, os israelitas no tive ram descanso algum no Egito, nem enquanto vagavam pelo deserto , mas na Terra Pro m etida, D eu s lhes daria repouso. Em sua m ensagem de despedida ao povo, M oiss disse: "Porque, at agora, no entrastes no

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descanso e na herana que vos d o S e n h o r , vosso D e u s" (D t 1 2 :9 ; ver tam bm 3 :2 0 ; 12:9, 10; 2 5 :1 9 ). Esse "descanso em Cana" um retrato d o descanso que os cristos ex perim entam quando entregam tudo a Cristo e apropriam-se d e sua herana pela f. O s quatro lugares encontrados na his tria de Israel ilustram quatro experincias espirituais. O Egito foi o lugar de morte e de escravido do qual Israel foi liberto. O san gue do cordeiro livrou-os da morte, e o po der de Deus abriu o mar Verm elho e os fez atravessar em segurana. Isso ilustra a sal vao que temos pela f em Jesus Cristo, "o C o rd e iro de D e u s, que tira o pecad o do m undo!" (Jo 1:29 ). Por meio de sua morte e ressurreio, Jesus Cristo livra da escravido e do julgam ento todo pecad or que cr. O tempo que Israel passou no d eserto retrata os cristos que vivem em increduli dade e em desobedincia e que no entram no descanso nem desfrutam as riquezas de sua herana em C risto, quer pelo fato de no saberem da existncia dessa herana, quer por se recusarem a entrar. Assim com o Israel, chegam a um lugar de crise (CadesB arn ia), mas se recusam a o b e d e ce r ao Senhor e a apropriar-se da vontade dele para sua vida (Nm 13 - 14). So libertos do Egito, mas o Egito ainda se encontra em seu cora o e, com o os hebreus, desejam voltar antiga vida (x 16:1-3; Nm 11; 14:2-4; ver Is 3 0 :3 ; 3 1 :1 ). Em vez de passarem pela vida m archando com o conquistad ores, p e rco r rem cam in ho s tortuosos, vagando de um lado para outro sem desfrutar a plenitude que Deus reservou para eles. A Epstola aos H ebreus refere-se especificam en te a essas pessoas. Cana representa a vida crist com o ela deve ser: conflito e vitria, f e obedincia, riquezas espirituais e descanso. uma vida de f, co n fia n d o que Jesus C risto , nosso Josu, o Autor da nossa salvao (H b 2 :1 0 ), nos conduzir a vitrias consecutivas (1 Jo 5 :4 ,5 ). Q uand o Israel estava no Egito, o ini migo encontrava-se a seu redor, tornando sua vida infeliz. Q uand o Israel atravessou o mar Verm elho, deixou o inimigo para trs, mas quando atravessou o rio Jordo, viu novos

inimigos diante de si e conquistou esses ini migos pela f. A vida crist vitoriosa no um triunfo definitivo que d cabo de uma vez por to das de todos os nossos problem as. C onfor me Israel ilustra no Livro de Josu, a vida crist vitoriosa uma srie de conflitos e de vitrias, ao derrotarm os inimigos consecuti vos e nos apropriarm os cada vez mais de nossa herana para a glria de Deus. O co nhecido pregador esco cs A lexander W hyte costum ava dizer que "a vida crist vitoriosa uma srie de recom eos". D e acordo com Josu 1 1 :23 , os israelitas deveriam tomar a terra toda, mas de acordo com Josu 13:1, "ainda muitssima terra ficou para se possuir". No se trata de uma con tradio, pois essa a declarao de uma verdade espiritual bsica: em Cristo, temos todo o necessrio para uma vida crist vi toriosa, mas devem os nos apropriar de nos sa herana pela f, um passo de cada vez (Js 1 :3), um dia de cada vez. A pergunta que Josu fez ao povo bastante apropriada para a igreja de hoje: "At quando sereis remissos em passardes para possuir a terra que o S e n h o r [...] vos deu?" (Js 18:3). O quarto lugar no "m apa espiritual" de Israel a Babilnia, onde a nao passou por setenta anos de cativeiro, pois desobe deceu a D eus e adorou dolos de naes pags ao seu redor (ver 2 C r 36 ; Jr 39:8-10). Q uand o os filhos de Deus se rebelam deli beradam ente, o Pai am oroso deve discipli n-los at que aprendam a ser submissos e obedientes (H b 12:1-11). Q uand o confessam seus pecados e os deixam , Deus perdoa e restaura seus filhos com unho, fazendo com que voltem a dar frutos (1 Jo 1 :9; 2 C o 7:1). O protagonista do Livro de Josu no o prprio Josu, mas sim o Senhor Jeov, o D eus de Josu e de Israel. Em tudo o que Josu fez pela f, seu desejo foi glorificar ao Senhor. Q uand o os israelitas atravessaram o rio Jordo, Josu lembrou-os de que o Deus vivo estava no meio deles e venceria seus inim igos (Js 3 :1 0 ). Josu q u e ria q ue, por m eio da obedincia de Israel, todo o povo da terra viesse a co n hecer e tem er o Senhor (Js 4 :2 3 , 24). Em seu "discurso de despedida"

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aos lderes (cap. 2 3 ) e nao (cap. 24 ), Josu deu a Deus toda glria por aquilo que Israel havia conquistado sob sua liderana. Pelo menos quatorze vezes neste livro, Deus cham ado de "o S e n h o r , Deus de Is rael" (Js 7 :1 3 , 19, 20 ; 8 :3 0 ; 9 :1 8 , 19; 1 0 :4 0 , 42 ; 13:14, 33 ; 1 4 :1 4 ; 2 2 :2 4 ; 2 4 :2 , 23). Tudo o qu e Israel fez trouxe glria ou vergonha para o nom e d e seu D eu s. Q u an d o Israel obede ceu pela f, Deus cum priu suas prom essas e operou em favor deles, e seu nom e foi glorificado. Porm , quando desobedeceram com sua incredulidade, Deus os abandonou a seus prprios cam inhos e foram hum ilha dos pelas derrotas. O m esm o princpio espiri tual aplica-se Igreja de hoje.

A o olhar para sua vida e para a vida da igreja da qual faz parte, v a si m esm o e outros cristos vagando pelo deserto ou co n quistando a Terra Prometida? No deserto, os israelitas foram um povo murmurador, mas em C ana, foram um povo conquistador. No deserto, Israel olhou para trs inmeras ve zes, mas na Terra Prometida, olhou para fren te, na expectativa de conquistar os inimigos e de apropriar-se de seu descanso e de suas riquezas. A m archa pelo deserto foi uma ex perincia de dem ora, derrota e morte, en quanto sua e x p e ri n cia em C a n a foi de vida, poder e vitria. O n d e vo c se encontra, ao olhar para o "m apa espiritual" de sua vida crist?

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S ig a m
o

L d er

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literalm ente, "co lo car o co rao em algo". C o m o disse o general A nd rew Jackson, com m u ita ra z o : "u m ho m em e n c o ra ja d o m aioria". Ao enfrentarm os hoje os desafios que o Senhor nos d, ns, povo de Deus, fazem os bem em tirar lies do triplo enco rajamento que encontram os neste captulo.
1 . D e u s e n c o r a ja seu ld e r

(Js 1:1-9)
O estmulo da com isso de Deus (vv. 1, 2). A in cum b ncia de um lder no eterna, m esm o de lderes piedosos com o M oiss. C h eg a um m o m ento em todo m inistrio que Deus determ ina um novo co m e o , com nova gerao e nova liderana. C o m e x c e o de Josu e C aleb e , a gerao mais ve lha de israelitas h avia m orrido durante o tem po em que o povo passou vagando pelo d e se rto , e Josu receb eu a co m isso de liderar a gerao seguinte em um novo de safio: entrar na Terra Prom etida e conquistla. "D e u s sepulta seus obreiros, mas a obra co n tinu a." Foi D eus quem escolheu Josu, e todos em Israel sabiam que ele era seu novo lder. Ao longo dos anos, tenho visto igrejas e outros ministrios paraeclesisticos se deba terem e quase se destrurem em suas tenta tivas inteis de co n servar o passado e de fugir do futuro. Seu lema : "C o m o era no passado, assim seja para sem pre e eterna m ente". Tenho orado muitas vezes por lde res cristos e com eles, irm os criticado s, p e rse g u id o s e a ta c a d o s ap e n as p o rq u e , assim com o Josu, receberam a com isso divina de liderar um m inistrio em novos cam pos de conquista, mas se viram diante de um povo que se recusou a segui-los. No raro um pastor ser sacrificado sim plesm en te por ousar sugerir algumas m udanas na igreja. Nas palavras de J. O sw ald Sanders: "U m trabalho que se originou em Deus e foi con duzido por princpios espirituais, sobrevive r ao choque da m udana de liderana; na ve rd ad e , p ro vave lm e n te c re s c e r m elho r com o resultado da m u dana"1. Ao descrever a m orte do rei Artur, Lord Tennyson co locou algum as palavras sbias

m duas ocasies ao longo de meu minis trio, fui escolhido para substituir lderes no tveis e tem entes a D eus e para levar adiante seu trabalho. G aranto que no foi fcil servir aps cristos proem inentes, que derram aram a vida de modo sacrificial em ministrios bem-sucedidos. Posso me identi ficar com Josu quando colocou as sandlias

de M oiss e descobriu com o eram grandes! Ao suceder D . B. Eastep com o pastor da igreja batista Calvary em Covington, Kentucky, lembro-me de co m o sua viva e filho me encorajaram e garantiram seu apoio. Recor do-me que um dos diconos, G eorge Evans, foi at meu escritrio na igreja para dizer que faria o que fosse preciso para me aju dar, "inclusive lavar seu carro e engraxar seus sapatos". Jam ais pedi que G eo rg e fize sse isso, mas suas palavras expressaram a atitu de de estmulo dos mem bros do conselho e dos lderes da igreja. Sentia-me um recruta, um calouro tom ando o lugar de um vetera no experiente e, portanto, precisava de toda a ajuda possvel! Passei por uma experincia sem elhante quase um quarto de sculo depois, quando sucedi Theodore Epp no ministrio Back to the Bible. O. conselho e a equipe do escrit rio central, os lderes das sucursais no exte rior, os ouvintes de rdio, bem com o muitos outros lderes cristos de todo o mundo me asseguraram de seu apoio em orao e de sua d isp o n ib ilid ad e para aju dar. Q u a n d o voc se sente um ano assum indo o lugar de um gigante, d grande valor ao encoraja mento que Deus lhe envia. Um novo lder no precisa de conselhos, mas sim de estm ulo. "En co rajar" significa,

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e profticas nos lbios do rei, enquanto sua b a rc a fu n e r ria ru m a va p a ra o m ar. Sir Bedevire exclam ou: "Vejo que os velhos tem pos m orreram ", ao que Artur respondeu: A antiga ordem muda, dando lugar nova, e Deus cumpre seus propsitos de muitas maneiras, para que uma boa tra dio no venha a corromper o mundo. ["O Falecimento de Artur"] "A h, se a vid a fosse co m o a som bra de um m uro ou de um a rvo re ", diz o Talm ude, "m as ela com o a som bra de um pssaro a voar". Tentar agarrar-se ao passado e man t-lo junto ao co rao to intil quanto procurar segurar a sombra passageira de uma ave em seu vo. Um lder sbio no abandona co m p leta m ente o passado, mas sim constri sobre seus alicerces ao mover-se em direo ao futuro. M oiss m encionado cinqenta e seis veze s no Livro de Josu, prova de que Josu respeitava o lder anterior por aquilo que havia feito por Israel. Josu adorava o mesm o D eus que M oiss havia adorado e obedecia m esm a Palavra que M oiss ha via dado nao. H ou ve continuidade de um lder para outro, mas no necessariam en te conform idade, pois cada lder diferente e deve manter sua individualidade. Nesses versculos, M oiss cham ado em duas o ca sies de servo de Deus (Js 2 4 :2 9 ). O im por tante no o servo, mas sim o M estre. Josu cham ado de "servid or de M o i ss" (Js 1:1), termo que descrevia tanto os que serviam no tabernculo quanto os que serviam um lder (ver x 2 4 :1 3 ; 3 3 :1 1 ; Nm 1 1 :2 8 ; D t 1:38). Antes de com andar com o general, Jo su ap ren d e u a ser um servo o bediente; foi prim eiro servo e depois go ve rn a n te (M t 2 5 :2 1 ). "A q u ele que n un ca aprendeu a obedecer no tem com o ser um bom com andante", escreveu Aristteles em sua obra Poltica. D eu s co m issio n o u Josu para realizar trs coisas: co nd uzir o povo terra, derrotar o inimigo e tom ar posse da herana. Deus poderia ter enviado um anjo para fazer isso,

mas escolheu usar um hom em e dar-lhe o poder de que precisava para cu m p rir seu trabalho. C o m o vim os anteriorm ente, Josu um tipo de Jesus Cristo, Autor de nossa salvao (H b 2 :1 0 ), que conquistou a vit ria e agora com partilha conosco sua heran a espiritual. O estmulo das prom essas de D eus (vv. 3-6). U m a vez que Josu tinha um a misso tripla a cum prir, D eus lhe deu trs prom es sas especiais, um a para cada tarefa. Deus cap acitaria Josu a cru zar o rio e se apro priar da terra (vv. 3, 4 ), a derrotar o inimigo (v. 5) e a dividir a terra entre as tribos com o herana (v. 6). D eus no deu a Josu expli ca e s so bre co m o re aliza ria tais co isas, pois o povo de D eus vive de prom essas, no de exp lica es. A o con fiar nas prom es sas de D eus e dar um passo de f (v. 3), esteja certo de que o Senhor lhe dar a o rien tao de que precisar, no m om ento em que precisar. Em primeiro lugar, Deus prometeu a Jo su que Israel entraria na terra (vv. 3, 4). Ao longo dos sculos, Deus reafirm ou essa pro m e ssa d e sd e su as p rim e ira s p a la v ra s a A b rao (G n 12) at suas ltim as palavras a M oiss (D t 3 4 :4 ). Deus os faria atravessar o Jordo e entrar em territrio inimigo. Em seguida, ele os capacitaria a se apropriarem da terra que lhes prom etera. O m edo e a incredulidade que haviam causado a derro ta de Israel em Cades-Barnia (Nm 13) no se repetiriam . D eus j lhes havia concedido a terra, e era responsabilidade deles dar um passo de f ao aproprar-se de sua herana (Js 1 :3; ver G n 1 3 :1 4 -1 8 ). D eus reafirm o u a Jo su a m esm a prom essa de vitria que havia dado a M oiss (Nm 11:22-25) e definiu com pre ciso as fronteiras da terra. Israel s atingiu os limites desse territrio durante os reina dos de D avi e de Salom o. A lio para o povo de D eus hoje cla ra: Deus nos deu "toda sorte de bno es piritual [...] em C risto " (Ef 1 :3) e devem os dar um passo de f e nos apropriar dessa b n o . O Senhor co loco u diante de sua Igreja uma porta aberta que ningum pode fechar (Ap 3 :8 ). D evem os passar por essa

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porta pela f e tom ar posse de novos territ rios para o Senhor. im possvel ficar parado na vida e no servio cristos, p o is quando ficam os parados, co m eam os im ediatam en te a regredir. Deus nos desafia com o igreja a que nos deixem os "levar para o que per feito" (H b 6 :1 ), e isso significa avanar so bre novos territrios. Deus tam bm prometeu a Josu vitria so bre o inim igo (Js 1:5). O Senhor disse a Abrao que a Terra Prom etida era habitada por outras naes (G n 15:18-21) e repetiu esse fato a M oiss (x 3:1 7). Deus prometeu que, se Israel obedecesse ao Senhor, ele os ajudaria a derrotar essas naes. No entan to, advertiu o povo a no fazer concesso alguma ao inimigo, pois se isso aconteces se, Israel venceria a guerra, mas perderia a vitria (x 23:20-33). Infelizm ente, foi exata mente o que acon teceu. U m a vez que os israelitas com earam a adorar os deuses de seus vizinhos pagos e a adotar suas prticas perversas, Deus teve de disciplinar Israel em sua terra para trazer o povo de volta para si (Jz 1 - 2). Q u e prom essa m aravilhosa Deus deu a Josu! "C o m o fui com M oiss, assim serei contigo; no te deixarei, nem te desam para rei" (Js 1:5). Deus havia dado uma promessa sem elhante a Jac (G n 2 8 :1 5 ), e M oiss a havia repetido a Josu (D t 31:1-8). Um dia, o S en h o r d a ria essa m esm a p ro m e ssa a G id eo (Jz 6 :1 6 ) e aos exilados judeus que voltavam a sua terra depois do cativeiro na Babilnia (Is 4 1 :1 0; 4 3 :5 ); mais tarde, Davi a daria a seu filho, Salom o (2 C r 2 8 :2 0 ). O melhor de tudo, porm , que D eu s d essa mesm a prom essa a seu p o vo h oje! O Evan gelho de M ateus co m e a com "Em an u el (que quer d ize r: D eus co no sco )" (M t 1:23) e term ina com Jesus d ize n d o : "E eis que estou co nvosco todos os dias" (M t 2 8 :2 0 ). Ao escrever Hebreus 13:5, o autor dessa eps tola cita Josu 1 :5 e aplica essa passagem aos cristos da atualidade: "N o te deixarei, nunca jam ais te abandonarei". Isso significa que o povo de Deus pode avanar dentro da vontade de Deus e estar certo da presena do Senhor. "Se D eus por ns, quem ser contra ns?" (Rm 8:3 1 ).

Antes de Josu co m ear sua conquista de Jeric, o Senhor apareceu a ele e o assegu rou de sua presena (Js 5:13-15). Josu no p re cisa v a de q u a lq u e r o u tra garan tia de vitria. Q u an d o m inha esposa e eu estvam os em nosso prim eiro pastorado, D eus orien tou a igreja a construir um novo tem plo. A congregao no era grande nem abastada, e alguns e s p e cia lista s da rea fin a n c e ira nos disseram que se tratava de um a m isso im possvel, mas o Senhor nos guiou do co m eo ao fim . Ele usou 1 C r n ica s 2 8 :2 0 de m aneira especial para me fo rtalecer e dar seg u ra n a ao longo desse pro jeto d ifcil. Po sso g a ran tir, p o r e x p e ri n c ia p r p ria , que a pro m essa da p re se n a de D e u s verd adeira! A terceira prom essa d e D eu s a Josu foi que e/e dividiria a terra co m o herana para as tribos conquistadoras (Js 1:6). Essa era a garantia de D eus de que a o inimigo seria derrotado e de que Israel possuiria a terra. D eus cum priria sua prom essa a Abrao de que seus descendentes herdariam a terra (G n 12:6, 7; 1 3 :1 4 , 15; 15:18-21). O Livro de Josu registra o cum prim en to dessas prom essas: a primeira nos captu los 2 - 5, a segunda nos captulos 6 - 12 e a terceira nos captulos 13 - 22. No final de sua vida, Josu lembrou aos lderes de Israel que "N em uma s prom essa caiu de todas as boas palavras que falou de vs o S e n h o r , vosso D e u s; todas vos so b revie ram , nem uma delas falhou" (Js 2 3 :1 4 ). Antes que D eus pudesse cum prir suas pro m essas, po rm , foi p reciso que Josu exercitasse sua f e que fosse "forte e cora jo so " (Js 1:6). A soberania divina no substi tuiu a responsabilidade hum ana. A Palavra soberana de D eus um estmulo para que os servos do Senhor creiam nele e obede am a suas ordens. Nas palavras de C harles Spurgeon: "Josu no deveria usar a prom es sa com o um sof sobre o qual espalhar-se em indolncia, mas com o um cinturo para fortalecer seus lombos ao preparar-se para o trabalho que se encontrava diante dele"2. Em resumo, as promessas de Deus so est mulos e no encostos.

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O estmulo da Palavra escrita do Senhor (vv. 7, 8). Um a coisa dizer a um lder: "Seja forte! Seja corajoso!" e outra bem diferente capacit-lo para isso. A fora e a coragem de Josu foram resultado de m editar na Pa lavra de D eus, crer nas suas prom essas e cum prir seus preceitos. Esse foi o conselho de M oiss a todo o povo (D t 11:1-9) e que D eus estava ap lican d o esp e cificam e n te a Josu. A o longo dos anos em que havia lidera do Is ra e l, M o is s m a n te v e um re g istro escrito das palavras e atos de D eus, o qual co lo co u sob os cu id ad o s dos sacerd o tes (D t 3 1 :9 ). N ele, M oiss lem brou Josu de que deveria exterm inar os am alequitas (x 1 7 :1 4 ). D e n tre outras co isas, o "Livro da Lei" inclua o "Livro da A lia n a" (x 2 4 :4 , 7), um relato das jo rnadas do povo do Egi to at C an a (Nm 3 3 :2 ), regulam entos es peciais com relao herana (N m 3 6 :1 3 ) e o cntico que M oiss ensinou ao povo (D t 3 1 :1 9 ). M oiss continuou acresce ntan do m aterial a esse registro at que tivesse includo tudo o que D eus desejava que o livro co n tive sse (D t 3 1 :2 4 ). Pode-se dizer que os cin co Livro s de M o iss (o Pentateuco, de G n e sis a D euteronm io) co n s tituam o "Livro da Lei", o m aior legado de M oiss a seu sucessor. No entanto, no bastava os sacerdotes estarem de posse e guardarem esse livro precioso; era preciso que Josu se dedicas se diariam ente a sua leitura e, pela m edita o nele, tornar a Palavra uma parte de seu ser interior (SI 1 :2; 1 1 9 :9 7 ; ver Dt 1 7:18-20). O term o hebraico traduzido por "m editar" significa "sussurrar". O s judeus costum avam ler as Escrituras em vo z alta (At 8:26-40) e falar sobre elas sozinhos e uns com os ou tros (D t 6:6-9). Isso exp lica por que Deus advertiu Josu a que no deixasse de falar do Livro da Lei (Js 1:8). Tenho dito a pastores e sem inaristas em inm eras co n fern cias: "Se vo c no co nversar com sua Bblia, bem provvel que sua Bblia no conversar com voc!" Na vida do cristo, a prosperid ade e o sucesso no devem ser medidos de acordo com os parmetros do mundo. Essas bnos

so resultados de uma vida dedicada a Deus e a sua Palavra. Se voc est determ inado a tornar-se prspero e bem -sucedido por sua prpria conta, pode ser que alcan ce esse objetivo e se arrependa. D e acordo com o e scrito r e s co c s G e o rg e M c D o n a ld : "Em tudo aquilo que o hom em faz sem D eus, est fadado ao mais horrvel fracasso ou ao mais terrvel sucesso". O povo de Deus pre cisa perguntar: obedecem os vontade de Deus? Recebem os o poder do Esprito San to? Servim os para a glria de Deus? Se pu derm os responder afirm ativam ente a essas perguntas, ento nosso ministrio foi bemsucedido aos olhos de D eus, qualquer que seja a opinio das pessoas. O estmulo do m andam ento de Deus (v. 9). Q uand o Deus d um m andam ento, tam bm capacita aqueles que lhe obedecem pela f a cumpri-lo. As palavras de G abriel a M aria so to verdadeiras hoje quanto no dia em que as proferiu em N azar: "Porque para D eus no haver im possveis" (Lc 1:37). A palavra de D eus contm em si o poder necessrio para que se cum pra, desde que creiam os e obedeam os! Em anos posteriores, sem pre que Josu enfrentasse um inim igo e fosse tentado a tem er, poderia se lem brar de que era um hom em com um a com isso divina, e seus m edos se d issip a ria m . Q u a n d o as co isas dessem errado e fosse tentado a se deses perar, poderia recordar-se do mandam ento de Deus e teria sua coragem renovada. As sim com o M oiss antes dele e Samuel e Davi depois dele, Josu recebeu a incum bncia divina de servir ao Senhor e de faze r sua vontade, encargo suficiente para dar-lhe for as a fim de perseverar at o fim.

2. O LDER EN CO RAJA (Js 1:10-15)

SEUS O FIC IA IS

A form a de o rg anizao da nao de Israel perm itia que M oiss se co m u nicasse com o povo por m eio de seus o ficiais, dispos tos, por sua ve z, num a hierarquia (D t 1:1 5 ). M o is s no reuniu os ld eres para p edir seu co n selh o , mas para lhes transm itir as o rdens de D e u s. H ocasi es em que os lderes devem co nsultar seus o ficiais, mas

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essa no foi uma delas. Deus havia falado, sua vontade era clara, e a nao devia estar pronta a obedecer. Q uarenta anos antes, em Cades-Barnia, D e u s h a v ia m o stra d o su a v o n ta d e aos israelitas, mas eles se recusaram a obedecer (Nm 13). Isso porque acreditaram no relato dos espias em vez de crerem na ordem de Deus e de obedecerem pela f. Se tivessem dado ouvidos s palavras de C alebe e Josu - o relatrio da minoria - , teriam se poupa do dos anos difceis que passaram vagando pelo deserto. O conselho piedoso tem seu lugar no servio cristo, mas o relatrio de uma com isso no substitui um m andam en to claro de Deus. Em lugar da ordem de preparar com ida, seria de se esperar que Josu o rden asse: "Preparem barcos para que possam os atra vessar o rio Jordo ". Josu no julgou ter mais conhecim ento do que Deus nem ten tou resolver as coisas a seu modo. Ele sabia que o D eus que havia aberto o mar V erm e lho tam b m p o d e ria a b rir o rio Jo rd o . C aleb e e ele haviam sido testem unhas da ocasio em que Deus livrou a nao do Egito e estavam certos de que Deus faria maravi lhas por eles novamente. M esm o confiando que Deus era capaz de operar um milagre, Josu ainda teve de fazer preparativos para as necessidades coti dianas. Nos exrcitos m odernos, a unidade de logstica providencia para que os soldados tenham co m ida e suprim entos, mas Israel no possua uma unidade dessas. Cad a fa mlia e cl deveria, portanto, prover a pr pria alim entao. O man ainda caa do cu cada m anh (x 16) e no cessaria enquan to Israel no estivesse em sua terra (Js 5 :1 1 , 12). No entanto, era im portante que o povo perm anecesse forte, pois estava prestes a co m ear um a srie de batalhas pela posse da Terra Prometida. O b serve que as palavras de Josu aos lderes so de f e encorajam ento: "passareis este Jordo, para que entreis na terra que vos d o S e n h o r , vosso D eus, para a possuirdes" (Js 1:11). Josu havia feito um dis curso sem elhante quarenta anos antes, mas aquela gerao de lderes no lhe havia dado

ouvidos. Depois que aqueles lderes m orre ram, a nova gerao estava pronta a crer em Deus e a conquistar a terra. um a triste verd ad e que, por v e ze s, a n ica form a de um m inistrio progredir re aliza r alguns fu nerais. U m pastor am igo meu pediu e n care cid a m e n te diretoria de sua igreja um novo prdio com salas de aula para abrigar a Esco la D o m in ical que e stava c re s c e n d o ra p id a m e n te . U m dos m em bros de longa data do co n selh o , um hom em de negcios proem inente da cida de, replicou: S se for sobre o meu cadver! foi o que a co n teceu ! Alguns dias de pois, esse hom em teve um ataque cardaco e faleceu. A igreja ps-se, em seguida, a cons truir as salas to necessrias. Q uanto mais velhos ficam os, mais co r remos o risco de petrificar nossos costum es e de nos tornarm os "obstrucionistas santifi c a d o s " , m as isso no p re c isa a c o n te c e r. C alebe e Josu eram os hom ens mais idosos do acam p am ento e, no entanto, estavam cheios de entusiasm o para confiar em Deus e entrar na terra. O que im porta no a idade, mas sim a f, e a f vem pela m edita o na Palavra de D eus (Js 1:8; Rm 10:17). Sou muito grato a D eus pelos cristos mais velhos que participaram de meu ministrio e que me encorajaram a confiar no Senhor e ir avante. Josu tinha algo especial a dizer s duas tribos e meia que viviam do outro lado do rio Jordo e que j haviam recebido sua he rana (Nm 32). Lem brou a elas as palavras de instru o e de a d ve rt n cia dadas por M oiss (Nm 21:21-35; Dt 3:12-20) e instouas a cum prir a prom essa que haviam feito. A preocupao de Josu era que Israel se man tivesse unido co m o povo ao conquistar a terra e adorar ao Senhor. Por certo, as duas tribos e meia cum priram sua prom essa de ajudar a conquistar a terra, mas, ainda as sim, criaram problem as para Josu e Israel pelo fato de viverem do outro lado do Jordo (Js 22). Em Israel, quem ia para a guerra eram hom ens aptos, com 20 anos ou mais de ida de (Nm 1 :3), e o registro mostra que as duas

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tribos e m eia possuam 1 3 6 .9 3 0 hom ens disponveis (Nm 2 6 :7 , 18, 34). No entanto, s quarenta mil hom ens chegaram a cruzar o Jordo e a lutar na Terra Prometida (Js 4 :1 3 ). O resto dos soldados ficou para trs, a fim de proteger as m ulheres e crianas das cida des que as tribos haviam co nquistad o na terra de C ilead e (Nm 32:1-5, 16-19). Q u an do os soldados voltaram para casa, dividi ram os despojos de guerra com os irmos (Js 22:6-8). M oiss fez um a con ce sso ao perm itir que as duas tribos e m eia vivessem fora da Terra Prom etida. As tribos gostaram daque las terras, pois eram um "lugar de gado" (Nm 3 2 :1 , 4, 16). Ao que parece, a prim eira pre ocu p ao deles era sua so b revivncia, no sua verdadeira existncia. Preferiam ter gran des rebanhos de ovelhas e gado a viver com os irm os e irm s na herana que D eus ha via lhes dado. Estavam longe do lugar de ad o rao e tiveram de erguer um m onu m ento especial para lem brar seus filhos de que eram cid ad o s de Israel (Js 22:1 Oss). Essas tribos representam os muitos "cristos lim trofes" na igreja de hoje, que se aproxi mam da herana, mas, por mais bem -suce didos que paream ser, n u n ca chegam a apropriar-se dela de fato. Esto dispostos a servir a D eus e aos irm os por algum tem po, mas quando com pletam sua tarefa, to mam o rum o de casa para faze r aquilo que desejam .

com prom isso desse tipo! M uitas vezes, so mos com o os hom ens descritos em Lucas 9:57-62, cada um com um assunto pessoal a resolver antes de seguir ao Senhor. Em seu livro O M arqus d e Lossie, um dos personagens de G eorge M acD o nald diz: "Enquanto fao a vontade de D eus no te nho tempo de ficar discutindo o plano dele". Foi essa atitud e que os o ficiais de Josu mostraram. No estavam apegados a M oiss a ponto de coloc-lo acim a de Josu. Deus havia escolhido tanto M oiss quanto Josu, e desobedecer ao servo era o mesm o que desobedecer ao M estre. Josu no precisa va exp licar nem defender suas ordens, s precisava transmiti-las, e seus hom ens obe deceriam . O s oficiais encorajaram Josu orando p o r ele (v. 1 7). "To-som ente seja o S enhor , teu D e u s, contigo, com o foi com M o iss." A melhor coisa que podem os fazer por aqueles que nos lideram orar por eles diariam ente e pedir que D eus esteja com eles. Josu era um hom em bem preparado e experiente, mas isso no era garantia de sucesso. Sem orao, nenhum obreiro cristo capaz de alcanar o su cesso para a glria de D eus. "A orao seu volante ou seu estepe?", a pergunta feita por C orrie Ten Boon e que se aplica especialm ente queles que ocupam posies de liderana. Q uan d o Josu no parou para buscar a vontade de D eus, en frentou fracassos terrveis (Js 7 e 9), e o mes mo acontecer conosco. Encorajaram Josu garantindo que a o b e dincia d eles era uma questo d e vida ou m orte (v. 18). Levaram sua liderana e suas responsabilidades a srio. Posteriorm ente, A c desrespeitou as ordens de Josu e foi m orto (At 7 :1 5 ). "Por que me cham ais Se nhor, Senhor, e no fazeis o que vos m an do?" (Lc 6 :4 6 ). C o m o nosso m inistrio para um m undo perdido seria diferente se o po vo de D eus hoje considerasse a obedin cia a C risto um a questo de vid a ou morte! O b e d e c e m o s s ordens do Senho r se te mos vontade, se co nveniente e se ganha mos algum a co isa com isso. C o m soldados assim , Josu jam ais teria conquistado a Ter ra Prom etida!

3. O s O FIC IA IS (Js 1:16-18)

EN CO RAJAM SEU LDER

Aqueles que "responderam " a Josu prova velm ente foram os oficiais aos quais Josu havia se dirigido e no apenas os lderes das duas tribos e m eia. Q u e grande incentivo deram a seu novo lder! Para com ear, eles o encorajaram garan tindo o b e d i n cia total a ele (vv. 16, 17a). "Tudo quanto nos ordenaste farem os e aon de quer que nos enviares irem os." Esses ofi ciais no buscavam seus prprios interesses nem pediram que Josu lhes fize sse co n ce ss es. O b e d e c e ria m a todas as o rdens dele e iriam a todo lugar para o qual ele os enviasse. A Igreja de hoje precisa de mais

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Por fim, eles o encorajaram lem brando Josu da Palavra de D eu s (v. 18b). Q uand o M oiss enviou Josu e outros hom ens para espiar a terra de C ana, disse a Josu: "Ten de nim o" (Nm 1 3 :2 0 ). M oiss repetiu es sas palavras quando em possou Josu com o seu sucessor (D t 3 1 :7 , 23). Posteriorm ente, foram escritas no Livro da Lei, e jo su rece beu a ordem de ler esse Livro e de meditar nele dia e noite (Js 1 :8). As palavras "S forte e co rajo so " (vv. 6, 7, 9, 1 8) aparecem quatro veze s neste ca ptulo. A fim d e conqu istarm os o inim igo e de nos apropriarm os d e nossa herana em Cristo, d evem o s ter fora e coragem esp i rituais. "Q u an to ao m ais, sede fortalecidos no S en h o r e na fo ra do seu p o d er" (Ef

Erguei-vos, soldados de Cristo, E a armadura vesti, Fortalecei-vos na fora que Deus vos concede Em seu Filho Eterno [Charles Wesley] O prim eiro passo rumo vitria na batalha e reivindicao da nossa herana perm i tir que Deus nos encoraje para que encora jem os a outros. Um exrcito desencorajado jam ais vence. "Eis que o S e n h o r , teu D eus, te colocou esta terra diante de ti. Sobe, possui-a, com o te falou o S e n h o r , D eus de teus pais: No temas e no te assustes" (D t 1:21). Seja forte! A batalha do Senhor!

6 : 10 ).

1. S a n d e r s , J. O sw ald. Liderana Espiritual. So Paulo: M undo Cristo, 1985, p .128. 2. S p u r c e o n , Charles. M etropolitan Tabernacle Pulpit, vol. 14, p. 97.

3
U
ma em

1.

U m a f c o r a j o s a ( J s

2:1-7)

P roslita C ana
Jo s u 2

ebreus 11, o "H all da Fama da F", cita apenas duas m ulheres pelo nom e: Sara, a esposa de Abrao (v. 11) e Raabe, uma prostituta de Jeric (v. 31). Sara era uma m ulher tem ente a D eus, esposa do fundador do povo hebreu, e Deus usou seu corpo consagrado para dar luz Isaque. Raabe, por sua vez, era uma gentia m pia que adorava deuses pagos e vendia seu corpo. Em termos humanos, Sara e Raabe no tinham nada em com um . Mas do ponto de vista divino, Sara e Raabe compartilhavam a coisa mais im portante da vida: as duas exer citaram a f salvadora no verdadeiro D eus vivo. A Bblia no apenas associa Raabe a Sara com o tam bm , em Tiago 2:21-26, a relacio

Tanto H e b re u s 11:31 quanto T iag o 2 :2 5 mostram que Raabe havia depositado sua f no D eus Jeov antes de os espias ch e garem a Je ric . A ssim co m o o povo em Tessalnica, havia "[deixado] os dolos, [se convertido] a D eus, para [servir] o Deus vivo e verdadeiro" (1 Ts 1:9). No era com o os habitantes de Samaria, sculos dtepois, que "tem iam o S e n h o r e, ao mesm o tempo, ser viam aos seus prprios deuses" (2 Rs 1 7:33). Jeric era uma das vrias "cidades-estados" de C ana, cada uma delas governada por um rei (ver Js 12:9-24). A cidade ocupa va cerca de oito ou nove acres, e h evidn cias arqueolgicas de que era protegida por uma muralha dupla, cada parte separada da outra por uma distncia de cin co metros. A casa de Raabe ficava nessa m uralha (Js 2 :1 5 ). Je ric era um a cid ad e e strat g ica no plano de Josu para a conquista de Cana. D epois de tom ar Jeric, poderia atravessar a terra dividida, sendo bem mais fcil derro tar primeiro as cidades do Sul e, depois, as do Norte. Q uarenta anos antes, M oiss havia en viado doze espias a C ana, e som ente dois deles haviam apresentado um relato favor vel (Nm 13). Josu enviou dois hom ens para espiar a terra e, especialm ente, para obter inform aes sobre Jeric. Q u eria descobrir com o os habitantes da cidade estavam rea gindo chegada do povo de Israel. Tendo em vista que Josu sabia que Deus j havia dado a terra a seu povo, a deciso de enviar espias no foi um ato de incredulidade (ver Js 1 :1 1 ,1 5 ). Antes de entrar numa batalha, um bom general procura descobrir o mxi mo possvel sobre o inimigo. D e que m odo os dois espias entraram na cidade sem ser im ediatam ente reconhe cidos com o forasteiros? C o m o encontraram Raabe? Ao ver esses acontecim entos se de sen ro lan d o , som os co m p elid o s a cre r na providncia divina. Raabe era a nica pes soa em Jeric que cria no Deus de Israel, e D eus levou os espias at ela. A palavra hebraica traduzida por "prosti tuta" tam bm pode significar "algum que cu id a de um a h osp edaria". Se tivssem os

na a A brao. Tiago usa tanto Abrao quanto Raabe para ilustrar o fato de que a verdadei ra f salvadora sem pre dem onstrada por m eio de boas obras. Porm , a Bblia vai ainda mais longe e relaciona Raabe ao M essias! Ao ler a genea logia de Jesus Cristo em M ateus 1, en co n tramos o nom e de Raabe na m esm a lista (v. 5) que os nomes de Jac, D avi e de outras pessoas fam osas da linhagem m essinica. Sem dvida, ela percorreu um longo cam i nho de prostituta pag a antep assada do M essias! "M as onde ab und ou o p ecad o , superabundou a graa" (Rm 5 :2 0 ). No se esquea, porm , de que o mais im portante sobre Raabe sua f. A f o que h de mais essencial para qualquer pes soa, pois "sem f im po ssvel agradar a D eus" (H b 1 1 :6). Nem tudo o que cham a do de "f" constitui, de fato, f verdadeira com o aquela descrita na Bblia. Com o era a f de Raabe?

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JOSU 2

apenas o texto do Antigo Testamento a nos sa disposio, poderamos absolver Raabe de qualquer imoralidade e cham-la de "proprie tria de uma hospedaria". No entanto, no h com o escapar dos fatos, pois Tiago 2 :2 5 e Hebreus 11:31 empregam o termo grego que significa, inequivocam ente, "um a m eretriz". im pressionante com o D e u s, em sua graa, usa pessoas que, a nosso ver, jam ais po d e riam servi-lo. "P elo c o n tr rio , D eu s escolheu as coisas loucas do m undo para envergonhar os sbios e escolheu as coisas fracas do m undo para envergonhar as for tes; e D eus escolheu as coisas humildes do mundo, e as desprezadas, e aquelas que no so, para reduzir a nada as que so; a fim de que ningum se vanglorie na presena de D eus" (1 C o 1:27-29). Jesus foi "amigo de publicanos e pecadores" (Lc 7 :3 4 ) e no se envergonhava de ter uma ex-prostituta em sua rvore genealgica! Raabe colocou sua vida em perigo ao receb er os espias e escond-los, mas esse fato, em si, mostra sua f no Senhor. im pos svel ocultar a f salvadora p o r m uito tem po. U m a v ez que aqueles dois hom ens represen tavam o povo de D eus, ela no teve medo de ajud-los. Se o rei tivesse descoberto a dissim ulao de Raabe, ela teria sido exe cutada com o traidora. Sabendo que Raabe cria em D eus, com o podem os defender suas m entiras? Por um lado, ela dem onstrou f no Senhor ao arris car a vida a fim de proteger os espias. Mas, por outro lado, agiu com o qualquer outro pago daquela cidade ao m entir sobre seus hspedes. Talvez estejam os esperando de mais de uma recm -convertida, cujo conhe cim ento de Deus era suficiente para lev-la salvao, mas, sem dvida, ainda limitado no que se referia s coisas prticas da vida. Se at m esm o hom ens de D eus experien tes, com o Abrao e isaque (G n 12:10-20; 20 ; 26:6-11) e Davi (1 Sm 2 1 :2 ), usaram de d issim u lao , no podem os ser rigorosos demais com Raabe. No se trata de descul par nem de encorajar a mentira, mas sim de levar em considerao as circunstncias nas quais se encontrava, a fim de no a conde nar com severidade excessiva.

errado mentir (Pv 12:22), e o fato de D eus haver providenciado para que as men tiras de R aab e fossem registradas nas Es crituras no serve, de m odo algum, com o evidncia da aprovao divina. No entanto, devem os confessar que a m aioria de ns hesitaria em dizer a verdade em se tratando, d e fato, d e uma questo d e vida ou m orte. Um a coisa eu dizer a verdade sobre mim m esm o e sofrer as co nseqncias, mas ser que tenho o direito de causar a morte de outros, especialm ente de pessoas s quais dei abrigo e que me dispus a proteger? M ui ta gente recebeu honras por enganar o inimi go em tem pos d e guerra e por salvar a vida de pessoas in o ce n tes. R aab e e os espias estavam vivendo em tempos de guerra! Se olhssem os para Raabe com o uma "m ilitan te pela liberdade", isso no m udaria alguma coisa? Problem as ticos parte, a lio princi pal dessa passagem mostra co m o a f de Raabe era evidente e com o ela a dem ons trou ao acolher os espias e arriscar a vida para proteg-los. Tiago considerou as atitu des de Raabe com o evidncia de que ela, sem dvida, cria no Senhor (Tg 2 :2 5 ). Sua f no era o culta, pois os espias viram que Raabe era mesm o tem ente a Deus.

2. U m a f c o n f i a n t e (Js 2:8-11) A f vale tanto quanto aquilo em que se cr. H quem creia na f e pense que pelo sim ples fato de crer pode fazer m aravilhas. O u tros crem em m entiras, o que na verdade no f, mas sim superstio . C e rta vez, ouvi um psiclogo dizer que os participantes de um grupo de apoio deveriam "ter algum tipo de f, mesm o que fosse apenas na m quina de vend er refrigerante". M as a f vale tanto quanto aquilo em que cr. D e que vai lhe adiantar a m quina de refrigerante, es pecialm ente se vo c estiver sem dinheiro? D. M artyn Lloyd-Jones nos lembra de que "a f manifesta-se em toda a personalidade". A verdadeira f salvadora no apenas uma proeza resultante do esforo intelectual pelo qual nos convencem os de que algo verda de, quando no o . D a m esma forma, no sim plesm ente uma srie de em oes que

JOSU 2

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nos d a falsa certeza de que Deus agir de acordo com o que nossos sentim entos nos dizem que far. Tam pouco um ato corajo so da fora de vontade, no qual saltam os do alto do templo e esperam os que D eus nos salve (M t 4:5-7). A verdadeira f salvadora envolve "a personalidade toda": a mente instruda, as em o es so estim uladas e a vontade age em obedincia a Deus. "Pela f, No, divinam ente instrudo acer ca de acontecim entos que ainda no se viam [o intelecto] e sendo tem ente [as em oes] a Deus, aparelhou uma arca [a vontade]" (Hb 1 1 :7). A experincia de Raabe foi sem elhan te de N o: ela sabia que Jeov era o Deus verdadeiro [a mente]; ela tem eu por si mes ma e por sua fam lia quando soube das gran des maravilhas que ele havia realizado [as em oes] e ela receb eu os espias e im plo rou pela salvao de sua fam lia [a vontade]. A m enos que a personalidade toda esteja envolvida, no se trata de um a f salvadora conform e descrita na Bblia. Claro que isso no significa que preci so o intelecto estar inteiram ente instrudo em todos os asp ecto s da Bblia antes de um pecador ser salvo. Bastou m ulher com uma hem orragia tocar a orla da veste de Cristo para ser curada, mas ela agiu em funo do co n h e c im e n to lim itad o que p o ssu a (M t 9:20-22). O conhecim ento que Raabe tinha do D eus verdadeiro era pequeno, mas ela agiu em funo daquilo que sabia, e o Se nhor a salvou. Q uand o disse: "Bem sei que o S e n h o r vos deu esta terra" (Js 2 :9 ), Raabe dem ons trou mais f do que aqueles dez espias qua renta anos antes. Sua f baseava-se em fatos e no apenas em sentim entos, pois ela ouviu falar dos grandes milagres que D eus havia realizado, a co m ear pela diviso das guas do mar Verm elho no xodo. "E, assim, a f vem pela pregao, e a pregao, pela pala vra de Cristo" (Rm 10:17). Um a vez que a notcia sobre o poder do Senhor chegou a C ana, o povo de l teve m edo, mas era isso o que Israel esperava que seu Deus fizesse. " O s povos o ouviram , eles estrem eceram ; agonias apoderaram-se dos habitantes da Filstia. O ra, os prncipes

de Edom se perturbam , dos poderosos de M oabe se apodera temor, esm orecem todos os habitantes de C ana. Sobre eles cai es panto e pavor" (x 1 5 :1 4 -1 6 ). D eus havia prom etido que encheria os cananeu de te mor e cum priu sua prom essa. "H o je, com e arei a m eter o terror e o medo de ti aos povos que esto debaixo de todo o cu; os que ouvirem a tua fam a trem ero diante de ti e se angustiaro" (D t 2 :2 5 ). "Porque o S e n h o r , vosso D eus, Deus em cim a nos cus e em baixo na terra" (Js 2 :1 1 ). U m a confisso de f e tanto, vinda dos lbios de uma m ulher cuja vida havia sido cativa da idolatria pag! Raabe creu no n/co D eus e no no panteo de deuses que habitavam os templos pagos. Creu que ele era um D eus p esso a l ("vosso D e u s"), que agiria em favor daqueles que confiavam nele. C reu que ele era o D eu s de Israel, que daria a terra a seu povo. Esse D eus no qual ela creu no se lim itava a uma s nao ou terra, mas era o D eu s em cima nos cu s e em baixo na terra. R aabe creu num D eu s grande e im pressionante! Nossa certeza de que som os filhos de D eu s vem do testem u n ho da Palavra de D eus diante de ns e do testemunho do Es prito de D eus dentro de ns (1 Jo 5:9-13). Porm , a certeza da salvao no se baseia apenas naquilo que sabem os pela Bblia ou no que sentim os em nosso co rao . Tam bm tem com o fundam ento a form a com o vivem os, pois se no houve m udanas em nosso com portam ento, logo de se duvi dar que tenham os, de fato, nascido de novo (2 C o 5 :2 1 ; Tg 2 :1 4 -2 6 ). N o basta dizer: "Senhor, Senhor!" preciso o bedecer a suas ordens (M t 7:21-27). A converso de Raabe foi, sem dvida alguma, um ato da graa divina. Assim com o todos os cidados de C ana, Raabe estava condenada e destinada a morrer. Deus orde nou aos israelitas que destrussem totalm en te os cananeus sem qualquer m isericrdia (D t 7:1-3). Raabe era uma gentia que se en contrava fora das m isericrdias da aliana com Israel (Ef 2:11-13). No m erecia ser sal va, mas D eus se com padeceu dela. Se houve um a pessoa pecadora que experim entou a

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JOSU 2

realidade de Efsios 2:1-10, essa pessoa foi Raabe!

3. U

m a f p r e o c u p a d a

(Js 2:12-14)

ele deseja que todos saibam que ele pagou o preo por nossa redeno e que todos podem ser salvos ao crer nele. Se Raabe fa lasse dem ais, arriscaria sua vida, mas se no falarm os o suficiente, colocarem os em peri go a vida daqueles a nosso redor.

No entanto, Raabe no estava preocupada apenas com seu prprio bem-estar, pois uma v e z que havia experim entado a graa e a m isericrdia de Deus, sentiu a responsabili dade de salvar sua fam lia. D epois de seu encontro com o Senhor Jesus, A ndr com partilhou as boas novas com o irm o, Simo, e o levou a Cristo (Jo 1:35-42). O leproso purificado voltou para casa e contou a to dos com quem se encontrou o que Jesus havia feito por ele (M c 1 :40-45). "O fruto do justo rvore de vida, e o que ganha almas sbio" (Pv 1 1 :30). Raabe queria uma garantia dos dois es pias: quando a cidad e fosse tom ada, eles cuidariam para que a fam lia dela perm a necesse em segurana. O s hom ens lhe ofe receram essa garantia ao dar sua palavra e jurar por sua vida que a cum pririam . O u seja, tornaram -se re sp o n sveis pela fam lia de Raabe com o Jud havia feito por Benjam im (G n 4 3 :8 , 9). O Livro de Provrbios adverte sobre assum ir a responsabilidade por outros e servir de fiador no mundo dos negcios, pois envolve grande risco e pode levar o fia dor a perder tudo (Pv 6:1 ss; 1 1 :1 5 ; 2 0 :1 6 ; 2 7 :1 3 ). No m bito espiritual, porm , somos salvos porque Jesus C risto, que no tinha dvida alguma, disps-se a ser nosso fiador (H b 7 :2 2 ). Da prxim a vez que cantar: "Eu sei que foi pago um alto preo", lembre-se de que Jesus assumiu a responsabilidade de ser fiador de uma aliana superior (H b 7:22). Ele morreu por ns, e, enquanto ele viver, nossa salvao estar garantida. Em funo das promessas de sua Palavra e da garantia de sua fina eterna, podem os confiar que ele "tam bm pode salvar totalm ente os que por ele se chegam a D eus, vivendo sempre para interceder por eles" (v. 25). O s espias advertiram Raabe de que ela no deveria passar essas inform aes a nin gum da cidade a no ser aos m em bros de sua fam lia. Se o fizesse, o acordo estaria ca n ce lad o . Q u e contraste com o re lacio namento entre o cristo e Jesus Cristo, pois

4. U

m a f p a c t u a l

(Js 2:15-24)

Um a aliana ou pacto sim plesm ente um aco rd o , um co n trato en tre duas ou mais partes, com certas condies que devem ser respeitadas por todos os envolvidos. Podemse en co n tra r vrias alian as divinas regis tradas nas Escrituras: a aliana de Deus com nossos prim eiros antepassados no den (G n 2 :1 6 ); a aliana de Deus com No (G n 9), Abrao (G n 12:1-3; 15:1-20) e Israel (x 19 - 2 0 ); a aliana sobre a terra da Palestina, co nfo rm e exp licad o em D eu tero n m io ; a aliana m essinica com Davi (2 Sm 7) e a nova aliana no sangue de Jesus Cristo (Jr 3 1 :3 1 ; M t 2 6 :2 8 ; Hb 1 2 :2 4 ). Tam bm pode mos enco ntrar alian as hum anas, co m o o pacto entre Davi e Jnatas (1 Sm 18:3; 2 0 :1 6 ) e entre Davi e o povo de Israel (2 Sm 5:1-5). Antes que os dois espias deixassem a casa de Raabe, reafirm aram a aliana feita com ela. Um a vez que esses hom ens no sabiam quais eram os planos de Deus para tom ar a cid ad e, no puderam o fe re ce r a Raabe instrues detalhadas. possvel que tenham partido do pressuposto de que a ci dade seria sitiada, suas portas seriam derru badas e o povo m assacrad o . O s hom ens estavam certos de que a cidade cairia e que, no final, a terra seria tomada. Em vrias aliana bblicas, Deus determ i nou um "sm b o lo " fsico ou m aterial para lem brar o povo daquilo que havia sido pro m etido. Sua aliana com Abrao foi "sela da" pelo ritual da circunciso (G n 17:9-14; Rm 4 :1 1 ). Q u an d o D eus estabeleceu sua aliana com Israel no Sinai, tanto o livro da a lia n a quanto o povo da a lia n a foram aspergidos com sangue (x 24:3-8; Hb 9:1622). Deus deu o arco-ris com o sinal da alian a com N o (G n 9:12-1 7), e o Senhor Jesus Cristo usou o po partido e o clice de vi nho para sim bolizar a nova aliana (Lc 22:1 9, 2 0 ; 1 C o 1 1:23-26).

JOSU 2

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N o caso de Raabe, os espias a instru ram a pendurar um cordo escarlate do lado de fora da janela de sua casa, que ficava no muro da cidade (Js 2 :1 8 ). Q uand o o exrcito de Israel tom asse a cidade, o cordo identi ficaria a casa dela com o um "lugar de segu rana". A cor desse cordo significativa, pois lembra o sangue. Assim com o o sangue nos umbrais das portas no Egito m arcou as casas sobre as quais o anjo da m orte de veria passar (x 12:1-13), o co rdo escarla te marcou a casa no muro de Jeric, cujos o cu p ante s deveriam ser protegidos pelos soldados de Israel. Raabe usou aquela cor da para ajudar os espias a descer pela janela e deixou-a l a partir de ento. Esse foi o "si nal certo" que ela havia pedido com o prova da aliana entre ela e os espias (Js 2:12-23). im portante observar que Raabe e sua fam lia foram salvas por sua f no Deus de Israel e no por terem f no cordo pendu rado do lado de fora da janela. O fato de Raabe pendurar o cordo ali foi prova de que creu, assim com o o sangue do cordeiro im olado nos um brais das portas no Egito provou que os hebreus creram na Palavra de Deus. A f no Deus vivo significa salva o , e a f em sua alian a d segurana. Porm , a f num sm b o lo da aliana no passa de superstio religiosa e no pode conceder salvao nem segurana. O s judeus dependiam da circunciso para salv-los, mas ignoravam o verdadeiro significado espiritual d e sse ritual im p o rtan te (R m 2 :2 5 -2 9 ; Dt 10:12-16; 3 0 :6 ). H o je em dia, muita gente firm a sua salvao no batism o ou em sua participao na C eia do Senhor (Eucaristia),

mas esse tipo de f vazio. Raabe creu no Senhor e nas prom essas pactuais que ele havia feito por interm dio de seus servos; provou essa f ao pendurar o cordo escarla te do lado de fora da ja n ela . Q u an d o os israelitas tomaram Jeric, encontraram Raabe e a famlia dentro da casa na muralha e os salvaram do julgamento (Js 6:21-25). Raabe foi uma m u lh er'd e grande cora gem. Teve de contar aos fam iliares sobre o julgam ento vindouro e a prom essa de sal vao - algo perigoso. E se um daqueles parentes com unicasse ao rei o que estava acontecendo? Tam bm teve de dar uma ex p licao para o cordo escarlate pendura do do lado de fora de sua janela. Um a vez que Jeric estava co m p letam ente fech ada (Js 2 :1 ), pouco provvel que houvesse al gum do lado de fora dos muros, mas um forasteiro entrando na cidade poderia ver o cordo ou algum visitando a casa de Raabe talvez perguntasse o que significava. O s espias saram da casa de Raabe e se esconderam at estarem certos de que seus perseguidores haviam desistido de ir atrs deles. Em seguida, voltaram para o acam pa mento de Israel e deram a Josu a boa not cia de que o povo encontrava-se impotente, pois o Senhor os havia enchido de temor. Raabe no apenas deu esperana a sua fa m lia, m as tam b m deu grande nim o a Josu e ao exrcito de Israel. No entanto, o povo de Israel ainda no estava pronto para atravessar o rio e conquis tar o inimigo. A inda havia alguns "negcios pendentes" a resolver antes que pudessem estar certos das bnos do Senhor.

4
A van te P ela F
Jo
su

est operando" (ver Nm 14:1-4). Q uarenta anos antes, ao falar da terra, Josu e C alebe haviam garantido aos israelitas: "Subam os e possuam os a terra, porque, certam ente, pre valecerem o s contra ela". Isso f! M as o povo respondeu: "N o poderem os". Isso in cred u lid ad e e custou nao quarenta anos de disciplina no deserto (ver Nm 13:2633). "E esta a vitria que vence o mundo: a nossa f" (1 Jo 5:4). U m a das alegrias de m inha vid a crist o estudo da biografia de cristos, da vida de hom ens e m ulheres que foram - e que continuam sendo - usados por D eus para desafiar a Igreja e transform ar o mundo. O s cristos sobre os quais li eram diferentes uns dos outros quanto a suas origens, form ao, personalidade e m aneira de servir a D eus. No entanto, possuam uma coisa em com um : to dos creram nas prom essas de D eu s e fize ram conform e ele lhes o rden ou . Foram ho mens e m ulheres de f, e D eus honrou-os, pois creram em sua Palavra. D eus ainda o m esm o, e os princpios da f tam bm . O que parece ter mudado a atitude do povo de D eu s: no crem os mais em D eus nem agim os pela f em suas p ro messas. As prom essas de Deus nunca falham (Js 2 1 :4 5 ; 2 3 :1 4 ; 1 Rs 8 :5 6 ), mas podem os deixar de viver pela graa de Deus e de to mar posse de tudo o que ele nos prometeu (H b 3:7-19; 12 :1 5 ). D eus nos fez sair da es cravido para que pudssem os entrar na vida que nos prom eteu, mas muitas vezes no podem os "entrar por causa da incredulida de" (H b 3 :1 9 ). Em Josu 3 e 4, D eus ilustra trs elem en tos essenciais para que avancem os pela f e tom em os posse de tudo o que ele tem para ns: a palavra da f, a jornada de f e o tes temunho da f.

3 - 4

concentra-se na f de Israel com o nao. Ao prosseguir com seu estudo, lembre-se de que este livro trata de questes que vo alm de histria antiga, daquilo que D eus fez s culos atrs pelos israelitas. D iz respeito a sua vida e vida da Igreja nos dias de hoje, ao que D eus quer fazer aqui e agora pelos que crem nele. O Livro de Josu trata da vitria da f e da glria que D eus recebe quando seu povo cr e obedece. Nas palavras do pri meiro ministro britnico, Benjam im Disraeli: " O m undo jam ais foi conquistado por intri gas; antes, foi conquistado pela f". Na vida crist, vo c ven ced o r ou ven cid o , vitorioso ou vtim a. Afinal, Deus no nos salvou para nos transform ar em esttuas para exib io . Fom os salvos para que nos transformasse em soldados, avanando pela f a fim de tom ar posse de nossa rica heran a em Cristo Jesus. M oiss expressou esse fato com perfeio: "D ali nos tirou, para nos levar e nos dar a terra" (D t 6 :2 3 ). H gente dem ais do povo de Deus com a idia equi vocada de que a salvao - ser liberto da escravido do Egito - tudo o que h na vida crist, quando, na verdade, a salvao apens o co m eo . Tanto em nosso cresci mento pessoal quanto em nosso servio ao Senhor "ainda m uitssim a terra ficou para se possuir" (Js 13:1). O tema do Livro de Josu tam b m o tem a do Livro de H e b re u s: "Deixem o-nos levar" (H b 6 :1 ), e a nica for ma de fazer isso pela f. A incredulidade nos faz dizer: "Voltem os para um lugar seguro", mas pela f pode mos declarar: "A vancem os para onde Deus

o cap tu lo anterior, vim o s a f ind ivi dual de Raabe; agora, o Livro de Josu

1. A

PALAVRA DA F

(Js 3:1 -1 3)

Enquanto a nao estava aguardando beira do rio Jordo, o povo deve ter ficado imagi nando o que Josu pretendia fazer. Por certo, ele no ia pedir que atravessassem o rio a nado nem que o vadeassem , pois era a esta o das cheias (Js 3 :1 5 ). No tinham com o construir barcos nem balsas para transportar

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mais de um m ilho de pessoas pela gua at o outro lado. A lm disso, ao se apro xim arem desse modo da terra, seriam alvo fcil para os inim igos. O que seus lderes iriam fazer? C o m o M oiss antes dele, Josu recebia ordens do Senhor e lhes o bedecia pela f. "E, assim, a f vem pela pregao, e a pre gao, pela palavra de C risto" (Rm 10:17). Algum disse bem que ter f no crer ape sar das evidncias, mas sim obedecer apesar das co n seq n cias. A o ler H ebreus 11, o grande "captulo da f" nas Escrituras, voc descobre que todas as pessoas citadas nes te captulo fizeram algo em funo de sua f em D eus. Sua f no foi um sentim ento pas sivo, mas uma fo ra ativa. Porque Abrao creu em D eus, ele saiu de U r e rumou para Cana. Porque M oiss creu em D eus, desa fio u os d e u se s e g p c io s e c o n d u z iu os israelitas liberdade. Porque G id eo creu em D e u s, liderou um p equeno grupo de israe litas que v e n ce u o en o rm e e x rcito m idianita. A vida d e f sem pre nos leva a agir. "Porque, assim com o o corpo sem es prito morto, assim tam bm a f sem obras m orta" (Tg 2 :2 6 ). Neste pargrafo, h cinco mensagens di ferentes, todas baseadas na Palavra de Deus, que a "palavra da f" (Rm 10:8). O povo obedeceu a essas m ensagens pela f, e Deus os fez atravessar o rio. A m ensa gem d o s ld e re s pa ra o p o v o (vv. 1-4). Josu costum ava acordar cedo (Js 6 :1 2 ; 7 :1 6 ; 8 :1 0 ) e passava as prim eiras ho ras do dia em com unho com Deus (Js 1:8). Nesse sentido, era parecido com M oiss (x 2 4 :4 ; 3 4 :4 ), com D avi (Sl 5 7 :8 ; ver 1 1 9 :1 4 7 ), com Ezequias (2 C r 2 9 :2 0 ) e com Jesus C ris to (M c 1 :3 5 ; ver Is 5 0 :4 ). im possvel viver pela f e ignorar a Palavra de Deus e a ora o (At 6 :4 ), pois a f alim entada pela ado rao e pela Palavra. As pessoas que Deus usa e ab enoa sabem disciplinar seu corpo de modo a dedicar-se ao Senhor nas prim ei ras horas da manh. Josu ordenou que o acam pam ento se d eslocasse dezesseis quilm etros de Sitim para o Jordo; e, sem dvida, o povo em Jeric assistiu a essa m archa com grande

apreenso. provvel que os israelitas te nham levado um dia inteiro para com pletar esse percurso. D epois disso, descansaram mais um dia e, no terceiro dia, os lderes deram suas ordens: o povo deveria atraves sar o rio seguindo a arca da aliana. A arca citada dezesseis vezes nos cap tulos 3 e 4. cham ada de "arca da A liana" dez vezes, de "arca do S e n h o r " trs vezes e sim plesm ente de "arca" outras trs vezes. Era o "trono de D eus", o lugar onde sua gl ria ficava no tab e rn cu lo (x 2 5 :1 0 -2 2 ) e onde Deus assentava-se "entronizado acim a dos querubins" (Sl 8 0 :1 ). A lei de Deus ficava guardada dentro da arca, com o lem brana da aliana de Deus com Israel, e o sangue dos sacrifcios era aspergido sobre o propiciatrio uma vez por ano no dia da expiao (Lv 1 6 :1 4 ,1 5 ). A arca foi adiante do povo para estim u lar sua f, significando que D eus estava indo adiante deles e abrindo cam inho. Deus pro meteu a M oiss: "A minha presena ir co n tigo, e eu te darei descanso" (x 3 3 :1 4 ). Na m archa do povo pelo deserto , a arca foi adiante deles (Nm 1 0 :3 3 ) e M oiss decla rou: "Levanta-te, S e n h o r , e dissipados sejam os teus inimigos, e fujam diante de ti os que te odeiam " (Nm 1 0 :3 5 ). Naquela ocasio, a presena da arca era uma garantia da pre sena do Senhor. Q uand o o povo levantava acam pam en to, cad a um a das tribos possua um lugar determ inado na m archa (Js 2). Q u an d o os lderes das tribos vissem os sacerdotes car regando a arca e se movendo em direo ao rio, estavam incum bidos de preparar o povo para segui-los. U m a vez que o povo no havia cam in h ad o dessa form a antes, seria preciso que Deus os co nduzisse. No entanto, no deveriam se aproxim ar demais da arca, pois era um o bjeto sagrado do tabernculo e no deveria ser tratada com descaso. N a jornada desta vida, D eus nos so com p anheiro, mas no podem os ousar trat-lo com o um "colega" qualquer. A m ensagem de Jo su para o po vo (v. 5). Essa mensagem foi, ao mesmo tempo, uma ordem e uma prom essa, e o cum prim ento da p ro m e ssa d e p e n d ia da o b e d i n c ia

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o rd em . A lgu m as pro m essas de D eus so incondicionais, e tudo o que precisam os fa z e r crer, en q u an to outras exig em que preencham os certos requisitos. Ao satisfazer essas condi es, no estam os trabalhando para m erecer a bno, mas sim nos certifi cando de que nosso corao est prepara do para a bno de Deus. Se a experincia de Israel no monte Sinai s e rv e de e x e m p lo ( x 1 9 :9 - 1 5 ), e n t o "purificai-vos" significava que todos deveriam banhar-se e trocar de roupas e que os casais deveriam se dedicar inteiram ente ao Senhor (1 C o 7:1-6). No O riente Prxim o, porm , a gua era um luxo que no costum ava ser em pregado com freqncia para a higiene pessoal. Em nosso mundo m oderno, estamos habituados a ter um lugar confortvel para tomar banho, mas isso era algo praticam en te desconhecid o para o povo dos tempos bblicos. Na Bblia, o ato de lavar o co rp o e tro ca r de roupa sim bolizava um novo co m e o com o Senhor. U m a vez que o pecado retratado co m o co n tam in a o (Sl 5 1 :2 , 7), D eus deve nos purificar antes de poder m os, v e rd a d e ira m e n te , segui-lo. Q u a n d o Jac reco m eo u seu relacio nam ento com o Senhor e voltou a Betei, o patriarca e sua fam lia se lavaram e trocaram de roupa (G n 35:1-3). D ep o is que o rei D avi confessou seu pecado, banhou-se, trocou de roupa e adorou ao Senhor (2 Sm 1 2 :2 0 ). Essa prti ca transportada at o Novo Testam ento, e que pode ser encontrada em 2 Co rntio s 6 :1 4 - 7 :1 ; Efsios 4 :2 6 , 27 e C olo ssenses 3 :8-14. D eu s prom eteu o p e rar m aravilhas no meio deles. Assim com o havia aberto o mar Verm elho para livrar Israel do Egito, tambm abriria o rio Jordo e os conduziria Terra Prometida. No entanto, esse seria apenas o co m eo dos milagres, pois o Senhor entraria com eles na terra, derrotaria seus inimigos e ca p a cita ria as trib o s para que tom assem posse de sua herana. "Q u e deus to gran de com o o nosso Deus? Tu s o Deus que operas m aravilhas" (Sl 7 7 :1 3 , 14). "Q u o grandes so os seus sinais, e quo poderosas, as suas m aravilhas" (D n 4:3 ).

A mensagem de Josu aos sacerdotes (v. 6). Era responsabilidade dos sacerdotes carreg ar a arca da aliana e ir adiante do povo quando m archavam . Eles que tive ram de m olhar os ps antes de Deus abrir as guas. Alm disso, teriam de ficar no meio do leito do rio at que todo o povo tivesse atra ve ssa d o . Q u a n d o os sace rd o te s ch e gassem ao outro lado, as guas voltariam a seu curso norm al. Foi preciso f e coragem para faze r seu trabalho, mas eles creram em D eus e confiaram na fidelidade da Palavra do Senhor. A m ensag em d o S e n h o r para Jo su (vv. 7, 8). Q uand o M oiss liderou a nao na travessia do mar Verm elho, esse milagre engrandeceu M oiss diante do povo, e os israelitas reconheceram que ele era, de fato, servo do S enh o r (x 1 4 :3 1 ). D eu s faria a m esm a coisa por Josu no Jordo e, ao fazlo, lem braria o povo de que o Senhor estava com Josu assim com o havia estado com M oiss (Js 4 :1 4 ; ver 1:5, 9). M oiss e Josu, porm , haviam recebido autoridade do Se nhor antes dos m ilagres, mas os m ilagres conferiram-lhes grandeza diante do povo. A lid e ra n a e fic a z re q u er tanto au to rid ad e quanto grandeza. A m ensagem de Jo su para o p o v o (vv. 9-13). Depois de instruir os sacerdotes que estavam carregando a arca, jo su co m partilhou as palavras do Senhor com o povo. No engrandeceu a si m esm o, mas sim ao Senhor e s bnos de sua graa co n ce didas nao. A verdadeira liderana espiri tual volta os olhos do povo de D eus para o Senhor e para sua grandeza. G rand e parte daquilo que Josu disse em seu breve discur so foi uma recapitulao do ltimo discurso de M oiss a Josu (D t 31:1-8), bem com o das palavras do Senhor a Josu quando este assumiu o lugar de M oiss (Js 1:1-9). Josu no fez um discurso para "levantar o m oral" do povo. Sim plesm ente lembrou os israelitas das promessas de D eus - a "palavra da f" - e os incentivou a crer e a obedecer. No entanto, o Deus de Josu era mais do que o D eus de Israel. Ele era "o Deus vivo " (Js 3 :1 0 ) e "o Senhor de toda a terra" (Js 3 :1 1 , 13). Pelo fato de ser o "D eu s vivo",

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pde derrotar os dolos mortos das naes pags que habitavam a terra (Sl 11 5). Pelo fato de ser o "Senhor de toda a terra", pode fazer o que lhe aprouver com todas as ter ras e naes. D eus havia dito a seu povo no Sinai: "Sereis a minha propriedade peculiar dentre todos os povos, porque toda a terra m inha" (x 19:5). "Derretem -se com o cera os montes, na presena do S e n h o r , na pre sena do Senhor de toda a terra" (Sl 9 7 :5 ). Josu explicou ao povo que Deus abri ria o rio assim que os sacerdotes carregan do a arca colocassem os ps nas guas do Jordo. O rd en o u, tam bm , que cada tribo nom easse um homem para realizar uma ta refa especial, que seria explicada posterior mente (Js 4:2-8). D eus estava indo adiante de seu povo e abriria cam inho para eles! A o recapitular essas cin co m ensagens, v-se que o Senhor deu aos israelitas toda a inform ao de que precisavam para realiza rem a tarefa que lhes atribua. So encontra das as condies que deveriam preencher, as ordens a que deveriam obedecer e as pro messas nas quais deveriam crer. Deus sempre d sua "palavra da f" a seu povo quando pede que o siga at novas regies de confli to e de conquista. C om seus mandamentos, Deus co ncede a capacitao, e as prom es sas de Deus no falham. Sculos depois da conquista, o rei Josaf deu um conselho que ainda se aplica aos dias de hoje: "C red e no S e n h o r , vosso D eus, e estareis seguros; crede nos seu s p ro fe ta s e p ro s p e ra re is " (2 C r 2 0 :2 0 ). "N em uma s palavra falhou de to das as suas boas prom essas" (1 Rs 8 :5 6 ).

Se no derm os um passo de f (Js 1 :3) e se no "m olharm os nossos ps", pouco provvel que tenham os grandes progressos em nossa vida e servio para Cristo. C ada passo que os sacerdotes davam abria a gua diante deles at ficarem no meio do rio em terra seca. Postaram-se ali at o povo todo passar e, quando a nao inteira havia atra vessad o , os sace rd o te cam in h aram at a outra margem , e o rio voltou a correr. Q u an d o D eus abriu o m ar V erm elh o , usou um vento forte que soprou durante toda a noite anterior (x 1 4 :2 1 , 22 ). No foi obra do acaso, pois esse vento era o resfolegar das n arin as de D e u s (x 1 5 :8 ). Q u a n d o M oiss ergueu sua vara, o vento com eou a soprar, e quando baixou a vara, as guas voltaram ao lugar e afogaram o exrcito egp cio (x 14:26-28). Q uand o Israel atravessou o Jordo, no foi o brao obediente do lder que operou o milagre, mas sim os ps obe dientes do povo. Se no estivermos dispostos a dar um passo de f e obedecer Palavra do Senhor, D eus no pode abrir cam inho para ns. C om o disse anteriorm ente, ao contrrio do que afirmam alguns hinos, a travessia do rio Jordo no um retrato do cristo que m orre e vai para o cu. A travessia do mar Verm elho retrata o cristo sendo liberto da escravido do pecado, enquanto a travessia do rio Jordo retrata o cristo tomando pos se da herana em Jesus Cristo, nosso C o n quistador, que nos co n d u z cada dia at a herana que reservou para ns (1 C o 2 :9 ,1 0). "Escolheu-nos a nossa herana" (Sl 4 7 :4 ). C om o triste quando o povo de Deus deixa de se apropriar de sua herana e fica vagando sem rumo pela vida com o aconte ceu com Israel no deserto. O Livro de Hebreus foi escrito com o propsito de desafiar o povo de Deus a buscar a m aturidade espiri tual e a no regredir em sua incredulidade. Em H ebreus 3 - 4, o escritor usou a expe rincia de Israel em Cades-Barnia para ad vertir os cristos insensatos a no ficarem aqum de tudo o que Deus planejou para eles. im possvel ficar parado na vida crist: ou avanam os pela f, ou regredim os em incredulidade.

2. A

JO RN AD A DE f

(Js 3:14-17)

Durante a m aior parte do ano, o rio Jordo tinha pouco mais de trinta metros de largu ra, mas na p o ca das cheias de prim avera, o rio transbordava sobre as margens e chega va a ter mais de um quilm etro e meio de largura. Assim que os sacerdotes carregan do a arca colocaram os ps no rio, as guas pararam de co rre r e se d etiveram co m o muros, cerca de trinta quilm etros rio aci ma, perto de uma cidade cham ada A d. Foi um m ilagre de D eus em resposta f de seu povo.

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3. O TESTEM UNHO DA F (Js 4:1-24)


O Senhor estava no controle de tudo o que ocorreu no rio Jordo naquele dia. Disse aos sacerdotes quando entrar no rio e quando sair dele e ir para a outra margem. O rdenou s guas quando deveriam se deter e quan do retomar o curso. Tanto as guas quanto o povo obedeceram ao Senhor, e tudo co r reu de acordo com os planos de Deus. Foi um dia qu e glorificou ao S en h o r e q u e en grandeceu seu servo, Josu (Js 4 :1 4 ). O povo de Israel ergueu dois montes de pedras com o mem oriais da travessia do rio Jordo: doze pedras em Gilgal (vv. 1-8, 1024) e doze pedras no meio do rio (v. 9). Es ses m onum entos eram testemunhas de que D eus honra a f e opera em favor daqueles que confiam nele. A s p e d ra s c o lo c a d a s em G ilg a l foram carregadas pelos doze hom ens nom eados anteriorm ente, cada um proveniente de uma das tribos (Js 3 :1 2 ). Q uand o esses homens chegaram ao meio do rio, cada um pegou uma pedra grande e carregou-a quase treze quilm etros at Gilgal, onde a nao acam pou naquela noite. Gilgal ficava cerca de trs quilm etros de Jeric e, exceto pela Transjordnia, foi o prim eiro territrio em C ana do qual o povo de Israel tomou posse com o herana. Posteriorm ente, Gilgal tornou-se um im portante cen tro de Israel, local onde a nao coroou seu primeiro rei (1 Sm 11) e onde Davi foi recebido de volta depois que a rebelio de Absalo foi contida (2 Sm 19), alm de ser um lugar considerado importante por Samuel a ponto de incluir a cidade em seu "circuito ministerial" (1 Sm 7 :1 6 ). Havia uma "escola de profetas" em Gilgal no tem po de Elias e Eliseu (2 Rs 2 :1 , 2; 4 :3 8 ). Foi uma cidade de destaque para Josu, pois se tornou'seu acam pam ento e centro de ope raes (Js 9 :6 ; 10:6, 15, 4 3 ; 14:6). Essas doze pedras em pilhadas eram uma lem brana daquilo que D eus havia feito por seu povo. O s israelitas acreditavam na im p o rt n cia de e n sin a r a gerao segu in te sobre Jeov e seu relacionam ento especial com o povo de Israel (Js 4 :6 , 2 1 ; x 12 :2 6 ; 1 3 :1 4 ; D t 6 :2 0 ; v e r Sl 3 4 :1 1 -1 6 ; 7 1 :1 7 , 1 8 ; 78:1-7; 7 9 :1 3 ; 8 9 :1 ; 1 0 2 :1 8 ). Para um

incrdulo, d o ze pedras em pilhadas no pas savam de um m onte de pedras, mas para um israelita que cria em D eus, era um a lem b ra n a c o n sta n te de que Je o v era seu D eus, operando m aravilhas em favor de seu povo. Note, porm , que Josu co lo ca sobre os israelitas a obrigao de tem er ao Senhor e de dar testemunho dele para o mundo todo (Js 4 :2 4 ). O D eu s q u e p o d e abrir o rio o Deus a quem todos devem temer, am ar e obedecer! Israel precisava contar s naes sobre ele e convid-las a crer nele tambm. O Deus de Israel preocupa-se com seu povo, cum pre suas prom essas, vai adiante dele em vitria e nunca falha. Um testem unho e tan to para dar ao mundo! Infelizm ente, com o passar do tem po, esse m emorial em Gilgal foi perdendo o sig nificado espiritual e tornou-se um santurio onde os israelitas pecavam contra Deus ao ad orar ali. O profeta O s ias co nd eno u o povo por adorar em G ilgal em vez de Je rusalm (O s 4 :1 5 ; 9 :1 5 ; 12 :1 1 ), e suas ad vertn cias foram repetidas por A m s (Am 4 :4 ; 5 :5 ). Se no ensinarm os s prxim as geraes a verdade sobre o Senhor, ela se afastar dele e com ear a seguir o mundo. Jo su erg u eu o m o n u m en to n o m eio d o rio (v. 9) e, para os israelitas, deve ter sido estranho ver seu lder fazer isso. Afinal, quem, alm de D e u s, p o d e ria v e r d o z e pedras am ontoadas no leito de um rio? A narrativa no diz se foi Deus quem ordenou a Josu que erguesse esse segundo m o num ento , mas bem provvel que sim. Pelo menos, Deus no o repreendeu por faz-lo. O m onum ento em G ilgal lem brava os israelitas de que D eus havia aberto o rio Jordo, conduzindo-os em segurana Ter ra Prometida. O povo havia rompido com o passado e no deveria, jam ais, pensar em voltar. O m onum ento no fundo do rio lem brava o povo de que sua vida antiga havia sido sepultada e de que, daquele m omento em diante, deveriam andar em "novidade de vida" (Rm 6:1-4). (Q uand o estudarm os Josu 5, verem os a relevncia espiritual da institui o desse m onum ento e da circunciso da nova gerao para os cristos de hoje.)

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Assim , sem pre que um a criana israelita passasse pelas doze pedras em Gilgal, os pais lhe explicariam o milagre da travessia do rio. Diriam tam bm : "H outro m onum ento no meio do rio, onde os sacerdotes ficaram com a arca. No d para v-lo, mas est l. Ele nos lembra de que nossa vida antiga foi se pultada e de que agora devem os viver uma nova vida em o b e d i n cia ao S en h o r". As crianas teriam de aceitar o fato pela f e, se acreditassem , isso faria uma grande dife rena em seu relacionam ento com D eus e com a vontade dele para a vida delas. Esses dois m ontes de pedras foram os p rim eiros de vrio s m on u m ento s que os israelitas ergueram na terra. Seguindo as ins tru es de M o iss, tam bm ergueram as duas pedras de bno e de m aldio nos montes Ebal e G erizim (D t 27:1-8; Js 8:3035). Ergueram um m onte de Pedras sobre Ac e sua fam lia (Js 7:25, 26) e, no final de sua vida, Josu erigiu um a grande pedra de testem unho em Siqum (Js 2 4 :2 4 ; Jz 9 :6 ). \ s duas e meia tribos que viviam do lado este do Jordo ergueram "um altar grande e vistoso" para lem brar seus filhos de que, mesmo separados das outras tribos pelo rio, faziam parte de Israel (Js 22:1 Oss). N o h n a d a d e e rra d o em e rg u e r m em oriais, desde que no se tornem dolos que afastam nosso co rao de D eus e que no nos am arrem ao passado de tal forma

que deixem os de servir a Deus no presente. A glorificao do passado uma excelente form a de petrificar o presente e de privar a igreja de poder. As geraes seguintes pre cisam de lem branas daquilo que D eus fez na histria, mas essas lem branas tambm devem fortalecer sua f e aproxim-las do Senhor. Deus nos faz sair da escravido para nos co nduzir Terra Prom etida (D t 6 :2 3 ) e nos faz entrar nessa terra para que possamos ven ce r e nos apropriar de nossa herana em Cristo Jesus. Pelo fato de o povo de Deus ser identificado com Cristo em sua morte, sepultam ento e ressurreio (Rm 6; G l 2:2 0 ), os cristos tm o "poder de v e n ce r", no precisam ser derro tado s pelo m undo (G l 6 :1 4 ), pela carne (G l 5 :2 4 ) ou pelo diabo (Jo 1 2 :3 1 ). Som os vencedores em Jesus Cristo (1 Jo 5:3). Se deseja apropriar-se de sua herana espiritual em Cristo, creia na Palavra da f e m olhe os psl D um passo na jornada de f, e Deus abrir cam inho para vo c. Entregue-se ao Senhor, morra para sua vida do passado (Rm 6), e Deus o conduzir terra e lhe dar "os dias do cu acim a da terra" (D t 11:21). O s israelitas encontravam-se na terra, mas ainda no estavam prontos para confrontar o inimigo. Era preciso que Josu e o povo fizessem alguns preparativos espirituais.

5
P reparan d o se P a r a a V it r ia
Josu 5

1. A
S

RENOVAO DA ALIAN A COM O

en h o r

(Js 5:1-9)

D epois da travessia triunfal do rio Jordo, o povo deveria parar em G ilgal para que os h o m en s se su b m ete ssem a um a ciru rg ia dolorosa. Por que D eus ordenou a realiza o desse ritual nessa ocasio? Para r e s ta u ra r o r e la c io n a m e n t o da alian a (vv. 2-7). Israel era a nao da alian a, um privilgio que Deus no havia dado a qualquer outra nao da terra (Rm 9 :4 , 5). Deus estabeleceu sua aliana com Abrao quando o cham ou da terra de Ur dos caldeus (G n 12:1-3), e selou essa aliana com um sacrifcio (G n 1 5). C o m o sinal desse pacto com Abrao e seus descendentes, Deus or denou a circunciso (G n 17:9-14, 23-27; es pecialm ente o v. 11). O utras naes daquela p o ca praticavam a circu n ciso , mas para esses povos, o ritual no possua o mesmo significado espiritual que para os israelitas. Por meio desse ritual, os israelitas tornaram-se um "povo m arcado", pois pertenciam ao verdadeiro Deus vivo. Isso significava que tinham a obrigao de lhe obedecer. A mar ca da aliana os lembrava de que seu corpo pertencia ao Senhor e no deveria ser usado para propsitos pecam inosos. Israel estava cercado por naes que adoravam dolos e cujos rituais incluam prticas sensuais e de gradantes. A m arca da aliana lembrava os israelitas de que eram um povo especial e separado, uma nao santa (x 19:5, 6), e que deveriam manter sua pureza no casam en to, na sociedade e em sua adorao a Deus. Durante o tempo em que vagaram pelo deserto, os israelitas no praticaram a cir cunciso. Trinta e oito anos antes, em CadesBarnia, haviam se recusado a crer em Deus e a entrar na terra (D t 2 :1 4 ; Nm 13 - 14). Deus disciplinou o povo fazendo-o vagar no deserto at que toda a gerao mais velha, com exceo de C alebe e de Josu, tivesse morrido. Nesse tem po, D eus suspendeu seu relacion am ento de alian a com o povo e no exigiu a m arca desse pacto em seus fi lhos do sexo m asculino. Ainda que, tempo rariam ente, os israelitas no fossem seu povo da aliana, D eus realizou grandes feitos por eles e supriu todas as suas necessidades.

nao de Israel chegou em segurana do outro lado do rio Jordo. Sua tra vessia foi um grande m ilagre e serviu para m andar um recado ao povo de C an a (Js 5 :1 ). O s canan eus j estavam am edro n ta dos (Js 2 :9 -1 1 ), e, depois desse ep isd io , seu m edo deixou-os inteiram ente d esm o

ralizad os. Seria de esperar que Josu m obilizasse seu exrcito de im ediato e atacasse Jeric. Afinal, o povo de Israel encontrava-se unido seguindo ao Senhor, e o povo da terra esta va paralisado de medo. Do ponto de vista hum ano, era o m om ento perfeito de Josu agir. No entanto, os pensam entos de D eus so mais elevados que os nossos (Is 5 5 :8 , 9), e Josu estava recebendo ordens direta mente do Senhor, no de estrategistas mili tares. A nao atravessou o rio no dcim o dia do primeiro ms (Js 4 :1 9 ). O s acon teci mentos descritos em Josu 5 ocorreram ao longo de pelo menos dez dias e, s ento, o povo marchou ao redor de Jeric por mais seis dias. Deus esperou mais de duas sem a nas para dar a seu povo a prim eira vitria na terra. Antes de Deus confiar-lhe a vitria, pre ciso que seu povo esteja preparado. A co n quista triunfante da terra deveria ser um a vitria de Deus e no de Israel ou de Josu. No seria a habilidade do exrcito de Israel e nem as em oes do inimigo que dariam a vitria a Israel, mas sim a presena e a bno do Senhor. H avia trs passos preparatrios a serem tomados antes que Deus pudesse dar a seu povo a vitria sobre as naes da terra de C ana.

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No entanto, a nova gerao encontravase, agora, em sua herana e era im portante que re n o va ssem seu re la c io n a m e n to de aliana com o Senhor. Se Israel foi tentado a pecar durante sua jornada pelo deserto (ver Nm 25 ), quanto mais no o seria quando estivesse vivendo na terra! O s israelitas esta vam cercados de povos pagos com prti cas religiosas im orais e seriam tentados a fazer concesses aos inimigos. Foi exatam en te isso o que aconteceu mais tarde, quando as geraes seguintes se esq u e ceram do verdadeiro significado da circunciso. A operao fsica tinha o propsito de sim bolizar uma operao espiritual no cora o. "Circuncidai, pois, o vosso corao e no mais endureais a vossa ce rv iz" (D t 10:16). No h cirurgia alguma do corpo cap az de transform ar o se r interior. q u an do nos ar rependem os e nos voltam os para Deus em busca de ajuda que ele pode mudar nosso co rao e nos faze r am-lo e o b e d ecer a ele ainda mais (ver Rm 2:25-29). Porm , ao longo dos anos, os israelitas passaram a co n fia r na m arca exte rio r da aliana e no no D eu s da aliana que dese java fazer deles um povo santo. Pensavam que, enquanto fossem o povo da aliana de D eus, poderiam viver com o bem entendes sem! M oiss os advertiu sobre esse pecado D t 3 0 :6 ), com o tam bm o fizeram os pro fetas (Jr 4 :4 ). Q u an d o Joo Batista cham ou o povo ao arrep e n d im e n to , os lderes espi rituais jud eus disseram : "Tem o s por pai a Abrao" (M t 3 :9 ). No eram muito diferen tes de alg u m as p e sso as de h o je que se sentem seguras de sua salvao e da eter nidade do cu por terem sido b atizad as, terem feito sua confirm ao de f e por par ticiparem da ceia do Senhor com freqn cia. Por mais vlidos que sejam esses ritos 'elgiosos, jam ais tom aro o lugar da f em iesus Cristo (ver Rm 2:25-29). Para p ro va r sua f (v. 8). Israel encontra.a-se acam pado em territrio inimigo, a pou cos quilm etros de Jeric. Estava prestes a er todos os hom ens da nao tem poraria mente incapacitados, inclusive os soldados do exrcito! Q u e oportunidade perfeita para o nimigo atac-los e extermin-los (ver G n 34).

Josu e o povo precisaram ter f para obede cer ao Senhor, mas sua obedincia lei foi o segredo de seu sucesso (Js 1:7, 8). O povo foi fortalecido em sua fraqueza e, por meio da f e da pacincia, herdou as promessas de D eus (H b 6 :1 2 ). Logo dep o is que Israel saiu do Egito, Deus testou o povo em M erib, e os israelitas no passaram no teste (x 17:1-7; Sl 81 :7 ). Logo depois que Israel entrou na Terra Pro metida, D eus os testou ao ordenar que os hom ens fossem circuncidados, e eles passa ram no teste. O povo teve f para obedecer a Deus, e esse ato deu prova de que obede ceriam a suas ordens ao m archar em C ana. Depois de experim entarm os uma vitria em p o lg an te na f, D e u s com fre q n cia permite que sejam os testados. Abrao ch e gou terra da prom essa e foi co n fro n tado com uma terrvel escassez de alimentos (Gn 12). Elias triunfou sobre Baal e foi am eaa do de morte (1 Rs 1 8 - 19). D epois de Jesus ter sido batizado no rio Jordo, o Esprito o conduziu at o deserto para ser tentado por Satans (M t 3:13 - 4 :1 1 ). Um a vez que gran des vitrias podem levar a um grande orgu lho, D eus permite que sejam os testados, a fim de nos lembrar de que dependem os dele. O pregador escocs A ndrew Bonar (18101892) costum ava dizer: "Perm aneam os to vigilantes depois da vitria quanto antes da batalha". Para re m o v e r se u o p r b rio (v. 9). A pa lavra Gilgal sem elhante ao termo hebraico galai, que significa "rolar". M as qual era o "oprbrio do Egito"? Alguns estudiosos su gerem que refere-se desonra de terem sido escravos no Egito, mas no foi culpa de Is rael o Fara ter se voltado contra ele (x 1:8ss). O s israelitas estavam no Egito porque D eus os havia enviado para aquela terra (G n 46:1-4) e no por serem desobedientes. Tam bm sugere-se que o "oprbrio Egito" seja um a referncia vergonha Israel por ter adorado a dolos no Egito 2 0 :7 , 8; 2 3 :3 ) e at mesm o no tempo do de (Ez em

que vagaram pelo deserto (Am 5 :2 5 , 26 ; At 7:42, 43), M as aquela gerao mais velha j havia morrido e, por certo, os israelitas mais jo v e n s no p o deriam ser cu lp ad o s pelos

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pecados dos pais. Alm do mais, tenho difi culdade em ver um a relao entre a traves sia do rio, a circu n ciso e a idolatria dos israelitas no Egito. C reio que o "oprbrio do Egito" referese form a com o o povo foi ridicularizado pelo inimigo quando no confiou em Deus em Cades-Barnia e deixou de entrar na Terra Prom etida. Q u an d o A ro fez o bezerro de ouro no monte Sinai e o povo transgrediu a lei de D eus, o Senhor am eaou destru-los e com ear uma nova nao descendendo de M o iss. No entanto , M o iss argum entou que, se Deus fizesse isso, deixaria de ser glorificado, pois os egpcios diriam que o Senhor havia lib ertad o seu povo s para depo is extermin-lo (x 32:1-12). Em Cades-Barnia, M o iss usou esse m esm o ap elo a D e u s, quando o Senho r d eclaro u que destruiria Israel (Nm 14:11-14). M oiss no queria que os egpcios espalhassem a notcia de que o Deus de Israel no era cap az de term inar aquilo que havia com eado. O pecado de Israel em Cades-Barnia foi uma grande desonra para o povo, mas ha via ficado para trs. A nao estava, de fato, na Terra Prometida! H avia tom ado o territ rio a leste do Jordo, e o povo j ocupava aq u e la regio (N m 3 2 ). C ru z a ra m o rio Jordo e estavam prontos para a conquista. No im portava o que o Egito ou as outras naes houvessem dito sobre Israel em fun o de seu pecado em Cades-Barnia, pois esse oprbrio havia ficado inteiramente no passado. Cad a hom em levava em seu corpo a m arca para lembr-lo de que pertencia a Deus, de que era um filho da aliana e de que a terra lhe pertencia para que a co n quistasse e possusse. Para qualific-los a celebrar a Pscoa ( x 12:43, 4 4 , 4 8 ). Nenhum hom em incircun ciso e que no fosse verdadeiram ente filho da aliana poderia participar da Festa da Pscoa. Com entarem os mais adiante essa grande celebrao da Pscoa. Para retratar algumas verdades espiri tuais importantes. O s acon tecim en tos do A ntigo Testam en to so, com fre q n cia , ilustraes de doutrinas do Novo Testam en to (Rm 1 5 :4 ; 1 C o 10 :1 1 ). O xodo de Israel

do Egito retrata o livram ento do pecador de sua escravido do pecado pela f em Jesus Cristo (Jo 1:2 9 ; 1 C o 5 :7 ; G l 1 :4). A travessia do rio Jordo por Israel ilustra os cristos morrendo para si mesm os e entrando pela f em sua herana. Essa verdade explicada em Hebreus 1 - 6, especialm ente nos cap tulos 3 e 4. Deus no deseja que vaguem os pelo deserto da incredulidade. Ele quer que nos apropriem os de nossa herana pela f, conquistem os nossos inimigos e desfrutemos o "descanso" espiritual que ele oferece aos que cam inham pela f. Pelo fato de o Esprito Santo batizar to dos aqueles que crem , de modo a fazerem parte do corpo de Cristo (1 C o 1 2 :1 3 ), to dos os cristos so identificados com Cristo em sua morte, sepultam ento, ressurreio e ascenso (Rm 6:1-10; Ef 2:1-10). Essa verda de retratada na travessia do rio por Israel. Somos salvos do castigo do pecado pela subs tituio: Cristo morreu por ns (Rm 5:8 ). Mas som os salvos do p o d e r do pecado pela iden tificao: m orrem os com Cristo (G l 2 :2 0 ). Devem os crer naquilo que Deus diz e nos con sid e rar m ortos para o pecad o e vivos para Cristo (Rm 6:11-23). Assim , atravessa mos o rio! Vrios estudiosos do Novo Testamento acreditam que a igreja apostlica praticava o batismo por im erso. O s candidatos eram subm ersos na gua e depois levantados, re tratan d o a id e n tific a o do c rist o co m Cristo em sua morte, sepultam ento e ressur reio. Israel ilustrou essa verdade ao atra vessar o mar Verm elho (deixar para trs sua antiga vida) e depois o rio Jordo (entrar em sua nova herana). Tam bm fom os identificados com Cris to em sua circunciso. "N ele, tambm fostes circu n cida dos, no po r interm dio de mos, mas no despojam ento do corpo da carne, que a circu n ciso de C risto, tendo sido sepultados, juntam ente com ele, no batis mo, no qual igualm ente fostes ressuscitados mediante a f no poder de D eus que o res suscitou dentre os mortos" (Cl 2 :1 1 , 12). A circunciso do cristo contrasta com a circunciso dos judeus. Enquanto a prtica dos judeus consiste num a cirurgia exterior,

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para os cristos, trata-se de um a "cirurgia espiritual" no corao. A cirurgia dos judeus envolvia apenas uma parte do corpo, enquan to para o cristo, todo o "corpo da carne" iC I 2 :1 1 ) foi rem ovido. Q u and o aceitam os esse fato e agim os em funo dele, obtem os a vitria sobre os p e ca d o s da carne q u e p o d e riam nos escravizar. A f "no poder de Deus" iC I 2 :1 2 ) d-nos o poder de ser vitoriosos. H avia falsos mestres na Igreja prim itiva ensinando que os cristos gentios deveriam ser circuncidados e o bedecer lei de M oiss para ser salvos (At 1 5). Esses mestres esta vam acrescentando obras humanas graa de D eus (Ef 2:8-10; G l 5 :1 ). Paulo chamouos de "ces" (que era com o alguns judeus ch am avam os gentios) e d enom ino u essa prtica "falsa circu nciso", afirm ando sobre os cristos: "Porque ns que somos a cir cunciso" (Fp 3:1-3). Em Cristo, os filhos de Deus experim entaram um a "cirurgia espiri tual" interior que lhes deu um novo corao e novos desejos (2 C o 5:1 7; Ef 4 :2 4 ; Cl 3 :1 0 ; \e r Ez 1 1 :1 9 ; 3 6 :2 6 ). A ssim co m o os h o m en s israelitas em G ilgal tiveram de se subm eter vontade de D eus, os cristos de h o je tam bm devem se entregar ao Esprito e perm itir que lhes d um a exp e ri n cia real daquilo que Deus afirm a ser verd ade em sua Palavra. D eve mos nos co nsiderar "m ortos para o peca do, mas vivos para D eus em Cristo Jesus" Rm 6 :1 1ss).
2 . A R ECO RD A O DA BO N D AD E DO S en h o r

Q u are n ta anos antes, Israel havia ce le brado a Pscoa na noite de sua libertao do Egito (x 11 - 14). Tam bm havia cele brado a Psco a no m onte Sinai, antes de partir para Cades-Barnia (Nm 9:1-14); mas no h qualquer evidncia de que tenham com em orado essa festa durante o tempo em que vagaram pelo deserto. O fato de a nova gerao ser incircuncisa im pedia que parti cipassem da celebrao e, por causa da re belio dos israelitas em Cades-Barnia, Deus havia suspendido tem porariam ente a alian a com seu povo. Israel pagou caro por esse nico ato de rebelio. A morte de Jesus Cristo tipificada na im olao do cordeiro pascal (1 C o 5:7 ), e sua re ssu rre i o tip ifica d a pela "o ferta m ovida" apresentada no dia depois do s bado seguinte Pscoa (Lv 23:10-14; 1 Co 1 5 :2 3 ). O dia depois do sbado era o pri meiro dia da sem ana, o D ia do Senhor, o dia da ressurreio de Cristo (M t 2 8 :1 ). M ais uma vez, vem os o retrato da morte e da res surreio, nosso nico cam inho para a vida e a vitria (Rm 6:4). A Pscoa era seguida da Festa dos Pes Asm os, na qual, durante uma sem ana, o povo evitava qualquer tipo de levedura e, portan to, com ia pes sem fermento (x 12:15, 182 0 ). Q u an d o Israel entrou em C ana, era poca da colheita da cevada, de modo que havia cereal disponvel para a alim entao. Sem dvida os habitantes da regio haviam deixad o cereais em suas propriedades ao buscarem refgio em Jeric. O Senhor pre parou uma mesa para seu povo na presen a de seus inimigos, e Israel no teve o que tem er (Sl 2 3 :5 ). No dia depois da Pscoa, o man ces sou, encerrando, desse m odo, um milagre que durou quarenta anos (x 16). S e a Ps coa lem brava os judeus de sua redeno do Egito, o m an os lembrava de seu desejo de voltar para o Egito! "Q u em nos dera tivsse mos morrido pela mo do S e n h o r , na terra do Egito, quando estvam os sentados junto s panelas de carne e com am os po a far tar!" (x 16:3). Deus nutriu seu povo com o po do cu, alim ento dos anjos (S l 78:2325 ), e, ainda assim, desejaram a com ida do

(Js 5:10-12)

Esquecendo-me das coisas que para trs fi cam " (Fp 3 :1 3 ) trata-se de um conselho s bio para a m aior parte das reas de nossa \ ida, mas h certas coisas que jam ais deve mos esquecer. Em seu discurso de despedi da nao, M oiss ordenou repetidam ente que os israelitas se lem brassem de que, um dia, haviam sido escravos no Egito e que o Senhor os havia livrado e feito deles seu povo Dt 6:1 5; 1 5 :1 5 ; 1 6 :1 2 ; 2 4 :1 8 , 22). Essa gran de \erd ade era sim bolizada na celebrao anual da Pscoa. Jam ais deveriam se esque cer de que eram um povo redim ido, liberto v-e o sangue do cordeiro.

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Egito (Nm 11:4-9). No foi difcil Deus tirar seu povo do Egito, mas no foi fcil tirar o Egito de dentro de seu povo. M uitos cristos co ntrad izem sua profis so de f ao dem onstrar apetite por aquilo que faz parte de sua vida passada. "Po rtan to, se fostes ressuscitados juntam ente com Cristo, buscai as coisas l do alto, onde C ris to vive, assentado direita de D eus. Pensai nas coisas l do alto, no nas que so aqui da terra" (C l 3 :1 , 2 ), U san d o a figura de Josu , isso sig n ifica: "V o c s atravessaram o rio e encontram -se em sua herana. No olhem para trs nem anseiem pelas coisas do Egito ou do deserto. D eixem que D eus os alim ente e os satisfaa com a colheita de sua herana". A colheita outra imagem de morte e ressurreio. A sem ente enterrada no solo e m orre, mas dessa m orte que surge a beleza e a fertilidade. Jesus usou a imagem tanto do m an (Jo 6:26-59) quanto da co lheita (Jo 12:20-28) para referir-se a si mes mo, pois ele o sustento do qual devem os nos alimentar.

S e n h o r . Deus sem pre se manifesta a ns na o casio e da maneira que precisam os. D eve ter sido um grande estmulo para Josu perceber que no estava sozinho. A posio de liderana traz consigo uma soli do perturbadora e at deprim ente, quando o lder se d conta de com o suas decises afetam a vida de outros. Nas palavras de H arry Trum an: "Ser presidente dos Estados Unidos ser solitrio - extrem am ente soli trio - em m om entos de grandes decises".

possvel que Josu estivesse sentindo um pouco dessa solido. D eus prometeu estar com Josu (Js 1 :5, 9) e o povo orou para que o Senhor o acom panhasse (Js 1 :1 6 ,1 7 ). O inimigo sabia que D eus estava com Israel (Js 2 :8 ss), e Josu havia usado essa prom essa para encorajar o povo (Js 3:9ss). N aquele instante, era o p r p rio Jo su quem experim entava a realidade dessa prom essa! Deus foi ao encontro dele com o Prncipe do Exrcito do S e n h o r , quer nos cus ou na terra. " O S e n h o r dos Exrci tos est conosco ; o Deus de Jac o nosso refgio" (Sl 4 6 :7 ,1 1 ). Josu se lembrou do cntico entoado por Israel no mar V erm e lho: " O S e n h o r homem de guerra; S e n h o r o seu nom e" (x 15:3). Adm iro a coragem de Josu ao confron tar esse desconhecido, pois queria saber de que lado ele estava. Para Josu no havia meio-termo: ou a pessoa estava com o Se nhor e com seu povo ou estava contra eles (M t 1 2 :3 0 ; Lc 1 1 :23 ). Q u an d o Josu desco briu que o visitante era o Senhor, prostrouse a seus ps em adorao e esperou por suas ordens. No ministrio cristo, as grandes batalhas so vencidas no mbito privado, quando os lderes se sujeitam ao Senhor e recebem dele suas orientaes. de se duvidar que algum no acam pam ento de Israel soubesse do en contro de seu lder com o Senhor, mas isso foi crucial para o sucesso no cam po de bata lha. O professor chins de estudos bblicos, W atchm an Nee, escreveu: "S quando assu mimos nossa posio de servos que Deus pode assumir sua posio de Senhor". Josu foi lembrado de que era o segun d o na escala de com ando. Todo pai, me,

3. A REAFIRM AO DA PRESENA DO S enhor (Js 5:13-15)


Josu havia lido no Livro da Lei aquilo que M oiss havia dito ao Senhor depois de Is rael ter confeccio nad o o bezerro de ouro: "Se a tua presena no vai com igo, no nos faas subir deste lugar" (x 33:1 5). O Senhor prometeu estar com Josu com o havia esta do com M oiss (Js 1:5) e reafirm ou essa pro messa de maneira pessoal. Assim com o seu antecessor, Josu se recusou a avanar at que estivesse certo da presena do Senhor a seu lado. Este pargrafo registra uma das aparies pr-encarnadas do Senhor Jesus Cristo no Antigo Testam ento. Para Abrao, o peregri no, o Senhor apareceu na form a de um via jante para dividir com ele uma refeio (Gn 18:1-8). Para Jac, o elaborador de esquemas, manifestou-se com o um oponente, a fim de lev-lo su je io (G n 3 2 :2 4 -3 2 ). O s trs hebreus encontraram o Senhor co m o seu com panheiro na fornalha de fogo (Dn 3:25), e Josu o viu com o o Prncipe do Exrcito do

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pastor e lder cristo encontra-se sob o co mando do Senhor Jesus C risto; e, sem pre que nos esquecem os desse fato, avanam os rumo derrota e ao fracasso. O Senhor foi ao encontro de Josu naquele dia, no ape nas para ajud-lo, mas tam bm para liderar. Sem mim nada podeis fazer" (Jo 1 5:5). Josu era um soldado experiente que havia sido treinado por M oiss para ocupar seu cargo de liderana. No entanto, isso no era ga rantia alguma de sucesso. Ele precisava da presena do Senhor D eus a seu lado. A primeira ordem do Senhor para Josu revelou-lhe que estava em um lugar santo. Isso nos faz lem brar as palavras de Deus a M oiss na sara ardente (x 3 :5 ). Josu esta\a em "territrio pago" e, no entanto, pelo fato de D eus estar com ele, encontrava-se num lugar santo. Se obedecem os vontade de D eus, aonde quer que ele nos conduza, estarem os em lugar santo e devem os agir de acord o com esse fato. Q uand o se est a ser vio do Senhor, no existe um a diviso real en tre "se c u la r" e "sa g ra d o ", "co m u m " e 'consagrado". "Portanto, quer com ais, quer bebais ou faais outra coisa qualquer, fazei tudo para a glria de D eus" (1 C o 10:31). A seqncia do relato im portante: pri meiro veio a adorao hum ilde, depois a vida de santidade e, em seguida, o com bate celes tial. Trata-se de um a seqncia paralela s "posturas espirituais" encontradas na Epstola aos Efsios. Primeiro Josu curvou-se (Ef 3 :1 4 ); em seguida, sujeitou-se a uma vida de santi dade (Ef 4 :1 , 17; 5 :2 , 8, 15); por fim, saiu para com bater o inimigo no poder do Se nhor (Ef 6:1 Oss). Assim com o Josu, tambm recebem os nossa herana (descrita em Ef 1 - 2) e devem os vencer o inimigo, a fim de nos apropriarm os dela e de desfrut-la. Q uando Josu encontrou-se com o Se nhor, descobriu que a batalha era d o Senhor e ele j havia ven cid o o inim igo. Josu s orecisava ouvir a Palavra de Deus e obede cer a suas ordens, e Deus cuidaria do resto. Deus j havia entregue Jeric nas mos de

Israel (Js 6 :2 ); tudo o que lhes restava fazer era dar um passo de f e apropriar-se da vitria ao o bedecer s ordens do Senhor. Num a reunio com um pequeno grupo de m issio nrio s na C h in a, Jam es H udson Taylor, fundador da M isso para o Interior da China (hoje cham ada de Overseas M issionary Fellowship), lembrou os obreiros de que ha via trs formas de realizar a obra de Deus: "A primeira traar os melhores planos possveis e execut-los de acordo com nossa m aior habilidade [...]. A segunda traar cuidado samente nossos planos e, uma vez determi nados a execut-los, pedir a ajuda de Deus para que nos faa prosperar com relao a esses planos. Existe, porm, a terceira forma, que com ear com Deus, perguntar-lhe quais so os seus planos e nos colocar disposi o para realizar seus propsitos".1 Josu escolheu seguir esse terceiro ca minho, por isso o Senhor o abenoou. A lio mais im portante de Josu 5 que, a fim de realizar com sucesso a obra do Senhor e de glorificar seu nom e, precisam os ser um povo e sp iritu a lm e n te p re p ara d o . Em vez de nos lanarm os precip itadam en te ao com bate, devem os "d ed icar tem po santid ad e". N um a carta a seu amigo m issionrio, o reverendo D aniel Edwards, o piedoso pre gador esco c s R obert M urray M cC h e y n e escreveu: "Lem bre-se de que vo c a espa da de D eus - seu instrum ento - , e espero que seja um vaso esco lh id o para levar o nom e do Senhor. O sucesso depende, em grande parte, da pureza e perfeio do ins trumento. O que mais nos abenoa no so os grandes talentos que D eus nos d, mas sim uma grande sem elhana com Cristo. Um ministro santo um instrumento poderoso nas mos de D e u s".2 Essa carta foi escrita em 1840, mas sua adm oestao aplica-se ao povo de Deus nos dias de hoje. Somos todos ministros do Se nhor e seus servos, e desejam os ser instru mentos santos usados por ele com sucesso.

7 >l o r ,

Howard, Dr. e sra. Biography o f James H ud son Taylor. Londres: China Iniand M ission, 1965, p. 271.

3 ? \ a r , Andrew A . M em oir and Remains o f R o b ert Murray M cC h eyn e. Londres: Banner of Truth Trust, 1966, p. 282.

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C o m ea
a
Jo

C o n q u is t a
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su

O senhor aqui, pastor? Q u e surpresa! No deveria estar cuidando de suas ovelhas? A o que o pastor respondeu: Hoje estou lutando contra o lobo! M u ito s crist o s atrib u em n fa se se n timental excessiva sobre "a paz e a boa von tade", ignorando a batalha espiritual contra o pecado; isso significa que j perderam a vitria e esto trabalhando para o inimigo. No devem os jam ais nos esquecer da ad vertncia de Paulo sobre os lobos vorazes prontos a destruir o rebanho (At 2 0 :2 8 , 29). O com bate cristo no contra sangue e carne, mas contra inimigos da esfera espi ritual (Ef 6:10-18), e as arm as que usamos para lutar tam bm so espirituais (2 C o 10:36). Satans e seu exrcito de dem nios usam pessoas para fazer oposio e atacar a Igre ja de D eus; e, se no assum irm os uma posi o definida ao lado de Cristo, j perdem os a batalha. No exrcito de Jesus Cristo no h neutralidade. Jesus disse: "Q u em no p o r mim contra m im " e proferiu essas pa lavras no contexto do com bate espiritual (M t 12:24-30). Tendo em vista que o apstolo Paulo usava com freqncia imagens milita res para descrever a vida crist, no pode mos ignorar esse assunto (Ef 6:1 Oss; 2 Tm 2:1-4; Rm 1 3 :1 2 ; 1 Ts 5:8). A vitria de Israel em Jeric ilustra trs princpios do conflito e da vitria espiritual que se aplicam a nossa vida hoje, quaisquer que sejam os desafios que se apresentem diante de ns.
1. A
n tes d o d e s a f io

vo c pensa que pode v en cer sem lutar e acredita que receber a coroa sem qualquer batalha, no passa de um ps simo soldado de Cristo." Essa declarao to apropriada do co rajoso pregador e mrtir srio, Joo C riss tomo (347-407). Sem dvida, a vida crist envolve desafios e conflitos, quer gostemos disso quer no. Nossos inimigos lutam cons tantem ente contra ns e tentam nos im pe dir de tom ar posse de nossa herana em Jesus Cristo. O m undo, a carne e o diabo (Ef 2:1-3) constituem uma co alizo contra Cris to e seu povo, assim com o as naes de Cana formaram uma coalizo contra Josu e o povo de Israel. Infelizm ente, muitos "hinos de batalha" da igreja foram removidos dos hinrios, pois h quem se sinta perturbado com o conceito de guerra, uma idia que parece entrar em contradio com as palavras e obras de Je sus Cristo. Porm, esses editores to cheios de zelo e prontos a usar suas tesouras pare cem ter esquecido que o tema principal da Bblia a guerra santa de D eus contra Sa tans e o pecado. Em G n esis 3 :1 5 , Deus declarou guerra a Satans, e, um dia, ir de clarar a vitria quando Jesus vier com o C o n quistador, a fim de estabelecer seu Reino (Ap 19:11-21). Se eliminamos o aspecto militante da f crist e n t o devem os abandonar a cruz, po is foi na cruz que Jesus conquistou a vitria sobre o p eca d o e Satans (Cl 2:13-15). Um pastor co m p areceu a um tribunal para um a au d in cia protestando contra a construo de um bar prxim o a sua igreja e a um a esco la pblica. O advogado dos proprietrios do bar lhe disse:

// e

l e m b r e -s e d e q u e

EST LUTANDO EM V IT R IA E NO PELA v it r ia

(Js 6:1-5)

O soldado cristo encontra-se num a posi o de vitria garantida, pois Jesus Cristo j derrotou todos os inim igos espirituais (Jo 1 2 :3 1 ). Jesus derrotou Satans no apenas no deserto (M t 4:1-11), mas tam bm duran te seu m inistrio aqui na Terra (M t 12:2229 ), na cru z (C l 2:1 3-1 5) e em sua ressurrei o e ascenso (Ef 1:19-23). Ao interceder por seu povo no cu, ele nos ajuda a cres cer em m aturidade e a realizar sua vontade (H b 13:20, 21 ). "Se D eus por ns, quem ser contra ns?" (Rm 8 :3 1 ).

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Vejam os os fatores que contriburam para a vitria de Josu. O te m o r d o S e n h o r (v. 1). A terra de C ana era divida entre vrias "cidades-estados", cada uma governada por um rei (ver Js 12:9-34). No eram cidades grandes, com o pode-se ver por A i, uma cidade m enor que Jeric (Js 7:2, 3), com cerca de doze mil ha bitantes (Js 8 :2 5 ). Escavaes realizadas em Jeric indicam que a cidade ocupava uma rea de cerca de 3 2 ,4 km 2 e era cercada por duas muralhas paralelas, separadas entre si por uma distncia de aproxim adam ente cin co metros. Foi ao avistar cidades com o Jeric que os dez espias israelitas se convencerem de que Israel jam ais conseguiria conquistar a terra (Nm 13:28). Porm , a notcia do xodo de Israel do Egito e de suas vitrias recentes ao leste do rio Jordo j havia se espalhado pela terra de Cana, deixando o povo de l em pni co (Js 2 :9 -1 1 ; v e r D t 2 :2 5 ; 7 :2 3 ; 1 1 :2 5 ; 3 2 :3 0 ). D eus havia prom etido: "Enviarei o meu terror diante de ti, confundindo a todo povo onde entrares; farei que todos os teus inimigos te voltem as costas" (x 2 3 :2 7 ). Diz-se que a rainha M ary da Esccia ti nha mais medo das oraes de John Knox do que de um exrcito inimigo. M as ser que a sociedade de hoje tem algum temor daqui lo que o povo de Deus capaz de fazer? E bem provvel que no, e isso se deve princi palmente ao fato de a Igreja no ter feito muita coisa para mostrar o poder de Deus a um mundo incrdulo. A Igreja deixou de ser "for midvel com o um exrcito com bandeiras" Ct 6 :4 ,1 0 ). Na verdade, a igreja se parece tanto com o mundo que os incrdulos nem oercebem mais o que fazem os. Imitamos os mtodos do mundo, satisfazem os os apeti tes do m undo, buscam os a ap rovao do nundo e medimos nosso sucesso de acordo com os padres do mundo. de se admirar cue no conquistemos o respeito do mundo? M as no foi assim com Josu e com os israelitas! Eram um povo conquistador que no fazia concesses ao inimigo; antes, co n fiavam que D e u s lhe d aria a v it ria . Sua m archa foi triunfal, pois instilaram o temor oe Deus no corao do inimigo.

A p ro m essa d o S e n h o r (v. 2 ). possvel que o Senhor tenha proferido essas palavras a Josu quando o confrontou em Jeric (Js 5:13-15). O tempo do verbo im portante: "Entreguei na tua mo Jeric" (Js 6 :2 , nfase minha). A vitria j havia sido conquistada! Tudo o que Josu e o povo precisavam fa zer era se apropriar da prom essa e obede cer ao Senhor. O s cristos vitoriosos so pessoas que co n h ecem as prom essas de Deus, pois gas tam tempo m editando na Palavra de Deus (Js 1 :8); crem nas promessas de D eus, pois a Palavra de Deus faz crescer a f em seu corao (Rm 10:1 7) e agem em funo des sas prom essas, o bedecen do s ordens de D e u s. "A gir em fu n o " de algo significa co nsiderar co m o verdadeira para sua vida algum a coisa que D eus diz a seu respeito em sua Palavra. "Tende bom nim o", disse Jesus aos seus discpulos, "eu venci o m undo" (Jo 16:33). "E os que so de Cristo Jesus crucificaram a carne, com as suas paixes e concupiscncias" (Gl 5 :2 4 ). "Chegou o m om ento de ser julgado este mundo, e agora o seu prncipe ser expulso" (Jo 12 :3 1 ). Cristo conquistou o mundo, a carne e o diabo, e se agirmos em fu n o d e s s a v e r d a d e , p o d e r e m o s conquist-los p o r interm dio dele. possvel crer numa prom essa e, ainda assim , no agir de acordo com ela nem o b e d ecer ao Se nhor. C rer num a prom essa com o aceitar um cheque, mas agir em funo dela des contar o cheque. A s in stru e s d o S e n h o r (vv. 3-5). Nas palavras de Francis S ch ae ffer: "Jo su no tomou a cidade apenas com uma ttica mi litar hum ana de grande astcia. A estratgia veio do Sen h o r".1 N enhum a situao difcil demais para o Senhor resolver e nenhum a problem a grande dem ais para ele solucionar. Q uand o viu mais de cin co mil pessoas fam intas dian te dele, Jesus perguntou a Filipe: "O n d e com praremos pes para lhes dar a com er?" E Joo a cresce n ta : "M as dizia isto para o e xp e ri m entar; porque ele bem sabia o que estava para fazer" (Jo 6:5 , 6). D eu s sem pre sabe o q u e vai fa zer. N o ssa re sp o n sa b ilid a d e

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esperar que ele nos diga tudo o que preci samos saber para o bedecer a ele. No final do captulo anterior, citei as pa lavras de J. Hudson Taylor sobre as trs for mas diferentes de servir ao Senhor: (1) fazer os m elhores planos de que somos capazes e esperar que sejam bem-sucedidos; (2) fa zer no ssos prprios planos e pedir a Deus que os abenoe; e (3) perguntar a Deus quais so os planos dele e, em seguida, fazer aqui lo que ele nos ordena. Josu recebeu suas ordens do Senhor e, por isso, Israel foi bemsuced ido. O plano de D eus para a conquista de Jeric parecia um tanto m aluco, mas funcio nou. A sabedoria de Deus est muito acim a da nossa (Is 5 5 :8 , 9), e ele tem prazer em usar pessoas e planos que parecem loucos para o m undo (1 C o 1:26-29). Q u e r seja Josu co m suas trombetas, C id e o com suas tochas e jarros (Jz 7) ou Davi com sua funda (1 Sm 1 7), Deus se deleita em usar o que fraco e o que p arece louco para derrotar seus inim igos e glorificar seu nom e. "Por que, quanto ao S e n h o r , seus olhos passam por toda a terra, para mostrar-se forte para co m aq u e le s cu jo c o ra o to talm en te dele" (2 C r 16:9). D e acordo com as instrues de Deus, uma vez por dia, durante seis dias, homens arm ad o s d e veriam m a rch a r ao re d o r de Jeric seguidos de sete sacerdotes, cada um tocando uma trom beta. D epois deles viriam os sacerdotes carregando a arca do Senhor e a retaguarda com pletando a procisso. O nico barulho permitido era o som das trom betas. No stimo dia, a procisso marcharia ao redor da cidade sete vezes, os sacerdo tes fariam soar um toque longo com as trom betas, e todos os que estavam m archando gritariam. Em seguida, Deus faria os muros rurem para que os soldados entrassem em Je ric sem q u alq u e r d ificu ld ad e . Pode-se observar nesse plano a nfase sobre o n mero sete: sete sacerdotes, sete trombetas, sete dias de m archa e sete voltas ao redor da cid ad e no stim o dia. O nm ero sete ocupa posio de destaque na vida de Is rael: o sbado observado no stim o dia da sem ana; Pentecostes celeb rad o sete

sem anas depois da Pscoa; o stimo ano considerado sabtico e depois de quarenta e nove anos (sete vezes sete), deveria ser observado o ano de jubileu. Trs das festas de Israel so com em oradas no stimo ms: a Festa das Trom betas, o D ia da Expiao (Lv 16) e a Festa dos Tabernculos. (Para mais detalhes so bre esse ca len d rio i ncom um , ver Lv 23.) Na num erologia bblica, o nmero sete representa plenitude ou perfeio . A pala vra hebraica traduzida por "sete" (shevah) vem de um radical que significa "ser/estar pleno, estar satisfeito". Q u an d o D eus co n cluiu a obra da criao , descansou no s tim o dia e o santificou (G n 2 :3 ), fato que contribuiu para conferir ao nmero sete seu significado sagrado. O s israelitas o b serva ram que D eus havia dado sete prom essas na aliana com A brao (G n 12:1-3) e que determ inou que se fizessem sete hastes para o candelabro do tabernculo (x 37:1 7-24). Q u alq u er co isa que envolvesse o nmero sete era considerada especialm ente sagra da. Referia-se capacidad e de Deus termi nar aquilo que havia com eado. O s israelitas tinham dois tipos de trom betas; um deles era feito de prata e o outro de chifres de carneiro. As trombetas de pra ta costum avam ser usadas pelos sacerdotes para avisar o acam p am ento quand o algo im portante acon tecia (Nm 10). O s chifres de carneiro eram usados especialm ente para com em orar vitrias. A palavra hebraica co mum para "chifre de carneiro" shofar e para trom beta jo b e l, radical do termo jubileu. O "ano de jubileu " era o qiiinquagsim o ano depois de sete anos sabticos e era uma p oca especial de celebrao em Israel (Lv 2 5 ; 2 7 :1 7 -2 4 ). O s sacerdo tes tocavam as trom betas para "[p ro clam ar] liberd ade na terra a todos os seus m oradores" (Lv 2 5 :1 0 ). N essa ocasio , os sacerdotes no usa ram as trombetas de prata, pois Israel no estava declarando guerra a Jeric, uma vez que no havia guerra alguma em andam en to ! O s israelitas estavam anunciando o "ano de ju b ile u " para Israel na nova terra. Nos dias de hoje, o povo de Deus pode m archar num a p rocisso triunfal, pois Jesus C risto

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venceu todos os inimigos de Deus (Rm 8 :3 7 ; 2 C o 2 :1 4 ; C l 2 :1 5 ). Devem os viver com o vencedores e no com o vtim as. "O muro da cidade cair abaixo" (Js 6:5 ), essa foi a prom essa de D e u s, e suas pro messas no falham jam ais (Js 2 1 :4 5 ; 2 3 :1 4 ). O povo de D eus no luta sim plesm ente pela vitria, mas sim em vitria, pois o Senhor j venceu a batalha. A ja em funo das pro messas de Deus e obedea ao que ele or denar e ter vitria.
2. D
u r a n t e o d e s a f io

para lutar. Imagine quanto tempo levaria para todos esses homens m archarem ao redor dos m uralhas da cidade! Q u and o as m uralhas russem, sem dvida Josu no precisaria de centenas de milhares de soldados para inva dir a cidade e subjugar o povo. O s soldados israe lita s ac a b a ria m tro p e a n d o uns nos outros! A nao de Israel era constituda de mais de dois milhes de pessoas, e fazer toda essa gente m archar ao redor de Jeric teria sido dem orado e perigoso. Por certo, o povo assis tiu em silncio e distncia e, depois, partici pou do grande clam or no stimo dia. Foi uma vitria para Israel e para o Deus de Israel, no apenas para os sacerdotes e soldados. im portante que os lderes recebam or dens do Senhor e que obedeam s instru es recebidas. Assim com o a travessia do rio Jordo, a conquista de Jeric tam bm foi um milagre de f. Josu e seu povo ouviram as ordens de D eus, creram nelas e obede ceram . Q u an d o o povo de Deus se revolta contra a liderana espiritual, com o Israel fez com freq n cia no deserto, o resultado disciplina e derrota. As atividades daquela sem ana foram um teste da f e da pacincia do povo de Israel. Sem dvida, havia israelitas ansiosos para prosseguir com a invaso, a fim de que se apropriassem da herana e desfrutassem o descanso que Deus havia lhes prometido (Js 1:13). Para alguns, pode ter parecido uma perda de tempo gastar uma sem ana inteira para tom ar uma nica cidade. A im pacincia era um dos pecados contum azes de Israel, e Deus os estava ensinando a ser pacientes e obedientes, pois "pela f e pela longanimidade" que o povo de D eus herda o que o Senhor lhes prometeu (H b 6 :1 2 ). D eu s nun ca se apressa. Ele sabe o que faz e o tempo certo de faz-lo. Se o cronogram a daquela sem ana foi um teste da pacincia do povo, a ordem de Deus para que p erm anecessem em silncio foi uma prova de seu dom nio prprio. Aqueles que no conseguem controlar a lngua no so capazes de controlar o resto do corpo (Tg 3 :1 , 2); de que valem soldados que no tm um corpo disciplinado? "Aquietai-vos e

l e m b r e -s e d e

Q UE VO C VENCE O IN IM IG O PELA F

(Js 6:6-16, 20)


"Pela f, ruram as muralhas de Jeric , de pois de rodeadas por sete dias" (H b 1 1 :30). "E esta a vitria que vence o m undo: a nossa f" (1 Jo 5:4). F no crer apesar das evidncias, pois o povo de Israel havia recebido provas se guidas de que poderia confiar na Palavra e no poder D eus. O Senhor havia separado as guas do mar V erm elho, destrudo o exr cito egpcio, cuidado de seu povo no deser to, derrotado grandes reis, dado a Israel sua terra, aberto o rio Jordo e levado seu povo em segurana Terra Prom etida. O que mais lhes restava fazer seno crer nele? Josu co m eo u por transm itir o plano de Deus aos sacerdotes. Era im portante que a arca do Senhor estivesse no lugar correto, pois representava a presena do Senhor com seu povo. O relato da travessia do Jordo por Israel m enciona a arca dezesseis vezes Js 3 - 4); nessa passagem de Josu 6:6-15, a arca citad a oito v e ze s. Israel poderia m archar, e os sacerdotes poderiam tocar as trom betas at todos ca re m de exausto , mas, se o Senhor no estivesse com eles, no haveria vitria. Q u ando aceitam os o pla-'O de D eus, ns o convidam os a estar p re sente, e essa a garantia de vitria (ver x 33:12-17). Em seguida, Josu instruiu os soldados. provvel que no tenha alistado o exrcito iodo para esse acontecim ento im portante, oois isso teria envolvido gente dem ais. De acordo com o censo militar de Nm eros 26, ~a\ia mais de seiscentos mil homens aptos

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sabei que eu sou D eus" (Sl 4 6 :1 0 ). Na vida crist, h "tem po de estar calado e tempo de falar" (Ec 3 :7 ), e o cristo verdadeiram en te sbio cap az de distinguir entre um tem po e outro. Cristo o exem plo perfeito (Is 5 3 :7 ; M t 2 6 :6 2 , 6 3 ; 2 7 :1 4 ; Lc 2 3 :9 ). Q u al foi a reao do povo de Jeric a essa procisso diria ao red or da cidade? E bem provvel que a m archa do prim eiro dia os tenha assustado, pois devem ter pensado que o exrcito israelita levantaria um cerco a Jeric. M as os israelitas no construram ram pas ju n to s m u ralh as nem tentaram derrubar as portas da cidad e. Q u an d o os sacerdotes e soldados voltaram para o acam pam ento depois de dar apenas um a volta ao redor das muralhas, bem possvel que o povo tenha sentido um grande alvio. No entanto, medida que a m archa se repetiu dia aps dia, a tenso deve ter crescido den tro da cidade, enquanto o povo se pergun tava o que estava para acontecer. Sabiam que o Deus de Israel era um D eus que ope rava "grandes m aravilhas", cujo poder havia derrotado o Egito e os reis a leste do Jordo. O que Jeov faria com Jeric? Q uand o a procisso percorreu o perm e tro das muralhas sete vezes, a tenso dentro da cidade deve ter crescido assustadoram en te. Em seguida, veio o toque das trombetas e o grito de vitria do povo, e as muralhas ruram! O s soldados s precisaram co rrer para dentro da cidade e tom-la. O Esprito Sa n to dirigiu o e scrito r da Epstola aos H ebreus a usar esse aco n te ci m ento co m o e x e m p lo de f na lista de H eb reu s 11. A queda de Je ric um in centivo a que o povo de D eus co n fie nas prom essas do Senhor e o b ed ea a suas ins tru es, por mais im possvel que parea a situao. Pode ser que vo c e eu no co n quistem os um a cidade com o Josu, mas em nossa vid a diria deparam os com inimigos e m uralhas que nos desafiam . A nica m a neira d e cre sce r na f aceitar novos desa fios e confiar qu e D eu s nos dar a vitria. C o m o disse P h illip s B ro o k s: "N o orem pedindo uma vida fcil. A ntes, orem para ser hom ens e m ulheres m elhores. No orem ped in d o tare fas altu ra de suas fo ra s.

A n te s, orem por fo ra s altura de suas tarefas".


3. D
e p o is d a v it r ia

l e m b r e -s e d e

O BEDECER S O RDEN S DE DEUS E DE DAR-LHE G L R IA

(Js 6:17-19, 21-27)

Permita-me citar mais um a vez o conselho sbio de A n d rew Bonar: "Perm aneam os to vigilantes depois da vitria quanto antes da batalha". Pelo fato de um soldado no ter dado ouvidos a essa advertncia, o desafio seguinte de Israel em C ana acabou sendo uma derrota hum ilhante. Josu deu quatro in stru e s para que seu s so ld a d o s o b e decessem depois que tivessem tom ado a cid ad e: C on d en a r a cidade inteira ao Senh or (vv. 17-19). Isso significava que tudo era con sagrado ao Senhor: o povo, as casas, os ani mais e todos os despojos de guerra. Ele podia fazer com isso o que lhe aprouvesse. Nessa prim eira vitria em C ana, Jeric foi ofereci da a Deus com o "prim cias" das vitrias vin douras. Era com um os soldados dividirem os despojos de guerra entre si (D t 2 0 :1 4 ), mas no foi o caso em Jeric, pois tudo na quela cidade pertencia ao Senhor e foi co locado em seu tesouro (D t 1 3 :1 6 ; 1 Rs 7:51). Esse foi o m andam ento a que A c desobe deceu, e, posteriorm ente, sua desobedin cia causou a derrota e a desgraa de Israel e a m orte do prprio A c e de sua famlia. Salvar Raabe e sua famlia (vv. 22, 23, 25, 26). A o que pa rece, qu an do as muralhas da cidade ruram, a parte onde se encontra va a casa de Raabe (Js 2 :1 5 ) perm a n eceu em p ! No foi preciso os espias procura rem uma jan ela com um cordo verm elho dependurado (Js 2 :1 8 , 19), pois som ente a casa onde Raabe e sua fam lia estavam foi preservada. Q u an d o os espias fizeram sua aliana com Raabe, no sabiam exatam en te com o D eus lhes entregaria a cidade. D eus salvou e protegeu Raabe por sua f (H b 11 :3 1 ), e por ela haver levado a fam lia a crer em Jeov, seus parentes tambm foram salvos. Esses gentios que creram no Senhor foram resgatados de um julgam ento terrvel ao crer no D eus de Israel, pois "a salvao vem dos Judeus" (Jo 4 :2 2 ). Estavam

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inteiramente "separados da com unidade de Israel e estranhos s alianas da prom essa" (Ef 2 :1 1 , 12), mas sua f os levou a fazer parte de Israel, o que com p ro vado por Raabe ter se casado com Salm om e ter se tornado uma das antepassadas do rei Davi e d o M essias (M t 1:5)! A princpio, Raabe e seus familiares fo ram colocados "fora do arraial de Israel", pois eram gentios im undos, e a parte "fo ra da arraial" era separada para os que se encontra\am impuros (Nm 5:1-4; 1 2 :1 4 ; Dt 23:9-14). O s homens da famlia deveriam se circuncidar a fim de se tornarem "filhos da aliana", e toda a fam lia precisou se subm eter lei de M oiss. Q u e dem onstrao de sua graa Deus poupar Raabe e seus entes queridos e que graa abundante ele ter escolhido Raabe, uma gentia m arginalizada, para fazer parte da linhagem do Salvador! Assim com o a Jeric do passado, nosso mundo de hoje se encontra sob o julgam en to de Deus (Jo 3:18-21; Rm 3:10-19), e, um dia, esse julgam ento ser executad o . No im porta por trs de quantas "m uralhas" ou "p o rtas" este m undo p e rverso ten tar se esconder, pois, um dia, a ira de D eus os en contrar. Deus deu ao mundo perdido v rias evidncias de que os pecadores podem crer e ser salvos (Js 2:8-13; Rm 1 :1 8ss). O triste quando pecadores perdidos rejeitam delib era d am e n te essas e v id n c ia s e co n tin u am le van d o sua v id a de p e ca d o (Jo 12:35-41). D e s tru ir o p o v o (v. 2 1 ). Alguns ficam perturbados com o fato de D eus ter conde nado todos os seres vivos de Jeric morte. Nosso D eus no m isericordioso? Afinal, jm a coisa era os soldados israelitas m ata rem soldados inimigos e outra bem diferen tes era exterm inarem m ulheres, crian as e at mesmo anim ais. Em primeiro lugar, no se tratava de um -nandam ento novo. O Senhor havia dado essa m esm a ordem a M o iss em ocasio anterior. Na "lei divina de guerra" encontra da em D euteronm io 20, o Senhor fez uma a :stino entre atacar cidades distantes (Dt 2 3 :1 0 -1 5 ) e c id a d e s d e n tro da terra de C ana, onde Israel habitaria (D t 20:16-18).

Antes de cercarem as cidades distantes, os israelitas deveriam oferecer-lhes a paz e, se a cidade se entregasse, deveriam poupar o povo e transform-lo em seus sditos. No entanto, o povo das cidades de dentro de Cana deveria ser com pletam ente destrudo, e suas cidades, queim adas. Isso se devia, antes de tudo, ao fato de a populao de C ana ser indescritivelm ente perversa e de D eus no querer que seu povo santo fosse contam inado por seus vizinhos (D t 7:1-11). No devem os jam ais nos esque cer de que D eus co locou Israel no mundo para ser canal de suas bnos (G n 12:1-3), o que im plica, entre outras coisas, o registro das Escrituras e a vinda do Salvador. Ao ler o relato do Antigo Testam ento, pode-se ver Satans fazend o de tudo para contam inar a nao de Israel e, desse modo, evitar o nas cim en to do M essias. Q u an d o os hom ens israelitas casaram-se com m ulheres pags e com earam a adorar deuses pagos, isso re presentou um a am eaa aos propsitos de Deus para seu povo escolhido (N e 13:2331). Deus queria uma "descendncia santa" (M l 2 :1 4 ,1 5 ), de m odo que seu Filho santo pudesse vir ao m undo para ser seu Salvador. Nas palavras de G . C am pbell M organ: "D eu s est sem pre em guerra com o peca do. Essa a exp licao para o exterm nio dos canan eu s".2 Pelo fato de os israelitas no obedecerem inteiramente a esse m andam en to ao longo de sua histria, a nao foi pro fanada e precisou ser sujeita disciplina de Deus (Sl 106:34-48). O Livro de Juizes no estaria na Bblia se a nao de israel tivesse perm anecido fiel ao Senhor (Jz 2:11-23). Em segundo lugar, o povo da terra havia recebido diversas oportunidades de arrepen der-se e de voltar-se para o Senhor, com o fizeram Raabe e sua fam lia. Deus suportou com p acincia a perversidade do povo de C a n a d e sd e os tem p o s de A b ra o (G n 1 5 :1 6 ) at os dias de M oiss, um perodo de mais de quatrocentos anos (ver 2 Pe 3:9 ). Do xodo at a travessia do Jordo, passa ram-se m ais quarenta anos na histria de Israel, e os cananeus sabiam o q u e estava a co n tecen d o (ver Js 2:8-13)! Todas as mara vilhas que Deus operou e todas as vitrias

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que Deus deu a seu povo serviram de teste m unho para o povo da terra de C ana, mas eles preferiram continuar com sua vida de pecado e rejeitar a m iseric rd ia de D eus. No p e n se em m o m e n to algum que os cananeus eram uma gente desam parada e ignorante, sem qualquer conhecim ento do D eus verdadeiro. Estavam pecando de modo consciente e deliberado. Tambm no devem os nos esquecer de que esses acontecim entos histricos foram registrados "para o nosso ensino" (Rm 1 5:4), enquanto procuram os viver para Cristo nos dias de hoje. Por m eio da d e stru io de Jeric e de sua populao, D eus est nos dizendo que no ir tolerar a transigncia ao p e ca d o na vida de seu p o vo. Citando nova mente Cam pbell M organ: "G raa s a Deus, ele no faz as pazes com o pecado em meu co rao ! Bendigo o nom e do Senhor por sua autoridade poderosa e pela co n vico profunda de que ele trem endo e furioso em sua ira contra o pecado onde quer que este se m anifeste".3 Q uand o era m enino e freqentava a es cola dom inical, o superintendente escolhia quase sem pre o m esm o hino para cantar mos qu an do todas as classes ainda estava m reunidas. A letra dizia que devam os que brar todos os dolos e lanar fora os inim i gos. Confesso que, na poca, no entendia o que estava cantando, mas agora entendo. O Sen h o r no com partilha minha vida com o u tro s d e u se s q u e p o ssa m c o m p e tir p o r m eu corao. Ele no perm ite que eu faa co n cess es ao inim igo. Q uand o vo c com preende essa verdade, bom que tambm considere a adm oestao divina em 2 Corntios 6 :1 4 - 7 :1 . Q u e im a r a cid a d e (v. 2 4 ). "Porque o Se teu Deus, fogo que consom e." Es sas p a lavras fo ram ditas p o r M o is s em
n ho r,

D euteronm io 4 :2 4 muito tempo antes de serem citadas pelo Esprito Santo em H e breus 1 2 :2 9 . M o iss estava ad vertind o o povo de Israel contra a idolatria e o perigo de seguir as prticas religiosas do povo de C a n a e d isse um a frase no cita d a em Hebreus, mas que, ainda assim, im portan te co n h e c e r: "[o S e n h o r ] D eu s ze lo so ". Deus zeloso com seu povo e no perm iti r que divida seu am or e servio entre ele e os falsos deuses do m undo (x 2 0 :5 ; 3 4 :1 4 ). No podem os servir a dois senhores. Jeric era uma cidade perversa, e o p e ca do serve apenas d e co m bustvel para fazer arder a ira santa de D eus. Jesus com parou o inferno a uma fornalha de fogo (M t 13:42), a um fogo que nunca se apaga (M t 2 5 :4 1 , 46 ), e Joo usou a ilustrao de um lago de fogo (Ap 1 9 :2 0 ; 2 0 :1 0 ,1 4 ). Joo Batista des cre veu o ju lg am e n to de D eus co m o um "fogo inextinguvel" (M t 3 :1 2 ). Assim com o a destruio de Sodom a e G o m o rra (Jd 7), a ordem para queim ar Jeric um retrato do julgam ento de Deus que ser executado con tra todos que rejeitarem a verdade. M esm o depois de haver queim ado a ci dade, Josu co lo co u um a m aldio sobre ela. A m a ld io se rv iria para a d ve rtir os israelitas ou d e scen d e n tes de R aabe que fossem tentados a reco n stru ir aq u ilo que D eus havia destrudo. Essa maldio se cum priu posteriorm ente nos dias do perverso rei A cab e (1 Rs 16:34). C o m o havia prom etido, D eus foi com Josu (Js J :5, 9) e engrandeceu o nome dele na terra (Js 1 :2 7 ; 3 :7 ; 4 :1 4 ). O s servos de D eus jam ais devem engrandecer a si m es mos. Se o Senhor o fizer, devem ter o cuida do de dar-lhe toda a glria. Q uand o estamos fortes, h o perigo de nos sentirmos seguros demais e de nos esquecem os de confiar no Senhor (2 C r 2 6 :1 5 ).

1. 2. 3.

S ch a effer, M organ,

Francis A . loshua and the Flow o f Biblical History. Downers Grove, l!!.: InterVarsity Press, 1975, pp. 102, 103. G . Cam pbell. Living M essages o ft h e B ooks o fth e Bible, O ld Tappan, N .J.: Fleming H. Revell, 1912, vol. 1, p. 104.

Ibid., p. 114.

7
D
erro ta n a da

T erra

Jamais subestim e o estrago que uma s pessoa fora da vontade de D eus pode fazer. A desobedincia de Abrao no Egito quase lhe custou a esposa (G n 12:10-20); a deso bedincia de Davi ao realizar um censo sem a perm isso de Deus causou a morte de se tenta mil pessoas (2 Sm 2 4 ), e a recusa de Jonas em obedecer a Deus quase fez afun dar um navio (Jn 1). A lgreja'hoje deve vigiar com diligncia para que "nenhum a raiz de am argura brote e cause perturbao" (H b 1 2 :1 5 , N V I). A ssim , Paulo adm o esto u os cristos de Corinto a disciplinar o homem desobediente que se encontrava no meio deles, pois seu pecado estava m aculando a igreja toda (1 C o 5). D eus deixou claro que era Israel quem havia pecado e no som ente A c com o in divduo (Js 7 :1 ,1 1 ). Por que Deus colocou a culpa da desobedincia de um s soldado sobre a nao toda? Porque Israel era um s p o v o no Senhor e no apenas um conjunto de tribos, cls, fam lias e indivduos. Deus habitava no meio do arraial de Israel, e era isso o que fazia dos israelitas o povo especial de Deus (x 19:5, 6). O D eus Jeov cam inha va no meio do povo, e, portanto, o arraial precisava ser mantido santo (D t 2 3 :1 4 ). Q u al quer um que desobedecesse a Deus profa naria o acam pam en to, e essa profanao afetava o relacionam ento do povo com o Senhor e dos israelitas uns com os outros. O povo de Deus hoje um s corpo em C risto . C o n se q e n te m e n te , p e rten ce m o s uns aos outros e afetam os a vida uns dos outros (1 C o 1 2 :1 2ss). Q u alq u er fraqueza ou infeco numa parte do corpo humano co n trib u i para a fraq u eza e in fe co das outras partes. O mesm o se aplica ao corpo de Cristo. "Se um mem bro sofre, todos so frem com ele; e, se um deles honrado, com ele todos se regozijam " (1 C o 12:26). "U m s pecador destri muitas coisas boas" (Ec 9 :1 8 ). O p eca d o (vv. 20, 21). A c ouviu seu com andante ordenar que todos os despo jos de Jeric deveriam ser consagrados ao Senhor e ir para o tesouro de D eus (Js 6:1 721, 24). U m a vez que Jeric era a primeira vitria de Israel em Cana, as prim cias dos

it r ia

Jo su 7

o iss d e scre v e u a T erra P ro m etid a com o uma "terra de montes e de va les" (D t 11:11). C reio que essa declarao mais do que uma descrio do contraste en

tre a paisagem m ontanhosa de C an a e a topografia plana e m ontona do Egito. Tratase tam bm de uma descrio da geografia da vida de f, retratada pelas experincias de Israel em C an a. Q u an d o , pela f, nos apropriam os de nossa herana em Cristo, experim entam os picos de vitria e vales de desnim o. O desnim o no inevitvel na vida crist, mas devem os nos lem brar de que no h montanhas sem vales. Josu 7 co m e a indicando que haver uma m udana, pois Josu est prestes a des cer do pico da vitria em Jeric para o vale da derrota em Ai. Josu era um lder com pe tente e experiente, mas tam bm era humano e, portanto, sujeito a errar. Nessa experin cia, ele nos ensina o que causa a derrota e com o devem os lidar com o desnim o em nossa vida.

1. Um s o l d a d o d e s o b e d ie n t e

(Js 7 :1 ,2 0 ,2 1 )
O p e ca d o r (v. 1). Seu nom e era A c ou A car, que significa "p ertu rb ao", e ele era da tribo de Jud (Js 7 :1 6 ) (ver 1 C r 2 :7 ; ob servar em Js 7 :2 6 que "A co r" tam bm sig nifica "p e rtu rb a o "). Ele co n h ecid o na Bblia com o o p ertu rb a d o r d e Israel (Js 7 :2 5 ). Israel foi derrotado em A i, e o inimigo ma tou trinta e seis soldados israelitas em de co rr n cia da d eso b ed in cia de A c. Foi a prim eira e nica derrota m ilitar de Israel em C ana, a qual ser, para sem pre, associada ao nom e de A c.

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despojos pertenciam ao Senhor (Pv 3 :9 ). No entanto, A c desobedeceu e tomou um ca minho perigoso que o conduziu ao pecado e morte (Tg 1:13-15): "Vi [...] cobicei [...] e tomei [...]" (Js 7 :2 1 ). Eva fez a m esm a coisa quando deu ouvidos ao diab o (G n 3 :5 ) e tam bm Davi quando se entregou carne (2 Sm 1 1 :1-4). U m a vez que A c cobiou as coisas d o m un do, levou Israel derrota e causou a prpria morte bem com o de sua famlia. O prim eiro erro de A c foi olhar outra vez para os despojos. E provvel que no tivesse com o evitar de v-los da primeira vez, mas jam ais deveria ter voltado a olhar para eles e pensar em tom-los para si. A prim ei ra vez que um hom em v uma m ulher pen sa: "Ela linda!", mas o segundo olhar que d asas im aginao e co n d u z ao p e ca d o (M t 6:27-30). Se tiverm os sem pre a Palavra de Deus diante de nossos olhos, no com e arem os a olhar na direo errada, fazendo o que no devem os (Pv 4:20-25). O segundo erro de A c foi dar outro nom e aos tesouros de Deus ao cham-los de "despojos" (Js 7 :2 1 ). No eram "despo jo s", mas sim parte do tesouro do Senhor e inteiramente consagrados a ele. No perten ciam a A c nem mesm o a Israel, mas a Deus. Q uand o D eus identifica algo de modo es pecfico, no tem os direito algum de mudar essa definio . Em nosso m undo de hoje, inclusive no mbito religioso, as pessoas es to reescrevendo o dicionrio de Deus! "Ai dos que ao mal cham am bem e ao bem , mal; que fazem da escuridade luz e da luz, escuridade; pem o amargo por doce e o doce, por am argo!" (Is 5:2 0 ). Se D eus diz que algo errado, ento errado, e no h mais discusso. O terceiro erro de A c foi cobiar. "Ao contrrio, cada um tentado pela sua pr pria co b ia, quando esta o atrai e seduz" (Tg 1:1 4 ). Em vez de cantar louvores em seu co rao pela vitria que Deus havia dado a seu povo, A c im aginou em seu co rao com o seria ter todo aquele tesouro. A ima ginao o "ven tre" no qual o desejo co ncebid o e do qual, a seu tem po, nascem o pecado e a morte.

Seu quarto erro foi pensar que poderia escapar inclum e ao esconder o que havia tomado para si. Ado e Eva tentaram enco brir seu pecado, fugir e se esconder, mas o Senhor os encontrou (G n 3:7ss). "E sabei que o vosso pecado vos h de achar" (Nm 3 2 :2 3 ). "Porque o S e n h o r far justia ao seu povo" (D t 3 2 :3 6 ; Hb 1 0 :3 0 ). Q u e tolice de A c pen sar que Deus no seria cap az de ver o que ele estava fazend o , quando "Todas as co i sas esto descobertas e patentes aos olhos daquele a quem temos de prestar contas" (H b 4 :1 3 ). O pecado de A c torna-se ainda mais odioso ao se ter co nscin cia de tudo o que Deus havia feito por ele. D eus cuidara dele e de sua famlia no deserto. Ele os havia fei to atravessar o rio Jordo em segurana e co n ce d e ra a vitria a o e x rcito em je ric . Na aliana em Gilgal, o Senhor havia aceita do A c com o filho. E, no entanto, apesar de todas essas experincias m aravilhosas, Ac desobedeceu a Deus s para se apropriar de uma riqueza que nem sequer podia des frutar. Se ao menos tivesse esperado um ou dois dias e tomado os despojos que quises se depois da vitria em Ai! "Buscai, pois, em primeiro lugar, o seu reino e a sua justia, e todas estas coisas vos sero acrescentadas" (M t 6:3 3 ).

2. Um e x r c i t o (Js 7:2-5)

d erro ta d o

C om o todo bom com andante, antes de pla nejar sua estratgia, Josu fez um levanta m ento da situao (N m 2 1 :3 2 ; Pv 2 0 :1 8 ; 2 4 :6 ). Seu erro no foi enviar os espias, mas sim presum ir que D eus estivesse contente com seu povo e que lhes daria outra vitria em A i. Ele e seus o ficiais estavam agindo pelas aparncias e no pela f. O s lderes espirituais devem buscar, em todo tem po, a face do Senhor e descobrir qual a vontade dele para cada novo desafio. Se Josu tives se co n vo cad o um a reunio de o rao , o Senhor lhe inform aria que havia pecado no m eio do arraial e Josu teria tratado do pro blem a. Isso teria salvado a vida de trinta e seis soldados e poupado Israel de uma der rota humilhante.

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im possvel entrar na m ente de Josu e co m p ree nd er seus pensam entos co m p le tam ente. Sem d vid a, a im pression an te v i tria em Jeric havia dado a Josu e a seu ex rcito um b o cad o de au to co n fia n a , e a au to co n fia n a pode levar p resu no . U m a v e z que A i era um a cid ad e m enor do que Jeric , do ponto de vista hum ano, a vit ria p arecia in evitvel. Porm , em vez de p ro cu rar sab e r quais eram os plan o s do Senhor, Josu aceito u o co n selh o dos espias, e isso o levou derro ta. Ele vo lta ria a co m e ter esse erro ao tratar com os gibeonitas (Js 9). O s espias no m encionaram o Senhor. Todo seu relato concentrou-se no exrcito e em sua certeza de que Israel seria vitorioso. No ouvim os esses hom ens dizendo: "Se o Senhor quiser" (Tg 4:13-17). Estavam certos de que nem era preciso usar todo o exrci to para o ataque, mas no foi essa a estrat gia de D eus quando deu as ordens para a segunda investida contra A i (Js 8 :1 ). U m a vez que os pensam entos de Deus no so os nossos pensam entos (Is 5 5 :8 , 9), me lhor dedicar o tempo necessrio para bus car sua orientao. "A soberba precede a runa, e a altivez do esprito, a queda" (Pv 16:18). O que Israel precisava era de con fiana em Deus e no em si mesmo. Ai ficava na regio m ontanhosa, a cerca de vinte e cinco quilm etros de Jeric, e era preciso subir at l, pois a cidade encontra va-se a quase seiscentos metros acim a do nvel no mar. O exrcito israelita m archou morro acim a, mas no tardou a descer, ba tendo em retirada, cada um fugindo para salvar a prpria vida e deixando para trs trinta e seis com panheiros mortos. M oiss havia advertido Israel de que no poderia derrotar o inimigo a m enos que a nao fosse obediente ao Senhor. Se seguis sem o Senhor pela f, um soldado israelita correria atrs de mil soldados inimigos, e dois israelitas lutariam contra dez mil! (D t 3 2 :3 0 ) Trs soldados israelitas poderiam ter derro tado a cidade inteira, se Israel estivesse sob o favor do Senhor (Js 8 :2 5 ). "M as as vossas iniqidades fazem separao entre vs e o vosso D eus; e os vossos pecados encobrem

o seu rosto de vs, para que vos nao oua" (Is 59 :2 ).

3. Um l d e r d e s a n im a d o

(Js 7:6-15)
O lder que D eus havia en g ran decid o (Js 6 :2 7 ) encontrava-se m ortificado. Se alguma vez nossos m elhores planos foram com ple tam ente despedaados, ento podem os nos identificar com Josu e seus oficiais. Rem orso (v. 6). O co ra o dos ca n a neus havia desm aiad o ao saber das co n quistas de Israel (Js 2 :1 1 ), mas a situao havia se invertido, e o co rao de Israel se derreteu e se tornou co m o gua! O gene ral que no havia exp erim en tad o derrota algum a passo u o resto do dia pro strado diante da arca em G ilgal com seus lderes. Rasgaram as vestes, co lo caram p so b re a ca b ea, prostraram-se em terra e clam aram "A h! S e n h o r " . Esse era o co m p ortam en to tpico dos israelitas sem pre que se enco n travam grandem ente angustiados, com o no caso de um a derrota m ilitar (1 Sm 4 :1 2 ), ou depois de sofrer algum a vio l n cia e ver gonha pessoal (2 Sm 1 3 :1 9 ). Eram as atitu des prescritas quando Israel voltava-se para D eus em tem pos de grande perigo ou de pecado co m o nao (N e 9 :1 ; Ed 4 :1 ). Se Josu tivesse se hum ilhado antes da bata lha, a situao teria sido diferente d e p o is da batalha. A arca da aliana era uma lem brana da presena de Deus no meio de seu povo. A arca havia ido adiante de Israel quando atra vessaram o rio (Js 3:11 ss) e estivera com eles quando m archaram ao redor de Jeric (Js 6:6-8). Deus no havia lhes ordenado que levassem a arca consigo para A i, mas a pre sena de D eus teria ido com eles, se no houvesse pecado no arraial. Sem a presen a de Deus, a arca era apenas uma pea de madeira, e a presena da arca no era ga rantia alguma de vitria (1 Sm 4). Repreen so (vv. 7-9). Em sua o rao , Josu falou com o os israelitas incrdulos sem pre que se encontravam numa situao dif cil que exigia f: "Por que no ficamos onde estvamos?" Foi o que fizeram no mar Ver melho (x 14:11), quando estavam sedentos

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e fam in to s no d e se rto (x 1 6 :3 ; 1 7 :3 ) e q u a n d o fo ram d is c ip lin a d o s em C ad esBarnia (N m 14:1-3). O s jud eus expressa ram com freq ncia o desejo de voltar para o Egito, mas Josu m ostrou-se disposto a atravessar o Jordo e a assentar-se do ou tro lado. "M as leia essa orao e encontrar nela um tom p e rig o so ", e scre v e u G e o rg e H. M orrison. "lo su rep reende a D e u s Pare ce culpar o Senhor pela presena de Israel em C a n a e pela derrota hum ilhante que haviam acabado de sofrer. Q uando vivem os pela f, apropriamo-nos de tudo o que Deus tem para ns. A in cre du lidade, po rm , sem pre se conten ta com algo aqum daquilo que D eu s tem d e m e lhor. por isso que a Epstola aos Hebreus est na Bblia: para instar o povo de Deus a "prosseguir" e a entrar na plenitude de sua herana em Cristo (H b 6 :1 ). s vezes, Deus perm ite que passem os por derrotas hum i lhantes para testar nossa f e revelar o que, de fato, est acontecendo em nosso co ra o. Aquilo que a vida faz co n o sco depen de daquilo que a vida encontra em ns, e nem sem pre sabem os qual o estado de nosso prprio co rao (Jr 17:9). A rre p e n d im e n to (vv. 8, 9). Assim , Josu chega ao cern e da questo: a derrota de Israel havia privado o Senhor de receber gl ria, por isso os israelitas deveriam se arre pender. Se o povo da terra perdesse o medo do D eus de Israel (Js 2:8-11), a conquista seria muito mais difcil para Josu. O mais im portante, porm , no era a fama de Josu nem as conquistas de Israel, mas sim a gl ria do D eus de Israel. A p re o cu p ao de Josu no era com sua reputao pessoal, mas com o "grande nom e" de Jeov. Josu havia aprendido essa lio com M oiss (x 3 2 :1 1 -1 3 ; Nm 14:13-16), uma lio que a Igreja precisa aprender hoje. C en su ra (vv. 10-15). O Senhor deixou que Josu e seus lderes ficassem prostra dos em terra sobre o rosto at a hora do sacrifcio do final da tarde. Deu-lhes tempo para que chegassem ao limite, a fim de que pudessem o bedecer a suas instrues; en to, falou a Josu. H um m om ento de orar

e um m omento de agir, e havia chegado a hora de agir. U m a vez que Israel havia pecado, teria de tratar do pecado. Deus disse a Josu que a nao havia roubado algo que pertencia ao Sen ho r e esco n d id o no m eio de suas coisas com o se lhes pertencesse. O b serve a repetio do termo "condenado", usado cin co vezes neste pargrafo. Ao se preparar para atravessar o Jordo (Js 3:5 ), a nao j havia se purificado, mas agora era preciso purifi cao a fim de descobrir o inimigo que se encontrava em seu acam pam ento. Deviam apresentar-se diante de Deus para que ele desm ascarasse o culpado. O que D eus disse a Josu ajuda-nos a ver o pecado de A c (e o pecado de Israel) do ponto de vista divino. O que fizeram foi p e c a d o (Js 7 :1 1 ), e p e car significa "errar o alvo ". D eus quer que seu povo seja santo e o bediente, mas os israelitas erraram o alvo e fic a ra m aq um dos p a d r es de D e u s. Tam bm foi um a transgresso (v. 11), que significa "ultrapassar o lim ite". D eus havia determ inado um limite e dissera que no o u ltrapassassem , mas eles transgrediram a alian a e cruzaram a linha que D eus havia determ in ado. O pecado consistiu em roubar d e D eus e, depois, em m entir so bre o ro u b o (v. 11). A c havia tom ado riquezas proibidas, mas fingiu ter obedecido ao Senhor. H avia agi do com insensatez (v. 15) ao pensar que po deria roubar de Deus e escapar inclum e. Israel no seria capaz de enfrentar qualquer inimigo at que tivesse expurgado esse peca do. As tribos no conseguiriam apropriar-se de sua herana enquanto um hom em esti vesse apegado a tesouros proibidos. Tudo o que Deus havia feito por seu povo at en to de nada adiantaria, se no pudessem avanar vitoriosos. Q u e lio para a Igreja de hoje! Naquela noite, Josu mandou com unicar que todos deveriam santificar-se e prepararse para uma assem blia a ser realizada na manh seguinte. Ficam os im aginando se Ac e sua fam lia conseguiram dorm ir naquela noite... ou ser que pensaram que estavam seguros?

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4. Um p e c a d o r d e s m a s c a r a d o

(Js 7:16-26)
A investigao (vv. 16-18). "Enganoso o co rao, mais do que todas as coisas, e deses peradam ente corrupto; quem o conhecer?", perguntou o profeta (Jr 1 7:9); e apresentou a resposta no versculo seguinte: "Eu, o S e n h o r , esquadrinho o corao, eu provo os pensam entos; e isto para dar a cada um se gundo o seu proceder, segundo o fruto das suas aes". N ingum pode se e sco n d e r de D eus. "Ocultar-se-ia algum em esco nderijo s, de modo que eu no o veja?" (Jr 2 3 :2 4 ). Q u er os pecadores corram para o topo das mon tanhas quer mergulhem at as profundezas dos mares, D eus os encontrar e julgar (Am 9 :3 ). "Porque Deus h de trazer a juzo to das as obras, at as que esto escondidas, quer sejam boas, quer sejam ms" (Ec 12:14). A abordagem de D eus foi m etdica. Pri m eiro, separou a tribo de Jud, depois a fa mlia dos zeratas, depois a famlia de Zabdi e, por fim, o culpado, A c. E possvel que o sumo sacerdote tenha usado a estola para determ inar a orientao divina (1 Sm 23 :6 , 9: 3 0 :7 , 8), ou que Josu e o sumo sacerdote tenham lanado sortes. D eve ter sido assusta dor para A c e seus fam iliares mais prxim os \e r o dedo acusad o r de D eus apontando cada v e z mais perto deles. "Porque os meus olhos esto sobre todos os seus cam inhos; ningum se esconde diante de mim, nem se encobre a sua iniqidade aos meus olhos" Jr 16:1 7). A o ler o Salm o 10, especialm ente os versculos 6, 11 e 13, podem os ver o que talvez estivesse se passando na m ente e co rao de A c durante esse m om ento tenso de escrutnio. Q uando Josu indicou A c com o o trans gressor, o povo que estava olhando deve ter se perguntado: "Q u e perversidade ele com eteu para que o Senhor ficasse to desgostoso conosco?" possvel que os paren tes dos trinta e seis soldados mortos tenham se irado ao ver o hom em cuja desobedin cia causou a morte de seus entes queridos. A co n fiss o (vv. 19-23). A orao "D glria ao S e n h o r " era uma forma de juram en to oficial em Israel (Jo 9 :2 4 ). A c no apenas

havia pecado contra seu povo, mas tambm havia com etido um pecado atroz contra o Senhor e deveria confess-lo a D eus. Sua declarao: "pequei contra o S e n h o r " , se m elhante quela de outros sete homens nas Escrituras que fizeram a m esm a confisso, em alguns casos, mais de uma vez, e, alguns deles, sem sin ce rid ad e: o Fara (x 9 :2 7 ; 1 0 :1 6 ), Balao (N m 2 2 :3 4 ), 'o rei Saul (1 Sm 1 5 :2 4 , 3 0 ; 2 6 :2 1 ), Davi (2 Sm 12 :1 3 ; 2 4 :1 0 , 1 7; Sl 5 1 :4) e o filho prdigo (Lc 1 5:1 8 , 21). Antes que pudesse excetuar o julgam en to do Senhor, Josu teve de apresentar as evidncias que com provavam a confisso de A c. O s m ensageiros cavaram debaixo da tenda de A c e encontraram as "coisas co n denadas" que haviam trazido a derrota de Israel. O s objetos roubados foram co lo ca dos diante do Senhor para que ele pudesse ver que Israel estava renunciando sua posse desse tesouro infeliz. A confisso e as evi dncias eram suficientes para co n d en ar o homem acusado. O ju lg a m en to (vv. 24-26). Um a vez que a lei em Israel proibia m em bros inocentes da famlia de serem castigados pelos peca dos de seus parentes (D t 2 4 :1 6 ), bem pro vvel que a fam lia de A c fosse culpada de cum plicidade com seu pecado. Sua famlia foi julgada de m aneira sem elhante quela que Israel deveria tratar uma de suas cida des que se tivesse entregado idolatria (Js 13:12-18). A c e seus familiares haviam dei xado o verdadeiro D eus vivo e voltado o corao quilo que Deus havia condenado: prata, ouro e uma vestim enta cara. No va lia a pena! A Bblia mostra que, quando iniciava um novo perodo da histria, D eus s vezes re velava sua ira contra o pecado de modo mais dram tico. D epois de o tabernculo haver sido montado, Nadabe e Abi invadiram o lugar santo e desobedeceram lei de Deus, e o Senhor os castigou com a m orte. Foi um a advertncia para que os sacerdotes no tratassem o santurio de Deus com deslei xo (Lv 10). Q uand o Davi tentou levar a arca de volta a seu lugar de honra e U z tocou na arca para segur-la, Deus matou U z (2 Sm 6:1-11), outra advertncia de Deus para no

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tratar as coisas sagradas de modo descuida do. No co m eo da era da Igreja, A nanias e Safira foram m ortos pelo S en ho r quando mentiram a D eus e a seu povo (At 5:1-11). A morte de A c e de sua famlia foi, sem dvida, um a ad vertncia dram tica para a nao no tom ar a Palavra de Deus leviana m ente. A s pessoas e os animais foram ape drejados e os corpos queim ados com todos os bens da fam lia. O perturbador de Israel foi com pletam ente rem ovido de cena, e o povo foi santificado, de modo que Deus pu desse voltar a m archar com o povo e dar-lhe a vitria. O nom e A c o r significa "perturba o ". O vale de A co r m e n cio n ad o em Isaas 6 5 :1 0 e O sias 2 :1 5 com o um lugar onde, um dia, o povo de Deus ter um reco m eo e no ser mais associado vergonha e derrota. O vale de A co r se tornar, en to, uma "porta de esperana", quando os jud eus voltarem para sua terra e tom arem parte nas bnos do reino m essinico. C o mo o Senhor m aravilhoso de tomar Acor,

um lugar de vergonha e derrota, e transform-lo num lugar de esperana e de alegria. O monte de pedras no vale seria uma lem brana de que D eus espera que seu povo o bedea sua Palavra e, se no o fizer, ter de julg-lo. O monte de pedras em Gilgal (Js 4:1-8) servia para lembr-los de que Deus cum pre o que promete e co ndu z seu povo o bediente ao lugar de bno. Esses dois m em o riais so elem e n to s n ecess rio s na jornada de f. Deus am or (1 Jo 4 :8 ,1 6 ) e anseia por ab en o ar seu povo. M as Deus tam bm luz (1 Jo 1:5) e deve julgar os pecados de seu povo. Josu e seus lderes haviam passado por dois dias difceis, mas a situao estava pres tes a m udar. D eus assum iria o co m ando do e x rcito e co n d u z iria seu povo vit ria. Q u an d o vo c se entrega ao Senhor, nenhu ma derrota perm anente e nenhum erro irrem edivel. M esm o o "vale de Perturba o " pode transform ar-se num a "porta de e sp e ra n a ".

i.

M o r r is o n ,

George H. The Footsteps o f the Flock. Londres: Hodder and Stoughton, 1904, p. 106.

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T ra n sfo rm a n d o a D erro ta em V it r ia
Jo su 8

O ponto de partida a Palavra de Deus. Hoje em dia, Deus no nos fala de modo audvel, com o acontecia com freqncia nos tem pos bb lico s, m as tem os a Palavra de D eus diante de ns e o Esprito de D eus dentro de ns; e Deus nos guiar, se espe rarmos pacientem ente na sua presena. A palavra d e n im o (v. 1a). O fracasso costum a ser acom panhado de duas reaes: o desnim o em funo do passado e o medo do futuro. O lham os para trs e nos lembra mos dos erros que com etem os, e, em segui da, olham os adiante e nos perguntamos se h algum futuro para pessoas que fracassam to tolam ente. A resposta para nosso desnim o e medo ouvir e crer na Palavra de D eus: "N o te mas, no te atem orizes" (v. 1). Recom endo que pegue sua co ncord ncia bblica e estu de o uso do imperativo "no tem as" na B blia. O b serve que D eus falou essas palavras para pessoas diferentes nas circun stn cias mais variadas, e sua Palavra sempre vai de encontro s necessidades. Veja as declara es de "no tem as" em G n esis, Isaas 41 - 44 e nos oito primeiros captulos de Lucas. D eu s nunca desencoraja seu p o vo de fazer p ro g re sso . Enquanto o b e d e c e m o s a seus m and am en to s, tem os o privilgio de nos apropriarm os de suas prom essas. D eus tem prazer em "mostrar-se forte para com aque les cujo co rao totalm ente dele" (2 C r 16:9). A palavra d e in stru o (vv. 1b-2). Deus sem pre tem um plano para seu povo, e a nica forma de alcanarm os a vitria obe decer s instrues do Senhor. Em sua pri m eira investida co ntra A i, Josu seguiu o conselho de seus espias e usou apenas par te do exrcito, mas Deus lhe ordenou que levasse "toda a gente de guerra" (Js 8:1 ). O Senhor tam bm disse a Josu para usar uma em boscada e aproveitar-se da autoconfiana de Ai em d e co rrn cia da prim eira derrota de Israel (Js 7:1-5). Por fim , D eus deu aos soldados o direito de apropriar-se dos des pojos, mas deviam queim ar a cidade. Se A c tivesse esperado apenas alguns dias, pode ria ter pego toda a riq u eza que quisesse. D eu s sem pre d o qu e h d e m elhor para

citao ab aixo afirm a exatam en te o oposto do que quase todos hoje em dia - inclusive as pessoas da igreja - pen sam da vida. Essas palavras so de um sermo realizado no dia 12 de agosto de 1849 pelo famoso pregador britnico F. W . Robertson.

A vida, assim como a guerra, uma srie de erros, e no o melhor cristo nem o melhor general que d o menor n mero de passos em falso. A mediocrida de pode levar a essa idia. Na verdade, porm, o melhor aquele que conquista as vitrias mais esplndidas extraindo-as dos erros. Esquea os erros; use-os para organizar vitrias.1 Henry Ford teria concordado com Robertson, pois definia um erro com o "um a oportuni dade de recom ear de modo mais inteligen te". Josu tam bm teria co n co rd ado , pois estava prestes a "reco m ear de modo mais inteligente" e a transform ar seus erros em v itria.

1. Um

reco m eo

(Js 8 :1 , 2)

U m a v e z que a nao de Israel havia julga do o p e cad o que co n ta m in a ra o arraia l, Deus poderia lhes falar em m isericrdia e dirigi-los na conquista da terra. " O S e n h o r firm a os passos do hom em bom e no seu cam in h o se co m p ra z ; se cair, no fic a r prostrado, porque o S e n h o r o segura pela m o" (S I 3 7 :2 3 , 2 4 ). No im porta quantos erros venham os a com eter, o pior erro de todos no tentar outra ve z, pois "a vida crist vitoriosa um a srie de reco m eo s" Mexander W h yte ).

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aq ueles qu e deixam a escolh a ao encargo dele. Q uand o correm os na frente do Senhor, n orm alm ente nos privam os de bnos e prejudicam os a outros. A palavra d e p ro m essa (v. 1c). "O lh a que entreguei" - essa foi a prom essa de Deus (ver Js 6 :2 ) e a garantia a Josu de que te riam a vitria, desde que obedecessem s instrues do Senhor. "D eu s nunca fez uma prom essa boa demais para ser verdade", dis se o evangelista D. L. M oody, mas preciso nos apropriarm os de todas as promessas pela f. A prom essa de D eus no tem eficcia algum a a m enos que seja "aco m panh ada pela f" (H b 4 :2 ). Israel sofreu uma derrota terrvel por ter agido de modo presunoso no primeiro ataque contra A i. As promessas de Deus fazem a diferena entre a f e a presuno. N unca dem ais reforar a im portncia para o soldado cristo de dedicar tem po leitura diria da Palavra de Deus. A menos que em punhem os diariam ente a espada do Esprito pela f (Ef 6 :1 7 ), estarem os saindo para o co m b ate desarm ad os e, portanto, d e sp rep arad o s. O cristo esp iritu alm en te consciente vitorioso, pois permite que sua m ente e seu co ra o sejam "em b eb id o s" pela Palavra de D eus. O Esprito controla os desejos e decises do cristo por meio da Palavra, e esse o segredo da vitria. No importa quo terrvel tenha sido nos so fracasso, podem os sem pre nos levantar e com ear outra vez, pois nosso Deus um D eus de recom eos.

A estratgia que Deus deu a Josu para tomar a cidade de Ai foi quase o oposto da estratgia usada em je ric . A operao em Jeric foi constituda de uma sem ana de mar chas realizadas luz do dia. O ataque a Ai envolveu uma operao noturna sigilosa que preparou o cam inho para o ataque durante o dia. Em Jeric, o exrcito invadiu a cidade unido, mas para o ataque contra Ai, Josu dividiu suas tropas. Deus realizou um gran de milagre em Jeric ao fazer as muralhas rurem, mas no houve milagre algum desse tipo em A i. Josu e seus hom ens sim ples mente obedeceram s instrues de Deus ao fazerem um a em b o scad a e atrarem o povo para fora da cidade, e o Senhor lhes deu a vitria. im portante que se busque a vontade de Deus para cada em preendim ento da vida, a fim de no depender de vitrias passadas ao planejar o futuro. Nem sem pre o hino da Segunda G uerra: "V encem os uma v e z / V en cerem os novam ente!" aplica-se obra do Senhor. Com o fcil os ministrios cristos acabarem em becos sem sada pelo simples fato de sua liderana no discernir se Deus deseja fazer algo novo por eles. Nas pala vras do em presrio norte-am ericano Bruce Barton (1886-1967): "Q u em pra de mudar pra de viver". A estratgia de Ai tomou por base a der rota anterior de Israel, pois Deus estava trans form ando os erros de Josu em vitria. O povo de Ai estava seguro demais de si mes mo, pois havia derrotado Israel no primeiro ataque, e foi essa segurana excessiva que os condenou derrota. "Vencem o s uma vez, vencerem o s novam ente!" D urante a noite, Josu e seu exrcito m archaram quase vinte e cinco quilm etros de Gilgal at Ai e, usando trinta mil solda dos, Josu preparou uma em boscada por trs da cidade, pelo lado oeste (Js 8:3-9). C o lo cou outros cinco mil homens entre Ai e Betei, que ficava cerca de trs quilm etros de l (Js 8 :1 2 ). Esse destacam en to serviria para garantir que Betei no realizaria um ataque surpresa pelo Noroeste, abrindo outra fren te de batalha. O terreno rochoso nas coli nas ao redor de Ai ajudou Josu a esconder

2. Uma n o v a (Js 8:3-13)

e s t r a t g ia

Deus no apenas o Deus de recom eos, mas tam bm o Deus da variedade infinita. Lembra-se das palavras do rei Artur que citei no captulo 2? "D eu s cum pre seus propsi tos de muitas maneiras, / para que uma boa tradio no venha a corrom per o m undo". Deus m uda seus lderes para que no co m ecem os a confiar na carne e no sangue, em vez de confiar no Senhor, e ele muda seus mtodos para que no passem os a de pender de nossa experincia pessoal, em vez de depender das promessas divinas.

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seus soldados, e a operao toda foi realiza da durante a noite. O plano era sim ples, mas eficaz. Lide rando o restante do exrcito israelita, Josu \iria do Norte e realizaria um ataque frontal contra A i. Seus hom ens fugiriam, com o ha viam feito da primeira vez, o que levaria o povo de Ai, seguro de si, a afastar-se da pro teo de sua cidade. Q uand o Josu desse o sinal, o soldados na em boscada entrariam na cidade e a incendiariam . O povo de Ai se veria encurralado entre dois exrcitos, e o terceiro exrcito cuidaria de qualquer so corro que pudesse vir de Betei. C om o todo bom general, Josu acam pava com seu exrcito (Js 8:9 ). Sem dvida, incentivou os soldados a confiar no Senhor e a crer na prom essa divina de vitria. O prncipe do exrcito do S e n h o r (Js 5 :1 4 ) iria adiante deles, pois obedeceram Palavra de Deus e confiaram em suas prom essas. A obra do Senhor requer estratgia, e, em seu p lan ejam en to , os lderes cristo s devem bu scar a vo ntade de D eus. A ssim com o Josu, devem os faze r um levantam en to dos fatos e pes-los com cautela ao pro curar saber o que D eus quer de ns. M uitas v e ze s, a obra do S en h o r sim plesm en te levada pelas c o rre n te z a s do tem p o , sem qualquer lem e ou bssola para lhe dar dire o, e os resultados so d e ce p cio n an te s. O term o estratgia vem de duas palavras gregas que, ju n tas, significam "lid erar um exrcito ". A liderana exige planejam ento, e o planejam ento um a parte im portante da estratgia.

ataque, mas o texto no d m aiores deta lhes. No sabem os se j estavam em Ai ou se chegaram l na hora da luta, mas sua par ticipao provocou tanto a derrota de sua cidade (Js 12:16) com o a de Ai. O povo de A i foi descuidado ao deixar sua cidade indefesa, mas assim a insensa te z re su lta n te do e x c e s so de c o n fia n a . Q uand o um exrcito p e q ueno 'v um exr cito m aior fugir sem sequer lutar, isso lhes d um sen tim e n to de su p e rio rid a d e que pode levar derrota. A i capturada (vv. 18-20). Ciente de que a batalha era do Senhor (1 Sm 1 7 :4 7 ; 2 C r 2 0 :1 5 ), Josu aguardou mais instrues. A s sim, D eus lhe disse para erguer sua lana em direo cidad e (Js 8 :1 8 ). Esse era o sinal para os outros soldados entrarem na cidade e atearem fogo, mas devia ser dado no m omento exato. O s homens de Ai e de Betei haviam cado num a arm adilha, e no foi difcil para o exrcito de Israel acabar com eles. Josu segurou sua lana at a vitria ter sido conquistada (Js 8 :2 6 ), gesto que nos faz lem brar a batalha que esse mesmo lder travou co n tra A m a le q u e , quand o M o iss m anteve as m os erguidas ao Sen h or (x 17:8-16). O exrcito e o povo de A i so destrudos (vv. 21-29). A o verem a fum aa saindo da cidade, os hom ens de Josu pararam de cor rer, viraram-se e atacaram o exrcito de Ai que os estava perseguindo. D epois que os soldados israelitas saram da cidade, juntaram-se aos outros na batalha. O inimigo viuse preso entre dois exrcitos. "E feriram-nos de tal sorte, que nenhum deles sobreviveu, nem escapou" (Js 8 :2 2 ). U m a v e z que as tropas adversrias ha viam sido aniquiladas, o resto da populao da cidade foi destrudo, com o em Jeric (Js 8 :2 4 , 25 ; 6 :2 1 , 24). Lembre-se de que no foi um "m assacre de inocentes", mas sim o julgam ento de D eus sobre um a sociedade perversa, que havia muito resistia graa e verdade divinas. O rei de A i m orto (vv. 23, 29). Esse foi o gesto sim blico final da vitria com pleta de Israel. O rei no tinha mais exrcitos, nem sditos, nem cidad e, pois o Senhor havia

3. Uma

n o v a v it r ia

(Js 8:14-29)

Ai esvaziada (vv. 14-17). Q uand o am anhe ce u , o rei de A i viu o e x rcito de Israel posicionado diante da cidade, pronto para atacar. Certo da vitria, conduziu seus sol dados para fora da cidade num a investida co n tra os israelitas. C o m o disse M atthew H enry: "O s que correm mais perigo so os que m enos se do conta disso". Josu e seus homens com earam a fugir, dando aos ho mens de Ai certeza ainda m aior da vitria. D e acordo com o versculo 1 7, os ho m ens de Betei tam b m p a rticip a ra m do

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destrudo tudo. Foi uma vitria total para Is rael. Josu matou o rei com uma espada e ordenou que o corpo fosse hum ilhado, pen durando-o numa rvore at o pr-do-sol (D t 2 1 :2 2 , 23 ). D epois disso, o corpo do rei foi sepultado sob um monte de pedras na por ta de entrada das runas que restaram de Ai. O ltimo monte de pedras que Israel havia erguido tinha sido o m emorial a A c, o ho m em q u e h a v ia c a u s a d o a d e rro ta dos israelitas para Ai (Js 7 :2 5 , 26). M as o monte de pedras em Ai era um m emorial da vitria de Israel sobre o inimigo. A o obedecerem Palavra de D eus, transformaram seus erros em vitria. O s despojos de Ai so tomados (v. 27). U m a vez que as prim cias dos despojos de guerra em C ana j haviam sido entregues a Deus em Jeric, ele permitiu que o exrci to tomasse para si os despojos de A i. Alm disso, em Jeric os israelitas haviam recebi do a vitria por milagre de Deus, enquanto em Ai os homens haviam lutado e conquis tado sua recom pensa. (Para as leis sobre a distribuio de despojos, ver Nm 31:19-54.) No sabem os ao certo se essas leis eram seguidas risca em todas as situaes, mas elas nos do uma idia de com o Israel trata va os despojos de guerra. Q uand o, no final do dia, os hom ens se pultaram o corpo do rei sob um monte de pedras, uma renovada sensao de f e de coragem deve ter se espalhado por Israel, pois haviam conquistado mais um a vitria. O s israelitas viram que nenhum a palavra da prom essa de D eus havia falhado. A desgra a e a derrota causadas por A c haviam sido apagadas, e Israel estava prestes a conquis tar a Terra Prometida.

com a au to rid ad e de Jeov exp ressa em sua lei. Josu construiu um altar (vv. 30, 31). U m a vez que Abrao havia construdo um altar em Siqum (G n 1 2 :6 , 7) e que Jac havia morado ali por um breve perodo (G n 33 - 34), aquela regio possua fortes laos histricos com Israel. O altar de Josu foi construdo sobre o m onte Ebal, o "m onte da m aldio", pois som ente um sacrifcio de sangue pode salvar os pecadores da maldi o da lei (G l 3:10-14). Ao construir o altar, Josu teve o cuida do de o b ed ecer a xodo 2 0 :2 5 e de no usar qualquer ferram enta nas pedras reco lhidas dos cam pos. N enhum a obra humana deveria ser associada ao sacrifcio para que os pecadores no pensassem que seriam ca pazes de ser salvos por suas obras (Ef 2 :8 , 9). D eus pediu um altar simples de pedra e no um altar elaborado e decorado por mos hum anas, "a fim de que ningum se vanglo rie na presena de D eus" (1 C o 1:29). No a beleza da religio criada por hom ens que co ncede o perdo aos pecadores, mas sim o sangue no altar (Lv 1 7 :1 1 ). O rei A ca be substituiu o altar de Deus por um altar pago, que lhe no conferiu a aceitao de Deus nem o aperfeioou com o ser humano (2 Rs 16:9-16). O s sacerdotes ofereceram holocaustos ao Senhor representand o o com p rom isso total de Israel com Deus (Lv 1). As ofertas pacficas foram um a expresso de gratido a Deus por sua bondade (Lv 3; 7:11-34). Um a poro da carne foi entregue aos sacerdotes e outra aos ofertantes para que pudessem desfrut-la alegrem ente com sua fam lia na pre se n a do S en ho r (Lv 7 :1 5 , 16, 30-34; D t 2 :1 7 , 18). Por m eio desses sacrifcio s, a nao de Israel estava de claran d o diante de D e u s seu co m p ro m isso e co m u n h o com ele. Josu escreveu a lei em pedras (vv. 32, 33). Esse ato foi realizado em obedincia ordem de M oiss (D t 27:1-8). No O riente Prxim o daquela p oca, era costum e os reis celebrarem sua grandeza escrevendo regis tros de seus feitos militares em grandes pe dras cobertas de reboco. M as o segredo da

4. U m n o v o c o m p r o m is s o (Js 8:30-35) Algum tem po depois da conquista de A i, Josu conduziu o povo cerca de cinqenta quilm etros para o Norte at Siqum , uma cidade entre os montes Ebal e G erizim . Nes se lo c a l, a n a o cu m p riu a ordem que M oiss havia lhes dado em seu discurso de despedida (D t 27:1-8). Josu interrom peu as atividades militares para dar a Israel a opor
tunidade de firm ar um novo com prom isso

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Nitria de Israel no era seu lder nem seu exrcito , e sim a o b ed in cia lei de D eus Js 1:7, 8). Posteriorm ente, sem pre que Is rael se afastava da lei de D eus, via-se em dificuldades e precisava ser disciplinado. "E que grande nao h que tenha estatutos e ju zo s to justos co m o toda esta lei que eu hoje vos proponho?", perguntou M oiss Dt 4 :8 ). O s cristos de hoje tm a Palavra de Deus escrita em seu co rao pelo Esprito de Deus (Rm 8:1-4; 2 C o 3). A lei escrita em pedras possua um carter exterio r e no interior e podia instruir o povo, mas no era capaz de transform-lo. Paulo deixa claro na Epstola aos C la ta s que, ap esar de a lei p o d e r c o n v e n c e r os p e c a d o re s de suas transgresses e de conduzi-los a Cristo, em m om en to algum ca p a z de co nverter os pecadores nem de torn-los sem elhantes a C risto. Essa um a obra que s pode ser realizada pelo Esprito Santo (C l 3:19-25). Esse o quarto m onum ento pblico de pedras a ser erigido. O primeiro foi em Gilgal ' Js 4 :2 0 ), com em orando a travessia do Jordo pelo povo de Israel. O segundo foi no vale de A cor, um m onum ento ao pecado de A c e ao julgam ento de Deus (Js 7:2 6 ). O tercei ro foi na entrada de A i, uma lem brana da fidelidade de D eus ao ajudar seu povo (Js 8 :2 9 ). Essas pedras no monte Ebal lem bra vam Israel de que seu sucesso dependia in teiramente de sua obedincia lei de Deus Js 1 :7 ,8 ). Josu fez a leitura da lei (vv. 34, 35). Seguindo as instrues de M oiss em Deuteronm io 27:11-13, foi determ inado um lu gar para cada tribo em um dos dois montes. Rben, G ad e, Aser, Z ebu lom , D e Naftali ficaram no monte Ebal, o monte da maldi o. Sim eo, Levi, Jud, Issacar, Jos (Efraim e M anasss) e Benjam im ocuparam o m on te G erizim , o m onte da bno. A s tribos no monte G erizim foram fundadas por ho mens que eram filhos de Lia ou de Raquel, enquanto as tribos do monte Ebal era cons titudas de descendentes de filhos de Zilpa ou de Bila, servas de Lia e Raquel. A s nicas exce es foram Rben e Z ebulom , perten centes descendncia de Lia. Rben havia

perdido sua posio de primognito, pois ha via pecado contra seu pai (Gn 35:22; 49:3, 4). O vale entre os dois montes foi ocupa do pelos sacerdotes e levitas com a arca, cercados pelos ancios, oficiais e ju ize s de Israel. Todo o povo estava voltado para a arca, que representava a presena de Deus no meio deles. Q u an d o Josu e os levitas leram as bnos do Senhor unia a uma (ver Dt 28:1-14), as tribos do monte G erizim res p o n d e ra m em u n s so n o e em a lta v o z "A m m !", que, no hebraico, significa "Assim seja!". Q uand o leram as m aldies (ver Dt 27:14-26), as tribos do monte Ebal respon deram com um "A m m !" depois da leitura de cada m aldio. Deus havia dado a lei por intermdio de M oiss no m onte Sinai (x 19 - 20), e o povo h a v ia a c e it a d o e p ro m e tid o o b e d e c e r. M oiss havia repetido e explicado a lei nas cam pinas de M oab e, na fronteira com Cana. A plicou a lei vida do povo na Terra Prom e tida e adm oestou os israelitas a obedecer. "Eis que, hoje, eu ponho diante de vs a b n o e a m a ld io : a b n o , quando cu m p rird e s os m an d am e n to s do S e n h o r , vosso D eus, que hoje vos ordeno; a maldi o, se no cum prirdes os m andam entos do S e n h o r , vosso D eus, mas vos desviardes do cam inho que hoje vos ordeno, para seguirdes outros deuses que no co nhecestes" (D t 1 1:26-28, observar os vv. 29-32). Assim , Josu reafirm ou a lei na terra da prom essa. U m a vez que a regio entre os montes Ebal e G erizim era um anfiteatro na tural, todos puderam ouvir cada palavra da lei claram ente e responder de modo cons ciente. Ao gritar "A m m " quando as decla raes eram lidas, o povo reconheceu que entendia a lei com suas bnos e m aldi es e que aceitava a responsabilidade de lhe obedecer. Isso inclua m ulheres, crian as e o "m isto de gente" (estrangeiros) que havia se juntado a Israel (x J 2 :3 8 ; 2 2 :2 1 ; 2 3 :9 ; D t 24:1 7-22; 3 1 :1 2 ). Se desejavam par ticipar da conquista realizada por Israel, pre cisavam sujeitar-se lei do D eus de Israel. Nos dias de hoje, o povo de Deus en contra-se entre dois montes: o do Calvrio, onde Jesus morreu por nossos pecados, e o

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das O liveiras, para onde ele voltar com po der e grande glria (Z c 14:4). O s profetas do Antigo Testam ento viram o sofrimento e a glria do M essias, mas no viram o "vale" entre a era em que se encontravam e a era presente da Igreja (1 Pe 1:10-12). O s cris tos de hoje no vivem sob a m aldio da lei, pois Jesus nos resgatou dessa maldio ao ser "pendurado em m adeiro" (G l 3:1014). Em Cristo, os fiis so abenoados pela graa de D eus com "toda sorte de bnos espirituais" (Ef 1:3). Para eles, a vida consis te nas bnos do monte G erizim e no nas m aldies do monte Ebal. No entanto, o fato de os cristos "no [estarem] debaixo da lei, e sim da graa (Rm 6 :1 4 ; 7:1-6) no significa que podem os viver

com o bem entenderm os e ignorar ou con testar a lei de D eus. No somos salvos por guardar a lei, nem santificado s por tentar observar os preceitos da lei; antes, o "precei to da lei se [cum pre] em ns" ao andarm os no poder do Esprito Santo (Rm 8 :4 ). Se nos co locarm os sob a lei, deixam os de desfrutar as bnos da graa (G l 5). Se andarm os no Esprito, experim entam os seu poder transfor m ador e vivem os com o propsito de agra dar a D eus. Sejam os gratos a Jesus, que levou sobre si na cru z a m aldio da lei em nosso lugar e que nos co n cede todas as bnos celes tiais pelo Esprito. Pela f, podem os nos apro priar de nossa herana em Cristo e m archar avante em vitria!

1.

R o bertso n ,

Frederick W . Serm ons Preached a Brighton, First Series. Londres: Kegan Paul, Trench, Trubner and C o ., 1 8 9 8 , p . 6 6 .

9
O I n im ig o M a o La d o
ora

no era a co alizo dos exrcitos de C ana, antes, um grupo de hom ens de G ibeo pres tes a entrar no arraial e a enganar Josu e os prncipes de Israel. Por vezes, Satans vem co m o um leo devorador (1 Pe 5 :8 ), mas em outras ocasies, manifesta-se com o uma serpente enganadora (2 C o 1 1 :3 ), e deve mos estar alertas e sob a proteo da arm a dura espiritual que D eus providenciou para ns (Ef 6:10-18). O que os gibeonits fizeram (vv. 3-5). G ibeo ficava a cerca de quarenta quilm e tros do arraial de Israel em Gilgal e estava na lista d e Jo s u d o s lu g a re s a se re m destrudos. Em D eutero nm io 2 0 :1 0 -2 0 , a lei de Deus declarava que Israel deveria des truir todas as cidades de C ana. Se, depois da conquista, Israel se envolvesse em outras guerras, poderia o fere ce r a paz a cidades que ficassem fora da terra (ver tambm Dt 7:1-11). D e algum m odo, os gibeonits fica ram sabendo dessa lei e decidiram us-la para garantir sua segu rana. O povo de D eus deve manter-se alerta, pois o inimigo sabe usar a Palavra de D eus para seus propsitos (M t 4:5-7). O s gibeonits reuniram um grupo de ho mens e os prepararam , a fim de que se pa recessem com a delegao oficial de uma cidad e estrangeira. Suas roupas, alim entos e equipam entos foram escolhidos de modo a dar a im presso de que haviam realizado uma longa e difcil jornada desde uma cida de distante. Satans um falsificad or que "se transform a em anjo de luz" (2 C o 1 1 :1 4). Ele tem "falsos apstolos" e "obreiros frau dulentos" (2 C o 1 1 :1 3) operando neste mun do, cegando os perdidos e procurando fa ze r os fiis se desviarem . muito mais fcil identificar o leo que ruge do que perceber a serpente que se insinua em nossa vida. O que os gibeonits disseram (w . 6-13). Satans mentiroso e o pai da mentira (Jo 8:4 4 ), e a natureza humana tal que muita gente considera mais fcil mentir do que di zer a verdade. O lder poltico norte-ameri cano, Adiai Stevenson, com entou certa vez em tom de hum or: "U m a m entira uma abom inao para o Senhor - e um socorro bem presente na tribulao". O s gibeonits

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que o erro de um dentista arrancado, o erro de um advogado vai preso, o erro de um professor reprovado, o erro de um impressor corrigido, o erro de um farm acu tico sepultado, o erro de um carteiro enviado de volta ao remetente e o erro de um eletricista pode ser chocante. O rom an cista Joseph Co nrad escreveu: " O s nicos que no erram so aqueles que no fazem coisa alguma". No caso de Josu, porm , no fazer coi sa alguma foi seu erro, e este captulo expli ca o que aconteceu. O texto apresenta os trs estgios do segundo insucesso de Josu depois de Ai) na conquista da Terra Prom e tida. Tam bm diz com o Josu transformou esse erro em vitria.

m espirituoso annim o nos lem bra de

1. A

c r e d it a n d o n o i n im i g o

(Js 9:1-15)

Enquanto Israel estava nos m ontes Ebal e G erizim reafirm ando seu com prom isso com o Senhor, os reis de C ana estavam se pre parando para atacar. Ficaram sabendo da derro ta de Jeric e de Ai e no estavam prestes a se entregar sem resistir. Era hora de assumirem a ofensiva e de atacarem os invasores israelitas. Nem sem pre as cidades-estados de C an a mantinham relaes am istosas entre si, mas poderia acon tecer de rivais de um a regio se aliarem contra um inimigo em com um (Sl 2 :1 , 2; Lc 2 3 :1 2 ). D e p o is de e x p e rim e n ta r um a grande bno, im portante que o povo de Deus esteja bem preparado para confrontar o ini migo, pois, assim com o C ana, a vida crist um a "terra de m ontes e de v a le s" (D t 11:11). Porm , a m aior am eaa para Israel

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contaram vrias m entiras em sua tentativa de se livrar da tribulao. Em primeiro lugar, afirmaram ser "de uma terra mui distante" (Js 9 :6 , 9), quando na verd ad e vivia m a c e rc a de q u aren ta q u i lmetros dali. D epois, mentiram sobre suas roupas e seus alimentos. "Este nosso po to mamos quente das nossas casas, no dia em que samos para vir ter co nvosco; e ei-lo aqui, agora, j seco e bolorento" (Js 9 :1 2 ). Tam bm mentiram sobre si mesm os e deram a im presso de que eram enviados im portan tes numa misso de paz oficial da parte dos ancios de sua cidade. Cham aram -se ainda de "Teus servos" (Js 9 :8 , 9, 11), quando, na verdade, eram inimigos de Israel. Essas quatro mentiras j eram graves o suficiente, mas quando os visitantes afirm a ram ter vindo "por causa do nom e do S e
n h o r " (Js 9 :9 ), blasfem aram co n tra Jeov. Assim com o os cidados de Jeric (Js 2 :1 0 ), o povo de G ib e o ficou sabendo da mar cha de conquista de Israel (Js 9:9 , 10). Po rm, ao contrrio de Raabe e de sua famlia, no depositaram sua f no Senhor. Tiveram a astcia de no m encionar as vitrias de Israel sobre Jeric e A i, pois tal notcia no poderia ter chegado a "um a terra mui dis tante" com tanta rapidez. O s em baixadores de Satans so capazes de m entir de modo mais convincente que os cristos so capa zes de dizer a verdade! Satans sabe usar "m entiras religiosas" para dar a im presso de que se busca conhe cer ao Senhor. Em meu m inistrio pastoral, e n c o n tre i p e sso a s que se ap re se n ta ra m com o investigadores procura do Senhor, mas quanto mais falavam, mais eu percebia que no passavam de enroladores, tentan do conseguir algo de mim ou da igreja. D e claravam sua "p ro fisso de f" e, depois, desandavam a contar sua triste histria na esperana de com over meu co rao e de abrir m inha carteira. D e todos os m entiro sos, os "loroteiros religiosos" so os piores. Se voc precisa de provas, leia 2 Pedro 2 e a Epstola de Judas. O q u e garantiu o su ce sso d o s g ib eo n it s (w . 14, 15). Simples: Josu e os prncipes de Israel foram im petuosos e no se detiveram

para consultar o Senhor. Agiram pelas apa rncias e no pela f. D epois de ouvir o dis curso dos estran g eiros e de e xa m in a r as evidncias, Josu e seus lderes concluram que os homens estavam dizendo a verdade. O s lderes de Israel usaram um a "abordagem cientfica" em vez de uma "abordagem es piritual". Confiaram em seus prprios senti dos, exam in aram os "fato s", discutiram a questo e chegaram m esm a co ncluso. Foi tudo muito lgico e convincente, mas tam bm inteiramente errado. Haviam com etido o mesm o erro em Ai (cap. 7) e ainda no haviam aprendido a esperar no Senhor e a buscar sua orientao. A vontade de D eus vem do co rao de D eus (Sl 3 3 :1 1 ) e ele se co m p raz em revella a s e u s filh o s q u a n d o s a b e q u e s o hum ildes e esto d isp ostos a o b e d e c e r. No buscam os a vontade de D eus co m o clien tes esco lhendo um produto, mas sim com o servos recebendo ordens. "Se algum qui ser faze r a vontade dele, co n h ecer a res peito da doutrina" (Jo 7:1 7); trata-se de um princpio fundam ental para a vida crist v i toriosa. D eus v nosso co rao e sabe se tem os o desejo sincero de o b ed ecer a ele. Sem dvida, precisam os no s usar a inte ligncia que D eus nos deu, mas tam bm dar o u vid o s ad ve rt n c ia de Pro vrb io s 3 :5 , 6 e no nos estribar em nosso prprio en tend im ento. Se esses hom ens fossem m esm o uma delegao oficial, teriam vindo num grupo bem mais num eroso e devidam ente provi do de suprimentos, inclusive do necessrio para a viagem de volta. Em baixadores reais teriam jogado fora o po "seco e boloren to", pois seus servos teriam assado po fres co para eles. C om o oficiais, teriam levado consigo roupas adequadas para que pudes sem causar a melhor im presso possvel nas negociaes com o inimigo. Se Josu e os lderes tivessem feito um a pausa a fim de pensar e orar sobre o que estava diante de les, teriam concludo que tudo no passava de uma farsa. "Se, porm, algum de vs ne cessita de sabedoria, pea-a a Deus, que a todos d liberalm ente e nada lhes im propera; e ser-lhe- concedid a" (Tg 1:5).

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A verdadeira f inclui o exerccio da pa cincia (H b 6 :1 2 ). "Aquele que crer no foge no age p re c ip ita d a m e n te ]" (Is 2 8 :1 6 ). M oiss havia dito ao povo: "Abstm-te de fazer aliana com os m oradores da terra para onde vais, para que te no sejam por cila da" (x 3 4 :1 2 ). M as em sua pressa, Josu e os lderes de Israel transgrediram a lei de Deus e fizeram uma aliana com o inimigo. L m a vez que juraram em nom e do Senhor Js 9 :1 8 ), no podiam qu ebrar seu pacto, josu e os prncipes de Israel haviam jurado com dano prprio (Sl 1 5 :4 ; Ec 5:1-7), e no na\ia meio de revogar seu juram ento nem de desobrig-los de sua prom essa. Assim com o Josu e a nao de Israel, o po^o de Deus hoje vive em territrio inimi go e deve usar de cautela o tem po todo. Q u a n d o , em v e z d e b u sca r a von tad e d e D e u s, acre d itam o s no in im igo , podem os esperar problemas.

g ib e o n it s a d iv u lg a r in fo rm a e s que pudessem aju d ar Israel a c o n q u ista r sua cidade. Em vez disso, o exrcito israelita ch e gou a G ibeo e s cidades vizinhas e no as atacou. Por que o povo de Israel murmurou con tra seus lderes por terem feito essa aliana? Porque esse pacto com G ibeo custou aos soldados despojos preciosos que no seria possvel tom ar das cidades protegidas. Alm disso, os gibeonits e seus vizinhos poderiam influenciar Israel com suas prticas pags e afastar o povo do Senhor. M oiss havia dado a Israel advertncias srias para que no fi zessem concesses aos povos da terra (D t 7), e, em sua insensatez, os israelitas haviam feito uma alian a com o inimigo. Ficam os im aginando, porm , o que o povo em geral teria d e c id id o se estiv e sse no lugar d o s l deres. fcil criticar depois que as coisas desandaram ! A histria no term inou a. Josu e seus lderes aprenderam uma lio im portante: se com eter um erro, admita e tire p roveito dele! O s lderes colocaram os gibeonits para tra balhar com o carregadores de gua e rachadores de lenha para o tab ern cu lo , onde gua e lenha eram usadas em grandes quan tidades. Posteriorm ente, os gibeonits passa ram a ser cham ados de nethinim ("aqueles que foram co n ce d id o s" = co n ced id o s aos sa ce rd o te s para servi-lo s) e trab a lh ara m com o servidores do tem plo (1 C r 9 :2 ; Ed 2 :4 3 , 58; Ne 3 :2 6 ). Em Josu 10, verem os que Deus sobrepujou o erro de Josu e usouo para dar ao lder de Israel um sinal de vit ria sobre cinco reis de uma s vez. claro que os gibeonits preferiram sub meter-se a servios humilhantes do que ser destrudos com o os habitantes de Jeric e A i. No h qualquer evidncia nas Escritu ras de que os descendentes de G ibeo te nham causado problem as para os israelitas. pro vvel que seu s e rv i o no tab e r nculo, e posteriorm ente no tem plo, tenha in flu e n c ia d o os g ib e o n it s a a b a n d o n a r seus dolos e a adorar o D eus de Israel. O fato que mais de quinhentos servid ores do tem plo voltaram para Jerusalm depois do cativeiro na Babilnia (Ed 2 :4 3 -5 8 ; 8 :2 0 ),

2. A

l is t a n d o o i n i m i g o

(Js 9 :16-27)

C om o os lderes de Israel descobriram que haviam com etido um grande erro? Sabendo que estavam fora de perigo, possvel que os "em b aixad ores" tenham adm itido aber tamente o que haviam feito. O u ento, tal vez, algum tenha ouvido os gibeonits se a.egrando com seu sucesso. Algum dos esaias de Josu voltou ao acam pam ento deoois de fazer a inspeo e de reconhecer o nimigo? Talvez os gibeonits tenham des coberto os planos do prxim o ataque de Israel e precisado informar os lderes de que aquelas cidades estavam sob a proteo de -m a aliana. D e qualquer modo, Josu e os deres se deram conta de que haviam co metido um erro gravssimo e, sem dvida, caram humilhados e envergonhados. Devem os dar crdito a esses lderes por serem hom ens de palavra. Q ueb rar a alian a os teria levado a usar o nom e de Jeov c n \ o , trazendo sobre eles o julgam ento ci\in o . M uitos anos depois, o rei Saul no cumpriu esse juram ento, e D eus julgou a na o com severidade (2 Sm 21). Lderes mili: a res de carter m enos ntegro que o de losu teriam argum entado que "vale tudo -a guerra e no am or" e teriam forado os

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indicando que eram dedicados ao Senhor e a sua casa.

3. D

e f e n d e n d o o in im ig o

(Js 10:1-28)

H um preo a pagar quando se faz um aco r do com o inimigo. No se espante se, um dia, precisar defender o inimigo a fim de pro teger a si m esm o. por isso que o povo de D eus deve perm anecer separado do mun do (2 C o 6 :1 4 -1 8 ). Pergunto-me se Paulo estava pensando em Josu quando escre veu: "N enh u m soldado em servio se en volve em negcios desta vida, porque o seu objetivo satisfazer quele que o arregim en tou" (2 Tm 2:4). O rei convoca os exrcitos (vv. 1-5). O rei de Jerusalm , cujo nom e significa "se nhor da retido", soube do que os gibeonits haviam feito e anunciou que esses traidores deveriam ser castigados. Se uma cidade gran de c o m o G ib e o s a s s e das m o s dos israelitas, mais uma barreira teria sido remo vida no avano de Israel sobre C ana. Era essen cial que os ca n a n eu s recuperassem aquela cidade im portante, mesmo que tives sem de tom-la fo ra . M ais quatro reis cananeus aliaram-se a Adoni-Zedeque, e os exrcitos da coalizo acam param diante de G ibeo. O s pobres gibeonits haviam feito um acordo de paz com os invasores e ago ra estavam em guerra com os antigos aliados! possvel que Deus tenha dado um gran de sorriso no cu (Sl 2:1-4) enquanto os exr citos e os reis da confederao se reuniam, pois no sabiam que era o Senhor quem usa va esses acontecim entos para cum prir seus propsitos. Em vez de derrotar cin co cidad es-esta d o s uma p o r um a, D eu s ajudaria Josu a conquistar todas d e uma s vez! A s sim com o Deus usou a derrota em Ai para form ar um plano de batalha que levou Israel vitria sobre essa cidade (Js 8), tambm u sou o erro de Jo su co m re la o aos gibeonits para proteger G ibeo e acelerar a conquista de Cana. O s erros que com etem os podem nos en vergonhar, especialm ente quando decorrem de precip itao e de falta de consulta ao Senhor. No entanto, devem os nos lembrar de que, para o cristo consagrado, nenhum

erro definitivo. D eus pode usar at nossos equvocos para cum prir seus propsitos. A l gum definiu o sucesso com o "a arte de com eter erros quando ningum est olhan d o ", mas um a d e fin i o m ais ap ro priada seria "a arte de ver a vit ria onde outros vem apenas derrota". O s gibeonits recorrem a Josu (vv. 6, 7). A p e s a r de seu p a g a n ism o , esse s gibeonitas so um bom exem plo a ser segui do nos dias de hoje. Q uand o sabiam que estavam prestes a ser destrudos, buscaram a ajuda de Josu ("Jeov Salvador") e obti vera m d e le um a p ro m e ssa de p ro te o . C om o bom quando os pecadores perce bem sua terrvel situao e buscam a Jesus Cristo pela f! Q uand o os gibeonits viramse em perigo, creram na prom essa de Josu e pediram ajuda. por isso que o povo de D eus precisa saber o que fazer quando se en contra diante das batalhas da vid a. O s gibeonits colocaram todo o seu fardo sobre Josu e confiaram que ele manteria a pala vra - e foi exatam ente o que aconteceu. Josu recorre ao Senhor (vv. 8-15). Trs fatores se com binaram para que Josu fosse bem -sucedido nesse ataq u e: a f na pro messa divina (v. 8), o uso de uma boa estra tgia (v. 9) e o clam or a Deus em orao (vv. 10-15). A prom essa. A s m edidas tom adas por Josu so ilustradas em dois versculo s im portantes: "Tudo o que no provm de f p e cad o" (Rm 1 4 :2 3 ) e "a f vem pela prega o, e a pregao pela palavra de C risto" (Rm 1 0 :1 7 ). Sem pre que crem os nas pro messas de D eus e o bedecem o s a suas or dens, agimos pela f e podem os contar com a ajuda de D eus. O s israelitas no precisa vam tem er coisa algum a, pois o Senhor j havia lhes prom etido a vitria. A prom essa de que D eus daria a vit ria serviu de ni mo para Josu quando se tornou lder de Israel (Js 1 :5-9), quando estava espera das ordens para atacar Jeric (Js 6 :2 ) e quando atacou a cidad e de Ai depois de um a der rota hum ilhante (Js 8 :1 ). A s prom essas de D e u s se c u m p riria m , pois "n em um a s palavra falhou de todas as suas boas pro m essas" (1 Rs 8 :5 6 ).

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A estratgia. Porm , a f sem obras morta, e Josu provou sua f ao usar de uma estratgia inteligente. O rdenou que o exr cito m archasse a noite toda e que realizas se um ataque surpresa s tropas inimigas, estratgia usada quando investiram contra Ai (Js 8:3ss). Era um longo cam inho de Gilgal a G ibeo, e G ibeo ficava no alto, mas Josu reuniu suas tropas o mais rpido que pde. Sem dvida, os hom ens estavam cansados quando chegaram , mas o Senhor estava com eles e lhes deu a vitria. O que impeliu es ses soldados? Sua f nas prom essas de Deus e a certeza da vitria. D eus ajudou os soldados exaustos do exrcito israelita matando os inimigos com grandes pedras de granizo. A oco rrncia to oportuna dessa tem pestade foi, por si mes ma, um milagre, mas o milagre m aior foi o fato de as pedras atingirem som ente os sol dados inim igos. Deus tirou a "m u nio " es pecial de seu depsito e usou-a em favor de seu povo (J 3 8 :2 2 , 23). Q uand o o povo do Senhor est dentro da vontade de Deus, tudo opera em seu favor, at mesm o "as estrelas ...] desde a sua rbita" (Jz 5 :2 0 ). Q uand o d esobedecem os vontade de D eus, tudo fica contra ns. (Ler Jonas 1 para uma ilus trao clara dessa verdade.) A orao. M as o milagre da tem pestade de granizo foi peq u en o em co m p arao com o milagre de estender o dia para que Josu term inasse a batalha e garantisse vi tria total sobre o inim igo. Seus hom ens estavam cansados e tinham uma tarefa mo numental a cum prir. Se a noite chegasse, o inimigo poderia fugir. Josu precisava de uma interveno divina a fim de apropriar-se da vitria que o Senhor lhe havia prom etido. Esse o ltimo milagre registrado no li vro de Josu e, certam ente, o maior de to dos. Josu orou pedindo a ajuda de D eus, e o Senhor respondeu de modo extraordin rio. M uitos daqueles que negam a realidade dos milagres e que buscam a verdade so mente na cin cia lanam dvidas sobre esse acontecim ento. "D e que modo Deus pode ria deter a rotao da Terra e estender o dia sem causar o caos absoluto sobre todo o planeta?", perguntam os c tico s. Parecem

esquecer que os dias norm alm ente tm du rao diferente nas diversas partes do mun do sem que haja caos. Q u an d o estava na Noruega, li um jornal s duas da manh luz d o Sol. M as com o explicar um milagre, qualquer milagre? Claro que a resposta mais simples a resposta da f: o Senhor D eus, e no h coisa alguma que seja difcil demais para ele (Jr 32:1 7, 27). O dia e a noite pertencem a Deus (Sl 7 4 :1 6 ), e tudo o que ele fez est a seu servio. Se Deus no pudesse realizar um milagre com o o descrito em Josu 10, ento no seria cap az de realizar milagre algum. Seria prisioneiro de sua prpria cria o, sem ter com o usar nem suspender as leis que ele prprio determ inou. Para mim difcil crer nesse tipo de D eus. G leason L. A rcher, estudioso do Antigo Testam ento, ressalta que a expresso "no se apressou a pr-se", no versculo 13, indi ca retardao do m ovim ento" e no cessa o total.1 O Sol e a Lua no se detiveram de todo perm anentem ente, para depois o Sol se pr de uma s vez. Deus deteve o Sol e a Lua e, depois, retardou a rotao do pla neta de modo que o Sol se pusesse muito lentam ente. Um processo co m o esse no iria gerar o caos em todo o mundo. D e acordo com outra proposio, o Sol e a Lua seguiram seu curso normal e ape nas p a receu que o dia havia se estendido pela forma de Deus fazer a luz refratar. Po rm, o versculo 1 3 afirm a duas vezes que o Sol "se deteve" e uma v ez que a Lua "parou". No entanto, esses verb o s no descrevem obrigatoriam ente um a situao perm anen te, mas apenas o com eo do milagre. Deus deteve o curso do Sol e da Lua e, em segui da, controlou seu m ovim ento, levando a uma refrao mais dem orada da luz. Um a vez que os versculos 13b-15 so apresentados em form a potica - uma ci tao de um livro desconhecid o cham ado "Livro dos Justos" (ver 2 Sm 1:8) - , alguns estu d io so s interpretam essas palavras de m odo sim blico. D izem que Deus ajudou Israel de tal form a que o exrcito conseguiu realizar o trabalho de dois dias em um s. M as as palavras de Josu parecem muito

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m ais uma o rao que levou D eus a inter vir, e a d e scri o do que ocorreu no se assem elha ao relatrio de um analista em e fici n cia . Por que tentar explicar um milagre? O que provam os com isso? C ertam en te no mostramos que somos mais espertos do que Deus! O u crem o s em um D eus ca p az de fazer qualquer coisa, ou devemos aceitar que a f crist no inclui milagres. Isso acabaria com a inspirao das Escrituras, a concepo virginal e a ressurreio fsica de jesu s Cris to. Sem dvida, h espao para perguntas sinceras quanto natureza do milagre, mas para o cristo hum ilde, no h lugar para questionamentos quanto realidade dos atos m iraculosos. Nas palavras de C. S. Lew is: "A mente que exige um cristianism o desprovi do de carter m iraculoso uma mente em processo de decair de cristianism o para mera 'relig i o '".2 Em Josu 10:15 e 21, podem-se encon trar fatos aparentem ente contraditrios. Por que o exrcito voltou at Gilgal se a batalha ainda no havia term inado? A melhor expli cao apresentada no versculo 15, que com pleta a citao do Livro dos Justos ini ciad a no verscu lo 13b. O acam pam ento te m p o r rio dos is ra e lita s situ ava-se em M aqued, prxim o a Libna, e o exrcito no voltou a Gilgal at ter concludo a conquista da regio central de Cana. Josu chama o seu exrcito (vv. 16-28). No final de um a batalha incrvel, Josu reali zou uma cerim nia pblica que deu nimo e fora a seus soldados. As vitrias passadas haviam garantido o controle sobre a regio central da terra, mas Israel ainda tinha dian te de si cam panhas m ilitares, tanto no Sul quanto no Norte da Palestina. Josu usou a estratgia de "dividir e conquistar" e funcio nou. O lder de Israel desejava lem brar seus hom ens de que o Senhor lhes daria vitrias por toda a terra. Sabendo que os cin co reis encontravamse tem porariam ente presos num a caverna, Josu os d eixou onde estavam e liderou seus hom ens num a "o p erao de lim peza", que o v e rscu lo 2 0 d e scre ve co m o "ferir com mui grande m atana". A penas alguns

dos soldados inimigos escaparam e fugiram para suas cidades, mas tendo em vista que, mais cedo ou mais tarde, estas tam bm se riam destrudas, no havia esperana algu ma para os fugitivos. Ao voltar para o acam pam ento, prova velm ente no dia seguinte, Josu ordenou que os reis fossem retirados da cavern a e co locados no cho com o rosto em terra. Essa postura hum ilhante serviu para mostrar que Josu havia conquistado uma vitria absolu ta e que esses reis estavam perto do fim. O relato prossegue descrevendo com o Josu ordenou que seus oficiais colocassem os ps sobre o pescoo dos reis, um gesto sim boli zan do no apenas a vit ria passada, mas tam bm as vitrias que o Senhor daria a seu povo no futuro. O s reis foram mortos, e os cinco co rp os foram pendurados em cinco rvo re s at o pr-do-sol. Em seguida, os corpos foram colocados na caverna, cuja en trada foi fech ad a com vrias pedras. Esse monte de pedras constituiu outro m onum en to de testemunho do poder e da vitria do Senhor. As palavras de Josu no versculo 25 de vem ter enchido de alegria o corao de seus valentes soldados. So palavras muito pare cidas com aquelas que D eus lhe falou no incio de sua carreira com o lder do povo (Js 1:6-9). Um a vez que Josu um tipo de Jesus Cristo, podem os aplicar essa cena e essas palavras a Cristo e a seu povo. Jesus derro tou todos os inimigos e, um dia, voltar e os destruir para sem pre. No im porta quanto se enfuream ou se rebelem (Sl 2:1-3), os inimigos do Senhor no passam de estrado para seus ps (Sl 1 1 0 :1 ; 1 C o 1 5 :2 5 ). Por interm dio dele, podem os nos apropriar da vitria e co locar nosso p sobre o pescoo de nossos inimigos (Rm 16:20). A o recapitular o episdio todo de Josu e dos gibeonits, im possvel no p e rce ber a ad vertncia e o encorajam ento que essa passagem traz. O s a c o n te cim e n to s desse relato nos advertem sobre a n ecessi dade de vigiar e orar para que o inim igo no nos engane e para que no deixem os de agir pela f e co m ecem o s a agir em fun o das ap a r n c ia s. D e ssa fo rm a, vam os

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tom ar d e cis es erradas e fazer alianas pe rigosas. No entanto, a passagem tam bm traz uma palavra de nim o: Deus pode tomar at nossos erros mais graves e transformlos em bnos. Isso no serve de desculpa

para sermos descuidados, mas um grande estmulo quando falham os com o Senhor e seu povo. "E esta a vitria que vence o m undo: a nossa f" (1 Jo 5:4).

Ver Encycopeda of Bible D ifficukies. Gleason L. Archer. Grand Rapids: Zondervan, 1982, pp. 161, 162.
L e w is ,

C . S. M iracles. Nova York: M acm illan, 1960, p. 133.

I n t e r l d io
J o s u 1 0 :2 9 - 1 2 :2 4

travessia do rio Jordo, passaram-se trinta e oito anos. Q uand o a conquista chegou ao fim , C alebe estava com oitenta e cinco anos (Js 14:10), o que significa que essas cam pa nhas levaram pelo menos sete anos. O s an a q u in s m e n cio n a d o s em Jo su 11:21, 22 eram uma raa de gigantes des c e n d e n te s de A n a q u e e que in sp iraram grande tem or nos dez hom ens incrdulos enviados a C an a para espiar a terra (Nm 1 3 :2 2 , 28, 33). O s dois espias que tinham f - Josu e C aleb e - no tem eram os ana quins, mas confiaram que o Senhor daria a vitria. O triunfo de Josu sobre os anaquins encontra-se registrado em Josu 11:21, 22 e o de C alebe em Josu 14:12-15. A c o n tra d i o a p a re n te e n tre Jo su 1 1 :23 e Josu 13:1 pode ser explicada com facilidade. Josu e seu exrcito assumiram o controle da terra ao destrurem as cidades mais im portantes bem com o seus reis e ha bitantes. Israel no tomou todas as cidades pequenas nem matou todos os habitantes e governantes da terra, mas fez o suficiente para rom per o dom nio do inimigo. Um a vez term inada essa prim eira fase, houve descan so na terra, e Josu pde dar a cada tribo sua respectiva parte da herana, sendo que cada tribo era responsvel por term inar de subjugar os cananeus que se encontrassem em seu territrio. M esm o depois da morte de Josu e de seus oficiais, ainda havia ter ras a conquistar em C ana (Jz 1 - 3). Josu 12 apresenta uma lista de trinta e trs reis, co m e an d o com Seom e O gu e, cujas terras ficavam a leste do Jordo e ha viam sido conquistadas sob a liderana de M o is s (Js 1 2 :1 - 8 ; Nm 2 1 :2 1 - 3 5 ). O s dezesseis reis derrotados na cam panha do Sul so relacionados em Josu 12:9-16 e os q u inze reis do Norte ap arecem nos vers culos 17-24. Voltem os agora diviso da terra entre as tribos (caps. 13 - 21 ), a fim de descobrir verdades espirituais que devem os aprender e aplicar ao nos apropriarm os de nossa he rana espiritual em Jesus Cristo.

resum o da conquista realizada por Israel das cidades do sul (Js 10:29-43) e do norte (Js 11:1-15) da Palestina e encerra com uma lista dos nom es de alguns reis derrotados por Israel (Js 1 1 :1 6 - 12 :2 4 ). bem provvel que no final de sua Bblia haja um mapa das conquistas. Procure consult-lo ao ler esses captulos. H duas coisas que se destacam neste relato: foi o Senhor quem deu a vitria (Js 10:30, 32, 42; 11:6, 8), e Josu obedeceu ao Senhor destruindo inteiram ente o inimigo, conform e M oiss havia ordenado (Js 11:9, 12, 15, 20). A nica exceo foi Gibeo. A estratgia de Josu foi atravessar a ter ra em sua regio central e dividi-la ao meio para, depois, conquistar as cidades do Sul e, po steriorm ente, as do N orte. Em m ais de um a ocasio, realizou ataques-surpresa so bre os inimigos (Js 1 0 :9 ; 11:7) e foi encora jado pelas prom essas do Senhor (Js 1 1 :6; ver 1:9; 8:1 ). Em Josu 10:29-35, encontram os o rela to do exrcito lutando nos contrafortes, mas no versculo 36, a cam panha desloca-se para as m ontanhas. A coalizo de reis do Norte no foi cap az de derrotar Israel, mesm o ten do um exrcito muito m aior que as tropas israelitas (Js 11:1 -9). A expresso "por muito tem po", no vers culo 18, indica um perodo de aproxim ada mente sete anos. Do fracasso de Israel em C ad es-B arn ia (D t 2 :1 4 ), qu and o C a le b e estava com 40 anos de idade (Js 14:7), at a

sta seo do Livro de Josu apresenta um

10
E sta T er ra N o s s a !
Jo
su

1 3 - 2 1

osu havia com pletado com sucesso a pri m eira parte de sua com isso divina: havia conquistado o inimigo e assum ido o co n trole da terra e das cidades (Js 1:1-5). Restava-lhe com pletar a segunda parte e dividir a terra de modo que cada tribo se aproprias se de sua herana e desfrutar o que Deus havia lhes dado (Js 1 :6) (ver Nm 34 - 35). A palavra "herana" aparece mais de cin qenta vezes nestes nove captulos e um termo de grande im portncia. O s israelitas nerdaram a terra. No a obtiveram com o des pojo de batalha nem a com praram num a transao co m e rcial. O Senhor havia lhes dado a seguinte instruo: "Tam bm a terra no se vender em perpetuidade, porque a terra m inha; pois vs sois para mim estran geiros e peregrinos" (Lv 2 5 :2 3 ). Imagine ter Deus com o proprietrio do lugar onde voc mora! C om o "aluguel", Deus requeria apenas que Israel obedecesse sua lei. Enquanto o povo de Israel honrasse o Senhor com sua adorao e obedincia, ele os abenoaria, tornaria suas terras produtivas e manteria a nao em paz com os vizinhos. Q uand o Is rael concordou com as bnos e m aldies da aliana nos m ontes G e rizim e Ebal (Js 8:30-35), aceitou as condies do pacto cha mado de "A liana Palestina". Seu direito de D ropriedade sobre a terra era um ato da mais pura graa de D eus, mas a po sse e usufruto da terra dependiam de sua sujeio e obe dincia ao Senhor (ver Lv 26 e Dt 27 - 30 oara mais detalhes sobre a A liana Palestina). A Terra Prom etida era um a ddiva do amor de D eus, e se os israelitas am avam o Senhor, iriam lhe o bedecer e agradar ao usar

a terra que receberam (D t 4:37-39). Infeliz mente, o povo acabou se rebelando contra o Senhor, desobedecendo lei e profanando a terra, e D eus teve de disciplinar os israelitas no cativeiro da Babilnia. A distribuio da terra dividida em qua tro estgios principais e, em cada um deles, podem os encontrar lies espirituais para o povo de Deus nos dias de hoje, para os cris tos que d e se ja m d e sfru ta r sua h era n a espiritual em C risto . Ao estudar esses c a ptulos, sugiro que co nsu lte um m apa da Terra Santa que m ostre as fronteiras entre as tribos e, tam bm , as cidades que apare cem no texto.
1 . A D IVISO
em d o s t e r r it r io s r e a l iz a d a

il g a l

(Js 13:1 - 17:18)

Gilgal foi o centro operacional de Israel ao longo de toda a conquista de C ana. Poste riorm ente, Josu mudou o acam pam ento e o tabernculo para Sil, um lugar mais cen tral (Js 18:1). N o sab e m o s exa ta m e n te qual era a idade de Josu a essa altura da histria de Israel, apesar de ser possvel que tivesse at uns 100 anos. C alebe estava com 85 anos (Js 14 :1 0 ), e bem provvel que Josu fosse o mais velho dos dois. Josu viveu 110 anos (Js 2 4 :1 9 ), e os acontecim entos descritos na segunda m etade do livro podem , muito bem, ter levado mais de dez anos. O sistema de diviso dos territrios em C an a apresentado em Josu 14:1, 2. O sumo sacerdote Eleazar, Josu e um repre sentante de cada tribo (Nm 34:13-29), lan aram so rtes p eran te o S e n h o r e, desse modo, determinaram sua vontade (Pv 16:33). Esse sistema foi alterado quando Josu trans feriu o acam pam ento para Sil (Js 18:1-7). A s duas tribos e meia a leste do Jordo (1 3 :1 -3 3 ). Rben, G ad e e a meio tribo de M anasss haviam concordado em ajudar as outras tribos na conquista da terra antes de voltarem para o leste do Jordo a fim de usu fruir sua herana (Nm 32). Essas tribos haviam pedido terras fora dos limites de C ana, pois a regio Leste era especialm ente apropria da para criar gado. O fato de essas duas tri bos e meia no estarem vivendo dentro da

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terra determ inada por D e u s no pareceu m otivo de preo cu p ao para elas. M oiss usou de bondade com essas tribos e permitiu que escolhessem suas terras e se assentas sem desse lado do Jordo. Q u an d o estuda mos o captulo 22 de Josu, descobrim os que, apesar de essa escolha ter sido boa para a criao de gado, gerou srios problem as para seus filhos. As duas tribos e meia tornaram-se uma espcie de "pra-choques" entre os israelitas em C an a e as naes pags com o M oabe e A m o m . Fica claro que se encontravam num a lo c a liz a o extre m am e n te v u ln e r vel, tanto para ataques militares com o para influncias pecaminosas, e esses dois aspec tos negativos acabaram levando sua que da (1 C r 5 :2 5 , 2 6 ). O texto ap resen ta os lim ites para Rben ao sul (Js 13:15-23), o espao para a meia tribo de M anasss ao norte (Js 13:29-32) e G ad e encaixada entre os dois territrios (Js 13:24-28). Lio n. 1. No se torne um "cristo limtrofe". Entre na herana que Deus lhe indicar e regozije-se nela. "Escolheu-nos a nossa herana, a glria de Jac, a quem ele ama" (Sl 47:4). A vontade de Deus a expresso do amor divino e sempre o melhor para ns. U m a vez que a tribo de Rben tomou seu territrio de M oabe, seria lgico m encionar a h ist ria de Balao n essa passagem (Js 13:22, 23 ; ver Nm 22 - 25). Q uand o Balao viu que suas m aldies sobre Israel estavam sendo transformadas por Deus em bnos, aconselhou Balaque a ser amigvel com os israelitas e a convid-los para uma das festas religiosas m oabitas. C o m o resultado desse "in te rcm b io ", hom ens israelitas tom aram para si m ulheres moabitas e, desse modo, transgrediram a lei de D eus. O que Satans no conseguiu fazer com o um leo, am aldi oando Israel, realizou com o uma serpente, seduzindo Israel e levando seus hom ens a fazer concess es pecam inosas. A o longo deste ca p tu lo , so m o s lem brados, em quatro ocasies, de que os levi tas no receberam herana alguma da terra

(Js 13:14, 3 3 ; 14:3, 4; 18:7), pois o Senhor era sua herana (D t 18:1-8; 10:8, 9; Nm 18). O s sacerdotes recebiam determ inadas por es dos sacrifcios com o form a de em olu m ento, e tanto os sace rd o te s quanto os levitas dividiam os dzim os e ofertas especiais que o povo deveria levar ao tabernculo. No entanto, possvel que haja outros fatores envolvidos na disperso da tribo de Levi. D entre outras coisas, D eus no queria que as responsabilidades tribais distrassem os sacerdotes e levitas, pois desejava que se dedicassem inteiramente ao servio dele (ver 2 Tm 2 :4 ). A lm disso, queria que fossem "sal e luz" na terra, que vivessem no meio do povo e que ensinassem a lei. Sim eo e Levi tam bm foram dispersos em cu m p ri m ento profecia de Jac (G n 49:5-7, ver cap. 34). Sim eo acabou tornando-se parte de Jud. A s du a s trib o s e m eia a o este d o Jo rd o (1 4 :1 - 17:18). As prxim as tribos a serem assen tadas foram Jud , ao sul (Js 1 4 :6 1 5 :6 3 ); Efraim, na regio central da terra (Js 16:1-10), e a outra m etade de M anasss, ao norte (Js 1 7:1-18). U m a v ez que C alebe era da tribo de Jud (Nm 1 3 :3 0 ) e havia sido um dos espias fiis, recebeu sua herana primeiro. Josu, outro espia fiel, foi o ltimo a receber sua herana (Js 1 9 :4 9 -5 1 ). C a le b e lem brou seu am igo Josu da prom essa que M oiss havia lhes feito quarenta e cin co anos antes (Nm 14:24, 30; Dt 1 :34-36) de que sobreviveriam os anos vagando pelo deserto e receberiam sua he rana na terra. Essa prom essa deu alegria e coragem a Josu e C alebe durante os anos que vagaram pelo deserto e esperaram . Lio n. 2. Anime-se com sua jornada de peregrino! Voc j recebeu sua he rana em Cristo e pode apropriar-se de "toda a sorte de bnos espirituais" (Ef 1:3). Tendo em vista que possui uma herana gloriosa a sua espera (1 Pe 1:36), continue olhando para cima! O me lhor ainda est por vir! C alebe estava com 85 anos, mas no pro curou um a tarefa mais fcil, apropriada para

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um "hom em de idade". Pediu a Josu m on tanhas para escalar e gigantes para conquis tar! O Senhor era a fonte de sua fora e ele sabia que D eus jam ais o ab an d o naria. O segredo da vida de C aleb e pode ser enco n trado na o rao que se repete seis vezes nas Escrituras: "perseverara em seguir o S e n h o r , D eus de Israel" (Js 14 :1 4 ; ver tambm Nm 1 4 :2 4 ; 3 2 :1 2 ; Dt 1:36 ; Js 14:8, 9). C alebe era um vencedor porque depositava sua f no Senhor (1 Jo 5:4). Lio n. 3. Nunca somos velhos demais para realizar novas conquistas pela f e com o poder do Senhor. Assim como Calebe, podemos tomar montanhas e subjugar gigantes, se seguirmos ao Se nhor de todo o corao. No importa quo avanada seja a nossa idade, no devemos jamais nos aposentar da con fiana no Senhor e do servio a ele. Em Josu 1 5:13-1 9, vem os C aleb e provendo para a gerao seguinte. Parte da ousada f de C aleb e foi transm itida a seu genro, O tniel, que posteriorm ente se tornou ju iz na terra (Jz 3:7-11). Sua f tam bm exerceu influncia sobre a filha, que a dem onstrou pedindo um cam po ao pai e, depois, nas cen tes para irrigar a terra. O exe m p lo de f deixado por C alebe foi mais precioso pa ra sua fam lia do que as terras que tomou para seus descendentes. Lio n. 4. A gerao mais antiga deve prover para a gerao seguinte no ape nas sustento material, mas acima de tudo espiritual. Os cristos mais idosos devem ser exemplos de f e encorajar a gera o mais jovem a confiar no Senhor e a segui-lo de todo o corao. \ herana do restante da tribo de Jud descrita em Josu 1 5:1-12 e 1 5:21-63. No sabem os ao certo o m otivo de o versculo 32 falar de vinte e nove cidades, quando, na verdade, foram citadas trinta e seis, mas talvez os nom es de alguns "vilarejos" fora dos m uros da cid ad e tenham sido in clu dos na lista. N essa ocasio, os israelitas no

co n seg u iram to m ar Jeru sal m (Js 1 5 :6 3 ). Posteriorm ente, chegaram a controlar a ci dade durante algum tempo (Jz 1:8), e, por fim, Davi tomou-a em definitivo e fez dela sua capital (2 Sm 5:6-10). Efraim e M anasss eram os filhos de Jos "adotados" por Jac e receberam dele uma bno especial (G n 48:1 5-22). U m a vez que a tribo de Levi no recebeu territrio algum, essas duas tribos com pensaram a diferena, de modo que Israel continuou dividida em d o ze tribos. A ordem de n ascim ento era "M anasss e Efraim" (Js 1 6 :4 ; 1 7:1), mas Jac inverteu-a. D eus no aceita nosso primeiro nascim ento e nos faz nascer de novo. Ele rejeitou C aim e aceitou A bel; rejeitou Ismael e aceitou Isaque, o segundo filho de Abrao; rejeitou Esa e aceitou Jac . Em Israel, os filhos primognitos herda vam as propriedades, mas as filhas de Zelofe a d e p ro v id e n cia ra m para que as filhas m ulheres no sofressem d iscrim inao (Js 17:3-6; Nm 27:1-11). Assim com o a filha de C alebe, essas mulheres tiveram f e coragem de pedir sua herana e conseguiram at mu dar a lei! Lio n. 5. Deus deseja dar a seu povo a herana que reservou para ele. "Nada tendes porque no pedis" (Tg 4:2). Em Jesus Cristo, todos os cristos so um e so tambm herdeiros de Deus (Cl 3:2629). Nada do nosso primeiro nascimen to deve servir de empecilho para nos apropriarmos de tudo o que temos em Jesus Cristo. Josu teve problemas com os filhos de Jos (Efraim e M anasss), pois eles se queixaram de que o Senhor no lhes havia dado espao suficiente (Js 17:14-18)! Pode-se sentir seu orgulho quando disseram a Josu que eram um "grande povo". Afinal, no haviam sido adotados pessoalmente por Jac e recebido dele uma bno especial? No haviam se multiplicado grandemente? E Josu no era da tribo de Efraim (Nm 13:8)? Eram um povo especial que merecia tratamento especial. Ao com parar as estatsticas apresentadas em Nmeros 1:32-35 e Nmeros 2 6 :3 4 e 37,

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v-se que os descendentes de Jos haviam aum entado de 7 2 .7 0 0 para 8 5 .2 0 0 , apesar de Efraim ter oito mil pessoas a m enos. Po rm, seis outras tribos tam bm haviam cres cido desde o ltimo censo. Assim , os filhos de Jos no eram os nicos israelitas frteis. Josu disse a seus irmos que aquela era a o p o rtu n id a d e de p ro var que eram um "grande povo"! Q u e fizessem , ento, com o C aleb e e derrotassem gigantes e se ap ro priassem das montanhas! interessante ob servar que as tribos de Efraim e M anasss pareciam ter uma tendncia crtica e ao orgulho. No criaram problemas apenas para Josu, mas tambm para G id eo (Jz 8:1-3), Je ft (Jz 1 2:1-7) e at m esm o para D avi (2 Sm 20:1-5). "Pois, onde h inveja e sen timento faccio so , a h confuso e toda es pcie de coisas ruins" (Tg 3:1 6 ).
Lio n . 6. No seu orgulho, mas sim, sua f que lhe d a vitria e a posse de novos territrios. Por vezes, aqueles que mais falam so os que menos fazem.

A essa altura, Josu e os dem ais lderes com earam a usar outro sistema de diviso das terras. Cad a uma das sete tribos nomeou trs hom ens, e esses vinte e um homens per correram os territrios que ainda restavam e fizeram uma lista das cidades e m arcos, des crevendo cada parte da terra. Levaram essa inform ao de volta a Josu, que dividiu as partes que cabiam a cada uma das sete tribos restantes lanando sortes diante do Senhor. U m a v e z que Benjam im era irm o de Jos por parte de pai e me, recebeu o terri trio adjacente a Efraim e M anasss (Js 18:1128). Sim eo dividiu sua herana com Jud (Js 19:1-9; ver G n 4 9 :7 ) e acabou habitando as cidades designadas para Jud em Josu 15:21 ss. O s filhos de Jos queriam mais ter ritrios, mas no estavam dispostos a lutar por eles pela f, enquanto o povo de Jud tinha tantas terras que as dividiu com Simeo. Q u e contraste! A regio ao norte de M anasss foi de signada para Z ebulom (Js 19:10-16), Issacar (Js 19:17-23), A ser (Js 19:24-31) e Naftali (Js 19:32-39). Z eb u lo m e Naftali tornaram-se, posteriorm ente, a "G alilia dos gentios" (M t 4:1 5, 16), onde Jesus ministrou enquanto es tava aqui na terra. O "m ar de Q u in e rete" (ver Js 1 2 :3 ; 13:27) o mar da G alilia. A palavra hebraica chinnereth quer d izer "har pa", pois o mar da G alilia tem o formato de uma harpa. A ltima tribo a receber suas terras foi D (Js 19:40-48), que se ps im ediatam ente a trabalhar para expandir esse territrio. D e Benjam im form aram um "cin tu r o " que atravessava a terra, ligando o mar M orto ao M editerrneo. C om o lder, Josu esperou at que a di viso estivesse com pleta para tomar posse, em seguida, de sua herana, e o Senhor lhe deu a cidade de Timnate-Sera (vv. 49, 50). Assim com o seu amigo C alebe, Josu prefe riu viver na regio m ontanhosa da terra.

em

2. A D IV ISO DE TERRIT RIO S Sil (Js 18:1 - 19:51)

REALIZADA

C in co tribos haviam recebido sua herana q u and o Jo su , E le azar e os d o ze lderes tribais lanaram so rte s em G ilg a l. A ssim , Josu mudou o acam pam ento para Sil, no territrio de Efraim, onde o tabernculo per m aneceu at que D avi transportou a arca para Jerusalm (2 Sm 6). bem provvel que o Senhor tivesse orientado Josu a fazer essa m udana, do contrrio no teria acon tecid o (D t 1 2 :5 -7 ). Sil estava lo c a liz a d a numa regio central e mais conveniente para todas as tribos. Ainda era preciso dem arcar os territrios de sete tribos, e, ao que parece, no res ponderam prontam ente a esse desafio. Ao co ntrrio de C aleb e e das filhas de Zelofeade, essas tribos no tinham f nem zelo espiritual. Haviam lutado nas batalhas e der rotado o inimigo, mas hesitaram em tomar posse de sua herana e em desfrutar a terra que Deus lhes havia dado. " O preguioso no assar a sua caa, mas o bem precioso do hom em ser ele diligente" (Pv 12:27).

3. A

SEPARAO DAS CID AD ES DE

R EF G IO

(Js 20:1-9)

Q u an d o a nao ainda estava do outro lado do Jordo, D eus disse a M oiss que o povo deveria separar cidad es esp eciais para os

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levitas (Nm 35:1-5) bem com o seis "cidades de refgio" (x 2 1 :13 ; Nm 35:6-34; Dt 19:1! 3 1. Um a vez que as tribos haviam recebido seus territrios, Josu pde separar essas cidades. M esm o antes da lei de M oiss, Deus ha via determ inado a regra bsica segundo a qual aquele que derram asse sangue deveria pagar pelo crim e com o prprio sangue (G n 9:5, 6). Esse princpio foi enunciado repeti damente na lei, mas Deus fez distino en tre hom icdio doloso e hom icdio culposo \ 2 1 :1 2 -1 4 ; Lv 2 4 :1 7 ; Nm 3 5 :1 6 -2 1 ; Dt 19:11-1 3). "Assim , no profanareis ate rra em que estais; porque o sangue profana a terra; nenhum a exp ia o se far pela terra por causa do sangue que nela for derram ado, seno com o sangue daquele que o derra-nou. No contam inareis, pois, a terra na qual vs habitais" (Nm 3 5 :3 3 , 34). As seis "cidades de refgio" eram neces srias na sociedade daquela poca pois no existia polcia para investigar os crim es. Era responsabilidade de cada fam lia providen ciar a vingana pelos hom icdios, mas com o saber se se tratava de um hom icdio prem edi tado ou acidental? No calor da ira, um paren te da vtim a poderia matar algum que, na verdade, era inocente de um crime capital. Josu separou trs cidades de refgio de cada lado do rio Jo rd o . D o lado oeste, Q uedes ficava no extrem o norte, no territ rio de Naftali; Siqum ficava no meio da terra. na tribo de M anasss, e Hebrom ficava ao sul, na tribo de Jud. Do lado leste do jordo, as cidades separadas foram G o l, ao Torte, no territrio de M anasss; Ram ote, em G ad e; e Bezer, no extrem o sul, na tribo cie Rben. U m a v e z que a Terra Santa inteira menor que o Estado de Sergipe, natural mente ningum vivia muito distante de uma ad a d e de refgio. A lei era bastante simples. Q ualqu er um cu e matasse outra pessoa poderia fugir para --na cidade de refgio e ser protegido do V n g a d o r de sangue" at os ancios da ci dade investigarem as circu n stncias. Caso oecidissem que o fugitivo era culpado, ele e^a executado. Porm , se conclussem que se tratava de um caso de hom icdio culposo

(acidental), ento o fugitivo poderia viver na cidade e ser protegido do vingador. Na oca sio da morte do sumo sacerdote, o fugitivo estava livre para voltar para casa. Nesse caso, abria-se mo da liberdade a fim de salvar a prpria vida. Vrios estudiosos vem nas cidades de refgio um retrato de nossa salvao em Cris to, para o qual "co rrem o s p a ra'o refgio" (H b 6 :1 8 ). evidente que o pecador corre o risco de ser julgado, pois "o salrio do peca do a m orte" (Rm 6 :2 3 ). O vingador de san gue est atrs dele! O Salvador que nos foi designado por D eus Jesus Cristo (At 4 :1 2 ), mas o pecador deve ir at ele pela f a fim de ser salvo (M t 11:28-30; Jo 6 :3 7 ). M anti nha-se fcil acesso a cada cidade de refgio, havendo estradas bem cuidadas e sinaliza das (D t 19:3). Deus queria facilitar aos fugi tivos encontrar o cam inho para a segurana. A lm disso, trata-se de um retrato co n trastante. Q uand o buscam os a salvao em Cristo, no h necessidade de investigao nem de julgam ento, pois sabem os que so mos culpados e adm itim os nossa culpa! As nicas pessoas que Jesus pode salvar so as que confessam sua culpa e se entregam m isericrdia do Senhor. Se o fugitivo deixasse a cidade de ref gio antes do tempo, podia ser morto, mas nossa salvao em Cristo incond icional. Nosso Sum o Sacerdote jam ais m orrer, e es tarem os seguros para sempre. "Este, no en tanto, porque continua para sempre, tem o seu sacerdcio im utvel. Por isso, tambm pode salvar totalm ente os que por ele se chegam a D eus, vivendo sem pre para inter ceder por eles" (H b 7:24, 25). E interessante observar o significado do nome de cada cidade. Na seqncia em que aparecem em Josu 2 0 :7 , 8, temos Q uedes = "retido"; Siqum = "om bro"; Hebrom = "com unho "; B ezer = "fortaleza" ou "forte" e R am o te = "a ltu ra s". O s e stu d io so s do h e b ra ic o no a p re se n ta m um c o n se n so quanto ao significado de G ol, mas de acor do com o C esen iu s Lexicon, o term o quer dizer "exilado". Esses n o m es po dem ser u sad o s para d e scre ve r as e x p e ri n cia s dos p ecad ores

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quando buscam refgio em Jesus pela f. Em prim eiro lugar, ele lhes d retido, e no podem ser acusad o s n ovam ente. N o h condenao (Rm 8:1)! Assim com o um pas tor faz com suas ovelhas, ele os carrega sobre os om bros, e eles passam a ter com unho com Cristo. Ele sua fortaleza, onde esto seguros. Habitam nas alturas apesar de se rem exilados, peregrinos e forasteiros neste m undo. Lio n. 7. A menos que tenhamos nos refugiado em Jesus Cristo pela f, no somos salvos e nem nos encontramos em lugar seguro! Uma vez que nossos pecados levaram Jesus a morrer na cruz, somos todos culpados de sua morte. Ele o nico Salvador, e sem f em Jesus no h salvao. Voc j se refugiou em Cristo? Antes de encerrar este tem a, devem os obser var que existe tambm uma aplicao para a nao de Israel. O povo era culpado de matar Jesus Cristo, mas se tratava d e um p e ca do p o r ignorncia (At 3:12-18). Q uand o Jesus orou na cru z: "Pai, perdoa-lhes, por que no sabem o que fazem " (Lc 2 3 :3 4 ), estava declarando que aquele era um caso de hom icdio culposo e no doloso (1 Co 2 :7 , 8). Estava aberto, portanto, o cam inho para o perdo, e Deus deu nao quarenta anos para se arrepender antes de executar seu julgam ento. Esse mesm o princpio aplicou-se ao apstolo Paulo (1 Tm 1:12-14). Porm , hoje, nenhum pecador pode se di zer ignorante, pois Deus declarou o m undo inteiro culpado e injustificvel (Rm 3:9-19).

com um a quantidade e sp e cfica de terras para pastagem (Nm 35:1-5). O s levitas no poderiam vender essas terras, mas as casas sim, e tinham at privilgios especiais para resgatar suas propriedades (Lv 2 3 :3 2 , 34). Nem sem pre h co ncord ncia entre as duas listas de cidades levticas que chega ram at ns e que se encontram em Josu 21 e 1 Crnicas 6:54-81, mas os nomes das cidades e sua grafia mudaram ao longo dos anos, e possvel que, de tempos em tem pos, fo ssem e sco lh id a s novas cid a d e s, e outras mais antigas fossem abandonadas. Havia quarenta e oito cidades levticas, sendo que seis delas eram tam bm cidades de refgio. C ad a uma das tribos contribuiu com quatro cidades, exceto Jud e Sim eo que, juntas, contriburam com nove e Naftali com apenas trs. O s descendentes dos trs filhos de A ro - C oate, G rson e M erari foram designados para as vrias cidades, ape sar de esses locais tam bm serem habitados por outros israelitas. Em Nm eros 2 6 :6 2 , o escritor afirm a que havia vinte e trs mil levi tas antes de Israel entrar na terra, um grupo grande a ser distribudo entre quarenta e oito cidades. Era importante que Israel tivesse pessoas q u a lificad a s e a u to riza d a s a m inistrar no tabernculo e, posteriormente, no templo, e no devemos jam ais subestimar o ministrio de ensino dos sacerdotes e levitas (2 C r 1 7:79). Um a vez que o povo em geral no pos sua cpias das Escrituras, era importante que os levitas se identificassem com as pessoas e que lhes exp licassem a lei. Essas cid ad es levticas tam bm ficavam localizadas de tal modo que ningum se encontrava longe de mais de um homem que pudesse ajud-lo a com preender e a aplicar a lei de M oiss. Essa seo extensa do Livro de Josu se encerra com trs declaraes maravilhosas. Em prim eiro lugar, Deus foi fiel e deu a terra a Israel (Js 2 0 :4 3 ). M anteve a aliana que havia feito prim eiro com A brao (G n 12:7) e depois com seus descendentes. Em segundo lugar, Deus deu a Israel a vitria sobre todos os seus inimigos e, em seguida, concedeu a seu povo o descanso de toda guerra (Js 2 0 :4 4 ; ver 1 :1 3 ,1 5; 1 1 :23).

4. A SEPARAO (Js 21:1-45)

DAS CID AD ES LEVTICAS

C om o observam os anteriorm ente, a tribo de Levi no recebeu um territrio, mas foi dis persa por toda a terra. D esse m odo, seria capaz de ensinar a lei ao povo e de servir de influncia positiva para que cada tribo fosse fiel ao Senhor. Porm , os levitas preci savam de lugares para morar e de pastos para seus rebanhos. Assim , D eus designou qua renta e oito cidades para eles, juntam ente

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A q u ilo que os d e z esp ias in cr d u lo s em C a d e s-B a rn ia afirm a ra m ser im p o ssv e l acontecer foi exatam ente o que ocorreu, pois Josu e o povo creram em D eus e o bedece ram sua Palavra. Em terceiro lugar, Deus cumpriu suas pro messas (Js 2 0 :4 5 ). No final de sua vida, Josu lem brou o povo d e sse fato (Js 2 3 :1 4 ), e Salom o tam bm trouxe essa realidade de volta m em ria na consagrao do templo (1 Rs 8:5 6 ).

C om o povo de D eus, devem os nos apro priar dessas certezas pela f. A aliana de Deus co no sco no falhar; o poder e a sabe doria de Deus nos do vitria sobre todos os inimigos; e, quaisquer que sejam as cir cunstncias, podem os confiar nas prom es sas de Deus. A aliana, o poder e as prom essas de Deus so recursos espirituais dos quais de vem os depender ao tom ar posse de nossa herana em Jesus Cristo.

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Q
uando a

T er m in a

B atalha
Jo su 2 2

o dia 8 de maio de 1945, os Estados Unidos ouviram o pronunciam ento do Presidente Truman no rdio anunciando: "D e acordo com a inform ao que recebi do ge

Josu, pois ele sabia ser vitorioso em meio s derrotas. A outra, porm , no se aplica de modo algum ao lder israelita, pois, em seu cargo de co m andante do exrcito do Senhor, Josu era m agnnim o em sua for ma de tratar os soldados depois da vitria. H um provrbio italiano que diz: " o san gue do soldado que engrandece o general". M as esse general engrandeceu seus solda dos! Pode-se ver isso claram ente por suas atitudes quando dispensou as tribos que vi viam do lado leste do Jordo. Josu os elogiou (vv. 1-3). As duas tri bos e meia haviam prom etido a M oiss que perm aneceriam no exrcito at que a terra fosse conquistada e cum priram sua prom es sa (Nm 32 ; Dt 3:12-20). D epois da morte de M o iss, juraram a m esm a leald ade a seu novo lder, Josu (Js 1:12-18). Essas tribos haviam sido leais a M oiss, a Josu e a seus irm os das outras tribos. "A vossos irm os, durante longo tem po, at ao dia de hoje, no desam parastes; antes, tivestes o cuida do de guardar o m andam ento do S e n h o r , vosso D eus" (Js 2 2 :3 ). Por que haviam sido to fiis em seu co m prom isso com os lderes e com os outros soldados? Porque eram, antes de tudo, fiis ao Senhor seu D eus. Estavam levando adian te a misso d o Sen h o r e era o nom e dele que procuravam glorificar. Q u an d o servim os ao Senhor, nossa devoo a ele deve ficar muito acim a de nossa dedicao a um lder, a uma causa ou mesm o a uma nao. "Tudo quanto fizerdes, fazei-o de todo o corao, com o para o Senhor e no para hom ens, cientes de que recebereis do Senhor a re com pensa da herana. A Cristo, o Senhor, que estais servindo" (Cl 3 :2 3 , 24). Josu os dispensou (v. 4). T en d o co n cludo sua misso e cum prido sua prom es sa, as tribos poderiam voltar para casa, pois D eus havia dado descanso a seu povo. O conceito de descan so im portante no Livro de Josu e significa muito mais do que o fim das guerras. A palavra tem a conotao de vitria e de segurana e inclui a dia de Is rael ter, na terra, seu "lugar de descanso". D eus prom eteu dar descanso a seu povo (x 3 3 :1 4 ; Dt 12:9, 10; 2 5 :1 9 ; Js 1:13, 15) e

neral Eisenhower, as tropas alem s se ren deram s N aes U nidas. As bandeiras da liberdade trem ulam sobre toda a Europa". Lembro-me do dia 14 de agosto de 1945, quando o centro de nossa cidade ficou abar rotado de gente, e pessoas que no se co nheciam se abraavam e gritavam de alegria. O s japo neses haviam conco rd ado com os termos de rendio dos A liados e a guerra havia chegado ao fim. M eus dois irmos, que eram fuzileiros navais, estavam voltando para casa! O s soldados das tribos de Rben, G ad e e da meia tribo de M anasss devem ter se sentido especialm ente eufricos quando ter minaram as conquistas israelitas em C ana. D urante mais de sete anos, ficaram longe de suas famlias do outro lado do Jordo e, naquele m om ento, os soldados vitoriosos po deriam voltar para casa. O retorno, porm , no se deu livre de incidentes. Na verdade, por melhores que te nham sido suas intenes, aquilo que fizeram quase provocou outra guerra. Vejam os o que ocorreu e as lies que tais acontecim entos podem nos ensinar.
1. Sua
d is p e n s a h o n r o s a

(Js 22:1-8)
"Im b atvel na d e rro ta; insu p o rtvel na v i tria." Foi assim que Sir W inston Churchill descreveu um oficial fam oso do exrcito bri tnico na Segunda G uerra M undial. A pri m eira parte da d e scri o serve bem para

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cu m p riu sua p ro m e ssa (Js 1 1 :2 3 ; 1 4 :1 5 ; 2 1 :4 4 ; 2 2 :4 ; 2 3 :1 ). A a p lica o espiritual desse d e sca n so para o povo de D eu s hoje apresentada em H ebreus 3 e 4. Q u an d o crem os em C ris to com o nosso Salvador, entram os no d e s ca nso, pois no estam os m ais em guerra com D eus (Rm 5 :1 ). Q u an d o nos entrega mos com p letam ente a ele e nos apropria mos de nossa h era n a pela f, entram os num descanso ainda mais profundo e des frutam os riq uezas espirituais em C risto (ver Mt 1 1:28-32 para o co n v ite do S en h o r). Q u a n d o b u sca m o s o S e n h o r, ele nos d descanso. Q u an d o tom am os seu ju g o de d iscipu la do, encontram os um descanso ain da mais profundo. Imagine a volta desses soldados depois de tantos anos longe do lar! Pense no am or que e x p e rim e n ta ria m , nas a le rg ia s que encontrariam , nos tesouros que com partilha riam ! Esse um retrato em escala m uito pequena do que acontece quando os filhos de Deus entram no descanso que ele d aos que se en tregam a ele e cr em em sua Palavra. Josu os adm oestou (v. 5). C om o todo bom lder, Josu estava preocupado, acim a de tudo, com a vida espiritual do povo. O exrcito havia exp e rim en tad o vit rias em Cana, pois Josu am ava ao Senhor e obe deceu sua Palavra (Js 1 :7, 8), e esse seria o "segredo revelado" da paz e da prosperida de contnuas em Israel. Assim com o haviam sido diligentes na batalha, obedecendo a seu com andante, deveriam ser diligentes em sua adorao, obedecendo ao Senhor seu Deus. Foi o que cada tribo prom eteu ao Senhor nos montes G erizim e Ebal. Essa obedincia devia ser m otivada pelo am or ao Senhor seu D eus. Se o am assem , teriam prazer em andar em seus cam inhos e em o bedecer a todos os seus m andam en tos. Em vez de tentarem servir a dois senho res, deveriam apegar-se ao Senhor e servir somente a ele de toda a alma e de todo o corao. Jesus afirm ou que esse era o pri meiro e m aior de todos os m andam entos Mt 2 2 :3 6 -3 8 ); portanto, desobedecer-lhe seria com eter o m aior de todos os pecados.

"Se me am ais, guardareis os meus manda m entos" (Jo 14:15). Josu os abenoou (vv. 6-8). Fazia parte do m inistrio do sumo sacerdote abenoar o povo de Deus (Nm 6:22-27), mas qualquer pessoa do povo poderia invocar as bnos de Deus sobre outros, especialm ente um l der sobre o povo ou um pai sobre a famlia (G n 2 7 :4 ; 4 8 :9 ; 2 Sm 6 :1 8 , 20 ; 1 Rs 8 :5 5 ). Q u e m aravilha ver um general pedindo as bnos de Deus sobre seus soldados! Essa bno inclua a diviso dos ricos despojos de guerra com eles e com os mem bros de suas famlias do outro lado do Jordo. Era costum e em Israel dividir os despojos com aqueles que haviam ficado em casa e com os que, por algum bom motivo, foram im p ed id o s de p a rticip a r da batalh a (Nm 31:25-27; 1 Sm 30:23-25). Afinal, essas pes soas protegeram as cidades e m antiveram a com unidade em funcionam ento, enquanto os hom ens lutavam, e era mais do que justo com partilhar as riquezas com elas. Sem dvida, para as duas tribos e meia que viviam do lado leste do Jordo, foi uma dispensa honrosa.
2 . S ua
p r e o c u p a o s in c e r a

(Js 22:9, 10)


A o se dirigirem para o leste, os homens de Rben, G ad e e da meia tribo de M anasss passaram pelos m arcos que lhes trouxeram m em ria as grandes coisas que Deus ha via feito por eles e com earam a sentir-se perturbados. Por mais felizes que se sentis sem por estar voltando para casa, no era fcil despedir-se dos irm os e deixar para trs a proxim idade do sacerdcio e do tabern cu lo. Estavam d eixan do a terra que D eus havia prom etido abenoar. Por certo, iriam para casa, para a terra que haviam escolhi do para si, mas, de algum modo, co m ea ram a sentir-se isolados do resto de Israel. Ao ler e refletir sobre Nm eros 32, podese ver que no h registro algum de M oiss ter consultado o Senhor antes de tom ar essa deciso . A m aior pre o cu p ao de M oiss era q u e os h o m e n s de R b e n , G a d e e M an asss cu m p rissem seu d ever de lutar co n tra o inim igo e de co n q u istar a Terra

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Prom etida, o que concordaram em fazer. A primeira reao de M oiss foi de ira mistu rada com medo de que Deus julgasse a na o , co m o havia feito em C ad es-Barn ia. Talvez essa prim eira reao tenha sido a mais correta. Sem dvida, C ana era a terra separada por Deus para seu povo, e qualquer coisa aqum de C ana no era o que ele dese java para Israel. As duas tribos e meia no tomaram sua deciso com base em valores espirituais, mas sim considerando as vanta gens materiais, pois a terra a leste do Jordo era ideal para criar seus rebanhos. Isso me lembra a deciso de L quando foi arm an do sua tenda cada vez mais perto de Sodoma (G n 1 3 :1 0 ,1 1 ). Nos dois casos, agiu-se pe las aparncias e no pela f. Ao tom ar essa deciso, o povo de Rben, G ad e e M anasss dividiu a nao, separan do-se das bnos da terra de C ana. Fica ram mais distantes do tabernculo e mais prxim os do inimigo. Tornaram-se aquilo que cham o de "cristos lim trofes". Lembre-se de que o Egito representa o m undo e C an a a herana dos cristos em Jesus Cristo. A s jor nadas pelo deserto so a e xp e ri n cia dos cristos que no entram pela f no descan so que Deus lhes oferece (H b 3 - 4). A s duas tribos e meia retratam os cristos que expe rim entaram as b n o s e as batalh as de C ana - sua herana em Cristo -, mas pre ferem viver na fronteira, fora do lugar de bno separado por Deus. "A f jam ais pode ser satisfeita com qual quer coisa aqum da verdadeira posio e poro do povo de D eus. [...] Um cristo indeciso e m orno mais incoerente do que um m undano ou infiel franco e declarado", escreveu C . H. M acintosh em sua obra N o tes on N um bers, pp. 45 7 , 460. Q u e soluo encontraram para o pro b lem a que e les m esm o s haviam criad o ? Construram um grande altar de pedra bei ra do rio Jordo, do lado de C ana, com o lem brana para todos de que as duas tribos e meia tam bm pertenciam nao de Is rael. Se essas tribos estivessem vivendo na terra de C ana onde era seu lugar, ningum questionaria sua nacionalidade. Porm , ao

viver fora da terra, davam a im presso de no ser israelitas. Esse o oitavo m em orial erguido em C an a (Js 4 :9 , 2 0 -2 4; 7 :2 6 ; 8 :2 9 -3 2 [trs m e m o ria is]; 1 0 :2 7 ). No e n tan to , triste quando os cristos precisam lanar mo de recursos artificiais para mostrar s pessoas que so parte do povo de D eus. Nos lti mos anos, tem os visto um a guerra de ade sivos "religio sos" para carros, j ias e outros produtos (inclusive espelhos e pentes com versculo s bblicos) que, supostam ente, de vem ajudar a id entificar seus usurios com Jesus C risto. A p esar de ser possvel que, em algum as o casi es, esses objetos abram por tas para o testem unho, seria muito m elhor se nossa co n d u ta e nosso d iscurso , guia dos pelo Esprito, fizessem os no-cristos notarem a diferena. Q u an d o vivem os da m aneira que D eus quer, som os sal e luz, e o Senhor usa nosso testem unho para sua glria. Se o povo de Rben, G ad e e M anasss participasse fielm ente das festas em Jerusa lm (x 2 3 :1 7 ), honrasse ao Senhor obede cendo sua Palavra e falasse de sua Palavra em seus lares (D t 6:6-9), poderiam educar os filhos para que conhecessem e servissem ao Senhor. No entanto, o altar margem do Jordo no dava garantia alguma de que se riam bem-sucedidos.
3. Sua
s u je i o h u m il d e

(Js

2 2 :1 1 - 2 9 )

O alerta (vv. 11-14). A notcia se espalhou rapidam ente: as tribos do leste do Jordo haviam construdo um altar. A pesar da sin ceridade das tribos da Transjordnia, seu ato foi interpretado incorretam ente, e as outras tribos se preparam para uma possvel guer ra. Porm , foram sbias ao decidir esperar, enquanto uma delegao oficial investigava o que estava acontecendo. "R esponder an tes de o u vir estu ltcia e v erg o n h a " (Pv 18 :1 3 ). A delegao de d ez prn cipes, um de cada tribo, era liderada por Finias, filho do sumo sacerdote, o qual j havia m ostrado sua coragem na defesa da lei do Senhor (Nm 2 5 ; Sl 1 0 6 :3 0 , 31). Era responsabilidade dos lderes tribais e dos sacerd o tes investigar

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iodas as situaes em Israel que parecessem constituir uma transgresso da lei (D t 13). Deus havia instrudo os israelitas a destruir os altares das naes pags em C ana e no a construir os prprios altares. D everia ha\ er apenas um santurio designado por Deus Dt 12; Lv 17:8, 9). O a p e lo (vv. 15-20). bem provvel que o discurso tenha sido feito por Finias, mas percebe-se que as palavras expressam o co n senso de todas as tribos. Finias cham ou o gesto das duas tribos e meia de infidelidade Js 2 2 :1 6 , 20, 22, 31), que significa "ato de traio ". Josu havia elogiado essas tribos da Transjordnia por sua lealdade e, agora, haviam se mostrado desleais. Haviam deixa do de seguir (Js 2 2 :1 6 , 18 [abandonado], 23 'se apartado], 29) ao Senhor (ver o v. 5). Essa palavra tem a conotao de "apostasia", afastar-se gradualm ente do Senhor. O term o mais forte usado nesse discur so rebelar (Js 2 2 :1 6 ,1 8 ,1 9 ,2 2 ,2 9 ), que si gnifica resistir deliberadam ente vontade de Deus e desobedecer sua lei. Ao construir um altar ilcito, as duas tribos e m eia era culpadas de apostasia. "Porque a rebelio com o o pecado de feitiaria, e a obstinao com o a idolatria" (1 Sm 15:23). Usando a histria recente de Israel, Fi nias cito u d o is c a so s srios de reb eld ia com o advertncia a essas tribos. O primeiro foi a particip ao de Israel nos rituais pa gos de M oabe, quando os homens se pros tituram com as mulheres moabitas (Js 22:1 7; s.m 25 ). Vinte e quatro mil pessoas m orre ram em decorrncia desse episdio. C om o segundo exem plo, falou do pecado de A c depo is da v it ria em Je ric , q u and o ele tom ou para si delib eradam ente os desp o jos que pertenciam ao Senhor (Js 2 2 :2 0 ; ver Js 7). Seu pecado causou a derrota em A i e a morte de trinta e seis soldados israelitas. Tambm levou execuo do prprio A c e dos mem bros de sua fam lia. A delegao ofereceu um conselho s bio: "passai-vos para a terra da possesso do S en h o r , onde habita o tabernculo do S e n h o r " js 22:19). Nenhum altar feito por mos hu manas poderia substituir a presena de Deus no meio do seu povo em seu tabernculo.

Infelizm ente, as duas tribos e meia no acei taram o conselho de se apropriarem de sua herana dentro da terra que Deus havia pro metido ab enoar (D t 11:10-32). A a rg u m en ta o (vv. 21-29). As tribos acusadas invocaram o nom e do Senhor seis vezes ao responder s acusaes e, ao fazlo, usaram os trs nom es fundam entais do Senhor: "El [O Poderoso], Elohim [Deus] e Jeov [o S e n h o r ]". Essas palavras constituram um juram ento solene de que suas intenes eram puras e de que o Senhor conhecia seu co rao . claro que o fato de o Senhor co n h e ce r nosso co rao e de fazer um juram en to no d garantia algum a de que nossos atos sejam co rretos, p o is ningum co n h e ce o p r p rio co rao (Jr 1 7 :9 ). Prticas duvi dosas de todo tipo podem ser defendidas pela d e cla ra o : "M as o Senhor co n h ece o m eu c o ra o !" Paulo nos ap resen ta a abordag em co rre ta em 2 C o rn tio s 8 :2 1 : "Pois o que nos preocupa procederm os h o n estam ente, no s perante o Senhor, com o tam bm diante dos hom ens". Q u a n do um a n a o in teira in te rp re ta in c o rre tam ente aquilo que deveria ser bom e tal in cid e nte co lo c a o povo beira de um a guerra civil, ento algo deve estar errado no gesto supostam ente bom . As tribos acusadas deixaram claro que no estavam instituindo um a religio co n corrente, pois o altar no havia sido constru do para sacrifcios. Antes, estavam erguendo um testem unho que lem braria s tribos a oeste do Jordo que Rben, G ad e e M anas ss faziam parte de Israel. in teressante que as tribos da Trans jordnia indicaram sua preocupao com os filhos. No entanto, no seriam seus filhos que perguntariam : "Q u e temos ns com o Se nhor D eus de Israel?" Antes, seus filhos sofreriam a provocao dos filhos das tribos de C an a ! Rben, G a d e e M an asss no estavam sequer vivendo na terra que Deus havia escolhido e, ainda assim, temiam que os filhos das tribos d o outro lado d o rio fi zessem seus filhos se desviar d o s cam inhos d o Senhor! Ao que parece, o perigo era jus tamente ocorrer o oposto.

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A s tribos da Transjordnia no apenas acusaram os irm os israelitas de ter filhos que no conheciam o Senhor, com o tambm acusaram Deus de criar o problem a! "Pois o
S e n h o r ps o Jordo por limite entre ns e

guerra civil em Israel (v. 33). Mas, apesar do "a lta r d o te s te m u n h o " , a n a o esta va dividida. Assim com o Abrao e L (G n 13), parte de Israel tinha viso espiritual, enquan to a outra parte preocupava-se com coisas m ateriais. A "paz a qualquer custo" no a vonta de de Deus para seu povo. Essa deciso em G ilead e foi tom ada com base na sabedoria humana e no na verdade de D eus. "A sa bedoria, porm , l do alto , prim eiram ente, pura; depois, p a cfica" (Tg 3 :1 7 , itlico do autor). A paz que o po vo de D eu s obtm custa da pureza e da verdade apenas uma trgua perigosa que acaba eclo d in d o co m o diviso dolorosa. H sempre lugar nos rela cionam entos para uma co n ciliao em amor, mas nunca para uma transigncia covarde. "C onjuro-te, perante D eu s, e C risto Jesus, e os anjos eleitos, que guardes estes co n se lhos, sem preveno, nada fazendo com par cialidade" (1 Tm 5 :2 1 ). A s tribos da Transjordnia cham aram seu altar de "testem unho entre ns de que o S e n h o r D eus" (o term o hebraico edh signifi ca "testem unho"), mas, se o S e n h o r Deus, ento por que no lhe obedeceram e foram m orar na terra que ele lhes havia designa do? Talvez as pedras fossem um testemunho, mas o povo certam ente no o era. C erca das de naes pags e separadas de seus irmos e irms do outro lado do rio, essas tribos no tardaram em entregar-se ido latria e, por fim, foram tomadas pela Assria (1 C r 5 :2 5 , 26). No dia 30 de setem bro de 1938, o pri m eiro-ministro britnico, Sir N eville Chamberlain, recm -chegado da A lem anha, disse a um grupo reunido na rua D ow ning, n 10 [N. do T.: a rua Dow ning, n. 10 endereo do primeiro-ministro britnico em Londres]: "M eus caros amigos, esta segunda vez em nossa histria em que a paz com honra veio da Alem anha para a rua Dow ning. C reio que uma paz para nosso tempo. Agradeo a todos do fundo do co rao e recom endo que voltem para casa e durm am tranqilos". M enos de um ano depois, a Inglaterra estava em conflito arm ado com a Alem anha, e a Segunda G uerra Mundial havia irrom pido.

vs" (Js 2 2 :2 5 ). Pelo contrrio! Eles que haviam feito d o Jordo a linha divisria! Ao escolher morar do lado leste do Jordo, as duas tribos e meia separaram-se de seu povo e da terra que Deus havia lhes dado. C o n si deraram seus rebanhos mais importantes que seus filhos e seus irmos israelitas, mas cul param Deus e as outras tribos pelo proble ma que haviam criado. Q u e tipo de "testem unho " era aquele monte enorm e de pedras? Um testemunho da unidade nacional e da o b e d i n cia das tribos da Transjordnia? No! Era um teste m unho convenincia, sabedoria humana em sua tentativa de desfrutar do que havia de melhor nos dois mundos. A s duas tribos e meia falaram de seus filhos de m odo pie doso, mas, na verdade, sua deciso de viver do lado leste do Jordo foi m otivada por suas riquezas. Em algum lugar prxim o a esse "altar de testem unho" estavam as do ze pedras que os hom ens haviam carregado at o meio do rio Jo rd o (Js 4 :2 0 - 2 4 ). L e m b ra v a m os israelitas que eles haviam cru zad o o rio e sepultado seu passado para sem pre. Rben, G ad e e a meia tribo de M anasss haviam cruzado o rio e d ep ois voltado. Seu "altar" entrava em co n trad i o com o altar que Josu havia erguido para a glria de Deus. "Portanto, se fostes ressuscitados juntam en te com Cristo, buscai as coisas l do alto, o nde C risto v iv e , assen tad o d ireita de D eus" (Cl 3:1). S e u a c o r d o a m ig v e l (Js 22:30-34) Finias deu-se por satisfeito com a explica o, assim com o a delegao e os filhos de Israel do outro lado do Jordo; mas ser que o Sen h o r ficou satisfeito ? A delegao alegrou-se em saber que o propsito do altar era dar testemunho e no sacrificar e, assim, a questo pareceu resolvida. Regozijaram se que D eus no en viaria seu julgam ento sobre a terra (v. 31) e que no haveria uma

4.

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A histria da Igreja repleta de acordos e de pactos que engrandeceram a unidade acim a da pureza e da verdade e que, por tanto, n u n ca foram duradouros. Q u e r em nossos relacionam entos pessoais no lar e na igreja, quer em nosso pas, a nica paz que perm anece a que tem por base a verdade e a pureza. uma paz que exige sacrifcio,

coragem e a disposio de perm anecer firme na Palavra de D eus: mas os resultados va lem a pena. M atthew Henry, conhecido com entaris ta bblico, expressou-se muito bem quando disse: "A paz um a jia to preciosa que eu abriria mo de qualquer co isa por ela, m enos da verdade".

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O C a m in h o de T o d o s os d a T erra
Jo su 2 3 - 2 4

1 . O S PERIG O S PARA ISRA EL NO FUTURO

(Js 23:1-16)
D epois de reunir os lderes de Israel, Josu apresentou-lhes duas situaes: se o bede cessem ao Senhor, ele os abenoaria e os m anteria na terra; se deso bedecessem ao Senhor, ele os julgaria e os rem overia da ter ra. Esses eram os termos da aliana que Deus havia feito com Israel no monte Sinai, que M o is s h avia re p etid o nas ca m p in a s de M o abe e que Israel havia reafirm ado nos montes Ebal e G erizim . Josu enfatizou a posse da terra (v. 5) e o usufruto de suas bnos (vv. 13, 15, 16). A pesar de Israel ter assum ido o controle da terra, ainda havia territrios a conquistar e regies de resistncia a subjugar (ver Js 13:113; 1 5 :6 3 ; 1 6 :1 0 ; 17:12, 13; 18 :3 ; Jz 1 - 2). O trabalho das tribos ainda no estava ter m inado! Fica claro que o grande perigo era o povo de Israel mudar gradualmente sua ati tude em relao s naes pags a seu redor e com ear a aceitar e a imitar seus modos. A fim de neutralizar esse perigo, Josu deu ao povo trs motivos fortes para perm a necerem um povo separado, servindo fiel mente ao Senhor. O que o Senh or fez p o r Israel (vv. 3 4 ) . D esde o dia em que Israel deixou o Egito, o Senhor lutou por seu povo e os livrou de seus inimigos. Afogou o exrcito egpcio no mar e derrotou os am alequitas que ataca ram os israelitas logo depois que saram do Egito (x 1 7). O Senhor derrotou todos os inimigos de Israel, enquanto a nao m archa va em direo a C ana e deu a seu povo a vitria sobre as naes da Terra Prometida. Esta recapitulao da histria lembrou Is rael de dois fatos im portantes: aquelas na es gentias eram inim igas de Israel, e o m esm o Deus que derrotou os inimigos no passado poderia ajudar seu povo a derrotlos no futuro. D eus jam ais havia falhado com seu povo, Se os israelitas confiassem no Se nhor e obedecessem sua Palavra, Deus os ajudaria a realizar a conquista total da terra. "Porque o S e n h o r , v o s s o D eus, o que pe lejou por vs" (Js 2 3 :3 ). Trata-se de uma boa lembrana para o po vo de D eus hoje. A o ler a Bblia e ver o que

conhecido psicanalista Eric Fromm es creveu, em sua obra Man for Him self: "M orrer um amargor lancinante, mas a idia de morrer sem ter vivido insuportvel". Jo su , filho de N um , v iv e u ! Sua vid a longa com eou na escravido do Egito e ter minou num culto de adorao na Terra Pro metida. Entre uma coisa e outra, Deus o usou para liderar Israel, derrotando os inimigos, conquistando a terra e tom ando posse da herana prometida. Assim com o o apstolo Paulo, Josu poderia dizer com sinceridade: "C o m b a ti o bom co m b a te , co m p le te i a carreira, guardei a f" (2 Tm 4:7). Josu estava prestes a seguir o "cam inho de todos os da terra" (Js 2 3 :1 4 ), o ca m i nho que voc e eu teremos de percorrer, se o Senhor no voltar antes. Porm , no fim de uma vida longa e plena, a m aior preocupa o de Josu no foi consigo m esm o, mas sim com seu povo, com o relacionam ento dos israelitas com o Senhor. No queria par tir sem t-los desafiado mais uma vez a amar ao Senhor e a guardar seus mandamentos. O trabalho de toda a sua vida teria sido em vo, se eles no guardassem a aliana e no desfrutassem as bnos da Terra Prometida. Prim eiro, Josu convocou uma reunio com os lderes de Israel (Js 2 3 :2 ), em Sil ou em sua casa em Efraim, e os advertiu do que aconteceria se deixassem o Senhor. Em se guida, reuniu "todas as tribos de Israel em Siqum " (Js 2 4 :1 ) e fez seu discurso de des pedida, recapitulando a histria de Israel, co m eando com Abrao, e desafiando o povo a am ar ao Senhor e a servir som ente a ele. Nestes dois discursos, Josu enfatizou trs questes im portantes.

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Deus fez no passado pelos que creram nele, somos enco rajado s a crer nele no presente e a encarar nossos inimigos com coragem e co n fian a. A . T. Pierson, lder m issionrio presb iteriano, co stum ava d ize r um a gran de verd ade: "a H istria hum ana a histria de D eu s". D eus pode m udar seus m todos de uma era para outra, mas seu carter nun ca m uda, e ele digno de co n fian a. O q u e o S e n h o r d isse a Isra e l (vv. 5-10). O segredo do sucesso de Josu e, portanto, o que levou s vitrias de Israel, foi sua de dicao Palavra de Deus (Js 2 3 :6 , 14; ver 1:7-9, 13-18; 8:30-35; 11:12, 15; 2 4 :2 6 , 27). O bedeceu aos m andam entos e creu nas pro messas do Senhor, e Deus operou em seu favor. M ais do que isso, porm , sua dedica o Palavra de D eus permitiu que Josu co nhecesse melhor a Deus, que o am asse e que lhe agradasse. No basta co n h ecer a Palavra de D eus. Devem os tam bm conhe cer o Deus da Palavra e crescer em nossa com unho com ele. D eus cum priu suas prom essas e tinha todo o direito de esperar que Israel guardas se os m andam entos que havia lhes dado. Algum as prom essas de D eus so in co nd i cionais, enquanto outras tm co n di es, e seu cum p rim ento depende de nossa o be dincia. Israel entrou na terra e a conquis tou, mas o usufruto da terra depend ia de sua obedincia lei do Senhor. Se eles lhe obedecessem de todo o corao, Deus os capacitaria a tomar posse de toda a herana. O m ais im portante era que Israel per m anecesse um povo separado e que no fosse infectado pela p e rversid ade das na es gentias a seu redor (Js 2 3 :7 , 8; ver x 3 4 :1 0 -1 7 ; D t 7:2-4). Josu advertiu-os de que sua d e so b e d i n cia seria gradual. Pri m eiro, se relacionariam am igavelm ente com essas n a e s; depois, co m eariam a discutir suas prticas religiosas e, logo, Israel estaria adorando falsos deuses do inimigo. O s ho mens de Israel co m eariam a casar-se com m ulheres dessas naes pags, e a linha de separao entre o povo de D eus e o m un do seria co m p letam ente apagada. Im agine tam anha in sen satez: ad orar os d e u se s d o inim igo derrotado!

Todos sentim os as presses do m undo a n o sso re d o r te n ta n d o nos e m p u rra r ao conform ism o com seus padres (Rm 12:121 ; 1 Jo 2:15-17), e preciso coragem para desafiar a maioria e perm anecer fiel ao Se nhor (Js 2 3 :7 ). No entanto, tam bm preci so am ar ao Senhor e ter o desejo de lhe agradar (v. 8). A palavra traduzida por "ape gar", no verscu lo 8, usada m G n e sis 2 :2 4 para descrever o relacio nam ento do marido com a esposa. Israel "casou-se" com Jeov no monte Sinai (Jr 2:1-3; Ez 16), e esperava-se que fosse uma esposa fiel e que se apegasse ao Senhor (D t 4 :4 ; 1 0 :2 0 ; 1 1 :22; 1 3 :4 ). C o m o foi triste Israel ter se tornado uma esposa infiel, uma prostituta, ao voltarse para os deuses de outras naes! A prom essa de Josu 2 3 :1 0 uma cita o de D euteronm io 3 2 :3 0 , o que mostra com o Josu co nhecia bem a Palavra de Deus (ver tam bm Lv 2 6 :7 , 8). Ele m editava dia e noite na Palavra (Js 1:8; Sl 1 :2) e a guardava em seu corao (Sl 1 1 9 :1 1 ). O q u e o S e n h o r fa ria co m Is ra e l (vv. 11-16). A Palavra de Deus com o um a es pada de dois gumes (H b 4 :1 2 ): se lhe obe decerm os, D eus nos ab eno ar e ajudar; se lhe desobedecerm os, D eus nos discipli nar at nos sujeitarm os a ele. Se am amos ao Senhor (Js 2 3 :1 1 ), terem os o desejo de lhe obedecer e agradar, de modo que o es sencial cultivar um relacionam ento corre to com Deus. Josu lembrou ao povo que a Palavra de Deus nunca falha, seja uma Pala vra de prom essa de bno seja de discipli na. As duas coisas so prova de seu amor, "porque o S e n h o r repreende a quem ama" (Pv 3 :1 1 , 12; Hb 1 2 :6 ). C h arles Spurgeon dizia que "D eu s no permitir que seus fi lhos pequem com sucesso". M oiss havia advertido Israel contra fa zer concesses s naes perversas na ter ra (x 2 3 :2 0 -3 3 ; 3 4 :1 0 -1 7 ; Dt 7 :12-26), e Josu reforou essa advertncia (Js 2 3 :1 3 ). Se Israel com easse a se misturar com essas naes, aconteceriam duas coisas: (1) Deus rem overia sua bno e Israel seria derrota do; e (2) essas naes causariam sofrim en to e runa a Israel. Josu usou exem plos vivi dos com o lao, acoite e espin hos para dar

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aos israelitas uma idia clara do sofrimento que experim en tariam se desobedecessem ao Senhor. O golpe final de disciplina seria a rem oo de Israel de sua terra para o ex lio. Afinal, se desejavam viver e adorar com o gentios, ento viveriam com os gentios! Isso o c o rre u q u a n d o D e u s p e rm itiu q u e os babilnios conquistassem Jud, destrussem Jerusalm e levassem milhares de pessoas ao exlio na Babilnia. Em trs ocasies, nesse discurso breve, Josu se refere C ana com o a "boa terra" (Js 2 3 :1 3 ,1 5 ,1 6 ). Q u a n d o D e u s ch am o u M oiss na sara ardente, prometeu levar Is rael a uma "boa terra" (x 3 :8 ); e, depois de quarenta dias de investigaes, Josu e C a lebe descreveram C an a com o um a "terra muitssimo boa" (Nm 14:7). Em sua m ensa gem de despedida, M oiss usou a expres so "boa terra" pelo menos dez vezes (D t 1:25, 35 ; 3 :2 5 ; 4 :2 1 , 2 2 ; 6 :1 8 ; 8 :7 , 10; 9 :6 ; 1 1 :1 7). O raciocnio bvio: uma vez que Deus nos deu uma terra to boa, o mnimo que podem os fazer viver de modo agra dvel a ele. M editar sobre a bondade de Deus serve de grande m o tivao para a o b e d i n cia . Tiago relacionou a bondade de Deus com nossa resistncia tentao (Tg 1:13-17), e Nat usou a m esm a abordagem ao confron tar o rei Davi com seus pecados (2 Sm 12:115). No foi a m aldade do filho prdigo, mas sim a bondade do pai que o levou de volta ao lar (Lc 1 5 :1 7 ). "A bondade de D eus que te conduz ao arrependim ento" (Rm 2:4 ). Existe o perigo de as bnos materiais con cedidas pelo Senhor se apossarem de nosso corao de tal m odo que nos concentrem os ap en as nas d d ivas, esq u e cen d o -n o s do Doador, o que, por sua vez, nos conduzir ao pecado (D t 8). O povo de Deus hoje precisa dar ouvi dos s trs adm oestaes fundam entais de Josu nesse discurso: guarde a Palavra de Deus (Js 2 3 :6 ), apegue-se ao S e n h o r (v . 8) e am e o S e n h o r (v . 11). H muitos cristos que no apenas fizeram concesses ao inimigo com o tam bm se renderam a ele, e para os quais o Senhor no ocupa o primeiro lugar na vida.

2. As b n o s (Js 24:1-13)

de

I srael

n o passa d o

N o dia 15 de abril de 1978, num artigo da revista Saturday Review , Norm an Cousins, fa lecido autor e editor, cham ou a histria de "um enorm e sistema de aviso prvio", e o filsofo G eorge Santayanna disse: "Aqueles que no conseguem se lem brar do passado esto condenados a repeti-lo". Para os judeus, im portante con h ecer suas razes, pois so o povo escolhido de D eus e tm um desti no a cum prir neste mundo. Siqum foi o lugar ideal para esse dis curso com ovente de despedida do grande lder de Israel. Ali, Deus prometeu a Abrao que seus descendentes herdariam a terra (G n 12:6, 7), e naquele lugar Jac construiu um altar (G n 3 3 :2 0 ). Siqum fic a v a en tre os m ontes Ebal e G erizim , onde o povo de Is rael havia reafirm ado seu com prom isso com o Senhor (Js 8:30-35). Era, de fato, um "lugar santo" para os israelitas. O s dois term os-chave do prim eiro discur so de Josu so nao e terra, mas seu se gundo d iscu rso co n ce n tra-se no S e n h o r. Josu refere-se ao Senhor vinte e uma vezes. Na verdade, em Josu 24:2-13, o Senhor quem fala enquanto Josu faz um a retros pectiva da histria de Israel. O u tra palavrach ave servir, usada q u in ze veze s nesse discurso. Jeov lhes deu a terra e iria aben o-los em sua herana, se o am assem e servissem . Deus escolheu Israel (vv. 1-4). Q uando D eus cham ou Abrao para deixar a terra de U r e dirigir-se a C ana, o patriarca e sua fa mlia adoravam dolos (G n 1 1 :27 12:9). "O D eus da glria apareceu a A brao", decla rou Estvo em seu discurso de despedida (At 7:2), lem brando os judeus de que sua identidade nacional era um ato da graa de D eu s. Abrao no buscou ao Senhor e o des co b riu ; antes, foi D eus quem se dirigiu a A b ra o ! N o havia nada de e sp e cia l no povo de Israel para que D eus os tivesse escolhido (D t 7:1-11; 26:1-11; 3 2 :1 0 ), e esse fato deveria lev-los sem pre hum ildade e obedincia. Jesus disse a seus discpulos: "N o fostes vs que me escolhestes a mim; pelo contrrio,

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eu vos escolhi a vs outros" (Jo 1 5 :1 6 ). O s cristos foram escolhidos por Cristo "antes da fundao do mundo" (Ef 1 :4) e cham a dos "eleitos de D eus" (Rm 8 :3 3 ; Tt 1:1). Um de meus professores no sem inrio costum a da dizer: "Tente explicar a eleio divina e pode perder a cabea, mas tente desfazerse dela e perder a alm a". Seja qual for a linha teolgica" a que pertenam os, todos precisam os admitir que D eu s d o prim eiro passo em nossa salvao. O filho primognito de Abrao foi Ismael <Gn 16), mas D eus o rejeitou e deu sua alian a a Isaque, o filho da velhice de Abrao e Sara (vv. 17, 18, 2 1 ). Isaque teve dois filhos, Jac e Esa, e D eus escolheu Jac . Paulo cham ou essas escolhas de propsito de Deus quanto eleio" (Rm 9 :1 1 ). Esa tornouse o antepassado dos edom itas, no monte Seir, e Jac tornou-se o pai das doze tribos de Israel. O s filhos de Israel acabaram indo para o Egito, o nde D eu s os transfo rm o u numa grande nao. Um dos ttulos para Deus e que se repe te quinze vezes no Livro de Josu "O Se n h o r , D eus de Israel" (Js 7 :1 3 , 19, 20 ; 8 :3 0 ; 9:1 8 , 19; 1 0 :4 0 , 42 ; 1 3 :1 4 ,3 3 ; 1 4 :1 4 ; 2 2 :1 6 , 24; 2 4 :2 , 23). O s israelitas eram, de fato, um povo eleito e especial, pois o Senhor do cu havia escolhido relacionar seu grande nom e a eles e ser seu Deus. Deus libertou Israel (vv, 5-7). Deus m an dou Jos adiante para o Egito a fim de pre servar a nao durante a grande fom e (Sl 105:16-22); depois, enviou M oiss e A ro para livrar a nao da escravido (vv. 23-45). O Egito havia sido salvo da fom e por causa dos hebreus, mas em vez de serem gratos, os governantes egpcios escravizaram o povo hebreu e encheram sua vida de am argura lx 3:7-9). Tudo isso foi o cum prim ento das prom essas que D eus haviam feito sculos antes a Abrao (G n 15:1-17), mas o sofri mento no Egito s fez os filhos de Israel se multiplicarem ainda mais. D eus julgou os deuses e governantes egpcios ao enviar dez pragas sobre a terra, que culm inaram com a morte dos prim og nitos (x 7 - 1 2 ) . S ento, o Fara obstina do deixou os hebreus partirem. No entanto,

logo m udou de idia e ordenou que seu exrcito os perseguisse. D eus no apenas fez seu povo sair do Egito, com o tam bm os conduziu a atravessar o mar Verm elho, afo gando o ex rcito eg pcio naquelas guas (caps. 14 - 15). Deus instruiu seu povo a observar a Ps coa co m o recordao anual de que haviam sido redimidos da escravido no Egito (caps. 12 - 13). Em seu discurso de despedida, M oiss lembrou os israelitas em vrias o ca sies que, um dia, haviam sido escravos no Egito, mas que o Senhor os havia libertado (D t 5 :1 5 ; 6 :1 2 ; 8 :1 4 ; 13:5, 10; 1 5 :1 5 ; 16:3, 6; 2 0 :1 ; 2 4 :2 2 ). Faz bem aos cristos lem brar o que significa ser escravo do pecado para que, depois, possam os nos alegrar com nossa redeno que custou alto preo pago na cru z. H um grande perigo em no valo rizar devidam ente a ddiva da salvao. Deus condu ziu Israel (vv. 8-10). Deus fez os israelitas sarem do Egito para lev-los a entrar em sua herana (D t 6 :2 3 ). O objetivo de Deus para o povo era a Terra Prometida, m as o p e ca d o dos isra e lita s em C ad esBarnia os levou a vagar pelo deserto du rante quarenta anos at que toda a gerao in crd ula tivesse m orrido. Enquanto Israel m archou seguindo a arca, D eus derrotou seus inimigos. Q uand o Balao tentou am al dioar Israel, D eus transformou as maldies em bnos (Nm 22 - 2 4 ; Dt 2 3 :5 ; Ne 13:2). Q u er Satans atacasse Israel com o um leo (o exrcito dos am orreus), quer com o uma serpente (a m aldio de Balao), a vitria era do Senhor. D eus lhes deu sua terra (vv. 11-13). O m esm o D eus que co n du ziu Israel pelo mar Verm elho tam bm os fez atravessar o rio Jordo e entrar em sua herana. Exceto por um a derrota tem porria em A i (Js 7) e por um pacto hum ilhante com G ib e o (Js 9), Josu e seu exrcito derrotaram todos os inim igos em C ana, pois o Senhor estava com eles. possvel que os "vespes" m enciona dos em Josu 2 4 :1 2 (ver x 2 3 :2 8 ; Dt 7:20) fossem insetos cuja ferroada era extrem a m ente dolorosa, mas tambm pode ser que a palavra retrate outra coisa. O s exrcitos

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in vaso res so co m p arad o s a ab elh as (D t 1 :4 4 ; Sl 1 1 8 :1 2 ; Is 7 :1 8 ), e alguns estudio sos acreditam que o significado o mesmo nesse caso. D eus enviou outros exrcitos a C a n a p ara e n fra q u e c e r os c a n a n e u s e prepar-los para a invaso de Israel. No entanto, possvel que os vespes sejam uma representao mais apropriada dos relatos que chegaram a C ana sobre as conquistas de Israel, relatos esses que ater rorizaram e quase paralisaram os habitantes da terra. As palavras de Raabe descrevem o pnico dos canan eu s em d e co rr n cia da quilo que haviam ouvido sobre Israel: " O u vindo isto, desm aiou-nos o co rao , e em ningum mais h nim o algum, por causa da vossa presena" (Js 2 :1 1 ; ver 5:1 e 9 :2 4 ). D eus prometeu que instilaria um grande te m or no co rao dos canan eus e cum priu sua prom essa (D t 2:2 5 ). Em Josu 2 4 :1 3 , a Palavra de Deus nos lem b ra do que M o iss disse a Israel em D euteronm io 6:1 Oss. M ais uma vez, a n fase na bondade de D eus e em tudo o que ele fez por Israel por am or a seu povo. Q uand o os israelitas deixaram de atribuir o devido valor a suas bnos, com earam a afastar-se da adorao sincera ao Senhor. Um corao grato uma forte defesa contra as tentaes de Satans.

(Gn 3 5 :2 ), e Samuel tam bm admoestou o povo de seu tempo sobre isso (1 Sm 7:3ss). Josu no estava sugerindo que o povo poderia escolher adorar os falsos deuses da terra e que D eus aceitaria esse com porta m ento; no havia outra opo seno adorar ao Senhor. C om o um hom em sbio e espiri tual, Josu sabia que, de modo consciente ou no, todos adoram algo ou algum , pois a hum anidade "incuravelm ente religiosa". Se os israelitas no adorassem o Deus ver dadeiro, acabariam adorando os falsos deu ses das naes perversas em C ana. O que Josu queria deixar claro era que o povo no po deria fazer as duas coisas. O s israelitas garantiram a Josu que de sejavam adorar e servir som ente ao Senhor Deus de Israel e apresentaram seus motivos. O Senhor os havia livrado do Egito, co n du zi do pelo deserto e levado terra prometida. (A prim eira parte do discurso de seu lder [Js 24:1-13] havia im pressionado o povo!) Josu havia declarado que ele e sua casa serviriam som ente ao Senhor (v. 15), e o po vo disse: "Portanto, ns tam bm servirem os ao S e n h o r , pois ele o nosso D eus" (v. 18). Devoo (vv. 19-28). Q u an d o a gerao anterior encontrou-se com o Senhor no mon te Sinai, os israelitas haviam declarado: "Tudo o que o S e n h o r falou farem os" (x 19:8). No entanto, algumas sem anas depois, estavam adorando um bezerro de ouro! Josu sabia com o era fcil ao povo prom eter obedin cia ao Senhor, mas com o era algo bem dife rente praticar essa obedincia. Suas palavras severas tinham com o objetivo refrear a con fia n a excessiva dos israelitas e lev-los a uma sincera introspeco (Js 2 4 :1 9 ). Israel "casou-se" com Jeov, que no iria tolerar qualquer concorrente no corao de seu povo. Jeov era um Deus zeloso (x 20:5) e santo e jam ais permitiria que os israelitas d iv id isse m sua le a ld a d e . A ssim co m o o marido e a esposa so fiis a seus votos ma trim oniais e guardam com zelo a afeio de seu cnjuge, tam bm Israel e o Senhor de veriam ser fiis um ao outro. Josu advertiu-os do que ac o n te ce ria caso no se livrassem dos d o lo s: ac a b a riam abandonando o Senhor, e ele teria de

3. As

r e s p o n s a b il id a d e s d e

I srael

no

presen te

(Js 2 4 :14 -3 3)

U m a das palavras-chave nesta seo e que aparece quinze vezes servir. Servir a Deus significa temer, obedecer e adorar ao Senhor. Significa am-lo, voltar o co rao inteiram en te para ele e o bedecer por vontade prpria, no por obrigao. Deciso (vv. 14-18). Josu deixou claro que o povo de Israel havia tomado a deci so de servir ao Senhor Deus de Israel. A neutralidade no era uma opo. Porm , se servissem ao Senhor, teriam de se livrar dos falsos deuses que alguns deles adoravam em segredo. M esm o depois da grande e xp e rin cia do xo d o, alguns israelitas ainda fa z iam sa c rifc io s aos d e u se s do Egito (Lv 1 7 :7 ; Am 5 :2 5 , 2 6 ; At 7 :4 2 , 4 3 ; Ez 20:6-8). Jac deu a m esm a advertncia a sua fam lia

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disciplin-los. Perderiam todas as bnos que o Senhor, em sua graa, havia lhes dado na Terra Prom etida. A grande necessidade do povo era purificar o corao da devoo a outros deuses e consagrar-se som ente ao Senhor (Js 2 4 :2 3 ). Se persistissem em sua deslealdade oculta, Deus no os perdoaria x 2 3 :2 1 ); antes, ele os castigaria por seus pecados. O povo repetiu trs vezes seu desejo de servir som ente ao Senhor (Js 24:16-18, 21, 24), e Josu creu em suas palavras. A fim de que os israelitas no se esquecessem dessa aliana solene com Jeov, Josu a registrou no Livro da Lei e, em seguida, ergueu uma grande pedra com o testem unho perptuo desse pacto. Esse o nono e ltimo m em o rial m encionado no Livro de Josu. O s nove memoriais so: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. As pedras no meio do rio Jordo (Js 4:9). As pedras na margem oeste do rio Jordo (4:20-24). As pedras no vale de Acor (7:26). O monte de pedras em Ai (8:29). O altar no monte Ebal (8:30). As pedras da lei no monte Ebal (8:32). As pedras na caverna de Maqued (10:27). O altar construdo pelas tribos da Transjordnia (22:1 Oss). A pedra de testemunho de Josu (24:26-28).

Senhor fez e com o reagimos a isso, mas ja mais devemos viver no passado. As tradies religiosas podem ser proveitosas ou prejudi ciais, dependendo da forma como as usamos. O Livro de Josu term ina com trs sepultamentos. Josu morreu aos 110 anos de idade e foi sepultado em sua prpria heran a. Eleazar, o sumo sacerdote (N m 2 0 :2 8 ) faleceu e tam bm foi sepultado em Efraim, prxim o a Sil, onde ficava a propriedade de seu filho Finias. O s ossos de Jos foram sepultados em Siqum , no pedao de terra que Jac havia co m p rado de H am o r (G n 3 3 :1 9 ). Siqum tornou-se uma cidade im por tante para Efraim e M anasss, os dois filhos de Jos. Assim , era apropriado que seu gran de antepassado fosse sepultado naquele lo cal (ver G n 5 0 :2 5 ; x 1 3 :1 9 ; Hb 11:22). M oiss havia nom eado Josu com o seu sucessor, mas interessante o bservar que D eus no ordenou que Josu nom easse al gum para suced-lo. O s ancios que servi ram com Josu conduziram a nao depois da morte de seu lder, mas logo o povo se desviou e com eou a adorar os falsos deu ses dos cananeus (Jz 2:6-15). Por que a ge rao seguinte no conhecia ao Senhor e o que ele havia feito por Israel? Porque o po vo da gerao de jo s u no cum priu a prom es sa d e ensinar os filhos e netos a tem er e a servir ao Senhor. D eus foi fiel a sua prom essa e discipli nou o povo, prim eiro enviando outras na es terra (vv. 14-19) e, depois, tirando o povo da terra e enviando os habitantes do reino do Norte para a Assria e os habitan tes do reino do Sul para a Babilnia. Porm, um dia, o Senhor ajuntar seu povo e os assentar em sua terra (Is 11 - 1 2 ; 51 - 52; Ez 3 6 :2 4 ss). Ento, "a terra se encher do co n h ecim en to da glria do S e n h o r , com o as guas cobrem o mar" (H c 2 :1 4 ).

D e m odo algum an tib b lico o povo de Deus co lo car m arcos para com em orar um acontecim ento m aravilhoso ou uma deciso importante na vida crist, desde que esses memoriais no se tornem objetos de adora o idlatra. bom lem brar aquilo que o

13
R et ro spec t iv a de U G r a n d e V id a
ma

D eus a Abrao de que seus descendentes herdariam a terra (G n 1 2 :7 ); a profecia de Deus com referncia libertao da escra vido (G n 15:12-17; ver Dt 4 :2 0 ); e as pala vras de Jos sobre o livramento de Israel e a posse da Terra Prom etida (G n 50:22-26). D e acordo com o proceder de D eus, o sofrimento deve vir antes da glria. Foi o que acon teceu com nosso Salvador (Lc 2 4 :2 6 ; 1 Pe 1:1 1) e o que acontece com seu povo (1 Pe 4 :1 3 ; 5 :1 0 ). Q uand o sofrem os dentro da vontade de Deus e dependem os de sua graa, esse sofrim ento leva ao am adureci mento e purificao de nossa vida. Infeliz mente, muitos lderes de hoje exibem suas m edalhas cheios de orgulho, mas no tm com o mostrar suas cicatrizes. Na Cavalaria do Senhor, as feridas so glorificadas no cu com o lem branas eternas de que, nos prop sitos divinos, o sofrimento e a glria sempre andam juntos. O sofrim ento, em si, no aperfeioa nin gum. s vezes, pode at tornar as pessoas am arguradas. Porm , com binado com a f e a graa de Deus, constitui uma ferram enta m aravilhosa para a form ao de um carter piedoso (2 C o 12:1-10). Se o sofrimento, por si m esm o, conferisse sabedoria e carter, o m undo seria um lugar muito melhor, pois, de uma form a ou de outra, todos sofrem . Q uand o aceitam os nosso sofrimento com o uma ddiva de Deus e o usamos para a sua glria, ento essa dor pode trabalhar em ns e em nosso favor, de modo a realizar a von tade de D eus. Submisso. Josu sabia com o se subm e ter auto rid ad e. C o m o lder do ex rcito israelita, obedeceu s ordens de M oiss e derrotou os am alequitas (x 1 7:8-16). C om o "assistente" de M oiss durante vrios anos (2 4 :1 3 ), acom panhou seu senhor e o serviu fielm ente. O padro de Deus para a lideran a resum ido em M ateus 25:21 e continua valendo para os dias de hoje: quando nos mostramos fiis com o servos sobre poucas coisas, ento D eus nos d mais coisas para governar. Josu sabia dar ordens, pois havia aprendido a receb er ordens. Josu era um servo obediente, porque se submetia autoridade. Ao longo da primeira

veu: "As biografias so apenas as roupas e botes do homem - im possvel escrever a biografia do hom em propriam ente dito". O Livro de Josu no um a biografia desse lder de Israel no sentido mais estrito do term o, mas, sem d vid a, revela muito sobre esse hom em piedoso. Assim com o o restante das Escrituras do Antigo Testam ento, esse livro foi escrito tanto para nos advertir (1 C o 10:11) quanto para nos encorajar (Rm 1 5:4). Assim , devem os fazer uma pausa para um a retrospectiva da vid a e do ministrio de Josu e aprender dele lies que nos aju dem a conhecer e a servir melhor ao Senhor.
1 . A PREPARAO DE JO SU

m sua Autobiografia, M ark Twain escre

Q u an d o Deus quer realizar algo, ele prepa ra um servo para a tarefa e prepara a tarefa para seu servo. O Senhor investiu dezessete anos preparando Jos para seu trabalho no Egito e oitenta anos capacitando M oiss para os quarenta anos de m inistrio ao povo de Israel. Davi passou por muitos anos de pro vaes e de testes antes de subir ao trono de Israel. A abordagem ministerial de Deus co locar "um servo preparado num lugar preparado". Q u ais foram algumas das "ferram entas" que D eus usou a fim de preparar Josu para seu ministrio? Sofrimento. Josu nasceu na escravido do Egito. Em xodo 3:7-9, as palavras do Se nhor deixam claro que os hebreus passaram por grandes dificuldades no Egito e clam a ram ao Senhor pedindo livram ento. Ainda assim, pelo menos trs coisas lhes deram ni mo em meio ao sofrim ento: a prom essa de

JOSU

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metade de sua vida, obedeceu a M oiss e, durante a segunda metade, recebeu ordens do Senhor. O versculo-chave para a vida de Josu : "Para teres o cuidado de fazer se gundo toda a lei que meu servo M oiss te ordenou; dela no te desvies, nem para a direita nem para a esquerda, para que sejas bem-sucedido por onde quer que andares" Js 1:7). Essas palavras devem ser contraba lanadas pelo que diz Josu 1 1 :1 5 : "C o m o ordenara o S e n h o r a M oiss, seu servo, assim M oiss ordenou a Josu; e assim Josu o fez: nem um a s palavra deixou de cum prir de tudo o que o S e n h o r ordenara a M oiss". D em ora. por meio da f e da pacin cia que herdam os as promessas (H b 6 :1 2 ). Se o povo de Deus tivesse dado ouvidos a josu e a C alebe, teriam entrado na heran a quatro dcadas antes e usufrudo da terra todo esse tempo (Nm 1 3 :2 6 - 1 4 :1 0 ). Tanto Josu quanto C aleb e suportaram com pa cincia as provaes do deserto, pois sabiam que, um dia, se apropriariam de sua heran a na Terra Prometida. Em sua incredulida de, os israelitas rejeitaram a "opero sid ade da f" e se recusaram a entrar na terra, mas no conseguiram tirar de Josu a "firm eza da [sua] esperana" (1 Ts 1:3). O s lderes devem ap ren d er a esperar. Com freqncia, os seguidores no enxer gam to longe quanto eles ou no tm a mesma f. A viso da vitria futura o que motiva o verdadeiro lder, mas, assim com o Israel, muitas vezes as pessoas insistem em olhar para trs. C reio que, em algum m o mento, todo lder j se identificou com Je sus quando disse: " gerao incrdula e perversa! A t quando estarei co n vo sco e \o s sofrerei?" (Lc 9 :4 1 ). Em mais de um a ocasio, Josu viu M oiss derram ando o co rao diante de Deus por causa da incredu lidade e da obstinao do povo.
2.

mas se no h com bustvel, tam bm no h com o acender o fogo. Sem dvida, poss vel ensinar princpios de liderana, mas o verdadeiro significado de ser lder s pode ser aprendido na prtica. Aquele que pensa que lder s porque participou de um cur so sobre o assunto est trilhando um cam i nho to perigoso quanto aquele que pensa que atleta s porque a ssistiu 'ao s Jogos O lm picos na televiso. Q uais eram as caractersticas do estilo de liderana de Josu? E le a n d o u c o m D e u s . A ss im co m o M oiss antes dele, Josu foi um hom em de D eus. O escritor inspirado pelo Esprito San to para com pletar o Livro de Josu foi orien tado a cham-lo de "servo do S e n h o r ", ttulo que no conferido a qualquer um nas Es crituras. O texto no diz que Josu falou com D e u s fa c e a fa c e , co m o a c o n te c ia com M oiss (D t 3 4 :1 0 ), mas sabem os que Deus transmitia sua vontade a Josu e que ele obe decia. Josu m editava diariam ente na lei do Senhor (Js 1 :8) e a seguia (Js 1 1 :1 5). Era um hom em de orao (Js 7:6-9), pois a Palavra de Deus e a orao andam juntas (At 6:4). E le fo i co ra jo so . No co m eo do seu mi nistrio, Deus disse a Josu em quatro oca sies: "S [...] corajoso" (Js 1:6, 7, 9, 18). preciso ter coragem para ser um lder bemsucedido e manter-se firm e naquilo que se cr. Tambm preciso ter coragem para fa zer aquilo que Deus quer de ns. Precisa mos imitar M artinho Lutero, quando disse: "Aqui estou. No h outra coisa que possa faze r". O general O m a r Bradley definiu a bravu ra co m o: "a capacidade de ter um desem penho ad equado m esm o quand o se est m orrendo de m edo ". A Bblia no diz se Josu teve medo ao enfrentar o inimigo, mas sabem os que ele cum priu sua misso e ven ceu uma batalha aps a outra. A maioria dos cristos no cham ada a com andar um exr cito, mas qualquer tipo de liderana im plica riscos e exige coragem moral. "Q u em ama a sua vida perde-a; mas aquele que odeia a sua vid a neste m undo preserv-la- para a vida eterna" (Jo 1 2 :2 5 ). Se tiverm os medo da vid a e do m in ist rio , ja m a is serem o s

LID ERAN A DE JO SU

A liderana algo nato ou adquirido? Prova velmente as duas coisas. Deus d aos lderes a estrutura gentica de que necessitam e, depois, desenvolve seus talentos e habilida des na "esco la da vida". C ursos de adm inis trao prom etem ensinar sobre liderana,

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JOSU

capazes de realizar muita coisa pelo Senhor. Foi por causa do medo que o servo escon deu a riqueza de seu senhor e no se arris cou a investi-la (M t 25:24-30). A coragem de Josu foi muito alm de co m b ater o inim igo, por m ais im portante que tenha sido esse aspecto. Tam bm teve coragem de tratar do pecado no arraial de Israel (Js 7) e de desafiar as tribos a "irem lu ta", ap ro p riand o -se de sua h e ra n a (Js 17:14-18). s veze s, preciso ter mais co ragem para encarar os que esto a nosso redor do que para enfrentar o inimigo no cam po de batalha. Ele traou e seguiu um plano. A conquis ta de C an a no foi realizada de maneira aleatria; foi planejada com cuidado e exe cutada com destreza. Prim eiro, Josu atraves sou a terra em sua regio central e isolou o Norte do Sul. Ento, conquistou as cidades do Sul e, posteriorm ente, invadiu as cidades do Norte. Agiu com rapidez ao subjugar os grandes centros populacionais e assum ir o controle da terra. Em mais de um a ocasio, Josu liderou seus homens em m archas que se estenderam por toda a noite a fim de pegar o inimigo de surpresa. Realizar a obra do Senhor com sucesso requer planejamento e estratgia. O lder que se deixa levar pelas mars e que m uda de direo com qualquer vento na verdade no lder co isa algum a. D e acordo com um provrbio rom ano: "Q u a n d o o navegador no sabe para qual porto est rum and o, nenhum vento o vento certo". Se voc sabe para onde est indo, pode ajustar as velas quando a tem pestade co m e a a soprar e, ainda assim, chegar ao porto de destino. Ele perseverou. Q u an d o foi derrotado em A i, Josu adm itiu sua derrota, buscou ao Senhor e, depois, voltou para l e ven ceu a batalha. Q u an d o fez uma aliana im prudente com os gibeonits, admitiu seu erro e usou-o a seu favor. O lder bem-sucedido no aquele que est sem pre certo, pois ningum perfeito. O s lderes de sucesso so pessoas que tomam as m elhores deci ses possveis e que no desistem quando erram . Sabem aprender com seus erros e extrair vitrias das derrotas.

D e acordo com o humorista norte-american o Elb e rt H u b b ard : " E x p e ri n c ia o nom e que as pessoas do para suas bur radas". Algum disse que a e xp e ri n cia um a professora severa, pois sem pre d a prova prim eiro e depois ensina a lio. Se transform arm os nossos erros em espelhos, verem o s ap enas a prpria im agem e nos entregarem os ao desnim o. M as se, pela f, tran sfo rm arm o s no sso s erros em ja n e la s, verem os o Senhor e receb erem o s dele as foras de que precisam os para tentar outra vez. Citando Elbert Hubbard novam ente: "O nico fracasso real desistir de tentar". Ele alistou outros e conquistou seu res peito. C om exce o de A c, o traidor em Jeric , e de C aleb e, o hom em de f, no sabem os o nom e de qualquer outro homem que serviu com Josu, mas ele no teria fei to coisa alguma sem seus so ldados. A co n quista de C ana no era trabalho para um s; era uma misso a ser cum prida por mi lhares de pessoas servin d o fielm ente nas batalhas e por trs das linhas de com bate. O s v e rd a d e iro s ld e re s n o e x ig e m respeito, eles o co n q u ista m . A o ler Josu 1:10-18 e ver com o os soldados reagiam s ordens de Josu, im possvel no con cluir que ele conquistara seu respeito e leal dade. Estava servin d o ao Senho r e a seu povo, e os israelitas o seguiram porque sa biam que podiam confiar nele. Suas motiva es eram puras, sua vida era piedosa e seu carter era im pecvel. C om o sucessor de M oiss e lder desig nado por D eus, Josu possua autoridade, mas preciso mais do que autoridade para liderar. Tam bm preciso grandeza, o tipo de carter e de realizao que inspira admi rao e que faz as pessoas darem ouvidos ao lder. Em nossa era governada pela mdia, um a em p resa de re la e s pb licas pode "prom over" a imagem de qualquer um trans form ando um joo-ningum num a ce leb ri dade in tern acio n a l. No entanto, em presa alguma cap az de conferir a essa celebri dade o tipo de grandeza que s nasce do sacrifcio e do servio . No precisam os de mais celebridades, mas certam ente precisa mos de mais servos.

JOSU

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O s verdadeiros lderes no usam as pes soas para desenvolver sua autoridade. Pelo contrrio, usam sua autoridade para desen\o lv e r as pessoas. M uitos soldados do ex r cito is ra e lita to rn ara m -se h e r is p o rq u e josu estava no com ando. Um verdadeiro der aquele que deixa co m o legado pes soas que realizaram muito mais do que te riam realizado se no tivessem seguido sua liderana. f/e se p r e o c u p o u co m o fu tu ro . Q u an do o rei Ezequias recebeu a notcia de que, mais cedo ou mais tarde, o reino de Jud seria levado para o cativeiro na Babilnia, sua reao foi: "H aver paz e segurana em meus dias" (Is 3 9 :8 ). No quero criticar esse grande rei, mas tal declarao cheira a egos mo. Um rei no deveria preocupar-se com as geraes vindouras? O s dois discursos de despedida de Josu caps. 23 - 24) do inm eras provas de que ele foi um verdadeiro lder que pensou no futuro de seu pas. Seu desejo era que o povo co nhecesse o Senhor e que desejasse ser\ ir-lhe de todo o corao. A queles que pen sam apenas no que podem conseguir hoje so oportunistas, no lderes. Liderar quer dizer plantar as sem entes certas que daro frutos em anos vindouros e que beneficia ro outros - exatam ente o que Josu fez. E le g lo rific o u a D eu s. H ouve um tempo na vida de Josu em que se mostrou zeloso com a honra de seu senhor, M o iss (Nm 1 1 :2 4 -3 0 ); mas ap rendeu que o m ais im portante era a glria do Senhor. Q uand o a nao atravessou o Jordo, foi Deus quem recebeu a glria. "Nisto conhecereis que o Deus vivo est no m eio de vs" (Js 3 :1 0 ). Q uand o essa m archa m iraculosa chegou ao fim, Josu ergueu um monum ento para que Israel e "todos os povos da terra [conheces sem] que a mo do S e n h o r forte" (Js 4 :2 4 ). Um homem menos valoroso teria feito um m onumento para si mesmo. A o ler o livro que Josu escreveu, v-se com o ele glorificou a D eus repetidam ente por tudo o que ac o n te ce u (Js 6 :1 6 ; 8 :1 ; 10:14; 11:6-8; 1 3 :6 ; 1 8 :3 ; 21:43-45). Foi o Senhor quem conquistou o inimigo e que deu a terra ao povo. Era o nom e do Senhor

que deveria ser eng ran d ecid o em toda a terra. Diz-se que um lder uma pessoa que assum e o dobro da culpa e que recebe me tade dos crditos, e Josu se en caixa em am bos os casos.
3 . A MENSAGEM DE JO SU

Esta a mensagem prtica do Livro de Josu: Deus cum pre suas promessas e c a p a cita seus servos para que sejam bem-sucedidos, se crerem nele e o b e d ecere m sua Palavra. A mensagem espiritual que Deus tem uma rica herana para seus filhos no presente e que eles podem tomar posse dessa herana pela f. Essa mensagem expandida no li vro de Hebreus, especialm ente nos captu los 3 e 4. V im o s q u e , no to ca n te s co isa s do Senho r, h v rio s tipos de p esso as neste mundo. A maioria ainda se encontra na es cravido do Egito e precisa ser liberta pela f em Jesus Cristo. O utros j creram em Cris to e foram libertos da escravido, mas esto vagando pelo deserto da incredulidade, pois se recusam a entrar em sua herana pela f. O utros experim entaram a herana, mas pre ferem viver margem das bnos. Por fim, h os que seguem seu "Jo su " (Jesus = "Jeov salvao"), entram na Terra Prom e tida e se apropriam de sua herana. Lembre-se de que atravessar o Jordo e entrar na terra no retrata m orrer e ir para o cu. Antes, um retrato da m orte para o velho hom em e da entrada em nossa he rana espiritual aqui e agora, desfrutando a p lenitude das b n o s de D eus ao servir ao Senhor e glorific-lo. o que H ebreus 4:1-5 ch am a de "e n tra r no d e sca n so do S en h o r". A m aior necessidade da igreja de hoje que o povo de Deus veja o que est per dendo ao vagar em incredulidade ou ao vi ver margem das bnos e, assim, tome posse das prom essas de Deus e entre em sua herana espiritual. Somos um povo sem posses, pois no nos apropriam os de nos sas riquezas espirituais, e nos tornam os der rotados, pois no confiam os em nosso Josu para nos conduzir vitria. M uitos de ns so com o A c e roubam de D eus, quando

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na v e rd a d e d e v e ria m ser c o m o C a le b e , apossando-se das m ontanhas e vencen d o gigantes.


4. O D
eus d e

Ele um Deus que exige obedincia de seu povo. Antes que Israel pudesse entrar na terra, teve de cum p rir os preceitos de term inados por D eus, pois era seu povo da aliana. O Senhor disse a Josu que o segre do de seu sucesso seria a f e a obedincia Palavra de Deus. Jeov tinha um plano para a conquista da terra, e tudo o que Josu pre cisava fazer era seguir esse plano. Ele o Deus que nunca falha! Podemos falhar com ele, mas ele jam ais falha conosco. Nas palavras de O sw ald Sanders: "Q u an d o D eus nos d um a tarefa, tem a obrigao moral de nos acom panhar at o fim " (Robust in Faith, p. 72). Apesar de haver muito mais a dizer, en cerram os com a seguinte observao : ele um Deus da graa. Tendo em vista o fato de que milhares de pessoas foram mortas du rante a conquista de C an a, pode parecer estranho pensar na graa de D eus, mas, ain da assim , sua graa estava presente. Deus usou dessa graa ao adiar seu julgam ento durante sculos antes de co n d u zir Israel terra (G n 1 5 :1 6 ). Dem onstrou sua graa ao enviar a C an a relatos sobre Israel para que o povo tem esse e, assim co m o Raabe, se voltasse para o Senhor. Usou de sua graa ao exterm inar a religio im unda dos cana neus para que as crianas israelitas pudessem crescer numa terra onde Jeov era honrado e adorado. Q u an d o estava prestes a me form ar no sem inrio, nossa turma fez um retiro de fim de sem ana, e, numa de suas m ensagens, o palestrante usou o texto de Josu 3 :5 : "Santificai-vos, porque am anh o S e n h o r far ma ravilhas no meio de vs". J me esqueci do esboo, mas ainda me lembro da mensagem: o dia de am anh pode ser em polgante e m aravilho so, se fo rm o s tudo o que D eus deseja que sejam os. Ele ainda o D eus que opera m aravi lhas e que nos cham a a ser um povo san tificad o , disposto a crer e a o b ed ecer. O D eus de Josu co n tinu a v iv o ... mas onde esto os Josus?

Jo su

A figura mais im portante deste livro no Josu, mas sim o Senhor. Ao ler o Livro de Josu, descobrim os muitas verdades m ara vilhosas sobre Deus. Para com ear, ele o Deus de seu povo, Israel, o Deus da aliana que fez com Israel por interm dio de M oiss. A pesar de M oiss ter m orrido, o D eus vivo co ntinuava ope rando em seu povo escolhido e por meio dele. Q u an d o Josu dava ordens ao povo, cham ava D eus com freqncia de "o S e n h o r vosso D eus". Israel pertencia ao Senhor. Porm , ele tam bm "o Senhor de toda a terra" (Js 3 :1 1 ). A pesar de ter um relaciona mento especial com Israel, D eus estabele ceu essa relao, a fim de levar suas bnos a todas as naes (G n 12:1-3). As naes pags em C an a ficaram sabendo daquilo que D eus havia feito por Israel e encheramse de tem or (Js 2 :1 0 , 11), pois nenhum dos deuses cananeus havia realizado feitos to poderosos. Ele o Deus que cum pre suas prom es sas. H avia prom etido aos patriarcas de Israel que lhes daria sua terra e cum priu a prom es sa. Prometera a M oiss que Israel expulsaria as naes de C ana e que as derrotaria e cum priu isso tam bm . No final de sua vida, Josu pde dizer a seu povo que nenhum a de todas as coisas boas que o Senhor seu Deus disse sobre eles falhou (Js 2 3 :1 4 ). Ele um Deus santo, que no tolera o pecado. Q uand o A c desobedeceu con denao determ inada por Deus a Jeric, o Senhor retirou sua bno . O exrcito de Israel foi derrotado em Ai e no poderia es perar o b ter v it ria at que Josu tivesse tratado do pecado no arraial de Israel. No entanto, ele tam bm um D eus que nos perdoa e que nos purifica quando confessa mos nossos p ecad o s e que nos d outra oportunidade de vitria.

JUZES

ESBOO
Tem a-chave: A o b e d i n c ia re d u n d a em bnos de D eus; a desobe dincia redunda na disciplina de Deus. Versculo-chave: ju ize s 2 1 :2 5 (ver tambm 17 :6 ; 18 :1 ; 19:1)

3.

G uerra civil - 20 - 21

CONTEDO
1. 2. 3. O fundo do poo (Jz 1 - 2 ) ..................................................................... 90 As arm as de nossa guerra 1 /3 ;..............................................................................97 "D o is so melhor que um e trs so melhor ainda" (Jz 4 - 5 ) .................................................................. 104 O homem de Deus em M anasss (Jz 6 )............................................................................111 C rer a vitria (Jz 7)...........................................................................118 Vena a guerra, perca a vitria (Jz 8)...........................................................................124 Venha o meu reino (Jz 9)...........................................................................130

I. D ES O B ED IN C IA : ISRA EL SE AFASTA DE DEUS - 1 - 2


1. 2. 3. 4. Vitrias iniciais - 1:1-26 Derrotas repetidas - 1:27-36 Apostasia nacional - 2:1-15 M isericrdia divina - 2:16-23

4. 5. 6. 7. 8.

II. DISCIPLINA: O SENHOR CORRIGE ISRAEL - 3 - 16


1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. O tniel, Ede e Sangar - 3 D bora e Baraque - 4 - 5 G id eo - 6 - 8 Abim eleque - 9 Tola e Jair - 10 Jeft - 11:1 - 12:7 Ibs, Elom e Abdom - 12:8-15 Sanso - 13 - 16

Um desprezado que se destacou (Jz 1 0 - 1 2 ) ............................................................. 136 9. Um brilho trem eluzente (Jz 1 3 - 1 4 ) .............................................................143 10. A luz que se apagou (Jz 15 - 16)............................................................ 149 11. Colapso interno (Jz 1 7 - 18)............................................................ 156 12. G uerra e paz (Jz 19 - 2 1 )............................................................ 162 13. O lhando para trs e olhando ao redor (Algumas lies do Livro de Juizes)....................................................................... 168

III. DESORDEM: ISRAEL SUCUMBE ANARQUIA - 17 - 21


1. Confuso religiosa - 17 - 18 2. Im oralidade - 19

1
O Fu n d o
do

Poo

J u z es 1 - 2

B R IG A DE FA M LIA D EIX A 69 IR M O S M O RTO S! P O L T IC O FA M O S O E N C O N T R A D O C O M A M A N T E. V T IM A M O R TA E D E S M E M B R A D A D E P O IS DE E S T U P R A D A P O R G A N G U E . M O A S S O S E Q E S T R A D A S DE U M A FESTA E F O R A D A S A C A S A R C O M D E S C O N H E C ID O S . JU Z A D IZ Q U E ESTR A D A S N O S O M A IS S E G U R A S PA RA V IA JA N TES. fcil encontrar m anchetes sensacionalis tas com o essas na prim eira pgina de tablides, mas as re produ zid as acim a, na verd ad e , descrevem alguns dos a c o n te ci mentos relatados no Livro de Ju izes.1 Q u e contraste gritante com os ltimos captulos do Livro de Josu, em que se v uma nao descansando da guerra e desfrutando as ri quezas que D eus lhes havia dado na Terra Prom etida! O Livro de Juzes retrata Israel sofrendo in vas es, escravid o , p o b re za e uma guerra civil. O que aconteceu? A nao de Israel degenerou-se rapida mente depois que uma nova gerao assu miu a liderana, a qual no conhecia Josu nem o D eus de Josu. "Serviu o povo ao

S e n h o r todos os dias de Josu e todos os dias dos ancios que ainda sobreviveram por muito tem po depois de Josu e que viram todas as grandes obras feitas pelo S e n h o r a Israel [...] Foi tam bm congregada a seus pais toda aquela gerao; e outra gerao aps

eles se levantou, que no conhecia o S e n h o r , nem tam pouco as obras que fizera a Israel" (Jz 2 :7 , 10; ver Js 2 4 :3 1 ). Em vez de dem ons trar fervo r espiritual, Israel afundou-se em apatia ; em v e z de o b ed ecer ao Senhor, o povo entregou-se apostasia , e em vez de Israel desfrutar a lei e a ordem , a terra en cheu-se de anarquia. Sem dvida, Israel ha via chegado ao fundo do poo. U m dos verscu lo s-ch ave do Livro de Juzes 2 1 :2 5 : "N aq u eles dias, no havia rei em Israel; cada um fazia o que achava mais reto" (ver 1 7 :6 ; 1 8 :1 ; 19:1 ).2 No monte Sinai, o Senhor havia tomado Israel para si a fim de fazer dele seu "reino de sacerdotes", declarando que som ente ele reinaria sobre o povo (x 19:1-8). M oiss reafirm ou a so berania de Jeov quando explicou a aliana nova gerao antes de entrarem em C ana (D t 29ss). D epois da conquista de Jeric e de A i, Josu declarou a Israei suas responsa bilidades com o reino (Js 8:30-35) e, pouco antes de falecer, o lder de Israel voltou a lem brar o povo dessas responsabilidades (Js 2 4 ). At m esm o G id e o , possivelm ente o m aior de todos os ju ze s, recusou-se a insti tuir uma dinastia real. "N o dom inarei sobre v s", disse ele, "nem tam pouco meu filho dom inar sobre vs; o S e n h o r vos dom ina r" (Jz 8 :2 3 ). Em D euteron m io 6 v-se um a descri o das responsabilidades fundam entais de Israel: am ar e obedecer a Jeov com o nico D eus verdadeiro (vv. 1-5); ensinar aos filhos as leis de D eus (vv. 6-9); dem onstrar grati do pelas bnos de Deus (vv. 10-15); se parar-se da adorao dos deuses pagos na terra de C ana (vv. 16-25). Infelizm ente, a nova gerao fracassou em todas essas res ponsabilidades. O s israelitas no quiseram "[buscar], pois, em prim eiro lugar, o seu rei no e a sua ju stia" (M t 6 :3 3 ) e preferiram experim entar a idolatria das naes m pias ao seu redor. Em d e co rrncia disso, Israel mergulhou na calam idade moral, espiritual e poltica. Das duas uma: ou a gerao mais velha deixou de instruir seus filhos e netos nos cam inhos do Senhor ou os ensinou, mas a nova gerao recusou-se a obedecer s leis

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de Deus e a seguir seus cam inhos. "A justi a exalta as naes, mas o pecado o oprorio dos povos" (Pv 1 4 :3 4 ). O Livro de Juzes um registro desse oprbrio, e os dois pri meiros captulos descrevem quatro estgios do declnio e queda de Israel. t . C o m b a t e n d o o i n im i g o ( J z 1 : 1 - 2 1 ) Juzes com ea com uma srie de vitrias e derrotas ocorridas depois da morte de Josu. \ s dem arcaes das fronteiras das doze tri bos haviam sido determ inadas havia anos Js 13 22), mas o povo ainda no se apro priara inteiram ente de sua herana, derro tando e expulsando os habitantes da terra que continuavam arraigados no meio deles. Q uando Josu j era de idade, o Senhor lhe disse: "J ests velho, entrado em dias, e ain da muitssima terra ficou para se possuir" (Js 13:1). O povo de Israel tinha o direito de Dropriedade sobre toda a terra, mas ainda no havia tomado posse da extenso total de seus territrios e, portanto, no podia desfrutar plenam ente sua herana. A s vitrias d e Ju d (vv. 1-20). No incio, o povo de Israel mostrou-se prudente e bus cou a orientao de D eus, perguntando ao Senhor qual tribo deveria enfrentar o inimi go primeiro. Talvez Deus tenha dito para Jud iniciar os confrontos, pois era a tribo dos reis (G n 4 9 :8 , 9). Jud creu nas prom essas de D eus, seguiu seu plano e at convidou o povo da tribo de Sim eo para acom panhlo. Um a vez que Lia havia dado luz tanto Jud quanto Sim eo, os dois eram irm os de sangue (G n 3 5 :2 3 ). Incid en tem ente, a herana de Sim eo ficava dentro da tribo de Jud (Js 19:1). Q uand o Josu era lder de Israel, todas as tribos trabalharam em conjunto e em obe dincia vontade de D eus. No Livro de Ju zes, porm , no encontram os mais a nao trabalhando unida. Q uand o D eus precisava de algum para livrar seu povo, cham ava essa pessoa de uma das tribos e lhe dizia o que fazer. Em o b e d i n c ia ao Senho r, M o iss nom eou Josu seu sucessor, porm , mais tard e, D e u s no o rd e n o u que Josu no m easse algum para suced -lo. D e ce rta forma, essas circunstncias so paralelas

situao da Igreja hoje. Infelizm ente, o povo de Deus no trabalha em unio para derro tar o inimigo. No entanto, Deus levanta, aqui e ali, homens e m ulheres de f que experi m entam as bnos e o poder do Senhor e conduzem seu povo vitria. C om a ajuda de D e u s, as duas tribos conquistaram os cananeus em Bezeque (Jz 1 :4-7), capturaram , humilharam e mutilaram um dos reis inimigos, cortando seus polega res das mos e dos ps (ver Jz 1 6 :2 1 ; 1 Sm 1 1 :2; e 2 Rs 2 5 :7 para outros casos de muti lao). O rei no conseguia mais correr com facilidade nem em punhar suas arm as com destreza. Desse modo, o "senhor de B eze que" recebeu a retribuio por aquilo que havia feito com outros setenta reis, apesar de ser possvel que estivesse exagerando quando relatou sua faanha. Esses setenta reis ilustram a situao dif cil de todos aqueles que se entregam ao ini migo: ficam incapazes de correr e de lutar devidam ente; no conseguem usar uma es pada com e fici n cia ; no ocupam mais o trono, mas sim uma posio humilhante e, em vez de se banquetear mesa, vivem de restos e de migalhas. Q u e grande diferena faz viver pela f e reinar na vida por inter mdio de Jesus Cristo (Rm 10:1 7)1 Je ru sa l m (v. 8) foi o prm io seguinte de Israel, mas, apesar de os israelitas terem conquistado a cidade, no a ocuparam (v. 2 1 ). Essa o cu p ao s ocorreu no tempo de D avi (2 Sm 5:7). Jud e Benjam im eram tribos vizinhas e, uma vez que a cidade fica va na fronteira entre as duas tribos, ambas participaram do ataque (Js 15:63). M uito tem po depois, Jerusalm tornou-se a "cidade de Davi" e a capital de Israel. Em seguida, atacaram a regio ao sul e a oeste de Jerusalm , que inclua Hebrom (Jz 1:9, 10, 20). C o m isso, tiveram de lutar na regio m ontanhosa, no Sul (N eguebe) e nos contrafortes. Josu havia prom etido Hebrom a C alebe por ele haver sido fiel ao Senhor em Cades-Barnia (Nm 13 - 1 4 ; Js 14:6-15; Dt 1 :34-36). Sesai, A im e Talmai eram des cen dentes do gigante A n aq u e , cu jo povo atem o rizo u d ez dos do ze espias israelitas enviados para explorar a terra (Nm 13:22,

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28). A pesar de os outros dois espias - Josu e C alebe - terem a f necessria para ven cer o inimigo, o povo no lhes deu ouvidos. Ao que parece, a f corria no sangue da fam lia de C aleb e, pois a cidad e de D ebir (Jz 1:11-1 6 )3 foi tom ada por O tn ie l, sobri nho de C alebe (Jz 3 :9 ; Js 15:17). C om o re co m p en sa, O tn ie l receb eu A csa , filha de C aleb e , co m o esposa. Posteriorm ente, foi cham ado a servir com o o primeiro ju iz de Israel (Jz 3:7-11). Um a vez que a gua era um bem precioso e a terra era praticam ente intil sem irrigao adequada, A csa insistiu que o marido pedisse a C alebe as terras em que ficavam as nascentes de que precisa vam . Ao que parece, O tniel tinha mais faci lidade de tom ar cidades do que de pedir favores a seu sogro, de modo que a prpria A csa fez o pedido. Seu pai lhe deu, assim, as fontes superiores e as fontes inferiores. Talvez esse presente adicional estivesse re lacionado, de alguma form a, a seu dote. O s queneus (Jz 1:16) eram um povo an tigo (G n 15 :1 9 ). Acredita-se que fossem n m ad es d e d ic a d o s m etalu rg ia (o term o hebraico qayin significa "m etalrgico, ferrei ro"). D e acordo com Juzes 4 :1 1 , os queneus eram descendentes de H o b abe, cu nh ad o 4 de M oiss e, portanto, aliados de Israel. A cidade das Palmeiras era Jeric, uma cidade deserta e condenada (Js 6 :2 6 ), de modo que os queneus se mudaram para outra parte da terra sob a proteo da tribo de Jud. D epo is que Jud e Sim eo destruram H orm a (Jz 1 :1 7), o exrcito de Jud voltou sua ateno para as cidades filistias: G aza, A squelom e Ecrom (vv. 18,19). U m a vez que os filiste u s p o ssu am c a rro s de ferro , os israelitas no tinham com o derrot-los facil mente em terreno plano, mas, ainda assim, tomaram as regies m ontanhosas. O im portante sobre a histria militar de Israel que "esteve o S e n h o r com Jud" (Jz 1:1 9), e foi isso o que lhes deu a vitria (ver Nm 14:42, 4 3 ; Js 1:5 e 6 :2 7 ; e Jz 6 :1 6 ). "Se Deus por ns, quem ser contra ns?" (Rm 8 :3 1 ). A vitria d e jo s (vv. 2 2 -2 6). A tribo de Efraim juntou-se parte ocidental da tribo de M anasss e, com a ajuda do Senhor,

tomaram a cidade de Betei. Essa cidade era im portante para os israelitas por sua relao com os patriarcas (G n 1 2 :8 ; 1 3 :3 ; 28:10-12; 35:1-7). Ao que parece, a cidade no havia sido tom ada durante a conquista sob o co mando de Josu, ou, se isso havia ocorrido, os israelitas perderam o controle sobre o lo cal. A salvao da fam lia do informante faz lem brar com o a fam lia de Raabe foi pou pada na destruio de Jeric (Js 2, 6). Essas p e sso a s re sg a ta d a s m o strara m -se e x tre m am ente insensatas ao no fic a r com os isra e lita s, com quem estariam segu ras e p o d e ria m a p re n d e r so b re o v e rd a d e iro D eus vivo.
2 . P o u p a n d o o in i m i g o (J z 1 :2 1 , 2 7 - 3 6 )

Benjam im , Efraim, M anasss, Z ebulom , Aser, Naftali e D no conseguiram vencer o ini migo e foram obrigados a permitir que es sas naes m pias continuassem vivendo nos territrios de suas tribos. O inimigo chegou a expulsar a tribo de D das plancies para as montanhas! O s jebuseus perm aneceram em Jerusalm (v. 2 1 ), e os canan eu s que restaram foram , por fim, sujeitados a fazer "trabalhos forados" quando os israelitas ga nharem mais fora (v. 2 8 ). Salom o acabou recrutando esses povos cananeus para cons truir o tem plo (1 Rs 9:20-22; 2 C r 8 :7 , 8), mas isso no valeu a pena, pelos problem as que causaram aos israelitas. Essa srie de derrotas das tribos foi o prim eiro sinal de que Israel no estava mais cam inhando pela f nem confiando em Deus para lhe dar a vitria. O s sacerdotes possuam uma cpia do Livro de D e u te ro n m io e d everiam fa ze r u m a le itu ra p b lic a n a o to d o an o sabtico durante a Festa dos Tabernculos (D t 31:9-13). Se tivessem realizado seu tra balho fielm ente, os lderes espirituais teriam lido D euteronm io 7 e advertido os israelitas a no poupar os vizinhos pagos. Tambm teriam lem brado os israelitas das promessas de Deus de ajud-los a derrotar os inimigos (D t 31:1 -8). Foi pela leitura e obedincia ao Livro da Lei que Josu cresceu em f e co ragem (Js 1:1-9; Rm 1 0 :1 7 ), e essa m esma

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Palavra havia capacitado a nova gerao a vencer os inimigos e a se apropriar de sua herana. O primeiro passo da nova gerao para a derrota e a escravido foi deixar a Palavra de D eu s d e la do ; desde ento , as outras aeraes com eteram o m esm o erro. "Pois haser tempo em que no suportaro a s d o u trin a; pelo co n tr rio , cercar-se-o de Tvestres segundo as suas prprias co bias, com o que sentindo co ceira nos ouvidos; e se recusaro a dar ouvidos verdade, en tregando-se s fbulas" (2 Tm 4 :3 , 4). InfeIzm e n te , m inha im presso a de que os cristos, hoje, tentam viver base de fast'bods religiosos, de fcil consum o (nem necessrio mastigar a com ida!), ao manter Tiestres que do ao povo o que quer no o que precisa. No de se adm irar que as igrejas no experim entem o poder de Deus operando em seus ministrios. M as no foi cruel nem injusto da parte de Deus ordenar que Israel exterm inasse as naes de Cana? Nem um pouco! Em priT>eiro lugar, Deus havia sido paciente com essas naes durante sculos e, em sua mi sericrdia, reteve seu julgam ento (G n 1 5:1 6; 2 Pe 3 :9 ). A quela sociedade e, em particular, sua religio, eram in d escritive lm e n te per versas (Rm 1 :18ss) e deveriam ter sido exter-ninadas muito tempo antes de Israel entrar em cena. Um a coisa certa: essas naes haviam sido advertidas pelo julgam ento que Deus Havia executado contra outros, especialm en te o Egito e as naes a leste do Jordo (Js 2:8-13). Raabe e sua fam lia possuam inorm aes suficientes para se arrepender e crer. de modo que Deus os salvou (Js 2; 6:2225 . Assim , temos todo o direito de concluir Que D eus teria salvo qualquer um que se otasse para ele. Essas naes pecavam deifoerada e propositadam ente, rejeitando a erdade de Deus e seguindo seus cam inhos. D eu s no q u e ria que a im u n d cie da sociedade e da religio de C ana contam i nasse seu povo. Israel era o povo especial de Deus, escolhido para cum prir propsitos \inos neste mundo. Israel daria ao mundo o co n h e c im e n to do D eu s v e rd a d e iro , as

Sagradas Escrituras e o Salvador. A fim de cum prir os propsitos de Deus, a nao de Israel deveria p erm anecer separada de to das as outras n a e s, pois se Israel fosse contam inada, de que modo o Filho de Deus, em sua santidade, poderia vir ao mundo? "D eu s est perpetuam ente em guerra com o pecado", escreveu G . Cam pbell M organ. "Isso explica inteiramente o exterm nio dos ca n a n e u s."5 A principal divindade de C ana era Baal, o deus da chuva6 e da fertilidade, juntam en te com sua esp o sa, A sta ro te . Se algum d esejava ter vin h as e pom ares frutuosos, lavouras prod utivas e reban h os cad a vez maiores, adorava Baal ao visitar um a prosti tuta cultuai. A com binao de idolatria com im oralidade e sucesso no cultivo da terra era quase irresistvel aos hom ens, o que explica por que D eus ordenou que Israel exterm i nasse co m p letam en te a religio canan ia (Nm 33:51-56; D t 7:1-5).
3 . I m it a n d o o i n i m i g o ( J z 2 : 1 - 1 3 )

O perigo. Nestes tem pos de "pluralism o", em que a so cie d ad e abriga pessoas com estilos de vida e crenas diferentes, fcil ficar confuso e co m ear a pensar que tole rncia o mesm o que aprovao, o que no verdade. N um a dem ocracia, a lei confere s pessoas a liberdade de adorar com o pre ferir, e devem os exercitar pacincia e tole rncia com aqueles que possuem crenas e prticas que, a nosso ver, Deus condena em sua Palavra. A Igreja de hoje no em punha a espada (Rm 13) e, portanto, no tem auto ridade alguma para elim inar os que discor dam da f crist. Porm , temos a obrigao, diante de D eus, de manter um modo de vida separado, a fim de no sermos contam ina dos pelos que discordam de ns (2 C o 6:14 - 7:1). M ediante a orao, o testemunho e a persuaso em amor, devem os ganhar para Cristo os que ainda no crem nele. O s israelitas acabaram habituando-se aos costum es depravados dos vizinho s pagos a ponto de no lhes parecerem mais peca m inosos. Passaram a interessar-se pela for ma co m o esses vizin ho s adoravam e, por fim, com earam a viver com o eles e a imitar

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seus hbitos. Para os cristos de hoje, o pri meiro passo fora dos cam inhos do Senhor a "am izad e com o m undo" (Tg 4 :4 ), que co n d u z ao passo seguinte: ser "m aculado pelo m undo" (Tg 1:27). D epois disso, vem "am ar o m undo" (1 Jo 2 :1 5 ) e, aos poucos, "[conformar-se] com este sculo" (Rm 12:2). Isso pode levar indivduos que assim pro cedem a ser "condenados com o m undo" (1 C o 1 1 :32), o tipo de julgam ento que so breveio a L (G n 19), Sanso (jz 16) e Saul (1 Sm 15, 31). A d e so b e d i n cia (vv. 1-5). O "Anjo do S e n h o r " , no Antigo Testam ento, costum a ser interpretado com o o prprio Senhor que, por vezes, vinha terra (com o uma teofania), a fim de transmitir uma mensagem im portan te. provvel que fosse o Senhor Jesus C ris to, a segunda pessoa da Trin d ad e, num a ap ario pr-encarnada e tem p o rria (ver G n 16:9; 2 2 :1 1 ; 4 8 :1 6 ; x 3 :2 ; Jz 6:11 e 13:3; 2 Rs 1 9 :3 5 .) O fato de o prprio Deus vir transmitir a mensagem mostra com o as co i sas haviam ficado srias em Israel. O tabernculo foi, inicialm ente, co loca do em Gilgal (Js 4 :1 9 , 20), e, nessa m esma cidade, os hom ens de Israel foram circuncidados, sendo rem ovido deles o oprbrio do Egito (Js 5:2-9). Tam bm foi em Gilgal que o Senhor apareceu a Josu e assegurou-o da vitria, quando iniciou sua cam panha para conquistar C ana (Js 5:13-15). Para Josu, o Anjo do S e n h o r trouxe uma mensagem de enco rajam en to , mas para a nova gerao descrita no Livro de Juzes, trouxe uma men sagem de castigo. O Senhor havia mantido sua aliana com Israel, e nenhum a das palavras de suas pro messas falhara (Js 2 3 :5 , 10, 15; 1 Rs 8:5 6 ). Pedira-lhes que guardassem a aliana feita com ele, obedecendo lei e destruindo o sistema religioso cananeu - seus altares, tem plos e dolos. (O b se rve em x 23:20-25 a relao entre o Anjo do S e n h o r e a ordem para destruir a falsa religio; ver tam bm x 3 4 :1 0 -1 7 e D t 7:1-11.) No entanto, Israel desobedeceu ao Senhor e no apenas pou pou os ca n a n e u s e seu sistem a religioso m pio, com o tam bm com eou a seguir o modo de vida dos inimigos.

Em sua alian a, D eus prom eteu ab en o ar Israel se ele lhe o b ed ecesse e discipli n-lo se lhe desobedecesse (ver Dt 2 7 - 28). D eu s sem pre fiel sua Palavra, q u er seja para nos a b e n o a r q u e r para nos d isc ip li nar, p o is em am bos os casos ele dem onstra sua integrida de e seu am or (H b 1 2:1-11). Deus prefere nos co n ce d e r as bnos da vid a que nos do prazer, mas no hesita em rem over essas bno s, caso nosso so frim ento nos co n d u za de volta para ele em arrependim en to. Por m eio de sua d eso b ed in cia, a na o de Israel deixou claro seu desejo de que os cananeus perm anecessem na terra. Deus permitiu que fizessem as coisas a sua ma neira (Sl 1 0 6 :1 5 ), mas advertiu-os das co n seqncias trgicas. As naes na terra de C an a se tornariam adversrios que afligi riam Israel e laos que os prenderiam . Israel buscaria prazeres nos cananeus, mas s en contraria dor; iria regozijar-se com sua liber dade s para, depois, v-la transformar-se em escravid o .7 No de se adm irar que o povo ch o rasse q u and o o u viu essa m ensag em ! (O term o hebraico b o ch im significa "pranteadores".) Porm , essa tristeza decorreu das co n seq n cia s de seus pecados e no da c o n v ic o de sua cu lpa. Foi um a tristeza superficial e tem porria que, em m om ento algum, levou ao verdadeiro arrependim en to (2 C o 7:8-11).

4. O

b e d e c e n d o a o in im ig o

(Jz 2:6-23)

M ais cedo ou mais tarde, som os subjuga dos pelos pecados que no conquistam os em n o ssa v id a . O povo de Israel viu-se escravo de uma nao pag aps a outra, enquanto o Senhor cum pria sua Palavra e disciplinava o povo. O b serve os pecados da nova gerao. Esqu eceram -se d o q u e o S e n h o r havia fe ito p o r e/es (vv. 6-10). N esse ponto da histria de Israel, Josu estava lado a lado com M oiss com o grande heri e, no entan to, a nova gerao no reconheceu quem ele era nem o que havia feito. Em seu co nhecido rom ance 1984, G eorge O rw ell es c re v e u : "A q u ele que co n tro la o passado

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controla o futuro; aquele que controla o pre sente controla o passado". Um a vez que as sumiram o controle do presente, tanto Hitler ouanto Stalin reescreveram a histria, ou seja, o passado, a fim de que pudessem controh r os acontecim entos futuros, e, por algum tempo, foram bem -sucedidos. C o m o im portante as novas geraes reconhecerem e valorizarem os grandes hom ens e mulheires que ajudaram a construir e a proteger sua nao! E terrvel quando historiadores 'revisio nistas" ridicularizam heris e hero nas do passado a ponto de transform-los quase em crim inosos. Abandonaram o que o S e n h o r havia d ito (vv. 11-13). Se tivessem se lem brado de Josu, teriam conhecim ento de seus "dis cursos de despedida" aos lderes e ao povo de Israel (Js 23 - 24 ). Se conhecessem tais discursos, saberiam da lei de M oiss, pois em seu ltim o p ro n u n c ia m e n to , Jo su enfatizou a aliana que Deus havia feito com srael e a responsabilidade que a nao ti nha de guard-la. Q u an d o nos esquecem os da Palavra de D e u s, co rrem os o risco de deixar o Deus da Palavra, o que explica por que Israel voltou-se para a adorao despre zvel e depravada de Baal. Perderam o direito de desfrutar o que o Senhor havia prom etido (w. 14, 15). Q uan do saram a com bater os inimigos, os israe litas foram derrotados, pois o Senhor no estava com seu povo. M oiss avisou que isso aconteceria (D t 2 8 :2 5 , 26). M as no foi s: os inim igos de Israel acabaram tornando-se seus senhores! Deus permitiu que uma nao aps a outra invadisse a Terra Prom etida e escravizasse o povo, tornando a vida dos israelitas to sofrida a ponto de suplicarem por ajuda. Se o povo de Israel tivesse obe decido ao Senhor, seus exrcitos teriam sido vitoriosos; mas quando lutaram com as pr prias foras, foram derrotados e humilhados. Deixaram de a p ren d er com o qu e o Senhor havia feito (vv. 16-23). Sem pre que israel se afastava do Senhor para adorar dotos. a nao era disciplinada com severida de. E quando, em m eio a seu sofrim ento, voltavam-se para D eus, ele os libertava. Mas assim que se viam livres e num a situao

confortvel, os israelitas entregavam-se no vam ente aos m esm os pecados de sem pre. "Ento, fizeram os filhos de Israel o que era mau perante o Senhor [...]. Pelo que a ira do Senhor se acendeu contra Israel e os deu na mo dos..." Essas palavras que se repe tem com fre q n cia registram a natureza deplorvel e im pudente dos pecados de Is rael (3 :7 , 8, ver tam bm v. 12; 4:1-4; 6 :1 ; 10:6, 7; 13:1). O povo sofria sem necessida de, pois no aprendeu as lies que Deus queria lhes ensinar nem se ben eficiou de sua disciplina. D eus livrou seu povo levantando juzes que derrotaram os inimigos e que liberta ram Israel. A palavra hebraica traduzida por "julgar" significa "salvar, resgatar". O s juzes foram libertadores que conquistaram gran des vitrias militares com a ajuda do Senhor. Porm , tam bm foram lderes que ajudaram o povo a resolver suas disputas (Jz 4 :4 , 5). O s ju ze s vieram de tribos diferentes e atua ram em nvel local, no nacional, sendo que, em alguns casos, o mandado de um ju iz foi co n co m itan te com o de outro. A palavra "ju iz " usada para apenas oito das doze p e s s o a s q u e c o s tu m a m o s c h a m a r de "ju ze s", mas todos atuaram co m o co n se lheiros e libertadores. O s oito homens so: O tniel (3 :9 ), Tola (1 0 :1 , 2), Jair (10:3-5), Jeft (11), Ibs (12:8-10), Elom (1 2 :1 1 ,1 2 ), Abdom (12:13-15) e Sanso (1 5 :2 0 ; 16:31). O c ic lo de d e so b e d i n cia , d iscip lin a, desespero e libertao pode ser visto nos dias de hoje sempre que o povo de Deus se afasta da Palavra e segue seus prprios ca minhos. Se a d eso b ed in cia no seguida de correo divina, ento o indivduo no , verdadeiram ente, filho d e D eus, p o is D eus disciplina to dos os seus filhos (H b 12:3-13). D eu s tem im ensa co m p aixo por seu povo, mas sua ira se a ce n d e co n tra seus pecad os. O Livro de Juzes o registro inspirado dos fracassos de Israel e da fid elidad e de D eus. Porm , se estudarm os esse livro ape nas com o um a histria antiga, perderem os toda a m ensag em . Trata-se d e um relato so b re o p o v o d e D e u s n o s dias d e h o je . Q u an d o o salmista fez um a retrospectiva do

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perodo dos ju ze s (Sl 1 0 6 :4 0 -4 6 ), encerroua com um a o rao que tam bm p re cisa mos faze r: "Salva-nos, S e n h o r , nosso Deus,

e congrega-nos de entre as n a e s, para que dem os graas ao teu santo nom e e nos gloriem os no teu louvor" (Sl 1 0 6 :4 7 ).

1. 2.

As referncias so de Juzes 9, 16, 19, 21 e 5:6 (nessa ordem ). ju ze s o livro de Israel sem rei", 1 Samuel o livro do "rei escolhido pelos hom ens" (Saul) e 2 Samuel o livro do "rei escolhido por Deus" (D avi). O mundo de hoje vive no Livro de Juzes, pois no h rei em Israel. Q uando seu verdadeiro Rei lhes foi apresentado, os judeus responderam : "N o temos rei, seno Csar!" De acordo com o cronogram a, em seguida vir o tempo do "rei escolhido pelos hom ens" (o Anticristo), que trar consigo o dom nio mundial e o caos. Ento vir o "Rei escolhido por Deus" para derrotar seus inimigos e estabelecer seu reino de justia. O b serve que a histria do Livro de Rute se passa durante o tempo dos juzes (Rt 1:1 ) e que uma histria sobre o am or e sobre a ceifa. O povo de Deus est vivendo no Livro de Rute, partilhando a ceifa e esperando pelo casam ento.

3.

O nome original desse local era Quiriate-Sefer, que significa "cidade dos livros". Talvez a cidade tivesse uma biblioteca importante ou fosse a "capital do territrio", onde eram guardados os registros oficiais.

4.

Em hebraico, as palavras "cunhado" e "sogro" usam as mesmas letras, o que ajuda a explicar o problema relacionado aos nomes Reuel, jetro e H obabe (x 2 :1 8 ; 3 :1 ; Nm 10 :2 9; Jz 4 :1 1 ). Alguns estudiosos acreditam que o sogro de M oiss era cham ado por dois nomes, Hobabe e Jetro, e que Reuel era um parente distante.

5. 6. 7.

M o rg a n ,

G . Cam pbell. Living M essages o ft h e B ooks o f the Bible. O ld Tappan, N. J.: Fleming H. Revell, 1912, vol. 1, p. 104.

Isso explica por que Elias desafiou Baal a mandar chuva (1 Rs 18). Deus tambm usaria essas naes para testar Israel (Jz 2:22 ) e treinar a nova gerao para a guerra (3:1-3). Q uand o Deus no tem permisso de governar, ele prevalece e realiza propsitos que jam ais poderam os imaginar.

2
A s A rm as de N o ssa G u erra
J u z es 3

s armas com as quais lutamos no so / \ hum anas." Essa declarao poderia muito bem ter sido feita por um aliengena num livro de fico cientfica, mas no foi. O apstolo Paulo escreveu essas palavras para os cristos em Corinto (2 C o 10:4, N VI), tembrando-os de um princpio que todo cris to deve levar a s rio : q u a n d o D e u s vai guerrear, costum a esco ih er os so ld ados que parecem mais im provveis, d-lhes as armas -nais incom uns e, p o r interm dio deles, o b tem os resultados mais im previsveis. Deus deu a Sangar, por exem plo , uma vara de tanger bois, com a qual m atou seiscentos hom ens (Jz 3 :3 1 ). Jael usou um mar telo e a estaca de um a tenda para m atar um capito (Jz 4 :2 1 ). G id e o derrotou o e xrcito m idianita inteiro arm ado apenas com cntaros e tochas (Jz 7 :2 0 ). Sanso ex term inou mil filisteus com a q u e ixad a de um jum ento (Jz 1 5 :1 5 ). O jovem D avi m a tou o gigante G o lia s com um a funda de pastor (1 Sm 1 7). pouco provvel que as academ ias m ilitares o feream cursos sobre o uso dessas arm as. A p e sa r de n osso m undo ter m udado drasticam ente desde os tem pos dos ju ze s, seu sistem a ainda o m esm o, pois a natu reza hum ana no m udou (1 Jo 2:15-1 7). En quanto se en contra neste m undo, o povo de D eus est dentro de um a batalha espi ritual co n tra Satans e seus ex rcito s (Ef 6:10-19), e D eus ainda procura hom ens e mulheres capacitados a vencer, que tenham poder, estratgia e coragem . Esses trs eleTientos essenciais para a vitria so ilustra dos neste ca p tu lo so bre a v id a dos trs primeiros juzes.

// A

1 . O t n i e l : o p o d e r d e D e u s ( J z 3:1 -11) Neste captulo, vem os "cinco prncipes dos filisteus" (v. 3) e o rei de M oabe, cham ado de "senhor" (v. 2 5 ); porm , o mais im por tante que "o S e n h o r " , ou seja, o D eus Jeov, m encionado q uinze veze s nesses trinta versculos. Sabem os, assim, quem est, de fato, no controle. O m issionrio presbite riano A . T. Pierson costum ava 'dizer, com razo, que "a histria hum ana a histria de D eus". Ao executar seus preceitos divi nos, em m om ento algum D eus passa por cim a da responsabilidade hum ana. No entan to, governa sobre os assuntos de indivduos e naes, a fim de cum prir seus grandes pro psitos para este mundo. A Igreja prim itiva orava ao "Sob eran o Sen h o r" e con fessava de bom grado que seus inimigos s podiam fazer "tudo o que a tua mo e o teu propsito predeterm ina ram " (At 4 :2 4 , 28). Nas palavras do poeta T. S. Eliot: " O destino encontra-se nas mos de
Deus e no dos estadistas". A m ise ric rd ia d e D e u s pa ra co m seu p o v o (vv. 1-4). A tribo de Jud no conse guiu m anter o co n tro le sobre as cid ad es filistias mais im portantes que havia toma do (Jz 1:18; 3 :3 ), e, com o vim os no captulo 1, as outras tribos no foram capazes de con quistar as naes canan ias. Essas naes que sobreviveram adotaram uma "poltica de boa vizinh an a" com relao a Israel e aca baram derrotando Israel de dentro para fora. Por v e z e s , S atan s vem c o m o um leo devorador, m as, com fre q n cia, ap arece com o uma serpente enganadora (1 Pe 5 :8 ; 1 C o 11:3). Deus poderia ter julgado Israel por ha ver poupado as naes canan ias perver sas, m as, em sua m isericrdia, poupou os israelitas, pois tinha propsitos a cum prir por m eio deles. Israel com eteu um erro grave ao no confiar que Deus lhe daria a vitria, mas o Senhor usou esse erro para o bem de seu povo. Rom anos 8 :2 8 era vlido j nos tempos do Antigo Testamento. D eus usaria o inimigo para treinar Israel e para ajudar a nova gerao a aprender o sig n ifica d o das g uerras (Jz 3 :1 ,2 ; v e r x 13:1 7). A vida havia sido relativam ente fcil

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para os israelitas na Terra Prom etida, e pre cisavam do desafio de um perigo constante para mant-los alertas e disciplinados. Isso no significa que D eus ap rove as guerras ou que p articip ar de um co n flito sem pre fortalece o carter. As experincias de com bate podem fazer justam ente o contrrio. A questo que os israelitas precisavam man ter um exrcito efetivo, do contrrio, seus inimigos poderiam unir-se em pouco tempo e subjugar Israel, especialm ente consideran do-se que, em term os espirituais, o povo de D eus estava no fundo do poo. Posterior mente, tanto Saul quanto D avi precisaram de exrcitos eficazes para vencer seus mui tos inimigos e estabelecer o reino. D e u s tam b m usou as n a e s c a n a nias para testar Israel e revelar se seu povo o b e d e c e r ia o u n o s le is d a d a s p o r M o iss da parte do Sen ho r (Jz 3 :4 ). D eus havia d eixad o claro aos israelitas que no deveriam re aliza r "estudo s co m p arativo s" co m as re lig i es a seu redor, interessando-se pelas p r ticas pags dos ca n a n eu s (D t 7:1-11). Esse tipo de cu rio sid ad e havia trazid o o julgam ento d ivin o so bre Israel na terra de M o ab e (ver Nm 2 5 ), pois a cu rio si dade, com fre q n cia, o p rim eiro passo em d ireo co n fo rm id ad e. claro que Israel deveria ter sido um tes tem unho para as naes pags que sobre viveram e ter procurado ganh-las para a f no verdadeiro Deus vivo, mas tam bm fra cassaram nessa responsabilidade. Q u e dife rena teria feito na histria subseqente de sua nao se os israelitas tivessem condu zido os cananeus ao Senhor em vez de os cananeus levarem os israelitas a Baal! A ira d e D e u s co n tra seu p o v o (vv. 5-8). Deus havia colocado uma separao entre Israel e seus vizinhos, no porque Israel fos se melhor do que qualquer outra nao, mas porque era diferente. Em lugar de adorar d olos, os jud eus adoravam o nico Deus verdadeiro, que fez os cus e a terra. No foram seres hum anos que criaram as leis e a aliana de Israel; elas vieram do Senhor. So mente Israel possua o verdadeiro santurio onde D eus habitava em sua glria, o ver dadeiro sacerdcio ordenado por D eus e o

a lta r e s a c rifc io s v e rd a d e iro s que D e u s aceitaria (Rm 9 :4 ,5 ). Som ente por interm dio de Israel que todas as naes da terra seriam abenoadas (G n 12:1-3). Q uand o Israel obedecia ao Senhor, ele o abenoava ricam ente, e tanto sua co n d u ta quanto as b n o s de D eu s eram um tes tem u nh o aos v izin h o s in c r d u lo s (ver G n 2 3 :6 ; 26:26-33; 3 0 :2 7 ; 3 9 :5 ). O s povos pa gos diriam : " O s israelitas so diferentes. O Deus a quem adoram e a quem servem grande!" A ssim , o povo de Israel teria a opor tunidade de mostrar aos vizinhos com o crer em Jeov e receber seu perdo e bno (ver Dt 4:1-13). Infelizm ente, em vez de confiarem que D eus transform aria os povos a seu redor, foram os deuses desses povos que transfor maram os israelitas, levando-os a fazer tudo o que M oiss os havia advertido a no fa zer. D errubaram o muro de separao entre eles e os vizin h o s m pios, e os resultados foram trgicos. Contrariando a lei de Deus, hom ens israelitas tomaram para si esposas pags e m ulheres israelitas casaram-se com homens pagos (G n 2 4 :3 ; 2 6 :3 4 , 3 5 ; 2 7 :4 6 ; x 3 4 :1 5 , 16; Dt 7:3, 4; Js 2 3 :1 2 ). Aos pou cos, os idlatras roubaram o corao de seus cnjuges, de m odo que estes pararam de adorar Jeov e passaram a adorar falsos deu ses. O rei Salom o com eteu o mesm o erro. Afinal, quando uma pessoa se casa fora da vontade de Deus, deve fazer alguma coisa para m anter a paz dentro do lar! (Ver 1 Rs 11:1-13; 2 C o 6 :1 4 - 7:1.) No de causar espanto que Deus te nha ficado irado.1Tam bm no devem os nos admirar de que tenha humilhado os israelitas ao usar na es pags para disciplinar seu povo. U m a v e z que Israel estava agindo com o os pagos, Deus teve de trat-los com o pagos! "Para com o benigno, benigno te m ostras; com o ntegro, tam bm ntegro. Com o puro, puro te mostras; com o perver so, inflexvel" (Sl 18:25, 26). Jeov o Deus de todas as naes: "Pois do S e n h o r o reino, ele quem governa as n a e s" (S l 2 2 :2 7 , 2 8 ). O rei N abucodonosor, com todo seu orgulho, teve de apren der da maneira mais difcil que "o Altssimo

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:em dom nio sobre o reino dos hom ens e o ; a quem quer" (D n 4 :2 5 ). Em quatro ocasies, o texto do Livro de iuzes diz que D eus "entregou" seu povo z j s inimigos (Jz 2 :1 4 ; 3 :8 ; 4 :2 ; 1 0 :7 ; ver tam-m 1 Sm 12 :9 ; 1 Rs 2 1 :2 0 , 2 5 ; Sl 4 4 :1 2 ). O s israelitas agiram com o escravos, de modo ;u e D eus os entregou aos inimigos com o escravos. Se os israelitas tivessem sido fiis =d Senhor, ele teria entregue os inimigos nas n o s de Israel (D t 3 2 :3 0 ). O nom e do rei da M esopotm ia signifi: a "C u s duplam ente p erverso ", podendo ^er um apelido que recebeu dos inimigos. O texto no diz que parte de Israel ele inva diu, mas pela lgica, seu ataque deve ter v in do do N o rte; tam bm no sabem o s que : i rte da terra ele subjugou durante esses oito t k js de sofrimento. U m a vez que o liberta dor que D eus levantou era de Jud, possi d que o exrcito invasor tivesse chegado it esse territrio no Sul de Israel, quando o 5-enhor decidiu intervir em favor de seu povo sonedor. Charles Spurgeon dizia que Deus nunca c^ m ite que seu povo peque com sucesso. 5-ej pecado ir sem pre destru-lo ou trazer joore ele a mo disciplinadora de D eus. Se n uma coisa que a histria de Israel ensina greja contem pornea a lio bvia segundo a qual: "a justia exalta as naes, mas o :-ecado o oprbrio dos povos" (Pv 14:34). A salvao d e D e u s para seu p o v o (vv. 9-11). Nao h evidncia alguma de que o povo tenha se arrependid o de seus pecar : s quando clam ou a D eus pedindo ajuda, -ias o Senhor atentou para sua triste situa ro e deu-lhes um libertador. Foi uma repetto da exp e ri n cia do xo d o: "O u vin d o Deus o seu gemido, lembrou-se da sua alian a com A brao, com Isaque e com Jac. E ; D eus os filhos de Israel e atentou para a ~_ia con dio" (x 2 :2 4 , 25). O verbo "aten tar ' significa muito mais do que dar ateno e~! nvel intelectual, pois D eus co n hece toas as coisas. Antes, quer dizer que Deus centificou-se com as provaes deles e preoDou-se com seu bem-estar. O lib e rta d o r q u e D e u s le v a n to u foi I tniel, o hom em que capturou Hebrom e

casou-se com a filha de C alebe (Jz 1:10-13). No h consenso entre os estudiosos quan to ao p a re n te s c o e x a to e n tre O tn ie l e C aleb e. O tniel era sobrinho de C aleb e - ou seja, filho de Q u en az, o irmo mais novo de C a le b e - ou sim p lesm en te o irm o m ais novo de Calebe? No que se refere ao texto, as duas interpretaes so possveis. Se era irmo de C alebe, por qe o nome de seu pai Q u e n a z e no Jefon? (1 C r 4 :1 3 ; Js 14:6). Talvez Jefon tivesse falecido e a me de C aleb e tivesse se casado com Q u e n a z, dando luz O tn ie l. O tn ie l seria, ento, m eio-irm o de C a le b e . D e acordo com 1 C r n ica s 4 :1 3 , O tn ie l era filho de Q u e n a z, mas nas genealogias israelitas, o termo "filho" usado de maneira um tanto am pla e nem sem pre significa um a relao direta de pai e filho. Felizm ente, no precisam os desem ara nhar os galhos da rvo re g e n eal gica de O tn iel para nos beneficiar do exem plo de sua vida e ministrio. Por laos consangneos e m atrim oniais, pertencia a uma fam lia co nhecida por sua f corajosa e por sua d isp o si o de en ca ra r o in im igo, d e p e n dendo de D eus para con q u istar a vit ria. Q u an d o D eus cham ou O tn iel, ele estava disposio do Senhor, e, ento, o Esprito do Senhor veio sobre ele e lhe deu poder para lutar (Jz 3 :1 0 ). "N o por fora nem por poder, mas pelo meu Esprito, diz o S e n h o r dos Exrcitos" (Z c 4 :6 ). Esse foi o segredo da fora de O tniel, com o tambm foi para G id eo (Jz 6 :3 4 ), Jeft (1 1 :2 9 ) e Sanso (1 4 :6 , 19; 1 5 :1 4 ) e com o deve ser para o cristo de hoje (At 1:8; 2 :4 ; 4 :8 , 3 1 ; Ef 5 :1 8 ). T. J. Bach, um dos ex-direto res da Evangelical A lliance M ission, disse: "O Esprito Santo anseia revelar-te as coisas mais profundas de D eus. A nseia am ar por teu in term dio. A nseia operar atravs de ti. Pelo bendito Esprito Santo podes ter: fora para toda tarefa, sabedoria para todo problem a, consolo para toda tristeza, alegria no servi o superabundante do Senhor". O tniel no apenas resgatou sua nao da e scra v id o , co m o tam b m se rv iu seu povo com o ju iz durante quarenta anos. Isso significa que exerceu autoridade cuidando

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dos assuntos de Israel e que foi sua lideran a espiritual e civil que trouxe descanso terra. N unca subestim e o bem que uma p e s soa p o d e fazer quan do est cheia d o Esprito de D eu s e o b ed ien te vontade d o Senhor.

filhos os cam in ho s do Senhor (D t 6:6-25; 1 1:18-21; ver tam bm G n 18:1 7-19 e J 1 :5) e de ser bons exem plos para eles. Ao longo do perodo dos ju ze s, porm , tudo indica que a gerao mais velha deixou de lado o ministrio fundam ental de ensinar o tem or do Senhor nova gerao (Sl 3 4 :1 1 ). Eglom , o o p re sso r (vv. 12-14). O s exr citos da M esopotm ia percorreram um lon go ca m in h o p ara in v a d ir Isra e l, m as os moabitas, am onitas e am alequitas no eram apenas vizinhos, mas tam bm parentes dos israelitas. L, sobrinho de A brao, era pai das n a e s de M o a b e e de A m o m (G n 1 9 :3 0 - 3 8 ), e E sa , irm o de J a c , e ra antepassado de A m aleque (G n 3 6 :1 2 ,1 6 ; Dt 2 5 :1 7 , 19). Eglom, rei de M oabe, organizou a co a liz o e in sta lo u seu q u a rte l g e n era l em Jeric, "a cidad e das Palm eiras" (D t 3 4 :3 ). Jeric encontrava-se sob uma m aldio (Js 6 :2 6 ), e no h evid n cia algum a de que a cidade tivesse sido reconstruda. No entanto, sua lo caliza o era ideal para dirigir ope raes m ilitares e oferecia gua em abun dncia. D urante dezoito anos, Eglom e seus aliad o s p e rtu rb ara m os israe lita s. Para o povo de Israel, o mais difcil deve ter sido ficar sob o jugo opressor de parentes consangneos que, havia m uito, tam bm eram seus adversrios. E d e, o lib e rta d o r (vv. 15-30). O tn iel, o primeiro ju iz, era originrio da tribo de Jud. Ede, o segundo ju iz, um hom em canhoto, era de Benjam im , a tribo vizinha de Jud. O nom e "Benjam im " quer dizer "filho da mi nha destra" (os benjam itas eram conhecidos por serem am bidestros: ver Jz 2 0 :1 6 e 1 Cr 1 2 :2 ). No entanto, o texto de Juzes 3:15 pode ser traduzido por "hom em com defi cin cia na mo direita", o que indica que no era am b id estro , mas que podia usar apenas a mo esquerda. Se esse , de fato, o sentido do texto, o plano de Ede para matar Eglom foi um a obra-prima de estrat gia. A lm disso, serve de nim o para porta dores de deficincias fsicas que pensam que Deus no os usa para seu servio. Ede tinha vrios problem as a resolver e o fez com sucesso. No topo da lista, estava

2. E d e : a e s t r a t g i a (Jz 3:12-30)

e f ic a z

Ao contrrio de M oiss, que nom eou Josu para liderar Israel, os ju zes no receberam autoridade para nom ear um sucessor. Q u an do Deus cham ou hom ens e m ulheres para servirem com o ju ze s, eles obedeceram , rea lizaram a obra do Senhor e depois saram de cena. A esperana era de que sua influn cia piedosa influenciasse de forma duradou ra a vida espiritual de Israel, mas no foi o que aconteceu. Assim que um ju iz saa de cena, os israelitas voltavam a d eixar o Se nhor e se dedicavam a adorar a Baal. Seria de se esperar que s a gratido j serviria de motivo suficiente para o povo de Israel o bedecer ao Senhor e ser fiel a sua aliana, especialm ente depois de oito sofri dos anos de servido. Isso sem falar em tudo 0 que Deus havia feito por Israel no passa do! Se Deus no os tivesse am ado e esco lhido para si, os israelitas teriam sido apenas um pequeno povo esqu ecid o (D t 7:1-11). Se D eus no os tivesse libertado e cuidado deles, teriam perecido no Egito ou no deser to. Se o Senhor no tivesse lhes dado vitria sobre os inimigos, teriam morrido nos cam pos de batalha de C ana. Se o Senhor no tivesse lhes dado sua lei e os sacerdotes para ensin-los, estariam chafurdando num lama al de im oralidade. O povo de Israel tinha a presena de Deus no tabernculo e as pro messas de D eus na aliana, o que mais pode riam querer? D e algum m odo, o sistema entrou em colapso e, a meu ver, deixou de funcionar com os sacerdotes e os pais. As incum bn cias dos sacerdotes e dos levitas no se limi tavam apenas aos ritos do tabernculo, uma vez que incluam , ainda, a tarefa de ensinar a lei ao povo e de encorajar os israelitas a lhe o bedecer (Lv 1 0 :1 1 ; D t 33:8-10; 1 7:8, 9; 1 Sm 2 :12-17; Ml 2:1-9). O s pais israelitas tinham a respo nsabilid ade de en sin ar aos

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i questo de com o obter acesso ao rei Eglom sem levantar suspeitas. Ede conseguiu aproi mar-se do rei colocando-se com o lder de - T ia com isso que levava ao m onarca seu -ib u to anual. O pagamento de tributo no ;D enas aum entava a riqueza do rei, o que :a r a ele era extrem am ente aprazvel, com o ambm reconhecida a autoridade dele so?re Israel, o que tam bm o agradava. O b via mente, Eglom no sabia que Ede era o lder escolhido por D eus para libertar Israel; de :u tro modo, teria executado o israelita de -nediato. O segundo problem a era conseguir uma ijd i n c ia particular com o rei sem causar rresco nfiana em seu s servo s e guardas. Ede fez isso saindo da p resena do rei ju n to com outros hom ens que prestaram sua omenagem a Eglom e, mais tarde, voltando sozinho, co m o se tivesse um a m ensagem .rg en te para o rei. Um hom em solitrio e :o m um a d e fici n cia na m o d ireita no -epresentava grande am eaa para um rei :o d e ro s o , e talvez o israelita desp rezvel t.esse m esm o um a m ensagem de seu D eus. Talvez Eglom tenha se en chid o de orgulho :e lo fato de o D eus de Israel ter uma m ensa gem para ele, e um a v e z que, sem dvida, -o estava com m edo de ouvi-la, dispen sou seus guardas e servo s e co n ce d e u a E jd e um a aud in cia pessoal em seus apo;ento s particulares. Tendo em vista que Ede precisava ma:ar Eglom de modo rpido, silencioso e que regasse o rei de surpresa,2 usou de sua de* cin cia fsica. C o n fe cc io n o u um a adaga i* :ada e escondeu-a sob as roupas do lado rireito. M esm o que os guardas o revistassem, : mais provvel seria que exam inassem o ado esquerdo, onde a maioria dos homens :s're g a v a as arm as. Vendo que era porta: ; r de deficin cia fsica, bem possvel que re guardas sequer o tenham revistado. At mesmo um rei deve se levantar para eceb e r a m en sag em de D e u s. Q u a n d o Eg om colocou-se em p, talvez Ede tenha K sticu la d o com a mo direita para distra-lo e mostrar-lhe que no segurava nada com d a ; em seguida, desem bainhou sua adaga e enterrou-a no corpo obeso do rei. Deve

ter sido um golpe e tanto, considerando-se que a adaga atravessou Eglom e que a pon ta da arm a saiu em suas costas, causando a morte instantnea do rei.3 O problem a seguinte foi fugir do pal cio sem ser pego, o que Ede conseguiu ao trancar a porta do aposento particular do rei, retardando a descoberta do corpo do m onarca assassinado. Ao ver Ede par tindo apressadam ente, os servos concluram que sua entrevista havia term inado e foram ver se o rei precisava de alguma coisa. As trs declaraes com "e eis", nos versculos 24 e 25, indicam as trs surpresas que tive ram: as portas estavam trancadas; o rei no respondeu a suas batidas e cham ados; e o rei estava morto. Tudo isso levou tem po e deu a Ede a chance de escapar. Seu ltim o problem a era reunir soldados para atacar o inim igo. O sinal da trom beta co n vo co u os hom ens, e ele os co n d u ziu at os vaus do Jordo, assegurando-os de que D eus havia entregue M oabe nas mos de Israel. A vitria seria alcan ad a se co n fiassem no Senhor e no dependessem de suas foras. A o guardar os vaus do rio, os israelitas im pediram os m oabitas de esca par ou de trazer mais soldados. U m a vez que Efraim era uma das tribos mais podero sas de Israel, Ede po ssua guerreiro s da m elhor qualidade sob seu com ando . A ssim , os israelitas m ataram dez mil dos m elhores soldados m oabitas. M o abe no apenas foi d e rro ta d o , co m o tam b m Israel v iro u a m esa, e os m oabitas tornaram-se sditos dos israelitas. Podem os supor que a derrota de M o a b e foi um sinal para seus a liad o s A m o m e A m aleq u e - deixarem o cam po de batalha. Se algum tivesse pedido aos israelitas que elegessem um lder, bem provvel que Ede teria perdido a eleio j no primeiro turno. No entanto, ele foi o hom em que Deus escolheu e usou para libertar a nao. M oiss tinha dificuldade de falar e Paulo no era um tip o b e m -ap e sso ad o , m as assim com o Ede, M oiss e Paulo foram homens de f que conduziram outros vitria. Ede transformou uma deficincia numa possibi lidade, pois dependeu do Senhor.

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3. S a n g a r : (Jz 3:31)

co rag em

p e r s is t e n t e

possvel que esse nm ero expresse um total cum ulativo. Teria sido difcil Sangar manu sear a aguilhada se os seiscentos hom ens o tivessem atacado sim ultaneam ente. Um a vez que no tem os conhecim ento dos detalhes, tam bm no devem os especular. No entan to, anim ador saber que Deus o capacitou para ven ce r o inimigo, ainda que seus re cursos fossem limitados. Para mim, as poucas palavras registradas sobre Sangar do a im presso de que ele era um hom em d e coragem persistente, sem dvida algum a nascida de sua f no Senhor. Sua firm eza contra o inimigo em punhando apenas a ferram en ta de um agricultor no lugar do equipam ento militar com pleto de um soldado o que distingue Sangar com o um homem valente, de coragem inabalvel. C erta vez, C h a rles Spurgeon deu uma palestra num sem inrio e a cham ou de "Para os O breiro s com Equipam entos Escassos". Sangar no ouviu essa palestra, mas tenho certeza de que poderia ter dado uma aula sobre esse assunto! Suspeito, ainda, que te ria encerrado a aula dizendo: "entregue ao Senhor as ferram entas que tem , quaisquer que sejam elas; mantenha-se firm e e cheio de coragem , crendo que Deus usar o que tem em mos a fim de realizar grandes coi sas para glria dele". Parafraseando E. M . Bounds, o mundo procura mtodos mais eficientes, mas Deus procura hom ens e mulheres mais eficientes, que com preendem os princpios fundam en tais: o poder do Esprito Santo, uma estrat gia inteligente e um a coragem inabalvel. O tniel, Ede e Sangar nos deram o exem plo. Agora, cabe a ns segui-lo.

A penas um versculo dedicado a Sangar e sequer afirma que foi ju iz. Juzes 5:6, 7 indi ca que foi contem porneo de D bora e de Baraque. A designao "filho de A nate" tal vez signifique sua procedncia da cidade de Bete-Anate, na tribo de Naftali (1 :3 3 ), tribo de origem tam b m de Baraque (4 :6 ; ver 5 :1 8 ). U m a vez que Anate era o nom e da deusa canania da guerra, talvez "filho de A n ate" fosse um apelido significando "filho da batalha", ou seja, um guerreiro poderoso. O im portante sobre Sangar foi a arm a que usou. Um a "aguilhada de bois" era uma vara forte, com cerca de dois metros e meio de com prim ento. Tin h a num a das extrem i dades um a ponta afiada de metal para tan ger o gac/o e, na outra, um a p para im par o barro do arado. Foi a coisa mais parecida com um a lana que Sangar pde encontrar, pois os inimigos haviam confiscado as armas dos israelitas (jz 5 :8 ; ver 1 Sm 13:19-22). V e m o s um ho m em que o b e d e c e u a Deus e que derrotou o inimigo apesar de seus limitados recursos. Em vez de se quei xar por no ter uma espada nem uma lana, Sangar dedicou aquilo que possua ao Senhor, o qual usou esse instrumento. Nas palavras de Joseph Parker: "aquilo que um instru mento frgil nas mos de um homem pode ser um instrumento poderoso nas mos de outro, pelo simples fato de o esprito deste outro arder com a santa determ inao de com pletar a tarefa que precisa ser realizada".4 Pode ser que Sangar tenha matado todos os seiscentos filisteus num s lugar e na mes ma ocasio (ver 2 Sm 8:8-12), mas tambm

1.

No devemos jam ais pensar que a ira de Deus com o um ataque de birra de uma criana. Um Deus santo deve no apenas abom inar o pecado com o tam bm abom inar aquilo que o p e ca d o faz com as pessoas. Se a polcia prende pais que abusam dos filhos, o que Deus deveria ter feito quando seu povo sacrificava os filhos em altares pagos? O poeta ingls Thom as Traherne (c. 1636-1674) disse: " O A m or pode suportar e o Am or pode perdoar [...], mas em m om ento algum o Am or pode ser reconciliado com um objeto odioso. Portanto, jam ais pode ser reconciliado com seu pecado, pois impossvel alterar o pecado. Porm, pode ser reconciliado com as pessoas, pois estas podem ser restauradas". Isso explica com o possvel Deus ao m esm o tem po abom inar o pecado e am ar o pecador; m esm o quando est irado com nossos pecados, ele nos disciplina em amor, "a fim d e serm os participantes da sua santidade" (H b 12:10).

2.

O fato de Ede ter assassinado um governante incom odou algumas pessoas que (por algum m otivo) no se abalaram quando, posteriorm ente, Ede e seus hom ens exterm inam d ez mil jovens m oabitas saudveis (Jz 3 :2 9 ). Se as guerras pela

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libertao podem ser consideradas justificadas, ento no importa quantos inimigos morrem , desde que o ideal da liberdade seja alcanad o . N o entanto, a despeito de quantas pessoas sejam m ortas, cada um a dessas m ortes consiste numa vida que tirada. 3O nome do rei Eglom significa "pequeno bezerro". Ede havia matado o "b ezerro cevado".
P a rk e r,

Joseph. The P eople's Bible. Londres: H azell, W atson, and Viney, Ltd., 1 8 9 6 , vol. 5 , p. 3 4 5 .

3
M el h o r Q u e U m e T rs So M e l h o r A in d a "
J uzes 4 - 5

"Dois So

limpou a casa e acabou possudo por sete dem nio s ainda piores (M t 1 2 :4 3 -4 5 ). O corao vazio a vtim a perfeita para todo tipo de mal. C ana era constituda de vrias cidadesestados, cada uma delas governada por um rei (ver Js 12). "Jabim " era o ttulo oficial ou o nom e do rei de H a zo r (Js 1 1 :1 ). Tambm era cham ado de "rei de C an a". Esse ttulo provavelm ente significa que ele era lder de uma co n fed erao de reis. Josu havia in cendiado H azo r (Js 1 1 :1 3), mas os cananeus reconstruram a cidade e voltaram a ocupla. C om seu grande exrcito e novecentos carros de ferro, o controle de Jabim sobre a terra era invulnervel. Ao ler a narrativa, po rm, tem-se a im presso de que Ssera, capi to do exrcito de Jabim , era quem , de fato, controlava a terra. Jabim sequer m encio nado no cntico de D bora em Juzes 5! M ais uma vez, o povo de Israel clam ou a Deus, no para que perdoasse seus peca dos, mas para que aliviasse seu sofrimento (ver os vv. 6-8 para ter uma idia de com o era a vida naquele tem po). Se houvessem verdadeiram ente se arrependido, D eus teria feito muito mais do que libert-los da escra vido fsica. Tam bm os teria libertado da escravido espiritual. Pedir a D eus conforto e no purificao apenas lanar sementes de egosmo que, um dia, produziro outra colheita amarga. O que Israel precisava era fazer uma orao com o a de D avi: "C ria em m im , D eus, um co rao puro e renova dentro de mim um esprito inabalvel" (Sl 5 1 :1 0 ).
2 . S eg u n d o
d iv in a ato

s personagens do dram a que se de senrola a seguir so: Jabim: rei de Hazor em Cana; um tirano. Dbora: ju za israelita; uma m ulher de f e coragem . Baraque: general israelita hesitante. Ssera: capito do exrcito de Jabim . Hber: um vizinho queneu em paz com Jabim . Jael: esposa de H b e r; hbil com um martelo. O Deus Jeov: no controle da guerra e das condies do tempo.

Q u e se levantem as cortinas!
1 . P r im
t r g ic a e ir o a t o

u m a s it u a o

(Jz

4:1-3)

Jabim o personagem-chave do primeiro ato, pois D eus o levantou para disciplinar o povo de Israel. Durante oitenta anos, os israelitas haviam desfrutado o descanso sob a lide rana de Ede, no perodo mais longo de paz registrado no Livro de Ju zes.1 M as as sim que esse ju iz piedoso deixou o cargo, o povo recaiu na id o latria, levando D eus a castig-los (Jz 2:10-19). O retrato de Israel no Livro de Juzes ilus tra a diferena entre uma "reform a religiosa" e um "reavivam ento espiritual". A reform a altera de modo tem porrio a conduta exte rior, enquanto o reavivam ento transform a para sem pre o carter interior. Q u an d o Ede removeu os dolos e ordenou que o povo adorasse som ente a Jeov, os israelitas obe deceram , mas quando se viram livres dessa obrigao, seguiram os prprios desejos. A nao de Israel era com o o homem da par bola de Jesus que se livrou de um dem nio,

u m a revela o

(Jz 4:4-7)

Deus havia levantado uma m ulher corajosa cham ada D bora ("abelha") para ser ju za na terra. Foi um ato da graa divina, mas tam bm uma hum ilhao para os israelitas, pois viviam num a so cie d ad e de dom nio m asculino e que desejava apenas a lideran a de hom ens m aduros. "O s opressores do meu povo so crianas, e mulheres esto testa do seu governo" (Is 3 :1 2 ). Ao dar-lhes uma m ulher para julg-los, Deus estava tra tando seu povo com o crianas - exatam ente

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=; j i l o que eram com referncia s coisas espirituais.2 D b o ra era tanto ju za quanto profetisa. M iri, a irm de M oiss, era profetisa (x 7 5 :2 0 ) e, m ais ad ian te, a histria b b lica ;:'e s e n t a H ulda (2 Rs 2 2 :1 4 ), N oadia (N e
6 :1 4 ) , A na (Lc 2 :3 6 ) e as quatro filhas de

fazem os! A reao de Baraque foi uma de m onstrao de incredulidade ou um sinal de humildade? Ele no acusou D eus de ter er rado; apenas pediu que D bora o acom pa nhasse na batalha. Seu pedido deveu-se ao fato de ela ser profetisa e de ele precisar da orientao do Senhor? O u foi para ajud-lo a alistar mais voluntrios para o exrcito? O fato de D bo ra concord ar em acom panhar Baraque indica que seu pedido no estava fora dos planos de Deus, ainda que, ao co n ceder o que Baraque pediu, D eus tenha tira do a honra dos hom ens para conferi-la s m ulheres. Baraque alistou d ez mil hom ens de sua prpria tribo, N aftali, bem co m o da tribo vizinha, Zebulom (Jz 4 :6 ,1 0 ; 5:1 4 ,18 ). Poste riorm ente, voluntrios das tribos de Benja mim, Efraim e da parte ocidental de Manasss (v. 14) e tam bm de Issacar (v. 15), junta ram-se a esses hom ens de modo a constituir um exrcito com quarenta mil soldados (v. 8). possvel que os prim eiros dez mil ho m ens ten h am in ic ia d o a c a m p a n h a que atraiu Ssera para a cilada e que os outros trinta mil tenham se juntado a eles para a batalha propriam ente dita e para a operao de "lim peza". As tribos convocadas que se recusaram a participar foram Rben, D, Aser e a parte oriental de M anasss (vv. 15-1 7). Q u an d o levam os em co n sid erao que as arm as eram esca ssas em Israel (Jz 5 :8 ;3 1 Sm 13:19-22) e que no havia um ex r cito efetivo, o que D b o ra e Baraque reali zaram foi, sem dvida, um ato de f. No entanto, D eus havia prom etido dar-lhes a vit ria e eles se firm aram em suas prom es sas (Rm 10:1 7).

r iipe (At 2 1 :9 ). D eus cham ou D bo ra para ser profetisa e ju za , mas ela se considera.2 um a m e para o seu povo. "Eu, D bora, ~ie levantei, levantei-m e por m e em Israel" z 5:7 ). O s israelitas rebeldes eram seus fi nos. e ela os re ceb ia de braos abertos e os aconselhava. Deus revelou a D bo ra que Baraque ("ream pago") deveria reunir e co nduzir um exr; to de israelitas e atrair os soldados de Ssera ra ra uma cilada nas proxim idades do m on te Tabor, onde o Senhor iria derrot-los. O -lon te Tabor ficava na ju no das fronteiras de Zebulom , Naftali e Issacar, perto do ri beiro de Q u isom . Se Baraque conduzisse o exrcito israelita at o monte Tabor, Deus rtrairia Ssera e seus soldados na direo do ribeiro e, ali, o Senhor daria a vitria a Baraque. Q uand o D eus deseja glorificar a si mes~o por interm dio de seu povo, sem pre tem plano perfeito para seguirmos. D eus es:o lh eu o lder de seu exrcito , o local da r atalha e o plano a ser seguido pelos seus fa d a d o s. Alm disso, garantiu a vitria. O s 'oons tem pos" de Josu estavam de volta!
3 . T e r c e i r o a t o : u m p a r t ic ip a n t e i r r e s o l u t o (Jz 4 : 8 - 1 0 ) O texto no diz que Baraque era ju iz, o que explica o fato de ele receber suas ordens de Dbora, a lder escolhida por Deus para Is

rael. Baraque era de Naftali, um a das tribos :u e enviou vo lu n trio s para o cam po de b atalha (v. 6). Assim com o M oiss (x 3 4 . C id eo (Jz 6) e Jerem ias (Jr 1), Baraque esitou quando descobriu o que D eus de sejava que fizesse. Sabem os que D eus d as ordens e tamre m a ca p acid ad e de cum pri-las, e deve~K)S obedecer a suas p rescri es, quaisquer : j e sejam as circunstncias, sentim entos ou ::n s e q n c ia s . M as nem sem pre o que

4. Q

u a rto a to : um co n fr o n to

v it o r io s o

(Jz 4 :11-23)
No e o co n uma

O Senhor o ator principal dessa cena. ap en as co n tro lo u o e x rcito inim igo conduziu at a cilada, com o tam bm trolou as condies do tempo e usou

tem pestade para derrotar as tropas de Ssera. Ssera a d v e rtid o (vv. 11, 12). O vers culo 12 ind ica que foram H b e r e seus fa m iliares que deram o prim eiro aviso a Ssera de que os israelitas estavam prestes a se

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revoltar, contando tam bm que o exrcito de Isra e l e sta v a se re u n in d o . V im o s os queneus em Juzes 1:16 e descobrim os que eram parentes distantes dos israelitas por parte de M o is s. estran h o p e n sar que Hber, o queneu, se separaria de seu povo que adorava Jeov para associar-se a tiranos idlatras, com o Jabim e Ssera (4:1 7). Talvez precisasse da proteo e dos negcios que fazia com os cananeus ao trabalhar com o um m etalrgico itinerante. Ao que parece, os queneus eram ligados tribo de Jud (1 :1 6), mas os hom ens de Jud no se junta ram ao exrcito de Baraque. No entanto, podem os ver H ber de ou tro ponto de vista e consider-lo parte do plano de D eus para atrair Ssera at a cila da. H b er no era um aliado de Jabim e, na verd ade, sim plesm ente tentava m anter um a postura neutra num a so ciedad e divi dida. Porm , uma v e z que o exrcito israe lita posicionou-se no m onte Tabor, H b er correu e deu a n otcia a Ssera, que, por sua ve z, no tinha m otivo algum para duvi dar do relato. Ssera co m e o u a d eslo car seu exrcito e caiu na cilada. Ssera d e rro ta d o (vv. 13-16). O s cana neus dependiam de seus novecentos carros de ferro para lhes dar a vantagem no co n fronto com o exrcito israelita (1 :1 9 ; ver Js 1 7:18). O que no sabiam era que o Senhor enviaria um a terrvel tem pestade, fazendo o ribeiro de Q uiso m transbordar, transform an do o cam po de batalha num mar de lama (Jz 5:20-22). A gua e a lama foram um im pe dimento srio para a m obilidade dos carros e cavalos cananeus, situao que facilitou o ataque dos soldados israelitas e a destrui o do inimigo. A cilada funcionou e o exr cito adversrio foi exterm inado. Juntam ente com a tem pestade dos cus e a en ch en te ca usad a pelo rib eiro, D eus confundiu a mente dos soldados inimigos. O termo traduzido por "derrotou" (4:1 5) sig nifica "confundiu, deixou em pnico". Era o que Deus havia feito com os soldados que conduziam os carros egpcios no mar Ver m elho (x 14:24) e a m esm a coisa q u e faria posteriorm ente com os filisteus nos dias de Samuel (1 Sm 7 :1 0 ).

U m a das coisas que contribuiu para a confuso dos cananeus assustados foi a chu va to rre n cial re p en tin a bem no m eio do tempo de estiagem. U m a v e z que Ssera no teria levado seus carros para o cam po caso suspeitasse que iria chover, podem os supor com segurana que essa batalha ocorreu na estao seca, que vai de junho a setembro. Q u an d o lem bram os que o deus cananeu Baal era o deus da tem pestade, vem os com o a sbita m udana do tem po pode ter afeta do os cananeus supersticiosos. Ser que seu prprio deus Baal havia se voltado contra eles? Ser que o D eu s de Israel era mais po dero so que Baal? Se isso era verd ad e , ento a batalha j estava perdida, e a me lhor coisa a fazer era fugir. S se ra m o rto (vv. 17-23). Enquanto Baraque e seus homens perseguiam e mata vam os cananeus que batiam em retirada, alguns deles em seus carros e outros a p, Ssera - capito cananeu - corria para sal var a prpria vida, provavelm ente se dirigin do a H azo r, onde estaria seguro. Vencido pelo cansao, porm, Ssera viu-se providencialm ente prxim o s tendas de H ber no carvalho de Zaananim (v. 11). Esse carvalho fam o so fic a v a na fro n te ira de N aftali (Js 1 9 :3 3 ), cerca de dez quilm etros a leste do monte Tabor. Um a vez que Ssera sabia que H ber e seu povo tinham uma disposio am igvel para com o rei Jabim , o assenta mento lhe pareceu um bom lugar para fazer um a parada e d escansar. Q u an d o Jael, a esposa de H ber, saiu ao encontro de Ssera e o convidou para entrar em sua tenda, o capito cananeu teve ce rteza de que, en fim, estava a salvo. A final, naquela cultura, ningum o usava entrar na tenda de uma m ulher exceto o marido. Jael deu-lhe leite em vez de gua e o co briu. C erto de ter encontrado um a aliada confivel, o capito descansou tranqilo. Porm , Ssera com etera o erro de dizer a Jael para mentir, caso algum perguntasse se ele estava l. Sendo um a m ulher sbia, Jael concluiu que Ssera estava fugindo do ca m p o de batalha, o que significava qu e os israelitas haviam vencido o com bate e que os cananeus perderam o dom nio sobre a

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erra. Caso protegesse Ssera, ela se coiocaria num a situao difcil com os israelitas, s e js prprios parentes. Por certo, algum :a v a atrs de Ssera e no sossegaria at o capito m orresse. N o entanto, Ssera no tinha m otivos para suspeitar que corresse perigo. Afinal, o : I d e H ber mantinha relaes am igveis com os cananeus, e Jael havia demonstrado - ispitalidade e bondade; era pouco provle que algum soldado israelita em seu en calo entrasse sem perm isso na tenda de -m a mulher. O que Ssera no sabia era que Zeus havia prometido que uma m ulher tira ria a vida do com andante (4:9). Q uand o Ssera caiu em sono profundo, lael o matou fincando a estaca de uma ten da em sua cabea. Nas tribos nm ades do Dnente, eram as m ulheres que arm avam e resarm avam as tendas, de m odo que Jael ;a b ia usar um m artelo . Q u a n d o B araque ziego u ao local, descobriu que seu inimigo estava m orto e que a previso de D bora na\ ia se cum prido. Um capito fugir da ba talha era vergonhoso; ser m orto enquanto ~jgia era hum ilhante; ser m orto por um a -u lh e r, porm , era o fim mais indigno de : d o s (9 :5 4). D evem os abenoar ou condenar Jael por squilo que fez? C o n vid o u Ssera para sua enda e o tratou com bondade, dizendo-lhe :a r a no temer, de modo que foi dissimula da. O s queneus estavam em paz com Jabim, e. portanto, jael quebrou um tratado. Ma*ou um homem indefeso sob sua proteo, : que fez dela uma assassina.4 E, no entand D bora cantou: "Bendita seja sobre as -lulheres Jael, m ulher de H ber, o queneu; re n d ita seja sobre as m ulheres que vivem rm tendas" (Jz 5 :2 4 ). Em prim eiro lugar, no devem os avaliar : tem po dos ju ze s com base nos padres espirituais ensinados por Jesus e seus aps j os. A lm disso, preciso lem brar que, ; o r causa de Jabim e de Ssera, os israelitas ; .iam sofrido sob o jugo terrvel da escra. (do, e era da vontade de D eus que a na o fo sse lib e rta d a . Tanto Jab im quanto 5 e ra eram culpados de haver maltratado : s israelitas durante anos, e se o exrcito

cananeu tivesse ven cid o a batalha, cen te nas de m oas israelitas teriam sido captura das e vio lentadas (v. 30 ). Jael no apenas ajudou a livrar a nao da escravido , com o tam b m aju d o u a p ro teg er m u lh e res da mais odiosa brutalidade. No foi um a "Lady M acb eth " sem ita que matou seu hspede v isa n d o o b e n e fc io p r p rio . H a v ia um a guerra em andam ento, e essa m ulher cora jo sa deixou, por fim , de ser neutra e assu miu uma posio firm e ao lado do povo de D e u s.
5. Q
u in t o a t o

um a celebra o

g l o r io s a

(Jz

5 :1 - 3 1 )

Q u an d o desejavam celebrar ocasies espe ciais, os israelitas costum avam expressar-se por meio de cnticos, de modo que o escri tor passa da prosa narrativa poesia jubilosa. As geraes futuras poderiam se esquecer do que se encontrava nos livros de histria, m as d ific ilm e n te se e sq u e c e ria m de um cntico de ce le b rao (para outros exem plos, ver x 15; Dt 32 ; 2 Sm 1:17-27; Sl 18). O s pronom es pessoais em Juzes 5:7 , 9 e 13 indicam que esse foi o cntico de vit ria de D bora; mas, assim com o Baraque a acom panhou na batalha, tambm participou da com em orao pela vitria. No fcil esquem atizar um poem a ou um cntico, pois se trata de uma expresso em o cion al espo n tn ea que, m uitas veze s, desafia qualquer anlise. A poesia hebraica contm temas repetitivos expressos de dife rentes m aneiras e, por veze s, irrom pe em louvor e orao. O esboo a seguir ape nas uma sugesto de abordagem para esse magnfico cntico de vitria. T odos d o p o v o lo u vem ao S e n h o r (vv. 1-12). Nos versculos 1 a 9, D bora e Bara que louvam ao Senhor por tudo o que ele fez em favor de seu povo. Deu unio aos lderes para que Baraque form asse um exr cito (v. 2; ver tam bm v. 9). O mesm o Deus que concedeu a vitria a Israel no passado os levaria a vencer outra vez (vv. 4, 5). Israel havia feito um a alian a com o Senhor no m onte Sinai, e ele cum p riria suas prom es sas a seu povo especial. A situao da terra era to terrvel que algo precisava ser feito.

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Assim , D eus levantou D bora para ser me em Israel (vv. 6-9). O inimigo assumiu o con trole, pois Israel havia deixado Jeov de lado p a ra a d o ra r fa ls o s d e u s e s . D b o ra se preocupava com a vida espiritual do povo e tambm com seu bem-estar fsico e poltico. O b serve que a primeira seo (vv. 2-9) co m ea e term ina com as palavras "Bendizei ao S e n h o r " . D e acordo com os versculos 10 e 11, D bora e Baraque cham aram a nobreza rica ("os que cavalgais jum entas brancas") e os viajantes do povo para se juntarem aos can tores junto aos poos e louvarem ao Senhor por aquilo que havia feito ao exrcito de Jab im . Era seguro o u tra v e z an d ar pelas estradas, tirar gua dos poos e conversar tranqilam ente. O s israelitas podiam sair das cidades muradas onde tinham sido obriga dos a buscar refgio e voltar em paz para suas vilas. Era tempo de todo Israel louvar ao Senhor por suas m isericrdias. Essa estrofe de louvor encerra com um cham ado ao (v. 12). D eus ordenou a D b o ra q u e d e sp e rta sse e ca n ta sse e a Baraque que despertasse e atacasse o ini migo. Pela f, D b o ra pde ca n ta r antes m esm o de a batalha haver com ead o e, tam bm, depois de haver term inado. Lo u vem a D e u s p e lo s vo lu n t rio s (vv. 13-18). D bora estava agradecida por o povo haver se oferecido de bom grado para servir ao Senhor (vv. 2, 9) e por os nobres terem feito sua parte recrutando soldados das tri bos (v. 13). Seis tribos uniram-se para man dar voluntrios. C om exceo do povo da cid a d e de M e ro z (v. 2 3 ), os h o m en s de Naftali responderam , bem com o os hom ens de Z ebulom , Issacar, Benjam im , Efraim e da parte ocidental de M anasss (M aquir). No versculo 14, a orao "os que levam a vara de com ando" (literalm ente, "a vara de um escriba") pode ser uma referncia aos oficiais de recrutam ento que anotaram os nom es dos soldados. A queles hom ens no estavam "brincando de soldado"; antes, eram guer reiros valentes que levavam a srio os co m bates em nom e d o Senhor. Porm, houve quatro tribos que no se ofe receram para fazer sua parte nessa batalha.

A tribo de Rben considerou o cham ado para a guerra, mas acabou fican do em casa. E p ro vvel que estivessem refletin d o sobre D euteronm io 20:1-9 - a lei das guerras de Israel - e exam inando o corao, a fim de determ inar se estavam aptos para ir luta. U m a vez que a parte oriental de M anasss (G ileade) estava segura do outro lado do rio Jordo, seu povo tam bm ficou em casa (Jz 5 :1 7 ). D e Aser, perto do litoral, tambm decidiram no responder ao cham ado para lutar. Ao contrrio desses irresponsveis, as tribos de Zebulom e de Naftali receberam louvores por seus hom ens terem arriscado a vida a servio do Senhor e de sua ptria (v. 18). N o se esqu ea de que, durante esse perodo da histria, "cada um fazia o que achava mais reto" (2 1 :2 5 ). Q u an d o Josu com andou os exrcitos de Israel, todas as tribos particip aram ; mas quando Baraque co nvo co u as tropas, som ente m etade dos hom ens foi lutar contra Jabim .5 Em se tratando do cham ado para o ser v io do Senhor, o povo de D eus hoje no m uito diferente do povo de Israel daque le tem po: alguns se oferecem de im ediato e seguem o Senhor; alguns arriscam a vida; alguns refletem se riam e n te so bre o ch a m ado, mas dizem no; outros ficam em seu canto, com o se nunca houvessem sido cha m ados. Louvem ao S e n h o r p o r sua vitria (vv. 19-23). U m a coisa se alistar no exrcito e outra bem diferente entrar na batalha. O s reis ca n a n e u s e suas fo ra s co m b in ad a s (co m n o v e ce n to s ca rro s) e n co n tra ram o exrcito israelita em M egido, na plancie de Jezree l.6 U m a vez que era a estao das se cas, os soldados com seus carros esperavam aniquilar o exrcito de Israel, mas Deus ti nha outros planos. Enviou um a tempestade fo rte que tran sfo rm o u o rib eiro Q u iso m num a torrente violenta e o cam po de ba talha num pntano. U m a gota de chuva extrem am ente frgil, mas quando milhes de gotas se renem , podem derrotar um exr cito! O exrcito de Israel creu qu e o Senhor lhes daria a vitria, pois era o que ele havia prom etido (Jz 4:6-9).

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N o foram D b o ra nem Baraque que = ~ aldioaram o povo de M ero z; a m aldio eio do Anjo do S e n h o r . Baraque deve ter envergonhado ao saber que uma cidade re sua prpria tribo, N aftali, recusou-se a -s-- . iar voluntrios para ajudar nessa batalha ^portante. "M e ro z representa o ^respon d e i " , disse Philips Brooks num de seus ser5es fam osos, "aquele que est disposto a er outros lutarem as batalhas da vida, en: ja n to sim plesm ente chega depois e toma os despojos".7 O b serve que o pecado deles o foi apenas deixar de ajudar Israel; o povo :e M eroz se negou a ajudar o S en h o rI Louvem a D e u s p o r um a m u lh e r valen te (vv. 24-31). A bno de D bora sobre ael nos fa z lem b rar as palavras do anjo Z io rie l a M aria (Lc 1:42). Pelo fato de Ba- iz u e haver hesitado, D bora anunciou que -na m ulher receberia o crdito pela morte zo capito do exrcito inimigo (Jz 4 :8 , 9). A : 'ao "rachou-lhe a cab ea", no versculo

tam bm que, em sua agonia, Ssera tenha se levantado e depois cado aos ps de Jael e m orrido. O cantor passa da descrio da morte de Ssera para um retrato da me do capito esperando pela volta do filho (vv. 28-30). Q u e figura pattica de esperana onde no h esperana algum a! Q u antas pessoas, hoje em dia, olham pela jan ela das suposies falsas e esperam algo que jam ais acontece r. Ssera estava morto e jam ais voltaria para a casa, onde a me am orosa o esperava. A me e as servas repetiam para si m esmas e umas para as outras que tudo estava bem, quando na verdade no estava. A orao de encerram ento (v. 31) faz um co n traste en tre os inim igos do S en ho r aq u e le s q u e , co m o S se ra , p e re ce m nas trevas - e o povo que ama ao Senhor e que brilha com o o Sol do meio-dia.9 A batalha em M eg id o foi m ais do que ap en as um conflito entre exrcitos adversrios. Foi um conflito entre as foras das trevas e as foras da luz. O u ns am am os a Cristo e andam os na iuz, ou som os seus inimigos e perecem os nas trevas. D escem as cortinas e nosso dram a se encerra, mas posso prever que o elenco ain da voltar ao palco muitas vezes, enquanto as pessoas lerem e estudarem a Bblia. "Pois tudo quanto, outrora, foi escrito para o nos so en sin o foi escrito , a fim de que, pela pacincia e pela consolao das Escrituras, tenham os esperana" (Rm 15:4).

26, no significa que ela o decapitou com


um martelo e a estaca de uma tenda. O ter~'o quer dizer "esm agou" ou "despedaou", lo m um s golpe, ela enfiou a estaca na "mpora no capito, despedaou sua cabe: a e o m atou.8 A descrio da morte de Ssera, no ver; culo 27, d a im presso de que ele estava em p na tenda quando Jael o atingiu e que :a u m orto aos ps dela. No entanto, ele rita v a deitado e dorm indo quando foi mor to <v. 18). Pode-se tratar de um caso de licen:a p otica h eb raica ou, ento, possvel

Seria de se esperar que Juzes 4:1 dissesse: "depois de falecer Sangar", uma v ez que Sangar o ltimo ju iz citado nessa passagem. N o entanto, Sangar exerceu seu ministrio em nvel local e contem porneo com o de Dbora (Jz 5 :6, 7). Ede, por sua vez, exerceu autoridade sobre toda a terra e foi quem arquitetou os oitenta anos de descanso. 1 O fato de Dbora ter sido escolhida tambm pode indicar que, naquela po ca, no havia hom ens dispostos nem capazes de realizar esse trabalho. A t m esm o Baraque, um homem de f, teve m edo de enfrentar o inimigo sem a ajuda de Dbora ( H b 11:32). Para um relato inspirativo das mulheres de D eus que m arcaram o m undo e a Igreja, v e r T u c K E R , Ruth A . e Lie fe ld , W alter, Daughters o ft h e Church, Z ond ervan, 1987; e H a m a c k , M ary L. A D ictionary o fW o m en in Church History, M oody Press, 1984. possvel que esse versculo esteja se referindo dissim ulao e no ao desarm am ento. Pode ser que Israel tivesse armas, porm as mantivesse escondidas do inimigo. Q uando foi declarada a guerra, os homens tiraram essas armas de seus esconderijos. Se voc fosse hspede de um xeque rabe, estaria sob a proteo dele, de m odo que ele no o entregaria a seus inimigos. Alm disso, exigiria que os m em bros de sua famlia e acam pam ento tam bm o protegessem. jud e Sim eo no so m encionados em m om ento algum em Juzes 4 - 5 . Alguns estudiosos acreditam na possibilidade de que essas duas tribos estivessem envolvidas em guerras contra os cananeus.

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6.

O s lderes militares consideram essa regio um dos maiores cam pos de batalha do mundo. No s Baraque derrotou Ssera nesse local, mas tambm G ideo derrotou ali os midianitas (Jz 6 - 7), e nesse local que ser travada a "batalha do Armagedom" (Ap 16:12-16; 17 :1 4). O rei Saul m orreu ali (1 Sm 31), e o rei Josias foi morto nesse cam po de batalha num conflito no qual jam ais deveria ter lutado (2 Rs 23:28-30).

7. 8.

S c a r lf t t ,

W illiam (Ed.). The Curse of M eroz. S elected Serm ons o f Phillips Brooks. Nova York: E. P. Dutton, 1950, p. 127.

Ssera foi morto por Jael, que lhe havia dado leite, e seu exrcito foi derrotado por causa de D bora, cujo nom e significa "abelha". Ssera descobriu que a "terra que m ana leite e m el" poderia ser um lugar perigoso!

9.

D avi com parou um lder piedoso com o Sol que se levanta e o Sol que brilha depois da chuva (2 Sm 2 3 :3 , 4). Q uand o os lderes ob edecem a D eus, com o fizeram D bo ra e Baraque, para seu povo sem pre h o am anhecer de um novo dia e sem pre h calm aria e luz depois da tem pestade. O s exrcitos de Israel haviam passado por um a tem pestade, mas D eus lhes deu a vitria.

4
O H o m e m de D eus em M a n a sss
J u z es 6

1. " D

e u s se p r e o c u p a m e s m o

co n o sco ?"

(Jz 6:1-13)

m agine que tem um a ho rta e, durante toda a prim avera e o vero, trabalha arruam ente para que a plantao produza em eoundncia. M as todos os anos, quando est crestes a colher os frutos de seu trabalho, e u s vizinho s invadem a horta e tomam ara o que encontram l. Essa histria se 'epete ano aps ano e no h nada que pos?a fazer. Se co n se g u e im ag in a r e ssa situ a o , ro d e ter uma idia do sofrim ento pelo qual os israelitas passavam na p o ca da colheita ru a n d o os m id ia n ita s re a liz a v a m se u s iia q u e s anuais. Durante sete anos, D eus pernitiu que os m idianitas e seus aliados de vastassem a "terra que mana leite e m el", reixando o povo na mais extrem a pobreza. Perto da oitava invaso midianita, Deus m am ou um lavrador cham ado C id e o , da rib o de M anasss, para tornar-se o liberta dor de seu povo. Q uand o G id eo com eou 5 ja carreira, era um tanto covarde (Jz 6), mas se tornou um co n q u ista d o r (7:1 - 8 :2 1 ) e terminou a carreira com o co n d e sce n d e n te 3:22-35). No entanto, o Livro de Juzes de dica mais espao (cem versculos) a G id eo do que a qualquer outro ju iz ;1 ele o nico ji z cujas lutas pessoais com sua f encon-am-se registradas no livro. G id eo serve de ; rande nimo para os que tm dificuldade em aceitar a si mesm os e em crer que Deus :o d e fazer deles aquilo que desejar ou usb s para aquilo que quiser. Antes que o Senhor usasse G id eo para s u servio , teve de tratar de quatro dvidas ru e perturbavam o futuro ju iz e que eram em pecilhos a sua f. Esses dilem as de G id eo ro d em ser expressos em quatro perguntas.

" O S e n h o r nos desam parou." Essa foi a res posta de G id eo mensagem do Senhor (Jz 6 :1 3 ) e, no entanto, o Senhor havia dado provas a Israel de sua preocupao pessoal com os israelitas. E le havia d isc ip lin a d o seu p o v o (vv. 16 ). "Filho m eu, no rejeites a 'disciplina do S e n h o r , nem te enfades da sua repreenso. Porque o S e n h o r repreende a quem am a, assim com o o pai, ao filho a quem quer bem " (Pv 3 :1 1 ,1 2 ; ver tam bm H b 12:5-11). C om o C harles Spurgeon disse: "D e u s nunca per m ite que seu povo peque com su cesso ". D eus no um "pai perm issivo" que deixa seus filhos fazerem o que quiserem , pois seu propsito m aior que se tornem "co nfo r mes imagem do seu Filho" (Rm 8 :2 9 ). O desejo do Pai poder olhar para cada m em bro de sua fam lia espiritual e dizer: "Este o m eu Filh o am ad o , em qu em me comprazo" (ver M t 3 :1 7 ; 12 :1 8 ; 17:5). A disciplina a prova de que Deus abo m ina o pecado e am a seu povo. No pode mos im aginar um D eus santo que deseje qualquer coisa aqum do melhor para seus filhos, e o melhor que ele pode nos dar um carter santo com o o de Jesus Cristo. A obedincia ao Senhor constri o carter, mas a desobedincia o destri, e Deus no pode perm an ecer indiferente enquanto v seus filhos se destruindo. Israel j havia passado por quarenta e trs anos de sofrimento sob o dom nio opres sor das naes vizinhas, mas ainda no ha via aprendido sua lio deixando os dolos pagos. A m enos que nosso sofrim ento nos leve ao arrependim ento, no propo rcio na qualquer benefcio duradouro; a m enos que nosso arrependim ento seja a evidncia de um desejo santo de deixar o pecado, no apenas de escapar da dor, no passar de rem orso. A disciplina nos garante que so mos, verdadeiram ente, filhos de D eus, que nosso Pai nos ama e que im possvel ficar inclum es em meio a nossa rebelio. O s m idianitas organizaram um a co a li zo de naes para invadir a terra (Jz 6 :3 ), e tudo o que Israel pde faze r foi fugir para

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os montes e se esconder do inimigo. Q u an do os isra e lita s v o lta ra m p ara ca sa , e n contraram apenas devastao e tiveram de enfrentar outro ano sem alim ento suficiente. E le havia re p re e n d id o se u p o v o (vv. 710). Antes disso, o Anjo do S e n h o r , prova velm ente o Filho de D eus, havia se dirigido a Boquim para cen su rar Israel p o r seu s pe cados (2:1-5) e, agora, um profeta annim o volta para transmitir a m esm a m ensagem .2 No Antigo Testam ento, muitas vezes quan do D eus co ndenava o povo de Israel pos sua desobedincia, ele os lembrava do modo maravilhoso com o os havia livrado do Egito. Tam bm os lem brava de sua generosidade ao dar-lhes a Terra Prom etida e ao ajud-los a ven cer os inimigos. Se os israelitas esta vam sofrendo sob o jugo de escravido dos gentios, D eus no era culpado! Havia dado ao povo tudo de que precisavam . Ao ler as epstolas do Novo Testam ento, no podemos evitar de observar que os aps tolos usaram a m esma abordagem ao adm o estar os cristos para os quais escreveram . O s apstolos lembraram os cristos repeti dam ente de qu e D eu s os havia salvo para que vivessem em o b e d i n cia e servissem fielm ente ao Senhor. C om o filhos de Deus, deveriam andar de modo digno de sua vo cao elevada (Ef 4 :1 ) e viver com o quem est assen tad o com C risto em glria (C l 3:1 ss). A m otivao da vida crist no deve ser a possibilidade de ganhar alguma coisa

de costum e quando surgem as dificulda des. O s israelitas no deram qualquer sinal de arrependim ento, mas sua aflio tocou o corao am oroso de Deus. "Em toda a an gstia deles, foi ele angustiado" (Is 6 3 :9 ). "N o nos trata segundo os nossos pecados, nem nos retribui consoante as nossas iniqid a d e s" (Sl 1 0 3 :1 0 ). Em sua m ise ric rd ia , Deus no nos d aquilo que m erecem os e, em sua graa, concede-nos aquilo que no m erecem o s. A o co nsiderar o tipo de hom em que G i deo era na p o ca , perguntam o-nos por que D eus o escolheu, mas D eus, com fre qncia, esco lhe "as coisas fracas do mun do" a fim de re aliza r grandes coisas para su a g l ria (1 C o 1 :2 6 - 2 9 ).3 A fa m lia de G id e o adorava Baal (Jz 6 :2 5 -3 2 ), apesar de no term os m otivo algum para crer que G id e o tam bm particip asse dessa adora o. Q u an d o G id eo referiu-se a si mesm o co m o "o m enor na ca sa de meu pai" (Jz 6:1 5), talvez estivesse dando a entender que era rejeitado por sua fam lia por no se ju n tar a eles em sua idolatria. G id eo no era um hom em de grande f e coragem , e D eus teve de trabalhar com p acincia na vida dele a fim de prepar-lo para exercer a liderana. D eus est sem pre pronto a nos transform ar naquilo que devem os ser se estiverm os dis postos a nos subm eter a sua vo n tad e (Ef

2 :1 0 ; Fp 2 :1 2 , 13). A reao negativa de G id eo indica sua que no temos, mas sim a possibilidade de falta de f e de percepo espiritual. Diante viver altura daquilo que j possum os em dele se encontrava o D eus Todo-Poderoso Cristo. dizendo-lhe que estaria com ele e que o tor O propsito da disciplina levar os fi naria um conquistador, e G id eo respondeu lhos de Deus a um a disposio para ouvir com a negao de tudo o que D eus havia sua Palavra. M uitas v e z e s, depois de dar dito! Deus teria de gastar tempo com G id eo umas palm adas nos filhos, os pais reafirm am transform ando seus pontos de interrogao seu am or por eles e, em seguida, os adver em pontos de exclam ao . G id eo estava tem com carinho para que ouam o que di vivendo pelas aparncias e no pela f, e se zem e o b ed ea m . Deus fala a seus filhos pela tivesse continuado nesse cam inho, no te vo z am o ro sa das Escrituras ou pela mo ria sido citado com o um dos heris da f pesada da disciplina, e, se ignorarmos a pri em Hebreus 11. meira, terem os de suportar a segunda. D e uma form a ou de outra, o Senhor consegui 2. " D e u s s a b e m e s m o o q u e e s t r nossa ateno e lidar conosco. f a z e n d o ? " (Jz 6:14-24) Ento , veio ajud-los (vv. 11-13). O povo clam ava ao Senhor por socorro (6 :7 ), com o A primeira reao de G id eo foi questionar a preo cu p a o d e D eu s por seu povo, mas

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:go em seguida questionou a sabedoria de Z- j s ao escolh-lo para ser o libertador de ^ e l. As declaraes do Senhor registradas - os versculos 12 e 14 deveriam ter dado a I:d e o toda a garantia de que precisava, ~ias, ainda assim , ele no creu na Palavra re Deus. Nesse sentido, era parecido com 'toiss (x 3:7-12), cuja biografia G id eo , sem dvida, conhecia, uma v e z que estava ; par da histria dos hebreus (Jz 6 :1 3 ). Diz-se que D eus d as ordens e tambm i capacidade para cumpri-las. U m a v e z que l e j s nos cham a e nos d uma misso, tudo : que precisam os faze r o b e d ecer a ele pela f, e ele cuidar do resto. D eus no ;o d e mentir e nunca falha. Ter f significa rse d e ce r a Deus apesar do que vem os, de : : t i o nos sentim entos ou das possveis con seqncias. Nosso mundo "prtico" moderao faz pouco da f, sem perceber que as 3-essoas vivem pela f o dia inteiro. "Se no existisse f, no haveria com o viver neste mundo", escreveu o humorista John Billings ru ase um sculo atrs. "N o nos sentiramos -eguros nem com endo arroz com feijo." A declarao de G id eo sobre a pobre za de sua fam lia causa certa perplexidade riante do fato de ele ter dez servos que o a udavam (v. 2 7 ). possvel que o cl de Abiezer, ao qual a fam lia de G id eo perten: a. no fosse im portante em M anasss ou ;u e talvez essa afirm ao de G id eo fosse i maneira habitual de responder a um elo;io , com o quando as pessoas escreviam "D e seu criado" antes de assinar um a carta. De u a lq u e r modo, ao que parece, G id eo pen sava que D eus no podia fazer nada, pois ele e a fam lia dele no eram nada. U m a vez que D eus nos revelou sua von tade, no devem os jam ais questionar sua sare d o ria nem discutir seus planos. "Q u e m , :o is , co n h e c e u a m ente do Senho r? O u :^ em foi o seu conselheiro?" (Rm 1 1 :3 4 ; ver s 4 0 :1 3 e 1 C o 2 :1 6 ). "Porventura, desven dar s os arcanos de Deus ou penetrars at perfeio do Todo-Poderoso?" (J 11 :7 ). Tom o escreveu A . W . Tozer: "Todos os atos de D eu s so re a liza d o s na m ais p erfeita ;= o ed o ria, p rim eiram en te para sua glria e, depois, para o bem suprem o do m aior

n m ero de p e sso as pelo m a io r p e ro d o v i v e l" .4 Portanto, quem som os ns para question-lo? Ao rever as prom essas que D eus, em sua graa, fez a G id eo , nos perguntamos por que esse hom em vacilou em sua f. Deus prometeu estar com ele. Deus o cham ou de "hom em valente" e prometeu que salvaria Israel dos m idianitas e que feriria os inimi gos "com o se fossem um s hom em ". A Pa lavra de Deus a "palavra da f" (Rm 10:8), "E, assim , a f vem pela pregao, e a prega o, pela palavra de Cristo" (Rm 10 :1 7 ). No entanto, G id eo no aceitou essa Palavra e precisou de outras co n firm a e s alm do carter do Deus Todo-Poderoso. G id eo pediu um sinal para assegur-lo de que era, de fato, o Senhor quem estava falando com ele (1 C o 1 :2 2 ), e o Senhor, em sua bo ndade, co n co rd o u em atender esse pedido incrdulo. G id eo preparou um sacrifcio , algo caro de faze r naquele tem po em que a com ida era escassa. Um efa de farinha eqivalia a ce rca de vinte e trs litros de cereal, o suficiente para alim entar um a fam lia com po durante vrios dias. E bem provvel que tenha levado horas para pre p ara r a ca rn e e os bolos asm os, mas D eus esperou at que voltasse e, em segui da, consum iu a oferta fazend o subir fogo da rocha. A apario repentina do fogo e o desa p a re c im e n to do v is ita n te c o n v e n c e ra m G id eo de que ele havia, de fato, visto Deus e falado com ele, o que o assustou ainda mais. U m a vez que os israelitas acreditavam que hom em algum poderia ver D eus e v i ver, G id eo estava certo de que morreria. O corao hum ano , verdadeiram ente, enga noso: G id eo pediu um sinal e, depois de receb-lo de D eus, teve certeza de que o sinal causaria sua morte! H sem pre "gozo e paz no vosso crer" (Rm 1 5 :1 3 ), mas a in credulidade gera medo e preocupao. Deus havia dado a G id eo uma mensa gem de paz, a fim de prepar-lo para guer rear. A menos que estejam os em paz com D eus, no poderem os enfrentar o inimigo com segurana nem lutar as batalhas do Se nhor. O s israelitas costum avam identificar

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acontecim entos e lugares especiais erguen do m o n u m e n to s,5 de m odo que G id e o construiu um altar e chamou-o de " O S e n h o r E Paz". O termo hebraico para "p az" (shalom) significa muito mais do que um a cessao d as h o s t ilid a d e s , te n d o ta m b m u m a acepo de bem-estar, sade e prosperida de. G id eo passou a crer que o Senhor po dia us-lo, no em funo de quem ele era, mas em funo de quem Deus era. Sem pre que Deus nos cham a para reali zar uma tarefa que parece grande dem ais, devem os ter o cuidado de olhar para o Se nhor e no para ns mesm os. "Acaso, para o S e n h o r h coisa dem asiadam ente difcil?", Deus perguntou a Abrao (G n 1 8 :1 4 ), e a resposta : "Porque para Deus no haver im p o ssve is" (L c 1 :3 7 ). J d e sco b riu que D eus podia fazer tudo (J 4 2 :2 ). Jerem ias reconheceu que no h coisa alguma difcil demais para D eus (Jr 3 2 :1 7 ). Jesus disse a seus discpulos: "para Deus tudo possvel" (M t 1 9 :2 6 ). Paulo deu seu testemunho de clarando: "tudo posso naquele que me for talece" (Fp 4 :1 3 ).

Antes de D eus dar a seus servos gran des v it ria s em p b lico , ele s v e z e s os prepara dando-lhes vitrias menores em casa. Antes de Davi matar o gigante G olias diante de dois ex rcito s, aprendeu a co n fia r em D eus ao matar um leo e um urso no cam po, onde ningum alm de Deus viu o que ele havia feito (1 Sm 1 7:32-37). Q uand o pro vam os ser fiis com coisas m enores, Deus nos confiar coisas m aiores (M t 2 5 :2 1 ). A tarefa que G id eo deveria cum prir no era nada fcil. Deus lhe ordenou que des trusse o altar consagrado a Baal, construs se um altar ao Senhor e sacrificasse um dos valiosos bois de seu pai, usando com o le nha a madeira de um poste-dolo de Aser. O s altares israelitas eram feitos de pedras no-lavradas e eram simples, mas os altares a Baal eram elaborados e tinham a seu lado um pilar de m adeira (v. 26) consagrado deusa A ser, cuja adorao envolvia prti cas de uma perversidade indescritvel. Um a vez que os altares a Baal eram construdos em lugares altos, seria difcil o b e d ecer s ordens de D eus sem cham ar a ateno. G id eo tinha todo o direito de destruir a adorao a Baal, pois era isso o que Deus havia ordenado em sua lei (x 3 4 :1 2 ,1 3 ; Dt 7:5 ). A lis, tinha o direito de apedrejar to dos aqueles que estavam adorando Baal (Dt 13), mas D eus no incluiu nada disso em suas instrues. G id e o d e cid iu o b e d e c e r ao Sen h o r naquela noite, quando todos na vila estives sem dorm indo. Foi mais uma dem onstrao de seu medo (Jz 6 :2 7 ); no estava certo de que Deus poderia ou de que iria acompanhlo at o fim . "Por que sois assim tmidos?! C o m o que no tendes f?" (M c 4 :4 0 ). "Eis que D eus a m inha salvao ; confiarei e no tem erei" (Is 1 2 :2 ). D epois de todo ni mo que D eus havia lhe dado, G id eo deve ria ter mostrado uma f mais forte. Porm, antes de julgar, devem os fazer uma instrospeco e avaliar quanto ns confiam os no Senhor. Vale a pena observar que os verdadei ros cristos no podem construir um altar ao Senhor sem antes destruir os altares que construram para a adorao a seus falsos

3. " D e u s v a i (Jz 6:25-32)

m e s m o c u id a r d e m im

?"

C o m o foi o dia de G id eo depois de seu encontro extraordinrio com o Senhor? Lembre-se de que ele era de um a fam lia que adorava a Baal e, se desafiasse os m idiani tas em nom e do Senhor, estaria afrontando o pai, a famlia, os vizinhos e um a verdadei ra m ultido de adoradores de Baal em Is rael. Imagino que, ao longo daquele dia, as em oes de G id eo tiveram altos e baixos, enquanto se regozijava por Deus estar pla nejando livrar Israel, mas tam bm tremia com a idia de que ele havia sido designado para liderar o exrcito. Sabendo que G id eo ainda estava com m edo, Deus lhe deu uma tarefa em sua pr pria casa para mostrar que estaria sem pre com ele. Afinal, se no praticarm os nossa f em casa, com o poderem os faz-lo com sin ceridade em qualquer outro lugar? G id eo precisava assum ir uma posio firm e em sua prpria vila antes de ter a o usadia de en frentar o inimigo no cam po de batalha.

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deuses. Nosso Deus um Deus zeloso (x 2 0 :5 ) e no divid e sua glria nem nosso amor com outros. G id eo havia construdo : prprio altar ao Senhor em particular (Jz z 2 4 ), mas era chegada a hora de assumir -na posio em pblico sem fazer qualquer ::n c e s s o . Antes de declarar guerra a M idi, re .e ria declarar guerra a Baal. Q uand o h outros dez hom ens particirand o de um plano, difcil mant-lo em segredo, de modo que no dem orou para o v i arejo todo saber que era G id eo quem ~a.ia destrudo os dolos de seu pai. O s ho mens da cidade consideraram isso um cri me capital e quiseram m atar G id eo . (D e aio rdo com a lei de Deus, eram os idlatras u e deviam ser executados! Ver Dt 13:6-9.) Sem dvida, G id eo ficou im aginando o que aaonteceria com ele, mas Deus mostrou-se rapaz de resolver a situao. Jos, pai de G id e o , tinha m otivos de sobra para se irar contra seu filho. G id eo - a .ia despedaado o altar de Baal onde seu : a' adorava, colocando em seu lugar um altar a leov. H avia sacrificado um dos m elhores bois do pai ao Senhor e usado o poste sa grado de A ser co m o lenha (ver Is 44:132 D . M as Deus trabalhou no corao de Jos de tal modo que ele defendeu G id eo dianle do povo da cidade, chegando at a insultar Baal! "Q u e tipo de deus Baal que no ronsegue sequer defender sua prpria cau sa?", perguntou Jos. (Anos depois, Elias usou -m aabordagem sem elhante; ver 1 Rs 18:27.) Por causa dessa pergunta, os hom ens da vila reram a G id eo o apelido de "Jerubaal", que 9 gnifica "Baal contenda contra ele" ou "ade ' rio de Baal".6 Muitas vezes, o mundo d apelidos ofenf \ o s a servos fiis de Deus. Q uand o estava construindo sua fam o sa esco la do m inical em C h ica g o , D. L. M o o d y ficou c o n h e c i d o co m o "M o o d y, o M a lu c o ", m as, hoje em dia, ningum d iria isso d e le . C h arles 5 :jr g e o n fo i, co m fre q n cia , satiriza d o e caricaturado na im prensa inglesa. Se re:eo erm o s apelidos por honrar o nom e de esus, ento usem os esses eptetos co m o se fossem m edalhas e continuem os a glorifi car o Senhor!

Naquele dia, G id eo aprendeu um a li o de grande valor: se ele obedecesse ao Senhor, mesmo com medo em seu corao, o Senhor o protegeria e receberia a glria. G id eo teve de se lem brar disso ao reunir seu e x rcito e preparar-se para ata c a r o inimigo.
4. "D
eus c u m pr e sua s pro m essa s? "

(Jz 6:33-40)
No tardou para os m idianitas e seus alia dos realizarem seu ataque anual, enquanto mais de 135 mil hom ens (Jz 8 :1 0 ; 7:12) se deslocavam para o vale de Jezreel. Era hora de G id eo entrar em ao, e o Esprito de Deus lhe deu a sabedoria e o poder de que precisava (ver Jz 3 :1 0 ; 1 1 :2 9 ; 1 3 :2 5 ; 14:6, 19; 15:14). Q uand o procuram os fazer a von tade de D eus, sua Palavra para ns ser sem pre: "N o por fora nem por poder, mas pelo meu Esprito, diz o S e n h o r dos Exrcitos" (Z c 4 :6 ). Q uand o um grupo de pastores ingleses estava discutindo se era uma boa idia convi dar D. L. M oody para uma cruzada evangelstica em sua cidade, um deles perguntou: "Por que precisa ser M oody? Por acaso ele tem direitos exclusivos sobre o Esprito San to?" C alm am ente, outro pastor respondeu: "N o , mas evidente que o Esprito Santo tem direitos exclusivos sobre M oody". G id eo tocou a trom beta prim eiro em sua cidad e natal e foi seguido pelos hom ens de A b ie zer. A reform a de G id eo na cida de havia, de fato, tido algum efeito! Em se guida, en viou m ensag eiro s para todas as partes de sua tribo, M anasss, bem com o para as tribos vizin h as de Aser, Z eb ulo m e N aftali. Essas quatro tribos ficavam prxi mas ao vale de Jezreel e, portanto, eram as mais afetadas pelo exrcito invasor. A ssim , 32 mil hom ens responderam co n vo cao de G id eo . M as que ch an ce 32 mil hom ens teriam contra 135 mil, alm de inmeros cam elos (Jz 7:12)? Essa a prim eira vez que Bblia m enciona cam elos sendo usadas em com ba te e, sem dvida, aqueles que os montavam tinham rapidez e m obilidade no cam po de batalh a. O s israelitas estavam em m enor

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nm ero, de modo que a derrota era certa, exceto por um a coisa: o Deus Jeov estava do lado deles e havia lhes prometido a vitria. Ainda assim, G id eo duvidou da prom es sa de D eus. O Senhor queria m esm o que e/e com andasse o exrcito de Israel? O que entendia de guerra? Afinal, era apenas um lavrador qualquer e havia outros em sua tri bo muito mais capacitados para essa incum b n cia. A ssim , antes de liderar o ataq ue, G id eo pediu a D eus que lhe desse mais dois sinais. Esse gesto de "pr a l ao relento" co nhecido nos m eios religiosos e expressa um pedido para que D eus nos guie num a de ciso cum prindo certas co nd i es que es tab e le cem o s. Em meu m inistrio pastoral, encontrei pessoas de todo o tipo que se m e teram em dificuldades por terem "posto a l ao relento". Se recebessem um telefonem a em certo m om ento, seria indicao de que D eus desejava que fizessem uma certa co i sa ou, se o tempo m udasse num determ i nado horrio, seria um sinal de que Deus queria que fizessem outra coisa. Provas assim no so um m tod o b blico de determ inar a vontade de D eus. Antes, essa uma abordagem usada por pessoas com o G id eo , sem f para confiar que Deus cu m prir suas p ro m essas. Em duas o ca si e s, G id eo lembrou Deus do que ele havia dito (jz 6 :3 6 , 3 7 ) e, por duas veze s, pediu ao

Senhor que reafirm asse suas promessas de fazer um milagre. O fato de Deus ter anudo voluntariam ente fraqueza de G id eo ser ve apenas para provar que ele um Deus ch eio de graa que nos co n h ece bem (Sl 103:1 4 ).7 Q u e m som os ns para d ize r a Deus as condies que ele deve preencher, especialm ente quando j nos falou algo em sua Palavra? Esse tipo de prova no ape nas um a d em o n strao de in cred u lid ad e, mas tam bm uma prova de orgulho. Deus deve obedecer a minhas ordens, do contr rio no obedecerei s ordens dele! G id e o passou do is dias fa z e n d o "o jogo da l ao relento" com D eus no cho da eira. Na p rim eira noite, pediu a D eus que m olhasse a l, mas que deixasse o cho seco (n esse ca so , a B b lia usa os term os "terra" e "ch o " de m aneira intercam bivel), e D eus atendeu seu pedido. N a segundo noite, o teste foi bem m ais d ifcil, pois o cho da eira deveria estar m olhado, mas a l deveria p erm an ecer seca. O cho de uma eira norm alm ente bem duro e no costu ma ser afetado de m aneira expressiva pela ao do orvalho . Porm , na m anh seguin te, G id e o viu que a l estava seca , e o ch o , m olhado. Para G id eo , no restava outra coisa a fazer seno confrontar o inimigo e confiar em Deus para ser vitorioso. "E esta a vitria que vence o mundo: a nossa f" (1 Jo 5:4).

1.

Noventa e seis versculos so dedicados a Sanso, o ltimo ju iz. O s quatro primeiros juzes foram tementes a D eus, mas do tem po de G id eo em diante, os lderes com earam a entrar em declnio at chegar a Sanso, o menos espiritual de todos. Israel no m erecia lderes tementes ao Senhor, pois desejava ser libertado de seus inimigos sem se consagrar a Deus. Por vezes, Deus d a seu povo exatam ente aquilo que m erece.

2. 3.

com um considerar Samuel o primeiro profeta (At 3 :2 4 ), mas houve outros profetas annim os antes de seu tempo. A imagem mais com um da igreja local aquela de uma corporao, tendo o pastor com o seu diretor presidente. Fico imaginando quantas igrejas gostariam de ter um diretor presidente com um currculo com o aquele de algumas pessoas que Deus usou na Bblia. Q uando com eou seu ministrio, M oiss estava com 80 anos de idade e era procurado por assassinato no Egito. Jac era um intriguista. Tanto Elias quanto Jeremias sofriam de depresso. O sias no conseguia manter o casamento em ordem. Ams era um agricultor sem qualquer preparo para o ministrio. Pedro tentou matar um homem com sua espada. Joo M arcos desistiu de suas responsabilidades e Paulo no se entendia com Barnab. Essas caractersticas no so desculpas para lderes pecarem nem para as igrejas baixarem seus padres, mas nos lembram de que os cam inhos de Deus so diferentes dos nossos. O homem ou a mulher que consideramos menos qualificados para a obra de Deus podem acabar se tornando poderosos servos do Senhor.

4. 5.

T o z e r,

A . W . The K n ow ledge o f the H oly. Nova York: Harper, 1961, p. 66.

O nd e quer que fosse, Abrao construa um altar (G n 1 2 :7 , 8 ; 13:4, 18; 2 2 :9 ), e Josu deixou vrios m onumentos da marcha de conquista realizada por Israel na Terra Prometida.

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D e acordo com Joseph Parker: " O m nim o que se pode fazer dar um apelido a um reformador. Se no podem os fustig-lo, ento podem os pelo menos lhe dar uma alcunha, na esperana de que ser adotada pelo inimigo e usada com o um aguilho ou aoite. (The P eople's Bible , v. 6, p. 16). Porm , as realizaes de G ideo transformaram um apelido desprezvel num ttulo ~onroso do qual se orgulhava. Afinal, Jeov provou ser mais poderoso do que Baal! k>seph Parker defende G id eo ao escrever: "O s hom ens no podem ser corajosos de uma vez s" (The P eople's Bible , vol. 6, o. 14). Porm , a coragem vem da f, e a f no se fortalece quando pedimos a Deus que abenoe nossa incredulidade operando milagres. A m aneira de crescer em f e em coragem ouvir a Palavra de D eus, crer em suas promessas e obedecer a suas ordens. Deus pode ceder a nossas fraquezas em uma ou duas ocasies, mas no permite que passemos a vida toda nesse nvel de infantilidade.

5
/

C rer E

it r ia

O relato to co n h ecid o e em polgante da vitria de G id eo sobre os midianitas , na verdade, uma histria de f prtica e nos revela trs princpios im portantes sobre essa f. Precisam os com preend-los e aplic-los, se desejam os ser vencedores e no vencidos.
1. D
e u s p r o v a n o s s a f

J u z es 7

( J z 7 :1 - 8 )

em bro-m e de po u cas m ensag en s que ouvi na capela quando era seminarista, mas nu n ca me esqu eci de um a pregao de V an ce H avn er que me deu nim o em muitas ocasies. Ao falar sobre Hebreus 11, disse que, pelo fato de M oiss ser um ho mem de f, podia "ver o invisvel, escolher o im perecvel e fazer o im possvel". Eu preci sava ouvir essa mensagem naquele tem po e ainda preciso nos dias de hoje. O que valia para M oiss sculos atrs ainda vlido para o povo de D eus no pre sente, mas hom ens e m ulheres de f pare cem estar em falta hoje. Seja l o que torne nossas ig rejas co n h e c id a s na a tu alid a d e, no so especialm ente notveis por glorifi car a D eus por m eio de grandes atos de f. Segun d o um co m e n t rio e s p iritu o so : "A igreja co stu m ava ser c o n h e c id a por suas

No se pode confiar num a f no testada. Costum a-se pensar que a f no passa de um "sentim ento cheio de calor e de acon chego" ou, quem sabe, h os que simples mente "acreditam na f". Lembro-me de uma ocasio em que participava de uma reunio de conselho de um ministrio internacional quando um dos m em bros do grupo disse com grande entusiasm os: "Precisam os dar um passo de f !", ao que outro m em bro perguntou em voz baixa: "E quem ter essa f?" A resposta a sua pergunta foi o silncio de uma introspeco geral. D e acordo com J. G . Stipe, a f com o uma escova de dente: todo mundo deve ter uma e us-la com freqncia, mas no re co m e n d v e l u sar a de outra p esso a. Po dem os cantar em alta vo z sobre a f dos antigos, mas no podem os exercitar a f de nossos pais. Podem os seguir hom ens e mu lheres de f e p a rticip ar de seus grandes feitos, mas no terem os sucesso em nossa vida pessoal dependendo apenas da f de outrem . H pelo menos dois motivos pelos quais Deus prova a nossa f: em primeiro lugar, a fim de nos mostrar se nossa f verdadeira ou se no passa de uma im itao e, em se gundo lugar, a fim de fortalecer nossa f para as tarefas que colocou diante de ns. Tenho observado, em m inha prpria vida e minis trio, que D eus, muitas vezes, nos faz pas sar pelo vale da provao antes de permitir que alcancem os o pice da vitria. Spurgeon estava certo quando disse que as prom es sas de D eus brilham mais forte na fornalha da aflio, e ao nos apropriarm os dessas promessas que alcanam os a vitria. A p rim eira p en eira d a (vv. 1-3). Deus tes tou a f de G id eo ao peneirar os 32 mil voluntrios at que restaram apenas trezen tos hom ens. Se a f de G id eo tivesse sido

obras de bondade, mas hoje s co n h eci da por suas obras de eng enharia". "Porque todo o que n ascid o de D e u s v e n c e o m undo; e esta a vitria que v en ce o m un do: a nossa f" (1 Jo 5 :4 ). O u os cristos so ven cido s por sua incredulidade ou so ven ced o res pela f. Lembre-se de que a f no depen d e de co m o nos sentim os, da quilo que vem os nem do que pode aconte cer. O poeta quacre John G ree n le af W hittier expressou-se da seguinte m aneira em "M i nha A lm a e Eu": Nada atrs e, adiante, o ar; Passos que, com f, so dados E que o vazio parecem tocar, So, em verdade, na rocha firmados. Essa rocha a Palavra de Deus.

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tamanho de seu exrcito, ento no tena sobrado muita coisa depois das peneira re i de Deus! M enos de 1% do contingente " :cial acabou seguindo G id eo at o cam po de oatalha. A s palavras de W isnton C hurchill sro re a Fora A rea Britnica na Segunda I .e r r a M undial certam ente se aplicam aos "e ze nto s hom ens de G id e o : "N o cam po dos conflitos hum anos, nunca tanta gente r-e.eu tanto a to poucos". D eus e xp lico u a G id e o o m otivo de estar dim inuindo seu ex rcito : no queria ; j e os soldados se vangloriassem de que ~a\ iam ve n cid o os m idianitas. A s vit rias acan ad as pela f glorificam a D eus, pois ingum capaz de explicar com o ocorre*am. "Se vo c ca p az de exp licar o que t acontecendo em seu ministrio, ento porque no foi Deus quem fez", disse o Dr. Bob C o o k. Q u an d o trabalhava no mi- strio M o cid ad e para C risto, co stum ava : j \ i r os lderes pedirem em suas o raes: Senhor, m antenha sem pre o trabalho de M ocidade para Cristo funcionando base de m ilagres". Isso era viver pela f. C o m fre q n c ia , so m o s co m o o rei _z ia s, que "foi m aravilhosam ente ajudado, a: que se tornou forte. M as, havendo-se j ' x tific a d o , exaltou-se o seu corao para a - ja prpria runa" (2 C r 2 6 :1 5 , 16). As pes soas que vivem pela f conhecem suas fraruezas e, cada v e z mais, dependem de Deus rara lhes dar foras. "Porque, quando sou -a c o , ento, que sou forte" (2 C o 12:10). Ao ordenar que os soldados tem erosos : tassem para casa, G id eo estava apenas roed ecendo lei que M oiss havia dado: 'Q u a l o hom em m edroso e de co rao t mido? V , torne-se para casa, para que o : : 'ao de seus irmos se no derreta com o : seu co rao" (D t 2 0 :8 ). "D e u s no pode -sar hom ens trm ulos e tem erosos", disse C . Cam pbell M organ. " O problem a hoje em ria que os hom ens trm ulos e tem erosos "iistem em perm anecer no exrcito. U m a -eduo de m em bros que peneira da igreja os am edrontados e vacilantes um ganho n e n so e glorioso".1 O orgulho depois da batalha toma do e n h o r a glria que lhe devida, e o medo

durante a batalha tom a dos soldados do Senhor a coragem e o poder. O medo cos tuma se espalhar, e um nico soldado tem e roso cap az de causar mais estrago do que um regimento inteiro de soldados inimigos. O m edo e a f no podem co n vive r por muito tem po no mesm o corao. O u o me do ven ce a f e desistimos, ou a f conquis ta o medo e triunfam os. possvel que John W esley estivesse pensando no exrcito de G id eo quando disse: "D-m e um exrcito de cem hom ens que no temem coisa algu m a a no ser o pecado e que no amam coisa alguma a no ser Deus e farei estre m ecer as portas do inferno !".2 A seg un da p en eira d a (vv. 4-8). Deus fez os dez mil hom ens que haviam restado do exrcito de G id eo passarem por mais um teste ao pedir-lhes que bebessem gua de um rio. N unca sabem os quan do D eu s est nos testando com alguma experincia com um da vida. O uvi falar de um pastor titular de uma igreja que sempre andava de carro com os candidatos vaga de pastor assistente no carro deles, s para ver se o carro estava bem cuidado e se o candidato dirigia com cuidado. discutvel se o asseio e o cuida do ao dirigir garantem que algum seja bemsucedido em seu ministrio, mas se trata de uma lio que vale a pena considerar. M ais de um candidato a em prego j acabou com suas chances de ser contratado durante um alm oo com o possvel chefe por no per ceber que estava sendo avaliado. "Faa de toda ocasio uma grande ocasio, pois nun ca sabe quando algum o est avaliando para algo mais elevado." Q u em disse isso foi um ho m em ch a m a d o M arsd e n e, h m uitos anos, tenho sua citao - agora am arelada pelo tem po - debaixo do vidro de minha m esa de trabalho. Sem pre me fez bem refle tir sobre essa frase. Q ual era a relevncia das duas formas de os hom ens beberem gua do rio? Um a vez que as Escrituras no dizem , no seria sbio inserir no texto uma grande lio espi ritual que Deus no colocou nessas palavras. A m a io ria dos co m e n ta rista s d iz que os homens que se abaixaram para beber coloca ram-se num a posio vulnervel ao inimigo,

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enquanto os trezentos que beberam gua da m o perm aneceram atentos. Porm , o inimigo encontrava-se a mais de seis quil metros de distncia (v. 1), esperando para ver o que os israelitas fariam, e G id eo no teria co locado seus hom ens em perigo dessa forma. Um pregador conhecido afirma que os trezentos hom ens beberam gua daque la m aneira para m anter os olhos fixo s em G id eo, mas o texto tam bm no diz isso. A meu ver, Deus escolheu esse mtodo para peneirar o exrcito, pois era sim ples, despretensioso (nenhum soldado sabia que estava sendo testado) e fcil de ser aplica do. N o devem os pensar que os dez mil homens beberam ao mesm o tempo, pois isso teria feito o exrcito espalhar-se ao longo de alguns quilm etros beira da gua. Um a vez que os hom ens certam ente foram be ber em grupos, G id eo pde observ-los e identificar os trezentos. S depois dessa iden tificao que os hom ens descobriram que haviam sido testados. "Porque para o S e n h o r nenhum im pedi mento h de livrar com m uitos ou com pou co s" (1 Sm 1 4 :6 ). A lgum as igrejas hoje se encantam com as estatsticas e acreditam que so fortes por terem muitos m em bros e recursos, mas os nm eros no so garan tia da bno de D eus. M oiss assegurou os israelitas de que, se obedecessem ao Se nhor, um soldado perseguiria mil e "dois [fariam ] fugir d ez m il" (D t 3 2 :3 0 ). A ssim , G id eo s precisava de 2 7 soldados para derrotar todo o exrcito m idianita com seus 135 mil hom ens (Jz 8 :1 0 ), mas D eu s lhe deu trezentos. Juzes 7 :1 4 deixa claro que os midianitas conheciam G id eo e, sem dvida, estavam o b se rv a n d o to d o s os seu s m o vim e n to s. M uitas vezes me pergunto o que os espias inimigos pensaram quando viram o exrcito israelita aparentem ente se desfazer. Isso dei xou os midianitas ainda mais confiantes e, portanto, descuidados? O u ser que seus lderes ficaram ainda mais alertas, im aginan do se G id eo estava arm ando uma estrat gia com plicada para peg-los? Em sua graa, Deus deu a G id eo mais uma prom essa de vitria:

"C o m estes trezentos homens que lam beram a gua eu vos livrarei" (v. 7). G id eo, ao apropriar-se dessa prom essa e seguir as instrues do Senhor, derrotou o exrcito inimigo e trouxe terra uma paz que durou quarenta anos (8 :2 8). O s soldados que voltaram para casa dei xaram parte de seu equipam ento com os trezentos hom ens, de modo que cada um tivesse uma tocha, uma trombeta e um cnta ro - armas indiscutivelm ente estranhas para um com bate.
2 . D e u s e s t im u la n o s s a f

(Jz 7:9-1 5 a )
O Senhor queria que G id eo e seus trezen tos h o m en s a ta c a sse m o a c a m p a m e n to midianita durante a noite, mas primeiro teve de tratar do medo que persistia no corao de G id eo . Deus j havia dito trs vezes a G id eo que daria a vitria a Israel (Jz 6 :1 4 , 16; 7:7) e o havia tranqilizado com trs si nais especiais: o fogo de uma rocha (6:1921 ), a l m olhada (6:36-38) e a l seca (6 :3 9, 4 0 ). D e p o is de to d a e ssa a ju d a d iv in a , G id eo deveria ter se fortalecido em sua f, mas no foi o que aconteceu. C o m o devem os ser gratos por Deus nos entender e no nos co nden ar por nossos medos e dvidas! Ele sempre nos d sabe doria e no nos repreende quando continua mos pedindo (Tg 1:5). Nosso grande Sumo Sacerdote no cu identifica-se cono sco em nossas fraquezas (H b 4:14-16) e continua a dar mais graa (Tg 4 :6 ). Deus se lembra de que somos apenas p (Sl 1 0 3 :1 4 ) e carne (Sl 7 8 :3 9 ). Deus estimulou a f de G id eo de duas m aneiras. P o r m e io d e m ais um a p ro m essa (v. 9). O Senhor disse a G id eo pela quarta vez que havia entregue o exrcito midianita em suas mos. (O b se rvar o tem po verbal; ver tam bm Js 6 :2 .) Ainda que precisassem lu tar na batalha, os israelitas j haviam venci do! O s trezentos hom ens poderiam atacar o exrcito inimigo certos de que Israel seria vitorioso. Algum as pessoas pensam que a f co rajosa e confiante um tipo de arrogncia

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k fig io s a , mas na verd ad e justam ente o O s cristos que crem nas promessas de l e j s e que o vem fazer grandes coisas so : : "iduzidos hum ildade por saberem que : 3 e u s do universo cuida deles e est a seu lado. No tomam para si mrito algum por n a f nem a honra por suas vitrias. Toda a ftria vai para D eus, pois foi ele quem fez T-Co! o filho incrdulo de Deus que entris tece o Senhor e o faz mentiroso (1 Jo 5 :1 0 ). A esperana e o am or so virtudes crists Dortantes, mas o Esprito Santo dedicou n captulo inteiro do Novo Testam ento -e o re u s 11 - s vitrias conquistadas pela p aor pessoas com uns que ousaram acredi tar em Deus e agir em funo de suas pro-e s s a s . Pode soar com o um chavo para i j jn s , mas o velho ditado verdadeiro: "Se 3 eu s diz, eu creio e ponto final!" A tra vs d e m a is um sin a l (vv. 10-14). eo e seu servo precisaram de coragem :- j'a entrar no territrio inimigo e aproximarse do acam pam ento midianita o suficiente z i ' a o uvir a co n versa dos dois soldados. T eu s havia dado um sonho a um dos solda dos, e esse sonho informou G id eo de que 3 e j s entregaria os m idianitas em suas mos. 3 Senhor j havia com unicado esse fato a

A melhor maneira de obter a orientao de D eus pela sua Palavra, pela orao e pela sensibilidade ao Esprito, enquanto ob servam os as circunstncias. U m a v e z que a cevad a era um cereal usado principalm ente pelos pobres, a im a gem do po de c e v a d a co m re la o a G id eo e seu exrcito referia-se a sua condi o fraca e humilde. Trata-se de um po seco e duro que podia girar feito uma roda - uma com parao nada elogiosa! O hom em que interpretou o sonho no fazia idia que es tava proferindo a verdade de Deus e enco rajando o servo do Senhor. G id eo no se im portou de ser com parado com um po se co , pois so ub e com ce rte z a que Israel derrotaria os midianitas e livraria a terra da servido. relevante o fato de G id eo ter se deti do para ad orar ao Senh o r antes de fazer qualquer coisa. Estava to sobrepujado pela b o n d ad e e m ise ric rd ia de D eu s que se curvou com o rosto em terra em sinal de subm isso e de gratido. Josu fez a m esma coisa antes de tomar a cidade de Jeric (Js 5:1 3-1 5), e se trata de uma boa prtica a ser seguida hoje. Antes de ser guerreiros vito riosos, p recisam os nos tornar ado radores sinceros.
3. D
e u s h o n r a n o s s a f

G deo, mas dessa v e z o com andante de


s-ae! ouviu-o da boca do inimigo! No registro bblico, com um encontrar 3 e u s com unicando sua verdade por m eio re sonhos. D entre os fiis com os quais fa lou em sonhos, podem os citar Jac (G n 28, 3 , Jos (G n 37), Salom o (1 Rs 3), Daniel (D n 7) e Jos, m arido de M aria (M t 1:20, 1"- 2:13-22). M as D eus tam bm usou dessa forma para com unicar-se com in crdu los, : : n o A bim eleque (G n 20 ), N abucodonosor * 1 2 . 4 ) , os com panheiros de priso de Jos |C n 40), o Fara (G n 41) e a mulher de Pilatos Mt 2 7 :1 9 ). No entanto, no devem os cond u r por esses exem plos que esse o mto do normal de co m unicao do Senhor com t s oessoas ou que devem os buscar a orien-^-ro divina em nossos sonhos hoje em dia. Os sonhos podem ser enganosos (Jr 2 3 :3 2 ; Zc 10:2) e, sem a instruo divina, no te05 com o saber a interpretao correta.

(Jz

7 :1 5 b- 2 5 )

"D e fato, sem f im possvel agradar a Deus, porquanto necessrio que aquele que se aproxim a de Deus creia que ele existe e que se torna galardoador dos que o buscam " (Hb 1 1 :6 ). Ter f significa mais do que sim ples m ente co nfiar em D e u s; tam bm significa buscar a Deus e querer agrad-lo. No cre mos em D eus apenas para conseguir que ele faa alguma coisa por ns. C rem os nele porque o corao do Senhor se alegra quan do seus filhos confiam nele, buscam sua pre sena e o agradam. D e que m aneira D eus recom pensou a f de G ideo? D e u s lh e d e u sa b ed o ria pa ra p re p a ra r o e x rcito (7 :1 5 b -1 8 ). Q uand o G id eo e seu servo voltaram para o acam pam ento israelita, G id eo era um novo hom em . Seus m edos e

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dvidas se dissiparam , enquanto eie m obi lizava seu peq ueno e x rcito e e n ch ia de coragem o corao dos soldados com suas p alavras e a e s. " O S e n h o r entrego u o arraial dos m id ianitas nas vo ssas m os", anunciou aos hom ens (Jz 7:1 5). C om o V ance H avner disse, a f v o invisvel (vitria numa batalha que ainda no havia o co rrid o ) e faz o impossvel (vence a batalha com poucos hom ens e com arm as incom uns). O plano de G id eo era simples porm eficaz. Deu a cada um de seus hom ens uma trom beta para tocar, um cntaro para que brar e uma tocha para acender. O s israelitas iriam rodear o acam pam ento inimigo com as tochas dentro dos cntaros e segurando as trom betas. Essas trombetas eram, na ver dade, chifres de carneiro (o shofar), com o os que Josu usou em Jeric, e essa relao com aquela grande vitria talvez tenha aju dado a anim ar G id eo e seus hom ens ao enfrentar a batalha. Q uand o G id eo desse o sinal, os hom ens tocariam as trom betas, quebrariam os cntaro s, revelariam as to chas e gritariam: "Espada pelo S e n h o r e por G id eo !", e D eus faria o resto. G id e o era o e xe m p lo que d everiam seguir. "O lh ai para mim [...] fazei com o eu fizer [...] com o fizer eu, assim fareis" (Jz 7:1 7). G id eo havia feito um bocado de progresso desde que Deus o havia encontrado escon dido no lagar! N o o o u vim o s m ais per guntando: "S e [...] por que [...] onde?" (Jz 6 :1 3 ). No o vem os mais buscando um si nal. Antes, deu as ordens a seus hom ens com segurana, sabendo que o Senhor lhes da ria a vitria. Algum disse bem que as Boas Novas do evang elho so estas: no p re cisam o s continuar do jeito que som os. Pela f em Jesus Cristo, qualquer um pode ser transfor mado. "E, assim, se algum est em Cristo, nova criatura; as coisas antigas j passaram; eis que se fizeram novas" (2 C o 5:1 7 ). Jesus disse ao irm o de A n dr: "Tu s Sim o ["um o u vin te"...] tu sers cham ado Cefas ["um a pedra"]" (Jo 1:42). "Tu s - tu sers!" Por certo essas so boas novas para qualquer um que deseja recom ear a vida. Deus pode pegar um pedao frgil de argila

com o Simo e fazer dele uma rocha! Deus pode pegar um hom em cheio de dvidas com o G id eo e fazer dele um general! D e u s lh e d e u co rag em para co m a n d a r o e x rcito (vv. 19-22). G id eo conduziu seu pequeno exrcito da fonte de H arode ("es trem ecim ento") para o vale de Jezreel, onde todos se co lo ca ra m a postos ao redor do acam pam ento. Q uand o G id eo deu o sinal, todos tocaram os cho fares, quebraram os cntaros e bradaram: "Espada pelo S e n h o r e por G id eo !" Vendo-se cercados pela luz re p e n tin a e p o r to d o a q u e le b a ru lh o , os m idianitas co n clu ram que estavam sendo atacados por um exrcito enorm e e, portan to, entraram em pnico. O Senhor interveio e co locou um esprito de confuso no acam pam ento, de m odo que os m idianitas co m earam a m atar uns aos outro s. Ento, perceberam que a coisa mais segura a fazer era fugir. A ssim , tom aram o cam in ho das caravanas para o sudeste e foram persegui dos pelo exrcito israelita. D eu s lh e d e u a o p o rtu n id a d e d e a u m en tar se u ex rcito (vv. 23-25). Era evidente que trezentos hom ens no poderiam perseguir um exrcito de milhares de soldados inimi gos, de m odo que G id e o ch am o u mais voluntrios. Tenho certeza de que muitos dos hom ens do primeiro exrcito de 32 mil res ponderam ao cham ado de G id eo ; at mes mo a tribo orgulhosa de Efraim foi ajud-lo. Esses hom ens tiveram a honra de capturar e matar O re b e ("corvo ") e Z eeb e ("lo bo "), os dois prncipes de M idi. A histria de G ideo co m e a com um hom em se escon dendo num lagar (6 :1 1 ), mas term ina com o prnci pe inimigo sendo morto num lagar. A grande v it ria de G id e o so b re os m idianitas tornou-se um m arco na histria de Israel, no muito diferente da Batalha de W aterloo para a Gr-Bretanha, pois lembrou os israelitas do poder de D eus de livr-los de seus inimigos. O dia de M idi foi um gran de dia do qual Israel jam ais se esqueceria (Sl 8 3 :1 1 ; Is 9 :4 ; 10:26). A Igreja de hoje tambm pode aprender com esse acontecim ento e ser encorajada por ele. Deus no precisa de um grande n mero de pessoas para realizar seus propsitos,

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rom o tambm no precisa de lderes com atentos especiais. G id eo e seus trezentos homens colocaram -se a servio do Senhor, e ele os capacitou para que conquistassem : imigo e trouxessem paz terra de Israel. .a n d o a igreja co m e a a d e p en d er da ' -an d io sid ad e" - g rand es c o n s tru e s , f*andes m ultides, grandes oram entos - , :a is a a depositar sua f no lugar errado, e Iie u s no pode dar sua bno. Q uand o os

lderes dependem de seu currcu lo acad m ico , ap tid es e e x p e ri n c ia em v e z de D eu s, ento D eus os abando na e sai em busca de um G id eo. O im portante que estejam os dispo sio de Deus para ele nos usar com o lhe aprover. Podem os no entender inteiramen te seus planos, mas devem os confiar intei ram ente em suas prom essas. E a f que d a vitria.

[8.

M o rg a n ,

G . Cam pbell. The W estminster Pulpit, vol. 4, p. 209.

W L Meu amigo, Dr. J. Vernon M c G e e , costum ava perguntar: "Se estava com tanto m edo, por que G id eo no voltou para casa?"
A coragem no consiste necessariam ente na ausncia de m edo; trata-se de superar o medo, transformando-o em poder. Certa vez, perguntei a um jogador cristo de futebol am ericano com o ele conseguia correr distncias to longas com a bola, ao que ele me respondeu: "Corro assim porque fico com tanto m edo que no paro de jeito nenhum !" Existe um m edo que paralisa e um m edo que energiza, e o m edo de G ideo era este ltimo.

6
V
en a a a

G V

u erra, it ria

P erca

reis (vv. 4-12); G id eo disciplina os israeli tas rebeldes no cam inho para casa (vv. 131 7); o protesto dos efraim itas um a v e z de volta em casa (vv. 1-3); a execuo dos reis (vv. 18-21) e a "aposentadoria" de G id eo (vv. 22-35). C ad a um desses acontecim en tos ap resentou um novo desafio para G i deo, e ele respondeu a cada um de maneira diferente. 1. U
m a respo sta b r a n d a a seu s

J u z es 8

s
preciso ter cuidado ao viajar a negcios ou em frias. Pode acabar escolhendo um lugar perigoso. D e acordo com um artigo de 25 de ju nho de 1993 da revista Pulse, cinqenta e seis naes tm problem as srios com mi nas terrestres. Angola possui vinte milhes de minas espera de vtim as para mutilar ou matar; o Afeganisto tem dez milhes e o C am boja, quatro milhes e meio. O s custos para rem over as minas so altos dem ais para esses pases bancarem . Pode ser que suas guerras tenham term inado, mas os perigos no desapareceram . O pastor A n d re w Bo nar, um e sco c s presbiteriano, no estava pensando especi

c r t ic o s

(Jz 8 :1 -3 )

A presena desse pargrafo aqui , de certo modo, um m istrio. E pouco provvel que os hom ens de Efraim tenham se queixado a G id e o e n q u a n to e sta v a m c a p tu ra n d o O re b e e Z e e b e (7 :2 4 , 2 5 ) e perseguindo Z eb a e Salm una (8 :1 2 ). Lutar contra o inimi go consum ia toda sua energia e ateno, e a resposta de G id eo no versculo 3 indica que os hom ens de Efraim j haviam captura do e morto O re b e e Z eeb e. Talvez uma de legao da tribo tenha ajudado G id eo na distribuio dos esplios quando o exrcito voltou para casa e, nessa ocasio, apresen tou sua queixa. Sabendo que eram um a tribo grande e im portante, ficando atrs apenas de Jud, os e fra im ita s eram um povo o rg u lh o so . G id eo era de M anasss, o "irm o " tribal de Efraim ,1 e os efraim itas ofenderam -se por G id e o no os haver co nvo cad o para a ba talha. M as por que uma tribo to im po r tante iria querer seguir um agricultor para o co m b ate? H aviam ajudad o Ede (3:262 9 ), D b o ra e Baraque (5 :1 3 , 14), mas isso no era garantia algum a de que ajudariam G id e o . Ao refletir sobre o modo com o o ataque a M idi foi realizado, v-se que foi sbio da parte de G id eo no pedir voluntrios de Efraim. Essa tribo orgulhosa teria se enfure cid o se G id e o tivesse dito aos hom ens a m e d ro n tad o s que d e veriam v o lta r para casa, e seus voluntrios no teriam tolerado a reduo do exrcito at chegar a apenas trezentos soldados! Se G id eo os cham asse e, depois, mandasse a m aior parte deles de volta, teriam criado um problema ainda maior antes da batalha do que fize ram depo is.

ficam ente em minas terrestres quando disse essas palavras, mas ainda assim elas so um bom conselho para todos ns: "Perm anea mos to vigilantes depois da vitria quanto antes da batalha". G id eo precisava desse conselho depois de ter vencido os midiani tas, pois seus problemas ainda no haviam term inado. Descobriu algumas "m inas" pron tas a explodir. At esta altura de nosso estudo sobre a vida de G id eo, vim os suas reaes ao cha m ado de D eus para derrotar o inimigo. A princpio, G id eo estava cheio de pergun tas e de dvidas, mas depois cresceu em sua f, creu nas promessas de Deus e co n duziu seu exrcito vitria. Em Juzes 8, o relato concentra-se nas respostas de Gideo a vrias pessoas d ep ois de ter ven cido a ba talha e mostra com o lidar com algumas situa es difceis. Ao que parece, a cronologia do captu lo 8 a seguinte: G id eo persegue os dois

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Efraim disps-se a ajudar nas operaes de *1 ~ipeza", e era isso o que im portava. No entanto, Efraim perdeu a chance de : c _er alguns despojos valiosos de mais de mil soldados, e talvez esse tenha sido o otivo de sua exasperao. (Norm alm ente, ;_ a n d o os outros criticam alguma coisa que w :c fez, h um motivo pessoal por trs das :icas, e talvez vo c nunca descubra o ver dadeiro motivo da censura.) Visto que a lei i~ u s ta de Davi para determ inar a diviso lios despojos ainda no havia sido instituda Sm 30:21-25), aqueles que no participa n da batalha no recebiam uma parte dos -sclios. O s hom ens de Efraim deveriam estar agradecendo G id eo por haver libertad : a nao, mas em v e z disso, estavam criti:a id o e co lo ca n d o fardos ainda m aiores o r e ele. C om o general vitorioso, heri nacional e o prim eiro a ser escolhido pelo povo para te r rei, G id eo poderia ter usado sua autori dade e popularidade para co locar a tribo de E raim em seu devido lugar, mas escolheu ma abordagem melhor. "A resposta bran da desvia o furor, mas a palavra dura suscita a -a" (Pv 1 5:1). Talvez, de im ediato, os sen entos de G id e o no tenham sido to : r 'diais, mas ele se controlou e tratou seus os com bondade. "M elho r o longni- : do que o heri da guerra, e o que domia o seu esprito, do que o que toma uma c dade" (Pv 1 6 :3 2 ). G id eo provou que po ria controlar no apenas um exrcito, mas u~ ibm seu tem peram ento e sua lngua. triste quando os irmos declaram guer ra jn s contra os outros depois de terem luado juntos para derrotar o inim igo. "O h ! I :m o bom e agradvel viverem unidos os os!" (Sl 1 3 3 :1 ). No foi to difcil para [] deo colocar de lado seu orgulho e elo: a r os hom ens de Efraim. O com andante h es disse que sua captura de O reb e e Zeeb e - a .ia sido um feito m aior do que qualquer : : sa que os hom ens de sua cidade natal, ^diezer, haviam realizado. A paz foi restau~iza, e G id eo voltou-se novamente para as b refas mais importantes que tinha a cum prir.2 Em seu alm anaque [P oor Richard's Almawackj (1 7 3 4 ), Benjam in Franklin escreveu:

Atente para o que Richard, pobre e im perfeito que seja, lhe diz: O que comea com ira, na vergonha encontra um final infeliz. E nas palavras do rei Salom o: "C o m o o abrirse da represa, assim o co m eo da conten da; desiste, pois, antes que haja rixas" (Pv 17 :1 4 ). 2. U
m a a d v e r t n c ia s e v e r a p a r a o s

c t ic o s

(Jz 8:4-17)

G id eo e seus hom ens estavam perseguin do dois reis m idianitas, Z e b a e Salm una, sabendo que, se os capturassem e matas sem , o poder do inimigo seria enfraquecido e, por fim , subjugado. O exrcito atraves sou o rio Jordo e dirigiu-se a Sucote, em G a d e , na e sp e ra n a de e n co n tra r algum alim ento, mas os hom ens de Sucote se re cusaram a ajudar os irm os. As duas e meia tribos que ocupavam a terra a leste do Jordo no se sentiam to prxim as das outras tri bos quanto deveriam , e G ad e no enviou so ld a d o s para aju d a r D b o ra e B araq u e (5 :1 7 ) nem G id eo . Enquanto outros arris cavam a vida, o povo de G ad e ficou de bra os cruzados. O s parentes am onitas e m oabitas dos israelitas por parte de L recusaram-se a aju dar Israel dando alim entos, de m odo que Deus declarou guerra contra eles (D t 23:36). A ho sp italidad e um a das leis funda mentais do O riente e, pelos costum es dessa regio, as pessoas devem suprir as necessi dades tanto de d esco nhecid o s quanto de parentes. A hospitalidade tam bm era um m inistrio im portante na Igreja Primitiva, pois no havia hotis onde os hspedes pudes sem fic a r e, em tem p os de p e rse g u io , m uito s v isita n te s eram fu g itivos (ve r Rm 1 2 :1 3 ; 1 Tm 5 :1 0 ; Hb 1 3 :2 ; 1 Pe 4 :9 ). Na verd ad e, ajudar um irm o fam into uma oportunidade de ajudar o Senhor Jesus (M t 25:34-40). O s hom ens de Sucote no acreditaram na c a p a cid a d e de G id e o de d e rro tar o exrcito dos m idianitas - que havia batido em retirada - e de capturar os dois reis. Se Sucote ajudasse G id eo e ele fracassasse,

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a cidade sofreria retaliaes dos midianitas. O s hom ens de Sucote no pensaram que alim entar um irmo faminto era uma opor tunidade de mostrar amor, mas sim um ris co que no desejavam correr, sendo at um tanto im prudentes em sua form a de falar com G id eo . U m a v e z que G id eo havia receb i do a m esma reposta dos hom ens de Peniel (Penuel), advertiu as duas cidades de que voltaria para disciplin-las. D eus deu a G id eo e a seus soldados vitria sobre o exrcito fugitivo dos m idiani tas e perm itiu que capturassem os dois reis inimigos. Em triunfo, o com andante voltou pelo mesm o cam inho e cum priu a promes sa que havia feito aos hom ens de Sucote e Peniel. P ro vid en cialm e n te, en co ntro u um jovem que pde lhe dar os nom es dos se tenta e sete lderes de Sucote que haviam se recusado a ajud-lo e a seu exrcito. M os trou-lhes os dois reis que, de acordo com os ancios, G id eo jam ais seria capaz de cap turar e, em seguida, os castigou, ao que pa rece com galhos de arbustos espinhoso s.3 Em seguida, foi a Peniel, destruiu a torre da cidade e matou os hom ens que se opuse ram a ele. Por que G id eo no usou de bondade com o povo de S u co te e Peniel, co m o ha via feito com os efraimitas, e sim plesm ente perdoou suas ofensas? Em prim eiro iugar, porque suas ofensas foram diferentes. O or gulho de Efraim no era nada grave com pa rado com a rebelio de Su co te e Peniel. Efraim estava protegendo seu orgulho tribal, um pecado sem conseqncias muito seve ras. No caso de Sucote e de Peniel, porm, as cidad es se rebelaram contra o lder es colhido de Deus e, ao m esm o tem po, ajuda ram o inimigo. Seu pecado era a dureza de co rao para com os irm os e a traio con tra o D eus'do cu. D e que adiantava G id eo e seus hom ens arriscarem a vida para liber tar Israel se havia traidores dentro da pr pria nao? preciso que os lderes tenham discer nimento a fim de tomar a deciso certa ao tratar com situaes diferentes. Insultos pes soais so uma coisa, mas rebelio contra o Senhor e seu povo outra bem diferente.

3. U

m a p e r g u n t a s r ia

s e u s in im ig o s

(Jz 8:18-21)
Q u an d o G id eo voltou para sua casa em O fra, levando cativos Z eb a e Salm una, deve ter sido um desfile e tanto. G id eo era um v e rd a d e iro h er i. C o m ap en as tre ze n to s hom ens, havia m archado sobre o acam pa m ento inim igo e perseguido os soldados fugidos atravessando o Jordo e rumando para o Sul at Carcor. H avia trazido os pri sioneiros reais de volta, alm dos despojos que os homens haviam juntado ao longo do cam inh o . G id eo tinha contas pessoais a acertar com esses dois reis, pois haviam matado seus irm os em Tabor. O texto no diz quando esse ato perverso ocorreu, mas deve ter sido durante um dos ataques anuais anteriores dos midianitas. No h qualquer explicao sobre com o os irmos de G id eo acabaram envolvendo-se no conflito nem sobre o mo tivo de terem sido mortos, mas tudo indica que foi um ato absolutam ente irracional. D e acordo com a lei m osaica, a famlia deveria vingar os crim es ao matar os hom i cidas. Israel no possua uma fora policial, e era esperado que cada fam lia encontras se e castigasse os que haviam assassinado seus parentes, desde que se tratasse, verda deiramente, de um caso de hom icdio doloso (ver Nm 3 5:9-34). No caso de Z e b a e de Salm una, os culpados no eram apenas ho m icidas, mas tam bm inimigos de Israel. O s dois reis mostraram perspiccia em sua reposta a G id eo , usando de lisonja ao compar-lo e a seus irmos com prncipes. Algum disse que a lisonja algo delicioso de se degustar, mas horrvel de se engolir, e G id e o no engoliu a b aju lao dos reis. C om o poderia poupar dois hom ens perver sos que haviam tirado o alimento da boca de m ulheres e de crianas israelitas e assas sinado brutalm ente hom ens de Israel? N aquele tem po, a form a de um solda do m orrer era im portante para sua reputa o. A bim e le q u e no queria m orrer pelas m os de um a m ulher (Jz 9 :5 3 , 54 ), e o rei Saul no desejava cair nas mos dos filisteus (1 Sm 3 1 :1-6). Um a criana matar um rei se ria a m aior hum ilhao im aginvel, de modo

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G id eo disse a seu filho, Jter, ainda to jovem , para executar os dois criminoS t. Ao faz-lo, Jter no apenas estaria guar i d o a lei da terra e hum ilhando os dois B , mas tam bm trazend o honra para si. !W o resto de sua vida, seria conhecido com o e n e n in o q u e h a v ia e x e c u ta d o Z e b a e 5*-muna. \ o entanto, o jovem Jter no estava r^e:: arado nem para a responsabilidade nem a honra. M esm o quando as pessoas so C . oadas, executar a justia no tarefa simres e no deve ser colocada nas mos de ~ a~ as. Por causa de seu m edo, Jter vaciM diante da tarefa de vingar os tios, de odo que os dois reis pediram a G id eo os executasse. Parece haver certo sarcasm o nas palaas dos reis, que podem ser assim parafra s e a d a s : " E n t o , nos m a te v o c m esm o , 2 deo. Vejam os se voc , de fato, um hoem, ou se no passa de um m enino". Z eb a e a im u n a no queriam que Jter, o jovem -experiente, os executasse, pois sabiam que d e no o faria com m uita co m p etn cia e lyue lhes causaria uma m orte bem mais dotarosa. O s reis suscitaram de propsito a ira G id eo, sabendo que ele era hbil com - espada e que acabaria com eles num insb nte... e foi exatam ente o que G id eo fez.

te o l g ico s: no to m aria o lugar do D eus Jeov. D everia estar mais do que claro para todo israelita que o propiciatrio no taber nculo era o trono de D eus, de onde ele reinava no meio de seu povo. "Tu que ests entronizado acim a dos querubins, mostra o teu esplendor" (Sl 8 0 :1 ). "R eina o S e n h o r ; tremam os povos. Ele est entronizado aci ma dos querubins; abale-se a terra" (S l 9 9 :1 ). Instituir um trono rival seria o mesmo que destronar o Senhor.5 M oiss advertiu que, um dia, Israel iria querer um rei com o as outras naes e se esqueceria de que era uma nao sem igual, diferente dos gentios (D t 4:5-8; 1 4 :2 ; 17:1420 ; x 19:4, 5). As palavras de G id eo foram louvveis, mas fica difcil entender o que ele fez em seguida. D epois de rejeitar o trono, passou a viver co m o um reil Juzes 8:29-32 descre ve o estilo de vida de um m onarca e no o de um ju iz ou o de um oficial militar refor m ado. G id eo tornou-se um hom em rico, em parte pelos despojos de guerra, em par te pelos presentes que recebeu do povo; teve m uitas espo sas e, pelo m enos, uma concubina. Suas esposas lhe deram setenta filhos e sua concubina lhe deu um filho. Alis, G id e o cham o u o filho da co n cu b in a de A b im eleq u e, que significa "m eu pai um rei" e, posteriorm ente, esse filho tentou fa zer jus a seu nom e e tornar-se rei de Israel. Alm disso, tudo indica que G id eo tentou assum ir fu n es sacerd o tais, pois fez sua prpria estola, a qual provavelm ente ele con sultava em nom e do povo. inegvel que esse soldado e ju iz cora jo so m erecia honras e recom pensas, mas, ao que parece, seu "plano de aposentado ria" foi um tanto extravagante. G id e o p e d e o u ro (vv. 24-28). O povo estava ansioso por dividir seus despojos com G id eo . Afinal, ele havia trazido paz terra (v. 2 8 )6 e recusado tornar-se seu rei. Assim , era justo que receb esse algo em troca de todo seu trabalho . O s m idianitas usavam j ias de ouro em form a de crescen tes na orelha ou no nariz (G n 2 4 :4 7 ), e os solda dos israelitas certam ente se apropriaram logo dessas peas valiosas quando juntaram os

4. U

m a r e s p o s t a e n ig m t ic a p a r a o s

> *.ig o s (Jz 8:22-32) R narrativa concentra-se em dois pedidos: n deles do povo para G id eo e o outro de I deo para o povo. O p o v o p e d e um re i (vv. 2 2 , 2 3 , 29-32). i o se tornou to benquisto que o povo he pediu para instituir um a dinastia, algo ~:eiram ente novo para a nao de Israel, i-ena um a form a de reco m p ensar G id eo pek> que havia feito por eles. No entanto, -.a-ibm seria, de certo modo, uma garantia r*e unio entre as tribos, bem com o um tipo :e . derana que poderia mobiliz-las conr a possveis invasores no futuro. O pedido foi um a confisso de incredufc-ade, pois, com o lem brou G id eo , D eu s era seu re i.4 G id e o rejeitou a o ferta ge-e-osa com base em princpios puramente

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despojos. G id eo acabou recebendo mais de vinte quilos de ouro, alm da riqueza que tom ou de Z e b a e Salm una. N o de se adm irar que tenha conseguido viver com o um rei! Foi assim que o homem de f conduziu o povo idolatria, pois G id eo fez uma estola sacerdotal, e o povo "se prostituiu ali aps ela" (v. 27 ). Isso significa que deixaram de dedicar sua devoo verdadeira ao Se nhor e usaram a estola com o dolo. Nas Escri turas, a idolatria considerada prostituio (Is 50:1-3; 54:6-8; Jr 2:1-3; 3:1 ss; O s 2; Tg 4 :4 ; Ap 2 :4 ). possvel que G id eo tenha confeccionado a estola com o uma represen tao de Jeov para "ajudar" o povo em sua adorao, mas um bom motivo no com pen sa um ato ofensivo. Sabia que era errado fazer um dolo (x 20:4-6). No h com o determ inar se essa estola era uma verso mais adornada da veste usa da pelo sumo sacerdote (x 2 8 :6 ) ou um tipo de esttua (ver Jz 1 7:5 ; 18:14,1 7), porm se sabe que foi usada para a adorao e tor nou-se um lao para G id eo e para o povo (Sl 1 0 6 :3 6 ). T a lv e z G id e o a usasse para determ inar a vontade de D eus e para ajudar o povo com seus problem as. Se a estola era, de fato, uma rplica da veste do sumo sacer dote, G id eo, sem dvida alguma, estava fora da vontade de D eus ao confeccion-la e usla, pois no era sacerdote. Se era um dolo em forma de esttua, G ideo estava desobe decendo lei de Deus (x 20:4-6) e tambm corrom pendo o povo. Da adorao da esto la, foi apenas um pequeno passo para que o povo com easse a adorar Baal (jz 8:33). G id eo perdeu uma grande oportunida de de realizar um a reform a e, talvez, at de trazer um reavivam ento sobre Israel. Havia destrudo os dolos do pai, mas ainda exis tiam muitas casas em Israel que se dedicavam a Baal, e esses dolos tam bm precisavam ser destrudos. A grande vitria sobre M idi deu a G id eo bons motivos para cham ar a nao de volta ao Senhor e obedincia lei. Porm, em vez de usar essa ocasio para

a glria de D eus, usou-a para proveito pes soal, e, por fim , a nao voltou a cair em p ecad o. C o m sua grande riq u e za e reputao nacional, provvel que G id eo tenha pen sado que os filhos estavam bem providos, mas foi justam ente o contrrio. Sessenta e nove dos setenta filhos foram mortos por seu meio-irm o, sendo que este foi executado por um a mulher, a qual jogou uma pedra sobre sua cabea. Fora da vontade de D eus no h segurana alguma. Se G id eo tivesse colocado em prtica M ateus 6 :3 3 , os acon tecim entos subseqentes teriam sido intei ram ente diferentes. O que causou o declnio espiritual de G ideo? C reio que foi o orgulho. Antes da batalha contra M idi, G id eo dem onstrou uma dependncia hum ilde do Senhor. Du rante as o p e ra e s de "lim p e z a ", porm, tornou-se autoritrio e at mesmo vingativo. Q u an d o recusou o reinado, pareceu piedo so ("o S e n h o r v o s dom inar"), mas suspeito que tinha os prprios planos no corao. No vem o s G id e o honrando ao Senhor nem conclam ando o povo a renovar a aliana e a obedecer ao Senhor. Gideo com eou como servo, mas tornou-se uma celebridade. O re sultado disso foi o declnio dele, de sua fam lia e de sua nao. interessante e instrutivo fazer um con traste entre Abrao e G id eo nas decises de am bos depois de suas respectivas vit rias (G n 14). Abrao no tomou coisa alguma para si, mas se certificou de que os outros re ce b e sse m sua parte dos d e sp o jo s (G n 14:22-24). Recusou especialm ente qualquer co isa vinda do rei de Sodom a (G n 14:17. 21-23). Em v e z disso, Abrao teve com unho com M elquisedeque, rei de Salm, um tipo do Senhor Jesus Cristo (H b 7 - 8), e em tudo o que disse e fez, Abrao deu glria ao Se nhor dos cus e da terra. A n d re w Bonar estava certo: "Perm ane am os to vigilantes depois da vitria quan to antes da batalha". A final, pode ser que ainda haja algumas minas espalhadas por a!

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M anasss e Efraim eram filhos de Jos e netos de Jac. M anasss era o primognito, mas Jac inverteu a ordem de nascimento quando os abenoou (G n 4 1 :5 0-52 ; 48:1 ss). N a verdade, "ad otou" os dois filhos de Jos no lugar de Rben e de Sim eo (G n 4 8 :5 ; 4 9 :4 ), o que deu a Efraim um a posio de proem inncia em Israel. Posteriormente, o orgulho de Efraim criou problem as para Jeft (Jz 12:1-6), cuja abordagem no foi to diplom tica quanto a de Gideo! Alguns com entaristas acreditam que G ideo fez os homens se deitarem despidos no cho, cobriu-os com galhos espinhosos e depois passou por cim a deles com uma debulhadora at morrerem. Parece uma form a cruel de tratar os prprios irmos, por mais maltratados que ele e seus hom ens tenham sido por eles, mas o texto afirm a claram ente que G id eo matou os rebeldes em Peniel que o haviam tratado da m esma form a. Devem os nos lembrar, porm , de que eram tempos cruis, e "cada qual fazia o que achava m ais reto". V er Salm os 4 7 ; 6 8 :2 4 ; 7 4 :1 2 ; 8 9 :1 8 ; 9 8 :6 ; 1 4 5 :1 ; Isaas 6 :5 ; 3 3 :2 2 ; 4 4 :6 . Em seu cntico de louvor depois de atravessar o mar Verm elho no xod o , os israelitas reconheceram a soberania de Jeov ao cantar: "O S e n h o r reinar por todo o sem pre" lx 15 :1 8 ). Lembre-se de que um dos temas-chave do Livro de Juzes expresso na frase: "N aqueles dias, no havia rei em Israel" (Jz 17:6; 18 :1 ; 1 9 :1 ; 2 1 :2 5 ). Ao que parece, o escritor desejava enfatizar a necessidade de um rei para corrigir a diviso poltica e a decadncia espiritual de sua nao. Posteriorm ente, o povo pediu a Samuel que ungisse um rei (1 Sm 8), e Deus lhe ordenou que atendesse o pedido. Todas as advertncias que M oiss e Sam uel haviam dado ao povo sobre aquilo que os reis fariam com eles se cum priram , mas a natureza humana decada preferiu lderes humanos visveis ao Deus invisvel e imortal, soberano nos cus e na terra. Essa a ltima vez que o Livro de Juzes faz m eno de um perodo de paz. Em sua m aior parte, os outros juzes atuaram em nvel local e durante pouco tempo.

7
V
en h a o

ltim o dos dez m andam entos diz: "N o cobiars" (x 20:1 7), mas quebrar esse m an J u z es 9 dam ento o prim eiro passo para quebrar os outros nove. A am bio em si no algo p e ca m in o so , d e sd e que seja co m b in a d a com hum ildade sin cera e co ntrolada pela vo n tad e de D e u s. Se o vento de D eus que o levanta e se vo c est se elevando uando o exrcito de G eorge W ashing em asas co nced id as por ele, ento voe to alto quanto o Senhor o levar. M as se vo c ton derrotou o general ingls Charles Lo rn w allis em Yorktow n, foi o co m eo do quem est criando tanto o vento quanto as fim da G uerra Revolucionria. V encer a guer asas, ento est a cam inho de um a queda ra no acab o u au to m aticam e n te com os m o num ental. problem as enfrentados pelas co lnias. Em " im possvel conform ar-se em rastejar termos financeiros, as coisas ficaram to di quando se tem o desejo de voar", afirmou fceis que um dos coronis de G eorge W a Helen Keller. Esse um bom conselho, des shington escreveu um a carta sigilosa para de que o im pulso de voar venha do Senhor. W ashington instando-o a usar o exrcito para A am b i o eg o sta c o n d u z d e stru io . declarar-se rei ou ditador. Para o coronel, Com as palavras "Eu subirei ao cu", um anjo essa era a nica maneira de controlar a situa transformou-se no diabo (Is 14 :1 3 ), e a de o da jovem nao. W ashington rejeitou o clarao: "E esta a grande Babilnia que eu plano, mas com sua popularidade e poder, ed ifiq u ei" transform ou um rei em um ani provvel que teria sido cap az de tornar-se mal (D n 4:28-37). D eus tem vrias formas rei, se assim o desejasse. de nos h u m ilh ar, se nos e x a lta rm o s (M t O caso de A bim eleque foi exatam ente 2 3 :1 2 ). o oposto. Seu desejo de ser rei era tal que O s israelitas co n heciam o povo de Si no permitiu coisa alguma em seu cam inho, qum desde os tempos dos patriarcas (Gn nem mesm o a vida de centenas de pessoas 1 2 :6 ; 33:18-20, 34ss). Nos dias de A bim e inocentes. Esse o captulo mais longo do leque, a populao de Siqum era com pos Livro de Juzes, e tam bm um dos mais de ta de israelitas e de cananeus, o que explica prim entes.1 Registra trs estgios da carreira por que ele com eou sua cam panha nessa poltica de Abim eleque. cidad e. Sua me era siquem ita e seu pai, israelita. Assim , se A bim eleque se tornasse 1. A posse d o r e in o (J z 9 :1 -2 1 ) rei, poderia ser um representante de dois A b im eleq u e era filho de G id eo com uma povos! Abim eleque possua mais um ponto m ulher escrava que v iv ia com a fam lia de favo rve l em sua p latafo rm a p o ltica : os seu pai em Siqum (Jz 8 :3 0 , 3 1 ; 9 :1 8 ). Seu cananeus de Siqum no tinham co m p ro nom e significa "m eu pai um rei". A pesar misso algum com os filhos de G id eo, en de G id eo , sem dvida, ter vivid o co m o um quanto Abim eleque era, sem dvida, algum rei, ainda assim se recusou a fundar uma com quem se identificavam . Alm disso, qual dinastia em Israel. N a o p in io de A b im e le dos setenta filhos de G id eo deveria ser es que, po rm , seu pai havia co m e tid o um colhido rei e com o seria feita a escolha? Ou erro. D epo is da m orte de G id eo , A b im e ser que todos os setenta tentariam gover leque decidiu que e/e deveria ser rei e, as nar juntos sobre a terra? Seguindo essa li sim, m udou-se d e Ofra para Siqum , o n d e nha de raciocnio, A bim eleque conseguiu o co m eo u sua cam panha. N esse processo, apoio tanto de seus parentes quanto dos

eu

R ein o

Abim eleque transgrediu vrias leis de Deus e, com o resultado, causou a prpria destrui o e grandes dificuldades para o povo.2 U m a a m b i o e g o s ta (vv . 1, 2 ) . O

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~ :T ien s da cidade e, por fim , viu-se pronto a entrar em ao. Id o la tria (v. 4 ). O prim eiro e o segundo zos dez m andam entos d ize m : "N o ters lttros deuses diante de m im " e "N o fars ra ra ti imagem de escultura" (x 2 0 :3 , 4). -Dim eleque com eteu essas duas transgres ses. Fica claro que ele era seu prprio deus e que no tinha interesse algum na vontade re Deus para a nao. O fato de aceitar di r e i t o dos adoradores de Baal para financiar s_a cam panha foi uma declarao pblica de que havia renunciado o D eus de Israel e eetava do lado de Baal. No entanto, alm de adorar a prpria iT ib i o e o deus Baal, A b im e le q u e pos sua, ainda, outro deus: a fora. C o m o di nheiro sujo do tem plo pago, contratou um ;- jp o de m e rce n rio s que o ajudaram a manter o contro le sobre o povo. Esses terro-stas tam bm colaboraram em sua co nspi rao perversa para assassinar seus setenta -eio s-irm o s e acabar com qualquer co n corrente ao trono. Plato, o filsofo grego, disse: "Q u e m em fora tem direito", e trs sculos depois, : *';lsofo romano Sneca escreveu: "Q u em lem fo ra im pe seu d ire ito ".3 D e ze sse te sculos m ais tard e, o ro m a n cista fran c s :;e p h Joubert escreveu: "Tudo o que h no _ _ndo governado pela fora e pelo direito; a 'o ra exercida at que o direito esteja :'o n to a governar". Porm , quando a fora est nas m os de ditadores egostas, raran e n te o direito do povo tem a chance de se resenvolver ou de assum ir o governo. A for:a. assum e o controle e no abre mo dele, a Tienos que um poder m aior a sobrepuje e ~aga a liberdade. O profeta H abacuque desn eve u assim as pessoas desse tipo: "fazem se culpados estes cujo poder o seu deus" *Hc 1:11). H o m ic d io (v. 5 ). O sexto m andam ento - No matars" (x 2 0 :1 3 ) - foi transgrediinm eras vezes por A bim eleque e seus ~ e'cen rio s, a co m ear pelo m assacre rea;a d o em O fra dos sessenta e nove meios os de G id eo . Por que ningum deteve e-aa m atana nem defendeu a fam lia de C reo? Porque o povo de Israel havia se

esquecido tanto da benevolncia de Deus quanto da bondade de G id eo (Jz 8:33-35). No tinham c o n v ic o su ficie n te para se preocupar nem coragem suficiente para in tervir. No dem ora muito para a sociedade transform ar o heri de ontem no vilo de hoje. O que o poeta irlands W illiam Butler Yeats descreveu em seu fam oso poem a "A Segunda V in d a" era o que ocorria em Israel: Quanto aos melhores, falta-lhes qualquer convico; quanto aos piores, sobra-lhes a mais ardente violncia. "Ai daquele que edifica a cidade com san gue e a fundam enta com iniqidade!" (H c 2 :1 2 ). A po calipse 2 1 :8 e 2 2 :1 5 deixa claro que o lugar reservado para os hom icidas o inferno. evidente que um hom icida pode clam ar ao Senhor e ser salvo com o qualquer outro pecador, mas no h evidncia algu ma de que Abim eleque e seus homens te nham se arrependido de seus pecados. Seus ps eram "velo ze s para derram ar sangue" (Rm 3 :1 5 ; Is 5 9 :7 ), e o sangue que derram a ram acabou voltando-se contra eles. O hom icdio grave o suficiente, mas quando um irmo mata outro, o pecado ainda m ais h ed io n d o . Ao assassinar seus m eio s-irm o s, A b im e le q u e jun to u -se aos muitos outros hom ens da Bblia que com e teram fra tric d io , in c lu siv e C aim (G n 4), A bsalo (2 Sm 13:23ss) e Jeoro (2 C r 2 1 :4) -grupo que no pode ser considerado exa tam ente sim ptico... D e so n e stid a d e (v. 6 ). O terceiro m an damento diz: "N o tomars o nom e do S e n h o r , teu D eus, em vo" (x 2 0 :7 ), e o nono m andam ento nos probe de dar falso teste m unho (x 2 0 :1 6 ). A bim eleque transgrediu os dois m andam entos quando foi coroado rei. Se, ao assumir o cargo, jurou pelo nome do Senhor, foi a mais pura blasfm ia, e se prometeu proteger o povo e obedecer lei, tambm foi dissimulao (ver Dt 17:14-20). No importa o que prometeu na coroao, pois Abim eleque visava apenas os prprios planos e estava determinado a lev-los a cabo. C om seu cinism o habitual, o jornalista A m b ro se B ie rc e d e fin iu "p o ltic a " co m o

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"um a briga de interesses disfarada de con trovrsia de princpios; a gesto dos assun tos pblicos visando o benefcio particular". Sem dvida, a histria possui, em seus regis tros, os nom es de hom ens e de m ulheres que colocaram o bem de seu pas frente dos interesses de seus partidos polticos e deles prprios, mas no caso de A bim eleque, a definio de Bierce aplica-se perfeitamente. A "co ro a o " de A b im e le q u e foi uma farsa, um ritual sem nexo que jam ais foi acei to nem abenoado por Deus. O novo "rei" no apenas blasfemou contra o Senhor por meio das promessas que fez, com o tambm profanou um lugar sagrado da histria de Israel. A corao foi realizada "junto ao car valho m emorial que est perto de Siqum " (Jz 9:6 ). provvel que essa rvore seja o "carvalho d e M o r ", o n d e o S en h o r apare ceu a Abrao e prometeu dar a terra ao pa triarca e a seus descendentes (G n 12:6). Foi prxim o a esse local que a nao de Israel ouviu a leitura, no texto da lei, das bnos e m aldies da aliana e prometeu obede cer ao Senhor (D t 1 1 :26-32; Js 8:30-35). Jac enterrou seus dolos junto a esse carvalho e conduziu a famlia de volta a Deus (G n 35:1 5). Tam bm foi nesse local que Josu fez seu ltimo discurso e dirigiu o povo numa reafirm ao de sua o bedincia ao Senhor (Js 2 4 :2 5 , 26 ). Toda essa histria sagrada foi aviltada e desonrada pelos atos egostas de um hom em m pio. O rg u lh o (vv. 7-21). O nico irm o a es capar do m assacre foi Joto (v. 5).4 pos svel que as co m e m o ra e s da co ro a o ainda estivessem em and am en to quando Joto interrompeu com sua parbola profe rida do monte G erizim , prxim o a Siqum e ao carvalho de M or. As bnos da alian a deviam, ser lidas do monte G erizim (D t 2 7 :1 2 , 28), mas a histria de Joto era tudo menos uma bno. Vale a pena observar que a tribo de Jos (Efraim e M anasss) de veria ficar no monte da bno, mas A bim e leque certam ente no havia trazido bno alguma a M anasss, a tribo de G id eo . Essa primeira parbola registrada nas Es crituras. M uitos acreditam que foi Jesus quem inventou as parbolas e que elas podem ser

encontradas apenas nos quatro Evangelhos, mas nem uma coisa nem outra verdade. Alm dessa "Parbola das rvo res", o A nti go Testam ento tam bm traz a "Parbola da C ordeirinha", contada por Nat (2 Sm 12:14), a parbola contada pela mulher de Tecoa (2 Sm 14:5-20), a "Parbola do Card o " (2 Rs 14:8-14) e a "Parbola da V inha" (Is 5:1-7). As profecias de Jerem ias e Ezequiel contm tanto p arbolas faladas quanto parbolas "d ram atizad as" (Jr 13, 18 - 19, 2 7 - 28 ; Ezequiel 4 - 5, 16, 31 etc.). Joto descreveu as rvores procurando um rei.5 Abordaram a oliveira com seu leo valioso e a figueira com seus frutos doces, bem com o a vinha com seus cachos de fru tas das quais se podia faze r o vinho , mas todas recusaram a honra. C ad a uma delas precisaria fa zer algum sacrifcio a fim de rei nar e no estavam preparadas para isso. Tudo o que restou foi um espinheiro, ar busto cheio de espinhos e considerado uma praga na terra e que servia apenas de lenha. E evidente que o espinheiro sim bolizava o novo rei, Abim eleque. Sem dvida, a idia de o espinheiro convidar as outras rvores a co n fia rem em sua som bra , no m nim o, cm ica! No vero, era com um haver incn dios no meio dos espinheiros, e quando esse fogo se espalhava, am eaava as outras rvo res (ver o uso que Davi faz dessa imagem em 2 Sm 2 3 :6 , 7; ver tam bm Is 9 :1 8 , 19). O argumento de Joto era claro: Abim e leque, o "rei-espinheiro", no seria cap az de proteger seu povo, mas faria com que o jul gamento viesse sobre a nao e destruiria os q u e co n fia v a m n e le . O s h o m e n s de Siqum deveriam envergonhar-se da manei ra com o haviam rejeitado a casa de G ideo e honrado um oportunista desprezvel como A b im e le q u e . M ais cedo ou m ais tarde, o novo rei e seus seguido res acab ariam se destruindo. Abim eleque considerava-se um a rvore m ajestosa de grande valor, mas Joto decla rou que ele no passava de um a erva dani nha im prestvel, um golpe e tanto contra o orgulho do novo rei! Q u an d o escolheram Abim eleque para ser seu rei, os homens de Siqum no obtiveram azeite de oliva, que

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;-: de ser usado para tantas coisas, nem fipns saborosos ou vinho que alegra o corap o ; s o que conseguiram foi um monte rie espinhos, que serviam apenas para ser cx-eimados. Na verd ad e, era de D eus que Abim ee : j e estava tentando usurpar o reino (Jz ::2 3 ), e o Senhor permitiu que eie fosse rebvam ente bem-sucedido. M as Deus ainda estava assentado no trono e providenciaria para que os propsitos hum anos egostas :-em frustrados. perigoso considerar-se m aior do que o ::n v e n ie n te (Rm 1 2 :3 ). Todos precisam os descobrir os dons que D eus nos deu e usbs no lugar onde ele nos colocar. Cad a um ro s mem bros do corpo de Cristo impor tante (1 C o 12:12-31), e precisam os todos _"S dos outros, com o tam bm necessitam os - nistrar uns aos outros. No precisam os nos rrom over, uma vez que, no servio do Se nhor, no h com petio (Jo 4:34-38; 1 Co 3 :5-9). O im portante que Deus receba a g ria.

tarifas que costum avam incidir sobre suas caravanas em Siqum . M ais sria, porm , foi a notcia que se espalhou: o novo rei no conseguia controlar seu povo nem proteger o com rcio da regio. E nesse cenrio instvel que entra um re c m -ch e g a d o c h a m a d o G a a l, filh o de Ebede, um hom em com faro apurado para boas oportunidades. Em pouco tempo, co n quistou a co n fian a dos homens de Siqum, j descontentes com seu rei, e quando uma m ultido se reuniu para com em orar a festa da co lheita, G aal critico u p ublicam en te a adm inistrao de A b im eleq u e. Lem brou o povo de que o pai de seu rei era israelita, enquanto eles eram filhos de Ham or e no de Jac (G n 3 4 ). A quilo que A b im eleq u e considerava o ponto mais forte de sua plata forma poltica (v. 9) acabou sendo seu espi nho na carne. Sua abordagem , no versculo 29 , m os trou-se bastante eficaz. G aal estava vivendo em Siqum , enquanto A bim eleque vivia em A rum . O povo podia contar seus proble mas a G aal, e ele podia lhes dar o auxlio de que precisavam , mas com o iriam a Arum para pedir ajuda? Anos depois, Absalo usou essa m esm a abordagem para obter a sim pa tia dos israelitas (2 Sm 15:1-6). G aal en cer rou seu discurso na festa declarando: "e eu expulsaria A bim eleque e lhe diria: M ultipli ca o teu exrcito e sai" (Jz 9 :2 9 ), um verda deiro desafio ao rei. M ais que depressa, Z eb u l, o represen tante de Abim eleque em Siqum , levou as inform aes sobre G aal ao rei. No apenas transmitiu ao rei o teor do discurso com o tam bm ofereceu uma estratgia para tratar des se intruso presunoso. Zebul trabalharia para o rei dentro de Siqum , enquanto este reu niria suas tropas do lado de fora da cidade. S e g u n d o dia - a d erro ta d e G a a l (vv. 34-41). A p esar de no ter a f nem as ar mas que G id e o e seus hom ens usaram , A bim e le q u e em pregou algum as das estra tgias de seu pai (v. 34 ). O relato d a im presso de que Z eb u l co n ven ceu G aal de que era seu am igo, pois G aal acreditou na mentira de Z eb u l. Enquanto os dois hom ens se enco ntravam na porta da cid ad e logo

2.

d e f e s a d o r e in o

(Jz 9:22-29)

D epois de trs anos de relativo su cesso , ^ oim eleque viu-se em d ificu ld ad e s. U m a m isa conseguir um trono, outra bem difeente defend-lo e mant-lo. O s cidados de Siqum que haviam ajudado a coro-lo e m intruso ch am ad o G a a l co m e aram a causar problem as ao novo rei. Tudo isso veio rio Senhor, prestes a castigar A bim eleque e D5 homens de Siqum pela m atana dos fib o s de G id eo . "Ainda que as m oendas de 3eus trabalhem devagar, trituram completa-tente" (Longfellow, Retribution). P rim eiro dia - a ja c t n cia d e C a a l (vv.

25-33). O Senhor criou tam anha discrdia o itre o rei e seus seguidores que os sique-vtas com earam a trabalhar contra o rei. -assaram a assaltar as caravanas que usa>am as rotas com erciais prxim as cidade. Abimeleque estava morando em A rum (v. 41 . e os assaltos levavam em bora no ape nas seu d inheiro , mas tam bm sua repu tao. O s co m e rcian tes ficavam sabendo
Id perigo, tomavam outro cam inho e, com 50, no precisavam pagar a Abim eleque as

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cedo, A bim eleque preparava a arm adilha, e Zebul estava prestes a jogar a isca. Q u an d o ficou claro que um exrcito es tava atacando Siqum , G aal teve de tomar uma providncia. Se fosse hoje, G aal prova velm ente teria dito: "O u vai ou racha". Caso se escondesse na cidade, perderia seus se guidores e cairia em desgraa, sendo apa nhado e e xe cu tad o . Se tentasse fugir, os hom ens de A b im e le q u e o perseguiriam e matariam . S lhe restava reunir seus segui dores e sair para enfrentar Abim eleque. Seu exrcito foi derrotado, e seus soldados aca baram expulsos da cidade. T erceiro dia - o ca stig o de S iq u m (vv. 4 2 -4 9). A bim eleque ainda tinha mais co n tas a a ce rtar, agora com os cid ad o s de Siqum que o haviam am aldioado (v. 27) e que atacavam as caravanas, roubando o di nheiro do rei e acabando com sua reputa o. Na manh seguinte, quando o povo de Siqum saiu da cidad e para trabalhar nos cam pos, Abim eleque arm ou uma em bosca da, bloqueou a porta da cidade e exterm i nou os habitantes presos l dentro. Assim , o S e n h o r v in g o u o sa n g u e d o s filh o s de G id eo. D e fato, "[saiu] do espinheiro fogo que [consum iu] os cedros do Lbano" (v. 1 5). A expresso "cedros do Lbano" representa os lderes da cidade que haviam apoiado o governo de A bim eleque (v. 20). A fim de se ce rtificar de que a cidade no voltaria a rebelar-se contra ele, A bim e leque destruiu Siqum e semeou sal sobre ela. Jogar sal sobre uma cidade conquistada era um gesto sim blico que co n d en ava o local deso lao, de m odo que ningum mais iria querer morar l. "D ai asas a M oabe [sem eai sal sobre M oabe], porque, voando, sair [ser desolada]; as suas cidades se tor naro em runas, e ningum m orar nelas" (Jr 4 8 :9 ; e ver J r '1 7:6). E possvel que a "Torre de Siqum " fosse a "Bete-M ilo" [casa de M ilo] citada em Juzes 9:6 . Era o lugar onde viviam os aristocratas de Siqum, apesar de no sabermos sua loca lizao exata em relao cidade principal. O povo fugiu de Bete-Milo para o templo de El-Berite ("deus da aliana"; Baal-Berite, v. 4 e ver 8 :3 3 ). Ao que parece, sentiram-se mais

seguros numa construo dedicada a um de seus deuses, na esperana de que A bim ele que respeitaria o lugar sagrado e de que os deixaria em paz. A bim eleque, porm , trans form ou o tem plo num a fornalha e matou todos os que se encontravam l dentro.

3. A

PERDA DO r e in o (Jz 9:50-57) Para Deus, o derram am ento de sangue ino

cente algo muito srio e, no tempo certo, ele executa sua vingana (D t 19:10, 13; 2 1 :9; 1 Rs 2 :3 1 ; Pv 6 :1 7 ; Is 5 9 :7 ; Jr 7 :6 ; 2 2 :3 , 17; Jl 3 :1 9 ). O nmero de hom icdios nos Esta dos U nidos alcanou o recorde de 2 3 .4 3 8 em 1 990, uma m dia de trs pessoas assas sinadas por hora ao longo de um ano. A cres centando a essa estatstica os m ilhares de bebs inocentes m ortos no ventre das mes, no difcil ver com o a "terra de um povo livre" est m anchada de sangue inocente e, um dia, pagar por isso. A bim eleque pagou por toda essa matan a quando estava tentando proteger seu tro no. Ao que parece, o povo de Tebes, uma cidade a cerca de dezesseis quilm etros de Siqum , havia se juntado rebelio contra Abim eleque, de modo que ele foi at essa cidade com seu exrcito e tam bm castigou seus habitantes. Assim com o o povo de BeteM ilo, os moradores de Tebes fugiram para sua torre, e Abim eleque tentou usar o mes mo mtodo de ataque que havia funciona do em Siqum. No entanto, com eteu o erro de aproximar-se dem ais da torre, e uma mulher jogou l do alto uma pedra superior de moinho na ca b e a do rei e o m atou. A desg raa de Abim eleque foi tripla: (1) Ele foi morto fora de com bate; (2) foi morto por uma mulher, o que para um soldado era grande desonra; e (3) foi morto com uma pedra de moinho e no com um a espada. O fato de seu es cud eiro ter dado o golpe de m isericrdia com uma espada no muda coisa alguma. S cu lo s d e p o is, a m o rte ve rg o n h o sa de Abim eleque ainda era lem brada com o ten do sido in flig id a por um a m u lh e r (2 Sm 1 1 : 2 1 ). Abim eleque perdeu o reino e a vida. A m a ld i o p ro fe rid a por seu m eio -irm o ,

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Dto, cu m p riu-se tanto em A b im e le q u e : ja n to no povo de Siqum (Jz 9 :2 0 ). " O in-irt nio matar o m pio, e os que odeiam o

justo sero condenados" (Sl 3 4 :2 1 ). "O Justo considera a casa dos perversos e os arrasta para o mal" (Pv 2 1 :1 2 ).

Se voc se sente incom odado pela matana terrvel registrada neste captulo, lembre-se de que ditadores com o Idi Am im , Joseph Stalin e Adolph H itler fizeram coisas muito piores. Norm an Cousins calculou que, para cada palavra do livro M ein Kam pf [M inha Luta] de Hitler, morreram 125 pessoas na Segunda G u erra M undial. 1 No devemos pensar que Abim eleque reinou com soberania absoluta sobre a nao toda. No tem po'dos juzes no havia esse tipo de solidariedade nacional. A situao era mais parecida com o perodo da histria dos Estados Unidos depois da Revoluo, quando as colnias funcionavam sob os Artigos da Confederao. Abim eleque controlava Siqum e Bete-Milo ("casa de M ilo; Jz 9:6), A rum (v. 41), e Tebes (v. 50), o que indica que governava diretam ente sobre a parte ocidental de Manasss. Juzes 9 :22 afirm a que Abim eleque "[dom inou] trs anos sobre Israel", dando a entender que ele reinou durante esse tem po e que toda Israel se sujeitou a ele. Porm , "reinar" um term o forte dem ais, sendo prefervel usarmos o verbo "governar". "Todo Israel" (pelo menos todos os que sabiam o que havia acontecido) teve de reconhecer Abim eleque com o seu governante, mas de se duvidar que sua influncia tenha alcanado todas as tribos. D evem os faze r justia a Plato e a Sneca e d iz e r que no estavam defen dend o a b rutalidade p o ltica, na qual os fins justificam os m eios, m as sim d iscutind o co m o fa z e r ju stia na so cied ad e. A s d ecla ra e s: "Q u e m tem fo ra tem direito" e "Q u e m tem fo ra im pe seu d ireito " s so vlid as q uand o h interesse genuno em d efen der corretam ente os direitos de todos. Em duas ocasies, o texto diz que Abim eleque matou setenta homens (Jz 9 :1 8 ,5 6 ), mas se Joto escapou, som ente sessenta e nove foram mortos. Porm , no se trata de um erro, assim com o o fato de Joo 20 :2 4 e 1 Corntios 15:5, cham arem o grupo de discpulos de "os d o ze" quando havia som ente on ze apstolos apenas uma fora de expresso. 3 Tanto Ezequiel 31 quanto Daniel 4 usam rvores para representar lderes ou naes.

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U
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ao Senhor e nao. Tola era da tribo de Issacar e Jair das tribos da Transjordnia, de uma regio conhecida com o G ileade. Se Jair teve trinta filhos, devia ter vrias m ulheres e muita riqueza. N aquele tempo, som ente as pessoas mais abastadas tinham co n d i es de dar um jum ento a cada um dos filhos (Jz 5 :1 0 ; 12 :9 ,14 ). Alm disso, cada filho governava um a cidade. M esm o que, a nosso ver, essa form a de organizao no passe de nepotism o, pelo menos ajudou a manter a paz. No entanto, o povo de Israel no apro veitou esses anos de paz para desenvolver seu relacionam ento com o Senhor. Depois da m orte de Jair, a nao entregou-se aber tam ente idolatria e, mais uma vez, atraiu sobre si a disciplina do Senhor. Desfrutaram quarenta e cin co anos d e paz e de prosperi dade, mas no pararam para agradecer ao Sen h o r p o r aquilo que havia feito p o r eles. A essncia da idolatria desfrutar as ddivas de D eus sem ser grato ao D oador, exata mente o que Israel fez. Um de meus tios-avs era pastor e, de tempos em tem pos, jantava em nossa casa no domingo quando pregava na igreja que fre q en tvam o s. Q u an d o eu era m enino, ficava im pressionado com ele, especialm en te pela m aneira com o orava d e p o is da re feio. O rar antes da refeio era lgico e bblico, mas por que orar depois de haver term inado o caf e a sobrem esa? Ento, des cobri D euteron m io 8 :1 0 : "C o m er s, e te fartars, e louvars o S e n h o r , teu D eus, pela boa terra que te deu". M eu tio Sim on levava essa adm oestao a srio e, talvez, devamos seguir seu exem plo. Se o fizerm os, poss vel que nos ajude a no ignorar o Senhor, en q u an to d e sfruta m o s suas b n o s. As aes de graas glorificam a Deus ( S l 69:30) e so uma defesa eficaz contra o egosmo e a idolatria. A falta d e su b m iss o d e Isra e l para com o S e n h o r (vv. 6-16). Se ao m en os o povo tivesse feito um a retrospectiva da prpria histria e aprendido com ela, jam ais teria deixado o D eus Jeov a fim de adorar os falsos deuses de seus vizinhos. D esde o tem po de O tn ie l at o de G id e o , os judeus

de pessoas rejeitadas que acabaram "des cobertas" e elevadas a posies de honra e de autoridade. Horatio Alger escreveu mais de cem rom ances para m eninos girando em torno do tema "da pobreza riqueza" e tor nou-se um dos escritores norte-americanos mais influentes da segunda m etade do s culo xix. Seja a trajetria de Abraham Lincoln "de um a choupana C asa Branca", seja a de Jos da priso ao trono do Egito, a hist ria do pobre infeliz que alcana sucesso sem pre agradou o povo. G ostam o s de ver os vencidos se transformando em vencedores. O relato sobre Jeft, o personagem prin cipal destes captulos, um a histria desse tipo, com a diferena de que, no final, o he ri no vive "feliz para sem pre". D ep o is da grande vitria de Jeft sobre os am onitas e filisteus, a ltim a co isa que sentiu foi felici dade, e a narrativa en cerra com um tom tr g ico . Pode-se d iv id ir essa h ist ria em quatro cenas. 1

vida e a literatura encontram-se reple tas de "contos de C inderela", histrias

. Um a

n a o em d e c a d n c ia

(Jz 10:1-18)
Israel apresentava trs deficincias que dei xavam claro com o a nao encontrava-se em declnio espiritual. A falta d e gra tid o de Isra e l p a ra co m o S e n h o r (vv. 1-5). Durante quarenta e cinco anos, o povo de Israel desfrutou paz e segu rana, graas liderana de Tola e de jair. Sabem os pouco sobre esses dois ju zes, mas o fato de terem mantido os inimigos de Is rael afastados por quase meio sculo indica que eram hom ens fiis, que serviram bem

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a. iam passado por mais de cinqenta anos 3 t sofrimento sob a opresso do inimigo. A essa altura, d everiam sab er que D eus os jce n o a v a quando eram obedientes e que K disciplinava quando eram rebeldes (ver 3c7, 12; 4:1; 6:1). No eram esses, afinal, os e^nos da aliana que Deus havia feito com sra e l, u m a a lia n a q u e a n a o h a v ia aceitado ao entrar na terra? (js 8:30-35). Q uando D eus nos disciplina em am or e - :- e m o s em deco rrn cia de nossos pecaio s , fcil clam ar por livramento e fazer as - a is variadas promessas. Porm, quando nos encontramos num a situ a o co n fo rt v e l, desfrutando as bnos divinas, nossa ten: 'ic ia nos esquecerm os de Deus e supor que podem os pecar e sair inclum es. Uma e r a confortvel muitas vezes p ro d u z um ca-2 :e r fra co. Nas palavras de H e n ry W ard -eecher: " O objetivo final da vida no ter ecidade, mas sim ter carter". No entanto, aarter construdo quando tom am os as recises certas na vida, e essas decises so feitas com base naquilo que mais valoriza os. Um a vez que Israel no valorizava as : : sas de D eus, acabou destruindo o pr: r o carter nacional. O Senhor havia dado a Israel vitria so b re sete naes (Jz 1 0 :1 1 , 12), mas Israel acorava sete deuses pagos diferentes (v. 6). s =D de se admirar que se tenha acendido
*a :ra do
S e n h o r contra Israel" (v. 7). Q uanta -sen satez adorar o deus dos inimigos der rotados! Novam ente, Israel teve de ser disci plinado, e, dessa ve z, D eus usou os filisteus e os am onitas com o instrumentos de disci;iin a . C o m o descendentes de L, sobrinho ;e Abrao, os am onitas eram parentes dis tantes dos israelitas (G n 1 9 :3 8 ). O s lderes Amom e da Filstia devem ter se alegrado te n s a m e n te ao subjugar e oprim ir Israel, - ja nao inimiga de longa data. Seus exr citos invadiram a regio de G ilead e, do lado este do rio Jordo, e depois atravessaram o -o e atacaram Jud, Efraim e Benjam im . Foi _ma derrota devastadora e humilhante. A histria se repetiu, e os israelitas clanaram a D eus pedindo livramento (Jz 1 0 :1 0 ; 2:11-19). Porm , o Senhor no os socorreu ze im ediato. Em vez disso, enviou ao povo

um m ensageiro, que os repreendeu por no darem o devido valor ao que Deus havia feito por eles no passado. Ento, Deus anunciou que no os ajudaria m ais. Eles que pedis sem socorro a seus novos deuses! (ver Dt 32:36-38). U m a coisa era o povo abandonar a Deus, mas outra bem diferente era Deus abando nar seu povo. O maior julgam ento que Deus p o d e enviar so bre o po vo no interferir e deixar que as coisas aconteam co m o as p e s soas querem . "D eu s entregou [...] os entre gou Deus [...] o prprio Deus os entregou" (Rm 1:24, 26, 28 ). O castigo foi duro, e os israelitas se arrepen deram , se livraram de seus deuses e disseram a Deus que poderia fazer a Israel com o bem lhe aprouvesse (Jz 10:15, 16). A esperana do povo no se encontrava em seu arrependim ento nem na orao, mas no carter de D eus. "Ento, j no pde ele reter a sua com paixo por causa da desgra a de Israel" (v. 16). "Em toda a angstia deles, foi ele angustiado" (Is 6 3 :9 ). "M as, pela tua grande m isericrdia, no acabaste com eles nem os d esam p araste; porq ue tu s Deus clem ente e m isericordioso" (N e 9 :3 1 ). "Ele, porm, que m isericordioso, perdoa a iniqidade e no destri; antes, muitas ve zes desvia a sua ira e no d largas a toda a sua indignao" (Sl 7 8 :3 8 ). A falta d e lid e ra n a a d eq u a d a em Is ra e l (vv. 77, 18). O povo estava preparado para agir, mas no havia, em todas as tribos de Israel, algum que tom asse a frente. Seja num a nao, seja numa igreja local, a ausn cia de lderes qualificados , com freqncia, um julgam ento de D eus e um a evid n cia do estado precrio da vida espiritual de seu povo. Q u and o o Esprito est atuando no meio daqueles que crem em D eus, ele os prepara e cham a servos para fazer sua von tade e ab eno ar seu povo (At 13:1-4). Em seu livro Profiles in Courage, John F. Kennedy escreveu : "N s, o povo, som os os chefes e receb erem o s o tipo de liderana que exigirm os e m erecerm os, seja ela boa ou ru im ".1 O que se ap lica liderana po ltic a m u ita s v e z e s tam b m v a le para a liderana espiritual: receb em o s aquilo que

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m erecem os. Q u an d o o povo de D eus se su jeita a ele e o serve, Deus envia servos re pletos de talentos para instru-los e lider-los. Porm, quando o apetite de seu povo voltase para as coisas do mundo e da carne, ele o julga privando-o de lderes com petentes e tementes ao Senhor. "Perece o justo, e no h quem se im pressione com isso" (Is 5 7 :1 ). D epois de dezoito anos de sofrimento, os israelitas se reuniram para enfrentar seus opressores (Jz 1 0 :1 1 ). H vrios lugares nas Escrituras cham ados "M ispa", sendo que este ficava em G ilead e (1 1 :2 9 ; ver Js 13 :2 6 ). Is rael tinha um exrcito , mas no tinha um general. A fim de conseguirem um vo lun trio para com andar o exrcito , os lderes de Israel prometeram que seu novo com an d an te s e ria n o m e a d o g o v e rn a n te so b re G ileade. O s prncipes de Israel poderiam ter sido muito mais bem-sucedidos se tivessem feito uma reunio de orao em vez de um plebiscito poltico. Q u an d o era jovem , ouvi um evangelista pregar um serm o m arcante sobre o texto: "O n d e est o S e n h o r , Deus de Elias?" (2 Rs 2 :1 4 ). "Sabem os onde est o S e n h o r , Deus de Elias", disse ele. "Est no trono dos cus e to poderoso hoje quanto era nos tem pos de Elias." E, depois de uma pausa, acres centou: "A pergunta no tanto: 'onde est o S e n h o r D eus de Elias?', mas sim : 'onde esto os fiis com o Elias?"' D e fato, o n de esto os fiis co m o Elias1 . O n d e esto os lderes espirituais capazes de ajuntar o povo de D eus e de confrontar as foras do mal?

faleceu e chegou a hora de dividir a heran a, os filhos legtimos m andaram Jeft em bora. O que eles no sabiam que estavam expulsando o futuro ju iz de Israel. Jeft deixou o territrio de seu pai e diri giu-se rumo ao norte, para a terra de Tobe, numa regio prxim a Sria. L se tornou chefe de um bando de aventureiros ("h o mens levianos"; Jz 11:3). O termo hebraico usado para descrev-los significa "esvaziar" e refere-se a pessoas desocupadas procura de algo para fazer (ver Jz 9:4 , os "hom ens levianos e atrevidos" que seguiram A bim ele que. Em outras palavras, o term o significa "ser indolente, indiferente"). Jeft j era co nhecido com o um "hom em valente" (v. 1). Assim , no teve dificuldade alguma em for mar um grupo de aventureiros. O ld e r sem o p o si o (vv. 4-11). O s ir mos de Jeft no o queriam , mas os ancios de Israel precisavam dele e enviaram uma delegao que percorreu mais de cento e vinte quilm etros at a terra de Tobe, a fim de pedir-lhe que assum isse o com ando. A resposta de Jeft se parece bastante com o que o Senhor havia dito ao povo quando pediram seu socorro (1 0 :1 3 ,1 4 ). Tudo indi ca que os lderes israelitas haviam ajudado os filhos de G ilead e a expulsar seu irmo indesejado da terra. A inda assim , Jeft ou viu a proposta desses lderes, certificandose de que era verdadeira. Estava disposto a lider-los no com bate ao inimigo, desde que os a n ci o s o n o m ea ssem para g o vern ar G ilead e. im possvel no adm irar a maneira de Jeft dar nfase ao Senhor em todas as nego ciaes com os lderes de Israel. O Senhor daria a vitria (1 1 :9), e no Jeft; e o acordo entre o novo com andante e os lderes deve ria ser ratificado na presena do Senhor em M ispa (v. 11; ver 1 Sm 11 :1 5 ). Jeft no en carou esse desafio com o uma oportunida de poltica para si m esm o, mas com o uma o casio para co n fiar no Senhor e servi-lo. A lm disso, o escritor de Hebreus deixa cla ro que Jeft era um hom em de f e no sim plesm ente um oportunista (H b 11:32). Imagine com o seus irm os se sentiram quando o hom em que haviam desprezado

2. P re c is a -s e de um ld e r (Jz 11:1-29, 32, 33)


O texto nos apresenta Jeft, o homem que Deus escolheu para conduzir Israel vitria. Q u e tipo de homem ele era? O irm o in d e se ja d o (vv. 1-3). Jeft no tin h a cu lp a de seu n a scim e n to . Seu pai, G ilead e, tinha apenas uma esposa, mas aca bou gerando um filho de seu relacionam en to com uma prostituta. Pelo menos G ilead e reconheceu o m enino e o levou para casa, mas os outros filhos no aceitaram o meioirmo, "filho doutra mulher". Q uando G ileade

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tou para casa com o capito do exrcito e der da terra! As Escrituras trazem vrios rem plos de vtim as que passaram por ex ig n c i a s sem elh an tes. Jos foi rejeitado ;= os irmos e, posteriormente, tornou-se seu .ador. O rei Davi tam bm precisou de sete - j S para conseguir o apoio total das doze ~os de Israel. N esse m esm o sentido, o ?~";hor Jesus C risto foi rejeitado por seu po .o, mas ser recebido por Israel quando voltar. O d iplo m ata fru stra d o (vv. 12-28). Anes de declarar guerra, Jeft tentou realizar -egociaes de paz com os am onitas, mas estas no deram certo. Ainda assim , desco ram o s aqui duas coisas sobre Jeft: (1) co-ecia as Escrituras e a histria de seu povo; e (2) no era um hom em co lrico que dese j a apenas lutar. Sendo um militar, sabia que .m a guerra resultaria na m orte de milhares de israelitas e desejava evitar a todo custo que as coisas chegassem a esse ponto. O rei de A m om declarou que ele e seus * :T ie n s estavam ap enas to m ando posse a q u ilo que lhes pertencia e que os israeft a s haviam roubado deles no tem po de Moiss. Se Israel devolvesse as terras, mandalia 'etirar suas tropas. M as Jeft apresentou r ja t r o provas irrefutveis que deveriam ter ;:n v e n c id o os am on itas de que estavam errados. Em p rim e iro lu gar, a p resen to u o s fatos -ist ric o s (vv. 14-22). M oiss e seu povo Ka\ iam pedido aos am onitas perm isso para r i s a r por seu territrio em segurana, perid o que foi negado. Essa recusa levou ije r r a , e Deus deu a vitria aos israelitas, srael no roubou as terras, mas sim as to-'Q u le g itim am e n te dos am o n ita s e dos :~ orreus (N m 2 1 :2 1 -3 5 ). A lm disso, os i orreus haviam tom ado aquelas terras dos -toabitas (Nm 2 1 :2 9 ); de m odo que, se a -e . indicao do direito de posse sobre ter' rio s conquistados no valia para Israel, ;m bm no valia para os am orreus! S e u s e g u n d o a r g u m e n to f o i q u e o S~nhor dera as terras a Isra e l (vv. 2 3 , 2 4 ). e tt se m p re teve o c u id a d o de dar ao 5-enhor a glria por todas as vitrias conquis t a s por Israel (vv. 9, 21 , 23, 24). Q uand o

outras naes tomavam territrios inimigos, declaravam que era a "vontade de seu deus" que se apropriassem daquela terra e davam crdito a seus dolos pela vitria. Jeft decla rou que o D eus de Israel era o D eus verda deiro e que sua vontade havia se cum prido ao perm itir que Israel tom asse aquele ter ritrio. A terra pertencia a Jeov, que deu vitria a Israel. O te rc e iro argu m en to d e Je ft fo i o fato d e Isra e l te r viv id o n a q u e le te rrit rio d u rante s c u lo s (vv. 2 5 , 2 6 ). "Trezentos anos" um nm ero arredondado, mas aproximase do total de anos apresentados no Livro de Juzes com o os perodos de opresso e de paz. Israel havia habitado na regio da Transjordnia durante trs sculos, motivo suficiente para reivindicar seus direitos sobre a terra. Por que o rei de Am om havia dem o rado tanto para faze r as prprias reivindi caes? A o longo daqueles trs sculos, o povo de Am om no havia tentado se apro priar do territrio em questo. Na verdade, nos tem pos de M oiss, nem mesm o os reis de M oabe tentaram readquirir a posse de suas terras! Se os am onitas possuam direi tos legtimos sobre o territrio, deveriam ter tomado uma providncia sculos antes! D e a c o rd o co m o a rgu m en to fin a l de Je ft , os am on itas, na verd ade, estavam lu ta n d o co n tra o S e n h o r (vv. 2 7 , 2 8 ). Jeft no havia declarado guerra contra A m om ; antes, os am onitas que haviam declarado guerra contra os israelitas. Porm , se Deus havia dado aquelas terras a Israel, ento os am onitas estavam declarando guerra contra o Senhor D eus, o que s poderia term inar em tragdia e em derrota para A m om . Jeft tentou arrazo ar com o rei de A m om , mas ele se recusou a dar ouvidos. O g u e rre iro in v icto (vv. 2 9 -3 3 ). Tendo receb ido o poder do Esprito de D eus (ver Jz 3 :1 0 ; 6 :3 4 ), Jeft pediu voluntrios (1 2 :1 , 2) e reuniu seu exrcito . A fim de certificarse da vitria, com eteu a insensatez de fa ze r um a barganha com D eus, assunto do qual tratarem os posteriorm ente. O Senhor lhe deu a vitria sobre os am onitas, e ele capturou vinte de seus fortes e perseguiu o e x rcito in im igo, que bateu em retirad a.

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C om isso, garantiu a liberdade e a segurana dos israelitas ao se deslocarem dentro do territrio de G ilead e. D e acordo com o escritor de H ebreus, Jeft foi um homem de f, e sua vitria foi uma vitria de f (H b 1 1 :32). A s circunstn cias e a famlia de uma pessoa no so um em p ecilh o quan do se vive pela f. Em sua mensagem ao rei de A m om , Jeft mostrou seu conhecim ento da Palavra de Deus, e essa Palavra foi sua fonte de f. "E, assim , a f vem pela pregao, e a pregao, pela pala vra de Cristo" (Rm 10:1 7). "E esta a vitria que vence o mundo, a nossa f" (1 Jo 5:4). G raas f e coragem de Jeft, os am onitas no am eaaram os israelitas por mais cin qenta anos (1 Sm 11:1 ss).

seu com prom isso. Com o ele sabia o que ou quem sairia pela porta de sua casa? E se a prim eira coisa a sair para receb-lo fosse um animal im puro, inaceitvel com o sacrifcio a Deus? Nesse caso, no poderia cum prir seu voto! O s te rm o s h e b ra ic o s tra d u z id o s por "quem " se encontram no gnero m asculino e indicam que esperava encontrar uma pes soa, mas e se essa pessoa fosse o filho de algum vizinh o ou um desco nhecid o ? Q ue direito Jeft possua de tirar a vida de uma dessas pessoas e, portanto, o ferecer a Deus um sacrifcio que no havia lhe custado coi sa algum a (ver 2 Sm 24:24)? A lm disso, por certo Jeft sabia que Jeov no aprovava nem aceitava sacrifcios hum anos. Jeft mostrou ter conhecim ento das Escrituras do Antigo Testam ento e de veria saber do que havia acontecid o com Abrao e Isaque (G n 22) e estar a par da Le: (L v 1 8 :2 1 e 2 0 :1 -5 ; D t 1 2 :3 1 e 1 8 :1 0 ). M esm o levando em considerao que o pe rodo dos ju ze s foi uma era de trevas espi rituais na histria de Israel e que os israelitas com eteram inm eros erros, de se duvidar que os amigos e os vizinhos de Jeft tives sem permitido que ele matasse a prpria fi lha para cum prir um voto im prudente.2 Os soldados de Saul no permitiram que matas se seu filho, Jnatas, que havia quebrado o voto insensato do pai (1 Sm 14:24-46). Adem ais, onde Jeft poderia o ferecer a filha com o sacrifcio? Sem dvida, sabia que D eus aceitava som ente os sacrifcios reali zados no altar do tabernculo (Lv 17:1-9) os quais deveriam ser oferecidos pelos sa cerdotes levtico s. Jeft teria de v iajar at Sil para cum prir seu voto (D t 16:2, 6, 11. 16) e de se duvidar que, com ou sem vi tria, at mesm o o menos inspirado dos sa cerd o tes re aliza sse um sa crifcio hum ano sobre o altar santificado de D eus.3 Na reali dade, se o povo descobrisse que Jeft estava indo a Sil sacrificar sua filha, bem possvel que o tivessem im pedido ao longo do cami nho e raptado a menina! Era im possvel um heri nacional co m o ele esconder facilmen te o que estava fazend o e, sem dvida, a histria teria se espalhado sem dem ora pele

3. U m pai d e se s p e ra d o (Jz 11:30, 31, 34-40)


Ao sair para a batalha, Jeft fez um voto ao Senhor. Sem dvida, Deus aceitava que os israelitas fizessem votos, desde que obede ce sse m s leis d adas por in term d io de M oiss para regulam entar tais votos (Lv 27; Nm 30; D t 23:21-25). O s votos eram inteira mente voluntrios, mas o Senhor esperava que fossem cum pridos (Ec 5:1-6). Na verdade, o voto de Jeft foi uma bar ganha com o S en h o r: se D eu s desse aos israelitas a vitria sobre os am onitas, jeft sacrificaria ao Senhor aquilo que sasse pri meiro de sua casa quando voltasse a M ispa. D e fato, D eus lhe deu a vitria, e Jeft cum priu sua prom essa. M as qual foi sua prom es sa e com o ele a cumpriu? O vo to . O texto d iz: "S e , com efeito, me entregares os filhos de Am om nas mi nhas mos, quem primeiro da porta da minha casa me sair ao encontro , voltando eu v i torioso dos filhos de A m o m , esse ser do S e n h o r , e eu o oferecerei em holocausto" (Jz 1 1 :3 0 , 31 ). A s perg u n ta s. Q uanto mais estudam os o voto de Jeft, mais enigm tico ele parece. Jeft poderia ter dito sim plesm ente: "D eus, se o Senhor me ajudar a derrotar os inimi gos, prom eto oferecer-lhe um grande ho locausto quando voltar para casa". Porm , Jeft usou term os am bguos para expressar

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; o . o durante o perodo de dois meses de re ra (Jz 1 1 :3 7-39). M esm o que Je ft tivesse co n seg u id o n e g a r a Sil, teria descoberto, por meio de r_a lq u e r um dos sacerdotes, que poderia erim ir a filha m ediante o pagamento de um nalor ap ropriado em dinheiro (Lv 27:1-8). _ ma vez que era um soldado bem-sucedido ru e havia acabado de despojar o inimigo, eft poderia ter pago sem problem a algum : preo do resgate. Surgem ainda outras perguntas pertinen tes. A pesar de N m eros 3 0 :1 , 2, ser que Deus teria considerado seriam ente um voto ru e transgredia tanto os direitos hum anos z^anto a lei divina? Um homem que havia -ecebido o poder do Esprito (Jz 1 1 :2 9 ) e ru e possua um com prom isso srio com o Senhor (Jz 1 1 :1 1 ) teria m esm o chegado a 'a zer tal voto? Q u an to mais penso nessas re rg u n tas, m ais m isterioso esse voto me :a re c e e mais convencido fico de que Jeft ' o prom eteu o fere ce r sacrifcio hum ano rlgum ao Senhor nem matou a prpria filha. So lu es. V rio s com entaristas mostraam q u e a p e q u e n a c o n ju n o " e " (Jz 11:31) pode ser trad uzida co m o "o u". (No "eb raico , a letra vav que co stum a signifi:a r "e". Ver o incio do Salm o 119:41 [N V l] ra ra um exem plo do vav h eb raico.) Se usarnos essa ab o rd ag em , en to o voto tem ruas partes: aquilo que fosse ao encontro re le seria consagrado ao Senhor (se fosse .m a pessoa) ou sacrifica d o ao Senhor (se Dsse um anim al). U m a fez que foi recebido pela filha, Jeft a co n sag ro u ao S e n h o r para servi-lo no abernculo (x 3 8 :8 ; 1 Sm 2 :2 2 ). Ela perm a neceu virgem , o que significa que no teve a alegria de tornar-se me nem de dar conti nuidade herana do pai em Israel. Esse fato ;e ria m otivo su ficie n te para que ela e as im igas passassem dois meses se lamentanro , pois toda filha desejava ter uma famlia, e todo pai desejava netos para dar continuirad e herana da famlia. Em m omento algum o texto diz que Jeft ~iatou a filha; tam bm no enco ntram o s 'ingum pranteando a morte da m enina. A nfase em Juzes 1 1 :37-40 sobre o fato de

a filha ter perm anecido virgem . difcil crer que as "filhas de Israel" instituiriam o costu me de celebrar (e no de "lam entar", com o diz a traduo em nossa lngua) o terrvel sacrifcio de um ser hum ano, mas inteira m ente com p reensvel que com em orassem a dedicao e a obedincia da filha de Jeft ao ajudar o pai a cum prir seu voto. Ela me rece ser co locada ao lado de Isaque com o filha fiel, disposta a obedecer tanto ao pai quanto a Deus a qualquer preo.4 4 . U m g o v e r n a n t e se d e fen d e

(Jz 12:1-15)
A cu sao (v. 1). O s lderes da tribo de Efraim dem onstraram a Jeft o m esm o orgulho e ira que haviam expressado no caso de G i deo (8 :1 ). C o m o antes, desejavam parti cip ar da glria do triunfo sem , no entanto, terem se mostrado desejosos de arriscar a vida na batalha. A fria dos hom ens de Efraim foi tanta que am eaaram atear fogo casa de Jeft. No possuam respeito algum pelo novo governante das tribos da Transjordnia. E xp lica o (vv. 2, 3 ). G id eo havia apa ziguado os efraimitas com palavras lisonjei ras, mas Jeft preferiu uma abordagem mais direta. Em prim eiro lugar, lembrou-os de que sua preocupao m aior era derrotar os am o nitas, no agradar os vizinhos. Em segundo lu g ar, d u ra n te os d e z o ito an o s em que Am om havia oprim ido o povo de G ilead e, ningum em Efraim havia se oferecido para salvar o povo. Em terceiro lugar, Jeft havia convocado as tribos para ajud-lo no ataque ao inimigo, mas Efraim no havia respondi do. O Senhor havia dado a vitria ao exrcito de Jeft sem a ajuda dos efraimitas, de modo que no havia m otivo algum para o povo orgulhoso de Efraim (que no gostava de fi car de fora) se queixar. C o n fro n ta o (vv. 4-7). Talvez Jeft de vesse ter co lo cad o em prtica Provrbios 1 5:1 e 1 7 :1 4 e evitado uma guerra, mas, por outro lado, talvez fosse hora de algum con frontar Efraim e de ensinar-lhe uma lio. O s hom ens de Efraim recorreram a insultos e e scarneceram dos gileaditas cham ando-os de "Fugitivos [...] de Efraim e M anasss" (Jz 1 2 :4 ). Na verdade, as tribos a leste do Jordo

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- Rben, G ad e e a meia tribo de M anasss - haviam recebido suas terras de M oiss e de Josu (Nm 32 ; Js 22 ). A ssim , as palavras dos efraimitas foram um insulto ao Senhor e a seus servos. Q u an d o as pessoas esto erradas, re cusando-se a aceitar a lgica da situao e a confessar seus erros, com um recorrerem violncia a fim de protegerem sua reputa o. Essa a causa de grande parte das desa venas entre fam iliares, das brigas na igreja e dos co nflitos internacionais (Tg 4:1-12). Porm , Jeft prevaleceu sobre os hom ens de Efraim e matou 42 mil soldados dessa tribo. O s prprios efraim itas tornaram -se "fugiti vos", sendo que esse mesm o term o usado em Juzes 12:5 aparece no versculo 4. O s efraimitas tiveram de engolir suas palavras e de fugir para salvar a vida! O povo de Efraim tinha uma form a pe c u lia r de p ro n u n cia r a p alavra ch ib o le te (s h ib b o le th ), que sig n ifica "c o rre n te " ou "cheias". Eles pronunciavam o term o com o "sibolete" ("sibboleth"), denunciando, assim, sua origem (M t 2 6 :7 3 ). Era um teste simples, m as fu n cio n ava . Por causa dessa histria,

sh ibboleth passou a fazer parte do vo cab u lrio da lngua inglesa e foi incorporado aos dicionrios desse idiom a. Nesse caso, o ter mo significa um teste que um conjunto de pessoas prope a outros de fora para verifi car se pertencem ou no a seu grupo, uma p a la v ra de v e rific a o . N o rm a lm e n te , o sh ibboleth um a idia ou doutrina antiga, am plam ente conhecida e sem grande rele vncia. No caso de Efraim, porm, custou a vida de 42 mil pessoas. D epois da derrota de A m om e do castigo aplicado aos efraimitas, os israelitas tiveram trinta e um anos de paz e de segurana sob a liderana de Jeft e de seus trs sucesso res. Q u e paradoxo Jeft, o ven cedo r, no ter fam lia, enquanto Ibs teve trinta filhos e trinta filhas e Abdom teve quarenta filhos e trinta netos. No entanto , o m ais p arado xal desses hom ens foi Sanso, o ltim o ju iz enviado por D eus a seu povo: um libertador que no pde libertar a si m esm o, um conquistador incapaz de conquistar a si mesmo e um ho mem forte que no soube re co n h e ce r os | prprios m om entos de fraqueza.

1. 2.

Kennedy,

John F. Profiles in Courage. Nova York: Harper, 1955, p. 245.

A adorao a Baal era a principal religio entre os cananeus e no inclua o sacrifcio de crianas. O s am onitas faziam os filhos passarem pelo fogo com o parte de sua adorao a M oloque. D ezoito anos depois, o povo de Israel voltou-se aos deuses pagos e, em decorrncia disso, o Senhor teve de disciplin-los severamente (Jz 10:6-9). impensvel que Jeft tenha adotado um costum e pago a fim de obter a ajuda de D eus, quando a nao j havia sofrido tanto por adotar tais prticas! Se Deus honrasse tal coisa, o povo seria levado a perguntar: "Se os costum es pagos so to terrveis, ento por que o Senhor enviou tanto sofrimento?".

3.

M esm o que um sacerdote tivesse oferecido a filha de Jeft com o holocausto, o sacrifcio no seria aceitvel, pois o animal oferecido no holocausto deveria ser m acho (Lv 1:3, 10).

4.

Se Jeft pretendia matar a filha, iria querer a m oa em casa com ele e no correndo pelas montanhas com as amigas. Alm disso, por que uma jovem lamentaria a virgindade se estava prestes a morrer? Nesse caso, seria bem mais provvel que lamentasse a morte iminente. Talvez estivesse lamentando o fato de no haver se casado e, portanto, de no ter deixado netos para o pai. M as se esse fosse o caso, ento o p ai que deveria estar se lamentando, pois os casam entos eram arranjados pela famlia e no pelo prprio casal.

9
U
m

B r il h o

T r e m e lu z en t e
J u z es 1 3 - 1 4

se apaga e Sanso morre com o mrtir sob as runas de um tem plo pago, um triste fim para um a vida prom issora. V a m o s a b rir o lb u m de fa m lia de Sanso e estudar trs retratos do com eo da carreira desse juiz.

/ / r uma charada envolta em mistrio denL - tro de um enigm a." Foi assim que Sir Winston C hurchill descreveu, em seu discur so transmitido por rdio em 1e de outubro de 1939, o com portam ento dos russos de =ja poca. Porm , o que ele disse sobre os 'js s o s poderia muito bem descrever Sanso, o ltim o ju iz , pois seu co m p ortam en to jma ch arada envolta em m istrio dentro de um enigm a". Sanso no era previsvel nem confivel, oois possua nim o dobre, e um "hom em de nim o dobre [] inconstante em todos os seus cam in ho s" (Tg 1:8). Algum disse oem que "a m aior habilidade a confiabi lidade", e no caso de Sanso, era preciso confiar desconfiando. Corajoso diante de outros hom ens, San so no resistia aos encantos fem ininos e contava s m ulheres todos os seus segredos. Tendo recebido o poder do Esprito de Deus, entregou o co rp o aos d e se jo s da ca rn e. Cham ado a declarar guerra aos filisteus, con; 'aternizou com o inimigo e tentou at se casar com uma filistia. Com batia as batahas do Senhor durante o dia e transgredia
os m andam entos do Senhor noite. C o n siderando-se que o nom e "S a n s o " quer dizer "en so larad o ", um a ironia esse ju iz ter en co ntrad o seu fim na e scu rid o , c e gado pelo m esm o inimigo que deveria ter conquistado. Q u atro captulos do Livro de Juzes so cedicados ao relato da histria de Sanso. Juzes 1 3 - 1 4 nos apresentam esse m eni no "enso larado " e seus pais, e vem os seu 7'ilho trem elu zir enquanto Sanso brinca :o m o pecad o. Em Juzes 1 5 - 16, o brilho

1. A CRIANA INCRIVELMENTE p r o m is s o r a (Jz 13:1-23) O b serve quo prom issora era a vida desse menino cham ado Sanso. Ele tinha d ia n te d e s i um a n a o a p r o te g er (v. 1). A frase inicial desse versculo
aparece no Livro de Juzes com um a regula ridade m ontona (3 :7 , 12; 4 :1 , 2; 6 :1 ; 10:6, 7) e pode ser vista aqui pela ltima vez. A pre senta o perodo mais longo de opresso que Deus permitiu que seu povo sofresse: qua renta anos sob o dom nio dos filisteus. O s filisteus1 faziam parte dos "povos do m ar" que, no sculo doze a.C ., migraram de uma regio da G r cia para a plancie cos teira de C ana. Durante a conquista, os is raelitas no conseguiram tomar essa regio (Js 13 :1 , 2). Ao estudar o mapa da Terra Pro metida, v-se que a existncia dessa nao concentrava-se em torno de cin co cidades principais: A sd ode, G a z a , A squelom , G ate e Ecrom (1 Sm 6:1 7). A terra entre a regio m ontanhosa de Israel e a plancie costeira era cham ada de "Sefel", que significa "ter ras baixas" e que separava a Filstia de Israel. Sanso nasceu em Z or, cidade na tribo de D prxim a fronteira com a Filstia, e, em vrias ocasies, atravessou essa fronteira para servir a D eus ou para satisfazer os prprios apetites. Sanso julgou Israel "nos dias dos filis teus" (Jz 1 5 :2 0 ), o que significa que seus vinte anos com o ju iz transcorreram durante os qu aren ta anos de do m nio filisteu . D e acordo com o Dr. Leon W ood, o com eo da opresso filistia pode ser datado de ca. 10 9 5 a .C ., estend endo-se at 1 0 5 5 a .C ., quand o Israel co n q u isto u sua v it ria em M ispa (1 Sm 7). M ais ou m enos no meio desse perodo ocorreu a batalha de Afeca, na qual Israel foi vergonhosam ente derro tado pelos filisteus, perdeu a arca da aliana e trs sacerdotes (1 Sm 4). A sugesto de

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W ood que o m andato de Sanso com o ju iz teve incio por volta da m esm a p oca da tragdia de A fe ca e que sua principal fun o foi perturbar os filisteus e im pedir que conseguissem invadir a terra e am ea ar o povo.2 interessante observar que o texto no apresenta qualquer evidncia d e qu e Israel tenha clam ado a D eus pedindo libertao em algum m o m en to do do m n io filiste u . Um a vez que haviam desarm ado os israelitas (1 Sm 1 3 :19-23), os filisteus no se preo cupavam com a possibilidade de um a rebe lio. Juzes 15:9-13 indica que os israelitas pareciam estar acom odados a sua situao e no queriam que Sanso causasse qualquer tumulto. E assustador com o nos acostum a mos rapidam ente servido e aprendem os a a ce ita r essa co n d io . Se os filisteus ti vessem sido mais severos com os israelitas, talvez o povo tivesse clam ado a Jeov pe dindo socorro. Ao contrrio da maioria dos juzes ante riores, Sanso no livrou seu povo da domina o estrangeira, mas com eou um processo de libertao que seria co n clu d o por ou tros (1 3 :5 ). Um a v e z que era um heri po deroso e im previsvel, Sanso causou medo e perturbao nos filisteus (1 6 :2 4 ), im pedin do que destrussem Israel com o as outras naes invasoras haviam feito. Seriam neces srias as oraes de Samuel (1 Sm 7) e as conquistas de Davi (2 Sm 5:1 7-25) para co n cluir o trabalho que Sanso havia co m e a do, dando a Israel a vitria absoluta sobre os filisteus. E le tinha um D e u s para se rv ir (vv. 2-5). A tribo de D recebeu, inicialm ente, as ter ras adjacentes a Jud e a Benjam im , que se estendiam at o mar M editerrneo (Js 1 9:404 8 ). No entanto, um a v e z que os danitas no foram capazes de expulsar os habitan tes da regio costeira, mudaram-se para o Norte (Jz 18 - 1 9), apesar de algumas fam lias da tribo terem perm anecido no local an terior. Z o r ficava a cerca de vinte e cinco quilm etros de Jerusalm , na regio dos co n trafortes, prxim a fronteira com a Filstia. Q u an d o Deus quer fazer algo verdadei ram ente grandioso no mundo, no envia um

exrcito, mas sim um anjo. Vem os, em di versas ocasies, um anjo visitando um casal e prom etendo enviar-lhes um a crian a. O plano trem endo de salvao divina foi pos to em andam ento quando o Senhor cham ou Abrao e Sara e deu-lhes Isaque. Q uand o chegou a hora de livrar Israel da escravido no Egito, D eus e n v io u M o iss a A n r o e Joquebede (x 6 :2 0 ) e quando, muitos anos depois, Israel precisou de um reavivamento, D eus enviou a A na o beb Samuel (1 Sm 1). U m a vez alcanada a plenitude do tempo, Deus deu o M enino Jesus a M aria, e essa criana cresceu para m orrer na cru z pelos pecados do mundo. O s bebs so criaturas frgeis, mas Deus usa as coisas fracas do mundo para confun dir as fortes (1 C o 1 :26-28). O s bebs preci sam de tem po para cre scer, mas D eus paciente e nunca se atrasa no cum prim ento de sua vo n ta d e . C a d a beb en viad o por Deus um presente seu, um novo com eo, e traz consigo im enso po tencial. C o m o triste viver num a so ciedad e que considera bebs ainda no nascidos com o uma am ea a em vez de um milagre e com o uma intro misso em v e z de uma herana! Temos motivos de sobra para crer que o "Anjo do S e n h o r " que visitou a esposa de M ano era Jesus Cristo, o Filho de D eus (ver G n 22:1-18; 31:11-13; x 3:1-6; Jz 6:11-24). C o m o Sara (G n 18:9-15), A na (1 Sm 1) e Isabel (Lc 1:5-25), a esposa de M ano era estril e no esperava mais ter um filho. Um a vez que a me teria m aior influncia sobre a criana tanto antes quanto depois do nasci mento, o anjo descreveu com grande serie dade quais seriam suas incum bncias. A ssim co m o Joo Batista, Sanso seria um nazireu desde o ventre da me (Lc 1:131 5 ).3 O termo nazireu vem de uma palavra hebraica que significa "separar, consagrar". O s nazireus eram indivduos que, durante um determ inado tem po, consagravam-se de m aneira especial ao Senhor. Abstinham-se de vinho e de bebidas fortes, evitavam tocar em cadveres e, com o sinal de sua consa grao, deixavam o cabelo crescer. O s esta tutos acerca da lei do nazireado podem ser encontrados em Nm eros 6.4

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A esposa de M ano deveria ter cuidado o que co m ia e bebia, pois sua dieta fl je n cia ria o filho nazireu mesm o antes do nscimento e p o d eria contam in-lo . Infeir~ iente, nem todas as gestantes so cuida d a s . Isso fica evidente pelas notcias que =r:ebemos da mdia e que mostram as trisi r i c o n se q n c ia s que os bebs sofrem r.a n d o as mes usam tabaco, lcool e en'Decentes durante a gestao. O voto de ~szireado de Sanso no foi voluntrio: foi r^do por D eus, e a me do m enino fazia rarte desse voto de consagrao. No apeB s deveria evitar qualquer coisa relacionada ; uvas, mas tam bm com idas consideradas "npuras segundo a lei m osaica (Lv 11; Dt 14:3-20). O voto nazireu costum ava durar um tempc determinado, mas no caso de Sanso, se estenderia por toda a sua vida (Jz 13:7). Era que M ano e a esposa teriam de ensiar ao filho; tam bm teriam de explicar o otivo de ele no poder co rtar o cabelo. Deus havia tomado essa crian a para si, e era obrigao dos pais prepar-la para o traraiho do qual o Senhor a havia incum bido. Ele tinha um la r pa ra h o n ra r (vv. 6-23). esposa de M ano foi, im ediatam ente, contar ao marido sobre a visita e a mensagem raq u ele d e sco n h e cid o , ap esar de o casal =inda no saber que o visitante era o Se*nor (v. 16). M ano imaginou que se trata.= de um "hom em de D eu s" - talvez um r'o fe ta itinerante - e orou ao Senhor para enviar esse hom em outra vez. E impossvel ~o fic a r im p ressio n ad o co m a d e vo o resse marido e de sua esposa um ao outro e ao Senhor. O tempo dos ju ze s foi dom i nado pela apostasia e a anarquia, mas ainda havia lares israelitas consagrados ao Senhor e que criam na o rao, e D eus continuava :3 e ran d o por meio deles. Deus respondeu s oraes de M ano e deu-lhe a o p o rtu n id a d e de fa z e r um a rergun ta im portante, mas que o A njo do 5 s h o r no respondeu: "Q u an d o se cum: ' :rem as tuas palavras, qual ser o modo de viver do m enino e o seu servio ?" (v. ' _ . A lei do Antigo Testam ento no apenas dava instrues sobre os alim entos lim pos

e im undos para os nazireus, com o tambm dizia aos pais com o deveriam criar os filhos (D t 6). No havia necessidade de o Senhor dar m ais in stru es a M an o e esposa quando a Palavra de D eus j lhes dizia o que fazer. O m ensageiro sim plesm ente re petiu a advertncia que j havia dado es posa de M ano. Em seu desejo de ser um anfitrio gentil e atencioso, M ano pediu ao convidado que esperasse enquanto ele e a esposa lhe pre paravam uma refeio (6:18, 19; G n 18:1-8). O visitante deu um a resposta enigm tica: no com eria dos alimentos deles, mas per mitiria que oferecessem um holocausto ao Senhor. A final, o filho que lhes havia sido prom etido era um a ddiva de D eus, e deve riam dar louvores e graas ao Senhor. M ano, porm , pensou consigo mesmo: 5e no p o sso honrar esse hom em de D eus agora, ento talvez possa faz-lo no futuro, d ep o is qu e suas palavras se cum prirem e o m enino nascer. (O b se rve que M ano creu na mensagem e usou o termo "quando" em vez de "se".) M ano teria de saber o nome do hom em para p o d er en co ntr-lo nove meses depois, mas o visitante no lhe res pondeu, dizendo apenas que seu nom e era "m aravilhoso" (ver G n 3 2 :2 9 ). Essa a mes ma palavra usada para o M essias em Isaas 9 :6 e traduzida por "m aravilhosam ente" em Juzes 13:19. N orm alm ente, os ad oradores israelitas levavam suas ofertas ao altar do tabernculo em Sil, mas um a v e z que o "hom em de D eus" ordenou a M ano que oferecesse um holocausto, ele poderia faz-lo ali m esm o o n d e se e n c o n tra v a , u san d o um a ro ch a com o altar. D e repente, o visitante subiu aos cus na cham a do altar! S ento M ano e a esposa descobriram que aquele era o Anjo do S e n h o r . M ano encheu-se de temor, pois os israelitas criam que ningum poderia ver D eus e sobreviver (ver Jz 6:19-23). Usando de bom senso, a esposa de M ano o con venceu de que no era possvel morrerem e, ao mesm o tempo, cum prirem as prom es sas de Deus. Todo beb nascido num lar tem ente a D eus tem a responsabilidade de honrar o

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nome de sua famlia. A vida incoerente de Sanso trouxe vergonha casa de seu pai, d a m e sm a fo rm a c o m o e n v e rg o n h o u o nome do Senhor. O s parentes de Sanso ti veram de extrair seu corpo dos escom bros de um templo filisteu e lev-lo para casa a fim de que fosse sepultado (1 6 :3 1 ). D e cer ta forma, foi um dia de vitria sobre os ini migo de D eus, mas tam bm foi um dia de derrota para a fam lia de Sanso.

2. O

DEFENSOR COM UM PO DER

in v e n c v e l

(Jz 1 3 :2 4 , 25 )

O beb nasceu e recebeu o nom e de San so, que significa "ensolarado" ou "brilho". Sem dvida, trouxe luz e alegria para M ano e a esposa, um casal que acreditava que ja mais teria uma fam lia. Tam bm com eou a trazer luz para Israel durante os dias de tre vas da opresso filistia. Enquanto o texto diz que o Esprito de D eus "veio sobre" ou tros ju ze s (Jz 3 :1 0 ; 6 :3 4 ; 1 1 :2 9 ), som ente no caso de Sanso diz-se que "o S e n h o r o ab enoou" (Jz 1 3 :2 4 ; ver Lc 1:80 e 2 :5 2 ). A mo de D eus estava sobre ele de maneira especial. O segredo da fo ra extra o rd in ria de Sanso era seu voto nazireu, sim bolizado pelos cabelos que nunca haviam sido co r tados (1 6 :1 7 ), e a fonte dessa fo ra era o Esprito Santo de D eu s (1 3 :2 5 ; 1 4 :6 , 19, 1 5 :1 4 ). A narrativa no diz se a constitui o fsica de Sanso era, de algum m odo, diferente daquela de outros hom ens, ap e sar de ser possvel que se parecesse com os hom ens fortes retratados nos livros in fantis de histrias da Bblia. Talvez no incio de sua ad o lesc n cia , quando os m eninos israelitas tornavam-se "filhos da lei", Sanso tenha co m e ad o a dem onstrar suas in cr veis habilidades. O Livro de Juzes registra apenas alguns dos grandes feitos de Sanso: matar um leo s com as mos (1 4 :5 , 6); exterm inar trinta filisteus (v. 19); apanhar trezentas raposas (ou chacais) e am arrar tochas na cauda desses anim ais (1 5 :3 -5 ); ro m per ca d e ia s (1 5 :1 4 ; 16:9, 12, 14); matar mil hom ens com a quei xada de um jum ento (1 5 :1 5 ); carregar a porta da cidad e de G a z a (1 6 :3 ); e derrubar um

edifcio filisteu (Jz 16:30). Juzes 1 6 :2 4 d a entender que ele realizou muitos outros fei tos alm desses citados acim a, o que irritou ainda mais o povo filisteu. A o re fle tir sobre o relato da vid a de Sanso, tem-se a im presso de que ele era um sujeito que gostava de diverso, com um bom senso de hum or e que, por vezes, no levava muito a srio os dons que havia rece bido de Deus. Ter senso de humor positivo, mas deve ser eq u ilibrad o com um a dedi cao sria s coisas do Senhor. "Servi ao S e n h o r com tem or e alegrai-vos nele com trem or" (Sl 2 :1 1 ). O poder de Sanso era uma arm a para lutar e um instrumento para edificar, no um brinquedo para se divertir. O b serve ainda outra co isa: Sanso tra balhou sozinho. Em m om ento algum "juntou as tropa s" e tentou unir Israel para livrar-se do jugo filisteu. D urante vinte anos, foi um defensor de seu povo, mas no conseguiu agir co m o seu lder. D e acordo com Joseph Parker, Sanso foi "um elefante quanto fo ra , mas um beb quanto fraq u eza". Podem os acresce n tar que, em se tratando da lid e r a n a n a c io n a l, fo i u m a o v e lh a perdida!

3. O HO M EM (Jz 1 4 :1 -2 0 )

DE CARTER INCONSTANTE

D e acordo com H ebreu s 1 1 :32 , Sanso foi um hom em de f, mas certam ente no foi fiel nem aos en sin a m en to s de seus pais. nem a seu voto nazireu, nem s leis do Se nhor. No tardou para que Sanso perdes se quase tudo o que D eus havia lhe dado, exceto sua grande fora, o que tam bm aca bou perdendo. E le p e rd e u o re sp e ito p e lo s p a is (vv. 14 ). O Senhor havia dado a Sanso uma he rana piedosa, e ele havia sido educado para honrar a Deus. Porm , quando se apaixonou, Sanso no deu ouvidos s advertncias dos pais. Havia entrado em territrio inimigo e percorrido mais de sete quilm etros quan do encontrou uma filistia que cativou seu corao e com a qual resolveu se casar. evidente que esse casam ento transgredia a lei de Deus (x 34:12-16; Dt 7:1-3; ver tam bm 2 C o 6:14-18).

J U Z E S 13 - 14

147

Sanso estava vivendo pelas aparncias e ~o pela f. Era co n tro la d o pela "conr.c is c n c ia dos olhos" (1 jo 2 :1 6 ) e no pela e de Deus. A questo mais sria era que 5-i'so no estava agradando nem ao Se nhor e nem aos pais, mas apenas a si mesJz 14:3, 7, ver 2 C o 5 :1 4 , 15 ).5 Q u an d o D eus no tem perm isso de ii .e r n a r nossa vida, ainda assim ele prevalece e faz cum prir sua vontade, a despeito i e nossas d e cis es. Por certo , ns que --.amos perdendo ao nos rebelarm os contra ete, mas Deus cum pre seus propsitos por ~>eio de ns ou apesar de ns (Ed 4:10-14). r-iis o deveria estar com eando uma guer ra e no um casam ento, mas Deus usou esse aco n te cim e n to para o fe re ce r a Sanso a ::3 rtu n id a d e de atacar o inimigo. Em de li : -renda disso, Sanso matou trinta hom ens Oz 14:19), queim ou as plantaes do inimiz-j (Jz 15:1-5), exterm inou grande nmero re filisteus (vv. 7, 8) e deu cabo de mil ho~tens (v. 1 5). Sanso no havia planejado jd o isso, mas, mesm o assim, Deus permi u que os acontecim entos se desenrolassem :essa forma. E le p e rd e u sua sep a ra o co m o n a zire u vv. 5-9). Ao que parece, quando Sanso e ^eus pais desceram a Tim na a fim de fazer os preparativos para o casam ento, Sanso saiu da estrada principal (separando-se de seus pais) e fez um desvio, passando por ; gumas vinhas, onde foi atacado por um -?o. U m a vinha era um lugar perigoso para -Ti homem que se abstm de uvas (Nm 6:14 '. Ser que Deus enviou o leo com o adver tncia para Sanso de que estava trilhando D cam inho errado? O Esprito Santo deu a Sanso o poder de derrotar o inimigo, mas an so persistiu em seu cam inho de desored incia rumo ao interior do territrio ini-ligo e a um casam ento ilcito. A lgum as sem anas depois, quando Sano voltou para bu scar sua noiva, passou ovamente pela vinha, dessa v e z provavel mente para ver seu trofu e talvez contar antagem sobre ele. Seu pecado com eo u com "a co n cu p isc n cia da carn e" e "a con:jp is c n c ia dos olhos" para, depois, incluir ain d a "a s o b e rb a da v id a " (1 Jo 2 :1 6 ).

Q u an d o Sanso com eu o mel da carcaa do leo, foi contam inado pelo corpo de um anim al m orto, destruindo, assim , parte da consagrao de seu voto nazireu. Na ver dade, j havia perdido dois teros de seu voto, um a v e z que havia se contam inado ao entrar na vin h a.6 E le p e r d e u o c o n tro le so b re a ln gu a (vv. 10-18). Um a v e z que Sanso no havia trazido amigos para servir com o "padrinhos" (ver M t 9:1 5), os filisteus juntaram trinta ho mens para fazerem as vezes de amigos do noivo. possvel que esses homens tambm tivessem a funo de guardar Sanso, pois sua reputao o havia precedido e ningum sabia ao certo o que ele poderia fazer em seguida. bem provvel que o am biente es tivesse tenso no co m eo da festa, de modo q u e Sanso p r o c u r o u a le g ra r u m pouco as co m e m o ra es pro pond o um enigm a. O mais triste que criou esse enigma com base em seu pecado! No levou a srio o fato de haver transgredido os votos nazireus. D eso bedecer a Deus horrvel o suficiente, mas fazer disso uma piada sinal de insensibili dade espiritual ainda mais grave. Sairia caro os trinta convidados fo rnece rem sessenta roupas de festa para Sanso, de m odo que ficaram d esesp erad o s para descobrir a resposta do enigma. A nica sa da foi conseguir a ajuda da esposa de San so. Assim , am eaaram mat-la e atear fogo casa de seu pai se ela no lhes desse a resposta at o fim da sem ana. Sanso re cusou-se firm em ente a contar-lhe o segre do, m as acabo u ce d e n d o no stim o dia. Talvez haja algum a relao com o fato de que o casam ento deveria ser consum ado no stimo dia. Prim eiro a m ulher filistia o se duziu (Jz 14:1), depois o dominou (v. 17) e, por fim, ela o traiu (v. 1 7). E assim que o mun do trata os cristos que fazem concesses. Sanso poderia m atar lees e rom per co r das, mas no era cap az de resistir ao poder das lgrimas de uma mulher. C om o sua esposa se sentiu ao ser co m parada a uma novilha? O provrbio significa sim plesm ente: "V o c s s conseguiram acer tar porque quebraram as regras do jog o", uma vez que as novilhas no eram usadas

148

JUZ ES 1 3 - 1 4

para lavrar. Tendo em vista que os co nvid a dos haviam usado de desonestidade, teori cam ente, Sanso poderia, tam bm , ter se recusado a pagar o prm io; porm , em sua generosidade, concordou em cum prir a pro messa. possvel que tenha descoberto que a esposa havia sido am eaada e no deseja va colocar a m ulher e sua famlia em perigo outra vez. A queles que no conseguem controlar a lngua no so capazes de controlar o res to do corpo (Tg 3 :2 ), e no caso de Sanso, as co n se q n cia s dessa falta de co n tro le foram trgicas. Sanso p e rd e u a calm a (vv. 19, 2 0 ). Ele foi at A squelom , que ficava a pouco mais de trinta quilm etros de Tim na, para que a notcia da m atana dem orasse a chegar na cidade onde se casou. Sua brincadeira so bre o leo e o mel se transformou em um assunto da m aior seriedade, pois causou a morte de trinta hom ens, cujos trajes Sanso tomou para si. Sua raiva foi tanta que nem sequer consum ou o casam ento, voltando di retam ente para a casa dos pais em Z o r .7 Enquanto estava fora de Tim na, a esposa foi entregue ao padrinho de honra. O Senhor usou essa reviravolta para motivar Sanso a

lutar contra os filisteus, em vez de oferecerlhes festas. Se Sanso tivesse conseguido faze r as coisas a sua maneira e consum ado o casa mento com a filistia, teria dificultado ainda mais o trabalho para o qual Deus o havia cha mado. Alm de pecar, os cristos de hoje que entram em alianas ilcitas servem de estorvo obra do Senhor (2 C o 6:14-18). Se Sanso tivesse buscado a orientao de Deus, o Se nhor o teria dirigido. Em vez disso, resolveu seguir seu prprio cam inho, e o Senhor pre valeceu sobre suas decises egostas. "Instruir-te-ei e te ensinarei o cam inho que deves seguir; e, sob as minhas vistas, te darei conselho. No sejais com o o cavalo ou a mula, sem entendim ento, os quais com freios e cabrestos so dom inados; de outra sorte no te obedecem " (Sl 3 2 :8 , 9). Se olhar mos para o Senhor pela f, ele pode nos co n d u zir co m o os pais guiam seus filhos. M as se derm os as costas a ele, no lhe resta outra co isa a fazer seno nos tratar com o anim ais e colocar em ns freios e cabrestos. Sanso estava sem pre se precipitando im p e tu o sam e n te feito um ca va lo ou em pa cando feito uma mula, de modo que Deus precisou disciplin-lo.

1. 2. 3.

O termo "Palestina" em nossa lngua vem do nome "Filstia".


W ood,

Leon. The Distressing Days o ft h e Judges. Grand Rapids: Zondervan Publishing H ouse, 1975, pp. 302-305.

Dentre outros servos de Deus escolhidos desde antes de seu nascim ento, podem os citar Jeremias (Jr 1:4, 5) e Paulo (G l 1:1 S l apesar de o Salmo 1 3 9:15, 16 ensinar que o Senhor participa da concepo de toda criana.

4.

O termo "nazireu " no deve ser confundido com "nazareno" (M t 2 :2 3 ; 26 :7 1 ). U m a vez que Jesus bebia vinho (M t 11:1 9 ; Mc 11:25) e tocou o corpo de pessoas mortas (Lc 7 :1 4 ; 8 :54 ), fica evidente que no era nazireu.

5.

A s palavras "s dela me agrado" e "dela se agradou" significam , literalmente, "parece certa a meus olho". Essas declaraes nos fazem lem brar d e que, no tem p o dos ju ze s, "cada qual fazia o que achava m ais reto " (Jz 17:6; 2 1 :25). Em v ez de seguir ao Senhor, Sanso estava seguindo o resto do povo e fazendo o que "estava na m oda".

6.

Sem dvida, o banquete de sete dias para com em orar as npcias (Jz 14 :1 7) inclua vinho, e bem provvel que Sanso tenha bebido.. Era o noivo e esperava-se que incentivasse os convidados a se divertir. A palavra traduzida por "bodas", no original tem o sentido de "festa com bebedeira".

7.

Havia uma form a de casam ento na qual a esposa ficava com os pais e o marido a visitava de tem pos em tem pos. M as, ainda que esse fosse o caso, a esposa esperaria que o marido consum asse o casam ento antes de partir. Talvez Sanso planejasse faz-lo quando a visitasse na colheita do trigo (Jz 15:1-3), mas, ento, descobriu que no era m ais sua esposa!

10

A Luz

Q u e se A p ag ou

J u z e s 1 5 - 1 6

vida de Sanso ilustra com o nem sem pre um bom co m e o garantia de um bom fim .1 O poeta norte-am ericano H en ry H a d s w o rth Long fellow disse q ue: "A arte de co m e ar algo form idvel, porm mais form idvel ainda a arte de term inar". Por e e m otivo, Salom o escreveu : "M elh o r : fim das coisas do que o seu p rin cpio " iEc 7:8). No com eo de sua carreira, Sanso serriu ao Senhor com o um brilho radiante, mas sua luz com eou a enfraquecer, medida rue se entregou a suas paixes. Nas ltimas renas de sua vida, vem os a luz de Sanso lo agar e o defensor cego de seu povo ser soterrado pelos m ontes de escom bros de templo pago. M esm o considerando que ele matou mais filisteus em seu martrio do : j e ao longo de sua carreira com o ju iz, as : risas poderiam ter sido muito diferentes se Sanso tivesse co n q u istad o p rim eiro a si -lesm o, antes de tentar conquistar os inim i gos do Senhor. D e acordo com Spurgeon: ; j a vida toda foi uma srie de milagres e re desatinos". O bserve as cenas finais da vida Sanso : a ra saber por que ele no term inou bem.
S a n s o se v i n c a (J z 15 :1-8) D desejo im petuoso de Sanso de ir forra ra re c ia co n tro lar sua vid a. Seu lem a era: \ssim com o me fizeram a mim, eu lhes fiz a eles" (Jz 1 5 :1 1 ). Entendo que, com o dee~sor de Israel, Sanso havia sido cham ado ra ra derrotar o inim igo, mas nosso m aior resejo v-lo lutando nas "batalhas do Se-rsor" e no apenas em seus conflitos pes soais. Q u an d o D avi enfrentou os filisteus,

considerou-os inimigos do Senhor e honrou o nom e de D eus com sua vitria (1 Sm 1 7). Com o cristos, precisam os estar atentos para no encobrir m otivaes egostas com uma capa de zelo religioso, cham ando isso de "indignao santa". A vingana pessoal e o benefcio prprio, em lugar da glria ao Senhor, j foram a fora m otriz de inmeros "defensores" dentro das igrejas. Aquilo que alguns consideram zelo piedoso pode, na verdade, ser fria pecam inosa que brota do egosmo e que se alim enta do orgulho. Exis te uma ira santa que devem os sentir quan do vem os o crescim ento da perversidade e a opresso dos indefesos (Ef 4 :2 6 ), mas a linha que separa a indignao justa de uma "birra religiosa" extrem am ente tnue. A vin g a n a p o r se u c a sa m e n to a rru i n a d o (vv. 1-5). A pesar de no haver consu mado seu casamento, Sanso considerou-se legalm ente casado com a mulher de Tim na. Assim , levou consigo um presente ao visitla na casa do pai. Q ual no foi seu choque ao descobrir que no apenas no estava ca sado, com o tam bm a m ulher que am ava encontrava-se casad a com o padrinho de honra!2 Sanso havia pago o "preo da noi va" para ter a esposa e, agora, estava sem seu dinheiro e sem mulher. A fria de Sanso foi tanta que nem mes mo a oferta de uma noiva mais nova e ainda mais bela foi suficiente para acalm -lo. Se algum deveria ser castigado era seu sogro, o verd adeiro culpado . A final, tom ou o di nheiro de Sanso e entregou a noiva para o hom em errado! No entanto, Sanso resol veu extravasar sua ira contra os filisteus, quei mando suas plantaes de cereais. A palavra traduzida por "raposas" tam bm pode significar "ch acais", e bem pro vvel que Sanso tenha usado estes ltimos. As raposas so anim ais solitrios, enquanto os chacais andam em grandes alcatias. Por isso, seria muito mais fcil Sanso capturar trezentos chacais, sendo que, para isso, cer tamente contou com a ajuda de outros ho m ens. Se tivesse co lo cad o um a to cha na cauda de cada anim al, cada um teria fugido im ediatamente para sua toca. Porm, ao co locar dois animais juntos e depois solt-los,

1.

150

JUZ ES 1 5 - 1 6

Sanso teria ce rteza quase absoluta de que o m edo do fogo faria com que entrassem em pnico. A ssim , correriam freneticam en te de um lado para o outro nos cam pos e ateariam fogo nos ce rea is. Em seguida, o fogo se espalharia para as vinhas e os oli vais, ca u sa n d o d e v a sta o q u e c a u s a ria enorm es prejuzos. No sabem os ao certo por que escolheu destruir as plantaes dos filisteus de m a neira to estranha. Se havia outros homens aju d an d o S an so , co m esse m to d o ele poderia atacar vrios cam pos ao mesmo tem po; por no co n seg u irem v e r os an im ais correndo no meio da plantao, os filisteus ficariam assustados e confusos sem saber o que estava causando os incndios. Sem d vida, os chacais fariam um barulho terrvel, especialm ente quando fossem envoltos pe las cham as ou pela fum aa. Seu enigm a e sua rima (Jz 15:16) mostram que Sanso ti nha um senso de hum or infantil e, talvez, essa form a de provocar o incndio das plan taes tenha sido apenas mais um a diver so para ele. No devem os nos esquecer, porm, de que Deus usava as faanhas de Sanso para perturbar os filisteus e preparlos para a derrota certa que viria alguns anos depois. A vingana p ela m o rte da esposa (vv. 68 ). A v io l n c ia gera m ais v io l n c ia , e os filisteus no ficaram de braos cruzados en quanto seus alim entos e sua riqueza se co n sumiam em cham as. Imaginaram que Sanso estava por trs dos incndios e no hesita ram em revidar. U m a vez que no tinham e s p e ra n a s de v e n c e r S a n s o , a tacara m quem estava mais perto e despejaram sua ira sobre a esposa e o sogro de Sanso. Na realidade, de nada adiantou aquela mulher filistia ter trado Sanso (Jz 1 4 :1 5 ). "Se as sim procedeis, no desistirei enquanto no me vingar" (Jz 1 5 :7 ). No sabem os quantos filisteus ele matou ou quantas armas usou, mas foi uma "grande m atana". D epois do ataque, Sanso retirou-se para uma caverna na "rocha de Et". Essa no a m esma Et citada em 1 C r nicas 4:32 (muito distante) e nem em 2 C rnicas 1 1 :6 (ainda no havia sido c o n stru d a ). Tratava-se de um lugar

elevado em Jud, prxim o a Lei, de onde Sanso podia observar os inimigos com fa cilidade e segurana.
2 . San so
se d efe n d e

( J z 1 5 :9 - 2 0 )

C o m o Sanso atacou os filisteus, os filisteus foram forra e atacaram Israel; afinal, os israelitas no tinham arm as nem exrcito. A invaso de Jud no ajudou a tornar Sanso benquisto pelo povo, que infelizm ente se contentava em sujeitar-se a seus vizinhos e em fazer o que podia naquela situao. Em vez de encarar Sanso com o seu libertador, os h om ens de Jud co n sideraram -no um agitador. E difcil ser lder quando no h seguido res, mas parte da culpa foi do prprio Sanso. Ele no desafiou o povo, no organizou os israelitas nem confiou que D eu s lhes daria a vitria. Preferiu trabalhar so zinho , lutando as batalhas do Senhor com o se fossem suas rixas pessoais. Vem os que Sanso foi cha m ado para co m ear a libertar a nao (1 3 :5), m as me p a re ce que se "p o n tap in icia l" poderia ter sido mais enrgico. Q u an d o o povo de Deus acom oda-se na situao pre sente e seus lderes no os estimulam a agir, as coisas no vo nada bem. Q u an d o os hom ens de Jud desco bri ram que os filisteus desejavam capturar e am arra r so m e n te S a n s o , o fere ce ram -se para ajudar. Em que triste estado encontrase um a n ao cu jo s cid ad o s co labo ram com o inimigo e entregam o prprio lder escolhido por Deus! Enquanto Sanso exer ceu sua funo de ju iz, esse foi o nico mo mento em que Israel reuniu um exrcito e, ainda assim, com o propsito de capturar um d e se u s p r p r io s h o m e n s ! N o e n ta n to , Sanso percebeu que, se no se entregasse, o exrcito filisteu causaria grande sofrimen to em sua terra, de m odo que se rendeu voluntariam ente. A fim de se defender, teria sido obrigado a lutar contra o prprio povo. Para escapar, o que poderia ter feito com facilidade, teria sido forado a deixar trs mil hom ens de Jud nas mos do exrcito filisteu. Essa deciso de Sanso teve um toque de herosm o que passou d esp ercebid o pelos hom ens de Jud.

JUZES 1 5 - 1 6

151

Pelo poder do Esprito Santo, Sanso romceu facilm ente as amarras com as quais os -om ens de Jud haviam atado seus braos, c-egou a queixada nova de um jumento (uma c je ixad a mais velha seria quebradia demais) e matou mil filisteus. S nos resta imaginar o : je os homens de Jud pensaram ao ver seu orisioneiro, seu prprio irmo, matar sozinho os invasores. Ser que algum deles teve von tade de pegar as armas dos filisteus mortos e de participar da batalha? Ser que os israelitas sabiam usar essas armas? Sanso sabia se expressar. Em seu ban quete de casam ento havia criado um enig ma astuto (1 4 :1 4 ). D e p o is d essa grande .itria, escreveu um poem a baseado na se m elhana dos sons das palavras hebraicas - im o r ("jum ento") e hom er ("m onte"). James Moffatt apresenta a seguinte traduo: "C o m a queixada de um jum ento empilhei-os num monto. C om a qu eixada de um jum ento ataquei quem me ataco u ".3 Porm , sua com em orao de vitria no durou muito tem po, pois D eus o lembrou ;e que era apenas um hom em e precisava e gua para sobreviver. Nas Escrituras, comum o triunfo ser seguido de uma prova o. Assim que os israelitas term inaram de atravessar o mar Verm elho, viram-se seden tos (x 15:22-27) e famintos (x 16). A vit ria de Elias no monte C arm elo foi seguida de sua fuga humilhante para o monte Horebe 1 Rs 18 - 19). Se os triunfos no forem con trabalanados pelas provaes, h sem pre o perigo de nos encherm os de orgulho e de confiana prpria. Se ao menos Sanso tivesse dado ouvi dos a essa ad vertn cia de D eus e se no tivesse suplicado apenas por gua, mas tamom por orientao! As palavras: "N o nos deixes cair em tentao" teriam constitudo jm a orao perfeita para aquele mom ento. C om o somos rpidos em clam ar por ajuda oara o corpo quando, talvez, nossas m aiores necessidades encontram -se no ser interior. quando som os fracos que som os fortes (2 C o 1 2 :1 0 ), e ao depender em tudo do Senhor, estarem os absolutam ente seguros. A orao de Sanso mostra que se consi derava um servo de Deus e que no desejava

term inar a vida nas mos dos pagos filisteus. Infelizm ente, foi exatam ente isso o que acon teceu . Porm , D eu s foi m ise rico rd io so e abriu um a fonte de gua num a cavid ad e. Sanso saciou a sede e cham ou o lugar de "A fonte do Q u e Clam a" (A R C ). O lugar onde Sanso exterm inou os filisteus foi cham ado de "M onte da Q u e ixa d a ". Alguns traduto res do a entender que a gua veio da quei xada, pois o nom e do lugar em hebraico Lei, que significa "queixada, de modo que Juzes 15:19 diz: "Ento, o S e n h o r fendeu a cavidade que estava em Lei".
3 . S a n s o exp e-se t e n t a o

(Jz 1 6 :1 -3 )
G a z a era um a cidade porturia im portante, situada a cerca de sessenta e cin co quil metros de Z o r, cidade natal de Sanso. O texto no diz o m otivo de Sanso ter ido para l, mas pouco provvel que estivesse em busca de prazeres sensuais. H avia pros titutas em abundncia na terra de Israel, ape sar de essa prtica ser condenada pela lei (Lv 1 9 :2 9 ; Dt 2 2 :2 1 ). Foi depois de sua ch e gada a G a z a que Sanso viu uma prostituta e de cid iu visit-la. M ais um a v e z , a concu p iscn cia dos olhos e a co n cu p iscn cia da carne juntaram-se para exercer domnio sobre Sanso e fazer dele um escravo de suas paixes. Para ns, parece inacreditvel que um servo de D eus (Jz 15 :1 8 ), que fez grandes coisas pelo poder do Esprito, visitasse uma prostituta, mas o relato bblico claro. Sem dvida, o Senhor no aprovava esse tipo de c o m p o rta m e n to , e s p e c ia lm e n te d e um nazireu, e esse episdio foi mais um passo na jo rn ad a de Sanso rumo s trevas e d estruio. Nos ltim os anos, tem os visto nos Estados U nidos escndalos suficientes o co rrerem no m inistrio para nos m anter sem pre alertas. "A q u ele, pois, que pensa estar em p veja que no caia" (1 C o 10:12). N o nossa cu lp a se Satans e seus d e m n io s nos te n tam , m as q u a n d o ns mesm os nos expom os tentao, passamos a ser nosso prprio inimigo. D eus no nos tenta (Tg 1:12-15). Q u an d o oram os: "N o nos d e ixes ca ir em te n ta o " (M t 6 :1 3 ),

152

JUZES 1 5 - 1 6

estam os pedindo que no tentem os a ns mesmos e que no nos co lo q u em o s em situa es qu e nos levem a tentar a D eus. Ns o tentam os ao for-lo a intervir e nos salvar ou ao desafiar o Senhor a nos impedir. Pode aco ntecer de o carter do ser hum ano se deteriorar a ponto de no precisar mais ser tentado a pecar. Tudo o que pessoas assim precisam de uma oportunidade para pe car, e elas prprias se encarregaro de ten tar a si mesm as. U m a aventura sexual ilcita co m ea doce com o o mel, mas term ina to amarga quanto o absinto (Pv 5:1-14). Sanso, o ser hum ano, transformou-se em Sanso, o anim al, enquanto a prostituta o co n d u zia para o m atadouro (Pv 7:6-23). A notcia de que Sanso estava em G a z a espalhou-se, e o povo colocou guardas na porta da cidade para capturar e matar Sanso pela m anh. Porm , Sanso decidiu sair da cidade no meio da noite, enquanto os guar das estavam dorm indo. O fato de as portas estarem cerradas no o assustou. Pegou as portas, as om breiras e as trancas e levou-as em bora! D ependendo da traduo de Juzes 16:3, entende-se que ele carregou tudo at de Hebrom , cerca de sessenta e quatro qui lmetros de l, ou at uma colina defronte de Hebrom . No entanto, as duas interpreta es so possveis. A porta da cid ad e no servia ap enas co m o pro teo, mas tam bm com o lugar onde os oficiais se encontravam para rea lizar suas transaes (D t 2 5 :7 ; Rt 4 :1 , 2). "Possuir as portas dos inimigos" era uma me tfora para "derrotar os inimigos" (G n 22:1 7; 2 4 :6 0 ). Q uand o Jesus falou de as portas do inferno (hades) no prevalecerem contra a Igreja (M t 1 6 :1 8 ), estava descrevendo a vi tria da Igreja sobre as fo ras de Satans e do mal. Por meio de sua m orte e ressur reio, Cristo havia "atacado as portas do inferno", levando-as em bora num gesto de triunfo!
4 . San so
t r a i a si m es m o

"descia" tanto em term os geogrficos quan to espirituais (1 4 :1 , 5, 7, 10). Dessa v ez, apai xonou-se por uma m ulher que encontrou no vale , no muito longe de casa. E perigoso demorar-se na fronteira com o territrio ini migo, pois quem faz isso pode acabar sen do pego. Assim com o D avi e Bate-Seba, Sanso e Dalila estim ularam a im aginao de in m eros escrito res, artistas, com p osito res e dramaturgos. Handel incluiu Dalila em seu oratrio Sanso, e Saint-Saens escreveu uma pera sobre Sanso e Dalila. (A pea Bacchanale ainda um a co m p o sio musical bastan te to ca d a em co n ce rto s.) Q u an d o Sanso envolveu-se com Dalila no vale de Soreque, jam ais sonhou que seu relaciona mento com ela se transform aria num filme de H ollyw ood, apresentado em telas enor mes e cores vividas. N o h co n sen so quanto ao significado Alguns acreditam que indicando que talvez entre os estudiosos do nom e de Dalila. quer dizer "devota", fosse uma prostituta

cultuai. No entanto, Dalila no cham ada de prostituta com o a m ulher em G aza, ape sar de ser bem provvel que essa fosse sua o c u p a o . A li s , D a lila nem s e q u e r identificada com o filistia. Porm, pela for ma com o tratou com os lderes filisteus, temse a im presso de que fazia parte de seu povo. O utro s estudiosos acreditam que seu nom e vem do termo hebraico c/a/a/, que sig nifica "enfraquecer, em pobrecer". Q u e r essa derivao seja correta quer no, ela certa mente enfraqueceu e em pobreceu Sanso! C ad a um dos lderes filisteus prometeu pagar a Dalila uma quantia considervel em dinheiro se ela seduzisse Sanso e desco brisse a fonte de sua fora extraordinria.4 A inteno deles no era matar Sanso, mas sim neutralizar seu poder, captur-lo, torturlo e, em seguida, us-lo para seus propsi tos. A capacidade de exibir e de controlar o grande defensor de Israel daria aos filisteus tanto segurana quanto grandeza entre as na es e, sem dvida algum a, satisfaria o ego do povo ao hum ilhar os israelitas. Sanso deveria ter percebido o perigo quando Dalila com eou a interrog-lo sobre

( J z 1 6 :4 - 2 2 )

O vale de Soreque ficava entre Z or e Tim na, na fronteira de Jud com a Filstia. A cidade de Bete-Semes situava-se nesse local. Sempre que Sanso entrava em territrio inim igo,

JUZES 1 5 - 1 6

153

: segredo de sua fora e, com o Jos (G n 3 9 :1 2 ; 2 Tm 2 :2 2 ), deveria ter fugido o mais aoido possvel. Porm , estava preso a ela re la paixo e anestesiado pelo pecado, de odo que no foi capaz de agir de modo acionai. Q u alqu er um poderia ter lhe dito : j e Dalila o estava fazendo de bobo, mas Sanso no teria acreditado. pouco provvel que os filisteus que se esconderam em seus aposentos tenham se -e.elado cada vez que Sanso escapou de -ias am arras, pois desse m odo teria descoberto que Dalila havia preparado uma arma: <ha para ele. A o gritar "O s filisteus vm ~:ore ti!", Dalila dava um sinal para os esi as ficarem alertas, mas quando estes viam : j e Sanso estava livre, perm aneciam em esconderijo. Todas as mentiras de Sanso nduam ser am arrado por Dalila de alguma :'rma, mas os filisteus deveriam saber que r e no poderia ser am arrado (Jz 15:13). Dalila foi obrigada a persistir em sua mis so, do contrrio teria perdido todo o di nheiro e talvez at mesmo a vida. Afinal, so nos lem brarm os do que os filisteus fize-am primeira esposa de Sanso! Se Sanso : .esse parado de se encontrar com Dalila, *eria m antido o cabelo e o poder,5 mas ele ::n tin u o u a visit-la e, a cada ve z, ela im: orava que ele lhe revelasse seu segredo, fanso no co n h ecia o prprio co rao e ~iaginou que sua fora moral fosse suficien te para dizer no a sua tentadora. M as esta.a enganado. C o n h e c e d o ra hbil dos ca m in h o s do ;e ca d o (Lc 1 6 :8 ; Pv 7:2 1 ), durante a quarta w sita de Sanso, D alila teve ce rteza de que ha\ ia lhe revelado a verdade. Um a v e z que : grupo de ataque" havia parado de ir :asa de Dalila depois do terceiro fiasco, ela se apressou em cham-los e, mais uma vez, d s espias esconderam -se nos aposentos dela. Q u a n d o o grito de D a lila d e sp erto u fanso , ele pensou que era mais um de seus **'jques e que p o d eria tratar da situao : : n o a n te s. M as se e n g a n o u . Q u a n d o :-e'deu os longos cabelos, o Senhor o deiBBu, e ele se tornou to fraco quanto qual:x e r outro hom em . Seu poder no vinha dos raoelos, mas sim do Senhor. No entanto, a

ca b e le ira longa era um sinal de seu voto nazireu. O Esprito que havia sido colocado sobre Sanso no estava mais com ele. N m eros 6 :7 diz, literalm ente: "pois a consagrao (nezer) de D eus est sobre sua ca b e a ". O sign ificad o b sico da palavra nezer "separao " ou "consagrao", mas tam bm usado para coroa real (2 Sm 1:10; Sl 8 9 :3 9 ; Z c 9 :1 6 ). O s cabelos longos de Sanso eram sua "co ro a real", que ele per deu em fu n o do p e cad o . "V e n h o sem dem ora. C on serva o que tens, para que nin gum tome a tua coroa" (Ap 3 :1 1 ). U m a vez que Sanso no disciplinou seu corpo, per deu tanto a coroa quanto o prmio (1 Co 9 :2 4 -2 7 ).6 O s filisteus subjugaram Sanso sem qual quer dificuldade e, por fim, conseguiram fa zer com ele o que desejavam . Perfuraram seus olhos,7 amarram-no e levaram-no para G a z a , onde trabalhou num m oinho de gros, fazendo o trabalho que costum ava ser dado a escravo s, m ulheres e ju m en tos. Algum disse que Juzes 16:21 serve para nos lem brar daquilo que o pecado faz em nossa vida: cegar, amarrar e m oer. Em seu poem a pico Sam son A gon istes, o Sanso retratado por John Milton diz: O cegueira, no h outra coisa da qual mais me lamente! Sem ver, em meio aos inimigos, s pior que qualquer corrente, calabouo ou mendicdade, pior at do que a mais avanada idade! Sanso um dos trs hom ens das Escrituras identificados especificam ente com a escuri do. O s outros dois so o rei Saul, que saiu na escurido para buscar o socorro emergencial de um a feiticeira (1 Sm 28), e judas, que "saiu logo. E era noite" (Jo 1 3 :3 0 ). Saul viveu para o m undo, Sanso su cum b iu carne e Judas entregou-se ao diabo (Jo 13:2, 27), e os trs acabaram tirando a prpria vida. No entanto, h um raio de esperana na escurido, pois os cabelos de Sanso com e aram a crescer outra vez. Seu poder no estava na cabeleira, mas naquilo que ela repre sentava: sua consagrao a D eus. Se Sanso

154

JUZ ES 1 5 - 1 6

renovasse essa consagrao, Deus poderia lhe restaurar as foras. C reio que, enquanto girava a pedra do m oinho, Sanso conversa va com o Senhor, confessando seus pecados e pedindo a Deus uma ltima oportunidade de derrotar o inimigo e de glorificar o nome de Jeov.8
5 . San so
c a u s a a p r p r ia d e s t r u i o

(Jz 16:23-31)
Q u e tristeza um servo do Senhor, criado num lar piedoso, acabar com o escravo hum ilha do de seu inimigo! Pior ainda foi os filisteus darem glria a seu deus, Dagom , por ajudlos a capturar seu grande inimigo. Em vez de glorificar o nom e do Deus de Israel, San so deu ao inimigo a oportunidade de hon rar seus falsos deuses. Dagom era o deus dos cereais e, sem dvida, os filisteus no haviam esquecido daquilo que Sanso ha via feito em seus cam pos (Jz 15:1-5). O povo que participava de um festival religioso pediu que trouxessem Sanso para diverti-los. Estavam cheios de orgulho, pois o inim igo encontrava-se sob seu poder, e Dagom havia triunfado sobre Jeov. Pensa ram que a cegueira de Sanso o havia tor n ado in o fe n siv o . N o sabiam q u e h avia parecido por bem ao Senhor perdoar seu servo e restaurar sua fora. Em Juzes 16 :2 5 , o verbo "divertir", na realidade, a traduo de dois termos dife rentes. O prim eiro significa festejar, folgar, zom bar e gracejar, enquanto o segundo quer dizer entreter, zo m bar e rir.9 O texto no diz exatam ente com o Sanso divertiu a multi do no templo de Dagom , mas uma co isa certa: ele fez com que acreditassem que ele era inofensivo e que estava sob seu contro le. Tanto que, em sua cegueira, encontravase nas mos de um m enino que o conduzia de um lugar para outro. Em episdios ante riores, vim os sinais de que Sanso era um homem astuto com um bom senso de hu mor. Assim , por certo, deu ao pblico aqui lo que desejava. Em visitas passadas a G a z a , sem dvida, Sanso havia visto esse templo e observado sua construo. A final, dificilm ente teria dei xado de notar um local com espao para

mais de trs mil pessoas. Durante um inter valo na diverso toda daquele dia, Sanso pediu a seu ajudante que o co locasse pr xim o aos pilares, e foi l que proferiu sua ltima o rao .1 0 O fato de Deus haver res pondido indica que o relacionam ento entre S anso e o S en h o r estava em ordem (Sl 6 6 :1 8 , 19). E bem provvel que, a essa altura, os pais de Sanso j tivessem falecid o , m as seus parentes por parte de pai foram buscar o corpo dele e o sepultaram. No hebraico, a expresso "seus irm os", em Juzes 16:31, possui o significado mais amplo de "paren tes". Tanto quanto sabemos, Sanso era filho nico. A orao "entre Z or e Estaol", no vers culo 31, remete-nos a 13:25. Sanso voltara ao ponto em que havia com eado, s que agora estava morto. A luz havia apagado. C o m o avaliar a vida e o m inistrio de um hom em com o Sanso? C reio que Alexander M aclaren expressou-se bem ao dizer: "Em vez de tentar transform-lo num nobre heri, m uito m elhor re co n h e ce r franca mente as lim itaes de seu carter e as im perfeies de sua religio [...]. Se era o m a:; puro desejo de vingana que im pelia com fria as oraes de Sanso, porque ele no havia escutado as palavras 'Am ai os vossos inimigos' e, nos seus dias, destruir os inimi gos de Deus e de Israel era um d e ver". Seu declnio teve incio quando discor dou dos pais quanto ao casam ento com uma m oa filistia. D epois disso, desprezou seu voto nazireu e contaminou-se. D esconside rou as advertncias de D eus, desobedeceu Palavra de D eus e derrotou os inimigos de D eus. provvel que pensasse ter direito de entregar-se ao pecado, uma vez que carre gava consigo a m arca de um nazireu e que havia conquistado tantas vitrias para o Se nhor. M as se enganou. "C o m o cidade derribada, que no tem muros, assim o hom em que no tem do mnio prprio" (Pv 2 5 :2 8 ). "M elhor o longnimo do que o heri da guerra, e o que dom ina o seu esprito, do que o que toma uma cidade" (Pv 16:32). Imagino se Salom o estava pensado em Sanso quando escreveu essas palavras.

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155

Sem dvida, podem os pensar em vrios outros exem plos das Escrituras. L teve o privilgio de andar com Abrao e, no entanto, acabou numa caverna, embriagado e com etendo incesto com as filhas. O rei Saul com eou com o um homem humilde, mas terminou os dias com o suicida, destrudo por seu orgulho obstinado. O rei U zias foi um homem piedoso at que se fortaleceu. Q uand o tentou usurpar o lugar dos sacerdotes, Deus o julgou, ferindo-o com lepra. Aitofel foi o conselheiro mais fiel de D avi, mas acabou se enforcando. Dem as, ajudante de Paulo, abandonou o m inistrio, pois am ava "o presente sculo" (2 Tm 4 :1 0 ). Q u e o Senhor nos ajude a term inar bem! A Bblia mostra vrios noivos surpresos. Q uand o Ado adorm eceu, era um homem solteiro, mas quando acordou, descobriu para sua felicidade) que estava casad o (G n 2:21-25). ja c despertou e descobriu que estava casado com a m ulher errada iG n 29:21-30). Bo az acordou e encontrou sua futura esposa deitada a seus ps no cho da eira (Rt 3:1-13*). A vida cheia de despertares abruptos.
1 M o ffatt,

Jam es. A N e w Translation o ft h e Bible. Londres: Hodder and Stoughton, 1934, p. 291.

4.

M ica ofereceu pagar a seu sacerdote dom iciliar d e z siclos de prata por ano, alm de hospedagem e de alim entao (Jz 17 :1 0); de modo que a recom pensa de Dalila era a mais generosa. Se cada um desses prncipes das cinco cidades filistias estava envolvido no plano, com o provavelmente foi o caso, Dalila receberia cinco mil e quinhentos siclos. Isso mostra com o era importante para os lderes filisteus que Sanso fosse capturado. Juzes 16:16 indica que Sanso via Dalila "todos os dias". O texto no d iz se ele ia todos os dias casa dela ou se simplesmente foi morar com ela. Estava fazendo papel de bobo, mas no havia quem o convencesse disso. O Esprito Santo deixou o rei Saul por causa de seus pecados (1 Sm 16 :1 4), e o rei tambm perdeu a coroa (2 Sm 1 :10). Deus quer que "[reinem os] em vid a" (Rm 5 :17 ), e o que farem os se andarm os no Esprito e nos entregarmos inteiramente ao Senhor. O pecado transforma reis em escravos; a graa transforma pecadores em reis. Seus olhos haviam lhe causado problem as (Jz 14:1, 2; 16:1 ) , e a "con cu piscncia dos olhos" o havia levado a pecar. Se Sanso tivesse vivido pela f, teria term inado a carreira com honras e glorificado ao Senhor. U m a vez que os filisteus sabiam que o cabelo longo de Sanso tinha alguma relao com seu poder, por que permitiram que \oltasse a crescer? Provavelmente por dois m otivos: (1) queriam que voltasse a ficar forte para que pudessem usar seu poder e exibir suas faanhas; e (2) tinham certeza de que, por estar cego, no representaria mais um perigo para eles. No entanto, no foi o com prim ento de seu cabelo, mas sim a fora de sua dedicao a D eus que causou a mudana. O s filisteus no tinham com o saber que Deus havia devolvido a Sanso suas foras. O segundo term o - sahaq - d origem ao nome "Isaque", que significa "riso". As duas palavras hebraicas tm o sentido de entreter as pessoas fazendo-as rir. O grande defensor havia se tornado um com ediante. O texto s registra duas oraes de Sanso, um a delas pedindo gua (Jz 1 8 ) e esta pedindo foras para derrubar as colunas. M inha sugesto que Sanso transformou sua priso num santurio e conversou com o Senhor, m as suas "oraes do crcere" no se encontram registradas. triste que suas ltimas palavras ainda dem onstrem esprito de vingana e no o desejo de glorificar a D eus, mas no sejamos severos dem ais com esse homem que se disps a entregar a vida numa ltima tentativa de servir ao Senhor.
1M a c la r en ,

Alexander. Expositions o f H o ly Scripture. Grand Rapids: Baker Book H ouse, 1975, vol. 2, p. 256.

11
C o l a p s o In t e r n o
J u z e s 1 7 - 1 8

relevncia, o lar, pois constitui a base da sociedade. Q u an d o Deus uniu Ado a Eva no jardim , lanou os alicerces para as insti tu i e s so ciais que a h u m an idade v iria a construir. Q u an d o esses alicerces desm oro nam , a so cie d a d e co m e a a desintegrar. "O ra , destrudos os fundam entos, que po der fazer o justo?" (Sl 11:3). O nom e M ica quer dizer "quem com o Jeov?", mas por certo o homem no viveu de m odo a honrar o Senhor. Era um homem de fam lia (Jz 17 :5 ), apesar de o texto no dizer coisa alguma sobre sua esposa e de term os a im presso de que sua m e vivia com ele e era rica. Em Israel, era com um a "parentela" viver junta. Algum roubou 1.100 ciclos de prata da me de M ica, e ela proferiu uma m aldio sobre o ladro sem saber que estava amaldi oando o prprio filho. Foi o medo da mal dio, no o tem or do Senhor, que levou o filho a confessar o crim e e devolver o dinhei ro. Satisfeita, a me neutralizou a maldio ao abenoar o filho. Num gesto de gratido pela devoluo do dinheiro, ela consagrou parte da prata ao Senhor e mandou confec cio n a r um dolo. Seu filho acrescento u a imagem "co leo de dolos" em sua casa, um "santurio" sob os cuidados de um dos filhos de M ica, o qual ele havia consagrado com o sacerdote. V oc j viu famlia mais espiritual e mo ralmente confusa do que essa? Conseguiram quebrar quase todos os dez mandamentos (x 20:1-1 7) sem , no entanto, sentir qualquer culpa perante o Senhor! Na verdade, acredi tavam que, com todas essas coisas estranhas que faziam , estavam servindo ao Senhor! O filho no honrou a m e; em vez disso, roubou dela e mentiu sobre o que havia fei to. Prim eiro, cobiou a prata e depois a to mou para si. (D e acordo com Cl 3 :5 , a cobia idolatria.) Em seguida, mentiu sobre tudo o que havia feito at que seu m edo da m aldio o levou a confessar. C om isso, quebrou o quinto, o oitavo, o nono e o dcim o m anda m entos. Q ueb ro u tam bm o prim eiro e o segundo m andam entos ao ter em casa um santurio para falsos deuses. D e acordo com

descreve o colapso da civilizao com uma im agem vivida e assustadora. Cad a vez que leio esse poem a, sinto calafrios e dou gra as, pois conheo Aquele que h de vir. Nas palavras de Yeats: "As coisas se de sintegram e o colapso interno". O s captulos de encerram ento do Livro de Juzes so uma repetio desse tem a: "o colapso interno". A nao que, outrora, ha via m archado em triunfo pela terra de C ana e para a glria de D eus, desintegra-se moral e politicam ente e envergonha o nom e do Senhor. Porm , o que mais poderia se espe rar quando "Israel no tem rei" e o povo despreza as leis de Deus? O s acontecim ento s descritos nos cap tulos 1 7 - 2 1 ocorreram num m om ento an terior ao perodo dos juzes, provavelmente antes dos quarenta anos de dom nio dos filisteus. O s movim entos da tribo de D te riam sido difceis, e a guerra com o povo de Benjam im seria invivel se os filisteus j esti vessem controlando a terra. O escritor saiu da cronologia histrica e colocou esses acon tecim entos com o um "anexo " ao livro para mostrar com o o povo havia se tornado per verso. A desintegrao de Israel deu-se em trs reas principais da vida: o lar, o minist rio e a sociedade.

m seu conhecido poem a "A Segunda V in da", o poeta irlands W illiam Butler Yeats

1.

o n fu s o n o la r

(Jz 17:1-6)

Deus estabeleceu trs instituies na socie dade: o lar, o governo hum ano e a com unida de de adorao - Israel, sob a antiga aliana, e a igreja, sob a nova alian a. A prim eira delas, tanto em ordem de criao quanto em

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-'o vrbios 3 0 :8 , 9, quando roubou a prata, V ca transgrediu o terceiro m andam ento e >"iou o nom e do Senhor em vo. C a n se i s 'q u e b ra r sete dos dez m andam entos sem sezuer sair de casa uma faanha e tanto! A me de M ica quebrou os dois primeiR K m andam entos ao co nfeccio n ar um doo e incentivar o filho a m anter em casa um 'santurio" particular. D e acordo com Deu^'onmio 12:1-14, deveria haver som ente . tti lugar de adorao em Israel, e o povo s *o tinha perm isso de possuir os prprios santurios particulares. Alm disso, na ver:ad e , a me de M ica no tratou dos pecaro s do filho e, por certo, o carter dele no -iudou para m elhor depois que ela lidou cam a situao. M as o que poderia se espen r, uma vez que ela m esma tambm era uma cessoa corrupta? M ica no apenas possua um santurio : articular, com o tam bm nom eou o prprio ' no para servir de sacerdote. Sem dvida, M ica sabia que o Senhor havia escolhido a amlia de A ro para constituir o nico sa cerdcio de Israel e, se algum fora dessa amlia fizesse as veze s de sacerdote, deve a ser morto (Nm 3 :1 0 ). Pelo fato de M ica e de sua fam lia no se sujeitarem au torid ade da Palavra de Deus, seu lar era um lugar de confuso reliziosa e moral. No entanto, no era muito citerente de muitos lares de hoje, onde o cinheiro o deus ao qual a fam lia dedica s ja devoo , os filhos roubam dos pais e "nentem sobre o que fizeram , onde a honra r.a fam lia um co nceito desco nh ecid o e :n d e no h espao para o Deus verdadein . A televiso fornece todas as "im agens" zue uma fam lia poderia desejar "adorar", e :o u c o s se preocupam com as declaraes ru e iniciam com "assim diz o Senhor". Lembro-m e de ouvir V ance H avn er di zer: "N o devem os nos preocupar com o 'ato de o governo no permitir que as crian:a s tenham Bblias na esco la. Elas recebe o Bblias de graa quando forem para a priso". Porm, hoje em dia, nossas prises encon"am -se to superlotadas que o governo no sabe o que fazer. Se cada fam lia colocasse

Cristo com o o C ab e a de seu lar, podera mos tratar alguns crim es de nosso pas desde as razes. O s lares piedosos so os alicerces de uma sociedade justa e feliz.
o n f u s o n o m in i s t r i o (Jz 1 7 : 7 - 1 3 ) D eus no apenas instituiu o lar e instruiu os pais sobre com o ed u car os filhos (D t 6) co m o tam bm instituiu a lideran a espiri tual da co m u n id ad e de ad o ra o . Sob a antiga aliana, o tabern cu lo e, posterior mente, o templo eram o centro da com unida de, e o sacerdcio arnico era responsvel pela superviso de am bos. Sob a nova alian a, a Igreja de Jesus C risto o tem plo de D eus (Ef 2:1 9-22), e o Esprito Santo cham a e prepara m inistros para servirem ao Senhor e a seu povo (1 C o 12 - 14; Ef 4:1-1 6). Em sua Palavra, D eus dizia aos sacerdotes do Antigo Testam ento o que deviam fazer, e, nos dias de hoje, por m eio de sua palavra,

2 .C

o Esprito Santo guia a Igreja e exp lica sua ordem e seu m inistrio. Um jovem levita cham ado Jnatas (Jz 1 8 :3 0 )' vivia em Belm de Jud, que no era uma das cidades designadas para os sa cerdotes e levitas (Js 2 1 ; Nm 35). provvel que se encontrasse naquela cidade porque 0 povo de Israel no estava sustentando o tabernculo e seus ministros com os dzim os e ofertas com o D eus havia ordenado que fizessem (Nm 18:21-32; Dt 1 4 :2 8 , 29 ; 26:121 5). Por que viver num a cidade levtica s para passar fome? Q uan d o povo de Deus torna-se indiferente s coisas espirituais, uma das prim eiras evid ncias dessa apatia o declnio em sua contribuio ao Senhor, e, em decorrncia disso, todos sofrem. Em vez de buscar a vontade do Senhor, Jnatas foi procurar um lugar onde viver e trabalhar, mesm o que isso significasse aban donar seu cham ado com o servo de D eus. A nao encontrava-se num ponto baixo de sua espiritualidade, e ele poderia ter feito algo a fim de ajudar a trazer o povo de volta a Deus. Era apenas um hom em , mas Deus no precisa de mais do que isso para com e ar uma grande obra e faze r diferena na histria de uma nao. Em vez de colocar-se disposio de D eus, Jnatas mostrou-se

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disposto a servir apenas aos hom ens e aca bou encontrando um trabalho confortvel com M ica. Se Jnatas um exem plo tpico dos ser vos de D eus nesse perodo da histria, en to no de se adm irar que a nao de Israel estivesse confusa e corrom pida. Esse homem no deu valor algum a seu cham a do com o levita, servo escolhido de D eus. O s levitas eram encarregados no apenas de ajudar os sacerdotes em seus m inistrios (Nm 3:6-13; 8:1 7, 18) com o tambm de en sinar a lei ao povo (N e 8:7-9; 2 C r 17:7-9; 3 5 :3 ) e de participar da m sica sagrada e dos louvores de Israel (1 C r 2 3 :2 8 -3 2 ; Ed 3 :1 0 ). Jnatas abriu mo de tudo isso em troca do conforto e da segurana no lar de um idlatra. No entanto, o m inistrio de Jnatas no era, de m aneira algum a, de carter espiri tual. Em primeiro lugar, ele era um sacerdo te contratado e no um pastor de verdade (Jz 18 :4 ; Jo 1 0 :1 2 ,1 3 ). No servia ao verda deiro Deus vivo, mas trabalhava para M ica e para seus dolos. Jnatas no era um portavo z do Senhor; antes, transm itia s pessoas apenas a m ensagem que desejavam ouvir (Jz 18:6). Q uand o recebeu a oferta de um lugar em que haveria m ais dinheiro, m ais pessoas e mais prestgio, aceitou-a im edia tam ente e se alegrou com ela (v. 20 ). Em seguida, ajudou seu novo em pregador a rou bar os deuses de seu antigo em pregador! Sem pre que a igreja possui "m inistros co n trata d o s", no tem com o desfrutar as bnos de Deus. A igreja necessita de pas tores autnticos e fiis que trabalhem para D eus, no visando o benefcio prprio, mas alim entando e protegendo o rebanho. O s verdadeiros pastores no vem seu trabalho com o um a "carreira" nem correm atrs de um "em prego m elhor" quando surge uma o portunidade. A ntes, ficam onde D eus os colocou e no saem de l at que o Senhor os envie a outro lugar. O s verd ad e iro s pastores receb em seu ch am ad o e autoridade de D eu s, no das pessoas (G l 1:6ss), e honram o Deus verda deiro, no dolos feitos por mos humanas. Nos dias de hoje, deve cau sar tristeza ao

corao do Senhor ver as pessoas adorando dolos ministeriais do "sucesso ": as estatsti cas, as construes e a reputao. Na "socie dade de co n sum o " de hoje, pregadores e "profetas" auto-ordenados no tm dificul dade alguma em encontrar seguidores e em vender seus artigos religiosos a uma igreja que age mais com o um f clube de Holly w ood do que com o povo santo de D eus. E, para piorar, esses m ercenrios cham am aqui lo que est ocorrendo de "bn o de D eus". O s Jnatas e os M icas sem pre vo se en contrar, pois precisam um do outro. A parte triste da histria que M ica acre ditava que possua o favor de D eus, pois um sacerdote levtico de verdade servia com o seu cap elo p esso al. M ica p raticava uma religio falsa e adorava falsos deuses (acres centando Jeov mistura, s para garantir) e, enquanto isso, se fiava num a falsa segu rana de que D eus o estava abenoando! Mal sabia que viria um tempo em que seu sacerdote e seus deuses lhe seriam toma dos e que no restaria coisa alguma de sua religio.

3. C o n f u s o (Jz 18:1-31)

n a s o c ie d a d e

D eus deveria ser o rei de Israel, e sua Pala vra a lei para governar a sociedade, mas o povo preferiu fazer as coisas "a sua manei ra". Se os israelitas tivessem deixado seus dolos e se os an cio s de Israel tivessem consultado e obedecido lei de Deus para a glria do Senhor, Israel poderia ter sido governada com sucesso. Em vez disso, po rm, "cad a um fazia o que achava mais reto (Jz 2 1 :25), resultando num a sociedade cheia de com petio e de confuso. Veja os pecados da tribo de D quando seus mem bros tentaram melhorar sua situa o dentro de Israel. C o b ia (vv. 1, 2 ). A tribo de D era des cendente do quinto filho de Jac, nascido de Bila, serva de Raquel (G n 30:1-6). Apesar de no ser um a tribo grande (Nm 1:39), re cebeu um excelente territrio quando a ter ra foi dividida (Js 19:40-48). No entanto, os danitas no conseguiram derrotar nem ex pulsar o inimigo de seu territrio (Jz 1 :34) e.

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rir e modo, decidiram mudar para o Norte, n a io ria das tribos havia conseguido conlar o inimigo, desaposs-lo e apropriar-se sua herana, mas os danitas cobiaram :erras de outros e tomaram-nas usando lolncia. O Senhor havia conduzido a diviso dos rios tribais usando a direo de Josu a ajuda do sumo sacerdote, Eleazar, e ancios das tribos (Js 19:51). Assim com o com as naes (At 1 7 :2 6 ), Deus colo cada tribo exatam ente onde desejava ficasse. Ao rejeitar o territrio que o r havia separado para ela, a tribo de estava opondo-se vontade de Deus. Mas no justam ente essa a causa da ;r ia dos problem as em nossa sociedaEm v e z de se sujeitarem vontade de s, as pessoas querem aquilo que outro

alis era boa pergunta (1 Rs 19:9, 13) - , ele lhes disse a verd ade: havia sido contratado para aquele em prego! Tendo em vista que outra pessoa pagava a co nta, os espias pen saram ser adm issvel obter o "co nselho es piritual" de Jnatas, e ele lhes disse o que queriam ouvir.3 Se a tribo de D desejasse, verdadeira mente, receber a orientao de Deus, pode ria ter consultado o sumo sacerdote. Mas, na realidade, rejeitaram o conselho de Deus ao se recusar a manter a terra que havia separa do para os danitas. Assim, pouco provvel que Deus lhes revelaria alguma coisa (Jo 7:17). A rro m b a m e n to , in vaso, ro u b o e in ti m id a o (vv. 14-26). Q uand o estava a ca minho de tomar a terra de Las, o povo de D parou na casa de M ica em Efraim. O s espias danitas contaram aos outros que M ica

i e esto dispostas a fazer praticamenpossua um a co leo m aravilhosa de deu le qualquer coisa para conseguir o objeto ses, dando a entender, evidentem ente, que a co le o seria de grande valo r para eles i e seu desejo (Tg 4:1-3). A perverso deste enquanto viajavam , guerreavam e se assen _ _ndo alim entada pela "co rru p o das paixes" (2 Pe 1:4). Seja pela produo de tavam em seu novo lar. Enquanto os homens 'nografia, pela venda de drogas ou pela arm ados estavam na porta da cidade, os cin co espias que conheciam Jnatas invadiram ro m o o de jogos de azar, pessoas vidas o santurio e roubaram os deuses. por riqueza atendem os desejos hum anos e Q uand o os cin co hom ens com seus des acabam ganhando dinheiro e destruindo vi pojos religiosos chegaram porta da cida ras. G ra a s ao poder da m dia m oderna, de, o sacerdote ficou chocado ao descobrir s c e c ia lm e n te da televiso , a indstria da o que haviam feito.4 No entanto, os danitas ro p a g a n d a cria nas pessoas um anseio por com praram seu silncio oferecendo-lhe um lodo tipo de produtos, servios e experin: as em ocionantes. Assim , as pessoas gastam novo contrato, e, uma vez que Jnatas no passava de um m ercenrio, estava sem pre r 'n e iro com coisas de que no precisam , a de im pressionar outros com as quais na pronto a aceitar a melhor oferta. O s danitas no apenas invadiram o santurio de M ica e-dade no se im portam , mas esse ciclo rue sustenta os negcios e a eco n om ia.2 O s ancios de Israel deveriam ter impeSdo os danitas de deixar o lugar onde Deus s havia co locado e de rumar para o norte, on de m ataram p e sso as in o ce n te s e roura-am suas terras. Porm , a co b ia possui . ~,a fora extraordinria, e difcil controlar quem desenvolve apetite por "algo m ais". Um co n se lh o p e c a m in o so (vv. 3-6). Foi : cialeto de Jnatas que cham ou a ateno dos cinco espias, pois ele no falava exata -ente com o um hom em efraim ita. Q uand o k-e perguntaram o que um sacerdote levita a z a num a residncia em Efraim - o que e roubaram seus deuses com o tam bm le varam em bora seu capelo. Foi um dia pro dutivo para os hom ens de D! O s danitas colocaram as mulheres e as crianas na frente, o lugar mais seguro, uma v e z que os ataques viriam da retaguarda. Q uand o o povo de D havia viajado certa distncia, M ica descobriu que seu santurio havia sido depenado e que ele no tinha mais deuses nem sacerdote. Assim, reuniu os vizi nhos e, juntos, foram atrs dos invasores. Afi nal, um homem deve proteger seus deuses! D e nad a a d ia n to u . U m a v e z q u e os danitas estavam em m aior nm ero e eram

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fortes demais para ele, M ica e os vizinhos tiveram de bater em retirada e voltar para casa derrotados. A triste pergunta de M ica: "Q u e mais me resta?" (Jz 1 8 :2 4 ) revela a in sensatez e a infelicidade de uma religio sem o verdadeiro D eus vivo. O s idlatras ado ram deuses que podem carregar consigo, mas os cristos adoram um D eus que os carrega (Is 46:1-7). V io ln cia e h o m ic d io (vv. 7-13, 27-29). O s cin co espias viajaram mais de cento e cinqenta quilm etros para o norte, de seu acam pam ento em Z o r at Las ("Lesm ", Js 1 9 :4 7 ), cid ad e habitada por sidnios a cerca de cinqenta quilm etros do mar M e diterrneo. O s sidnios eram pacficos, no se metiam nos negcios alheios e no pos suam tratados com nenhum a outra gente. Eram um po vo "seguro [...] em paz e co n fiado" (Jz 1 8 :7 ), que vivia isolado, um alvo perfeito para a tribo guerreira de D. C om seiscentos hom ens arm ados, alm de suas m ulheres e crianas (v. 2 1 ), os da nitas m archaram para o norte e tom aram Las, m atando todos os habitantes e in cen diando a cidad e. D epois disso, reconstruram-na e, cheios de orgulho, cham aram -na de D , segundo o nom e do fundad or de sua tribo. Infelizm ente, aquilo que Jac pro fetizou sobre a tribo de D se cum priu (G n 4 9 :1 7 ). Algum disse que, no m undo de hoje, h som ente trs filosofias de vida: (1) "o que meu meu e de mim ningum tom a"; (2) "o que seu meu e vou tom ar para mim; e (3) "o que meu seu e vou com partilhar com vo c". O s danitas seguiam a segunda filosofia, com o fazem os inm eros am bicio sos deste mundo. Um dos negcios de maior crescim ento nos Estados U nidos o setor de instalao de sistemas de segurana do m sticos. O nm ero de tiroteios em sh o p ping centers e em restaurantes fast-food tem assustado tanta gente a ponto de muitos fa zerem suas com pras por telefone. A capa da revista Tim e de 23 de agosto de 1993 cham ou os Estados Unidos de "A A m rica da V io l n cia".5 No sabem os quantos habitantes havia em Las, mas o exterm nio cruel de algumas

centenas de pessoas um crim e de propor es absurdas. Infelizm ente, creio que fomos expostos a tanto crim e e violncia na mdia que esse tipo de notcia j no nos pertur ba. "Testem unham os um novo tipo de vio lncia", escreveu Arthur Beissner na revista S p o rts lllustrated (1e de m aro de 1976). " a violncia que no serve de meio para al canar algo, mas sim com fins recreativos, para o prazer." Podemos acrescentar que a violncia tam bm um meio de ganhar di nheiro, fato que tanto os cineastas quanto os produtores de televiso j mostraram cla ram ente. Id o la tria (vv. 30, 3 1 ). D foi a primeira tribo de Israel a adotar oficialm ente um sis tema religioso idlatra. A pesar de haver uma casa de Deus em Sil, os danitas preferiram suas imagens e dolos. M uitos anos depois, quando o reino se dividiu, Jeroboo I de Is rael co lo c o u b e ze rro s de ouro em D e Berseba e incentivou a nao toda a abando nar o verdadeiro Deus vivo (1 Rs 12:25-33).6 O relato de M ica, Jnatas e os danitas mais do que uma parte da histria antiga. E um a revelao da perversid ade que mora no co rao hum ano e da falta de esperana de uma sociedade sem Deus. Nosso mundo m oderno colocou dolos no lugar do verda deiro Deus vivo e criou sua prpria religio hum anista com pleta, at com "sacerdotes" - os especialistas que dizem que a Bblia est errada e que as idias deles esto cer tas. Porm, nem seus dolos nem seus sacer dotes tm poder algum contra a violncia do corao humano. Q uand o Dw ight D. Eisenhow er era pre siden te dos Estados U n id o s, organizou o "Sim psio da C asa Branca sobre Crianas e Jovens" na esperana de encontrar solues para o problem a da delinqncia juvenil que naquele tem po, j assolava a nao. Eu esta va inscrito nesse sim psio, mas no pude ir por motivos familiares. No entanto, um amigo meu que trabalha va com o ministrio internacional M ocida de para Cristo participou do tal simpsio e me deu o seguinte relatrio (parfrase rrvnha): "Fiquei sentado naquela sala durante horas, o u vin d o p sic lo g o s, ed u cad ores e

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:-~ in o lo g istas falando sobre os adolescentes e sobre com o ajud-los e fui me cansanr>: daquilo tudo. Por fim, pedi a palavra e contei de nossa e xp e ri n cia no m inistrio 'o c id a d e para C risto so b re co m o delin: -en te s haviam sido tran sfo rm ad o s pelo poder do evangelho. A sala toda se calou e, :z o depois, alguns dos participantes comep r a m a ficar sem graa, a limpar a garganta k m exer com seus papis. Q uem presidia i 'eunio agradeceu minhas palavras e pas tou, im ed iatam e n te , ao item seguinte da ie n d a . S ento percebi que e/es no queouvir!"

W illiam Butler Yeats estava certo: trata-se de um "colapso interno". O lar, o ministrio e a sociedade esto se desintegrando diante de nossos olhos, e as pessoas no querem ouvir a verdade ! Porm, quer esteja interessa do quer no, o mundo precisa ouvir que Jesus Cristo morreu pelos pecadores e que o po der de Cristo pode transformar coraes, la res, igrejas e a sociedade, se o povo crer nele. Nas palavras do pregador e poeta ingls John D onne (falecido em 1631): "Cristo toca seu tambor, mas no usa de co ao com os hom ens. Cristo servido por voluntrios". Vo c est disponvel?

Em Juzes 18 :3 0, Jnatas identificado com o "filho de G rson, o filho de M anasss", o que impossvel, uma v ez que Grson era um dos filhos de M oiss e no pertencia tribo de M anasss (x 2 :2 2 ; 1 C r 2 3 :1 4 ,1 5 ). C o m o levita, deveria ser da tribo de Levi. O acrscim o da letra n (em hebraico, nun) ao nom e "M oiss" mudaria essa designao para "M a n asss". N o original hebraico, o nun encontra-se acima da linha, m ostrando que a letra foi acrescentada ao texto posteriorm ente. Estudiosos do r'-ebraico acreditam que, em seu zelo de proteger o bom nome de M oiss, um escriba alterou o texto para que no houvesse um idlatra na famlia de M oiss. Aparentem ente, o escriba se esqueceu de Aro. Com isso, no tenho inteno alguma de condenar o setor publicitrio. A publicidade e a propaganda realizam um servio de tg-ande valor ao nos dizer onde encontrar produtos e servios de que precisam os de fato. quando os publicitrios promovem desejos prejudiciais criando "im agens" que apelam para os instintos mais baixos do corao humano que discordo inteiramente deles. O orgulho, a co b ia e a com petio por status no so as m otivaes mais saudveis para quem deseja construir lares fortes ou uma sociedade segura e justa. bom ter coisas que o dinheiro pode com prar se, com isso, no perderm os aquilo que o dinheiro no pode comprar. O fato de as palavras de Jnatas terem se cum prido no absolve nem o levita e nem os espias de seu envolvim ento com atividades fora da vontade de Deus. A profecia de Jnatas se cum priu porque os danitas eram fortes e o povo de Las era fraco e desprotegido. Por mais srios que sejam esses crim es, confesso que no posso evitar de sorrir ao imaginar cinco homens valentes roubando deuses que no podiam pro teger nem a si m esm os! As passagens que me vm mente so Isaas 40:18-31 e 44:9-20, bem como o Salm o 115. Por mais crtica que seja a atual taxa de crim inalidade nos Estados Unidos, devem os cuidar para no idealizar o passado nem distorcer as propores. Ver S l o a n , Irving J. O u r Violent Past. Nova York: Random House, 1970. A violncia encontra-se arraigada no corao hum ano (G n 6 :5 ,1 1 ,1 2 ) e som ente a graa de Deus pode remov-la. O s estudiosos no apresentam um consenso quanto ao significado do term o "cativeiro" em Juzes 18 :3 0. Caso se trate do cativeiro do reino do Norte na Assria em 722 a .C ., ento essas palavras foram acrescentadas ao texto por um editor em data posterior. No entanto, a frase que se repete com freqncia: "no havia rei em Israel" indica que o Livro de Juzes foi escrito durante os primeiros anos da monarquia, sculos antes da invaso assria. possvel que esse cativeiro fosse uma referncia invaso dos filisteus ou, talvez, a algum conflito local sobre o qual no temos qualquer inform ao. Jnatas provavelmente ?e casou com uma m oa de D, e seus filhos deram continuidade ao falso sacerdcio que ele havia iniciado, mas no sabemos oual foi sua durao. Se tivssem os essa inform ao, poderam os determ inar a data do "cativeiro".

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G
u erra e

que chegue concluso de que este levita, cujo nome no citado, era um desavergo nhado do pior tipo. Passou a m aior parte do tem po se d ivertin d o (1 9 :4 , 6, 8, 2 2 ); c a m inhou em trevas e co lo c o u em risco a prpria vid a e a daqueles que o acom pa nhavam (vv. 9-14); tratou a co n cu b in a de m odo revoltante tanto quand o ela estava viva quanto depois que m orreu, e foram seus atos que desencad earam uma guerra civil em Israel. U m a co n cu b in a era um a espo sa com direito apenas a com ida, roupas e privilgios conjugais (x 2 1 :7-11; Dt 21:10-1 4). Seus fi lhos eram considerados legtimos, mas pelo fato de a me ser vista com o esposa de se gunda categoria, no tinham, necessariam en te, direito a uma participao na herana da fam lia (G n 25:1-6). Se a esposa de um ho mem era estril, s vezes ele tom ava para si um a concubina a fim de estabelecer a fam lia. A pesar de o concubinato ser regulam en tado por lei, o Senhor no o aprovava nem o en co rajava e, no entanto, enco ntram os vrios hom ens do Antigo Testam ento que tiveram concubinas, inclusive Abrao, Jac, G id eo , Saul, Davi e Salom o. A co n cu b in a desse relato foi infiel ao marido e fugiu em busca de proteo para a casa de seu pai em Belm (Lv 2 0 :1 0 ). Com o passar do tempo, o marido da concubina co m eou a sentir sua falta, de m odo que viajou at Belm , perdoou-a e os dois se re conciliaram . O marido e o sogro descobri ram que gostavam da co m p an h ia um do outro e passaram cin co dias com endo, be bendo e se divertindo. O que o levita no suspeitava que no havia m otivo algum para se alegrar, pois seu casam ento estava prestes a term inar em tragdia. Para m im , esse levita ilustra o carter de muitos cristos de nosso tem po. So fi lhos da luz, mas agem com o filhos das tre vas (1 Ts 5:1-8). O julgam ento est prestes ser executado, mas no pensam em outra coisa seno em gozar a vida. Num momen to em que a nao estava to afastada de D e u s, co m o era po ssvel esse levita des perdiar o tempo co m en d o , bebendo e se divertin d o ? "Afligi-vos, lam entai e chorai.

P az

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manai depois de ler esses trs captulos, teramos de admitir que os tempos no mu daram m uito. Isso porque, nessas ltim as pginas do Livro de Juzes, encontram os rela tos de violncia conjugal, de hom ossexuali dade ostensiva, de estupro mltiplo seguido de hom icdio, de injustia, de fratricdio e de rapto. E o tipo de narrativa que quase nos faz concordar com o que disse, em 1 783, o ensasta ingls Samuel Johnson: "V iv i o sufi ciente para ver o que h de mais horrvel". O que ele diria em nosso tempo? E claro que acontecim entos desse tipo so o alim ento dirio de gente que gosta de ver vio l n cia na T V e, de acordo com os pesquisadores, aquilo que acontece nas te las im itado nas ruas. Segundo um estudo da A m erican P sycholog ical A sso cia tio n , os programas de horrio nobre da T V mostram cerca de cinco atos violentos por hora, e, nas manhs de sbado, quando as crianas assistem a desenhos anim ados, esses atos violentos por hora se m ultiplicam cinco ve z e s (U S A Toda y, 2 de agosto de 1 9 9 3 ). Q uanta esperana h para um a nao que se entretm com a violncia? O m al tem um a te n d n c ia a c re s c e r quando no devidam ente tratado. O pe cado na cidade de G ib e acabou contam i nando a tribo de Benjam im e causando uma guerra em Israel.

e folhessem os um jornal ou revista se

1. A PERVERSIDADE (Jz 19:1-28)

DE UMA CIDADE

H o sp ita lid a d e em Belm (vv. 1-9). Se voc pensou que Jnatas, o levita (caps. 17 - 18), era um homem depravado, ento provvel

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erta-se o vosso riso em pranto, e a vos; egria, em tristeza" (Tg 4 :9 ). e m dvida h um "tem po para rir" (Ec e Deus quer que desfrutem os suas d(1 Tm 6:1 7); mas, para muitos cristos, te~ipo para rir o tem po todo! Em um ndemasiado de igrejas, o riso do "entreento religioso" substituiu a quietude da da adorao. O santurio transforse num teatro. Q uand o os fiis se rea coisa mais im portante "se divertir", im de enganar nossa conscincia, temos "devocional curta" antes de term inar a e agradecem os piedosam ente a Deus ter nos dado tanto divertim ento. Gosto tanto de bom humor e de riso quanru alq u er outra pessoa, mas cre io que, fcelizmente, a igreja est perdendo a no( o de tem or e precisa ap render a chorar. esse levita risonho estivesse andando na |L .- . orando e buscando a vontade de Deus, f a feito outros planos e salvo a esposa da ^ o n h a , do abuso, da dor e da morte. A h o sp ita lid a d e em G ib e (vv. 10-21). tem po dos ju z e s, era perigoso viajar rante o dia (5:6) e ainda mais arriscado ija r noite. O levita no queria ficar em >r'jsalm, pois a cidade encontrava-se nas is de jebuseus pagos. Assim , avanou Js c in c o q u il m etro s at G ib e , onde poderia ficar com o prprio povo. Mas, no f i n das contas, os h om en s de C ib e mosse to perversos quanto os pagos a seu r! Para com ear, ningum em G ib e rece beu os visitantes nem abriu as portas de sua u s a para hosped-los. Um a vez que o levita :^ 'reg ava co nsigo su prim en tos em quansc^de suficiente para seu grupo e seus aniais, no seria incm o d o para ningum , n a s , ainda assim, no houve quem os rece besse. A hospitalidade uma das leis sagraz s do O rie n te , e nenhum d e sco n h e cid o le v e ria ser tratado com negligncia. Porm, e m e n te um hom em daquela cidade - na -rid a d e , um efraimita - dem onstrou algua pre o cu p ao . N o apenas acolheu os . ;itantes em sua casa, com o usou de suas : _3prias provises para alim entar os convi dados e seus animais.

O povo de D eus ordenado a praticar a hospitalidade. Trata-se de um dos elem en tos da qualificao pastoral (1 Tm 3 :2 ; Tt 1 :8). "N o negligencieis a hospitalidade, pois al guns, praticando-a, sem o saber acolheram anjos" (H b 13:2). A in iq id a d e em G ib e (vv . 2 2 -2 8 ). G ib e havia se tornado com o Sodom a, uma cidade to perversa que o Senhor a apagou da face da terra (G n 19). O s hom ens da ci dade entregavam-se a prticas imorais, con trrias natureza (Rm 1:24-27) e s leis (Lv 1 8 :2 2 ; 2 0 :1 3 ; ver 1 C o 6:9 , 10). Em Juzes 1 9 :2 2 , o original traz o term o "co n h ece r" ou "ter relaes sexuais com algum ", tradu zido para nossa lngua pelo verbo "abusar". Esses pecad ores se em polgaram ao saber que h avia um hom em novo na cid ad e e quiseram aproveitar a ocasio. O anfitrio mostrou-se co rajoso ao des crever corretam ente os desejos desses ho mens co m o "m al" e "lo u cu ra " (vv. 2 3 , 24) e tentou evitar que violentassem seu hs pede. Assim co m o L em Sodom a, o anfi trio lhes o fere ce u a filha , o que m ostra com o era pouca a co nsiderao que alguns hom ens reservavam s m ulheres e pure za sexual naquele tem po. difcil entender co m o um pai p o d eria o fe re ce r a prpria filha para ser sacrificada lascvia de uma turba. No entanto, muitos pais hoje perm i tem que a m ente e o co rao de seus fi lhos e filhas sejam violados por aquilo que vem e ouvem no cinem a, na televiso e em sh o w s de ro ck. A castidade da m ente e do co rao essencial para a castidade do co rp o. C om medo de que a multido o matas se (2 0 :5 ), o levita os acalm ou entregandolhes sua co n cu b in a, que teve de suportar m ltiplos estupros durante toda a noite (v. 2 5). Nosso co rao se enche de revolta com a idia de que um hom em seja to insens vel aos se n tim e n to s de um ser h um an o criado imagem de Deus, to indiferente santidade do sexo e responsabilidade do casam ento e to despreocupado com as leis de D eus a ponto de sacrificar a esposa para salvar a prpria pele. Seria possvel que ele a estivesse castig ando por ter sido infiel?

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Se esse foi o caso, ento o castigo provou ser muito m aior que o pecado. M as as coisas ficaram ainda piores. O le vita no apenas entregou a esposa s perver ses daquela turba impiedosa, com o tambm conseguiu deitar-se e dorm ir enquanto abu savam da mulher na rua! Q ual o limite da dureza do corao de um homem? E com o foi to ingnuo de esperar que a concubina ainda estivesse viva na manh seguinte? Ao encontr-la morta no degrau da por ta, mas sem sentir qualquer culpa, colocou o corpo da mulher sobre um dos jum entos e rumou para casa. Ento, fez algo terrivel m ente d e sp re zv e l: profanou e m utilou o co rp o da co n cu b in a cortando-o em doze partes e enviando uma parte para cada uma das do ze tribos de Israel. evid en te que desejava m obilizar o apoio das tribos e cas tigar os homens de G ib e que haviam mata do a esposa, mas, na verdade, era ele quem havia permitido que a matassem ! Sem dvi da, havia outras form as de cham ar a aten o para o crim e de G ib e .1 Se o levita tivesse ido a Sil, onde ficava o tabernculo (1 8 :3 1 ), e tivesse consultado o sum o sacerdo te, poderia ter tratado da questo de acordo com a lei de Deus e evi tado uma poro de problem as. No entan to, um a v e z que os nim os se inflam aram em Israel, foi difcil im pedir que o fogo se espalhasse.

O a p e lo (vv. 12-17). As onze tribos con cordaram "com o um s hom em " em atacar G ib e , mas primeiro enviaram representan tes por toda a tribo de Benjam im , instando o povo a confessar sua perversidade e a en tregar os culpados. D e acordo com Levtico 2 0 :1 3 , os hom ossexuais devem ser mortos, mas no era esse o crim e que as tribos esta vam julgando. U m a vez que o levita havia entregue a co ncu bin a voluntariam ente aos hom ens de G ib e, dificilm ente seu pecado poderia ser cham ado de adultrio (D t 2 2 :2 2 ). A pena por estupro era a morte, e estupros mltiplos provavelm ente eram considerados ainda mais graves (D t 2 2 :2 5 , 26). Talvez as tribos estivessem citando a lei a respeito dos hom ens perversos de um a cidade (D t 13:1218) e usando-a com o base para suas medi das prticas. Q ualqu er que fosse a lei a que estives sem obedecendo, as tribos se preocuparam em "tirar de Israel o m al", frase encontrada pelo m enos nove vezes em Deuteronm io. O s hom ens de G ib e eram perversos e de veriam ser castig ados para que o Senhor pudesse, assim , se agradar de seu povo e purificar a terra. Porm , o povo de Benjam im recusava-se a adm itir que G ib e havia pe cado e a entregar os hom ens que haviarr com etido a perversidade. E possvel que alguns tenham interpreta do a obstinao de Benjam im com o um ato de patriotism o : estavam ap enas tentando proteger seus cidados. Porm , sua recusa em cooperar foi, sem dvida, um ato de re belio contra o Senhor. Q u an d o o pecado no trazido tona, confessado e castiga do, contam ina a sociedade e profana a ter ra. O s hom ens pe rverso s de G ib e erarr com o tum ores cancerosos que precisavam ser extirpados do corpo. "N o boa a vos sa jactn cia. No sabeis que um pouco de ferm ento leveda a massa toda?" (1 C o 5:6). E qual foi o resultado? A tribo de Ben jam im declarou guerra s outras tribos de Israel! As onze tribos possuam quatrocen tos mil hom ens em seu exrcito (Jz 20:2) enquanto os benjam itas possuam apenas vinte e seis mil hom ens que m anejavam a espada e setecentos "hom ens escolhidos"

2. A OBSTINAO (Jz 20:1-48)

DE UMA TRIBO

A a ssem blia (vv. 1-11). A notcia repulsiva do levita gerou os resultados que ele deseja va: lderes e soldados de todo Israel, com e x c e o de Ben jam im (v. 3) e de JabesG ilead e (2 1 :8 , 9), se reuniram em M ispa a fim de determ inar o que fazer.2 D epois de ouvir a acusao do levita contra os hom ens de G ib e, o povo de Israel deu o veredicto e fez um voto. D e acordo com o veredicto, os hom ens de G ib e eram culpados e de veriam ser entregues s autoridades para que fossem executados (D t 13:12-18). O voto era de que nenhum a das tribos ali representadas daria suas filhas em casam ento aos homens de Benjam im (Jz 21:1-7).

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r~oecializados no uso de fundas (vv. 15, 16). : :r m , ap esar d essa terrvel disp arid ad e, r^ m irmos lutando contra irmos! Q u an d o o povo de D eu s se recusa a J e c e r Palavra, os resultados so semtrgicos. A vid a espiritual da igreja iquecida e, por fim, destruda quando a egao faz vistas grossas para o pecae deixa de disciplinar os transgressores, tipo ssvel haver unio no meio do povo Deus enquanto alguns acobertam o peo e permitem que contam ine o corpo. O a ta q u e (vv. 18-40). O s representantes o nze tribos dirigiram-se ao tabernculo Sil (Jz 1 8 :3 1 ; 1 Sm 1 :9 )3 e procuraram - j a vontade de D eus lanando sortes 2 0 :9 ) ou atravs do uso de Urim e Tumim sacerdote (x 2 8 :3 0 ). D eus lhes deu isso de lutar, e o ataque deveria ser ado pela tribo de Jud. No prim eiro dia, s perm itiu que os benjam itas vencese m atassem vinte e dois mil soldados litas. A s o n ze trib o s pran tearam d iante do Senhor e buscaram sua vo ntade. O b serve os "filh o s de B e n ja m im ", em Ju ze s 20:18, tornam-se "Benjam im , nosso irm o" ent Juzes 2 0 :2 3 . Talvez esse tenha sido o :tiv o pelo qual D eus permitiu que os israeia s p erd e ssem a p rim eira b a ta lh a. Essa re T o ta deu-lhes a oportunidade de refletir o r e o fato de que estavam lutando contra Sangue de seu sangue. Porm , no segundo d a da guerra, Benjam im venceu novam en t e dessa v e z matando dezoito mil homens, dvida a situao era sombria. Mais um a ve z, as o n ze tribos buscaram i '"ace do Senho r, d essa v e z com je ju m , ^ c-ifcio s e lgrim as. O Senhor respondeu ; ?uas o ra es no apenas para dizer-lhes ju e deveriam atacar novam ente, mas tamEm para garantir-lhes que, dessa ve z, se- im vitoriosos. A estratgia em pregada no terceiro dia h sem elhante quela que Josu usou em

de G ib e e caram numa em boscada. Mais de vinte e cin co mil benjam itas m orreram no cam po de batalha, nas estradas ou en quanto fugiam para o deserto. G ib e foi cap turada, seus habitantes foram m ortos e a cidad e foi queim ada. O exrcito de Israel destruiu, ainda, vrias outras cidades, reali zando uma operao de lim peza. No p rim eiro ce n so depo is do xo d o , havia 3 5 .4 0 0 hom ens de guerra em Benja mim (Nm 1:37), nmero que aum entou para 4 5 .6 0 0 no tem po do segundo censo (Nm 2 6 :4 1 ). O exterm nio nessa guerra de trs dias foi tal que restaram apenas seiscentos ho m ens, os quais foram para a pedra de Rim oni, form ao rochosa sem elhante a um forte prxim a a G ib e. Q u e alto preo a tri bo de Benjam im pagou por se re cu sa r a obedecer lei do Senhor!

3. O QUEBRANTAMENTO (Jz 21:1-25)

DE UMA NAO

U m a vez arrefecida sua fria, as onze tribos deram-se conta de que haviam praticam en te exterm inado um a tribo de Israel e caram em pranto (vv. 2 ,1 5 ). O fereceram sacrifcios ao Senhor, mas no h registro algum de que o povo tenha se hum ilhado, confessa do seus pecados e buscado a ajuda do Se nhor. Deus havia lhes revelado sua vontade anteriorm ente (2 0 :1 8 , 23, 28), mas no h qualquer evidncia de que receberam sua Palavra depois do final da batalha. Posso estar errado, mas imagino que o Senhor no estava satisfeito com o povo de B en jam im , pois os b en jam itas ain d a no haviam confessado seu pecado nem admiti do seu erro. O s seiscentos soldados encur ralados na pedra de R im om continuavam no buscando a Deus. Estavam apenas fu gindo do exrcito vencedor. Se algum ti vesse sugerido que fossem todos a Sil para encontrar-se com Deus e co locar em ordem o relacionam ento com ele, talvez tivesse fei to alguma diferena.

M is 8). Seguros de si depois de dois dias Em vez de obter orientao do Senhor, trias (jz 2 0 :3 0 , 31 ; ver tam bm 16:20), as o nze tribos se estribaram em sua prpria Denjamitas confrontaram o exrcito israesabedoria a fim de resolver o problem a (Tg t o e mataram cerca de trinta homens, mas, 3:13-18). O s seiscentos hom ens que resta mesm o tem po, foram atrados para fora ram de Ben jam im precisavam de esposas

166

JUZ ES 1 9 - 2 1

para restab elecer a tribo, mas as o n ze tri bos haviam jurado que no lhes dariam as filhas em casam ento. D e onde viriam essas esposas? O s israelitas resolveram o problema ma tando mais gente de seu prprio povo! Nin gum de Jabes-Gileade havia se apresentado para lutar, o que significava duas co isas: no haviam p a rtic ip a d o do ju ra m e n to e m e reciam ser castigados. possvel que, quando as do ze partes da con cu bin a foram envia das para todo Israel, tam bm tenha sido fei ta uma advertncia segundo a qual a tribo ou cidade que se recusasse a ajudar na luta co n tra Benjam im seria tratada da m esm a form a que os benjam itas. Foi esse tipo de aviso que o rei Saul deu quando usou uma abordagem sem elhante (1 Sm 11:7). Se esse o caso, os hom ens de JabesG ilead e sabiam o que estava em jogo quan do no foram luta, e eles prprios foram responsveis pela destruio subseqente de sua cidade. O s executores encontraram na cidade quatrocentas virgens, m ulheres que podiam tornar-se esposas de dois teros dos soldados que estavam em Rim om . Haviam passado quatro meses vivendo na rocha (Jz 2 0 :4 7 ), mas poderiam pegar suas noivas e voltar para casa. Q u e alto preo foi pago por essas esposas! M as esse "o salrio do pecado". (Para casos precedentes, ver Nm 3 1 :1 7 e Dt 2 0 :1 3 , 14.) O s ancios se reuniram novam ente para discutir com o poderiam encontrar esposas para os duzentos hom ens que haviam resta do. Algum se lembrou de que muitas das virgens das tribos participavam de uma festa anual em Sil. Se os duzentos homens restan tes de Benjam im se escondessem prxim o quele local, cada um deles poderia raptar uma m o a e lev-la para casa com o esposa. As tribos no estariam quebrando seu voto, pois no estariam en tre g a n d o as m o as com o noivas. Elas seriam tom adas. A pesar de se tratar de uma questo de sem ntica, as tribos concordaram com o plano. A ssim , os seiscentos hom ens consegui ram suas noivas, as on ze tribos cum priram seu voto, os cidados de G ib e foram casti gados, a tribo de Benjam im aprendeu sua

lio e as do ze tribos de Israel foram sal vas. O s seiscentos hom ens de Benjam im juntam ente com suas respectivas esposas voltaram para sua herana, lim param os es com b ros, restauraram as cidad es e recom e aram a vida. No entanto, todo esse m assacre e des truio o co rreu po r causa de um levita que no teve a coragem de fazer o que era cer to e de tratar com dignidade sua concubina M ais uma vez, com o nos casos de Jnatas M ica e dos danitas (Jz 17 - 18), o problema havia com eado em casa. O andamento de uma nao reflete o andamento de seus lares. Pela quarta vez (Jz 17:6; 1 8 :1 ; 19:1). : escritor nos diz que "no havia rei em Is rael" e, pela segunda v e z (1 7:6), acrescente que "ca d a qual fa z ia o que ach a va mais reto". H o je em dia, no h rei em Israel, p o s a nao escolheu Barrabs em lugar de sus (Lc 23:13-25), e os judeus d isseram :' q u erem o s que este reine so b re n s" l 19:14). Pelo fato de no haver rei em Isn o povo est se rebelando contra Deus e faj I zendo o que lhe parece melhor, uma situa o que s m udar quando o Rei voltar e assentar-se em seu trono na Terra. Porm , o povo de Deus hoje no v i\e I no Livro de Juzes, mas sim no Livro de Rute. difcil crer que a histria narrada no L K 1 ; de Rute o correu no tem po dos ju ze s (R: 1:1). A narrativa de Rute uma histria de am or sobre um hom em procura de unu noiva; uma histria d e redeno, sobre urr hom em rico disposto a pagar o preo po' sua noiva am ada e tom-la para si. uma histria d e colheita, sobre o Senhor da cera juntando seus feixes. Em nosso tempo, todo o povo de D e u ; I com p artilha do am or divino. Pertencem o? e x c lu siv a m e n te ao Sen h o r, pois ele n o ; | redimiu por seu sangue quando morreu ns na cruz. Trabalham os juntos em sua ce - I fa. Q u e vid a m aravilh o sa em m eio a urm undo desp ed aad o pelo pecado e pek egosmo! E que privilgio extraordinrio | derm os co m p artilhar com outros as Bc Novas! Em qual dos livros voc est vivendo, i Livro de Juzes ou no de Rute?

JUZ ES 1 9 - 2 1

167

O rei Saul usou abordagem sem elhante para incitar o povo a lutar contra os am onitas, mas cortou em pedaos um a junta de bois (1 Sm 1 1 :1 -7). A transgresso de G ib e foi to terrvel que o profeta O sias referiu-se a ela sculos depois com o um exem plo de grande pecado (O s 9:9 e 10:9). 1 No se esquea de que esse acontecim ento ocorreu no com eo do perodo dos Juzes, um tempo em que a nao no se encontrava sob a opresso estrangeira. Ap esar de no haver um governo central, as tribos ainda estavam unidas e conseguiam reunir soldados e com bater em conjunto. Alguns com entaristas acreditam que foram cidade de Betei, uma v ez que em hebraico "casa de D eus" beth-elohim e no bethel. Ver tam bm Juzes 2 0 :2 6 .0 tabernculo era transferido de um lugar para outro. Prim eiro ficou em Siqum (Js 8:30-35) e depois foi para Sil (Js 18:1 e 2 2 :1 2 ; Jz 18 :3 1). Ficou algum tempo em Nobe (1 Sm 21) e tam bm em G ib eo (1 C r 16:39; 21 :29), cidade esta que no deve ser confundida com Gibe.

13
O l h a n d o P a r a T rs e O lh a n d o a o R ed o r
(A
lg u m a s

geografia. Pode usar as naes gentias para disciplinar seu povo, Israel. Pode elevar um governante e derrubar outro. A p esar de p a rece r que a histria no possui determ inado padro , ap esar de os historiadores o procurarem , sem dvida a histria possui um plano definido, pois Deus est no controle. C om o o Dr. A . T. Pierson costum ava dizer: "A histria hum ana a his tria de D eu s". A con tecim ento s que, para ns, parece m acid e n ta is, na verd ad e so programados por D eus (Rm 8 :2 8 ). Por mais som brios que tenham sido os dias nos tem pos dos ju ze s, D eus ainda estava assenta do em seu trono, realizando seus propsito; Esse fato deve servir de encorajam ento pa-i confiarm os no Senhor e continuarm os a ser vi-lo, mesm o que as perspectivas neste m t 'do perverso no sejam as m elhores.
3. D
e u s d s n a e s o s l d e r e s q u e

L i e s

do

L iv r o

de

J u z e s )

o olhar para trs, numa retrospectiva de nossos estudos, e ao olhar ao redor para o nosso mundo e para a Igreja de Cristo, podem os tirar algum as co n clu s e s acerca

da vida e do servio cristo e fazer algumas aplicaes ao nosso ministrio nos dias de hoje.
1. D
eu s est p r o c u r a d e serv o s

Deus est procura de pessoas disponveis para ouvir sua Palavra, receber seu poder e fazer sua vontade. Deus pode usar homens e m ulheres de todo tipo. A ssim com o G i deo, alguns servos de D eus no tm fora em si m esm os, mas so fortes no Senhor. Assim com o Baraque, algumas pessoas no querem lutar sozinhas contra o inimigo. C ada um de ns diferente do outro, mas todos podem os servir ao Senhor para sua glria. Se Deus nos cham a para servi-lo, no prim eiram ente em fu n o de nossas apti d es e talen to s. C o m fre q n cia , ch am a p e sso as que p a rece m no ter q u a isq u e r qualidades necessrias para a liderana. Ele as cham a porque se entregaram a ele e se colocaram sua disposio para fazer sua vontade. No olhe para si m esm o, no olhe para o desafio, olhe para o Senhor.
2. D
eus g o v er n a e prev a lece so br e a

MERECEM A o longo destes estudos, ressaltei, em diver sas ocasies, que as qualidades do carte' dos ju zes sofreram um processo de deterio rao , co m e an d o com G id e o . Q uand c chegam os a Sanso, vem os um a grande for a fsica com binada com o tipo m ais fracc de carter. G id eo , Jeft e Sanso levaram a ca b o a in c u m b n c ia q u e re ce b e ra m de D eus, mas em termos espirituais, no ofere ceram ao povo liderana alguma. Filsofos tm discutido atravs dos s culos se um indivduo mau pode ser um bo~ lder. Talvez a pergunta mais essencial seia: "A que tipo de liderana estamos nos refe rindo?" Se um general que usa linguage^ vulgar, intim ida seus subalternos, m ente e ignora a Palavra de D eus um soldado p eriente, ele pode, sem d vid a, oferec um a liderana eficaz para um exrcito, rr no dar o tipo de exem plo que constr carter. D e uma form a ou outra, todos os se de D eus tm seus defeitos, mas isso n deve servir de desculpa para pecarm os n para deixarm os de fazer nosso melhor, vem os todos lutar para construir um car cristo e desenvolver nossas aptides p a glria de D eus. A dedicao no subst:

HISTRIA O Livro de Juzes deixa claro que Deus pode trabalhar dentro de todas as naes e por interm dio delas, quer se trate de seu povo, quer de povos gentios. D eus determ inou os tempos "previam ente estabelecidos e os li mites da sua habitao" (At 1 7:2 6 ). Ele o Deus que opera tanto na histria quanto na

JUZES

169

"ao alho feito com desleixo, e o sucesso a olhos dos hom ens no substitui a se l e hana a Jesus Cristo. Assim com o Davi, :-r.e m o s servir ao Senhor tanto com intepridade quanto com aptido (Sl 7 8 :7 2 ). E m s u a b o n d a d e , D e u s n o s p e rd o a
E NOS a j u d a a r e c o m e a r

5. A
a

p e s a r d a in f id e l id a d e d a s p e s s o a s , de

P a la v r a

eu s perm a n ece

As realizaes dos ju ze s se deveram a sua f na Palavra de D eus (H b 11:32-34). Por vezes, sua f foi fraca e im perfeita, mas Deus honrou a confiana nele e o nom e do Se nhor foi glorificado por interm dio desses indivduos. Porm , mesm o quando os lde res de Israel e o povo desobedeceram ao Senhor, sua incredulidade e desobedincia no anularam a Palavra de Deus. A Palavra de D eus n u nca falha. Se lhe o b e d ecerm o s, ele fiel em nos ab en o ar, cu m p rir suas prom essas e re aliza r seus pro psitos. Se d e so b e d e cerm o s vo n tad e de D e u s, e le fie l em nos d iscip lin ar e em nos levar de volta a um a po sio de sub m isso. A Palavra no m uda, nem o carter de D e u s. C om o seus filhos, vivem os de promessas e no de exp licaes. Deus no precisa nos explicar o que faz ou por que est operando de determ inada form a. O Sen h or sem pre dar a seus servos exatam ente as prom es sas de que precisam para fazer seu trabalho.
6. D
eu s u sa o g o v er n o h u m a n o para

7' ciclo histrico do Livro de Juzes garante : j e D eus nos d iscip lin a quand o d e so b e decemos e que nos perdoa quando nos ar r e n d e m o s e confessam os nossos pecados, -elizm ente, no aprendem os com os erros t e outros nem com os prprios fracassos : : passado, mas esse um dos ossos do f ;io de serm os hum anos. Devem os nos lembrar de que a nao de ~-ael possua uma relao especial de alian: j com D eus. Ele prometeu abeno-los se : redecessem sua lei e disciplin-los se deH redecessem . Em lugar algum do Novo Tes2 ento, Deus prometeu dar a seu povo de '>e uma vida fcil e confortvel se obedeirre m ao Senhor. Somos cham ados para ser Domo Jesus e devemos nos lembrar de que e viveu de maneira perfeita na terra e socom o nenhum outro ser humano. Paulo o jm homem consagrado ao Senhor e, no ^:anto, passou por inmeras provaes. Se o b e d ecerm o s a D eus ap en as para ::-nseg u ir algo d ele ou para e sca p a r das r- rv a e s , no estare m o s b u scan d o um -r acionam ento de am or com ele, mas sim n "co n trato ": darem os a ele nossa ober n c ia se ele nos der aquilo que desejan o s. Jesus tratou dessa atitude egosta em a parbola dos trabalhadores (M t 20:1-16), foi uma resposta pergunta de Pedro: j e ser, pois, de ns?" (M t 19:27). D evem os o b e d ecer ao Senhor porque amamos. Por vezes, essa obedincia nos e .a r a passar por provaes, mas Deus esb r conosco e nos conduzir at o fim. Preif-amos ser com o os trs judeus na fornalha x 'ogo: "Se o nosso D eus, a quem servim os, livrar-nos, ele nos livrar da fornalha de r ; o ardente e das tuas mos, rei. Se no, # : a sabendo, rei, que no servirem os a k u s deuses, nem adorarem os a imagem de que levantaste" (D n 3 :1 7 , 18).

c u m p r ir s e u s p r o p s it o s

N o havia rei em Israel, mas D eu s ainda podia operar. M esm o quando Israel estava sendo governado por um rei, isso no era garantia de que o povo obedeceria a Deus. O governo im portante e foi institudo por D eus, mas os reis, presidentes, senadores e parlam entares no tm com o im por limites operao de D eus. D e acordo com Rom anos 13, D eus ins tituiu o governo hum ano para nosso prprio bem, e temos a responsabilidade de respei tar e de obedecer a esse governo. Podemos no respeitar quem ocupa o cargo, mas de vem os respeitar o cargo. D eus j realizou seus propsitos para seu povo em diferen tes tipos de sistemas polticos, inclusive mo narquias e ditaduras. No devem os pensar que ele precisa de um a dem ocracia ou de uma m onarquia constitucional para fazer sua vontade. Deus soberano! Q u alq uer que seja a form a de governo de um a nao , as palavras de Provrbios

170

JUZES

14:34 ainda valem : "A justia exalta as na es, mas o pecado o oprbrio dos povos".
7. o

As

NAES D

s e d e s in t e g r a m

quando

no outras pessoas verem o que voc faz e elogiarem seu trabalho, mas sim servir ao Senhor e procurar lhe agradar. Isso inclui uma advertncia: no se apres se em julgar o que os outros esto fazendo e no pense que vo c o nico servo fiel do Senhor. No tem po dos ju ze s, havia di versas pessoas servindo a D eus em vrios lugares, mas nem todos sabiam de tudo o que estava acontecendo. O mesm o vale para a obra do Senhor em nosso tem po. Apesar de haver um sistem a eficien te de notcias no mundo cristo, nem sem pre sabem os o que D eus est faze n d o em seus servos e por meio deles pelo m undo afora. Q uando j perdem os o alento, talvez seria anim ador saber da histria toda. "Portanto, nada julgueis antes do tem- J po, at que ven h a o Senhor, o qual no j som ente trar plena luz as coisas ocultas j das tre v a s, m as tam b m m a n ife sta r o? I desgnios dos co ra e s; e, ento, cada um 1 re ce b e r o seu louvor da parte de D e u s ' (1 C o 4 :5 ).
9. D
e u s a in d a a b e n o a a q u e l e s q u e

povo de

e u s n o e s p ir it u a l

A apostasia e a anarquia andam juntas. So mos a luz do mundo e o sal da terra (M t 5:1316), e D eus quer que exeram os influncia positiva sobre a sociedade. Q u an d o a Igreja deixa de ser constituda por um povo santo e obediente ao Senhor, o sal perde o sabor e a luz toldada. Para G . C am pbell M organ, a Igreja realizou mais coisas para o mundo quando foi menos parecida com ele. Hoje em dia, muitas igrejas acreditam que devem im itar o m undo a fim de alcan-lo. Q u e grande erro! Q u an d o Israel adotou o estilo de vida das naes pags a seu redor, enfraqueceu a prpria nao. Q u an d o os israelitas passa ram a adorar os d olos, D eus reteve suas bnos. As naes no se desintegram e caem por causa daqueles que vendem por nografia ou drogas, mas por causa dos cris tos que deixam de ser sal e luz. A pesar de no aprovar o que fazem , Deus espera que os pecad o res se com p ortem co m o p e ca d o res, mas no esp e ra que os sa nto s se com portem com o pecadores. Cristos que sem pre fazem co n cess es no s prejudi cam a si m esm os, sua fam lia e sua igreja, mas tam bm contribuem para a degenerao de sua nao com o um todo.
8. D
e u s n o c o n t a a h is t r ia t o d a d e

VIVEM PELA F Algum disse bem que ter f no crer apesar das evidncias (isso superstio), mas sim o b e d e c e r ap esar das co n se q n cia s. Poderia acrescentar que tam bm significa obedecer a Deus apesar de tudo o que vemos a nosso redor ou adiante de ns ou de co m o nos sentim os por dentro. A f no depende de nossas em oes (G id eo estfr va quase sem pre com medo e Sanso sertia que ainda possua seu antigo poder), nem de nossa in terp reta o da situ a o . A f confia na Palavra de Deus e faz o que e e ordena. No se pode servir a D eus sem f, p o i; "Sem f im possvel agradar a D eus" (H : ' 1 1 :6 ). "Tudo o que no provm de f p e cado" (Rm 14 :2 3 ). Se esperarm os at term c; uma f perfeita, jam ais farem os muita co pelo Senhor. Ele honra at m esm a a f - fraca e procura fortalec-la. Exercitar a co m o exe rcitar os m sculo s: quanto ma v o c se exercita, m ais fortes os m sculos se tornam . I 1 I I I I I I I .] I I I I I 1 I I 1 I

UMA S VEZ Sabem os um bocado sobre D bora, G id eo, Jeft e Sanso, mas no temos muitas infor m a e s s o b re S an g a r, T o la e Jair. N o aprouve ao Senhor co locar em sua Palavra todas-as obras de todos os seus servos e, no en tan to , essas p esso as tiveram papel im p o rtante no cu m p rim ento dos propsito s divinos. Pode ser que o povo de D eu s jam ais reconhea o valor do trabalho que voc faz para o Senhor. Talvez voc seja com o Tola, Ibs ou Elom, mas no se desanim e! Deus tem todos os registros e, um dia, lhe dar a recompensa por seu servio fiel. O importante

JUZES

171

10. A

h is t r ia d e

e u s a in d a n o

c h e g o u a o f im

: reciso confessar que, ao escrever este livro, houve ocasi es em que me senti deprimi4o. Um dia disse a minha esposa que ficaria fefiz quando tivesse term inado esta parte, s o Livro de Juzes no tem muitas notcias boas. M as o Livro de Juzes no o fim da hislria! Na verdade, no original, o livro come.2 com as palavras: "E sucedeu que". Se eu ir-n e a s s e um livro com essa exp resso , eu editor enviaria o original de volta e me -landaria estudar um pouco mais a sintaxe e nossa lngua. No entanto, em sua form a orig inal, oito Bi. ~os do A ntigo Testam ento co m e am com *E suced eu q u e ": Josu, Ju zes, Rute, 1 e 1 Samuel, Ester, Ezequiel e Jonas. Por qu? ^ 'q u e todos so parte d e uma histria continua que D eus est escrevend o! O final do _ -o de Juzes no o final da obra de Deus este m undo, pois esse livro co m ea com palavras "E sucedeu que". A histria con:n u a ! D eus ainda est trabalhando! Se Juzes trata de um a nao sem rei, embre-se de que 2 Sam uel o relato sobre : rei d e D e u s; nesse livro, D avi sobe ao

trono e traz ordem e paz terra. Q u an d o as perspectivas so som brias, lembre-se de que D eu s ainda no term inou sua histria. Um amigo meu que trabalha com bas quete profissional gosta de assistir a vdeos co m as v it ria s do tim e pelo qual to rce . M esm o no m om ento mais tenso do jogo ele pode re laxar em frente TV , p o is j sabe co m o o jo g o vai terminar. Certos dias, o povo de Deus olha para um m undo catico, uma nao entregue ganncia e violn cia e um a igreja fraca e dividida e se pergunta se vale a pena andar com Deus e fazer sua vontade. Q uand o isso acontecer, lembre-se de que o povo de D eus sabe co m o a histria termina! O ltimo epi sdio dessa histria no o Livro de Juzes, mas sim o Livro de Apocalipse! E D eus nos garante que a ju stia triunfar, que o mal ser julgado e que a f ser recom pensada. N enhum cristo pode fa ze r tudo, mas todo cristo pode fazer alguma coisa, e Deus rene essa "algum a co isa" de todos para realizar sua vontade neste mundo. N unca se sabe o que Deus tem planeja do para voc, por isso esteja disponvel! A final, um dia desses voc precisar pres tar contas e desejar estar pronto.

R ute

ESBOO
T em a -ch a v e :

III. SUBMISSO: RUTE ESPERA - 3


Em sua providncia, D eus co n duz e ab en o a aq u eles que nele confiam . 1. Rute se apresenta a Boaz - 3:1-7 2. Rute aceita por Boaz - 3:8-15 3. Rute espera Boaz agir - 3:16-18

V e rscu lo -ch a v e : Rute 2 :1 2

IV. SATISFAO: RUTE SE CASA - 4


1. Boaz resgata Rute - 4:1-10 2. O povo abenoa Rute - 4 :1 1 , 12 3. Deus d um filho a Rute e Boaz - 4:1 3-22

I. TRISTEZA: RUTE CHORA - 1


1. Noem i tenta fugir de seus problem as 1:1-5 2. Noem i tenta encobrir seus erros 1:6-18 3. Noem i fica am argurada com D eus 1:19-22

CONTEDO
1. 2. E im possvel fugir (Rt 1).......................................................................173 O m aior destes (Rt 2 ).......................................................................180 3. Encontro meia-noite (Rt 3 ).......................................................................18c 4. O am or encontra um a soluo (Rt 4 )......................................................................... 192 Interldio: Reflexes sobre Rute......................197

II. SERVIO: RUTE TRABALHA - 2


1. Um novo co m eo - f 2:1-3 2. Um novo amigo - am or - 2:4-16 3. U m a nova atitud e - e sp e ran a 2:17-23

1
s

E I m p o s s v e l F u g ir
R u te 1

(Uma famlia toma uma deciso errada e ro ca escassez de alim ento p o r trs funerais.)
i 4 / ^ \ s esforos que fazem os para esca-

reto" (Jz 1 7 :6 ; v e r tam b m 1 8 :1 1 ; 1 9 :1 ; 2 1 :2 5 ). O Livro de Juzes a histria de Is rael em um de seus pontos mais baixos na histria: um registro de diviso, de cruelda de, de apostasia, de guerra civil e de vergo nha nacional. Em term os espirituais, nossa vid a se p a rece com alguns elem entos do Livro de Juzes, pois no h rei em Israel e continuar no havendo at que Jesus vol te. Assim co m o Israel no passado, muitos do povo de Deus, hoje em dia, levam uma vida de incredulidade e de desobedincia e no desfrutam as bnos de Deus. E incrvel com o uma histria de am or to bela pode se passar num perodo to cala mitoso da histria de Israel, mas no o que acontece hoje em dia? V ivem os tempos co n turbados em nvel nacional e internacional, de decln io moral, em m eio a dificulda des de todo tipo e, no entanto, Deus am a este m undo perdido e est em busca de uma noiva. A pesar do tem or que em ana das man chetes de notcias e dos perigos nas ruas, podem os estar certo s de que D eus ainda am a o mundo e deseja salvar os pecadores. Por mais difceis que sejam os tem pos, ao co n hecer Jesus Cristo com o Salvador e Se nhor, passamos a fazer parte de uma linda histria de amor. Porm , o Livro de Rute no apenas uma histria de am or, mas tam bm uma his tria de colheita. Durante essa poca som bria da histria de Israel, D eus procurava uma noiva e tam bm ceifava. Sem dvida Israel estava co lhendo os frutos de sua deso be dincia (G l 6 :7 ), mas D eus estava produzin

V _y

par de nosso destino s servem

para nos co n d u zir at e le." Essas palavras o do e n s a sta n o rte -a m e ric a n o R alp b aldo Emerson em seu livro The C o n d u ct t i Life e so to verdadeiras hoje quanto na ec 3Ca em que o livro foi publicado em 1860. -elo fato de D eus ter nos dado liberdade de e sco lha , p o d e m o s ig n o rar a v o n ta d e de Deus, discutir com ela, desobedecer-lhe e a: mesm o lutar contra ela. M as, no final, a .ontade de D eus prevalece, pois: " O conse-io do S e n h o r dura para sem pre" (Sl 3 3 :1 1 ) e "Segundo a sua vontade, ele opera com o exrcito do cu e os m oradores da terra" D n 4 :3 5 ). J, o patriarca, perguntou: "Q u em por- ou com ele e teve paz?" (j 9 :4 ). J sabia a esposta, com o ns tam bm sabem os: nini j m . Se obedecerm os vontade de Deus, :jd o na vida ter co eso; mas se desobede:e m o s, tudo se desintegra. N o h outra Darte da Bblia em que essa verdade encon-e-se ilustrada de m odo mais claro do que as e x p e ri n cia s de Elim eleq u e e de sua

do os frutos do Esprito na vida de Rute e de Noem i. Em nosso tempo, o Senhor est bus cando uma ceifa e nos cham a a participar com o seus ceifeiros (Jo 4 :34-38). H oje, os esposa, Noem i. cam pos esto brancos para a ceifa, mas ain Vem os neste captulo trs erros que deda h poucos ceifeiros (Lc 10:2). \em o s evitar ao tratar dos problem as e proO lugar. Q u e coisa mais estranha haver aes da vida. e sca sse z de alim en to s em Belm , cid ad e cujo nom e significa "casa do po"! No A nti 1. In c r e d u lid a d e : a t e n t a t iv a de f u g ir go Testam ento, muitas vezes a fom e era evi DE NOSSOS PROBLEMAS (R t 1:1-5) dncia da disciplina de D eus por seu povo \ p o ca . A vida no era fcil naquela po haver pecado co n tra ele (Lv 2 6 :1 8 -2 0 ; Dt ca, pois: "N aqueles dias, no havia rei em 2 8 :1 5 , 23, 24 ). No tempo dos ju ze s, Israel -rael; cada qual fazia o que achava mais afastou-se repetidam ente de Deus e adorou

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os dolos das naes pags a seu redor, e Deus teve de disciplinar seu povo (Jz 2:1019). At mesm o em Belm , os que eram te mentes a Deus tiveram de sofrer por causa dos m pios. A d e c is o . Q u an d o os problem as sur gem em nossa vid a, podem o s fa ze r uma destas trs co isas: suport-los, fugir deles ou us-los em nosso favor. Se apenas su portarm os nossas pro va es, elas passam a nos dom inar, e a tendncia nos tornar mos e n d u recid o s e am argurados. Se ten tarm os escap ar de nossas provaes, bem provvel que deixem os passar os propsi tos que D eus deseja cu m p rir em nossa vida. Porm , se aprenderm os a usar as provaes em nosso favor, elas nos servem e benefi ciam , e D eus faz com que todas as coisas co operem para o nosso bem e para sua gl ria (Rm 8 :2 8 ). Elim eleque tomou a deciso errada quan do decidiu deixar o lar. O que tornou essa deciso to errada? Ele viveu p e la s a p a r n c ia s e n o p ela f. A brao com eteu o m esm o erro quando se deparou com a e sca sse z de alim entos na Terra Prom etida (G n 1 2 :1 0 ss). Em vez de esperar que D eus lhe dissesse o que fa z e r em seg u id a, fugiu para o Egito e se m eteu num a enrascada. No im porta qu o d ifc e is sejam as c irc u n s t n c ia s , o lugar m elhor e mais seguro dentro da vontade de D eus. fcil dizer co m o D avi: "Q u em me dera asas co m o de pom ba! V o aria e acharia pouso" (Sl 5 5 :6 ). Porm o mais s bio apropriar-se das prom essas de Isaas 40:31 e esperar no Senhor, que nos dar "asas com o guias" e, pela f, elevar-se bem acim a das tem pestades da vida. im poss vel fugir d e seus problem as. C om o viver pela f? Apropriando-nos das prom essas de Deus e obedecendo Pala vra de D eus, apesar de tudo o que vem os e sentim os e apesar daquilo que pode acon tecer. V iver pela f entregar-se ao Senhor e confiar plenam ente que ir suprir todas as no ssas n e c e ssid a d e s. N o ssa v id a pela f glorifica a D eus, testem unha a um mundo perdido e constri em ns o carter cristo. Deus ordenou que " O justo viver pela sua

f" (H c 2 :4 ; Rm 1:1 7; Gl 3:11; Hb 10:38; 2 Co 5:7), e quando nos recusam os a confiar nele, estam os cham an d o D eus de m entiroso e desonrando o Senhor. Existe a sabedoria deste mundo que con duz loucura e tristeza, e existe a sabe doria de D eus que parece loucura para o mundo, mas que co ndu z s bnos (1 Co 3:18-20; Tg 3:13-18). "Ai dos que so sbios a seus prprios olhos e prudentes em seu prprio co n cei to!" (Is 5:21) E le se c o n c e n tro u nas n e c e ssid a d e s f sica s e n o nas e sp iritu a is. Sem dvida, o desejo de um m arido e pai prover para a esposa e a fam lia, mas no deve fazer isso de m odo a pe rd e r as b n o s de D eus. Q uan d o Satans encontrou Jesus no deser to, sua prim eira tentao foi sugerir que Cris to saciasse sua fom e em vez de agradar o Pai (M t 4:1-4; ver Jo 4 :3 4 ). U m a das menti ras prediletas do diabo : "Afinal de con tas, vo c precisa so b reviver!" Porm , em D eus que "vivem o s, e nos m ovem os, e exis tim os" (At 1 7 :2 8 ), e ele ca p az de cuidar de ns. Vale a pena refletir sobre o testemunho de D avi: "Fui m oo e j, agora, sou velho porm jam ais vi o justo desam parado, nem a sua d escen d n cia a m endigar o p o " (Sl 3 7 :2 5 ). Ao ver-se diante de um futuro am ea ador, o apstolo Paulo testem unhou: "Po rm em nada considero a vida preciosa para mim m esm o" (At 2 0 :2 4 ). Em tem pos de difi culdade, se m orrerm os para ns mesmos e co locarm os em prim eiro lugar a vontade de Deus (M t 6 :3 3 ), estejam os certos de que ou ele nos re tirar das d ificu ld a d e s, ou nos acom panhar at o final, enquanto passar mos por elas. Ele h o n ro u o in im ig o e no o Sen ho r. Ao se deslocar oitenta quilm etros para den tro de M oabe, o territrio vizinho, Elimeleque e sua fam lia abandonaram a terra e o povo de D eus em tro ca da terra e do povo do inimigo. O s moabitas eram descendentes de L, fruto de sua unio incestuosa com suc filha mais velha (G n 19:30-38), e eram inimi gos dos israelitas por causa da form a comc haviam tratado Israel durante a jornada dc

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r-ovo do Egito para C ana (D t 23:3-6; Nm 22 - 25). M oabe havia invadido Israel e go vernado so bre seu povo durante dezoito s-ios (Jz 3:12-14); ento, por que Elim eleque foi buscar a ajuda dos moabitas? Um povo rrgulhoso (Is 1 6 :6 ), a quem D eus desprera \a . "M oabe, porm, a m inha bacia de .a r " (Sl 6 0 :8 ), um retrato de uma nao - jm ilh ad a lavando os ps dos soldados conr jistad o res. A s co n se q n cia s. O nom e Elimeleque s gnifica "m eu Deus rei". Porm , o Senhor ~o era rei na vida de Elim eleque, pois dei xou D eus inteiram ente de fora de suas deci ses. Fez um a escolha fora da vontade de Deus quando foi m orar em M oabe, o que o levou a outro equvoco, quando seus dois filhos se casaram com m ulheres m oabitas. M alom se ca so u co m R u te (R t 4 :1 0 ), e Quiliom , com O rfa. O s israelitas eram proi bidos de se casar com m ulheres gentias, es pecialm ente de A m om e M oabe (D t 7:1-11; 23:3-6; Ne 13:1-3; Ed 9:1-4). Foram as mu lheres moabitas que, no tempo de M oiss, seduziram os hom ens israelitas e os co n duziram im oralidade e idolatria, o que resultou na morte de vinte e quatro mil peso as (Nm 25). Elim eleque e sua fam lia haviam fugido para M oabe a fim de escapar da fom e, mas ainda assim os trs hom ens acabaram m or dendo naquela terra. A famlia havia planeja do a p e n a s u m a e s ta d a te m p o r ria em M oabe, mas ficaram l d ez anos (Rt 1:4). No final dessa d cad a de d e so b e d in cia, tudo o que sobrou foram trs vivas solit-ias e trs tm ulos israelitas numa terra pag. Nada mais (1 :2 1 ). Essas so as tristes conse qncias da incredulidade. im possvel fugir dos problem as. No h com o evitar de levar co n o sco a causa fundam ental da m aioria de nossos proble mas: um co rao incrdulo e desobediente. \'as palavras de O sw ald C ham bers: "Q u ase todos co m eam os com os problem as exter nos m aiores e nos esquecem os dos proble mas internos. Um hom em deve desco brir qual 'o grande mal de seu co rao ' antes de ser cap az de resolver suas dificuldades" (The S had ow o f an A gony, p. 76).

2 . D i s s i m u l a o : a t e n t a t i v a de

ESCONDER NOSSOS ERROS ( R t 1 : 6 - 1 8 ) im portante considerar os trs testemunhos que encontram os nesta seo. O te s te m u n h o d e N o e m i (vv. 6 -1 5 ). Deus visitou seu povo fiel em Belm , mas no sua filh a d e so b e d ie n te em M o a b e . Noem i ficou sabendo que a escassez de ali mentos havia acabado, e quando ouviu essa boa notcia, decidiu voltar para casa. Q u an do estam os dentro da vontade do Pai, h sem pre "po com fartura" (Lc 15:1 7). C om o triste quando as pessoas apenas ouvem falar das bnos de D eus, mas n u n ca as experim entam , pois no se encontram no lugar onde Deus pode abeno-las. M uitos anos atrs, estava num a reunio de orao com vrios lderes do ministrio M ocidade para Cristo, inclusive Jacob Stam, irm o de John Stam, que juntam ente com a esposa, Betty, foi m artirizado na C hina em 1934. Estvam os pedindo que D eus aben o asse um m inistrio aqui e um projeto ali e creio que a palavra "abenoar" foi usada uma poro de vezes enquanto orvam os. Ento, Jacob Stam orou: "Senhor, pedim os a ti que abenoasse todas essas coisas, mas por favor, Senh o r, faze com q u e seja m o s ab en o veis". Se Noem i estivesse naquela reunio, teria de confessar: "Senhor, no sou ab en o vel". Sem pre que d esobedecem os ao Senhor e sam os de sua vontade, devem os co nfes sar nosso pecado e voltar para o lugar de b n o . A brao teve de sair do Egito e vol tar para o altar que havia ab andonado (G n 1 3 :1 -4 ), e Jac teve de vo ltar para Betei (3 5 :1 ). O s profetas suplicaram repetidam en te ao povo de D eus que deixasse seus pe cados e voltasse para o Senhor. "D e ix e o perverso o seu cam inho, o inquo, os seus pen sam entos; converta-se ao S e n h o r , que se c o m p a d e c e r d e le , e volte-se p ara o nosso D eus, porque rico em perdoar" (Is 5 5 :7 ). N oem i tomou a deciso certa, mas com a m o tivao errada. A in d a estava interes sada, prim eiram ente, no alimento e no na com unho com Deus. No a vem os confes sando seu pecado a D eus e pedindo que

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ele a perdoasse. Voltava para sua terra, mas no para o seu Senhor. H avia ainda outra coisa errada na form a de Noem i lidar com essa deciso: no q u e ria que as duas noras a acom panhassem . Se era certo Noemi voltar a Belm , onde o ver dadeiro D eus vivo era adorado, ento era certo O rfa e Rute irem co m ela. N oem i de veria ter dito s noras o que M oiss disse ao sogro: "V em co n o sco , e te farem os bem , porque o S e n h o r prom eteu boas coisas a Israel" (Nm 10:29). Em vez disso, Noem i ten tou influenciar as duas m ulheres a voltarem para suas famlias e para seus falsos deuses. Por que um a israelita tem ente a Deus, uma filha de Abrao, incentivaria duas mu lheres pags a adorar falsos deuses? Posso estar errado, mas tenho a im presso de que Noem i no queria levar O rfa e Rute a Belm , p o is as duas eram prova irrefutvel d e que ela e o m arido haviam perm itido qu e os dois filhos se casassem com m ulheres q u e no p er tenciam nao da aliana. Em outras pala vras, N oem i estava tentando en co b rir sua desobedincia. Se voltasse a Belm sozinha, ningum ficaria sabendo que sua fam lia ha via transgredido a lei de M oiss. " O que enco bre as suas transgresses jam ais prosperar; mas o que as confessa e d e ixa alca n a r m ise ric rd ia" (Pv 2 8 :1 3 ). Q uand o tentam os en co b rir no ssos peca d o s, isso mostra que, na verdade, no os encara mos com honestidade nem os julgam os de acordo com a Palavra de D eus. O verdadei ro arrependim ento im plica em um a confis so honesta e um quebrantam ento interior. "Sacrifcios agradveis a D eus so o esprito quebrantado; co rao com pungido e con trito, no o desprezars, D eus" (Sl 51:1 7). Em vez de estar quebrantada, Noem i sentiase ama.rgurada. O mais triste que Noemi no apresentou o Deus de Israel de manei ra positiva. Em Rute 1 :1 3 , ela d a entender que D eus era o responsvel pela tristeza e dor que as trs m ulheres haviam passado: "Porque, por vossa causa, a mim me am ar ga o ter o S enhor descarregado contra mim a sua m o" (v. 13). Em outras palavras: "Eu sou a culpada de todas as provaes, ento por que ficar com igo? Q u e m sabe o que

mais o Senhor tem reservado para mim?" Se N oem i estive sse ca m in h an d o com D e u s, poderia ter ganho O rfa para sua f e levado para sua casa, em Belm , dois trofus da graa divina. O te stem u n h o d e O rfa (vv. 11-14). As duas noras partiram com Noemi (v. 7), mas ela as deteve e insistiu para que no a acom panhassem . Chegou at a orar por elas (vv. 8, 9), para que o Senhor fosse bom com elas e lhes desse outros maridos e descanso de pois de todo seu sofrim ento. Porm , de que adiantariam as oraes de uma apstata (Sl 66:1 8 )? Noem i repetiu trs vezes seu pedi do para que Rute e O rfa voltassem (Rt 1 :8,
1 1 , 1 2 ).

Q uand o viu que hesitavam, com eou a arrazoar com elas: "Estou velha demais para me casar outra vez e ter outra fam lia", disse Noem i. "E mesm o que pudesse ter mais fi lhos, vocs iriam querer desperdiar os pr xim os anos esperando por eles? Poderiam estar na casa de sua me, com sua famlia, aproveitando a vida". O rfa era a mais fraca das duas noras. Par tiu para Belm com Noem i, beijou-a, cho rou com ela e, no entanto, no ficou com ela. No estava "longe do reino de D eus" (M c 1 2 :3 4 ), mas tomou a deciso errada e voltou. O rfa beijou a sogra, mas nos per guntamos se foi um gesto deciso mostrou que seu dade, estava em sua terra rava encontrar um marido. sincero, pois sua co rao , na ver natal, onde espe O rfa saiu de cena

e nunca mais foi m encionada nas Escrituras. O t e s te m u n h o d e R u te (v v . 1 5 -1 8). Noem i estava tentando acobertar seus atos; O rfa havia resolvido desistir, mas Rute es tava preparada para perseverar! Ela se re cusou a ouvir as splicas da sogra para que seguisse o pssim o exem plo da cunhada. Rute teve essa atitude p o rq u e creu no Deus d e Israel (2 :1 2 ). H avia passado por prova es e decepes, mas em vez de culpar a Deus, creu nele e no se envergonhou de confessar sua f. A pesar do exem plo negati vo da fam lia desobediente do m arido, Rute conheceu o verdadeiro Deus vivo, e seu de sejo era ficar com o povo de Deus e habitar na terra do Senhor.

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\ converso de Rute prova da graa rana de D eus, pois os pecadores s poser salvos pela graa (Ef 2:8-10). Tudo o dela e a seu redor representava uma de obstculos para a f, e, no entanto, : reu no D eus de Israel. Suas origens escontra ela, pois Rute era de M oabe, o povo adorava o deus Q uem o s (Nm '2 9 : 1 Rs 1 1 :7, 33 ), culto que aceitava :ios hum anos (2 Rs 3 :2 6 , 27) e incena a im oralidade (Nm 2 5 ). Suas circuns:a s estavam contra ela e poderiam t-la amargurar-se contra o Deus de Israel. =iro, o sogro m orreu; depois, o marido : cunhad o; ficou vi va e sem qualquer ito. Por que seguir um D eus que trata r-ovo dessa maneira? jt e am ava profundam ente a sogra, mas mesmo N oem i estava contra ela, pois Rute a voltar para a fam lia e para seus s em M oabe. U m a v ez que Elim eleque m estavam mortos, teoricam ente Rute :3ntrava-se sob a guarda de N oem i e ia ter seguido o conselho da sogra. No to, Deus interveio e, em sua graa, salRute apesar de todos esses obstculos, por obras de justia praticadas por ns, segundo sua m isericrdia, ele nos salf (Tt 3 :5 ). D eus tem prazer em mostrar - ericrd ia (M q 7 :1 8 ) e, com freqncia, :*e~ionstra essa m isericrdia s pessoas mais < -ro vveis nos lugares mais inesperados. Essa a graa soberana do D eu s que "dese:u e todos os hom ens sejam salvos e chezm ao pleno conhecim ento da verdade" -1 Tm 2:4). A declarao de Rute em 1 :1 6,1 7 uma confisses mais magnficas das EscrituEm primeiro lugar, confessou seu am or Noemi e seu desejo de ficar com a soat a morte. Em seguida, confessou sua no verdadeiro D eus vivo e sua deciso adorar som ente a ele. Estava disposta a r pai e me (2 :1 1 ), a fim de apegar-se Noemi e ao D eus de seu povo. Rute estairm e m e n te "re so lv id a " a aco m p an h ar ;m i (1 :1 8) e a viver em Belm com o povo aiiana de D eus. S o entanto, havia uma lei divina que diNenhum am onita ou m oabita entrar

na assem blia do S e n h o r ; nem ainda a sua d cim a gerao entrar na assem blia do S e n h o r , eternam ente" (D t 2 3 :3 ). Isso significa va excluso perm anente. D e que m aneira, ento, Rute poderia participar da congrega o do Senhor? Ao confiar na graa de Deus e entregar-se inteiram ente a sua m isericr dia. A lei nos exclui da famlia de D eus, mas se depositarm os nossa f em C risto, a graa nos inclui. Ao ler a genealogia de Jesus Cristo em M ateus 1, encontram os o nom e de cinco m ulheres, sendo que quatro delas apresen tam credenciais duvidosas: Tam ar com eteu incesto com o sogro (G n 3 8 :3 ); Raabe era uma prostituta gentia (Js 2 :5 ); Rute era uma gentia m oabita desterrada (Rt 1 :5); e a "m u lher de U rias" era uma adltera (2 Sm 1 1 :6). C om o essas m ulheres chegaram a fazer par te da famlia do M essias? Pela graa e mise ricrdia soberanas de Deus! Esse D eus " longnim o para co n vo sco , no querendo que nenhum perea, seno que todos che guem ao arrep e n d im e n to " (2 Pe 3 :9 ). (A quinta m ulher da genealogia M aria e foi includa pela graa de D eus e por sua f. V er Lc 1 :26-56.)
3 . A m a r g u r a : c u lp a r a D e u s p o r n o ssa s p ro v a e s

(R t 1 :1 9 -2 2 )

provvel que as duas vivas tenham visita do os trs tmulos de seus entes queridos pela ltima vez antes de deixar M oabe. C o locaram-se nas mos do Senhor e partiram para co m ear uma nova vida. Seria interes sante saber sobre o que Rute e Noem i con versaram ao viajar de M oabe para Belm . Ser que Noem i deu nora algumas instru es bsicas sobre a lei de Moiss? Ser que Rute fez perguntas sobre a f dos israelitas, o povo de Israel e seu novo lar em Belm? Ficam os im aginando quais foram as respos tas de Noem i, uma vez que era uma mulher am argurada e com uma f vacilante no Deus de Israel. Noem i havia passado dez anos longe de sua terra, e as m ulheres da cidade ficaram espantadas quando a viram . Sua pergunta: "N o esta Noem i?" indica tanto surpresa quanto confuso. O nom e Noem i significa

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"agradvel", mas ela no estava fazendo jus a ele. No era a m esma Noem i de uma d cada antes que o povo da cidade conhecia. Seus dez anos de dificuldades em M oabe e as tristezas que haviam lhe causado deixa ram m arcas na aparncia e na personalida de de Noem i. Em vez de aperfeio-la, as provaes da vida a haviam deixado am ar ga, sendo esse o sentido da palavra mara. No podem os controlar as circu n stn cias da vida, mas podem os controlar nossa reao a elas. Essa a essncia da f: crer que Deus est trabalhando a fim de que tudo coopere para o nosso bem , mesm o quando no sentim os nem vem os isso acon te cen do. "Em tudo dai graas" (1 Ts 5 :1 8 ) trata-se de uma instruo que nem sem pre fcil de seguir, mas obedecer a essa ordem o melhor antdoto para um esprito am argura do e crtico. Nas palavras do pregador esco cs G eorge H. M orrison: "N ove dcim os de nossa infelicidade se devem ao egosm o e so um insulto lan ado face de D e u s". Noem i estava am argurada contra Deus, pois era prisioneira de seu prprio egosmo. Em prim eiro lugar, acusou o Senhor de causar-lhe am argura (Rt 1 :20). Havia deixa do Belm com o marido e os dois filhos e vo ltad o para ca sa sem e les. P artira para M o abe com suas necessidad es mais bsi cas supridas, mas voltara sem coisa alguma. Era uma mulher com as mos vazias, um lar vazio e um co rao vazio . Por no ter se entregado ao Senhor nem aceitado sua dis ciplina am orosa, no experim entou o "fruto pacfico [...] de justia" (H b 12:11). N o ap en as D e u s h avia lhe ca u sad o amargura, com o tam bm testem unhara con tra ela nessas aflies (Rt 1 :2 1 ). possvel que essas p alavras sejam a co n fiss o de Noem i de seus pecados, seu m odo de ad mitir que ela e a fam lia haviam pecado ao ir para M oabe? Est dando a entend er que m ereciam tudo o que sofreram ? Em duas o casi es, Noem i cham ou D eus de "TodoPoderoso", o nom e hebraico El-Shadai (vv. 20, 2 1 ). U m a co isa co n h e ce r o nom e de Deus e outra bem diferente confiar nesse nome e permitir que Deus trabalhe em meio s situ a es difceis da vida. "Em ti, pois,

confiam os que conhecem o teu nom e, por que tu, S e n h o r , no desam paras os que te buscam " ( S l 9 :1 0 ). Noem i conhecia o nome de Deus, mas no exercitava sua f. M as ser que Noem i era m esm o pobre e vazia ou estava apenas exagerando a situa o, pois seu corpo estava cansado, e sua alm a, amargurada? Pense nos recursos que possua e que deveriam ter lhe dado nimo. Em prim eiro lugar, tinha a vida, o que, em si, j uma ddiva preciosa de Deus uma ddiva que muitas vezes no recebe o devido valor. Noem i deixou trs sepulturas em M oabe, mas D eus, em sua bondade, pre servou a vida dela e a conduziu de volta a Belm . "N o tema que sua vida chegar ao fim ", disse John H en ry N ew m an, "m as sim, que nunca ter um co m e o ". Noem i acre ditava que sua vida havia acabado, mas, na verdade, suas provaes eram um recom e o. A f e a esperana de Noem i estavam prestes a sucum bir, mas Deus tinha outros planos para ela! Noem i no apenas tinha vida, mas tam bm tinha op ortun id ade. Estava cercada de amigos, sendo que todos desejavam o me lhor para ela. A princpio, sua tristeza e am ar gura isolaram-na da com unidade, mas, aos poucos, isso foi m udando. Em vez de passar o dia deprim ida, olhando para a parede, fi nalmente decidiu olhar pela janela, levantarse e abrir a porta! Na mais escura noite, se olharm os para cim a, ainda conseguirem os ver as estrelas. U m d o s re c u rs o s m ais p re c io s o s de Noem i era sua nora, Rute. Na verdade, foi Rute quem D eus usou e abenoou ao lon go do restante do livro, pois Rute era uma m ulher que confiava em D eus e estava intei ramente com prom etida com ele. Noem i no tardou a descobrir que a mo de D eus, com suas bnos, estava sobre essa jovem e que ele realizaria grandes coisas por intermdio de sua obedincia. P o rm , a c im a de tu d o , N o e m i tinha Jeov, o D eu s d e Israel. O Senhor men cionado cerca de vinte e cinco vezes neste livro curto, mas quer Noem i tivesse cons cin cia disso quer no, Deus o Ator Prin cip al desse dram a. "C re io firm em ente na

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- ro v id n c ia D iv in a " , d isse o P re sid e n te .'oodrow W ilso n. "Sem ela, iria loucura. Sem Deus, o mundo seria um labirinto sem >ada." Q uand o tem em os a Deus, no pre: samos tem er qualquer outra coisa. Em seu eito de morte, John W esley declarou: "E o T e lh o r que D eus est co no sco !" D eus no io e n as est co n o sco , mas tam bm p o r ns e Se D eu s por ns, quem ser co ntra -os?" (Rm 8 :3 1 ). Q u a n d o as d u a s v i v a s ch e g a ra m a Be m, era o tempo da colheita da cevada, rc o c a em que a com unidade expressava alepria e louvores a Deus por sua bondade. Era

prim avera, tempo de nova vida e de novos co m e o s. A le xan d er W h yte costum ava di zer, acertadam ente, a sua congregao em Edinburgh que a vida crist vitoriosa " uma srie de reco m eo s". C om D eus, nunca tarde dem ais para recom ear, e era o que Noem i estava prestes a fazer. Ao recom ear sua vida, vo c est colo cando sua f em Deus? A final, com ele a seu lado, seus recursos so muito m aiores que seus fardos. No fique mais olhando para as paredes. Levante-se e, pela f, abra a porta para um novo am anh.

2
O M
a io r

1. D

e v e m o s v iv e r p e l a f n o

S en h o r

(Rt 2:1-3)

estes

R u te 2

D iz o provrbio que "D e u s ajuda a quem cedo m adruga". Um a vez que Rute no era o tipo de m ulher que ficava ociosa, pediu perm isso a Noem i para respigar nos cam pos, a fim de conseguir alimento para elas. Essa deciso foi um passo de f da parte de Rute, tomando por base o mandam ento de D eus em sua lei (Lv 1 9 :9 , 10 ; 2 3 :2 2 ; Dt 24:19-22). Sem pre que realizava a ceifa, o povo de D eus deveria pensar nos pobres e

(Boaz su rp reendid o p e lo am or e Rute sobrepujada pela graa.) ntes de m udar as circunstncias em que nos enco ntram o s, D eus deseja trans form ar nosso co ra o . Se n ossa situao mudar para m elhor, mas continuarm o s os m esm os, na verdade nos tornarem os piores. O propsito de D eus em sua providncia no nos d eixar confo rtveis, mas sim nos tornar "confo rm es im agem de seu Filho" (Rm 8 :2 9 ). O que D eus deseja para cada um de seus filhos que tenham um carter sem elhante ao de Cristo. N oem i estava am argurada com D eus, mas Rute estava disposta a deixar D eus tra

d eixar respigas para eles. A final, era Deus quem dava as colheitas e, assim, tinha todo o direito de lhes dizer com o us-la. A existncia dessa lei era prova da preo cupao de Deus com os pobres dentre seu povo. Israel foi instrudo a tratar os pobres com justia (x 2 3 :3 , 6; Lv 1 9 :1 5 ; Pv 22:22, 23) e com generosidade (Lv 19:9, 10). Deus tambm se preocupava com as vivas, sen do que muitas delas eram, pobres, e orde nou a seu povo que cuidasse delas (x 22:222 4 ; ver Is 10:1, 2). Rute no era apenas uma viva pobre, mas tambm uma estrangeira, de modo que tinha todo o direito de buscar a ajuda e a proviso de Deus. Ele o Deus "que faz justia ao rfo e viva e ama o e stran g eiro, dando-lhe po e v e ste s" (D t 1 0 :1 8 ). V ive r pela f significa crer na Palavra de D eus e agir em funo disso, pois "a f sem obras m orta" (Tg 2 :2 0 ). U m a vez que Rute acreditava que Deus a am ava e que iria suprir suas necessidades, foi procurar um cam po para respigar. Foi um ato da mais com pleta f, pois, sendo estrangeira, Rute no conhe cia os proprietrios dos cam pos. Cad a pro pried ad e possua m arcos de delim itao , mas no havia cercas nem placas com os nom es das famlias com o vem os nas proprie dades rurais de ho je em dia. A lm disso, co m o m ulher e estrangeira, encontrava-se num a posio especialm ente vu lnervel e precisava tom ar cuidado com o lugar onde ia trabalhar. nesse m om ento que entra na histria um hom em cham ado B o az (Rt 2 :1 , 3), paren te de Elim eleque e "senhor de muitos bens' em sua co m u n id a d e . Seu nom e significa

balhar em sua vida. A ssim , D eus co m eo u a operar por sua graa na vida de Rute. Ela in flu e n cia ria N o em i e, em segu ida, o Se nhor re alizaria um a obra m aravilhosa que, a seu tem po, traria ao m undo o Filho de D eus. Rute e N oem i no faziam idia de que eram parte de um plano eterno, o qual cum priria as prom essas de D eu s a A brao, g a ran tin d o que su a d e s c e n d n c ia fo sse bno para o m undo todo (G n 12:1-3). A histria de Rute co m e a com a m orte do m arido, mas term inar com o nascim ento de um beb. Suas lgrim as sero transfor m adas em vitria. Se q u e re m o s q u e D e u s trab a lh e em nossa vid a e em nossas circu n st n cias de modo a cumprir, pela graa, seus propsitos, h ce rto s requisito s que d evem o s p reen cher. V em o s a ilu strao desses requisitos nas e x p e ri n cia s de Rute relatad as no ca ptulo 2.

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' *eie h fo ra". Pela providncia de Deus,

Rute respigou nas terras de B oaz. D e acorcom a narrativa, "por casualidade" Rute entrou na parte do cam po que pertencia a 5-oaz, mas sem dvida no foi obra do acaso. Seus passos foram guiados pelo Senhor. "Estando no cam inho, o S e n h o r me guiou" G n 2 4 :2 7 ). A o p e ra o p ro vid en cial de D eus em assa vida , ao mesm o tem po, um prazer e um mistrio. D eus est sem pre trabalhan do co n o sco (M c 1 6 :2 0 ), em ns (Fp 2 :1 2 , 13) e p o r ns (Rm 8 :2 8 ) e realizando os prorositos de sua graa. O ram o s, buscam os sua : ntade e tom am os decises (por vezes tambm com etem os erros), mas Deus quem :'d e n a os aco n te cim e n to s e que co n d u z -eus filhos obedientes. N um a viso espetacular, o profeta Ezequiel viu as obras da pro ir n c ia divina retratadas num "firm am ento" ru e se m o via por toda parte, com rodas :u jo aspecto e estrutura eram com o se es: ^era uma roda dentro da outra" (Ez 1). No algo que podem os explicar, mas, graas a Deus, algo em que podem os crer e confiar! 2 . D e v e m o s v iv e r p e la g r a a de D e u s Rt 2:4 -1 6) Ju a n d o R ute saiu n a q u e la m anh para -espigar nos cam pos, estava procurando al;j m que lhe mostrasse graa (Rt 2 :2 , ver :am bm vv. 10 e 13). A graa o favor con:edido a algum que no o m erece e que ' o tem com o obt-lo por seu esforo. Co~io mulher, viva pobre e estrangeira, Rute "o poderia reivindicar coisa alguma a quem :u e r que fosse. O cu p ava a posio mais in ferior da sociedade. O canal dessa graa foi Boaz. Q u e co n solo saber que Deus tem pessoas boas viven do em tem pos ruins! Se vo c s soubesse do que se encontra registrado no Livro de jz e s , p oderia co n clu ir que os justos ha. iam desaparecid o da terra (Sl 1 2 :1 , 2; Is 5 7 :1 ; 1 Rs 1 9 :1 0 ; Mq 7 :2 ). No entanto, ainza havia pessoas com o B o az que conhe:iam o Senhor e que desejavam obedecer ; j a vontade. Boaz se preocupava com seus "abalhadores e queria que desfrutassem as : n o s do Senhor (Rt 2:4).

Assim que B o az havia cum prim entado seus trabalhadores, percebeu a presena de um a d e sc o n h e cid a em seu ca m p o ; alis, uma bela desconhecida. Tenho a impresso de que foi um caso de am or primeira vis ta, pois, daquele m om ento em diante, Boaz voltou seu interesse para Rute e no para a colheita. A pesar de ser estrangeira, Rute era uma m ulher livre e desim pedida que, sem dvida, havia sido notada pelos rapazes da cidade (Rt 3 :1 0 ). Rute 2:11 d a entender que Boaz j havia ouvido falar de Rute, mas estava prestes a conhec-la pessoalm ente. M ais uma vez, maravilhamo-nos com a pro vid ncia soberana de D eus. O Senhor conduziu Rute ao cam po de Boaz e, em se guida, levou Boaz a visitar o cam po enquan to Rute estava l. Poderia ter acontecido de Rute estar descansando na casa que Boaz havia providenciado com o abrigo para seus trabalhadores ou de ter ficado exausta e vol tado para c a sa o nde N o em i a esp erava. Q uando entregam os a vida ao Senhor, aquilo que nos acontece no acidental, mas sim determ inado por D eus. Rute ainda era uma viva pobre e um a estrangeira, mas Deus estava prestes a criar um novo relacionam en to que transform aria suas circunstncias. Alguns estudiosos vem em B oaz um re trato de Jesus Cristo em seu relacionam ento com sua noiva, a Igreja. Assim com o Rute, o p e cad o r encontra-se fora da fam lia de Deus, falido e sem direito algum de reivindi car a m isericrdia divina. M as D eus tomou a iniciativa e proveu um a form a de entrar em sua famlia pela f em Jesus Cristo (ver Ef 2:10-22). Falaremos mais sobre esse relacio n am en to q u a n d o tratarm o s do "p a re n te resgatador" no captulo seguinte. O bservem o s, agora, as evidncias da gra a de D eus na form a de Boaz relacionar-se com Rute. (1 ) B o a z to m o u a in iciativa (v. 8 ). G ra a significa que D eus d o primeiro passo a fim de nos socorrer, no porque m eream os, mas porque ele nos am a e nos quer para si. "N s am am os porque ele nos am ou primei ro" (1 Jo 4 :1 9 ). Na salvao, Deus tomou a iniciativa quando nos encontrvam os espi ritualm ente m ortos (Ef 2:1-10), sem foras

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(Rm 5 :6 ), quando ram os p ecad ores (Rm 5 :8 ) e seus inimigos (Rm 5 :1 0 ). A salvao no foi algo que Deus im provisou, mas sim aq uilo que p lanejo u desd e a ete rn id ad e . Tudo indica que Boaz am ou Rute e, portan to, deu os prim eiros passos para suprir suas necessidad es. (2 ) B o a z fa lo u co m R u te (v. 8 ). Foi ele quem se dirigiu a ela prim eiro, pois Rute no teria ousado falar com um hom em , es pecialm ente um desco nh ecid o e que era o "sen ho r da ce ifa". Q u e direito um a viva e estrangeira tinha de se dirigir a um hom em im portante co m o Boaz? E, no entanto, ele interrom peu a co n versa com seu cap ataz para co nversar com um a pobre d esco nh e cida respigando em seu cam po. M uitos anos atrs, minha esposa, minha filha mais nova e eu fomos Gr-Bretanha. Estvamos em Lichfield quando descobrim os que a rainha Elizabeth iria visitar a cidade, a fim de inaugurar uma esco la nova para crianas excepcion ais. Interrom pem os nos sos planos e ficam os na rua aguardando, pa cientem ente, no meio-fio a chegada de sua com itiva. A rainha passou a uns trs metros de ns, juntam ente com sua dam a de com panhia, acenando para a multido com aque le seu jeito caracterstico. Agora, im agine se ela tivesse aberto o vidro do carro e gritado: "O i W arren, Betty e Judy! Vou dizer a meus guardas para to marem conta de vo cs!" Se isso tivesse acon tecido, todos teriam ficado im pressionados com nossa im portncia e talvez at pedido nosso autgrafo. J pensou? Trs cidados dos Estados U nid os aos quais a rainha se dirige pessoalm ente! A rainha Elizabeth nunca falou e, prova velm ente, nunca falar com igo, mas o D eus Todo-Pod eroso falou co m ig o p o r m eio de Jesus Cristo e de sua Palavra! "D eu s [...] nes tes ltimos dias, nos falou pelo Filho" (Hb 1:1 , 2). A pesar de tudo o que um mundo inteiro de pecadores fez ao Senhor, em sua graa, ele ainda fala cono sco. No apenas nos d a palavra de salvao, mas tambm nos oferece a orientao de que precisam os para nossa vid a diria. A ssim co m o B oaz instruiu Rute, o Senhor com partilha conosco

sua Palavra de sabedoria e co n d u z nossa vida cada dia. C o m o "Senhor da ceifa", ele nos d um lugar determ inado em seu campo. (3 ) B o a z p ro m e te u p ro te g e r R u te e su p r ir suas n e c e ssid a d e s (vv. 9, 14-16). Boaz cham ou Rute de "filha m inha", pois ela era mais jovem do que ele (ver 3 :1 0 ), mas esse tam bm era um tratam ento carinhoso. Ele a trataria com o parte da fam lia (com o Davi fez por M efibosete; ver 2 Sm 9). Boaz ins truiu os rapazes para que a protegessem e as m oas para que trabalhassem com ela. Rute deveria ficar junto com as servas que passavam logo depois dos segadores. Em outras palavras, poderia colher o melhor das respigas! B o az chegou at a instruir seus servos a perm itir que ela respigasse no meio dos feixes de espigas e disse-lhes para dei x a r ca ir p ro p o sitad am e n te um a parte da colheita para que Rute pudesse apanh-la. Caso tivesse fom e ou sede, poderia descan sar e reanim ar-se junto com os servos de Boaz. Na verdade, Boaz com eu com ela e serviu-a pessoalm ente! (2 :1 4). Q u e retrato m aravilh o so da graa de Deus! O mestre tornou-se com o os servos para que pudesse mostrar seu am or por uma estrangeira. Rute no fazia idia de que Boaz havia ordenado a seus trabalhadores que fos sem generosos para com ela, mas creu na palavra dele e teve suas necessidades supri das. Jesus Cristo veio ao m undo com o ser vo (Fp 2:1-11) para que pudesse nos salvar e nos tornar parte de sua fam lia. Partilhou conosco as riquezas de sua m isericrdia e am or (Ef 2 :4 ), as riquezas de sua graa (v. 7 as riquezas de sua sabedoria e conhecim erto (Rm 1 1 :33 ), as riquezas de sua glria (Fp 4 :1 9 ) e, alm de tudo isso, suas "insondvei; riquezas" (Ef 3 :8 ). N s, "estrangeiros" indinos, som os mem bros da fam lia de Deus e temos toda sua herana a nossa disposic (4 ) B o a z a n im o u R u te (vv. 10-13). A rea o de Rute a B oaz foi de hum ildade e de gratido. R eco n h eceu que no m erecia : que estava recebendo e aceitou sua graa. Creu nas prom essas dele e se alegrou corr elas. Rute no precisava preocupar-se, p o ; o rico senho r da ce ifa cu id aria dela e de Noem i. C om o sabia que cuidaria dela? B o a ;

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_e deu sua palavra, e Rute sabia que ele era :Dnfivel. Rute no olhou para trs, para seu passaro trgico, nem olhou para si mesma, pen sando sobre sua triste situao. Lanou-se aos rs do senhor e sujeitou-se a ele. Afastou o : har de sua pobreza e voltou-o para as rique zas dele. Esqueceu seus medos e descansou as prom essas dele. Q u e excelente exempto a ser seguido pelo povo de Deus hoje! Vejo muita gente infeliz porque no obere c e a d m o e s ta o de H e b re u s 1 2 :2 : "olhando firm em ente para [...] Jesus". Pas sam tanto tempo olhando para si mesmas, rara as circunstncias e para as pessoas que reixam de fazer com o Rute, a saber, de conrentrar toda a ateno no Senhor. Em vez re descansar na perfeio do Senhor, volam-se para as prprias im perfeies. Em vez e ver as riquezas espirituais de D eus, queivam-se de sua po breza. V o igreja para ' suprir suas necessidades", em vez de adoar o D eus que m aior do que qualquer "ecessidade. Pessoas assim precisam ouvir r conselho de um versinho que me foi en ado anos atrs por um ouvinte de meu pror a m a de rdio: Olhe para si mesmo e ficar angustiado. Olhe para os outros e ficar deprimido. Olhe para Jesus e ser abenoado! 5/ B o a z p ro v id e n c io u para q u e R u te se fa r tasse (vv. 14, 18). Tudo isso acon te ceu a Rute com o co nseqncia de sua f no Deus re Israel. Boaz co nhecia bem a histria de Rute, pois as notcias no demoravam a se espalhar numa cidade pequena com o Belm , a b ia que Rute havia deixado sua terra natal e seus deuses e depositado sua f em Jeov. Havia se refugiado "sob suas asas". Trata-se de uma imagem que, por vezes, refere-se ialin h a protegendo os pintinhos (Sl 9 1 :4; M t 23:37), mas tam bm pode ser uma refern cia aos querubins no Santo dos Santos (Sl 36:7; 6 1 :4 ). Rute no era mais uma estranzeira e uma desconhecida. No apenas foi aceita pelo D eus de Israel, co m o tambm estava habitando com ele no Santo dos San tos! (ver Ef 2:11-22.)

A palavra traduzida por "respondeu", em Rute 2 :1 1 , significa, literalm ente, "levantou a vo z". Boaz estava se em polgando! Q ueria que todos ouvissem o que pensava de Rute e no teve vergonha de ser identificado com ela. Rute havia confiado em Jeov e prova do sua f ao apegar-se sogra e tornar-se parte do povo de Israel em Belm . As pala vras de Rute: "falaste ao co rao 'd e tua ser va", no versculo 13, lembram-nos de que a Palavra de Deus vem do corao de Deus (Sl 3 3 :1 1 ) e fala ao corao de seu povo (Mt 2 3 :1 8 -2 3 ), dando nim o e esperan a (Rm 1 5:4). Se ele ouvir as vo zes do mundo, fica r desanim ado, mas se ouvir a vo z de Deus, que vem de sua Palavra, seu corao ser enco rajad o . A Palavra de D eus e o Filho de Deus podem saciar inteiram ente o co rao do cris to. Q u an d o buscam os satisfao em outras coisas, acabam os desobedientes e insatisfei tos. O mundo perdido labuta por aquilo que no traz saciedade (Is 5 5 :2 ), mas o cristo encontra a plena satisfao em funo da graa do Senhor Jesus Cristo (Sl 36:7-9; 6 3 :5 ; 6 5 :4 ; 1 0 3 :5 ; 1 0 7 :9 ). C o m o diz o hino escrito por C la ra T. W illiam s: Fonte eterna, sempre a jorrar, Po da vida, precioso e abundante, Riqueza infalvel sem par, E meu Redentor, a cada instante. Aleluia! Encontrei o Senhor, Pelo qual minIValma ansiou! Jesus satisfaz do meu desejo o ardor Pois, pelo seu sangue, me salvou. D evem os viver pela f e devem os depender da graa de Deus. M as h ainda um terceiro requisito a ser preenchido.
3 .D
e v e m o s v iv e r n a e s p e r a n a

(R t 2 :1 7 - 2 3 ) Rute trabalhou o dia todo com o co rao alegre e cheio de esperana. No precisou preocupar-se com o fato de algum homem perturb-la nem de outros trabalhadores a im pedirem de fazer sua colheita. Recebeu com ida quando teve fom e, bebida quando

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teve sede e um lugar para se refazer quan do ficou cansada. O s cereais que respigou eqivaliam a cerca de 18 litros, com ida sufi ciente para as duas m ulheres para quase uma sem ana. Alm disso, guardou um a poro que sobrou do alm oo (v. 18). Rute no ape nas era um a trabalhad o ra diligente com o tam bm cuidava para no desperdiar nada daquilo que o Senhor havia lhe dado. Q u al seria a reao de Noem i a tudo o que havia acontecid o com Rute? A ltim a vez que vim os Noem i, ela estava dividindo sua amargura com as m ulheres de Belm e culpando D eus por sua infelicidade e pobre za. Q u an d o Rute havia pedido perm isso para respigar nos cam po s, N oem i apenas disse: "Vai, m inha filha!" (Rt 2 :2 ). No deu nora palavra alguma de nim o, nem mesmo prom eteu orar por ela. Agora, ouvim os um a palavra nova dos lbios de Noem i: "Bendito" (2:19, 20). Ela no apenas abenoou o benfeitor de Rute como tambm bendisse ao Senhor! Passou da con dio de am argurada para a co n d io de ab eno ad a. Q u an d o N oem i viu a cevada, abenoou o homem que permitiu que Rute trabalhasse em seu cam po; e quando ficou sabendo que esse homem era Boaz, Noemi bendisse ao Senhor. Q u e grande mudana no corao dessa viva aflita! Isso aconteceu em decorrncia de uma nova esperana, e quem lhe deu essa nova esperana foi Boaz. A esperana de Noem i era decorrente d e quem Boaz era: um parente resgatador e tam bm um hom em rico e influente. Com o verem os, o parente resgatador poderia sal var os fam iliares da pobreza e dar-lhes um recom eo (Lv 2 5 :25-34). Porm , sua espe rana tam bm veio da qu ilo q u e Boaz fez: demonstrou bondade para com Rute e inte resse pessoal por sua situao. Q u an d o Rute contou a N oem i o qu e Boaz havia dito, a e sp e ran a de N o em i se fo rtale ce u ainda mais, pois as palavras de Boaz revelaram seu am or por Rute e seu desejo de faz-la feliz. Para Noem i, o fato de B oaz insistir para que Rute ficasse perto dos servos dele no cam po era prova de que o parente do marido estava fazendo planos dos quais ela e a nora eram parte.

Ns, os que crem os em Jesus Cristo, no devem os nos alegrar na esperana? Q uan do pensam os em quem ele , no que ele fez e naquilo que diz em sua Palavra, no h motivo algum para nos entregarm os ao desespero. Jesus Cristo o Filho de Deus. Ele morreu por ns e, agora, intercede por ns no cu. Em sua Palavra, ele nos deu "pre ciosas e mui grandes prom essas" (2 Pe 1 :4) que nunca falham. No im porta com o voc esteja se sentindo hoje, no im porta quo d ifc il se ja su a s itu a o , a in d a po d e se regojizar na esperana, se depositar toda sua f em Jesus Cristo. O conferencista agnstico norte-ameri cano, Robert G . Ingersoll, cham ou a espe ran a de " n ic a m en tirosa u niversal que nunca perde a reputao de ser verdadei ra". Po rm , o falecid o N o rm am C o u sin s editor da revista The Saturday Review , que sobreviveu de modo m iraculoso a uma doen a quase incurvel e a um ataque cardaco fulm in an te, d isco rd a in e q u ivo cam en te de Ingersoll. " O co rp o hum ano sofre grande atrao em direo esperana", escreveu Cousins. "Por isso, a esperana do paciente a arm a secreta do m dico. E o ingrediente escondido na frm ula de qualquer remdio.' Em seu trabalho com pacientes da Escola de M edicina da Universidade da Califrnia C ou sin s provou co m o a esp erana tem o poder de mudar a vida das pessoas. Para o cristo, a esperana no um sen timento superficial decorrente de fantasias otimistas, do tipo "espero que tudo d cer to". Antes, um a segurana interior cheia de regozijo e de confiana, ao crerm os nas promessas de D eus e encararm os o futuro com a ajuda do Senhor. Essa esperana a ddiva de Deus a seus filhos por intermdio do Esprito Santo, que nos faz lem brar das promessas de D eus contidas em sua Palavra (Rm 15:13). O efa de cevada de Rute constituiu as "prim cias" de tudo o que Boaz ainda faria no futuro, assim com o o Esprito Santo den tro de ns constitui as "prim cias" de tudo o que D eu s prom eteu (Rm 8 :2 3 ). Enquanto o suprim ento de cevada colhida por Rute acabaria em uma sem ana, o testem unho do

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Esprito dentro de ns perm anecer at que -: ;sas esperanas sejam realizadas quando rm o s Jesus Cristo. Essa nova esperana em polgante que to n o u conta das duas vivas girava em torno x uma pessoa, Boaz, assim com o o centro tfe nossa esperana o Filho de Deus. Mehor dizendo, Jesus Cristo nossa esperana 1 Tm 1:1; 1 Ts 1:3; Cl 1:2 7). Pela f em Cristo, ascem os de novo para uma "viva esperan(1 Pe 1:3), e pelo fato de essa esperana er viva, ela se fortalece a cada dia e produz ~_tos. As esperanas s quais o mundo se o e g a so v azia s, mas nossa esp eran a w \a , pois est firm ada no Cristo vivo. Em seguida, Noem i explicou a Rute a lei ic e rc a do "parente resgatador" (Lv 25:4755). A segurana de Noem i no se baseou ip e n as na bondade e no am or que Boaz re^ionstrou por Rute, pois esses sentimentos m aravilhosos podem m udar de um dia para outro. Foi o princpio da redeno que Deus havia escrito em sua Palavra que deu i Noemi a certeza de que Boaz as resgata~.i_ C om o parente prxim o, B o az poderia -e d im ir a p r o p r ie d a d e da fa m lia q u e lrn e le q u e havia hipotecado ao levar Noemi e os filhos para M oabe. Noem i no tinha 'ecursos suficientes para resgatar sua pro; - red ad e, m as B o a z p o d e ria co m p ra r as '^ "as de volta e mant-las na famlia. No en =-'to, esse p ro ce d im e n to e n v o lv ia outra ruesto: a esposa do falecido era includa :Dm a propried ade. A ssim , o parente resz=;ador deveria casar-se com ela e criar os o s com o nom e do falecido. Seriam her;e ;ro s das propriedades e do nom e da falia, bem co m o as posses co n tin u ariam i d o deles. Essa prtica con h ecida com o :asa m en to de levirato" (ver D t 2 5 :5 -1 0 ). l e v ir um term o do latim que sig n ifica

"irm o do m arido". O autor do Livro de Rute no explica qual era a relao de M alom , marido de Rute (4 :1 0 ), com a propriedade do pai, de m odo que Rute devesse ser in cluda na com pra das terras. No se sabe ao certo quando e por que os israelitas passa ram a associar a lei do parente resgatador com a lei do casam ento de levirato, mas esse era o costum e no tempo de Rute. Noem i advertiu Rute a obedecer s or dens de Boaz e a ficar perto dos servos dele ao respigar no cam po. A colheita da cevada o corria durante os meses de m aro e abril, e a do trigo nos m eses de jun h o e julho . Enquanto isso, Rute o cupou-se de ju n tar com ida suficiente para si m esm a e para a sogra. Porm, seu trabalho passou a ser mo tiv a d o p o r u m a e s p e ra n a m a ra v ilh o s a : aguardava com alegria o dia da redeno! (ver Rm 8 :2 3 e Ef 4 :3 0 ). anim ador ver as m udanas ocorridas em Noem i por causa daquilo que Rute fez. Deus usou Rute para co nverter a amargura de N oem i em gratido, sua incredulidade em f e seu desespero em esperana. Um a pessoa que con fia no Senhor e segue sua vontade pode transform ar uma situao de derrota em vitria. Rute foi conduzid a ao cam po de Boaz por sua f na Palavra de D eus. O am or de Boaz por Rute o com peliu a derram ar sobre ela sua graa e a suprir todas as suas neces sidades (a graa o am or que paga o preo para ajudar algum que no m erece). Ao experim entar essa graa, Rute encheu-se de nova esperana, enquanto aguardava as pro vidncias de seu parente resgatador. "Agora, pois, perm anecem a f, a espe rana e o am or" (1 C o 1 3 :1 3 ), e continuam cono sco ao perm anecerm os e crerm os em Jesus Cristo.

3
E nco ntro

eia n o ite

R ut e 3

Rute, registrados no captulo 3, vem os os passos que o povo de Deus deve dar a fim de desenvolver um relacionam ento mais pro fundo com o Senhor. Assim com o Rute, no devem os nos contentar em viver apenas de re sto s (2 :2 ) nem d e re c e b e r p re se n te s (2 :1 4 ,1 6 ). D e v e m o s an siar so m e n te p e lo Sen ho r; p o is assim que nos tornam os parti cipantes d e tudo o que ele tem. No busca mos as ddivas, mas sim o Doador.
1. R
u t e p r e p a r o u - s e p a r a e n c o n t r a r -se

(Um sim ples ato de f faz nascer um novo dia.) partir do momento em que Boaz entrou na vida de Rute, Noem i se transformou num a pessoa diferente. Sua p re o cu p ao deixou de ser consigo m esm a e com sua

co m

B o az (R

3:1-5)

tristeza, voltando-se para Rute e seu futuro. Q u and o servim os a outros, experim entam os a m aior alergia e satisfao. De acordo com D ietrich Bonhoeffer, telogo alem o martirizado, Jesus Cristo foi "um hom em dedi cado aos outros", um a d efinio bastante apropriada. "N ad a faais por partidarismo ou vangloria, mas por hum ildade, co nsideran do cada um os outros superiores a si mes mo. No tenha cada um em vista o que propriam ente seu, seno tam bm cada qual o que dos outros" (Fp 2 :3 , 4). Q u a n d o as d u a s v i v a s ch e g a ra m a Belm , seu plano era que Rute tom asse co n ta de N o em i, e as duas sobrevivessem da melhor m aneira possvel. M as agora, o pla no de Noem i era outro: Rute se casaria com Boaz e todos eles poderiam viver felizes para sem pre. Pelo relato de Rute, Noem i sabia que Boaz se mostraria favorvel a esse pla no e, assim, colocou suas idias em prtica. N aquele tempo, os casam entos eram arran jados pelos pais, de modo que Noem i esta va agindo de acordo com os costum es de sua poca. Lembre-se de que o Livro de Rute mui to mais do que o relato do casam ento de um a estrangeira rejeitada com um israelita respeitado. Tam bm um retrato do relacio namento de Cristo com aqueles que crem nele e que lhe pertencem . Nos passos de

H avia outros hom ens que no teriam hesita do em se casar com Rute (v. 10), mas estes no poderiam t-la redim ido. Som ente urr parente resgatador poderia fazer isso, e Boaz era esse parente. Um a vez que Noem i sabia que Boaz estaria usando a eira naquela noi te e que ficaria l para guardar os cereais, instruiu Rute a se preparar para encontrar-se com ele. A preparao de Rute antes de apre sentar-se a Boaz teve cinco partes. Em primeiro lugar, e/a se lavou (v. 3aj. Todos os dias, os quase dois trilhes casas, nas fbricas o calor e a poeira norte-americanos gastarr de litros de gua em suas e no cam po. No Oriente, tornavam necessrio que

as pessoas se lavassem com freqncia, mas nem sem pre havia gua em abundncia. Para os israelitas, a lei de M oiss exigia que as pessoas realizassem lavagens cerim o nias, que se banhassem e que trocassem de rou pa antes de ocasies especiais (G n 35:1-3). N a verdade, Noem i estava dizendo a Rute que deveria fazer com o uma noiva se pre parando para o casam ento (Ez 16:9-12). Se desejarm os aprofundar nosso relacio nam ento com o Senhor, preciso que nos purifiquem os "de toda im pureza, tanto da ca rn e co m o do esprito , a p erfeio an d o a nossa santidade no tem or de D eus" (2 Co 7:1). Sem pre que pecarm os, devem os orar pedindo: "Lava-m e" (Sl 5 1 :2 , 7); porm , al gum as v e z e s D e u s nos d iz : "La v a i-v o s purificai-vos" (Is 1 :1 6 ). Q u an d o buscam os o perdo , D eus nos pu rifica inteiram ente (1 Jo 1:9). No entanto, Deus no faz aquilo que de nossa responsabilidade. Somente ns mesm os podem os tirar de nossa vida as

RUTE 3

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: : sas que nos contam inam , e sabem os quais t i essas co isa s. Isso pode sig n ificar que ae .e m o s lim par nossa biblioteca (At 19:1820 . nossa co leo de fitas e de C D s, a estonte de revistas ou talvez, ainda, exija uma -d an a nos program as a que assistim os ha TV. Devem os nos separar de tudo o que -c> contam ina e que entristece o Pai (2 C o f c T 4 - 7 :1 ; Tg 4 :7 , 8). Se os sacerdotes do Antigo Testamento rissem na presena de Deus contam ina d o s. co rreriam o risco de ser m ortos (x J ;l7 - 2 1 ). O povo israelita sabia que a sanera necessria na adorao a Deus 15: 24:1-6), e, no entanto, os cristos de iz- se apressam a entrar na presena de -5 sem purificar-se dos pecados que tik n deles as bnos do Senhor. de se ic ^ ir a r que nossos culto s, m uitas v e ze s, am uma rotina vazia e que o poder de Z -rjs no se manifeste em nossas reunies? Em seguida, Rute se u n giu (v. 3 b ). O s ~s do O riente usavam leos perfum ados para proteger e curar o corpo e tam bm para :-nar-se ag radveis a outros. U m a noiva a ateno especial ao uso de perfumes :.i-a ficar aprazvel (ver C t 1:3, 12-14; 4:11-16). O leo da uno refere-se presena e * :p era o do Esprito Santo em nossa vida. ' J o s os cristos receberam a uno do Es| t o Santo (1 Jo 2 :2 0 , 27) e, portanto, derm ser o "bom perfum e de Cristo" para o B celestial (2 C o 2 :1 5 ). Q uanto mais nos -namos sem elhantes a Jesus Cristo em ca'rr e em conduta, mais aguardamos nos so Pai e mais ele pode nos abenoar e nos -sa ' para sua glria. C erta vez, ouvi o Dr. A . W . Tozer dizer: "5e D eus tirasse o Esprito Santo deste munD muito daquilo que a Igreja est fazendo ~o m udaria e ningum perceberia a difeena". O s recursos hum anos que temos fc p o s i o na Igreja hoje em dia so tantos 3_e conseguim os "servir ao Senhor" sem a tm : o do Esprito Santo operando em nossa pda. M as ser que isso o que Deus quer? Enquanto estava aqui na terra, Jesus vi~j e trabalhou pela uno do Esprito Sant Lc 4:16-19). Se o Filho perfeito de Deus zr&cisava do poder do Esprito, quanto mais

ns! Tem os a ousadia de orar apenas pelo poder da carne quando o Esprito est pre sente para nos ajudar (Rm 8 :2 6 ; Ef 2 :18)? Tentam os testem unhar de Cristo sem pedir o auxlio do Esprito (At 1 :8)? Podem os ter co m u n ho com o Senhor em sua Palavra sem o ministrio do Esprito de Deus (Ef 1 :1 523 e 3:14-21)? No terceiro passo da preparao de Rute, ela tro c o u d e ro u p a s (v. 3 c ). D everia tirar as vestes de viva triste e vestir-se para um casam ento (ver Is 61:1-3). E provvel que Rute no tivesse muitas roupas, mas prova velm ente possua um traje especial para oca sies festivas. Noem i estava crente que, em breve, Rute estaria indo a um casam ento! As roupas tm um significado espiritual nas Escrituras. D ep o is de pecarem contra D eus, Ado e Eva tentaram cobrir-se, mas som ente o Senhor poderia perdo-los e vestilos de modo aceitvel; para isso, foi preciso derram ar o sangue de um animal (G n 3:1-8, 2 1 ). O s sacerdotes de Israel usavam vestes especiais e exclusivas (x 28). A salvao retratada com o trocar de roupas (Lc 1 5 :2 2 ; Is 6 1 :1 0 ), e ter vida crist significa despir-se das "roupas da m orte" da vida velha e ves tir-se de "roupas da graa" da nova vida (Cl 3:1-1 7; ver Jo 1 1 :44). N o p o d e m o s ch e g ar p re se n a de Deus com nossa prpria justia, pois "todas as nossas justias, [so] com o trapo da imundcia" (Is 6 4 :6 ). S serem os capazes de nos ap ro xim ar de D eus pela ju stia de C risto (2 C o 5 :2 1 ), pois a graa nos foi concedida " g ra tu ita m e n te no A m a d o " (E f 1 :6 ). Se obedercem os vontade de D eus e desejar m os agradar-lhe, nossas vestes sero res plandecentes (Ap 1 9 :8 ); mas se pecarm os, deverem os confessar nossos pecados e bus car a purificao no Senhor (Z c 3). Se vo c deseja ter um relacionam ento mais profun do com o Senhor, ento: "Em todo tempo sejam alvas as tuas vestes, e jam ais falte o leo sobre a tua cab ea" (Ec 9:8). A fim de se preparar para seu encontro com B o az, Rute a p re n d e u c o m o se a p re se n ta r a e le (vv. 3, 4 ). No havia nada de inapropriado nesse procedim ento, pois era a n ica m a n e ira de R ute o fere ce r-se ao

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parente resgatador. D everia colocar-se aos ps de seu senhor, e ele faria o resto. Supo nham o s q ue, a ca m in h o da eira, Rute tivesse decidido usar outra abordagem. Por que se deitar aos ps do hom em com quem desejava se casar? Por que descobrir os ps dele e pedir que co locasse um canto de sua capa sobre ela? Sem dvida, deveria haver um modo melhor de fazer isso! Se ti vesse usado outra abordagem , Boaz teria fi cado confuso, e o plano todo no teria dado certo. O s sacerdotes do Antigo Testam ento sa biam aproximar-se de Deus, pois ele lhes dera as instrues na lei. O s cristos do Novo Tes tamento sabem aproximar-se de Deus, pois, em sua Palavra, ele nos diz com o proceder. Q u e r seja em nossa co m u n ho particular com o Senhor, quer no culto pblico, no temos direito algum de alterar os princpios estabelecidos por Deus para nos aproxim ar mos dele. Durante a sem ana que passam os minis trando em Springfield, Illinois, minha esposa e eu resolvemos visitar a casa de Abraham Lincoln. Para entrar ali, cada pessoa precisa va adquirir um ingresso que s poderia ser com prado em determ inado local. Tivem os de seguir um guia e no podam os nos sepa rar do grupo durante o tour. Por fim, porm no menos im portante, tivem os de jogar fora os chicletes que estvam os m ascando antes de entrar na casa! Se queram os ver a casa de Lincoln, precisvam os o bedecer s regras. Assim com o o filho prdigo (Lc 15:11-24), os pecadores podem chegar-se ao Senhor exatam ente com o esto, e ele os receber e os transformar. Porm , os filhos de Deus devem "se g u ir as regras", se desejam ter com unho com seu Pai (H b 10:19-25). Q u an do ns, o povo de Deus, nos reunim os para adorar, devem os ter o cuidado de ador-lo "em esprito e em verdade" (Jo 4 :2 4 ), seguin do os princpios apresentados nas Escrituras. Em se tratando de adorar a D eu s, muitas vezes as pessoas fazem o que lhes parece mais certo e co locam invenes hum anas no lugar de instrues divinas. Por fim, Rute p ro m e te u o b e d e c e r (v. 5). "Tudo quanto me disseres farei." Ela no era

apenas um a ouvinte da Palavra, mas tam bm praticante. A disposio de obedecer ao Senhor o segredo de saber o que ele deseja que faam os e de ser abenoados quando o fazem os. "Se algum quiser fazer a vo n ta d e dele, co n h e c e r a respeito da doutrina" (Jo 7:1 7). A vontade de Deus no um buffet de restaurante em que pode mos esco lher aquilo que querem os. Deus espera que aceitem os todos os seus planos para ns e que lhe obedeam os em tudo. Aproximar-se de Deus com os prprios inte resses e reservas no corao s nos levar a entristecer o Esprito e a perder o que Deus tem de melhor para ns.

2.

u t e s u j e i t o u -s e a

B o a z (R

3:6-9)

A p o ca da colheita era um tempo especial mente alegre para os israelitas (Is 9 :3 ; 16:10 , com o Deus desejava que fosse. " O S e n h o s J teu D eus, h de abenoar-te em toda a tua colheita e em toda obra das tuas mos, pelo que de todo te alegrars" (D t 16 :1 5 ). Hoie em dia, a maioria das pessoas vive separada das fontes de seu po de cada dia e no se d conta de todo o processo envolvido na produo dos alim entos. Talvez nossas ora es m esa fossem mais cheias de alegra e de gratido se tivssem os co n scincia de tudo o que um agricultor precisa fazer para oferecer nosso sustento. A ceifa e a debulha dos cereais eram tra balhos cooperativos. O s hom ens da vila se revezavam no uso da eira, que normalmen te consistia num a plataforma elevada, corr freqncia no alto de um a colina, onde po deria pegar a brisa da noite. O s feixes eram colocado s no cho e os gros eram separa dos dos talos ao ser pisados por bois (Dt 2 5 :4 ) ou batidos (ver Rt 2:1 7). Um a vez que os gro s h aviam sido se p a ra d o s, os tra balhadores os lanavam para o alto, e a bri sa levava em bora o palhio , enquanto os gros caam no ch o . Em seguida, esses gros eram jun tad os em m ontes a fim de ser transportados para o com rcio ou para locais de arm azenagem . Era com um os homens trabalharem noite, quando a brisa era mais forte, e dorm irem no cho da eira para proteger a colheita.

RUTE 3

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Este captulo faz m eno dos ps em quarcasi es (3 :4 , 7, 8, 14). Rute havia se o aos ps de B oaz em resposta a suas as bondosas (2 :1 0 ), mas dessa vez se ava aos ps dele para propor que se se com ela. Estava lhe pedindo que obese lei do parente resgatador e que a se com o esposa. O que nos leva pergunta: "Por que Rute esperou que Boaz a pedisse em casa co?" As palavras dele em 3 :1 0 indicam o eiro motivo: ele estava certo de que ela a s a ria com algum dos homens solteiros jovens de Belm. Boaz era um homem velho, e Rute ainda era m oa (4 :1 2 ). ntemente, ele concluiu que estava fora preo. Porm, o motivo mais importante -oresentado no versculo 12: havia um pae resgatador mais prxim o que tinha prioJe em relao a Rute e propriedade, e estava esperando que ele tomasse uma e. Rute havia trazido a questo tona, m odo que B o az poderia ab ordar esse mte e cobrar dele uma definio. C o m o d izia um ca ch o rro fam oso das 'ria s em quadrinhos: "A vida cheia de rtares abruptos!", e mais de um persom da Bblia concordaria com ele. Ado leceu e, quando acordo u, descobriu havia sofrido uma cirurgia e que era um em casado. Jac despertou e descobriu estava casado com a m ulher errada! acordou meia-noite e encontrou uma e r deitada a seus ps. Q uand o perguntou quem era ela, Rute respondeu, mas no usou a designao ~ioabita". H avia se tornado "se rva" de Estava recom eando. Neste pequeno das doze vezes em que o nom e de m e n cio n ad o esp e cifica m e n te , em ocasies ela identificada com o sende M oabe (1 :2 2 ; 2:2 , 2 1 ; 4 :5 , 10). Estender a capa sobre uma pessoa signi. a reivindicar essa pessoa para si (Ez 16:8; R i 1 9 :1 9 ), especialm ente pelo casamen \ palavra traduzida por "cap a" tambm fic a "asa". Rute havia se abrigado sob a;as do Deus Jeov (2 :1 2 ) e logo estaria as asas de Boaz, seu esposo am ado. Q ue ;e m mais bonita do casamento!

3. R u t e d e u o u v i d o s (Rt 3 :1 0 - 1 4 )

B oaz

Na resposta de Boaz a Rute, vem os com o o S e n h o r nos resp o n d e qu and o b u scam o s uma com unho mais profunda com ele. As sim com o Boaz falou com Rute, D eus tam bm nos fala por sua Palavra. E le n o s aceita (vv. 8-10). Boaz poderia ter se recusado a desenvolver uma relao com Rute. No entanto, ele a aceitou, pois a am ava. Chegou a cham-la de "filha m inha" (ver Rt 2 :8 ) e a proferir uma bno para ela (ver Ef 1:3). Nosso Pai celestial e Redentor b u s c a um re la c io n a m e n to m ais n tim o co n o sco e no devem os ter m edo de nos aproxim ar e de com partilhar de seu am or (Jo 14:21-24; Tg 4 :7 , 8). Se ao menos conse gussem os com p reend er um a parte nfim a do grande am or que nosso Resgatador tem por ns, deixaram os tudo e nos dedicara mos a ter com unho com ele. E le n o s d segurana (vv. 11-13). Na es curido da meia-noite, Rute no conseguia ver o rosto de B oaz, mas podia ouvir sua vo z enquanto ele a tranqilizava: "N o te nhas receio". Nossa segurana no vem de nossos sentim entos ou circunstncias, mas da Palavra d e Deus. Que firme alicerce, santos do Senhor, Foi lanado para vossa f na Palavra de amor. Durante a Rebelio Boxer, quando os obrei ros da China Inland M ission [M isso para o Interior da China] esperavam que houvesse grande sofrim ento, o fundador da m isso, Jam es Hudson Taylor, na p o ca com quase 80 anos de idade, disse a alguns de seus colegas: "N o consigo ler, no consigo pen sar, no consigo sequer orar, mas sou capaz de co nfiar". "E, assim, a f vem pela prega o, e a pregao, pela palavra de Cristo" (Rm 10 :1 7 ). "N o tem as." Essas so as palavras tranqilizadoras que o Senhor falou a vrios de seus servos: Abrao (G n 15:1), Isaque (G n 2 6 :2 4 ), Jac (G n 4 6 :3 ), M oiss e a nao de Israel (x 14 :1 3 ), Josu (Js 8 :1 ; 10 :8 ), o rei Josaf (2 C r 20:1 7), o rem anescente de Jud

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que voltou a sua terra (Is 4 1 :1 0, 1 3 ,1 4 ; 4 3 :1 , 5; 4 4 :2 ), o profeta Ezequiel (Ez 3:9 ), o profe ta D aniel (D n 1 0 :1 2 , 19), Jos (M t 1 :2 0 ), Z acarias (Lc 1:13), M aria (M t 1 :30), os pasto res (M t 2 :1 0 ), Paulo (At 2 7 :2 4 ) e o apstolo Joo (Ap 1:1 7). " O Senhor o meu auxlio, no tem erei" (H b 13:6). Boaz no apenas acalm ou as apreenses de Rute, com o tam bm lhe fez uma prom es sa sobre o futuro: "tudo quanto disseste, eu te farei" (Rt 3 :1 1 ). Tudo o que Deus com e a, ele term ina, e tudo o que ele faz, com e xcel n cia (Fp 1 :6 ; M c 7 :3 7 ). Rute no ti nha a obrigao de fazer por si m esm a aqui lo que s Boaz poderia fazer. Aquilo que, para Noem i, pareceu um pro cedim ento simples, transformou-se em algo um tanto mais com p licado , pois havia um hom em em Belm que era parente mais pr xim o. Boaz no escondeu esse problem a de Rute, pois no queria que ela voltasse para casa com o co rao cheio de falsas espe ranas. A alegria e a paz que se baseiam na ig norncia dos fatos no passam de uma iluso que s causa d e ce p es. A grande p reo cu p ao de B o az era que Rute fosse redimida, mesm o que outro parente tivesse de faz-lo. Ao considerar esse relato com o um re gistro de nossa redeno em Jesus Cristo, im pressionante com o, ao efetuar nossa sal vao em Cristo, D eu s o b e d e ce u sua p r pria lei. A lei de D eus dizia: "A alm a que pecar, essa m orrer" (Ez 1 8 :4 ), e D eus no procurou algum a form a de contornar esse fato. "A quele que no poupou o seu pr prio Filho, antes, por todos ns o entregou" (Rm 8 :3 2 ). claro que no havia nenhum ou tro "p a re n te " que p u d e sse resg atar o m undo p e rd id o . "E no h sa lv a o em nenhum outro; porque abaixo do cu no existe nenhum outro nom e, dado entre os homens, pelo qual im porta que sejam os sal vos" (At 4 :1 2 ). 4 . R u te r e c e b e u p r e s e n t e s d e B o a z ( R t 3 :1 5 - 1 7 ) Durante o tempo em que Rute havia trabalha do respigando, Boaz a havia tratado com ge nerosidade. Seus servos haviam perm itido

que ela seguisse os ceifeiros; eles a haviam protegido de qualquer mal e deixado cair de propsito alguns feixes para que ela os recolhesse. Boaz havia partilhado de seu al m o o com Rute, dando-lhe pessoalm ente um a p o ro de gros tostados (R t 2 :1 4 i. Naquele prim eiro dia de respiga, Rute havia voltado para casa com pouco mais de um efa de cereal, mas, dessa vez, Boaz encheu o manto de Rute com seis medidas de ceva da, o que eqivalia a suprim ento suficiente para mais de duas semanas. B o az no apenas tranqilizou Rute de suas apreenses com o tam bm supriu suas n e c e ssid a d e s p re se n te s co m b o n d a d e e generosidade. A pesar de ela no lhe haver pedido coisa alguma, ele lhe deu aquele ce real, pois a am ava. Estava prestes a se casar com ela e no queria que sua futura noiva precisasse respigar os cam po s co m o uma pobre trabalhadora. A pergunta em 3 :1 6 : "C o m o se te passa ram as coisas, filha m inha?" um enigma para tradutores e intrpretes, pois, em algu mas verses, o texto traduzido do hebrai co por: "Q u em s tu, minha filha?". Por que a prpria sogra perguntaria quem ela era? possvel que, em outras palavras, Noem i es tivesse perguntando: "V o c ainda Rute, a m oabita, ou a futura esposa d e Boaz1 ." Rute lembrou-se das palavras de Boaz, com o havia feito anteriorm ente (Rt 2:19-21). e contou a Noem i tudo o que Boaz havia prom etido. Em seguida, Rute mostrou so gra o presente generoso que Boaz havia lhes dado. Sem dvida, um hom em que manda algo assim para a futura sogra tem grande potencial de ser um bom marido! Noem i no poderia mais dizer que tinha as mos vazias (1:21). Agora, estavam cheias por causa da graa do parente resgatador. A f e a obedincia de Rute haviam realiza do uma transform ao com pleta na vida das duas; agora, viviam pela graa.
5 . R u te e s p e ro u e n q u a n t o B o a z fa z ia A PARTE DELE ( R t 3 : 1 8 )

"pela f e pela longanim idade" que herda mos as prom essas (H b 6 :1 2 ; 1 0 :3 6 ). Uma vez que Rute e Noem i acreditavam que Boaz

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r a o que havia prom etido, esperaram par-f-:em en te at receb er as boas novas de r . e Rute iria se casar. "Entrega o teu cami~r d ao S e n h o r , confia nele, e o mais ele far" d 3 7 :5 ). Confesso que, para mim, esperar uma c s s coisas mais difceis de fazer, seja esperar uma mesa num restaurante, seja espejm vo atrasado partir. Sou uma pessoa ralmente ativa e gosto de ver tudo aconna hora com binada. Talvez por isso, vezes, o Senhor faz as coisas de tal que eu precise esperar. Nesses moos, h trs passagens das Escrituras que _ re me a n im a m : "E sp e ra " (R t 3 :1 8 ), lietai-vos" (x 1 4 :1 3 ) e, mais um a v e z: ietai-vos e sabei que eu sou D eus" (Sl
10 ).

travessia do mar. H um tempo para esperar e um tempo para m archar, e devem os estar alertas para aq u ilo que D eu s de se ja que faam os. " A quietai-vos e sa b ei q u e eu so u D e u s " (S l 4 6 :1 0 ) - esse um antdoto m aravilhoso para o esprito inquieto. A palavra hebraica traduzida por "aquietai-vos" significa, "solte, relaxe". muito fcil ficarm os im pacientes com o Senhor e com earm o s a nos intro meter em questes que no so de nossa alada. Ele D eus, e suas mos podem fa zer o im possvel. Nossas mos acabam atra palhando e piorando as coisas. Boaz estava ocupado, trabalhando para cum p rir o que havia prom etido a Rute, e Noem i estava certa de que ele no descan saria at que a questo estivesse resolvida. "Estou plenam ente certo de que aquele que com eou boa obra em vs h de completla at ao D ia de Cristo Jesus" (Fp 1:6). Para mim, um grande nim o saber que Jesus C risto est trab a lh an d o in ce ssa n te m e n te por seu povo enquanto intercede no cu (H b 8 :3 4 ) e que trabalha dentro de ns, pro curando nos tornar conform es a sua vonta de perfeita (H b 1 3 :2 0 , 2 1 ; Fp 2 :1 2 , 13). Voc j se colocou aos ps do Senhor da C eifa e confia que ele cum prir suas pro messas? Um a prova de sua confiana sua dis posio de aquietar-se e de deixar que ele faa com o lhe aprouver.

" Esperai, m inha filh a " - esse foi o consbio de Noem i para sua nora. Rute teria conseguido coisa alguma se tivesse ;uido Boaz at Belm , tentando ajud-lo rumprir suas prom essas (Is 3 0 :1 5 ). Nossa reza humana fica agitada e quer ajudar , mas quando tentam os fazer isso, s amos as coisas. *Aquietai-vos" - essa foi a ordem de Moipara o povo de Israel quando estavam dc perseguid o s pelo e x rcito eg pcio , precisavam entrar em pnico, pois Deus a no co n tro le da situ a o . Ento, o or ordenou ao seu povo: "m arch em " 14:15), e os conduziu em segurana na

4
O A m o r Enco ntra U m a S o lu o
R ute 4

O sig n ifica d o d o resgate. A palavra res gatar significa "libertar pelo pagamento de um preo ". No caso de Rute e de Noem i, a propriedade de Elim eleque havia sido ven dida ou estava, de algum m odo, hipoteca da, e os direitos sobre essas terras haviam sido transferido s para M alo m , m arido de Rute, quando Elim eleque m orreu. Isso expli ca o fato de Rute estar envolvida na transa o. No entanto, ela era pobre dem ais para resgatar a terra. Em se tratando do resgate espiritual, to das as pessoas encontram -se sob a escra vido do pecado e de Satans (Ef 2:1-3; Jo 8 :3 3 , 34) e no so capazes de se libertar. Jesus Cristo deu sua vida com o resgate pe los pecadores (M c 1 0 :4 5 ; Ap 5:9, 10), e a f em Cristo que liberta o cativo. Cad a vez que entro numa livraria, prccuro observar qual o assunto de m aior de~taque no m om ento; e, nos ltimos anos, o tem a lib erta o . V e jo prateleiras de livros sobre vcio s, co-dependncia e com o encon trar a liberdade disso tudo. Em um m u n e: que desfruta mais liberdade poltica do q^-e em qualquer outra poca da histria, milhcte de pessoas esto sob o jugo da com ida, c : sexo, das drogas, do lcool, dos jogos d e azar, do trabalho e de vrios outros "senh res". A pesar de serm os gratos a Deus pe-= ajuda de conselheiros e de terapeutas, s> m ente Jesus capaz de libertar aqueles q^-= se encontram escravizados. "Se, pois, o Filh: vos libertar, verd adeiram ente sereis livr (Jo 8:3 6 ). A s ca ra c te rstic a s d o resgatador. N todos poderiam cum p rir os deveres de parente resgatador. Em prim eiro lugar, cisava ser um p a rente p rxim o (Lv 25:2 Esse era o principal obstculo que B oaz ria de superar, pois havia outro hom em Belm que era um parente mais prxi de Rute do que ele (Rt 3 :1 2 , 13). Ao nessa imagem um tipo de Jesus Cristo, nos lembra de que ele teve de aproximar de ns antes de poder nos resgatar. Ele \ em carne e osso para que pudesse m por ns na cru z (H b 2 :1 4 ,1 5 ). Q uando ceu neste mundo em form a hum ana, tor se nosso "parente p r xim o", e continu

(Boaz e Rute se casam. O corao vazio de N oem i se en ch e d e alegria e suas m os vazias ocupam -se com um m enino.) Livro de Rute co m e a com trs fune rais, mas term ina com um casam ento. O primeiro captulo registra um bocado de choro, mas o ltim o traz superabundncia de alegria na pequena cidade de Belm . "Ao anoitecer, pode vir o choro, mas a alegria vem pela manh" (Sl 30:5). Nem todas as his trias da vida tm esse tipo de final feliz, mas a narrativa de Rute nos lembra que, para os cristos, ainda D eu s quem escreve o ltimo captulo. No precisam os tem er o futuro. O captulo 4 concentra-se em trs pes soas: um noivo, uma noiva e um beb.

1. O n o iv o (R t 4 :1 -1 0 ) A lei do parente resgatador apresentada em Levtico 25:23-34, e a lei que governava o ca sa m e n to de levirato enco ntra-se em
D euteronm io 25:5-10. O propsito dessas leis era preservar o nom e e proteger a pro priedade das fam lias em Israel. A terra per tencia a Deus, e ele no queria que ela fosse explorada por ricos que se aproveitassem dos pobres e das vivas. Q uand o seguidas, essas leis garantiam que o nom e da famlia do falecido no m orreria com ele e que sua propriedade no seria vendida para algum de fora da tribo ou do cl. Infelizm ente, os governantes israelitas no seguiram sempre essa lei, e os profetas tiveram de repreend-los por roubar terras dos desam parados (1 Rs 21 ; Is 5:8-10; H c 2:9-12). U m a das cau sas do cativeiro foi o abuso da terra pelo povo de Israel (2 C r 3 6 :2 1 ).

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iD Tio tal por toda a eternidade. Q u e am or nigualvel! A fim de se q u a lific a r co m o parente esgatador, tam bm era p reciso ter os recurios para pagar o resgate. Rute e Noem i eram ro b re s dem ais para resgatar a si m esm as, =5 Boaz possua os recursos necessrios r-va libert-las. Em se tratando da redeno 4e Decadores, no h outro seno Jesus Crisn rico o suficiente para pagar esse preo. D oagamento em dinheiro no pode jam ais ic-srtar pecadores; o resgate foi feito pelo re^am am ento do sangue precioso de Cristo 3e 1:18, 19; ver Sl 49:5-9). Somos resgata r e i pelo sangue de Cristo (Ef 1:7), pois ele a s n e sm o se entregou (Tt 2 :1 4 ) e pagou por s o preo do resgate eterno (H b 9:1 2 ). Havia ainda uma terceira qualificao: o r i'e n te resgatador deveria estar d isp osto a z-igar o resgate. Com o verem os neste caputo, o parente mais prxim o no se mostrou r soosto a resgatar Rute, de m odo que Boaz u-se livre para com prar a propriedade e, n m i ela, adquirir um a esposa. O parente ais prxim o tinha o dinheiro, mas no a T o tiva o : tinha medo de co locar em risco a prpria herana da famlia. O m to d o d e resgate. Na Antiguidade, i oorta da cidade era o frum oficial, onde R 'ealizavam transaes judiciais na presen a dos ancios (D t 21:18-21; 2 Sm 15:2; J lv :7 s s ). Ao chegar porta de Belm , Boaz pntou dez hom ens para servirem de teste munhas da transao. Foi ento que o palente mais prxim o passou por l - outra r^ova da providncia de Deus - e que Boaz I rham ou. Estava tudo pronto para a grande ~ in sa o que, no final, im plicaria a vinda r : Filho de Deus ao mundo. O tema-chave deste captulo resgate. O s termos "resgatar", "com prar" e "redim ir" |fio usados pelo menos quinze vezes neste raotulo. N o p o d e haver resgate sem que - a pago um p re o . Do nosso ponto de vis.i a salvao gratuita a "todo aquele que r^.ocar o nom e do Senhor" (At 2 :2 1 ); mas para Deus, foi preciso pagar um alto preo peto resgate. O outro parente estava disposto a comprar ; :erra, mas desistiu quando ficou sabendo

que Rute fazia parte da transao. D e acor do com a explicao dele, ao se casar com Rute co locaria em risco a prpria herana. Se tivesse um filho com Rute e esse filho fosse seu nico herdeiro vivo , ento a pro priedade de M alom e parte da prop ried a d e desse parente iriam para a fam lia de Elime leq ue. E po ssvel que o fato de Rute ser m oabita tam bm fosse pro blem tico para ele. (Tanto M alom com o Q uiliom casaramse com m ulheres moabitas e m orreram !) Sem dvida, B oaz ficou aliviado quando seu parente retirou-se da transao e abriu cam inho para que Rute se tornasse sua es posa. Vale a pena observar que o parente mais prxim o tentou proteger seu nom e e sua herana, mas nem seq u er sabem os seu no m e ou o qu e foi feito d e sua famlia! Boaz assum iu os riscos d o am or e da ob edincia , e seu nom e encontra-se registrado nas Es crituras e lem brado co m ho nra."A quele, porm , que faz a vontade de Deus perm a nece eternam ente" (1 Jo 2:1 7). Isso tambm explica por que o nome de O rfa no apare ce em Rute 4:9-10. E provvel que o costum e de tirar a san dlia esteja relacionado ordem divina de cam inhar sobre a terra e de apropriar-se dela (G n 1 3 :1 7 ; D t 11 :2 4 ; Js 1:3). Em anos vin douros, as dez testem unhas poderiam ates tar que a transao havia sido com pletada, pois viram o parente entregar sua sandlia a Bo az. C o m esse gesto, o parente indicou que estava abrindo mo de seu direito de posse sobre aquelas terras. Boaz havia ad quirido as terras... e Rute! M encionei anteriorm ente que Boaz um retrato de Jesus Cristo, nosso Parente Res gatador. A ssim co m o B o a z, Jesus no se preocupou se estava co locando em risco a prpria herana; antes, ele nos incluiu nes sa herana, a fim de que participssem os dela (Ef 1:1 1,18). C o m o B oaz, Jesus fez seus planos em mbito particular, mas pagou o preo em pblico, e, da m esm a form a que Boaz, Jesus fez o que fez por am or a sua noiva. Existem , porm , alguns contrastes entre Bo az e o Senhor Jesus C risto. B o az adqui riu Rute ao entregar parte de sua riqueza,

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enquanto Jesus com prou sua noiva entre gando a si mesm o na cru z. Boaz no teve de sofrer nem de morrer para conseguir sua noiva. Boaz tinha um concorrente - o outro resgatador enquanto, no caso de Jesus C risto , no havia co n co rren te algum para desafi-lo. Boaz tomou Rute para si a fim de suscitar o nom e do falecido M alom (Rt 4 :1 0 ), mas ns, cristos, glorificam os o nom e do Cristo vivo. H avia testemunhas na terra para atestar que Rute pertencia a B oaz (vv. 9, 10), mas o povo de Deus tem testem unhas no cu : o Esprito e a Palavra (1 Jo 5:9-13). Em Rute 4 :1 , 2, enco ntram o s, em cin co o casi e s, as pessoas assentadas. Q u an d o Jesus Cristo term inou de com p rar sua noi va, assentou-se no cu (H b 1:3 ; M c 1 6 :1 9 ), pois a transao havia se com p letad o. "Est co n su m ad o !"

2. A n o iv a (Rr 4:11, 12)


m aravilh o so qu and o a co m u n id a d e da aliana alegra-se sinceram ente com a noiva e o noivo, pois aquilo que esto fazendo a vontade de D eus. Em meu ministrio pas toral, participei de alguns casam entos que foram qualquer coisa m enos alegres. Nossa vontade era chorar em vez de com em orar. O conhecido artista G eorge Jessel definiu o casam ento com o "um erro que todo homem deve com eter", mas o ltimo lugar a se co meter um erro no altar do m atrim nio. Ao contrrio do que algumas pessoas pensam , o casam ento no um "assunto particular". Essa unio sagrada inclui Deus e o povo de Deus, e todo noivo e noiva devem desejar

vivos. Em outra parte, matamos essas crian as. O que Deus dir disso tudo? Era im portante que as esposas israelitas tivessem filhos, no apenas para perpetuar a nao, mas tam bm porque seria por in term d io de Israel que D e u s en v ia ria ao mundo o M essias. O s israelitas abom inavam tanto o aborto quanto o abandono de crian as prpria sorte para morrer - prticas com uns em outras naes. Lia e Raquel, as duas esposas de Jac, deram-lhe oito filhos que "edificaram " a nao ao fundar as prin cipais tribos de Israel (G n 29:31 - 3 0 :2 4 ; 3 5 :1 8 ). O uso do nom e Efrata em Rute 4:11 significativo, pois o termo hebraico quer dizer "frtil". O povo queria que Rute fosse frtil e ilustre e que trouxesse honra pe q u e n a c id a d e . R a q u e l foi se p u lta d a em Belm (G n 3 5 :1 9 ), porm, mais importante ainda, a cidade se tornaria conhecida com o o lugar o n d e Jesus C risto nasceu. O povo da cidade tam bm desejava que a casa de B oaz fosse com o a de Perez (Rt 4 :1 2 ; ver M t 1:3). A famlia de Perez havia se assentado em Belm (1 C r 2 :5 , 50-54), e Boaz era um descendente dele (vv. 18-20). Tamar, a me de Perez, no foi uma mulher p ie d o s a , m as seu n o m e en c o n tra -se na genealogia de Jesus (M t 1:3). Q u e m udanas m aravilhosas ocorreram na vida de Rute pelo fato de ela haver con fiado em Boaz e deixado que ele trabalhas se por ela! Rute passou da solido ao am or da labuta ao descanso, da pobreza rique za, da p reocu pao segurana e do de sespero esperana. No era mais "Rute, a m oabita", pois seu passado havia ficado para trs, e ela estava recom eando. A partir de ento, passou a ser "Rute, a esposa de Boaz",

as bn o s de D eus e do povo de D eus sobre seu casam ento. O povo orou para que Rute fosse frtil e gerasse filhos, um a vez que, em Israel, os filhos eram considerados nom e que usou com orgulho. um a bno e no um fardo (Sl 127:3-5). U m a das vrias im agens da Igreja na Infelizm ente, essa no a atitude da socie Bblia aquela de "noiva de Cristo". Em Efdade nos dias de hoje. Nos Estados Unidos, sios 5:22-33, a nfase recai sobre o am or de a cada ano, um milho e meio de bebs so Cristo, conform e este visto em seus minist legalmente mortos ainda no ventre, e seus rios: ele morreu pela Igreja (passado), purifi pedaos so rem ovidos com o se fossem tu ca e sustenta a Igreja pela Palavra (presentei m ores ca n cero so s. U m a en ferm eira crist e um dia apresentar a Igreja em glria (fu co m en tou com igo certa v e z : turo). C risto est preparando um lindo lar Num a parte de nosso hospital trabalha para sua noiva e, um dia, celebrar seu ca mos dia e noite para m anter os bebezinhos sam ento (Ap 19:1-10; 21, 22).

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3. O beb (R t 4:13-22)
l e j s havia sido bondoso para com Rute em M :a b e , dando-lhe f para crer nele e ser salva. \ graa do Senhor continuou quando ela se ~ -d o u para Belm , pois ele a conduziu para : campo de Boaz, onde este apaixonou-se por ela. Sua graa se manifestou, ainda, na z-r-ta da cidade, onde o parente mais prxio rejeitou Rute, e Boaz a adquiriu para si. le o o is do casam ento, Deus derramou sua Tia sobre Boaz e Rute ao permitir que ela m c e b e s s e (G n 2 9 :3 1 ; 3 0 :1 , 2; 3 3 :5 ) e que, re modo seguro, desse luz um m enino, B ie o casal cham ou de O b e d e ("servo"). D eus usaria esse beb co m o fonte de r T o s para muitos. O b e d e fo i um a b n o p a ra B o a z e &ute. Aquele no era um beb qualquer, pois cresentava um a ddiva especial de Deus i 5oaz e Rute. E que bno O b e d e foi para ;e u lar! Porm , todo beb um presente efcecial de D eus e deve ser tratado dessa >:"Tia. Todo beb m erece um lar cheio de or e pais atenciosos que desejam educc 'na disciplina e na adm oestao do Sex o r " (Ef 6 :4 ). Q u e grande privilgio trazer mundo uma nova vida e, depois, condu z i' essa vida de modo que am adurea e que se tome tudo o que Deus planejou! O b e d e ta m b m fo i um a b n o pa ra ~mi. Sua av o "adotou" inform alm ente o seu filho e tornou-se sua me de cria. As m ulheres de Belm com partilharam ilegria de Noem i dizendo: "Seja o S e n h o r ito, que no deixou, hoje, de te dar um que ser teu resgatador" (Rt 4 :1 4 ). Trade uma referncia a O b e d e e no a Para N oem i, O b e d e foi um "restaurador . ida". Todos os avs podem atestar que netos so m elhores do que a Fonte da cntude, pois "voltam os a ser jovens" quan-ossos netos vm nos visitar. N o h memaneira d e recobrar o vigor da vida do co m ea r a dar de si m esm o para a geramais jo v em . Todo beb nascido neste ~do um voto em favor do futuro, e os ? s devem se concentrar nesse futuro, no passado. Ao segurar um beb, segura-se _'jro nos braos.

O b e d e tam bm seria uma bno para Noem i de outra form a: um dia cuidaria da fam lia que o havia co lo cad o no m undo, inclusive da av, N oem i. B oaz havia resga tado a herana da fam lia, e O b e d e daria continuid ade linhagem da fam lia, prote geria sua herana e a usaria para sustentar Noem i. Faria jus a seu nom e e seria um "ser vo" para Noem i, sua "m e de criao ". Esse m inistrio no seria garantido pela lei da terra, mas pelo am or de Rute por sua sogra. O b e d e aprenderia desde cedo a am ar Noem i com o Rute a am ava. O b e d e era fi lho nico, mas seu am or pela me e pela av seria igual afeio de sete filhos. O b e d e traria b n o s a B elm . Ele traria fam a tanto ao nom e de sua famlia quanto ao nom e de sua cidade natal. O nom e de Elim eleq u e q u ase d e sa p a re ce u de Israel, mas O b e d e tornaria esse nom e conhecido e traria glria a Belm . E evidente que isso ocorreu pela vida e o ministrio do rei Davi (v. 22) e de Jesus Cristo, o Filho m agnfico de D avi. Noem i teria o consolo de saber que o nom e da famlia no pereceria; antes, se tornaria ainda mais conhecido. O b e d e traria b n o s a Isra el. O b e d e foi av do rei Davi, um dos m aiores gover nantes de Israel. Q uand o o nom e de Davi m e n cio n ad o , no rm alm ente pensam os em G o lias ou em Bate-Seba. Sem dvida Davi com eteu um grande pecado, mas tambm foi um grande hom em de f usado por Deus para edificar o reino de Israel. Conduziu o povo em vitria sobre os inimigos, na e x panso de sua herana e, acim a de tudo, no culto a seu D eus. Escreveu cnticos de adorao para os levitas e criou instrumen tos m usicais para eles ministrarem. Passou a vida toda juntando riquezas para a constru o do tem plo, e D eus lhe deu o projeto desse santurio, de m odo que Salom o pu desse executar a obra. Tivesse ele na mo uma funda ou uma espada, uma harpa ou um hinrio, Davi foi um grande servo de Deus que trouxe bnos incontveis a Israel. O b e d e traria b n o s a o m u n d o todo. A m aior coisa que Deus fez por Davi no foi lhe dar v it ria sobre os inim igos nem riquezas para construir o tem plo. O m aior

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privilgio que Deus lhe deu foi ser o ante passado do M essias. Davi queria construir um a casa para D eus, mas o Senhor disse que construiria uma casa (famlia) para Davi (2 Sm 7). Davi sabia que o M essias viria da tribo real de Jud (Gn 49:8-10), mas ningum sabia qual fam lia em ju d seria escolhida. Deus escolheu a famlia de Davi, e o Reden tor seria co n h ecid o com o "filho de D avi" (M t 1:1). O s b e le m ita s se q u e r im ag in a vam os grandes planos que D eus havia reservado para aquele m enino! O b e d e teria um filho cham ado Jess, e este teria oito filhos, sen do que o mais novo seria D avi, o rei (1 Sm

1 6 :6 -1 3 ). D a prxim a vez que contem plar um beb ou uma criana, lembre-se de que D eus pode ter um grande futuro planejado para esse pequenino. O professor medieval que sem pre tirava o chapu para seus alu nos estava certo, pois era possvel que, no meio deles, houvesse um futuro general ou im perador. O s m oabitas no deveriam entrar para a congregao do Senhor "nem ainda a sua dcim a gerao" (D t 2 3 :3 ). M as o peque no Livro de Rute en cerra com um a genea logia de dez geraes, que chega ao pice co m D avi! Jam ais su b estim e o p o d er da graa de Deus.

1.

Em 1 Crnicas 2:13-15, o escritor afirm a que Jess teve sete filhos, mas no se trata de erro nem de contradio. possvel que o fho cujo nom e no citado tivesse morrido antes cie se casar ou no tivesse deixado descendentes, de modo que seu nome foi rem ovido da genealogia oficial.

coloca-se aos ps de B o az e cr nas pro m essas dele. O resultado registrado no ca p tu lo 4 : R u te no m ais um a po bre respigadora, pois agora tem Boaz e tudo o que ele p o ssu i tam bm pertence a ela. M uitos do povo de D eus contentam -se em viver no captulo 2, ajuntando os restos e faze n d o o m elh o r que podem em sua situao difcil. Q u erem as d divas de D eus, mas no uma com unho mais profunda com ele. C o m o seria d ifere n te ca so se e n tre gassem ao Senhor e se co ncentrassem no D oador, no nas ddivas! M edite em Joo 14:21-24. O Livro de Rute nos lembra de que Deus est trabalhando em nosso mundo, buscan do um a noiva e ceifand o um a co lheita, e devem os encontrar nosso lugar em seu pla no para ganhar os perdidos. O s aco n te ci mentos do Livro de Rute ocorreram durante o perodo dos ju ze s, um tempo no muito diferente de nossos dias. Q u em concentra a ateno apenas nos males destes tempos torna-se cnico e pessimista, mas quem per gunta a D eus qual o cam po no qual ele deseja que trabalhe para lhe servir fielm ente experim entar a graa, o am or e a alegria do Senhor. Juzes o livro em que "no havia rei" (Jz 1 7 :6 ; 1 8 :1 ; 1 9 :1 ; 2 1 :2 5 ). 1 Samuel o livro do rei esco lh id o p e lo s hom ens, quando Deus deu Saul a Israel, pois o povo pediu por ele. Um dia, as coisas em nosso mundo ficaro to crticas que as naes clam aro por um rei para aliment-las e proteg-las. Esse rei vir, e o cham arem os de Anticristo. Porm , 1 Samuel no o fim da histria, pois 2 Samuel o livro do rei esco lh id o p o r D eu s! D avi entrou em cena e estabeleceu o reino em nom e do Senhor. Sem elhante mente, o Rei de D eus vir, julgar o mundo perverso, dar fim injustia e estabelecer seu reino glorioso. Enquanto isso, apesar de viverm os tem pos de grande perversidade, com o os dias dos ju ze s, quando no havia rei em Israel, ainda assim , podem os buscar em prim eiro lugar o reino de D eus e ser sditos fiis do Rei dos reis (M t 6 :3 3 ). O nom e Elim eleque significa "m eu D eus rei", mas Elim eleque

I n t e r l d io
R eflex es S o b r e R u te

Rute histrico. Ele explica a linhagem re D avi e constri uma ponte entre o temdos ju zes e o perodo em que Deus deu n rei a Israel. No entanto, a Bblia mais do que um .-o histrico. H vrias lies prticas a ic e n d e r desses acon tecim ento s, as quais r*;-dem nos dar nim o em nossa cam inhada ?i3iritual. O Livro de Rute no exceo . Sem dvida, esse livro curto revela a pro rncia de D eus na m aneira de conduzir .t e e Noem i. Para mim, anim ador saber Deus ainda cuida de ns, mesm o quanficam os am argurados contra ele, com o > : o caso de Noem i. Deus dirigiu Rute, uma 'ecm-convertida", e usou sua f e oben n cia para transform ar a derrota em vitDeus se preocupa com os detalhes de -essa vida, e esse fato deve nos dar corae alegria ao procurarm os viver cada dia re modo a lhe agradar. O Livro de Rute um belo retrato da de salvao de Deus. A histria comecom Rute, uma forasteira, uma estrangeinas term ina com Rute, parte integrante com unidade, pois se casou com Boaz, parente resgatador. Ele pagou o preo que ela fosse resgatada. Porm, o livro tambm ilustra a relao rep en d n cia do cristo com o Senhor, captulo 1, Rute nem sequer sabia da ncia de B o az. No captulo 2, Rute pobre trabalhadora respigando no camre B oaz e recebendo presentes dele. Para Boaz apenas um hom em poderoso e que se mostra bondoso para com ela. ro n to crtico o captulo 3, em que Rute

propsito fun dam en tal do Livro de

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RUTE

no fez ju s a seu nom e, pois duvidou de D eus e lhe d eso b e d e ceu . A p esar de no haver rei em Israel e de tudo parecer estar se desintegrando a nosso redor, pode ha ver um Rei em nossa vid a, reinan d o em nosso co rao .

Foi o com p rom isso de Rute que fez a diferena em sua vida e na das pessoas a quem am ava. V o c j se colocou aos ps do Senhor da ceifa? A t que o faa, im possvel Deus ser, para vo c, tudo o que deseja ser.

1 Samuel

ESBO O
~ema-chave: A instituio de um rei em Israel ersculo-chave: 1 Samuel 12:22

7.

A derrota e a morte de Saul - 2 8 ; 31

CONTEDO
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. "O S enhor dos Exrcitos est co n o sco " (1 Sm 1 - 3 )..................................200 A derrota de Israel - A vitria de Deus (1 Sm 4 - 6 )..............................................211 O povo pede um rei (1 Sm 7 - 11)....................................................... 217 Recapitulao e repreenso (1 Sm 12 - 13).................................................... 227 Um voto insensato e uma desculpa esfarrapada (1 Sm 14 - 1 5 )........................234 Deus escolhe um rei (1 Sm 1 6 - 17).....................................................242 Um rei invejoso

O FRACASSO DO SACERDCIO - 1- 7
O 2- O 3 O 4 O 5 O nascim ento de Samuel - 1:1 - 2:11 fracasso de Eli - 2:12-36 cham ado de Samuel - 3 resgate da arca - 4 - 6 recom eo espiritual - 7

II. O FRACASSO DO PRIM EIRO REI - 8 - 15


Israel pede um rei - 8 I' 5 Saul escolhido rei - 9 - 10 A s prim eiras vitrias de Saul - 11 A nao renova a aliana - 12 Saul perde o trono - 13 - 15

II. O TREINAMENTO DO NOVO REI - 1 6 - 3 1


I . Davi ungido - 16:1-13 1 D avi serve a Saul - 16:14-23 Davi mata a G olias - 17 - Saul inveja a Davi - 18 - 19 5 O am or de D avi e Jnatas - 20 i Davi forado a se exilar - 21 - 27, 29 - 30

(1 Sm 1 8 - 19).................................................... 250 D avi no exlio (1 Sm 2 0 - 2 2 ) .................................................... 256 9. Davi, o libertador (1 Sm 23 - 2 4 ) .....................................................265 10. U m a m ulher sbia e um rei insensato (1 Sm 25 - 2 6 ).........................271 11. M orando com o inimigo (1 Sm 27:1 - 2 8 :2 ; 29 - 3 0 ).................. 278 12. O rei est morto (1 Sm 28:3-25; 31 ; 1 C r 10)....................283 13. Q uatro sucessos e trs fracassos (Recapitulao de 1 Sam uel)....................288

1
" O S en h o r dos E x rc it o s E st C o n o sco "
1 S a m u el 1 - 3

pecados e de fracassos do povo de Deus, mas tam bm lembram que Deus est assen tado no trono e, quando no lhe permiti do governar, ele prevalece sobre todas as coisas. Ele o S e n h o r dos Exrcitos, e seus propsitos sero cum pridos.
1. D
e u s d ir ig e a h is t r ia

" Q u e so todas as h istrias, seno Deus m a n ife sta n d o a si m e sm o ? ", perg u nto u O liver C rom w ell mais de trs sculos atrs; mas nem todos concordam com ele. O his toriador ingls Edward G ib b o n , que escre veu D eclin e and Fali o f the Rom an Empire. cham ou a histria de "po uco mais que um registro dos crim es, da insensatez e dos in fortnios da hum anidade", e seu contem po rneo, Lord Chersterfield, cham ou a histria de "um am ontoado co n fu so d e fatos". Mas o Dr. A . T. P ie rso n , pregador e estadista m issionrio do sculo passado, expressou muito bem a realidade ao dizer que "n o ssi histria a histria de D eu s". Trata-se de algo particularm ente verdadeiro no que se refere histria registrada na Bblia, pois nela Te mos um relato inspirado da mo de D e .f operando nos assuntos da hum anidade, e modo a trazer ao mundo o Salvador. No Livro de Juzes, "no havia rei era Israel", e o texto descreve uma nao domi nada pela an a rq u ia . "N a q u e le s dias, n : havia rei em Israel; cada qual fazia o que achava mais reto" (Jz 1 7 :6 ; ver tambm ; 1 8 :1 ; 1 9 :1 ; 2 1 :2 5 ). Israel no era mais u t povo unido, com o no tem po de Josu, sim uma co n fed era o inform al de tri com ju zes designados por D eus governan do sobre reas distantes umas das outr No havia um exrcito perm anente nem deres militares fixos. Hom ens de diferen tribos se voluntariavam para defender a ra quando eram cham ados para a batalha No entanto, durante esses dias si brios dos ju zes que se desenrola a hist registrada no Livro de Rute. Boaz caso com Rute, a m oabita, e de sua unio n ceu O b e d e, o pai de Jess, que se tom pai do rei Davi. N o havia rei em Israel, ni D eu s estava trabalhan do d e m o d o a pr parar o cam inho para o seu servo escolhi

m dos ttulos mais tem veis de nosso grande Deus " S e n h o r dos Exrcitos". Esse ttulo usado quase trezentas vezes nas Escrituras e encontrado pela primeira vez em 1 Samuel 1 :3. A designao " S e n h o r dos Exrcitos" descreve D eus com o Senhor soberano das hostes de estrelas (Is 4 0 :2 6 ), das hostes angelicais ( S l 10 3 :2 0 , 21) e dos exrcitos de Israel (x 1 2 :4 1 ; Sl 4 6 :7 , 11). Em seu hino Castelo Forte, M artinho Lutero

refere-se ao Senhor com o o Deus que luta e ven ce a batalha. Nossa fora nada faz, estam os, sim, perdidos; mas nosso Deus socorro traz e somos protegidos. Defende-nos Jesus, o que venceu na cruz, Senhor dos altos cus; e, sendo o prprio Deus, triunfa na batalha, A histria do povo de Israel, conform e esta se encontra registrada na Bblia, uma de m onstrao viva de que o Senhor, d e fato, triunfa na batalha e de que soberano so bre todas as coisas. As pessoas e os acon tecim e nto s registrados nas Escritu ras so parte daquilo que os telogos cham am de "histria da salvao", o plano bondoso de Deus de enviar ao mundo o Salvador para m orrer pelos pecad ores. O Livro de Rute term in a com o nom e de D avi (R t 4 :2 2 ), e 1 Sam uel co n ta a h istria da preparao bem -su ced id a de D avi para re in ar so bre Israel. Jesus Cristo, o "Filho de D avi", nas ceu na fam lia de Davi. O s livros de Samuel, Reis e C r n ica s registram um a po ro de

1 SAMUEL 1 - 3

201

5) 78:56-72). Se Juzes o livro no qual "no b rei", ento 1 Samuel o livro do "rei escolhido pelos ho m en s". O povo de Israel :-ediu um rei, e Deus lhes deu Saul, da tribo re Benjam im , e o reinado de Saul terminou em trem en do fra c a sso . Po rm , o S enh o r i.ia preparado D avi para o trono, e 2 Samuel o livro do "rei escolhido por D eus". im possvel ler os registros do passado sem ver a mo do " S e n h o r dos Exrcitos" ::e r a n d o nos acontecim entos que chamaos de histria. O Senhor m encionado ais de sessenta vezes em 1 Samuel 1 - 3, s ele o ator principal desse drama. O s ir'9 S hum anos tm liberdade de tom ar as prprias decises, sejam elas acertadas ou erradas, mas Jeov, o Senhor da histria, Que, em ltima anlise, cum pre seus propo s to s nas naes e por m eio delas (At 14:1517; 17:24-26; Dn 4 :2 5 , 32). D e fato, "nossa ~':ria a histria de D eus", verdade que v e de grande encorajam ento para o povo e D eus que sofre por sua f. Porm , ao ~iesmo tem po, um a ad vertncia aos inr d u lo s que ignoram ou que se opem
I

dia, vivem os um tempo de m udanas radi cais em m bito mundial, e a igreja precisa de lderes com o Sam uel, que ajudem o povo de Deus a entender onde esto, quem so e o que so cham ados a fazer.
2 . D e u s re sp o n d e a o r a e s

Sm 1 :1 - 2 8 ) No tempo dos juzes, os israelitas viram-se num a situao crtica, pois lhes faltava uma lid eran a tem ente a D e u s. O sace rd cio estava corrom pido, o Senhor no se com u nicava constantem ente com seu povo (3:1) e a lei de M oiss era ignorada por toda a terra. Com o fez em vrias outras ocasies, Deus com eou a resolver essa situao en viando um beb. O s bebs so a form a de D eus anu n ciar que co n h ece as necessida des de seu povo, que se preocupa com ele e que est trabalhando para seu bem. A che gada de um beb traz nova vida e novo co m eo; os bebs mostram o cam inho para o futuro, e sua con cepo e nascim ento so milagres que s podem ser realizados por Deus (G n 3 0 :1 , 2). Para tornar esse aconte
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:- ta d e de D eus, pois, no final, o S e n h o r d s Exrcitos triunfar. Samuel foi usado por D eus para trazer

num m omento crtico da histria de quando a frgil confederao de tribos isava desesperadam ente de orientao, fio o ltim o dos ju ze s (1 Sm 7:15-17; At "5 :2 0 ) e o prim eiro de uma nova linha de tas depois de M oiss (3 :2 4 ). Fundou escola de profetas e ungiu dois reis que fracasso u, e D avi, que foi bemido. N um a poca em que as eras se ontavam e em que nada parecia firm e, el foi o lder espiritual da nao de Ise ajudou a conduzi-la unificao nacioe reconsagrao espiritual. Aparentem ente, na histria hum ana, a 'd e est "sem pre no cadafalso", enquana injustia est "sem pre no trono", mas : no o ponto de vista do cu. Ao estuSamuel, verem os claram ente que Deus sem pre no controle. Ao mesm o tempo ele longnim o, m isericordioso e resz s oraes de seu povo, tam bm d . justo e castiga o pecad o. H o je em

cim ento ainda mais extraordinrio, D eus por vezes escolhe m ulheres estreis para serem m es, com o quando enviou Isaque a Sara, Jac e Esa a Rebeca e Jos a Raquel. U m la r d iv id id o (vv. 1-8). Elcana era um levita, um coatita da fam lia de Z ufe (1 C r 6:22-28, 34, 35). O s levitas encontravam-se espalhados por toda a terra e, sem pre que necessrio, iam a Sil ministrar no tabern culo. Elcana vivia em Ram , na fronteira en tre as tribos de Efraim e de Benjam im (ver Js 1 8 :2 5 ). Sam uel, o filho to co n h ecid o de Elcana, nasceu em Ram (1 Sm 1:1 9 , 20), onde viveu (1 Sm 7:1 7) e foi sepultado quan do morreu (1 Sm 2 5 :1 ). Em vrios sentidos, Elcana d a im pres so de ser um hom em bom e tem ente a D eus, exceto pelo fato de que tinha duas esposas. Ao que parece, A na era sua primeira esposa e, ao ver que era estril, Elcana casou-se com Penina para que pudesse ter uma fam lia. No sabem os o m otivo de Elcana no ter esperado no Senhor e confiado que realizaria seu plano, mas at m esm o Abrao casou-se com Hagar (G n 16) e Jac acabou

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tendo quatro esposas! A pesar de a bigamia e o divrcio no serem proibidos pela lei m osaica (D t 21:15-17; 24:1-4), o plano ori ginal de Deus era que cada homem se ca sasse com um a s m ulher para a vida toda (M c 10:1-9). Todos os anos, Elcana levava a fam lia a Sil para ad o rar (x 2 3 :1 4 -1 9 ) e, ju n to s, co m iam um a refeio que fa zia parte da ad orao (D t 12:1-7). Essa visita anual ao tabernculo deveria ser um acontecim ento alegre para A na, mas a cada ano Penina usa va a viagem com o uma oportunidade para irritar a rival e zo m bar de sua esterilidade. A o distribuir a carn e do sacrifcio , Elcana precisava dar vrias po res a Penina e a seus filhos, enquanto A na receb ia apenas uma poro. Elcana dava-lhe uma quantidade generosa, mas sem dvida sua generosidade no com pensava a infertilidade da esposa.2 O nom e "Ana" significa "m ulher cheia de graa" e, sem dvida, A na demonstrava graa na maneira de lidar com sua esterili dade e com as atitudes e palavras cruis de Pen in a. E lca n a co n se g u iu ter filh o s com Penina, de modo que A na sabia que ela era o problem a e no o m arido. Parecia injusto um a m ulher de ndole to m quanto Penina ter uma poro de filhos, enquanto A na, com toda sua graa, no ter filho algum. A na tam bm sabia que som ente o Senhor poderia fazer por ela o que havia feito por Sara e Raquel, mas por que Deus havia lhe cerra do a madre? Sem dvida, essa experincia ajudou a transform-la numa m ulher de ca rter e de f e a motivou a dar o melhor de si ao Senhor. Ela expressou sua angstia so mente a Deus e no criou problem as na fa mlia discutindo com Penina. Em tudo o que disse e fez, A na procurou glorificar ao Se nhor. Sem dvida, foi um a m ulher notvel que deu luz um filho extraordinrio. Um a ora o devota (vv. 9-18). Durante um a das refeies festivas em Sil, A na dei xou a famlia e foi ao tabernculo orar. H a via sentido no corao que D eus desejava que orasse por um filho, uma criana que devolveria ao Senhor para servi-lo por toda a vida. im pressionante com o, em termos hum anos, o futuro de Israel dependia das

oraes dessa m ulher piedosa. Na verdade, quanta coisa da histria no dependeu das oraes de pessoas que sofreram e que se sacrificaram , especialm ente das oraes de mes? O primeiro tabernculo era uma tenda cercad a por divisrias de linho, mas, pela descrio do texto, vem os que, a essa altu ra, o santurio de Deus inclua algum tipo de estrutura de madeira com colunas (1:9) e portas (3 :2 ,1 5 ), na qual havia lugar para dorm ir (3:1-3). O conjunto dessa estrutura com o tabernculo era cham ado de "Casa do S e n h o r " (1 :7 ), "tem plo", "tabernculo ca C ongregao" e a "m orada" de Deus (2 :3 2 | l Era nesse lugar que o idoso sumo sacerdote Eli assentava-se no trono sacerdotal e supe'visionava o ministrio dos sacerdotes, e foi ! a esse local que A na se dirigiu para orar. Seu desejo era pedir ao Senhor um filho e prometer-lhe que esse filho iria servi-lo to dos os dias de sua vida. Q u e exem plo de orao temos em Ana! Sua o rao n asceu da tristeza e do sofri mento, mas apesar de seus sentim entos, der ram ou a alm a perante o Senhor. Foi uma o rao que envo lveu su b m isso , pois se apresentou ao Senhor com o uma serva dis posta a fazer aquilo que ele desejasse (ver Lc 1:48). Sua orao tam bm inclui sacrif cio, pois fez um voto de devolver o filho ac Senhor para ser nazireu (Nm 6) e servir a Deus por toda a vida. possvel que, co rr | essa o rao , A n a estivesse fa ze n d o uma "barg anha" com Deus? A credito que no. Ter um filho rem overia sua desgraa e poderia dar fim perseguio de sua rival, mas ab rir mo desse filho seria outra histria. Talvez tivesse sido mais fcil para ela con:nuar vivendo com sua esterilidade do que ter um filho por trs anos e, depois, precisa' renunci-lo para sem pre. Fico im aginando se D eus deu a A na a co n vico interior de que o filho exerceria papel m arcante no fu turo de Israel. A f e a devoo de A na foram to fortes que se elevaram acim a da interpretao incorreta e da crtica do mais alto lder escritual de sua nao. Ao entregar ao Senhad o que se tem de m elhor, no incom u~i

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'eceber crticas de quem deveria encoraj3. M oiss foi criticad o pelo irm o e pela Tn (Nm 12), D avi pela esposa (2 Sm 6:1223) e M aria de Betnia por um apstolo (Jo '2 :1 -8 ) e, no entanto, essas trs pessoas rereberam a aprovao do Senhor. Nos qua:*o prim eiros captulo s de 1 Sam uel, Eli -o rese n ta d o co m o p ssim o e xe m p lo de seguidor de Jeov e de sumo sacerdote. E rrovvel que fosse um hom em voltado aos rrprios prazeres (4 :1 8 ) e, sem dvida, mos 0u-se tolerante com relao aos pecados zos filhos (2:22-36). No entanto, tam bm se soressou em julgar e em condenar a devo:o de uma m ulher tem ente a D eus. Nas r ia v r a s de John Bunyan: "E melhor orar de :x a o , mas sem palavras, do que orar com ^a.avras, mas sem co ra o ". A n a orou de : : 'ao . O s lderes do povo de D eus precisam ne sensibilidade espiritual a fim de alegrarse 'com os que se alegram e [chorar] com s que choram " (Rm 12 :1 5 ). Eli acusou A na :e haver bebido vinho dem ais quando, na edade, o que ela estava fazendo era derra mando a alma perante o Senhor em orao 1 Sm 1:15). Em cinco ocasies, A na referiu-r a si m esm a com o "serva", indicando sua sv-cmisso ao Senhor e a seus servos. O tex' no diz que Eli pediu perdo por julg-la : Dm tanta severidade, mas, pelo menos, deube sua bno, e ela voltou para a festa com z z no corao e alegria no rosto. O fardo r u e pesava em seu corao havia sido reti"sdo, e ela sabia que Deus havia respondi do sua orao. Um filh o ilu stre (vv. 19-28). Q uand o os sacerdotes o fereceram o h olocausto logo :edo na m anh seguinte, Elcana e a famlia estavam presentes para adorar a D eus, e rem provvel que a alma de A na estivesse ransbord ando de alegria, pois ela havia ofe recido um sacrifcio vivo ao Senhor (Rm 12:1, I . Ao voltar para casa, Deus respondeu ila o de A na e permitiu que ela co nceb es se- e, quando a crian a nasceu, A n a cha"tou o m enino de Sam uel. O termo hebraico -a/ quer dizer "pedido" e sama significa "ou. c o " , enquanto e l um dos nomes de Deus, :e modo que Samuel significa "ouvido por

D e u s" ou "p ed id o a D e u s". A o longo de toda a sua vida, Sam uel foi tanto um a res posta de o rao co m o um grande hom em de o rao .3 Sem dvida, A na contou a Elcana sobre seu voto, pois sabia que, de acordo com a lei m osaica, o marido poderia anular o voto da esposa caso no co nco rd asse com ele (Nm 30). Elcana concordou com sua deci so e permitiu que ela ficasse em casa com o filho, enquanto o resto da famlia fazia a viagem anual a Sil. im possvel no adm i rar Elcana por aquilo que disse e fez, pois esse era seu filh o p rim o g n ito com sua esposa am ada, A na, e pai e filho ficariam se p a ra d o s p e lo resto da v id a . U m filh o primognito era redimido por sacrifcio (x 13:11-13), mas Elcana estava entregando seu filho co m o um sa crifcio vivo ao Senhor. Com o levita, nazireu, profeta e ju iz, Samuel serviria fielm ente ao Senhor e a Israel e aju daria a dar incio a uma nova era na histria de seu povo. As mes israelitas costum avam desm a mar os filhos aos 3 anos de idade e, sem dvida, durante esses anos preciosos, Ana ensinou o filho e o preparou para servir ao Senhor. Foi s mais tarde, quando Deus lhe falou, que Samuel co nheceu o Senhor pes soalm ente (1 Sm 3:7-10). A na era um a mu lher de orao (1 :2 7) e ensinou seu filho a orar. Q uand o A na e Elcana levaram Samuel a Sil para entreg-lo ao Senhor, tam bm levaram consigo os sacrifcio s necessrios para a ad o rao . A lgum as vers es dizem "trs n ovilh os", enquanto outras falam de "um novilho de trs anos". Porm , o fato de os pais terem levado um odre de vinho e um efa de farinha, o suficiente para acom panhar trs sacrifcios, indica que o correto m esm o "trs no vilh o s", pois para cad a no vilho sacrifica d o eram n ecess rio s trs dcim os de um efa de cereal (Nm 2 8 :1 2 ). Q u and o Elcana e A na apresentaram o filho ao Senhor, A na lem brou a Eli que ela era a m ulher que havia orado pedindo um filho trs anos antes.4 Ser que o homem idoso se lem brava daquela ocasio e, se foi o caso, ser que se recordava de com o ha via tratado aquela m ulher aflita? O texto no

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registra se Eli se lembrou do ocorrido, mas ele recebeu o m enino para que se tornasse servo de Deus no tabernculo e fosse edu cado segundo as leis do Senhor. Tendo em vista o estado precrio da vida espiritual de Eli e os cam inhos perversos de seus filhos, foi preciso que Elcana e A na ti vessem um bocado de f para deixar o filho inocente sob os cuidados deles. M as o Se nhor estava com Sam uel, tom ando co n ta dele e preservando-o da co rru p o a seu redor. Assim com o Deus protegeu Jos no Egito, tam bm protegeria Samuel em Sil, e cap az de proteger nossos filhos e netos neste mundo perverso em que vivem os. O julgam ento sobre Eli e sua fam lia estava a cam inho, mas Deus providenciaria para que Sam uel guiasse a nao e co n d u zisse os israelitas a um novo estgio de seu desen volvim ento. At aqui, a histria deixa claro que a vida e o futuro de um a n a o d ep en d em do carter da fam lia, e o carter da fam lia de pende da vida espiritual dos pais. D e acor do com um provrbio africano: "A runa de uma nao co m ea nos lares de seu povo"; at mesmo C o nfcio ensinou que "a fora de uma nao nasce da integridade de suas fam lias". Eli e seus filhos tinham lares "reli giosos" que, na verdade, eram m pios, mas Elcana e A na tinham um lar piedoso, que honrava ao Senhor, e lhe entregaram o que tinham de melhor. A esperana do povo de Israel encontrava-se sobre aquele m enino, ainda to pequeno, que v ivia no tabernculo e que ali aprenderia a servir ao Senhor. Nun ca subestim e o poder de um lar consagrado a Deus ou o poder de uma criana peque na dedicada ao Senhor.
3 . D e u s re c e b e l o u v o r e a d o r a o

com cnticos. "Em com eando o holocaus to, com eou tam bm o cntico ao S e n h o r " (2 C r 2 9 :2 7 ). Antes de ir para o jardim onde seria preso, Jesus cantou um hino com seus discpulos (M t 2 6 :3 0 ); Paulo e Silas canta ram hinos ao Senhor depois de terem sido humilhados e aoitados (At 16:20-26). Nos Salm os, enco ntram o s, em vrias ocasies, Davi louvando a Deus em meio a circuns tncias difceis. D epois de aoitados pelos lderes religiosos em Jerusalm , os apsto los "se retiraram do Sindrio regozijando-se por terem sido considerados dignos de so frer afrontas por esse N om e" (At 5 :4 1 ). O cntico de A na, quase no incio do Livro de 1 Sam uel, deve ser co m parado ao cntico de D avi, quase no final de 2 Samuel (2 2 ) e tam bm com o cntico de M aria em Lucas 1 :46-55. Esses trs cnticos falam da graa im erecid a do Senhor com seu povo, da v it ria de D eu s sobre o inim igo e da m aneira m aravilh o sa de D e u s fa z e r um a reviravolta nas co isas a fim de re aliza r seus p ro p sito s. A q u ilo que M a ria exp resso u em seu c n tico e sp e cia lm e n te parecido co m o que A n a can to u em seu hino de louvor. A alegria d o S e n h o r (v. 1). A na orava e se regozijava ao mesmo tempo! Pensava nas bnos de D eus sobre a nao bem como sobre si m esma e seu lar. A orao egosta no espiritual e no honra ao Senhor. Ana sabia, em seu co rao , que Deus faria gran des coisas por seu povo e que seu filho teria im portante papel no cum prim ento da von tade de D e u s. Sua ad o rao veio de um corao repleto da alegria do Senhor. No original, o term o "fo ra", nos vers culos 1 e 10, ap arece co m o "ch ifre ", uma representao de fo ra ou de pessoa forte (v e r Sl 7 5 :4 , 5, 1 0 ; 8 9 :1 7, 2 4 ; 9 2 :1 0 ; 1 3 2 :1 7 ). Ter sua "fo ra exaltada" significa receb er foras de D eus e ser ajudado por ele de m aneira especial durante um tempc de crise. Ter um a "b o ca que se ri" umreferncia a gloriar-se com a vitria de D eu sobre os inim igos. Um povo derrotado de\e calar-se, mas aqueles que participam da v i tria de D eus tm o que dizer para a glria do Senhor.

Sm 2 :1 - 1 1 ) Depois que A na deixou o filho com Eli, po deria ter se retirado sozinha para algum lu gar a fim de chorar desconsolada, mas, em vez disso, irrompeu num cntico de louvor ao Senhor. O mundo no entende a relao entre sacrifcio e cntico; no com preende com o o povo de Deus consegue cantar en quanto se dirige para o sacrifcio e sacrificar
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A expresso "Alegro-me na tua salvao" ~o indica apenas que A na foi liberta de sua 'fertilid ad e. A na considera esse milagre o :3 m e o de novas vitrias para Israel, que havia sido repetidam ente invadido, derrota do e abusado por seus inimigos (Jz 2:10-23). Mas a p a la v ra h e b ra ic a para sa lv a o eshua - Josu - , um dos nom es do Mes5 as prom etido. O rei Davi seria o yeshua de Deus para livrar Israel de seus inimigos, e esus, o Filho de D avi, seria o yeshua de Deus ra ra livrar todos da escravido do pecado e da morte. A m ajestade d o S e n h o r (vv. 2 , 3 ). bom ::m e a r as oraes com louvores, pois o k x j vor ajuda a concentrar-se na glria do -enhor e no no tam anho das necessidares. Q uando contem plam os a grandeza de Zfeus, com eam os a ver a vida de outra persr activa. A na co nh ecia o carter de D eus e exaltou seus atributos gloriosos. C o m eou reclarando a santidade e a singularidade do Senhor. Esses dois atributos andam juntos, r-ois tanto no hebraico quanto no grego, o :erm o "santo" significa "inteiram ente outro, -eservado, separado". O s judeus ortodoxos confessam diariam ente: "O u ve , Israel, o S e x - o r , nosso D eus, o nico S e n h o r " (D t - :4 ) . No h outro D eus, e sem pre que Is-ael se voltava para os dolos em busca de uda, perdia as bnos do Senhor. A "R och a" uma imagem do Senhor que repete nas Escrituras. Pode ser encontra ra no "C n tico de M oiss" (D t 3 2 :4 , 15, 18, 30, 3 1 , 3 7) e no c n tico de D avi (2 Sm 22:32). uma referncia fora, estabilirad e e constncia e engrandece o fato de ru e Deus no muda, Podemos depender do i-enhor, pois seu carter im utvel e suas rrom essas nunca falham . "Porque eu, o S e v h o r , no m udo" (M l 3:6 ). O Senhor tambm "D eu s da sabedo-a " (1 Sm 2 :3 ), de m odo que as pessoas revem ter cuidado do que falam e de com o 3 la m . Q uand o estamos diante de D eus, que ronhece todas as coisas, tudo o que pen samos, dizem os e falam os, no h lugar para rrgulho e arrogncia. D eus ouviu todas as ra la v ra s d e sd e n h o sa s de P e n in a co n tra -\na e tam b m o uviu a o rao v in d a do

mais profundo do corao de A na. D eus onisciente: co n hece todas as coisas; tam bm onipresente e v todas as coisas. A na se regozijou, pois esse Deus santo um ju sto ju iz daquilo que seu povo faz. Ao co n trrio das pesso as que p articip am de processos judiciais, o Senhor sabe tudo e c a p a z de nos avaliar, bem co m o nossas aes, com preciso. Pesou Belsazar e des cobriu que estava "em falta" (Dn 5 :2 7 ). O Senhor pesa nossas m otivaes (Pv 16:2) e nosso corao (Pv 2 4 :1 1 , 12), e suas balan as so p re cisas. A ssim co m o a co n te ceu com A na, pode ser que outros nos enten dam mal ou tenham pensam entos malignos sobre ns, mas o Senhor sem pre agir com ju stia. A gra a d o S e n h o r (vv. 4-8a). D eus santo, justo e sem pre fiel a sua Palavra e a seu carter. M as tam bm cheio de m ise ric rd ia e de graa, e com freq n cia faz coisas que nos su rpreendem . A na d escre veu alguns atos do Senhor e afirm ou que ele virava tudo de ca b e a para b aixo! O "C n tico de M aria" (M ag nificat), em Lucas 1:46-55, expressa algum as dessas m esm as verd ades. G u erreiro s poderosos caem , enquanto fra c o s e ca m b ale an te s ve n ce m a batalha (1 Sm 2 :4 ; ver Ec 9 :1 1 ). O s ricos, antes far tos, buscam algo para co m er e esto dispos tos a trabalhar por sua com ida, enquanto os pobres e fam intos tm alim ento em abun dncia (1 Sm 2 :5 a). A mulher estril d luz sete filhos, enquanto a m ulher com muitos filhos se v exausta e enfraquecida e sequer consegue desfrutar sua fam lia (v. 5b). A ver dade dessa declarao reflete-se no fato de Ana ter dado luz mais cinco filhos (v. 21). Por ser soberano, o Senhor controla a vida e a morte e tudo o que acontece entre o co m eo e o fim (v. 6). E cap az tanto de nos resgatar da cova com o de permitir que m orram os. Se perm itir que vivam os, pode nos torn ar rico s ou po bres, exaltado s ou hum ilhados, pois ele sabe o que melhor. Isso no sig n ifica que as pesso as devam conform ar-se m ansam ente com as circuns tncias difceis da vida sem tomar qualquer atitude, mas sim que no podem os mudar

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essas circunstncias sem a ajuda do Senhor (D t 8 :1 8 ). Em sua graa, D eus pode esco lher os pobres e exalt-los, de modo que se assentem entre os prncipes (ver Sl 113:7, 8 e Lc 1 :52). Ele os tira do p e do monturo e os co loca em tronos gloriosos! No foi isso o que D eus fez por Jesus (Fp 2:1-10) e que Jesus fez por ns quando nos salvou (Ef 2:110)? D e fato, por causa da cru z, o Senhor "tem transtornado o m undo" (At 1 7:6), e s possuem viso clara e valores verdadeiros os que crem em Jesus. A p ro te o d o S e n h o r ( w . 8b-10a). Deus estabeleceu o mundo de modo que no se movesse do lugar, e aquilo que acontece em nosso planeta est sob os cuidados atencio sos do C riador.5 Podemos pensar que Deus abandonou a Terra nas mos de Satans e de seus poderes dem onacos, mas este mun do ainda pertence a nosso Pai (Sl 2 4 :1 , 2), e ele colocou seu Rei no trono celestial (Sl 2:79). Enquanto o povo de Deus cam inhar sobre a Terra e andar na luz, o Senhor os guardar e conduzir seus passos, mas os perversos cam inham na escurido espiritual, pois de pendem da prpria sabedoria e fora. Pode parecer que os perversos so bem -sucedi dos, mas um dia a tem pestade da ira de Deus irrom per contra eles em julgam ento seve ro. D eus longnim o para com os que o rejeitam, mas seu dia est chegando. O re in o d o S e n h o r (v. 10b). Trata-se de uma declarao extraordinria de que o Se nhor dar um rei ungido a Israel e de que o fortalecer para que sirva a Deus e nao. Sem dvida, A na co nh ecia a lei de M oiss, pois nela encontrou as prom essas de um futuro rei. Deus disse a Abrao e a Sara que haveria reis entre seus de scen d e n tes (G n 1 7 :6 ,1 6 ) e repetiu essa p ro m essa a Jac (3 5 :1 1 ). Nas ltim as palavras que proferiu aos filhos, Jac anunciou que Jud seria a tribo real (4 9 :1 0 ); em D euteronm io 17:1420, M oiss deu instrues com referncia a um futuro rei. Q uand o Israel pediu um rei, Deus estava preparado para conceder-lhes esse pedido. Em vrios sentidos, o rei Davi cum priu essa profecia, mas seu cumprimento absoluto encontra-se em Jesus Cristo ("o U n gido"), que, um dia, se assentar no trono

de Davi e governar sobre seu reino glorioso (Lc 1:32, 33, 69-75). A n a e Elcana deixaram o filho em Sil e voltaram para Ram com o corao alegre e cheio de expectativa quanto ao que o Se nhor faria. Q u e coisa m aravilhosa quando o casal co nsagrado ao Senhor, adorando juntos e crendo em sua Palavra. A na foi ao lugar de adorao com o corao quebrantado, mas o Senhor lhe deu paz, pois ela orou e se sujeitou a sua vontade.
4. D
eu s ju l g a o pec a d o

(1 Sm 2:12-36)
At aqui, a narrativa concentrou-se em Elcana e em sua fam lia (1 Sm 1:1 - 2:11), mas a partir desse ponto, muda para Eli e sua fam lia (2 :1 2 - 3 :2 1 ). A o longo desta se o , ve re m o s um co n tra ste in te n c io n a l en tre Samuel e os dois filhos de Eli, Hofni e Finias. O s filhos de Eli "desprezavam a oferta do S e n h o r " (2 : 1 7 ) , m as "S a m u e l m inistrava perante o S enhor " (v. 18). O s dois irm os co m eteram atos de p e rv e rsid a d e no tab e r nculo e suscitaram o julgam ento de Deus, mas Sam uel serviu no tabernculo e cresceu no favor do Senhor (v. 26). A linhagem sacer dotal chegaria ao fim na famlia de Eli, mas Sam uel seria cham ado por D eus para dar continuidade a um sacerdcio santo (1 Sm 2:3 4 - 3:1). Do ponto de vista hum ano, a im presso era a de que os perversos filhos de Eli escaparam inclum es com sua deso bedincia, mas D eus estava preparando o julgam ento deles, enquanto capacitava seu servo Samuel para continuar a obra divina. O ju lg a m en to d e D e u s m e re c id o (vv. 12-21). U m a vez que Eli era um homem ido so que no conseguia mais enxergar muito bem (4:15), deixou o trabalho do tabernculo ao encargo dos dois filhos que, por sua vez se aproveitaram do pai fazendo o que bem entendiam . Hofni e Finias no conheciam ao Senhor pessoalm ente; antes, eram "filhos de Belial", expresso hebraica para descre ver p e sso as d e sp re zv e is que praticavam abertamente o mal (D t 13:13; Jz 19:22; 1 Sm 2 5 :2 5 ; Pv 16:27). Em 2 Corntios 6:15, Pau lo usa Belial com o um sinnim o de Satans A lei descrevia com preciso as pores dos

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sacrifcios que pertenciam aos sacerdo tes Lv 7:28-36; 10:12-15; Dt 18:1-5), mas os dois nnos tom avam para si toda a carne que rje ria m e, ainda, as partes de gordura que rertenciam ao Senhor. Chegavam at a pe gar a carne crua para ass-la e no ter de ;om -la co zid a. Eles "desprezavam a oferta ;o S e n h o r " (2 :1 7 ) e pisavam (escarneciam ) -os sacrifcios do Senhor (v. 29). Hofni e Finias no apenas desrespeitaaTi os sacrifcios no altar, com o tam bm no tinham considerao alguma pelas mu-res que serviam porta do tabernculo 22 ; x 3 8 :8 ). Em v e z de prom over o cres:m e n to espiritual dessas m ulheres, os dois "n o s as seduziam . N o eram servas ofi: ais designadas pela lei, mas sim volunt*as que auxiliavam os sacerdotes e levitas. rossvel que ajudassem a cuidar das crian:as pequenas que vinham com os adultos adorar no templo ou, talvez, que estivessem a sim plesm ente para ficar sena do Senhor. Hoje em de no m inistrio ap arece -os noticirios e, apesar de prxim as pre dia, a im oralida o casio nalm ente ser algo trgico,

(1 Sm 2 :2 1 ; ver Sl 1 1 3 :9 ). Esse foi o presente de D eus, em sua graa, e tam bm um a res posta orao de Eli (1 Sm 2 :2 0 ), que se ag rad ava de S am u el e era grato por seu m inistrio. A n a deu um filho ao Senhor e ele lhe devolveu cinco! O ju lg a m en to de D e u s d e sp re z a d o (vv. 2 2-26). D e nada adiantou que pessoas te mentes a Deus contassem a Eli os pecados que os dois filhos dele estavam praticando. Eli no era um pai muito piedoso nem um grande lder espiritual, e seus filhos despre zaram suas adm oestaes. triste quando um pai - especialm ente aquele que tambm lder espiritual - perde a influncia sobre a prpria famlia, restando-lhe apenas esperar a vinda do julgam ento de D eus. L perdeu a influncia sobre a famlia (G n 19:12-14) e, depois que D avi pecou com Bate-Seba, sua influncia sobre os filhos enfraqueceu con sideravelm ente. Hofni e Finias no tinham respeito algum pelo Senhor nem pela posi o do pai com o sumo sacerdote, de modo que s restava a Deus julg-los e co lo car em seu lugar servos que fossem fiis. O ju lg a m en to d e D e u s d e cla ra d o (vv. 2 7-36). Um "hom em de D eus", cujo nome no m encionado, apareceu em Sil para declarar os term os do julgam ento do Senhor sobre Eli e a fam lia. O ttulo "hom em de D eus" usado cerca de setenta vezes no Antigo Testam ento e costum a referir-se a um profeta enviado pelo Senhor. Em prim eiro lugar, o profeta tratou d o passado (vv. 27, 28) e lem brou a Eli que seu cargo com o sum o sacerdote era um a ddiva recebida pela graa de Deus. O Senhor havia escolhi do A ro para ser o prim eiro sumo sacerdote e concedido a ele a prerrogativa de passar essa honra adiante para o filho mais velho (x 4:14-16; 28:1-4). Era um privilgio para o sumo sacerdote e seus filhos o ferecer sacri fcios no altar de bronze, queim ar incenso no altar de ouro, usar as vestim entas sagra das e com er das santas ofertas. Em seguida, o m ensageiro voltou a ateno para o p re sente (1 Sm 2 :2 9 ) e acusou Eli de co locar os filhos frente do Senhor e de participar de seus pecados. Tolerar o pecado e no tratar dele com severidade o mesm o que tomar

-o novidade. C o n trastand o com a p erversid ad e dos -lh o s de Eli, v-se a fid elidad e de Sam uel 1 Sm 2:18-21). Era uma espcie de aprendiz re sacerdote que recebia instrues quanto ao trabalho no santurio e at usava vestes re linho com uma estola, com o faziam os sacerdotes e levitas adultos. A ca d a ano, ruando os pais vinham a Sil, sua me trazia .estes novas para o menino em fase de cresrimento. Nas Escrituras, com um as vestes se referirem vida espiritual (Is 6 1 :1 0 ; Z c 1:1-5; Ef 4:22-32; Cl 3:8-17; 1 Pe 5:5), e mu rar de roupa simboliza um novo com eo (Gn 35:2; 4 1 :1 4 ; 4 5 :2 2 ; x 19:10; Ap 3 :1 8 ). As estes novas de cada ano representavam no aoenas o crescim ento fsico de Samuel, mas ambm seu crescim en to espiritual (1 Sm 2:21), o que nos lembra com o "crescia Jesus em sabedoria, estatura e graa, diante de Deus e dos hom ens" (Lc 2:52). Deus estava prestes a executar seu jul gamento sobre a casa de Eli, mas o Senhor abenoou Elcana e A na, bem co m o o lar resse casal, pois lhes deu mais cinco filhos

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parte dessa transgresso. C o m o sumo sacer dote, Eli possua a autoridade de disciplinar os filh o s, mas se recusou a faz-lo. "N o te tornes cm plice de pecados de outrem " (1 Tm 5 :2 2 ). Se Eli fosse um homem de Deus, preocupado com a glria de Deus, teria cen surado os filhos e os cham ado ao arrependi mento, e caso se recusassem a m udar seus cam inhos, teria co locado outros sacerdotes no lugar deles. O tem a principal da mensagem do pro feta girava em torno d o futuro (1 Sm 2:3036). Deus havia dado o sacerdcio a A ro e a seus de scen d e n tes para sem pre, e nin gum poderia tom ar deles essa honra (x 2 9 :9 ; 4 0 :1 5 ; Nm 1 8 :7 ; D t 1 8 :5 ). Porm , os servos de Deus no podem viver com o bem entendem e esperar que o Senhor os honre, "porque aos que me honram , honra rei" (1 Sm 2 :3 0 ). O privilgio do sacerdcio continuaria sendo da tribo de Levi e da casa de A ro, mas Deus o tom aria da linhagem de Eli. O s descendentes de Eli se enfraquece riam e se extinguiriam e no haveria mais hom ens idosos com o Eli na famlia. Teriam de m endigar sua com ida e suplicariam uma oportunidade de servir (v. 36). No tem po de D avi, havia pelo menos dois descendentes de Eleazar para cada descendente de Itamar (1 C r 24:1-5), de modo que a fam lia de Eli fo i, aos p o u co s, d e sa p a re ce n d o . O pior, porm , era que, em breve, os dois filhos m im ados de Eli m orreriam no m esm o dia. At mesm o o tabernculo ficaria angustia do (1 Sm 2 :3 2 ), o que, de fato, aconteceu com a captura da arca e, por fim, a transfe rncia do tab e rn cu lo de Sil para N obe (21:1-6; Jr 7:1 4 ). No entanto, grande nm e ro de sace rd o tes m o rreu pelas m os de Doegue em Nobe, episdio que constituiu o cum prim ento parcial dessa profecia. Eli era descendente de A ro pela linha gem de Itamar, o quarto filho de A ro, mas Deus abandonaria essa linhagem e se volta ria para os filhos de Eleazar, o terceiro filho de A ro e seu sucessor com o su m o sacer d o te .6 D u ra n te o re in ad o de D a v i, tanto Z ado qu e quanto A biatar serviram no ofcio de sumo sacerdote (2 Sm 8:1 7), mas quando Salom o subiu ao trono, rem oveu Abiatar,

tataraneto de Eli, de seu sumo sacerdcio, pois havia cooperado com Adonias, filho de D avi, em sua tentativa de tom ar o trono. S alo m o n o m eo u Z a d o q u e , da c a sa de Eleazar, sumo sacerdote (ver 1 Rs 2 :2 6 , 27, 35). O s nomes de Eli e de A biatar no apa recem na lista de sumos sacerdotes israelitas em 1 C r n icas 6:3-15. Ao confirm ar Zado que com o sumo sacerdote, Salom o cum priu a p rofecia proferida pelo hom em de Deus quase um sculo e meio antes.7 No entanto, o futuro no era de todo sombrio, pois o homem de Deus anunciou que o Senhor levantaria um sacerdote fiel, que agradaria o corao de Deus e faria a vontade dele (1 Sm 2 :3 5 ). A referncia imedia ta a Zadoque, mas, em ltima anlise, essas palavras apontam para Jesus Cristo, o nico que teria uma "casa estvel" e que seria o sacerdote ungido de D eus "para sem pre". Jesus veio da tribo de Jud, de modo que no tinha ligao alguma com a casa de Aro, mas foi institudo sumo sacerdote segundo a ordem de M elquisedeque (H b 7 - 8).
5. D
e u s r e c o m p e n s a a f id e l id a d e

(1 Sm 3:1-21)
M ais um a ve z, vem os o contraste entre a perversidade da famlia de Eli e a fidelidade do menino Samuel (v. 1). Ele ministrou peran te o Senhor sob a orientao de Eli num tem po em que Deus no estava falando a seu povo com muita freqncia. O s lderes espi rituais eram corruptos e, de qualquer modo, o povo de Deus no obedecia lei; ento, por que Deus deveria revelar-lhes algo novo? Eram tempos de grande tristeza para a nao de Israel, quando o D eus vivo deixava de enviar sinais e mensagens profticas ao povo (Sl 74:9; Ez 7:26; Am 8 :1 1 , 12; M q 3:6). O silncio de Deus era o julgamento divino. Porm , D eus estava prestes a mudar a situao e a proferir sua preciosa Palavra a um m enino que ouviria e que obedeceria. U m o u vid o atento (vv. 1-9). E bem pro vvel que Sam uel tivesse cerca de 12 anos de idade quando D eus lhe falou. A Palavra do Senhor veio a Sam uel enquanto o me nino encontrava-se deitado num cm odo contguo ao tabernculo, onde Eli tambm

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:>:Tnia. A "lm pada de D eus" era o cande^ rro de ouro com sete hastes, que ficava o lugar santo diante do vu, direita do ' a r de ouro do incenso (x 25:31-40; 2 7 :2 0 , 1 ; 3 7 :1 7 -2 4 ). Era a n ica fonte de ilumio no lugar santo, e os sacerdotes de~m mant-la sempre acesa (x 2 7 :2 0 ) e * :a r a r os pavios todas as manhs e noites, .jn d o oferecessem incenso (x 3 0 :7 , 8). candelabro era um sm bolo da luz da ver de D eus, concedida ao mundo por seu . Israel. Infelizm ente, naqueles dias, o

que no tinha com o saber de quem era a vo z que havia falado com ele. Talvez esti vesse usando de cautela ao no aceitar a voz com o sendo de Jeov antes de ter com o se assegurar disso. Por ser obediente a Deus e a Eli, Samuel ouviu a mensagem do Senhor e ficou saben do o que Deus planejava fazer. Sem dvida, era uma mensagem pesada para transmitir a um m enino to jovem , mas ao faz-lo, pos svel que Deus estivesse repreendendo a le targia espiritual dos adultos, pois a qual deles da luz da Palavra de D eus era muito Deus poderia ter transmitido tal mensagem? , e o sumo sacerdote de D eus mal conQ uando Deus no encontra um adulto obe ia enxergar! A arca estava l, e, dentro diente, por vezes cham a uma criana. "Darencontrava-se a lei de Deus (x 25:10Ihes-ei meninos por prncipes" (Is 3:4). 37:1-9; Hb 9:1-5), mas a lei no estava Samuel nada sabia da mensagem que o J c honrada pelo povo de Deus. profeta annimo havia transmitido a Eli, mas O Senhor falou a Samuel quatro vezes a m ensag em que re ceb eu de D eu s co n Sm 3 :4 , 6, 8, 10), e, nas trs prim eiras, firmava as palavras profticas. O Senhor jul ^ T i u e l pensou que fosse Eli quem o chagaria a casa de Eli, pois seus dois filhos "se ~ =\a. U m a das caractersticas de um servo fizeram execrveis" e Eli no tomou atitude ter ouvidos atentos e resposta im edia alguma para refre-los. Apesar de Eli e seus to Porm, Samuel nunca havia escutado a filhos serem sacerdotes, no havia sacrifcio n z de D eus, de modo que no sabia quem algum que pudessem oferecer para expiar seus pecados! Suas transgresses eram deli rs :a v a cham an do seu nom e. A ssim com o beradas e provocadoras e, para pecados des 5 - jIo de Tarso, o cham ado e a converso se tipo, no era possvel oferecer sacrifcios ^ Samuel foram sim ultneos, mas a expe(Nm 15:30). No apenas haviam profanado ' n c ia de Samuel ocorreu durante a noite, enquanto Saulo viu uma luz resplandecente a si mesmos, mas tambm ao sacerdcio. O Senhor havia sido longnimo para com a casa quando ouviu a vo z de D eus (At 9:1-9). Eli de Eli, mas seus filhos no haviam se arrepen foi perspicaz o suficiente para entender que dido nem deixado seus pecados, e o tempo ira Deus quem estava falando ao m enino, Je modo que instruiu Samuel sobre com o deveria responder. Um a d isp o si o o b e d ie n te (vv. 10-14). Samuel obedeceu a Eli, voltou para o lugar :nde dormia e esperou que a voz o cham as se novamente. Dessa vez, Deus disse o nome do menino duas vezes, pois o Pastor cham a fvjas ovelhas pelo nome e elas lhe do ouvibos (Jo 10:3, 14).8 Alm disso, o Senhor aproomou-se de Samuel enquanto falava com ele. Essa experincia no foi um sonho ou viso, Tias sim um exem plo de manifestao da pre sena do Senhor. A resposta de Samuel foi: Fala, porque o teu servo ouve" (1 Sm 3:10). Mas por que Samuel deixou de fora a palavra " S e n h o r " (ver v. 9)? Porque ainda no conheo Senhor pessoalm ente (v. 7), de modo do arrependimento j havia passado. U m co ra o h u m ild e (vv. 15-18). Samuel ouviu a voz de Deus e recebeu a mensagem dele, mas ainda assim se levantou logo cedo e foi cumprir suas tarefas habituais. Abriu as portas do santurio para que o povo pudes se entrar e oferecer sacrifcios9 e no com en tou com Eli o que Deus havia lhe dito. Essas atitudes mostram um grau extraordinrio de m aturidade para um m enino com o ele. A maioria dos jovens teria se orgulhado de sua experincia com o Senhor e corrido de um lado para outro, transm itindo a mensagem sem ao menos parar a fim de abrir as portas. Foi somente quando Eli assim lhe ordenou que Samuel contou a mensagem de julga mento que Deus havia lhe revelado.

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Q u al teria sido a reao de Eli men sagem: subm isso ativa ou resignao passi va? M eu voto vai para a resignao, a mesma atitude dem onstrada por Ezequias quando Isaas lhe disse que suas atitudes insensatas um dia causariam a runa do reino de ]ud (Is 39). Eli era um hom em idoso e no havia sido bom pai nem sace rd o te fie l; j fora advertido de que o julgam ento estava a ca minho. Seus dois filhos m orreriam no mes mo dia, e sua fam lia perderia o privilgio do sacerdcio; assim, que m otivo havia para viver? Deus havia escolhido Samuel para ser ju iz, sacerdote e profeta, de m odo que a luz da verdade continuasse a brilhar em Israel. Tudo o que restava ao velho era esperar pa cientem ente que a espada casse sobre ele e sua famlia. C om o todos ns, Eli tinha seus defeitos, mas devem os dar o devido valor a sua atitu de positiva em relao ao jovem Sam uel, seu sucessor com o lder espiritual de Israel. No todo servo veterano que mostra cortesia na hora de descansar as ferram entas de tra balho e deixar que o aprendiz assum a seu lugar. At o fim da vida, pode-se dizer que

Eli pelo menos se preocupou com a arca de Deus e com o futuro de sua nao, e sua m orte foi causad a pela notcia da derrota de Israel e da captura da arca. Se tivesse m o strado um p o u co d essa co n sid e rao quando os filhos ainda eram jovens com o Sam uel, as coisas teriam sido diferentes. U m viver p ie d o s o (vv. 19-21). O texto diz, pela segunda vez, que Sam uel cresceu (2 :2 1 ; 3 :1 9 ), mas a essa afirm ao acres centado que "o S e n h o r era com ele". A mes ma d eclarao feita mais adiante sobre o jo vem Davi (1 Sm 1 6 :1 8 ; 1 8 :1 2 ,1 4 ). O Se nhor estava contra Eli e seus filhos, mas suas b n o s encontravam -se sobre Sam uel e seu m inistrio. Ao contrrio dos outros ju zes, as palavras e a in flun cia de Samue. alcanaram a nao toda. O povo reconhe ceu que D eus havia cham ado Sam uel para ser profeta e proclam ar a Palavra e a vonta de de D eus. O Senh o r voltou a aparecer de tem pos em tem pos em Sil e a revelarse a seu profeta. Israel estava prestes a pas sar por um re co m eo que o levaria a novos desafios e perigos, bem co m o a novas bn os e vitrias.

1.

Ram quer dizer "altura" e Ramataim significa "as duas alturas". Vrias cidades apresentam o termo ramah em seu no-^e (Js 13:26; 19:29; 21:38; Jz 4:5; 1 Sm 30:27), porm o mais provvel que Elcana e sua famlia vivessem em Ramataim, fronteira entre Benjamim e Efraim. Elcana era da tribo de Levi, mas vivia em Efraim.

2.

Vrias verses trazem a expresso "poro dupla" em 1 Samuel 1:5, mas o original tambm traduzido por "poro especiaT; alguns estudiosos propem "somente uma poro". Tudo indica, porm, que Elcana estava tentando mostrar o amor espeaai que sentia por sua esposa num momento difcil, de modo que a poro oferecida tambm deve ter sido especial.

3.

O Salmo 99:6 e Jeremias 15:1 descrevem Samuel como um homem de orao, e ele citado em Hebreus 11:32 como homem de f. Para exemplos de oraes especficas de Samuel, ver 1 Samuel 7:8, 9; 8:6; 12:18, 19, 23; 15:11.

4.

Em seu breve discurso registrado em 1 Samuel 1:25-28, Ana usou, com freqncia, formas diferentes do termo hebraico sa-at que significa "pedido" e constitui a base do nome Samuel. O termo "devolvido", no versculo 28, significa "entregue". \ entrega de Samuel ao Senhor por Ana foi um gesto definitivo.

5.

evidente que a terra no repousa sobre o alto de colunas. Trata-se de uma forma de linguagem potica baseada arquitetura daquela poca. Ver tambm J 38:4; Salmos 75:3; 82:5; 104:5; Isaas 24:18.

6.

No h registro algum nas Escrituras de como o sumo sacerdcio passou da linhagem de Eleazar para Itamar e da, posteriormente, para Eli.

7. 8.

O s sacerdotes que serviro no templo durante a Era do Reino sero da famlia de Zadoque (Ez 40:45, 46; 43:19; 44:10-16 1 A repetio do nome, quando Deus fala, tambm pode ser vista quando o Senhor se dirige a Abrao (Gn 22:11), a M oiss (x 3:4), a Marta (Lc 10:41) e a Paulo (At 9:4; 26:14).

9.

Samuel teria um ministrio de "abrir as portas" para outros. Abriu as portas da monarquia a Saul, que no a colocou a servio da glria de Deus, e tambm para Davi, que usou seu cargo para servir a Deus e ao povo. Samuel fundou uma escola de profetas e abriu as portas do ministrio a homens que lhe foram enviados por Deus. Abriu as portas de um novo com eo par* a nao de Israel, que se encontrava em decadncia tanto em termos espirituais quanto polticos.

D e r r o ta de Israel A V it r ia de Deus
1 S am u el 4 - 6

arca da aliana m encionada pelo m e nos trinta veze s nestes trs captuios e 'epresenta o D eus je o v , a figura central r e toda a histria de Israel. A arca era a

;e -;a mais im portante do tabernculo e fi:= .a no Santo dos Santos. Dentro da arca ficav am as duas tbuas da lei, e sobre ela a . ia um "p ro p iciat rio " dourado, no qual i presena gloriosa de D eus habitava (x 2 5:10-22). Para os olhos da f, D eus enconte-se evidente e ativo em todos os acon tecim e nto s re g istrad o s n estes c a p tu lo s . Nenhum dos acontecim en tos ocorreu por v id e n te , pois tudo fazia parte do plano de Deus para d iscip lin ar seu povo, julg ar os zecadores e, a seu tem po, estab elecer seu re ungido. 1 . A P a l a v r a f ie l de D e u s

Isra e l fo i d e rro ta d o (vv. 1-10). A feca era uma cidade filistia situada ao norte, a cerca de cin co quilm etros da cidade israelita de E b e n ze r ("p e d ra da a ju d a " ).1 Sil ficava cerca de trinta e dois quilm etros a leste de Ebenzer. No confronto inicial, os filisteus derrotaram Israel e mataram quatro mil ho mens, causando a perplexidade dos ancios israelitas. A final, Israel no era a nao es colhida de D eus e o Senhor no lhes havia dado a terra com o sua propriedade? Se os an cios tivessem se lem brado dos term os da aliana de Deus, teriam percebido que essa derrota vergonhosa havia sido causada pela desobedincia de Israel lei de Deus (Lv 2 6 :3 9 ; Dt 2 8 :2 5 ). O S en h o r h avia lhes dito claram e n te com o com bater suas guerras (D t 20 ), mas em vez de sondar seu co rao e de confes sar seus p e cad o s, os israelitas d e cid iram imitar M oiss e Josu e levar a arca da alian a junto consigo para a batalha (ver Nm 10:33-36; Js 3 - 4 e 6). Porm , essa aborda gem foi apenas uma form a de "usar D eus" para cum prir propsitos hum anos. Ao con trrio de M oiss e de Josu, no buscaram a vontade de D eus e, certam ente, no esta vam procurando glorificar ao Senhor. O pior que Hofni e Finias carregariam a arca de Deus! C om o seria possvel que Deus aben o asse dois h om ens p e rverso s co n tra os quais j havia decidido executar seu julga mento (1 Sm 2 :2 9 , 34 - 4 :4 ,1 7)? Porm , a esperana de Israel era que a presena da arca salvaria os israelitas de seus inim igos.2 Q uand o Hofni e Finias apareceram no acam pam ento carregando a arca de Deus, os soldados e ancios gritaram, cheios de entusiasm o, mas sua autoco nfiana carnal serviu apenas de preldio para outra derro ta. A arca poderia estar com eles no acam pam ento, mas o Senhor estava contra eles. O s gritos de alegria talvez tenham levanta do seu moral, mas no garantiam, de modo algum , a vitria. Tudo isso s serviu para aum entar a determ inao do exrcito filisteu de lutar com mais vigor e de vencer a bata lha, o que de fato aco n te ceu e causou a morte de trinta mil soldados israelitas. Deus no permite ser "usado" para que pessoas

1 S m 4:1-22)
\ssim que D eus co m e a a revelar sua Paavra a seu povo, o inim igo ap arece para itacar. O s filisteus so m encionados nas Es crituras j nos tem pos de Abrao (G n 2 1 :32 ; er 1 0 :1 4 ), e nos Livros de Samuel so citaj o s mais de cento e cinqenta vezes. Eram, i princpio, um povo da regio do Egeu e jm a gente voltada para o mar. Invadiram o e"itrio da costa do M editerrneo (Fencia) e procuraram controlar toda a terra conhe cida com o Palestina (o nom e "Palestina" vem do term o "Filstia "). A co nq uista da Terra ^rometida por Israel causou grande transDrno para os filisteus e, em vrias ocasies, esse povo tentou expulsar os israelitas da egio. bem provvel que a batalha aqui -nencionada tenha sido um a reao de Is rael a uma dessas invases filistias.

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perversas alcancem seus prprios objetivos egostas. D eus prom eteu: "aos que me hon ram, honrarei" (1 Sm 2 :3 0 ). A a r c a f o i c a p tu ra d a (v. H a ) . N os versculos 11-22, encontram os cinco vezes a orao: "Foi tomada a arca de Deus" (1 Sm 4 :1 1 , 17, 19, 21, 22). N unca antes na hist ria de Israel a arca de D eus havia cado nas mos do inimigo! Sua santidade era tal que a arca perm anecia atrs do vu do tabern culo e era vista apenas pelo sumo sacerdo te uma vez por ano no dia da expiao (Lv 16). No tempo em que a nao vagou pelo deserto, quando o acam pam ento se deslo cava, a prim eira coisa que o sacerdote fazia era cobrir a arca com o vu (Nm 4 :5 , 6) e, s ento, cuidava do restante da moblia do tabernculo. A arca de Deus era o trono de Deus (2 Sm 6 :2 ; ver tam bm Sl 80:1 e 9 9 :1 ); agora se encontrava em territrio inimigo! O s israelitas haviam se esquecido de que a arca era o trono de Deus som ente quan do Israel se su jeitasse a ele e o b ed ecesse sua aliana. Q u al quer outra coisa no passava de superstio ignorante, com o acreditar em am uletos. No era pecado levar a arca para a batalha se o povo encontrava-se, verdadeiram ente, co n sagrado ao Senhor e se possua o desejo de honr-lo. D eus colocou a arca nas mos de pagos, mas os filhos de Eli viviam com o pago s en q u an to m inistravam d ian te da arca, de m odo que no fazia grande dife rena. Deus usaria a arca para ensinar algu mas lies importantes tanto para os israelitas quanto para os filisteus. O s d o is sacerdotes foram m ortos (v. 1 1b). Esse acon tecim en to cum priu a Palavra de Deus proferida a Eli pelo profeta annim o (2:27-36) e a Samuel quando ele foi cham a do pelo Senhor (3:11-18). Deus havia sido longnim o para com H ofni e Finias, en quanto profanavam os sacrifcios do Senhor e o povo de D eus, mas sua hora havia chega do e seus pecados os haviam encontrado. O su m o sa ce rd o te m o rre u (vv. 12-18). Eli sabia que seus filhos haviam entrado no Santo dos Santos e levado a arca para o cam po de batalha, mas no fora ca p a z de det-los, assim co m o no havia conseguido

control-los no passado. A o assentar-se em seu lugar especial junto ao tabernculo, Eli no estava preocupado com os filhos; an tes, estrem eceu por causa da arca de Deus. M as ser que Eli no sabia que Deus ainda estava em seu trono celestial, m esm o que seu trono aqui na terra tivesse sido vulgari zado e transform ado num amuleto? O Se nhor no era cap az de proteger a prpria moblia e a prpria glria? O m ensageiro correu prim eiro parte mais m ovim entada de Sil e ali transmitiu a triste notcia da derrota de Israel, e o lamen to ruidoso do povo cham ou a ateno de Eli. C orreu, em seguida, at o sumo sacer dote e lhe contou sobre a derrota de Israel e so bre o m a ssacre que o co rre ra , no qual Hofni e Finias haviam sido mortos e - como se estivesse guardando a notcia mais trgi ca para o final - que a arca de D eus havia sido tom ada pelos filisteus. Eli deve ter so frido um derram e ou um ataque cardaco, pois caiu para trs, quebrou o pescoo e m orreu. Eli "era hom em [...] pesado",3 pro v av e lm e n te de co m e r ca rn e d e m ais dos sacrifcios (2 :2 9 ) e de levar uma vida seden tria. A morte de Eli e de seus dois filhos foi o com eo do cum prim ento da profecia se gundo a qual a linhagem de Eli no sacerd cio seria extinta e uma nova linhagem seria introduzida. A gl ria d e D eu s p a rtiu (vv. 19-22). A esposa de Finias possua percepo espiri tual mais profunda do que seu sogro, seu marido e seu cunhado. O s dois irm os usa ram a arca com o um am uleto, Eli estava in teressado na segurana da arca, mas ela se preocupou com a glria de Deus. Cham oi, seu filho de Icab - "Foi-se a glria de Is rael" - e, logo em seguida, faleceu.4 A pre sena da glria de Deus no acam pam ento era um sinal esp ecial de que os israelitas eram o povo de D eus (x 4 0 :3 4 ; Rm 9:4V, porm , uma vez que a glria havia partido, o favor especial de D eus no estava mais sobre eles. Q u an d o o rei Salom o consa grou o templo, a glria de Deus voltou (1 Ri 8 :1 0 ), mas antes da destruio de Jerusalm, o profeta Ezequiel viu a glria de Deus dei xar o tem plo e a cidade (Ez 8 :4 ; 9 :3 ; 10:4.

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' 1 1 :22, 23 ). Ezequiel tam bm viu o futuK) :em plo milenar e a volta da glria de Deus Ez 43:1-5). A glria de Deus s retornou Berra com o nascim ento de Cristo, o Salvao - do mundo (Lc 2:8-11; Jo 1:14). Nos dias x noje, a glria de Deus habita em seu povo x m odo individual (1 C o 6 :1 9 , 2 0 ) e em Igreja de modo coletivo (Ef 2:19-22). Esse acontecim ento trgico foi to signittza tiv o que o salm ista inclui-o em um de salmos (Sl 7 8 :6 0 , 61). Porm , a captura ia arca pelos filisteus foi apenas parte da * itria, pois o Senhor abandonou o tabernc_ o em S il e p e rm itiu q u e este fo sse restrudo pelo inimigo (Jr 7:12-14; 2 6 :6 , 9). Ds filisteus acabaram devolvendo a arca, que fc o u primeiro em Bete-Semes e, depois, em Dairiate-Jearim (1 Sm 6:13-21). bem provel que os sacerdotes tenham construdo ilgum tipo de tabernculo em N obe (1 Sm 1" :1 ss), mas no tem po de Salom o, o san_.rio ficava em G ibeo (1 C r 2 1 :2 9 ; 1 Rs 3:4 ). Q u an d o Salom o term inou de cons~uir o tem plo, juntou a este o tabernculo 2 C r 5:5). O s filhos perverso s de Eli acreditaram rue seu su b terf g io sa lv a ria a gl ria de Deus, mas s conseguiram m andar embopa essa glria!
2.

seguinte, os adoradores encontraram Dagom prostrado diante da arca, com o se fosse um de seus devotos. A ssim co m o todo d olo morto, Dagom teve de ser erguido posi o original (Sl 115), mas o que ocorreu na manh seguinte foi ainda pior. O tronco de Dagom estava prostrado diante da arca da aliana, mas sua cabea e seu brao haviam sido decepado s e co lo cad o s no lim iar do templo! No entanto, a histria no terminou a, pois Deus no apenas humilhou o deus dos filisteus co m o tam bm julgou o povo que adorava esse deus. Q uand o os filisteus tomaram a arca e, em sua arrogncia, trata ram o Senhor com o se fosse apenas outra divindade qualquer, atraram sobre si o ju l gamento de Deus. Ao reunir as evidncias, tudo indica que o Senhor infectou cam undongos ou ratos (1 Sm 6:4) no meio do povo e usou-os para espalhar uma praga terrvel. D e acordo com a aliana, o Senhor deveria ter enviado essa afli o so b re os israe lita s in cr d u lo s (D t 2 8 :5 8 -6 0 ), m as, em sua g raa, o S en h o r castigou o inimigo. Alguns estudiosos acre ditam que se tratou de um a epidem ia de peste bubnica, causando inchaos doloro sos nos gnglios linfticos, especialm ente na regio da virilha. O utros acreditam que foi uma praga de tum ores, talvez casos graves de hem orridas (ver 1 Sm 5 :9 ), apesar de ser difcil de entender, nesse caso, a partici pao dos ratos. Q u alquer que tenha sido o castigo, foi algo que causou dor e humilha o nos filisteus; eles, por sua vez, atribu ram seu sofrim ento presena da arca. Porm , os cinco prncipes filisteus esta vam preocupados em preservar a glria de sua vitria. Se pudessem provar que a cala midade era uma coincidncia, ficariam com a arca e continuariam a engrandecer Dagom, afirm ando sua superioridade em relao a Jeov. A maneira mais fcil de fazer isso era transportar a arca para outra cidade e ver o que acon te ceria, de m odo que a levaram para G ate... e a praga se repetiu nessa cida de! Em seguida, levaram a arca para Ecrom, onde o povo protestou e o rdenou que a co lo casse m em outro lugar! D eus m atou vrios cidados ("a mo de D eus castigara

O PODER VINDICADOR DE DEUS

> 1 S m 5:1-12)
-6 cin co cidades-chave dos filisteus eram -d o d e , G a z a , A squelom , G ate e Ecrom , e :ad a uma possua um governante ou "prn:pe" (6 :1 6 ,1 7). O s filisteus colocaram a arca -o tem plo do deus D agom em A sd o d e , como e vid n cia de que Dagom era mais Drte e poderoso do que Jeov. No com eo ra batalha, os filisteus se assustaram ao saber rue o Deus de Israel estava no acampamen; mas depois da vitria filistia, com eatam a escarnecer de Jeov e a exaltar seus reuses. Na mitologia filistia, Dagom era o :e u s principal e pai de Baal, deus da temoestade, cuja adorao causou tantos transiornos para Israel. Dagom no representava am eaa alguna, pois o D eus Jeov era e plenam ente rap az de cu id ar de si m esm o! N a m anh

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duram ente ali") e tam bm enviou uma pra ga dolorosa sobre o povo de Ecrom , exata m ente com o havia feito com os habitantes de Asdode e de G ate. D eus havia se vindicado e provado que fora sua mo que havia destrudo a esttua de Dagom , trazendo afli o sobre o povo filisteu. Ningum poderia cham ar a erupo dessas pragas de simples co in cid n cia . Porm , os prn cipes filisteus ainda tiveram de encontrar uma form a de se livrar da arca sem se hum ilhar e, talvez, sem trazer mais julgam ento.

3. A PROVIDNCIA SBIA DE DEUS (1 S m 6 :1 -1 8 )


As experincias descritas em 1 Samuel 5:112 ocorreram ao longo de um perodo de sete meses, sendo que, no final desse tem po, os cin co prn cipes d ecid iram que era hora de livrar-se da arca. Ainda que no qui sessem admitir, Jeov havia se vindicado di ante dos filisteus e hum ilhado seu falso deus. Insistindo em m anter a dignidade, os prnci pes procuraram um modo de enviar a arca

para apaziguar Jeov, confeccionando para isso m odelos em ouro dos ratos e dos tumo res. Se as vacas no rum assem para o terri t rio dos israe lita s, os filiste u s poderiam pegar de volta o ouro. Se as vacas atraves sassem a fronteira com Israel, o Senhor seria apaziguado e no enviaria mais pragas para a Filstia. Esse plano perm itiria q u e o Senhor re ce b e sse a glria sem que os p rn cip e s filisteus fossem envergonhados. Ao levar em considerao que as vacas estavam amamentando seus bezerros e mugindo por eles e que nunca haviam puxado um carro antes, era muito im provvel que tomassem a estra da de Ecrom para Bete-Semes. O s cin co prn cipes e seus sbios haviam pensado em tudo. D e u s d isp e (vv. 10-18). M as haviam se enganado. O s prncipes filisteus no conhe ciam o verdadeiro Deus vivo, mas as vacas sabiam quem era seu C riad o r e o bedece ram a suas ordens! " O boi co n hece o seu possuidor, e o jum ento, o dono da sua man jedo ura" (Is 1 :3). Atravessaram a fronteira e chegaram cidad e levtica de Bete-Semes (Js 21:13-16), onde os hom ens trabalhavam

de volta para Israel sem o envolvim ento di reto deles prprios ou de seu povo. nos cam pos colhendo o trigo. O s israelitas O h o m em p e ( w . 1-9). O s sbios filis receberam a arca de volta com grande ale teus criaram outra form a de testar o Deus gria, e os levitas a tiraram do carro e a colo caram numa grande pedra no cam po. de Israel. Se Jeov, representado pela arca, era de fato o verdadeiro D eus vivo, ento G ratos porque o trono de D eus havia e/e que levasse a arca de volta a seu lugar! sido devolvido a seu povo, os levitas ofere O s prn cipes traaram um pia no q u e os ab ceram as vacas com o holocaustos ao Senhor so lveria de qu alquer re sp o n sab ilid ad e ou e, em sua alegria, desconsideraram que, de culpa. Tom ariam duas vacas com seus be acordo com a lei, som ente anim ais machos zerros e as separariam deles. Atrelariam as poderiam ser sacrificados (Lv 1:3 ). Outros vacas a um carro novo, co locariam a arca hom ens da cidade trouxeram mais sacrifcios. sobre o carro e soltariam as vacas. Se elas C o lo ca ram os presentes de ouro sobre a no se movessem ou se fossem para junto pedra e o fereceram -no s ao Senhor. Uma de seus b ezerro s, seria "p ro va" de que o v e z que Sil havia sido destruda e que no Deus de Israel no estava no controle e de existia mais um santurio para a adorao, que os filisteus no tinham o que temer. Se um a pedra grande foi usada com o altar, e o as vacas sim plesm ente vagassem de um lado Senhor aceitou as ofertas. Deus quer um co para o outro sem rum o certo, os prncipes rao contrito e quebrantad o e no uma po deriam ch e g ar m esm a co n clu s o . O obedincia servil lei (Sl 5 1 :1 5-1 7). O inimi mais provvel era que as vacas voltassem go estava por perto (1 Sm 6 :1 6 ), e os israelitas para seus bezerros, um a vez que estavam no se atreveram a deixar aquele lugar, para cheias de leite do qual iriam querer se livrar onde as vacas foram direcionadas por Deus. e do qual os bezerros precisavam . D eus havia feito o que Dagom jamais M as os sbios no pararam por a. D e ci seria capaz fazer: guiou as vacas, manteve diram que a nao deveria enviar ddivas sua ateno presa estrada certa, superot

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I desejo delas de ir para junto de seus beerros e levou-as para a cidade levtica de -e-e-Semes. Sua providncia governa todas coisas. Infelizmente, os sacerdotes e levitas p o fizeram bem o seu trabalho, e aquilo r . e deveria ter sido m otivo de grande ale s -a acabou trazendo tristeza em funo da -sensatez hum ana. A seu tempo, a arca receoeria um novo local, quando o rei Davi a nsportasse para o lugar especial que ha:ra preparado em Jerusalm (2 Sm 6 :1 2ss).

4 . A IRA SANTA DE D E U S (1 S m 6 : 1 9 , 2 0 )
Os hom ens de Bete-Sem es deveriam ter corsrto a arca, que no deveria ser vista por c-essoa algum a exceto o sum o sacerdote, e esse erro lhes custou caro. Alguns ficaram curiosos, olharam dentro da arca e foram mortos. Se os filisteus pagos foram julga dos pela m aneira de tratar a arca, o povo s'aelita, que co n h ecia a lei e que v iv ia numa cidade levtica, deveria ser ainda mais 'esp o n svel! O nm ero preciso de pessoas mortas -'otivo de controvrsia entre os estudiosos, pois cinqenta mil parece ser elevado deais para uma cidade do tam anho de BeteSemes. Alguns acreditam que no passaram :<e setenta pessoas e dizem que cinqenta mil erro de algum escriba, o que talvez seja verdade. O s hebreus usavam letras no jg a r de n m ero s e no seria d ifcil um :o p ista se eq uivo car. O u tro s incluem nos : ; nqenta mil os quatro mil exterm inados -o "grande m orticnio" (1 Sm 4:1 7) no campo de batalha, mas o texto afirm a de modo sspecfico que D eus feriu os irreverentes rue olharam dentro da arca (ver 1 Sm 6 :1 9 ; 1 6 :1 3 ; Nm 1:50, 51 ; 4 :5 , 16-20). extre mamente im provvel que cinqenta mil pes;o a s tenham feito uma fila e passado pela arca, pois aqueles que estivessem enfileirados se dispersariam assim que os primeiros curiosos tivessem sido m ortos. E possvel due a m orte no tenha sido instantnea. Sem dvida, os levitas teriam protegido a arca de curiosos, pois con h eciam as penadades resultantes de transgredir a lei de Deus. No difcil crer que setenta hom ens

foram julgados, mas cinqenta mil parece um nm ero um tanto exag erad o . Porm , uma vez que no sabem os qual era a popu lao de Bete-Semes e arredores, no temos com o julgar o texto. Q u em sabe, um dia, um arquelogo apresentar a soluo para esse problema. A pesar de Deus no viver nas constru es nem na m oblia ou nos utenslios de nossas igrejas (At 7:48-50), desejam os mos trar respeito por tudo aquilo que consa grado glria de D eus. O acontecim ento e xtra o rd in rio d e scrito nessas passagens sem dvida serve para nos advertir sobre a curiosidade religiosa e a falta de reverncia pelo Senhor. "H orrvel coisa cair nas mos do D eus viv o " (H b 1 0 :3 1 ). Na sociedad e o cidental de nosso tem po, com toda sua inform alidade e falta de respeito pelo sagra do, fcil at os cristos ficarem to "ch e gados" a Deus a ponto de esquecerem que ele "elevado e exaltado".
5.

G RA A M ISER IC O R D IO SA DE D

(1 S m 6:21 - 7:2)
O Senhor poderia ter se retirado do meio de seu povo, mas em vez disso, em sua gra a, permitiu que a arca fosse transportada cerca de dezesseis quilm etros at QuiriateJ e a rim , o n d e p e rm a n e c e u na c a s a de A binadabe. O s homens da cidade consagra ram Eleazar, filho de A binadabe, para guar dar a arca. Sem dvida, tratava-se de uma fam lia de levitas, uma vez que, depois do que h avia a c o n te cid o em B ete-Sem es, pouco provvel que o povo quisesse correr o risco de transgredir a lei novam ente! E possvel que a arca tenha passado aproxi m adam ente um sculo em Quiriate-Jearim, pois a batalha em A feca ocorreu por volta de 1104 a.C ., e D avi levou a arca para Jeru salm por volta de 1003 a .C . (2 Sm 6). A arca j estava na casa de A binadabe havia vinte anos quando Sam uel convocou uma assem blia de todo o povo, instando os is raelitas a deixar seus pecados e a buscar o Senhor (1 Sm 7:3). A arca da a lian a rep resentava a pre sena do Senhor com seu povo e o dom nio do Senhor sobre Israel. Deus tinha todo

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o direito de abandonar seu povo perverso, mas, em sua graa, perm aneceu com eles, ainda que no no tabernculo especial cuja construo ele havia ordenado. Foi um tem po difcil para os israelitas, pois no cons tituam um povo unido e tem ente a D eus. Israel a cre d ita v a que seus p ro b lem as se riam resolvidos se tivessem um rei co m o as outras na es, mas iriam d e sco brir que fa ze r as coisas a seu m odo sem pre os co lo cava em dificuldades ainda m aiores. Deus ainda tem reservado o que h de m elhor

para os que co locam a escolha nas mos do Senhor. Jesus Cristo representa para o povo de D eus, nos dias de hoje, aquilo que a arca representava para Israel. E, quando colo cado em seu devido lugar de proem inncia em nossa vida, ele nos ab enoar e traba lhar para o nosso bem. "Santificai a Cristo, co m o Sen h o r, em vo sso c o ra o " (1 Pe 3:1 5). Q u an d o Jesus Cristo Senhor, o futu ro seu amigo, e voc pode cam inhar cada dia certo da presena e da ajuda de Deus.

1.

evidente que o Livro de 1 Samuel foi redigido depois dos acontecim entos descritos, de modo que o nome "Ebenzer" usado nessa passagem por antecipao. V er 1 Samuel 7:12. Contudo, pode ter sido outro local com o m esm o nome.

2.

A palavra "m o(s)" o termo-chave dessa histria. A expresso "m os dos filisteus" pode ser encontrada em 1 Sam uel 4:3 ["de nossos inim igos"]; 7:3 e 8. O s filisteus falam das "m os destes grandiosos deuses" (1 Sm 4:8 ), e "a mo do S e n h o r " m encionada em 1 Samuel 5 :6 , 7, 9, 11; 6 :3 , 5, 9 ; e 7:13 .

3.

O termo hebraico k a bo d aparece com freqncia nesse relato. Significa "pesado", mas tam bm pode significar "honra, glria, respeitoso" (pessoas "de peso"). Eli era "pesado" (obeso), mas no era um homem "de peso", com relao a seu carter e piedade, aquilo que Paulo cham ou de "peso de glria" (1 C o 4:1 7).

4.

Raquel cham ou seu segundo filho de "Ben-oni", que significa "filho da m inha tristeza", mas Jac mudou o nome do beb para Benjam im , "filho da minha destra" (G n 35:16-18).

3
O

uma cidade em Benjam im (Js 1 8 :2 6 ), onde desafiou o povo da aliana de D eus a voltar para o Senhor. O s isra elita s d eixa ra m se u s fa lso s d e u ses (vv. 3, 4 ). A idolatria havia sido um pe cado constante em Israel. A fam lia de Jac havia carregado falsos deuses consigo (G n 3 5 :2 ), e quando os hebreus eram escravos no Egito, adotaram os deuss e deusas dos egpcios, e, depois do xod o, os israelitas adoraram alguns desses dolos durante as jo rnadas pelo deserto (At 7 :4 2 , 4 3 ). M oiss ordenou que Israel destrusse todo e qual q uer vestgio da religio ca n a n ia , mas o povo acabou se entregando novam ente idolatria e adorando os deuses de seus ini migos derrotados. Sam uel citou e sp e cifica m ente os baalins e astarotes (1 Sm 7 :3 , 4). Baal era o deus can an eu da tem p estade, para o qual os israelitas se voltavam com freq n cia quando a terra passava por um perodo de seca. A starote era a deusa da fe rtilid a d e , c u ja a d o ra o in c lu a ritu a is in d e scritive lm e n te se n su a is. O s israe litas no viram ap enas um a re p resen tao de D eus no m onte Sinai, mas sim ouviram a vo z do Senhor. Sabiam , portanto, que ado rar qualquer im agem de seu D eus co nsti tua um a prtica ilcita. D e ix a r os falsos deuses era ap enas o co m eo do processo de volta para o Senhor. Alm disso, os israelitas deveriam preparar o corao para o Senhor e se consagrar so mente a ele (v. 3). Essas instrues estavam de acordo com o prim eiro m and am ento: "N o ters outros deuses diante de m im " (x 2 0 :3 ). Um dolo um substituto para D eus: qualquer coisa a que servim os e na qual confiam os em lugar de Deus. O s israe litas adoravam dolos de m adeira, de pedra e de metal, mas os cristos de hoje possuem dolos mais sutis e atraentes: casas e pro priedades, riq u eza, carro s, cargos e re co nhecim ento, am bio e, at mesm o, outras pessoas. Q u alquer coisa em nossa vida que ocupe o lugar de D eus e que exija o sacrif cio e a dedicao que pertencem somente ao Senhor um dolo e deve ser lanada fora. O s dolos do corao so muito mais perigosos do que os de um templo.

Povo

Pede um Rei

1 Sam u el 7 - 1 1

arca da aliana no estava mais nas mos do inimigo e se encontrava na de A binadabe, em Quiriate-Jearim , no ' rio de Benjam im (1 Sm 1 - 2; Js 18:28). havia sido destruda pelos filisteus e no mais o lugar do santurio do Senhor, s-"do que muitos anos se passariam antes ;u e a arca fosse levada a Jerusalm pelo rei D avi (1 C r 15). Porm , ter a arca em sua le n a no resolveria autom aticam ente os prob emas de Israel, pois ao longo de vinte anos, resd e que a arca havia sido co lo cad a na :=sa de A binadabe, uma nova gerao sur tira e clam ava por m udan as rad icais no z :.e r n o de Israel. Durante sculos, o povo ze Israel havia considerado Jeov seu Rei, Mas agora pediam ao Senhor que lhes des se um rei com o os m onarcas das outras na:3 e s. Foi um m om ento crtico na histria de aa e l, e as oraes e orientaes de Samuel ~K>straram-se cruciais para que o povo pas masse em segurana por essa fase perigosa ; e transio.
1. O p o vo b u sca a o S e n h o r (1 S m 7 : 3 - 1 7 )
dovo

5am uel estava cie n te da in q u ie ta o do e de seu desejo de m udanas e sabia ru e perodos de transio fazem aflorar o ru e h de m elhor ou de pior nas pessoas. Deus cham ou Sam uel para co nstruir uma :o n te entre a era turbulenta dos ju ze s e a -ova era da m onarquia, tarefa nada fcil. De .m a coisa Samuel estava certo: com ou sem -ei, a nao jam ais seria bem-sucedida se o povo no colocasse o Senhor em primeiro ugar e cresse som ente nele. Por esse mo:\o , convocou uma assem blia em M ispa,

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1 SAMUEL 7 - 1 1

C o n fe ssa ra m se u s p e c a d o s (vv. 5, 6 ). Sam uel p lan ejava c o n d u z ir o povo a um tem po de ad orao e de intercesso para que fossem libertos dos inim igos, m as, se os israelitas tivessem qualqu er iniqidade no c o ra o , o S en h o r no os o u v iria (Sl 6 6 :1 8 ). N o bastava apenas destruir seus d olos, mas tam bm era preciso que co nfes sassem seus pecados e que se entregassem ao Sen ho r. D u as c o n s id e ra e s in d icam que essa assem blia ocorreu durante a Fes ta dos Tabern cu los. Em prim eiro lugar, o povo derram ou gua diante do Senhor, algo que se tornou um a p rtica re lacio n ad a Festa dos T abern cu lo s, co m em oran d o as ocasies em que o Senhor proveu gua no deserto (Jo 7:37-39). Em segundo lugar, o povo jeju o u , um a prtica requerida apenas no dia anual da exp iao , que an teced ia a Festa dos T ab e rn cu lo s.1 A principal atividade daquele dia foi a confisso do povo. "P ecam o s contra o Se n h o r . " A prom essa da alian a de D eus a Israel era a de que ele perdoaria seus pe cados, se os confessassem ao Senhor com sin ce rid ad e (Lv 2 6 :4 0 -4 5 ), pois no havia sacrifcio s su ficien tes nem rituais ca p azes de purific-los de seus pecados. "Sacrifcios agradveis a D eus so o esprito quebrantado; co rao com pungido e contrito, no o desp rezars, D eus" (Sl 5 1 :1 7). Essa pro m essa de perdo e de bno foi reiterada por Salom o mais adiante na histria de Is rael, por ocasio da consagrao do tem plo (2 C r 7 :1 4 ). O raram ao S e n h o r p e d in d o sua ajuda (vv. 7-1 1, 13, 14). Q u an d o os filisteus sou b e ra m d e s s e g ra n d e a ju n ta m e n to de israelitas, suspeitaram que Israel estava pla nejando um ataque, de modo que os cinco prncipes filisteus convocaram suas tropas e se prepararam para invadir a nao vizinha. Israel no possua um exrcito perm anente nem um governante para organizar uma for a militar, de m odo que se sentiam im po tentes. Porm , sua m aior arm a era a f no Deus Jeov, f que se expressava por meio da orao. "U n s confiam em carros, outros, em cavalos; ns, porm , nos gloriaremos em o nome do S e n h o r , nosso D eus" ( S l 2 0 :7 ).

C o m o v im o s, Sam uel era um hom em de orao (Sl 9 9 :6 ), e, naquele dia, D eus lhe respondeu. Ao o ferecer o holocausto no fi nal do dia, o Senhor trovejou contra os sol dados filisteus, confundindo-os de tal modo que foi fcil Israel atac-los e derrot-los. Q u an d o nos lem bram os de que Baal era o Deus cananeu da tem pestade, vem os com o o poder do trovo de D eus ainda mais significativo. O Senhor m anteve os filisteus afastados de Israel todos os dias de Sam uel. Em decor rncia dessa vitria, os israelitas recupera ram cidades que haviam perdido na batalha e at ganharam os am orreus com o seus alia dos. Sem pre que o povo de D eus depende de seus planos e recursos, seus esforos fra cassam e envergonham o nom e de Deus. Porm , quando o povo de Deus confia no Senhor e ora, ele supre suas necessidades e seu no m e g lo rific a d o . U m hom em ou mulher de orao mais poderoso do que todo um exrcito! No de se adm irar que o rei Jeos tenha cham ado o profeta Eliseu de "C arros de Israel e seus cavaleiros!" (2 Rs 1 3 :1 4 ), ttulo que Eliseu usou para Elias, seu mentor (2 Rs 2 :1 2 e ver 6 :1 7 ). Ser que te mos hom ens e m ulheres de orao desse tipo hoje? C om em oraram a vitria (v. 12). A prti ca de co locar pedras para com em orar acon tecim entos im portantes faz parte da cultura dos hebreus desde o tem po em que Jac ergueu um m em orial em Betei (G n 28:2022 ; 3 5 :1 4 ). Josu colocou doze pedras no meio do rio Jordo (Js 4 :9 ) e outras doze na margem ocidental em Gilgal, a fim de mar car o local onde as guas se abriram e Israel atravessou para a terra prom etida (4:1-8,1921). Um monto de pedras no vale de Acor servia para lem brar os israelitas da desobe dincia de A c (7:24-26), e outro monto m arcava o lugar onde o rei de Ai havia sido sepultado (8 :2 9 ). A inda outro conjunto de p e d ra s e n c o n tra v a - s e na c a v e rn a de M aqued, a fim de m arcar o local onde cin co reis haviam sido derro tad o s e morte s. (1 0 :2 5 -2 7 ). A ntes de sua m orte, Josu er gueu um a grande pedra para servir de teste m unho e lembrar os israelitas do voto que

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iam feito de servir e de obedecer somenao Senhor (24:26-28). "E b en ze r" significa "ped ra de ajuda", o m onum ento era uma lem brana aos litas de que D eus os havia ajudado at e de que co ntinuaria a ajud-los se consem nele e guardassem sua alian a. O ador da M isso para o Interior da Chi|. H udson Taylor, costum ava pendurar todas as casas onde m orava um a placa : dizia: "E b en ze r - Jeov Jir". Juntas, js palavras em hebraico significam : "At ui nos ajudou o Senho r e nos aju dar ~ui em d ia n te ". Q u e grande estm u lo h a ra nossa f! Respeitaram S a m u e l (vv. 15-17). bem provvel que essa assem blia em M ispa te nha marcado o incio do ministrio pblico Samuel nao toda de Israel, de modo que. daquela ocasio em diante, foi ponto l it r a l de unidade poltica e de autoridade riDiritual. A nao sabia que Samuel era um c e r escolhido por Deus (3 :2 0 - 4:1 ), e, quanr : e le m o rre u , Israel in teiro o pranteou 2 3 :3 ). Samuel vivia em Ram e instituiu um rcuito ministerial para ensinar a lei ao povo, B u y ir caso s litigiosos, acon selh ar e julgar. > ejs dois filh o s o assistiam servin d o em ie "se b a (8:1, 2). Era uma bno para Israel jta um hom em com o Samuel para conduzi>:s. mas os tem pos estavam m udando, e os ^"cios israelitas queriam que a nao acom: unhasse essas m udanas.

o bedeceu ao Senhor, mas o fez com dor no co rao . Deus havia escolhido M oiss para lide rar a nao de Israel e Josu para suced-lo (D t 31:1-15), mas Josu no recebeu instru es do Senhor para im por as mos sobre um sucessor. D eixou os ancios que havia treinado para servir ao Senhor, mas quando estes morreram , a nova gerao afastou-se de D eus e seguiu os dolos de C an a (Jz 2:10-15). C om referncia ao sacerdcio, o que ocorreu foi uma sucesso autom tica, e, sem pre que fosse preciso, Deus poderia levantar profetas, mas quem iria liderar o povo e p ro vid en ciar para que a lei fosse obedecida? D urante o perodo dos ju zes, Deus levantou lderes aqui e ali e lhes deu grandes vitrias, mas ningum possua au toridade sobre a nao com o um todo. "N a queles dias, no havia rei em Israel; cada um fazia o que achava mais reto" (Jz 2 1 :25 ; ver 1 7 :6 ; 1 8 :1 ; 1 9 :1 ). A "n ao " de Israel era, na verdade, uma confederao informal de tribos soberanas, e esperava-se que cada tribo buscasse ao Senhor e a sua vontade. A re iv in d ic a o p o r um re i (vv. 1-9). Sa bendo que Israel precisava de um governo central mais forte, os ancios apresentaram a Sam uel seu pedido e vrios argum entos para apoi-lo. Destes, os dois prim eiros de vem ter ferido Samuel at a alm a: ele estava velho e no tinha sucessor algum e seus fi lhos no eram piedosos e aceitavam subor nos (1 Sm 8:3-5). C om o triste ver que tanto Eli quanto Sam uel tiveram filhos que no seguiram o Senhor. Eli foi com placente de mais com os filhos rebeldes (2 :2 9 ), e talvez Samuel tenha passado tem po dem ais longe de casa, percorrendo seu circuito m iniste rial pelas cidades de Israel. O s filhos ficaram distantes dele, na cidade de Berseba, onde Samuel no poderia supervisionar o traba lho que realizavam . Porm , se os ancios sabiam dos pecados dos filhos do sacerdo te, ento bem provvel que o pai tambm soubesse. Q uand o os ancios pediram para ter um rei "co m o o tm todas as n a es" (1 Sm 8 :5 , 20), estavam se esquecendo de que a fora de Israel deveria ser diferente da fora

2 . O POVO REJEITA O SENHOR


1 S m 8:1-22)
Zerca de vinte a vinte e cin co anos se pas m a m entre os acontecim entos registrados kb captulo 7 e os do captulo 8. Samuel era n homem idoso, prestes a sair de cena, e ia% ia surgido em Israel outra gerao, com ceres novos e cheios de idias. A vida confriu a , as circunstncias mudam e o povo de Deus deve ter sabedoria para se adaptar a ovos desafios sem ab ando nar as antigas convices. Assim com o tantos outros gran:e s lderes, em sua velhice Samuel foi obrigaMd a tomar decises difceis. Aposentou-se certo de que havia sido rejeitado pelo povo 0 qual havia servido to fielm ente. Samuel

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de outras naes. O s israelitas eram o povo da aliana de D eus, e ele era seu Rei. A gl ria de D eu s habitava no meio d eles e a lei de Deus era sua sabedoria. (Ver x 19:3-6; 3 3 :1 5 , 16; Lv 18:30 e 2 0 :2 6 ; Nm 2 3 :9 .) Po rm, os ancios preocupavam-se com ques tes de segurana nacional e de proteo contra os inimigos a seu redor. O s filisteus a in d a eram um a n a o p o d e ro s a , e os am onitas tambm representavam uma am ea a (1 Sm 1 2 :1 2 ). Israel no tinha um exrcito perm anente nem um rei para comand-lo. O s ancios se esqueceram de que o Senhor era o Rei de Israel, aquele que dava a seu povo o exrcito e a capacidade de derrotar os inimigos. Samuel era um hom em de profunda per cepo espiritual e sabia que essa reivindi ca o de um rei era sinal de d e cad n cia espiritual entre os lderes. No estavam re jeitando a Sam uel, mas sim a D eu s, e era isso o que pesava no co ra o de Sam uel quando orou ao Senhor pedindo sabedoria. No era a primeira vez que o povo rejeitava ao Senhor. No Sinai, seu pedido foi: "fazenos d e u se s" (x 3 2 :1 ), e d e p o is de seu fracasso humilhante em Cades-Barnia, dis seram: "Levantem os um capito e voltem os para o Egito" (Nm 1 4 :4 ).2 Sem pre que a lide rana de um a igreja entra em d ecad ncia espiritual, essa igreja torna-se mais parecida com o mundo e usa os m todos e recursos do m undo para tentar re aliza r a obra de D e u s. O s lid eres israe lita s do tem p o de Samuel no acreditavam que Deus poderia derrotar os inim igos e proteger seu povo, de modo que escolheram fiar-se em um bra o de carne. Deus nunca se surpreende com as atitu des de seu povo e tam bm no fica sem saber o que fazer. "O S e n h o r frustra os de sgnios das naes e anula os intentos dos povos. O conselho do S e n h o r dura para sem pre; os desgnios do seu corao, por todas as geraes" ( S l 3 3 :1 0 , 11). H inmeras evi dncias, ao longo do Pentateuco, de que, um dia, Israel teria um rei. Deus prometeu a Abrao, Sara e Jac que haveria reis em sua descendncia (G n 1 7 :6 , 17; 3 5 :1 1 ), e Jac havia cham ado Jud de tribo real (4 9 :1 0 ).

M oiss preparou a nao para um rei quan do falou nova gerao, pouco antes de entrarem na terra prom etida (D t 17:14-20). O m aior pecado de Israel no foi pedir um rei, mas sim insistir que Deus lhes desse um rei im ediatam ente. O Senhor havia pla nejado um rei para eles - Davi, o filho de Jess - , mas ainda no era o m omento de ele aparecer. A ssim , o Senhor respondeu ao pedido do povo nom eando Saul seu rei e usou Saul para disciplinar a nao e preparla para Davi, o hom em que Deus havia es c o lh id o . O fato de Saul ser da trib o de Benjam im e no de Jud j forte indcio de que no se esperava, em momento algum, que ele institusse uma dinastia. "Dei-te um rei na m inha ira e to tirei no meu furor" (O s 1 3 :1 1 ). O m aior julgam ento que D eus pode enviar sobre ns deixar que faam os as coisas a nosso modo. "C oncedeu-lhes o que pediram , mas fez definhar-lhes a alm a" (Sl 106:15). Porm, o Senhor queria que seu po vo entrasse n essa nova fase inteiram ente cnscio da situao, de modo que ordenou a Sam uel que lhes dissesse o preo que te riam de pagar se quisessem ser governados por um rei. O p r e o d e um re i (vv. 70-22). O que vale para indivduos tam bm vale para na e s: quem tira da vida o que quer paga por isso. Sob o reinado do D eus Jeov, a nao tinha segurana e suficincia, desde que o bedecesse ao Senhor, cujas exigncias no eram desm edidas. O b e d ecer aliana de Deus significava viver uma vida feliz, en quanto o Senhor lhes provia tudo de que precisavam e muito mais. Porm , a palavrachave no discurso de Samuel tomar, nc dar. O rei e sua corte precisariam ser susten tados, de m odo que tom aria seus filhos e filhas, suas propried ades, suas colheitas e seus rebanho s. O s m elhores jo vens ser\iriam no exrcito e nos cam pos do rei. Suai filhas seriam cozinheiras e padeiras para : rei. Ele tom aria propriedades e parte de suai colheitas, a fim de alim entar os oficiais e servos do palcio. A pesar de tais aspectos no terem ficado muito evidentes nos rei n ados de Saul e de D a v i, ce rtam e n te se tornaram patentes no tem po de Salomc

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| ! Rs 4:7-28). Chegou o dia em que o povo r^ Tiou pedindo alvio do jugo pesado que ??e rei havia posto sobre os israelitas para - a i t e r a glria de seu reino (1 Rs 12:1-4; te r Jr 22:13-17). A pesar das advertncias, o povo insistiu 3 _e D eus lhe desse um rei. N aquele m o iMento, a prioridade dos israelitas no era i i a d a r a D e u s, mas sim ter garantias de r o t e o co ntra os inim igos. Q u e ria m als-em que os julgasse e que com batesse suas ? i:a lh a s , algum que pudessem ver e se guir. C o n sid eravam d ifcil dem ais co n fia r n m Deus invisvel e obedecer a seus man damentos m aravilhosos. A pesar de tudo o ;u e o Senho r havia feito por Israel desde : iham ado de Abrao at a conquista da ~~ ra Pro m etid a, deram as co stas para o D eijs Todo-Poderoso e escolheram sujeitarse ao governo de um frgil ser humano. 3. \ OBEDINCIA AO SENHOR

facilm ente. Saul possua certa modstia (v. 21 ; 10:14-16), mas no havia indicao al guma de que tivesse vida espiritual ativa. O en co ntro e n tre S a m u e l e S a u l (9:12 5 ). Saul vivia em G ib e, localizada a cerca de oito quilm etros de Ram , cidade onde Sam uel m orava. No entanto, Saul nem se quer sabia de um fato conhecido por todo Israel (3 :2 0 ): que um homem' de Deus cha mado Sam uel vivia em Ram (9 :6 ). C om o era possvel Saul viver to perto do lder es piritual de Israel e no saber dele? Trata-se, em parte, de um mistrio, mas tam bm indi ca que Saul sim plesm ente vivia e trabalhava nas lavouras com a fam lia em G ib e e cui dava de sua vida. Ao que parece, no partici pava das festas anuais e no se preocupava muito com questes espirituais. Assim com o muitas pessoas h oje em dia, no era contra a religio, mas no fazia da busca ao Se nhor uma parte essencial de sua vida. Feliz m ente, o servo sabia quem era Sam uel, e Saul deu ouvidos a seu conselho! Um aco n te cim e n to um tanto insignifi cante reuniu Saul e Sam uel: o extravio das jum entas de Q u is. Evidentem ente, eram ani mais valiosos, e, mais tarde, algum os en controu e devolveu a Q uis (1 0 :2), mas quem iria pensar que o prim eiro rei de Israel seria cham ado para o trono enquanto procurava jum entas perdidas? Davi cuidava de ovelhas (Sl 78:70-72; 1 Sm 17:15) e considerava o povo de Israel um rebanho carente de pro teo e de orientao (2 Sm 2 4 :1 7 ). O Se nhor trabalha de m aneiras incom uns, mas se Saul no tivesse obedecido ao pai e ouvi do seu servo, a histria poderia ter sido bem diferente. O s dois hom ens chegaram s portas de Ram no final da tarde, pois as moas esta vam saindo para buscar gua. Ao perguntar s jovens se o vidente estava l, receberam um a resposta longa e detalhada. Talvez as m o as israelitas estivessem co n ten tes de poder conversar com um desconhecido alto e bem apessoado! A t mesmo o momento em que Saul chegou na cid ad e foi provi dencial, pois Samuel apareceu assim que o futuro rei e seu servo entraram na cidade. Samuel estava se dirigindo a um "alto" fora

1 S m 9:1 - 10:27)
I> enfoque passa de Sam uel para Saul, rei resignado por D eus para Israel. Saul era de 5-enjamim, tribo que, por pouco, no fora ice rm in a d a em d e co rr n cia de sua rebei o contra a lei (Jz 1 9 - 20 ). Jac com parou 5-eijamim com um "lobo que despedaa" C n 4 9 :2 7 ), e a tribo envolveu-se em inmeb s batalhas. O territrio de Benjam im ficaa entre Efraim e Jud, de modo que a tribo Me Saul era adjacente tribo real de Jud. r-esar do que Saul disse a Samuel em 1 Sa je l 9 :2 1 , ele pertencia a um a fam lia po r o s a e rica, com servos, propriedades e anim ais. No tocante a seu aspecto fsico, Saul era iito . bem apessoado e forte, o tipo de rei ru e o povo iria admirar. At mesm o Sam uel, oom toda sua percepo espiritual, empolso j-se quando o viu (1 0 :2 3 , 24 ). Esse ponto 'r 2co de Samuel - sua adm irao pelas quacades f sicas - transp areceu at m esm o : a n d o foi ungir D avi (16:1-7). Saul tinha in s id e ra o pelos sentim entos do pai (9:5) e persistia no desejo de o b e d ecer vonade dele. O fato de haver dedicado tanto e-npo e esforo procurando anim ais perdi::> indica que no era do tipo que desistia

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da cidade, onde iria o ferecer um sacrifcio ao Senhor. Um a vez que no havia um san turio central em Israel naquela p o ca, o povo levava seus sacrifcios a um santurio consagrado ao Senhor que ficava num mon te prxim o cidade. As naes pags ado ravam seus falsos deuses em lugares altos e tam bm se entregavam a prticas im orais nesses lugares, mas o povo de Israel era proi bido de imitar tais costum es (Sl 7 8 :5 8 ; O s 4:11-14; Jr 3 :2 ). No dia anterior, o Senhor havia dito a Samuel que Saul viria a Ram, de m odo que o sacerd o te estava prepara do para encontr-lo e para transmitir-lhe a mensagem de Deus. O termo "prncipe", em 1 Samuel 9 :1 6 , significa sim plesm ente "lder". Q uand o Saul apareceu, o Senhor falou no vam ente a Samuel e confirm ou que aquele era, de fato, o homem que havia escolhido e que Sam uel deveria ungi-lo rei. Um dos ttulos dado aos reis era "ungido de D eus" (1 Sm 12 :3 ; 2 4 :6 ; 2 6 :9 , 11, 16; Sl 2 :2 , 6). Assim com o havia feito com Sanso (Jz 13:5), o Senhor usaria Saul para en fraq u ecer os filisteus, preparando Israel para a conquista final desse inimigo sob a liderana de Davi (1 C r 18:1). A resposta de Samuel ao pedido de Saul deve ter espantado o rapaz. Saul descobriu que estava falando justam ente com o ho mem a quem procurava e que, em seguida, jantaria com Samuel. Ficou sabendo que o profeta tinha uma mensagem especial para ele e que as jum entas perdidas haviam sido en co ntradas e devolvidas ao pai de Saul. Alm disso, todo o desejo de Israel co n cen trava-se em Saul, pois a nao inteira queria ter um rei. Saul no entendeu o que Samuel estava dizendo, mas isso tudo lhe seria ex plicado no dia seguinte. Samuel ignorou os protestos de Saul, segundo os quais ele era um joo-ningum que pertencia a um a tri bo insignificante, e acom panhou Saul e seu servo sala de banquetes no alto, onde se ria realizada a refeio. U m a vez realizada a oferta p acfica, Saul recebeu a po ro es pecial que cabia ao sacerdote (1 Sm 9 :2 4 ; Lv 7 :3 2 , 3 3 ), e Sam uel lhe inform ou que aquela poro havia sido separada especial m ente para ele. C o isas estranhas estavam

a c o n te ce n d o ! D e p o is do ban q u ete, Saul voltou com Samuel para sua casa e l tive ram um a longa co n v e rsa , durante a qual Sam uel explicou a Saul os acontecim entos que haviam levado quele encontro. S a m u el u nge S a u l (9 :2 6 - 10:16). Logo cedo, na manh seguinte, Samuel acom pa nhou Saul e seu servo at a sada da cidade, enviou o servo adiante e, em seguida, un giu Saul com o primeiro rei de Israel. Daque le m om ento em diante, Saul passou a ser o novo lder do povo de Deus ("herana"), mas som ente Samuel e Saul sabiam disso. Com o o jo vem Saul poderia ter ce rte za de que D eus o havia escolhido de fato? Samuel deu a Saul trs sinais, acontecim entos especiais com os quais iria se deparar no cam inho para casa. Prim eiro, encontraria dois hom ens que lhe diriam que os anim ais perdidos haviam sido encontrados (1 0 :2), notcia esta que Saul j havia recebido de Sam uel. Ao que pare ce, esses hom ens sabiam quem Saul era e que havia estado longe de casa procura das tais jum entas. Foi uma experincia pos^ tiva para o jovem rei, pois serviu para asse gur-lo de que D eu s era capaz d e resolver seus problem as. Um a das grandes falhas de Saul com o lder era sua dificuldade de no interferir nas situ a es e de d e ixar Deus operar. Em term os m ais atuais, Saul tinha "m ania de controlar" tudo. No entanto, en q u a n to Saul e seu s e rv o ja n ta v a m com Sam uel, Deus trabalhava para salvar os ani mais perdidos. O segundo sinal ocorreria no carvalho de Tabor, onde Saul encontraria peregrinei a cam inho de Betei (vv. 3, 4). A pesar da in credulidad e de Israel, ainda havia pessoas devotas na terra que honravam e buscava- * ao Senhor.3 bem provvel que existisse e ~ i Betei um lugar con sagrado ao Senhor r 2 0 :1 8 , 2 6 ), e talvez os trs cordeiros, o . nho e os trs pes fossem presentes para levitas que viviam naquele local. Um a que, at ento, no havia um santurio c trai, possvel que os trs cordeiros fos para os sacrifcios. Esses hom ens saudari Saul e lhe dariam dois dos trs pes, se que ele deveria aceita r o presente. D

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a mostrando a Saul que ele no apenas eria seus problem as, co m o tam bm 'ia suas n ecessidades. C om o prim eiro rei Israel, ele teria de reunir um exrcito e ecer com ida e equipam entos necessa esses hom ens e teria de depender do or. O terceiro sinal era associado ao poder itual (1 Sm 10:5, 6). Saul encontraria um de profetas voltando de uma cerimze adorao num alto, os quais estariam tizando. O Esprito Santo viria sobre Saul ela ocasio e ele se juntaria aos profeem sua adorao exttica. Nesse sinal, Deus disse a Saul que p o deria investi-lo do p o d e r n ecess rio para o se rv i o . "Q u e m , ;< :'m , su ficiente para estas co isas?", unta no corao de todo servo de Deus Co 2 :1 6 ), e a nica resposta correta : :ssa suficincia vem de D eus" (3 :5 ). No ~ nto, mais tarde Saul, se tornaria extrelente auto-suficiente e rebelde, e o Seretiraria dele seu Esprito (1 Sm 16 :1 4 ; 615). Q uand o Saul deixou Samuel e partiu de :a para casa, D eus "lhe mudou o cora(1 Sm 1 0 :9 ; ver v. 6). No considere declarao com o um caso de "regeneio", dentro dos padres do Novo Testato, pois se refere principalm ente a uma de e a um a perspectiva diferente. Esse agricultor passaria a pensar e a agir um lder, o rei de sua nao, um estae guerreiro cuja responsabilidade era ir a Deus e obedecer sua vontade. O rito Santo o capacitaria ainda mais para ir a D eus, desde que ele andasse em dincia vontade do Senhor (v. 6). Pelo de Saul ter se tornado orgulhoso e indeente e por ter se rebelado contra Deus, -ei perdeu o poder do Esprito, bem com o e j reinado e, por fim, tam bm a vida. C ad a um desses acontecim entos ocore x a ta m e n te co n fo rm e S am u el h avia prometido, mas o texto descreve apenas o ^contro de Saul com os profetas (vv. 10' 3 No tempo do Antigo Testam ento, Deus /a seu Esprito Santo a pessoas escolhia fim de capacit-las para realizarem ia s especiais e, da m esm a forma, Deus

tam bm poderia retirar seu Esprito. O s cris tos de hoje, que se encontram sob a nova aliana, tm o Esprito habitando dentro de les para sem pre (Jo 1 4 :1 6 , 17) com o selo de Deus mostrando que somos seus filhos (Ef 1:13, 14). Q uand o D avi pediu a Deus que no retirasse dele o Esprito Santo (Sl 51 :1 1 ), pensava especificam ente naquilo que Deus havia feito com Saul (1 S rrv 1 6 :1 4 ; 2 8 :1 5 ). O s cristos de hoje podem entristecer (Ef 4 :3 0 ) e apagar (1 Ts 5 :1 9 ) o Esprito, mas no podem mand-lo em bora. O Esprito possibilitou que Saul tivesse (provavelm ente, pela prim eira v e z na vida) um a e xp e ri n cia pessoal com o Senhor e que a expressasse por meio do louvor e da adorao. Se Saul tivesse continuado a ali m entar esse relacionam ento com o Senhor, sua vida teria sido muito diferente. Seu or gulho e sua sede de poder tornaram-se pe cados constantes. Q uand o a notcia de que Saul havia profetizado com os profetas es palhou-se, alguns de seus am igos falaram dele com desdm (1 Sm 10:11-13). No h evidncia alguma de que Saul fosse exces sivam ente p erverso , mas era um a pessoa m undana, no espiritual, o ltim o hom em que seus amigos esperavam ver tendo expe rincias desse tipo. A pergunta: "Est tam bm Saul entre os profetas?" passou a ser usada sem pre que algum fazia algo que, para sua personalidade, era incom um e ines perado. U m a v e z que os profetas muitas vezes herdavam o m inistrio de seus pais (Am 7 :1 4 ) e eles prprios eram cham ados de "pais" (2 Rs 2 :1 2 ; 6 :2 ), a segunda per gunta foi: "Q u e m o pai deles?" M esm o depois de Saul ter sido apresentado ao povo com o seu rei, nem todos em Israel se im pressionaram com ele (1 Sm 10:27). Saul voltou para casa e retom ou o tra balho no cam po, co m o se nada de extraor d in rio tivesse o co rrid o . N o disse co isa algum a fam lia sobre ter sido ungido rei e, ao que p a rece , a n o tcia de suas e x p e rincias profticas no chegou a G ib e . O s aco n te cim e n to s dos dias anterio res d eve riam ter m ostrado a Saul que D eus estava com ele (v. 7) e que cu idaria dele, suprindo suas necessidad es, se co nfiasse no Senhor

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e o b ed ecesse a ele. Saul tam bm deveria ter p e rc e b id o q u e p o d e ria c o n fia r que Samuel lhe transmitiria a mensagem de Deus e que desobedecer a Samuel significava de sobedecer ao Senhor. M ais um a tarefa aguar dava a Saul, e era ela en co ntrar-se com Sam uel um G ilg al em data que lhe seria mostrada (v. 8). Tratava-se de um teste para determ inar se Saul era, verdadeiram ente, de dicado ao Senhor e se estava disposto a aca tar ordens. Infelizm ente, Saul foi reprovado. S a m u el apresenta S a u l a o p o v o (10:172 7 ). Samuel convocou outra assem blia em M isp a, com o prop sito de ap resen tar o novo rei ao povo. Fiel a seu cham ado prof tico, Samuel com eou pregando um serm o e lem brando o povo de sua redeno do Egito pela graa e pelo poder de D eus, bem com o sua obrigao pactuai de o bedecer ao Senhor. Porm , os israelitas haviam deso bedecido ao pedir um rei! Haviam pecado, mas o Senhor atenderia seu pedido. Som ente Deus e Samuel sabiam que o rei j havia sido esco lhido e ungido, mas Samuel desejava que as tribos entendessem que Jeov estava no controle do processo de seleo. Pediu s tribos que se apresen tassem - provavelm ente pela representao de seus ancios - , e a tribo de Benjam im foi selecionada. possvel que essa seleo te nha ocorrido lanando-se sortes (14:40-42) ou, talvez, um dos sacerdotes tenha usado o Urim e o Tumim para determ inar a vonta de do Senhor (x 2 8 :3 0 ). Em seguida, o cl de Matri foi selecionado e, desse cl, a fam lia de Q u is e, por fim, o jovem Saul. M as Saul havia d e sa p are cid o ! Sam uel teve de consultar o Senhor novam ente para descobrir que o rei estava escondido entre os carros e a bagagem. Por certo, uma forma nada au spiciosa de co m e a r seu reinado! O fato de Saul ter se escondido foi provoca do por modstia ou por medo? Provavelm en te pelo m edo, j que a verdadeira humildade aceita a vontade de Deus e, ao mesm o tem po, depend e da fo ra e da sab ed o ria do Senhor. C o m o disse A n d rew M urray: "A ver dadeira humildade no consiste em pensar sobre si mesm o de modo depreciativo, mas sim de nem sequer pensar em si m esm o".

C aso Saul estivesse se concentrando na gl ria de Deus, teria se apresentado na assem blia e aceitado hum ildem ente o cham ado do Senhor. Em seguida, pediria ao povo que orasse por ele e que o seguisse enquanto procuraria fazer a vontade de Deus. O prim eiro ato oficial de Saul indicou que o futuro seria problem tico. Saul foi um governante cheio de relutncia, que seguiu as em oes em vez de fortalecer a f. Num instante servia com o soldado corajoso e al trusta e, no m om ento seguinte, no passa va de um au to crata e g o cn trico . Evitar a aclam ao nacional um a coisa, mas evitar a responsabilidade recebida de Deus ou tra bem diferente. Nas palavras de G . Cam p bell M organ: "Se Deus cham ou um homem para reinar, esse indivduo no tem direito algum de se escon der".4 Samuel fez o que pde para consertar a situao em barao sa. A presentou Saul com o o rei escolhido por D eus, de m odo que a nao teve de aceit-lo, e destacou as caractersticas fsi cas adm irveis de Saul. O povo ficou impressionado, mas, certam ente, Samuel sabia que no era preciso ser um hom em alto e mus culoso para realizar a obra do Senhor. Alguns anos depois, D eus usou o adolescente Davi para matar um gigante (ver Sl 147:1 0 ,1 1 )! A coisa mais sbia que Sam uel fez na quele dia foi ligar a m onarquia aliana di v in a (1 Sm 1 0 :2 5 ). Seu p rim eiro discurso sobre o rei havia sido negativo (1 Sm 8:1018), mas este discurso e docum ento foram positivos e ressaltaram os deveres tanto dc rei quanto do povo. Sem dvid a, S am u d tom ou com o ponto de partida as palavras de M o iss em D e u te ro n m io 17:14-20 e lembrou o povo de que mesm o o rei de\eria sujeitar-se ao S enh o r e a sua Palavra_ H avia um s D eus, uma s nao e uma aliana, e o Senhor ainda est no poder. Term inada a assem blia, todos voltar para casa, inclusive o rei, acom panhado um grupo de valentes que se tornaram s oficiais e seus homens de confiana. Seg ram Saul, porque D eus lhes tocou o c~ o. Alguns do povo deram presentes a S co m o sinal de re ve rn cia ao rei, mas u grupo o desprezou e rid icularizo u . Co

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Saul poderia t-los tratado com severidaT ia s preferiu calar-se, No entanto, poste-

lente, m ostrou-se disposto a m atar o 0 filho, jnatas, pelo simples fato de o haver co m ido um pouco de mel! A ilidade em ocional de Saul fez com que sse por Davi um dia e tentasse mat-lo outro.
O
s e r v i o d o

de reunir um ex rcito . interessante que ningum de Jabes-Gileade respondeu co n vo cao para juntar-se ao exrcito quando a nao teve de castigar a perversidade de G ilead e em Benjam im (Jz 2 1 :8, 9), mas agora estavam p ed ind o que seu s co m p atrio tas israelitas os salvassem! A co n q u ista (vv. 4-11). E estranho que os mensageiros de Jabes-Gileade no tenham se apressado a entrar em contato prim eira m ente co m S am u e l e Saul. Seu p ro fe ta, Samuel, havia orado, e Deus havia dado a vitria sobre os filisteus; seu novo rei, Saul, tinha consigo criar o ncleo de um exrcito. Levaria algum tem po para os israelitas se acostum arem com a nova form a de gover no. Q uand o recebeu a notcia, Saul estava arando um cam po com uma junta de bois. O s israelitas eram co nhecidos por suas ex presses ruidosas e veem entes de tristeza, e, quando Saul ouviu o povo chorando, per guntou o que havia acontecido. O rei mal havia entendido a situao quando recebeu uma ddiva do Esprito de Deus e seu espri to encheu-se de indignao justa ao ver algo assim ocorrendo em Israel. No mesm o instante, Saul entrou em ao e usou um modo dram tico para enviar aos hom ens de sua nao a mensagem de que Israel precisava deles para lutar. (C o m pare essa passagem com aquilo que o levita de Juzes 19 fez.) Alm disso, ao enviar a co n v o cao , identificou-se com Sam uel, pois ele e Sam uel estavam trab alh an d o ju n to s. O Senhor operou em favor de Saul ao co locar o tem or no corao do povo, de modo que trezentos e trinta mil hom ens se reuniram para a batalha. Saul juntou o exrcito em Bezeque, a cerca de trinta e dois quilm e tros de Jabes-Gileade e, em seguida, enviou um a m ensagem cid ad e avisand o que o socorro estava a cam inho e que o exrcito chegaria l no dia seguinte, por volta do meio da m anh. O s habitantes da cidade usaram de astcia e disseram aos am onitas que se entregariam no dia seguinte, dando a Nas a falsa segurana que levou seu exrcito a baixar a guarda. E possvel que Saul co n h e c e sse a his tria de G id e o e de sua vit ria sobre os

S en h o r

Sm 1 1 : 1 - 1 5 )
dos motivos pelos quais Israel pediu um *oi para que a nao se unisse sob um e tivesse m ais o p o rtu n id a d e de en.tar os inimigos. O Senhor aceitou desao nvel de incredulidade dos israelitas e lhes um rei com a aparncia de um guernato. Infelizm ente, o povo de D eus connum homem feito de p, algum a quem sem admirar. No entanto, a nao no no Senhor que, ao longo de toda a hisde Israel, havia se mostrado poderoso favor de seu povo. Em sua graa, Deus a Saul uma oportunidade de mostrar seu :er e de consolidar sua autoridade. O desa fio (vv. 1-3). O s am onitas eram endentes de L, o sobrinho de Abrao 1 9 :3 0 -3 8 ) e, p o rta n to , p a ren te dos itas. O perigo que Nas ("serpente") e exrcito representavam contribuiu para os israelitas pedissem um rei; agora, ' - encontrava-se acam pado ao redor de ileade, cidade a cerca de oitenta quitros da casa de Saul. Em vez de dar ina um cerco longo e dispendioso, Nas :eu negociar com o povo da cidade e ar os habitantes. Tudo o que exigiu foi se su b m e te sse m ao castig o incapate de ter o olho direito vazado. Arqueie espadachins ficariam em desvantagem com bates e todos seriam humilhados e ados com o prisioneiros de guerra derJ s. Sem precisar matar um s israelita, : poderia subjugar a cidade, tomar suas ~zas e escravizar o povo. O s ancios da cidade mostraram sabe1 ao pedir um a sem ana de p razo , na ana de encontrar algum que pudesalv-los, e Nas co n co rd o u , pensando os pobres israelitas no seriam capazes

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m idianitas, um a v e z que, assim co m o G i deo, ele dividiu seu exrcito em trs partes e atacou durante a noite (Jz 7 :1 6 , 19). A vigilha da manh ia das duas s seis, de modo que ele pegou o exrcito inimigo de surpresa e o aniquilou. Saul foi bem -sucedido, pois recebeu o poder do Espirito de D eus, que usou os talentos naturais de Saul, mas tam bm lhe deu a sabedoria e a fora n ecess rias. C om andar um exrcito de trezentos e trinta mil hom ens no era fcil, mas Deus deu a vitria. A vontade de D eus jam ais nos co ndu zir a um lugar onde a graa de Deus no possa nos guardar e usar. Q uand o Saul foi escolhido rei, recebeu autoridade de D eus e de Israel, mas quando conquistou essa grande vitria, alcano u a grandeza diante do povo. Um verdadeiro l der precisa das duas coisas. As dificuldades com earam mais tarde, quando a soberba de Saul cresceu e sua autoridade com eou a destruir seu carter e grandeza. Davi sentia-se hum ilhado por seu sucesso, mas Saul tornou-se cada vez mais orgulhoso e abusivo. Adm iram os Saul por no usar essa vitria com o form a de livrar-se dos inimigos, mas sim com o um meio de glorificar ao Senhor (1 Sm 1 1 :1 3 ; Lv 1 9 :1 8 ; Rm 1 2 :1 7 ). O s ver dadeiros lderes usam sua autoridade para honrar a Deus e para edificar seu povo, mas os lderes fracos usam o povo para aum en tar sua autoridade. M ais adiante, foi isso o que Saul com eou a fazer e foi o que o con duziu a seu fracasso.

Sam uel aproveitou a o portunidade para ajuntar a nao , dar graas ao Senhor e con firm ar Saul e seu reinado. O s israelitas reuniram-se em G ilgal, prxim o ao rio Jordo, lugar que trazia lem branas solenes ao po\ c de D e u s (Js 4 :1 9 - 5 :1 1 ; 7 :1 6 ; 1 0 :8 -1 5 ; 1 3 :4 ). N a assem blia em M ispa, aceitaram o rei que D eu s havia lhes dado, mas em G ilgal confirm aram Saul com o seu rei diarte do S en h o r (1 Sm 1 2 :1 ). N o sso termo m o d e rn o para isso se ria " c o ro a o " . As ofertas p a cficas faziam parte de um a c e r m nia da aliana na qual o povo oferecia sacrifcio s a D eu s e, depois, fazia uma re feio com algum as p o r es dos anim a i que haviam entregue ao Senhor. Estava cla ro para todos que o rei e a n ao haviam entrado num relacionam ento renovado de alian a co m o Senhor e tinham a responsa bilidade de o b e d ecer a ele. Sam uel havia ungido Saul em partcula(1 0 :1 ) e depois o apresentara ao povo (v .. 17-27), e ento, co nd uzind o Israel num a : : de con sag rao ao Senhor. Foi um a o ca sio de reavivam ento espiritual e de reg:z ijo nacio n al. Saul havia passado em s e u prim eiro teste, mas no tardaria a fracassa' num teste m uito mais sim ples, perdendo se.i reino. A n d re w Bonar, um hom em tem er-e a D eus, co stum ava d ize r: "P erm an eam :^ to vigilantes depois da vit ria quanto an tes da batalha". Saul ven ceu sua prim eira batalha, perderia a vitria.

1.

O gesto d e derram ar gua tam bm pode ser considerado uma libao, sim bolizando a consagrao total ao Senhor, pois vez que os lquidos so derramados, no podem m ais ser recuperados. V er Salm o 6 2 :8 ; Lam entaes 2 :1 9 ; Filipenses t . 2 Tim teo 4 :6 .0 nico jejum oficial no calendrio de Israel ocorria no Dia da Expiao, mas isso no impedia o povo de em outras pocas do ano. A situao era crtica, e a nao precisava confessar-se honestam ente ao Senhor.

2.

A nao de Israel rejeitou o Deus Pai quando pediu um rei; o Deus Filho quando disse: "N o temos rei, seno Csar" (Jo 19:1 e o Deus Esprito Santo quando apedrejou Estvo (A t 7:51-60).

3. 4.

"Vo ltar a Betei" significa voltar para o Senhor. Foi o que fizeram Abrao (1 Sm 1 2 :8 ; 13:1-4) e Jac (G n 2 8 :1 8 , 19; 35:1 The W estminster Pulpit. Londres: Pickering and Inglis, s.d., vol. 9, p. 14.

4
R e c a p it u l a o R epreen s o
1
Sam uel

q u inh en to s ano s, mas os tem pos haviam m udado, e o povo queria um rei. Antes de deixar seu cargo de ju iz, Samuel precisava esclarecer tudo o que havia se passado e dar testemunho de que suas mos estavam lim pas, e o povo no poderia encontrar nele culpa alguma. Para m uitos dos que estavam naquela asse m b l ia, Sam uel sem pre havia estado presente. Alguns o conheciam desde m eni no e, mais tarde, com o o rapaz em Sil que aprendia a servir com o sacerdote, enquan to outros se lembravam de quando ele havia com ead o a proclam ar a Palavra do Senhor (3 :2 0 ). H a v ia ca m in h ad o diante do povo quase toda a sua vida e, agora, estava dian te deles "[e n v e lh e c id o ]... cheio de cs" e desafiando-os a acus-lo de usar sua auto ridade em benefcio prprio. As palavras: "Eism e aq u i" (1 2 :3 ) lem b ram a re sp o sta de Sam uel na noite em que o Senhor o cha mou (3:4-6, 8, 16). No O riente, esperava-se que as autoridades civis usassem seus cargos para ganhar dinheiro, mas Samuel no ha via seguido esse cam inho. Ele obedeceu lei de M oiss e m anteve as mos limpas (x 2 0 :1 7 ; 22:1-4, 9; 2 3 :8 ; Lv 1 9 :1 3 ; Dt 1 6 :1 9 ; 2 4 :1 4 ). Tendo um exem plo to piedoso dian te de si, ns nos perguntamos o que teria le vado os filhos de Samuel a aceitar subornos. A ssim co m o Jesus, Sam uel colocou-se diante do povo e perguntou: "Q u em dentre vs me co nvence de pecado?" (Jo 8 :4 6 ). O povo ouviu o que Samuel disse e deu teste m unho de que ele havia falado a verdade. Sam uel era um hom em ntegro, enquanto Saul se m o straria um hom em h ip crita e doble. Q uand o a assem blia deu seu voto de co nfiana a Sam uel, o profeta cham ou o Senhor e o novo rei para servirem de teste munhas daquilo que o povo havia dito. Se, em algum m om ento, o povo m udasse de idia, teria de tratar com D eus e com seu rei escolhido! m aravilhoso chegar aos anos finais e poder recapitular a vida e o ministrio sem medo nem vergonha. Q u e todos possamos d ize r com o Jesus C risto: "Eu te glorifiquei na terra, consum ando a obra que me confaste para fazer" (Jo 1 7:4).

12-13

aul e o povo se regozijaram grandem en te com o livramento de Jabes-Gileade das r ; dos am onitas, e Saul teve o cuidado car a glria ao Senhor (1 1 :1 3 ). Samuel a vitria com o um a grande oportunida de "[renovar] ali o reino" (v. 14) e de lemL' ao povo que o D eus Jeov ainda era Rei. O fato de Saul ter com andado o :x it o num a grande vitria seria um a tenpara os israelitas depositarem sua f seu novo rei, e Samuel desejava que o o sucesso de Israel se baseasse na cona somente em Jeov. O rei era apenas servo de D eus para o povo, e tanto o rei 3-anto o povo deveriam o b ed ecer alian:o m D eus. Em sua mensagem de despe di, Samuel defendeu o prprio ministrio 2:1-5), recapitulou as m isericrdias de Deus fe r a com Israel (vv. 6-11) e adm oestou o por. - temer ao Senhor e a obedecer alian a .v . 12-25). Samuel m encionou o nom e Senhor pelo menos trinta vezes em sua e - ;a g e m , pois o desejo de seu co rao T ver o povo voltar para o Senhor e honrar aliana.
'

.A

IN T E G R ID A D E D E U M L D E R

1 S m 12:1-5)
Dedir um rei, o povo havia rejeitado a ania de Jeov e a liderana de Sam uel, h fm o dos ju ze s (1 Sm 7 :6 , 1 5-1 7). D eve -er ; do doloroso para Sam uel realizar essa a assem blia co m o lder e transferir a toridade civil a Saul. Sem dvida havia ,jd o e sp e ra n a s de que seus filho s o ed eriam , mas eles seq u e r foram c o n dados (8:1-3). A s do ze tribos haviam sigovernadas por ju z e s durante q u ase

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1 SAMUEL 1 2 - 1 3

2. A I N I Q I D A D E (1 S m 12:6-25)

DE UM A N AO

deuses de seus vizinhos, de modo que Deus precisou disciplin-los (vv. 9-11). Entramos assim , no Livro de Ju ze s, com seus sete ciclo s de d esobedin cia, disciplina e livra mento (Jz 2:10-23). D e acordo com o argu m ento de Sam uel, D eus sem pre proveu um lder quando necessrio, e a nao no te ria precisado de um ju iz se o povo tivesse sido fiel a D eus. Em 1 Samuel 12:11, Jerubaa ("q u e Baal co n te n d a [p o r si m e sm o ]") * * G id eo e, em algum ass verses, Baraqu cham ado de Bed. Samuel incluiu-se ra lista, pois foi o ltimo ju iz (7:15). Tem ei ao S e n h o r (vv. 12-19). Q ual de veria ter sido a reao de Israel diante ce uma histria nacional co m o essa? Deverian? ter expressado gratido ao Senhor e confia do que ele continuaria a cuidar de seu po\c Deveriam ter confessado seu pecado de ir'credulidade e crido som ente em D eus. Mas em vez disso, o que fizeram ? Assim que os am onitas atacaram , os israelitas pediram u~ rei e trocaram o governo do Senhor, seu R ei pela liderana de um simples homem ! D e ^ lhes deu o que pediram , mas, nessa transa o, Israel saiu em desvantagem . Porm , nem tudo estava perdido. De^.-nunca pego de surpresa e, por am or ce seu nom e, no iria desertar seu povo. Se : povo tem esse ao Senhor e o seguisse, continuaria a cuidar de Israel e usaria rei para gui-los e proteg-los. Em segu: Sam uel dem onstrou o poder extraordi rio do Senhor ao orar, e, em resposta a pedido, D eus fez cair uma tem pestade m eio da estao seca da colheita do t(m eados de m aio a m eados de ju n h o ). E; m ilagre nos lem bra dos sinais realizados M oiss e A ro no Egito. Sam uel estava vando aos israelitas que D eus era capaz fazer qualquer coisa por eles se confias no Senho r e se o b e d ecesse m a ele, sem D eu s um sim ples rei era im pote Q u an d o os israelitas im ploraram a Sa por livram ento, agiram de m odo pare com o Fara, que confessou seu pecado suplicou a M oiss por alvio (x 8 :8 ; 2 8 ; 1 0 :1 6 , 1 7), e bem provvel que arrependim ento fosse to insin cero q to o do Fara.

Um a vez que afirmaram a credibilidade de Sam uel, os israelitas tiveram de a ce ita r a anlise dele acerca da situao em que se encontravam . Sam uel recapitulou a histria de Isra e l d e sd e M o is s at seu s d ias e enfatizou aquilo que o Senhor, em sua gra a, havia feito por seu povo. A g ra d e ce i ao S e n h o r (vv. 6-11). D eus e no o povo - quem havia n o m eado M oiss e A ro (v. 6) e quem os capacitara para os feitos poderosos que haviam reali zado em favor do povo de Israel. Sam uel no tinha medo de mostrar os pecados de Israel e, em seguida, de desafiar o povo a consagrar-se ao Senhor e sua aliana. A l gum disse que aprendem os com a histria que no aprendem os co isa algum a com a histria; Samuel no queria que o povo co m etesse esse erro. Porm , seu discurso foi mais do que uma aula de histria; tam bm foi um julgam ento. As palavras de Sam uel, no versculo 7, tm tom jud icial: "ponde-vos aqui" d a idia de pr-se de p no incio de uma audincia e "pleitear" significa "resolver um caso de lit gio". Samuel iria provar ao povo que havia sido justo e fiel em tudo o que havia feito por Israel, mas os israelitas haviam sido in fiis e desobedientes. O Senhor entrara em aliana som ente com Israel, e a obedincia de Israel a essa a lia n a po ssib ilitava que desfrutassem as b n o s que D eus havia prom etido. Essas bnos incluam viver na Terra Prom etida, ser protegidos dos inimigos e ter cam p o s, rebanhos e fam lias frteis. Se no obedecessem , o Senhor os discipli naria e reteria suas bnos. (Ver D t 28 30 e Lv 2 6 .) Todo israelita sabia disso, mas nem todos co m preendiam , de fato, o que isso significava. Q u an d o estavam no Egito, os hebreus clam aram ao Senhor por socorro, e ele lhes enviou M oiss e A ro (1 Sm 1 2 :8 ). D eus li bertou o povo e o conduziu at C ana, dan do-lhe vitria sobre os habitantes da terra. Porm, uma vez que estavam assentados na terra prometida, os israelitas tornaram-se con descendentes e passaram a adorar os falsos

1 SAMUEL 1 2 - 1 3

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O b e d e c e i a o S e n h o r (vv. 20-25). Samuel : assou do im perativo "T e m e i" para "N o emais", ao incentivar o povo a aceitar a si ja o que sua in c re d u lid a d e lhes havia :-iado e a aproveitar-se dela ao m xim o. Quantas vezes, em nossa vida, recebem os algo que gostaramos de no ter pedido! Por :au sa de sua santa aliana e de sua grande delidade, o Senhor no rejeitaria nem abannonaria seu povo. O propsito de D eus era .s a r Israel para glorificar seu nom e, um proc-sito que ele cum priria. O povo de Israel ro nhecia os term os da alian a: se obede:essem , o Senhor os ab enoaria; se deso-edecessem , o Senhor os disciplinaria. De .m a form a ou de outra, Deus seria fiel a sua r alavra; a questo principal era se Israel sea fiel. O s israelitas haviam com etido um . mas D eus os ajudaria, se o tem essem >e obedecessem a ele. Samuel deixou claro que, qualquer que a deciso do povo, ele obedeceria ao hor. Parte dessa o b e d i n cia co nsistiria orar fielm ente pelo povo e em ensinara Palavra de D eus. A orao e a Palavra D eus sem pre andam juntas (At 6 :4 ; Jo 15 : 7 ; Ef 6 :1 7 , 18). O corao de Sam uel esm a ferido, mas com o servo fiel do Senhor, r-erced eu pelo povo e procurou conduzib relo cam inho certo. Para o povo de D eus, re xar de orar pecar contra o Senhor e, no ^ :anto, se h um a coisa faltando nas igrei de hoje a orao, especialm ente a ora:o por aq ueles que exercem autoridade 1 Tm 2:1-4). Ao pensar nas grandes coisas que Deus fez por ns, que outra atitude poderam os I B seno tem-lo, agradecer a ele e servir-lhe *r~\ verdade todos os dias de nossa vida? A i ana de Deus com Israel ainda estava em .tgor: se o bedecessem , ele os abenoaria, : se desobedecessem , ele os disciplinaria, am u el advertiu: "Se, porm , perseverardes n fazer o mal, perecereis, tanto vs com o I .osso rei" (1 Sm 1 2 :2 5 ). possvel que Samue! e stive sse se referin d o e sp e cifica_ ente advertncia dada por M oiss em r e jt e r o n m io 2 8 :3 6 , in clu d a na aliana culos antes de Israel ter um rei: " O S e n h o r r evar e o teu rei que tiveres constitudo

sobre ti a uma gente que no conheceste, nem tu, nem teus pais". Infelizm ente, Israel desobedeceu aos term os da aliana, e Deus teve de e n viar seu povo para o exlio na Babilnia. D e tempos em tem pos, as igrejas e ou tros m inistrios cristos enfrentam novas si tu a e s e d e c id e m q u e d e v e m e fe tu a r m udanas organizacionais. C ad a ministrio precisa de um Samuel para lembrar seus mem bros dos princpios espirituais im utveis: o carter de D eus, a Palavra de D eus, a neces sidade da f e a im portncia da obedincia. O s mtodos so muitos, os princpios so poucos. O s mtodos sempre mudam, os princ pios nunca se alteram. Co m o dizia o antigo lem a do ministrio M o cidade para Cristo: "Ligados a nosso tempo, mas ancorados Rocha". Algum as mudan as so inevitveis e necessrias, mas nem por isso precisam destruir a obra de Deus.

3. A

IR R E S P O N S A B IL ID A D E D O R EI

( 1 Sm 1 3 : 1 - 1 4 ) A narrativa dos captulos 1 3 - 1 5 concentrase no incio do reinado de Saul, esp e cial m ente em seu relacionam ento com D eus e com Sam uel. Vem os Saul tom ando decises tolas e im prudentes e tentando encobrir sua desobedincia com mentiras. Foi o com eo de um declnio trgico, que term inou na casa de uma feiticeira e com o suicdio de Saul no cam po de batalha. Davi entra em cena no captulo 16, e o texto descreve os confli tos cada vez mais profundos de Saul com D eus, consigo m esm o e com D avi. Pode mos acom panhar os passos que conduziram o rei ao seu fracasso calam itoso. O rg u lh o (vv. 1-4). Saul havia reinado du rante dois anos quando co m e o u a orga n iza r um e x rcito p e rm a n e n te .2 M ais de trezentos mil homens haviam se voluntariado para livrar o povo de Jabes-Gileade (1 Sm 1 1 :8 ), mas Saul esco lheu ap enas trs mil homens, com andando uma parte desse gru po e colocando o resto sob o com ando de seu filho, Jnatas. O acam pam ento de Saul

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1 S A M U E L 12 - 13

ficava em M icm s, e o de Jnatas, a cerca de vinte e cin co quilm etros de l, em G ibe. O fato de Israel estar reunindo um exrcito co locou os filisteus em estado de alerta. A Filstia p o ssu a g u a rn i e s em difere n te s partes do pas e m onitorava a situao de perto. Jnatas nos apresentado com o um sol dado valente e vitorioso. Seu ataque ao pos to avanado dos filisteus em G eb a foi uma declarao de guerra, e os filisteus no tar daram em responder. A ssim , teve incio a guerra de libertao de Israel, que s chega ria ao fim durante o reinado de D avi. M as quem tocou a trom beta e, ao que parece, assumiu todo o crdito pela vitria? Saul, fi lho que Q uis! Em sua posio de co m an dante suprem o, com eou a convo car mais hom ens, pois sabia que ainda havia muitas batalhas pela frente. C om o teria sido bom se Saul houvesse dado o devido crdito a seu filho corajoso! Por que Saul cham ou seus com patriotas israelitas de "os hebreus" em v e z de "ho mens de Israel"? E possvel que o nom e ti ve sse o rig em em b e r, a n te p a ssa d o de Abrao (G n 10:21), ou talvez viesse do termo que significa "atravessar". O s antepassados de A b rao foram aq u eles que "habitaram dalm [atravessaram] do Eufrates" (Js 2 4 :2 , 3). C a n a era a "te rra dos heb reu s" (G n 4 0 :1 5 ); os egpcios se recusavam a com er com "os hebreus" (G n 4 3 :3 2 ) e um egpcio "espancava um dos hebreus" (x 2 :1 1 ). Nas Escrituras, o term o usado principalm ente por estrangeiros falando com israelitas ou sobre eles, ou, ainda, por israelitas falando sobre si m esm os a estrangeiros. Tem-se a im presso de que, em vrias ocasies, "hebreu" usado co m o um term o expressando desprezo. Ser que Saul no respeitava seu povo? Q u alq u e r que tenha sido o m otivo para usar essa palavra, sua ordem foi clara: renam-se em Gilgal, no lugar indicado por Samuel (1 Sm 10:8ss). In c re d u lid a d e e im p a c i n cia (vv. 5-9). A s tropas filistias reuniram-se em M icm s, cerca de trinta quilm etros a oeste de G il gal, e era evidente que Saul e seu exrcito estavam em m inoria.3 O s hom ens de Saul

com earam a se esconder e a abandonar o exrcito, atravessando o rio; os que ficaram estavam paralisado s de m edo. C o n fo rm e Samuel havia ordenado, Saul esperou sete dias (1 0 :8 ) e, quanto m ais esperava, mais preocupado ficava. Seu exrcito sum ia aos poucos, o inimigo se m obilizava, e a situa o era desesperadora. Por que Sam uel dem orou? Estava ten tando faze r Saul fracassar ou apenas lem brando o novo rei de quem ainda estava no controle? Sam uel s teria a perder se Saul fosse derrotado no cam po de batalha e sa bia que Deus dom inava a situao, mesmo depois de nom ear o novo rei. Alm disso, aquela reunio havia sido m arcada uns dois anos antes (v. 8) e, sem dvida, Samuel lem brara Saul desse com prom isso mais de uma vez. Esse encontro era uma forma d e Deus testar a f e a pacincia de Saul. Sem f e sem pacincia, no podem os receber aqui lo que o Senhor nos prom ete (H b 6 :1 2 ); a incredulidade e a im pacincia so sinais de im aturidade espiritual (Tg 1:1-8). At apren derm os a confiar em D eus e a esperar p e ;: tem po dele, no terem os co m o assim ila' outras lies que ele deseja nos ensinar, nem poderem os receber as bnos que ele tem re se rvad a s para ns. Saul podia ser b e n apessoado, forte e mais alto do que os os tros hom ens, mas se no tivesse o corao em ordem com Deus, no teria nada. Um a coisa conquistar a vitria com andando uraf exrcito de mais de trezentos mil h o m e r; (1 Sm 11:8) e outra, bem diferente, lutacom apenas seiscentos hom ens (v. 15)! nesse m omento que a f entra em cena. tj Saul no queria sair para a batalha antes o ferecer um sacrifcio ao Senhor, que, em si, talvez fosse uma form a sutil superstio, com o levar a arca para a ba lha. Posteriorm ente, Sam uel lem brou a Sr que o Senhor deseja obedincia, no sa~ fcios (1 5 :2 2 ). Sem esperar pelo sacerd designado por D eus, Saul ofereceu o sa fcio , e, naq uele exato m om ento, Sam chegou ao acam pam ento . Se Saul tive esperado apenas mais alguns minutos, n de grave teria aco n te cid o , mas sua im cincia lhe custou caro.

1 SAMUEL 1 2 - 1 3

231

D issim u la o (vv. 10-12). medida que : carter de Saul se deteriora, pode-se v-lo ertganando a si mesm o e a aos outros cada ez mais. Sua prim eira atitude dissim ulada em Gilgal ocorreu quando saudou Samuel : : 'dialmente, esperando que o sacerdote lhe :e sse uma bno. Saul estava sendo hipcrita e agindo com o se no tivesse feito nada : e errad o . "S e d isserm o s que m antem os ram unho com ele e andarm os nas trevas, -entim os e no praticamos a verdade" (1 Jo I * ) . Sua segunda m entira foi culpar Samuel c os soldados, em vez de assum ir a respons-aoilidade. Era culpa de Samuel por sua de-Tora e cu lp a do exrcito por desertar de seu rei. Saul com eou a frase com o verbo ken do ", o que ind ica que estava sendo : in d uzid o pelas aparncias e no pela f. Mentiu pela terceira v e z ao d izer q u e preciK * j obrigar-se a oferecer o sacrifcio. Ser zue no poderia ter se "forado" a orar ou ; reunir alguns de seus oficiais a fim de supli car o auxlio do Senhor? A vontade obede m ente e ao corao, mas o raciocnio r : s desejos de Saul estavam inteiramente -ira da vontade de Deus. Q uem tem facilidade para inventar des:J p a s raramente far qualquer outra coisa, e aqueles que so rpidos na hora de colo ra ' a culpa nos outros no devem reclam ar zuando os outros jogarem a culpa sobre eles. -do culpou Eva, e Eva culpou a serpente, i a s nem Ado nem Eva declararam humilrem ente: "Peq uei". Ao longo de toda a sua zarreira, o rei Saul mostrou-se adepto da pr ca de m inim izar os prprios pecados e de 'f a t iz a r os erros de outros, mas no as- m que um hom em de Deus con duz o povo A o Senhor. In se n sa te z (vv. 13, 14).* Foi insensatez :a parte de Saul pensar que poderia desozedecer a Deus e escapar inclum e, e que essa d e so b e d i n cia traria as b n o s de Deus sobre ele e seu exrcito. "Pratiquem os -rales para que venham bens" (Rm 3 :8 ): essa a lgica do inferno, no a lei do cu. Saul foi insensato ao concluir que o sacrifcio de _m rei, na hora errada, era to bom quanto : sacrifcio de um sacerdote na hora certa. Foi insensato ao ser levado pelas aparncias,

em vez de agir pela f nas prom essas de D eus, "e tudo o que no provm de f p ecad o" (Rm 1 4 :2 3 ). Saul tinha o m esm o tipo de f supersticiosa que os filhos de Eli demonstraram ao levar a arca para o cam po de batalha. No sabia coisa alguma sobre a "obed incia por f" (Rm 16:26). O orgulho, a im pacincia, a desobedin cia e a dissim ulao de Saul foram vistos e julgados pelo Senhor, e Samuel declarou a sentena: um dia, a coroa seria tom ada de Saul e dada a outro, nesse caso, D avi. Saul continuaria a ser rei, mas no instituiria uma dinastia duradoura, e nenhum de seus filhos o sucederia no trono de Israel. Porm , mes mo que Saul no tivesse pecado, com o sua dinastia poderia durar "para sem pre" (1 Sm 1 3 :1 3 ) quando Saul era da tribo errada e D eu s j havia esco lhid o D avi para ser rei sobre Israel? U m a possvel resposta que Jnatas, o filho mais velho de Saul, poderia ter governado com Davi - o que, de fato, era o plano de D avi e Jnatas (1 Sm 2 0 :3 1 , 4 2 ; 23:16-18). E evidente que a dinastia de Davi instituiria a linhagem m essinica, mas algum da fam lia de Saul teria servido na corte junto com um rei davdico. O pecado de Saul em Gilgal custou-lhe a dinastia, e seu pecado envolvendo os amalequitas custou-lhe o reino. A cab ou perdendo a coroa e a vida (ver 1 5:16-34, especialm en te 23, 27-29; 16:1). Deus queria um rei cujo corao estive sse em ordem diante do Senhor, um homem com o corao de um pastor, e encontrou essa disp o sio em D avi (1 Sm 1 3 :1 4 ; Sl 7 8 :7 2 ; 8 9 :2 0 ; At 13:22). "Ao governar Israel, esse homem [Saul] no passava de um guerreiro, mas em mo mento algum foi um pastor", disse G . C am p bell M organ. D avi, por outro lado, possua o co ra o de um pastor, pois o S en ho r era o seu Pastor (Sl 2 3 :1 ). D avi estava sob uma autoridade maior, de modo que tinha o di reito de exercer sua autoridade.

4. A

IN S E G U R A N A D E U M

E X R C IT O

(1 S m 13:15-23)
Saul havia fracassado terrivelm ente, mas, no captulo 14, verem os o grande sucesso de

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Jnatas co m o com andante. Esta passagem d e sc re v e o triste e stad o do e x rc ito de Israel, revelando quo inadequada era a li derana de Saul e quo extraordinria foi a vitria de Jnatas. Saul viveu pelas ap arn cias e quase no teve f algum a, enquanto Jnatas viveu pela f e fez grandes coisas para o Senhor. U m e x rcito m in g u a d o (vv. 15, 16). Saul havia juntado mais de trezentos mil hom ens para resgatar o povo de Jab es-G ilead e e, depois, cortou o nm ero de soldados do exrcito perm anente para trs mil. A essa altura, porm , no tinha mais do que seis centos hom ens. O exrcito filisteu era um "povo em multido com o a areia que est beira-mar" (v. 5), sm ile usada tam bm para o exrcito que G id eo enfrentou (Jz 7:12) e o exrcito de Saul era duas vezes m aior que o de G id eo ! A diferena no estava tanto no tam anho do exrcito, mas sim na fora da f de seu com andante. G id eo creu que o Senhor lhe daria a vitria, e D eus o h o n ro u ; Saul d e so b e d e ce u ao S en h o r, e Deus o castigou. Saul havia juntado um exr cito enorm e por m edo (1 1 :7 ), de m aneira que, quando seus hom ens passaram a te m er o inimigo em v e z do rei, com earam a desertar do acam pam ento e a procurar re fgio. Jnatas sabia que Deus no precisava de g ra n d es n m e ro s p ara c u m p rir seus p rop sitos (1 4 :6 ), mas que honrava um a grande f. Um ex rcito a m ea a d o (vv. 17, 18, 2 3 ). O s filisteus enviaram , repetidam ente, grupos de ataque para proteger as estradas e as pas sagens que os israelitas poderiam usar caso atacassem e, ao mesm o tempo, impediram que qualquer habitante da regio ajudasse o exrcito de Israel. H avia trs grupos desse tipo: um foi para o norte, em direo a O fra, outro se dirigiu para Bete-Horom, a oeste, e o terceiro foi para o leste, rumo a Zeboim . Um quarto destacam ento deslocou-se para o sul, em direo a G ib e, a fim de evitar que o exrcito israelita subisse para G eb a (v. 23). Q u e esperana restava aos israelitas

com todos esses soldados filisteus m oven do-se de um lado para outro na regio? Para onde Israel se virasse, iria se deparar com o inimigo! No entanto, D eus usaria Jnatas e seu escu d eiro para conquistar uma grande vitria, pois para Deus nada im possvel. U m e x rc ito d e s titu d o (vv. 19-22). A falta de hom ens no exrcito de Saul era pro blem tica o suficiente, mas, pior ainda, era o fato de esses hom ens no estarem devi d am en te e q u ip a d o s. Q u a n d o os filisteu s invad iram e subjugaram a terra de Israel, deportaram todos os ferreiros para que os israelitas no pudessem co n feccio n ar armas nem co n sertar seus im plem entos agrcolas. Tin h am de pagar valo res e xo rb itan tes s para m andar afiar as ferram entas que usa vam no cam po. O s benjam itas ainda eram hbeis no uso de fundas (Jz 20:1 5, 1 6), mas as fundas no eram adequadas para com bates a curta distncia. A lm disso, o que poderiam fazer contra o grande nm ero de carro s do e x rcito filisteu? O e x rcito is raelita era pequeno em nm ero e em quan tidade de arm as, mas possua um grande D e u s, caso se d isp u sesse a co n fia r nele. Tudo isso prepara o cen rio para a vitria em o cion an te de Jnatas, descrita no cap tulo 14, que contrasta com a triste derrota de seu pai no captulo 15. A m aneira com o funciona ou deixa de funcionar a Igreja de Jesus Cristo hoje pode. por vezes, assemelhar-se ao exrcito de Saul, mas se esse o caso, ns somos os nicos culpados. Por sua obra magnfica na cru z, c Senhor derrotou todos os inimigos e colo cou seu poder disposio de seu povo. Tem os a arm adura e as armas de que preci samos (Ef 6:1 Oss), e sua Palavra nos diz tudc o que necessitam os saber sobre a estratgia do inimigo e sobre os recursos que temes em Cristo. O que ele nos pede que con fiem os nele e que obedeam os a suas o'dens, e ele nos ajudar a vencer a batalha. "Sede fortalecidos no Senhor e na for do seu poder" (Ef 6 :1 0 ) pois "do S e n h o r e guerra" (1 Sm 1 7:47).

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.As letras hebraicas que representam r e d , bem com o k e n so bastante parecidas, e um copista do m anuscrito hebraico poderia facilm ente se equivocar. O s m anuscritos originais das Escrituras so inspirados e inerrantes, mas possvel que pequenos erros num ricos e de ortografia tenham se infiltrado nas cpias. O texto hebraico de 1 Samuel 13:1 d iz: "Saul era filho de um ano em seu reinado e reinou dois anos sobre Israel", sem dvida uma declarao enigm tica. Algumas verses d izem : "Saul estava com 30 anos de idade quando se tornou rei e reinou sobre Hrael durante quarenta e dois anos", mas esses nm eros no se encontram no texto original. O utras tradues dizem que ele estava com 40 anos de idade quando iniciou seu reinado e que reinou durante trinta e dois anos, nmeros que, mais uma vez, no passam de conjecturas; ou ainda: "U m ano reinara Saul em Israel. No segundo ano de seu reinado sobre o povo, escolheu para si trs mil hom ens de Israel" (1 Sm 13:1, 2). D e acordo com Paulo, Saul reinou quarenta anos (At 13 :2 1). U m a vez que inatas, filho de Saul, tinha idade suficiente para ser o com andante do exrcito, bem possvel que Saul tivesse 40 anos de idade ou mais quando se tornou rei. Se reinou durante trinta anos, ento estava com 70 anos de idade quando morreu. Alguns oonologistas conjecturaram que Saul nasceu em 1080 a .C . e subiu ao trono em 1050 a.C ., aos 30 anos de idade. Caso Saul lenha morrido aos 70 anos de idade, isso ocorreu no ano de 1010 a .C . Ver The Expositor's Bible Com m entary, vol. 3, p. 373, para a cronologia sugerida por Ronald Youngblood. E evidente que no existe consenso entre os estudiosos do Antigo Testamento, o que com preensvel, tendo em vista o fato de as inform aes factuais no serem com pletas. Nenhum a questo doutrinria afetada por esse problem a. Assim com o o latim, a lngua hebraica usa letras para representar nmeros, de modo que era fcil os copistas se equivocarem . Alguns estudiosos acreditam que "trinta mil carros" um erro de um escriba e que o nmero correto deve ser trs mil. possvel que o / no final de Israel tenha sido copiado duas vezes, transformando desse m odo o nm ero "trs" em "trinta". Nas guerras da Antiguidade, o nmero de soldados da cavalaria era sem pre m aior que o nmero de soldados que conduziam os carros, e a cavalaria do exrcito filisteu contava com um total de seis mil homens. Porm , qualquer que seja o nmero, o exrcito israelita sem dvida era minoria diante do inimigo. Saul chamou-se de "louco " em 1 Sam uel 2 6 :2 1 , e Davi admitiu que havia procedido loucam ente ao fazer um censo do povo 12 Sm 24 :1 0 ; 1 C r 2 1 :8 ). A diferena que Davi foi sincero em sua confisso, arrependendo-se verdadeiram ente de seu pecado. Em 2 Cr nicas 16:9, o profeta Hanani disse ao rei Asa que ele havia procedido loucam ente ao roubar do templo de Deus a fim de contratar soldados pagos para lutar em suas batalhas. Toda desobedincia a Deus loucura e termina em fracasso e sofrimento.

5
U
m e

estab e le cer um novo posto avanado, a fim de guardar a passagem em M icm s (1 3 :23 ). e Jnatas co nsid ero u essa m ovim entao um a o portunidade para atacar e ver o Se nhor operar. Em sua incredulidade, Saul es tava hesitand o (1 4 :2 ), enquanto seu filhe estava agindo pela f. D eus havia cham a do Saul para co m e a r a libertar Israel dos filisteus, mas grande parte do tem po, o re s deu continuid ade ao que outros haviarr co m e ad o . A p esar de tudo o que o Senhor havia feito por ele e de tudo o que Sam uhavia lhe ensinado, Saul no era um hom ede f que confiava em D eus e que procura va glorific-lo. Saul tinha um sacerdote dc Senh o r que o servia, um hom em ch a m a c : A as, da linhagem rejeitada de Eli (v. 3), mas o rei nunca esperava pelo co nselho do Se nhor (vv. 18-20). Saul um exem plo tri5:r do hom em com um do m undo, que terra parecer religioso e faze r o trabalho do Se nhor, mas ao qual falta uma f viva em De..: e um co rao que deseja honr-lo. Infeliz m ente, a histria da Igreja registra relatos de um nm ero e n o rm e de pessoas talen tosas que "usaram D e u s" para alcanar oi prprios objetivos, m as que, no final, aba'donaram o Senhor e term inaram seus d as em desonra. Por que Jnatas no contou ao pai tinha um plano para derrotar o inimigo? que, em sua incredulidade, Saul teria \ do um em preendim ento de f to ousa e Jnatas no q u eria d isco rd ar dele n mom ento to crtico. possvel que Jna tenha sido insubo rdinado a seu pai e m andante, mas ainda assim seu plano era abordagem mais sensata. C om sua falsa s e * sao de segurana, as tropas filistias novo posto avan ad o no se assustari com um par de israelitas que conseguis' atravessar a passagem e escalar os pen cos. O s guardas poderiam pensar que er dois israelitas querendo desertar do exrci to de Israel e se refugiar junto ao inimi Jnatas no estava prestes a deixar que inimigo atacasse primeiro. impossvel no admirar Jnatas por f no Senhor. Talvez, ao escalar as roc ele tenha meditado nas promessas de vit~

V o t o I n sen sa t o U m a D esc u lpa E sfa r r a pa d a


1
Sam uel

14-15

o nada agradvel observar o declnio contnuo do rei Saul. O rei j havia de monstrado sua incredulidade e im pacincia (cap. 13) e, agora, revela ainda mais de sua deso bedin cia e desonestidade. A histria de Saul chega a seu auge quando o rei visi ta uma feiticeira e, depois, com ete suicdio no cam po de batalha. Sir W alter Scott esta va certo quando escreveu em seu poem a "M arm io n ":

Oh! que teias emaranhadas tecemos, Quando, primeiramente, a arte de enga nar praticamos! Estes captulos nos ensinam trs lies im portantes, s quais devem os dar ouvidos e obedecer, se desejam os a bno de Deus em nossa vida e servio.
1. A
f em

e u s r e d u n d a e m v it r ia

(1 S m 1 4 : 1 - 2 3 )

O e n fo q u e d e ste c a p tu lo vo lta-se para Jnatas, o filho mais velho de Saul que ven ceu a prim eira batalha principal contra os filisteus, vitria esta pela qual seu pai assu miu todo o crdito (13:1-7). uma bno extra o rd in ria da graa de D eu s que um homem com o Saul tivesse um filho to ex ce le n te quanto Jnatas. Era um guerreiro valente (2 Sm 1:2 2 ), um lder nato e um ho mem de f que procurou fazer a vontade de D eus. Com o desenrolar do relato, fica cla ro que Saul invejava Jnatas e sua populari dade e que essa inveja cresceu m edida que Jnatas e D avi se tornaram am igos fiis. J n a ta s in icia o a ta q u e (vv. 1-15). O s filiste u s en viaram um d e stacam e n to para

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is por D eus na aliana. "Perseguireis os s inim igos, e cairo espada diante . s. C inco de vs perseguiro a cem , e dentre vs perseguiro a dez m il; e os ~s inimigos cairo espada diante de ' (Lv 2 6 :7 , 8; ver Dt 2 8 :7 ). Agir sem pro sa s presuno e no f, mas quando :em as prom essas de D eus, pode-se avancom plen a c o n fia n a . "P o rv e n tu ra , o OR nos ajudar nisto, porque para o S enenhum im pedim ento h de livrar com to s ou com poucos" (1 Sm 14 :6 ; ver Jz 6 7 " Se Deus por ns, quem ser contra ? ' (Rm 8 :3 1 ). Porm , o plano de ataque de Jnatas a do plano de G id eo em pelo menos aspectos: no era um ataque surpresa nte a noite e ele e seu escudeiro deixa, p ro p o sita d a m e n te , que os guardas eus os vissem . Era a reao dos guardas daria a Jnatas a orientao de que prea v a .1 J n a ta s d e v e ria e s p e ra r q u e os teu s fossem at onde estava ou deveria ontrar-se com eles em territrio inimigo? ndo os dois hom ens se revelaram ao igo, os filisteus apenas riram e zombadeles. Trataram-nos com o anim ais assuss que haviam acabado de sair da toca com o soldados desertando da causa de I e se juntando ao exrcito filisteu. Esse tipo de arrogncia to autoconfianera exatam ente o que Jnatas queria ver, foi o que deu a ele e a seu escudeiro a tunidade de se aproxim arem dos guarantes de atacar. Q u em teria m edo de soldado acom p an h ad o do escudeiro? esses dois hom ens tinham , a seu lado, Deus Todo-Poderoso! "U m s homem denvs perseguir mil, pois o S e n h o r , v o s s o s, quem peleja por vs, com o j vos neteu" (Js 2 3 :1 0 ). O s dois israelitas co;os mataram rapidam ente vinte homens, d Senhor honrou sua f enviando um terito! "M as o S e n h o r , teu D eus, tas entre' e lhes infligir grande confuso, at que am destrudas [as naes inim igasj" (D t ~:23). O acam pam ento inimigo foi tomado terror e de confuso, preparando, assim, caminho para um a grande vitria do exrde Israel.

S a u l assiste batalha (vv. 16-19). Saul e seus seiscentos hom ens estavam de volta em G ibe, onde Saul vivia, e as sentinelas nas muralhas da cidade eram capazes de ver as fo ras filistias re tro ced en d o , mas no ti nham com o explicar o motivo dessa retirada. Ser que parte do exrcito de Israel havia planejado um ataque furtivo sem a perm is so de Saul? Q u em estava fltando? Jnatas e seu e scu d e iro ! Era a segu n d a v e z que Jnatas agia por co n ta prpria (1 3 :3 ), e provvel que irritasse Saul saber que o filho era to independente. A o estudar a vida de Saul, en co ntram o s ca d a v e z mais e vid n cias de que ele era obcecad o pelo controle. Invejava o sucesso de outros, suspeitava de qualquer estratgia que ele prprio no ti vesse criado ou, pelo menos, aprovado e era im pied oso quando se tratava de rem over pessoas que desafiavam sua lideran a ou que tornavam clara a sua insensatez. Saul pediu ao sacerdote que lhe trou xesse a arca do S en h o r e, de ce rto , tam bm a estola sa ce rd o ta l.2 bem possvel que estivesse planejando levar a arca para o cam po de batalha com o exrcito - uma ttica im prudente que s havia trazido ju l gam ento no tem po de Eli (cap. 4). Enquan to isso, o sacerdo te poderia usar a estola para determ inar a vontade de D eus naque la situao. Porm , o sacerdote nem sequer teve a ch an ce de desco brir qual era a von tade de D eus, pois assim que Saul ouviu o barulho da batalha aum entando, interrom peu os pro cedim entos religiosos e tomou sua deciso . M ais um a v e z, a im pacin cia e a a u to c o n fia n a de Saul m ostraram -se mais fortes, e ele agiu sem saber qual era a vontade de D eus e sem receb er a bno do Senhor (D t 2 0 :4 , 5). Estava terrivelm en te ansioso para provar que era um soldado to com p etente quanto Jnatas, e seu dese jo mais ardente era vingar-se dos inimigos (1 Sm 1 4 :2 4 ). Saul apressou-se ao cam po de batalha esp iritu alm en te d esp reparado , no para honrar a D eus, mas para cum prir os prprios objetivos. Isra e l entra na batalha (vv. 20-23). Q u an do Saul e seu ex rcito deslocaram -se em direo batalha, receberam reforos dos

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israelitas que haviam desertado para o acam pamento inimigo (v. 21) e dos hom ens que haviam fugido do com bate e se escondido (v. 2 2 ). Ficam o s im aginando que tipo de soldados eram esses desistentes e com o se saram na batalha. O fato de Saul ter aceitado esses homens de volta pode indicar que es tava co nfiando em seu exrcito e no no Senhor. Seiscentos soldados no constituem um grande exrcito, de modo que ele rece beu, de bom grado, at o mais fraco dos hom ens que quisesse voltar. No entanto, em poucas horas, Saul estaria disposto a matar o prprio filho por haver com ido um pouco de mel e quebrado o voto insensato do pai! O desequilbrio em ocional de Saul e seu ra cio cn io contrad it rio apareciam repetid a mente e causaram grandes estragos em seu reino. Um dia ele avanava im petuosam en te com o um cavalo; no dia seguinte, em pa cava feito uma mula (Sl 3 2 :9 ). No foi Saul com seu exrcito que ven ceu a batalha, mas sim o Senhor, que usou Jnatas e seu escud eiro (1 Sm 1 4 :2 3 , ver 1 4 :6 , 12 e 45 ). O exrcito israelita perse guiu os filisteus pelos quase vinte quilm e tros de M icm s at Bete-ven, e o Senhor os capacitou a derrotar o inim igo. M as o exrcito de Saul havia entrado na batalha to tarde e os hom ens estavam to fracos e fam intos que no conseguiram obter uma vitria d ecisiva (v. 3 0 ). U m a das m arcas do verdadeiro lder saber quando agir, e Saul havia perdido tem po assistindo batalha de longe em v e z de buscar a vontade do Senhor.

U m voto in sen sa to (vv. 24-35). O cora o de Saul no estava em ordem com Deus, e, num ato de im prudncia, o rei forou seu exrcito a concordar com um voto de jejuar at o anoitecer (v. 24 ). No imps o jejum por ser da vontade de D eus, mas porque desejava que seus soldados pensassem que ele era um hom em inteiram ente consagra do ao Senhor. No entanto, essa ordem foi mais uma mostra da f confusa e supersti ciosa de Saul. Acreditou que seu jejum , em conjunto com a presena da arca, impres sionaria o Senhor e faria com que lhes des se vitria. Porm , Jnatas e seu escudeiro j estavam desfrutando a vitria sem a arca e sem jejum ! N enhum co m and ante sensato privaria seus soldados de alimento e de energia em meio luta. Se tivesse sido uma ordem do Senhor, ele teria concedido as foras neces srias, mas Deus no deu instruo alguma desse tipo a Saul. M o iss je ju o u durante quarenta dias e quarenta noites quando es tava no alto da m ontanha com o Senhor (x 3 4 :2 8 ), pois o Senhor o sustentou. M as os soldados de Saul ficaram "angustiados" (1 Sm 1 4 :2 4 ), "exau sto s" (v. 28) e "exaustos em extrem o" (v. 31), em funo desse jejum des necessrio. Q uand o o bedecem os s orden; de D eus, cam inham os pela f, mas quancc o b e d ecem o s a regras hum anas a rtific ia '; apenas tentam os o Senhor. O prim eiro ca>: prova de confiana, enquanto o segunc: prova de p re su n o . P re cisam o s tod atentar para a adm oestao dada em E siastes 5 :2 : "N o te precip ites com a boca, nem o teu corao se apresse a nunciar palavra alguma diante de Deus". Q uand o Jnatas e seu escudeiro jun ram-se ao exrcito israelita em sua mar~_ no sabiam da ordem im prudente que o havia dado, e Jnatas com eu um pouco mel de um favo que havia cado no c L Assim , um dos soldados lhe disse que havia co locad o um a m aldio sobre q quer soldado que com esse durante aq dia. Por que ningum avisou j n atas tes? Talvez os soldados tivessem espera de q u e a " d e s o b e d i n c ia " in o c e n te Jnatas abrisse cam inho para que todos

2.

P a l a v r a s in s e n s a t a s r e d u n d a m

em

t r a n sto r n o s

(1 Sm 14:24-52)

O estado espiritual de nosso corao revela-se no apenas por nossos atos, mas tam bm por nossas palavras. "Porque a boca fala do que est cheio o co rao" (M t 12:34). Q uando lemos as palavras do rei Saul registra das nas Escrituras, elas revelam, com freqn cia, um co ra o co ntrolado pelo orgulho, pela insensatez e pela dissim ulao. D izia coisas tolas para impressionar as pessoas com sua "espiritualidad e", quando, na verdade, estava cam inhando longe do Senhor.

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ssem com er! Imagino se Saul no estapropositadam ente co locando a vida de filho em perigo. Jnatas, porm , no se -trou muito preocupado e teve at a oua de adm itir que a liderana do pai hacausado transtornos a israel (v. 29). O voto insensato de Saul nao apenas raqueceu os soldados fisicam ente e serde estorvo para que perseguissem o ini:o, com o tam bm criou nos hom ens um jo anormal pelo alim ento. Q uand o o Sol os e trouxe um novo dia, o voto j no a mais em vigor e os soldados agiram o animais, atacando os esplios, matanas ovelhas e bois e co m en do a carne ia com sangue. Q uand o os israelitas aba =t i um anim al, deveriam d eixar esco rrer ;-'o o sangue antes de preparar a carne, J' , em hiptese alguma, o sangue deveria usado co m o alim ento (Lv 3 :1 7 ; 7 :2 6 ; '7 : 10 -14 ; 2 2 :2 8 ; Dt 1 2 :2 3 , 2 4 ; ver Gn 9:4). fcn vo to v e rd a d e ira m e n te e sp iritu a l fa z aio rar o que h de melhor nas pessoas, mas : voto carnal de Saul trouxe tona o que ia de pior. Com o fazia com freqncia, o rei assumtu a "liderana espiritual" e ordenou aos homens que levassem os animais para uma ^edra grande a fim de serem abatidos e para r _ e o sangue esco rresse m ais facilm ente. No construiu um altar para que os animais fossem oferecidos com o ofertas pacficas (Lv 3; 7:11-34), das quais algumas partes eram 5-roaradas para o consum o num a refeio rie com unho. Saul fez um a tentativa medtocre de transform ar um a orgia gastron- ca num culto de ad orao, mas no se saiu nada bem. O s hom ens estavam faminPre e mais interessados em com er do que em adorar ao Senhor. Um ju lg a m e n to in se n sa to (vv. 3 6 -5 2). Sem dvida, Saul percebeu que essa demora em G ibe, bem com o a im posio do voto orudente, j haviam custado uma grande rrria aos israelitas, de m odo que tentou ::n s e r t a r a situao. Resolveu deslo car o x rcito naquela m esm a noite e estar pron para su rp reen d er os filisteus logo pela -a n h . O exrcito no resistiu idia, mas : sacerdote A as sugeriu, sabiam ente, que

se detivessem ali tempo suficiente para co n sultar o Senhor. O texto no diz que mto do Aas usou para determ inar a vontade de D eus, mas qualquer que tenha sido, Deus no respondeu. A pesar de Saul no ser um hom em piedoso, o voto que havia feito em nom e do Senhor era legtimo e, se o Senhor o tivesse ignorado, teria desonrado o pr prio nom e. Alm disso, Deus estava usando esse acontecim ento para repreender Saul e tam bm para honrar Jnatas. Saul ficaria sa bendo que seus hom ens am avam Jnatas e que estavam preparados para defend-lo. Saul j sabia que Jnatas no estava en tre os soldados (v. 1 7), portanto sups que o filho no tinha conhecim ento do voto. Mas se ele fora informado a respeito do voto e, ainda assim, o havia quebrado, isso teria tor nado seu pecado ainda maior. D e qualquer m odo, Jnatas seria culpado e poderia ser executado. Tem os a im presso de que Saul estava praticam ente determ inado a rebaixar e a destruir o prprio filho, e ficou ciaro que Jnatas no concordava com a poltica nem com as prticas do pai. D a Saul ter feito outro voto (v. 39). Pelo fato de seu corao no estar em ordem diante de D eus, o rei estava tom ando o nom e do Senhor em vo (x 2 0 :7 ). D essa ve z, foram lanadas sortes, que indicaram Saul e Jnatas. D a segunda vez, a sorte caiu sobre Jnatas. D eus poderia ter m udado os resultados (Pv 1 6 :3 3 ), mas desejava que tudo viesse luz e que o rei Saul fosse hum ilhado, pois o problem a ha v ia co m e ad o com o orgulho do rei. O s hom ens louvaram Jnatas, no Saul, com o aquele que havia dado grande vitria a Is rael, e, se o Senhor havia usado Jnatas de m odo to m aravilhoso, por que o filho do rei d e veria ser e xe cu tad o ? Q u a n d o essa questo finalm ente foi resolvida, era tarde dem ais para seguir o ex rcito filisteu , de modo que Saul e seus hom ens se retiraram . Por certo, a vit ria m andou os filisteus para casa, mas eles voltaram a am e a a r Israel rep etid am e n te (1 Sm 1 4 :5 2 ). Essa vit ria teve efeito positivo sobre a reputao de Saul e o ajudou a co nso lid ar seu reino. Nos versculo s 47, 48 e 5 2 , o escritor apresenta

238

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um resum o de algumas das principais vit rias de Saul e inform a que ele convocou para seu exrcito todo hom em apto que pde encontrar. O s fatos sobre a fam lia real so resum i dos nos versculos 49-51, mas quando com parados a outros textos (1 Sm 9 :2 ; 2 Sm 2 1 :8; 1 C r 8:29-33; 9 :3 9 ), revelam alguns proble mas. Saul era neto de Abiel e filho de Q uis (1 Sm 9 :1 , 2). Era sobrinho de Ner, enquanto A b n er ("filho de N er") era capito do exrci to (1 4 :5 1 ). Som ente trs filhos so m encio nados (Jnatas, Isvi e M alquisua), ao passo que textos posteriores falam de Abinadabe e Esbaal (1 C r 8 :3 3 ; 9 :3 9 ). Saul teve duas filhas, M erabe e M ical, e todos esses filhos eram de sua esposa A ino. Sua concubina Rispa deu luz A rm oni e M efibosete (2 Sm 2 1 :8 ). Jnatas, M alquisua e A binadabe m or reram com o pai em G ilb o a (1 Sm 3 1 :1 , 2), e A bner declarou Isbosete sucessor do pai ao trono (2 Sm 2:8ss). bem provvel que Isbosete seja o Esbaal de 1 C r n icas 8 :3 3 e 9 :3 9 , pois no era in co m um os ho m ens israelitas terem mais de um nom e. M as o que foi feito de Isvi? Seria outro nom e para Esbaal (Isbosete), uma vez que os dois no mes no so encontrados juntos em nenhum texto? Se esse o caso, ento Saul teve qua tro filhos com A ino - Jnatas, o mais ve lho, depois Isvi / Esbaal / Isbosete, seguido de M alquisua e A binadabe. U m a vez que o filho mais velho e os dois mais m oos foram mortos em com bate, restava Isbosete, o se gundo filho de Saul, para reivindicar a co roa. Sem dvida, possvel que Isvi tenha m orrido antes, restando, portanto, Esbaal / Isbosete para reinar, ou se Esbaal m orreu, ento Isvi / Isbosete sobreviveu e teve um curto reinado.

em vez de confessar seus pecados. No im portava o que acontecia, era sem pre culpa de outro. Estava mais preocupado em manter uma boa imagem diante dos demais do que em ser verdadeiramente bom diante de Deus. O b s e rv e os estg io s desse ep isd io que custou a Saul seu reino e, por fim, sua vida. S a u l d e s o b e d e c e a D eu s (vv. 1-11). Os am alequitas eram descendente de Esa, o irm o incrdulo de Jac (G n 3 6 :1 2 ,1 5 ,1 6 ; H b 1 2 :1 4 - 1 7 ), se n d o in im ig o s do povo israelita. O exrcito de A m aleque atacou os israelitas logo depois que o povo deixou o Egito, e os am alequitas foram derrotados, pois D eus ouviu as oraes de M oiss e aju dou o exrcito de Josu. N aquele tempo, o S e n h o r d e cla ro u g u e rra p e rp e tu a m e n te co n tra A m a le q u e (x 1 7 :8 -1 6 ), e B alao profetizou sua derrota final (N m 2 4 :2 0 ; ver tam bm Dt 25:17-19). Algumas pessoas tm dificuldade em crer que o Sen ho r o rd enasse que um a nao inteira fosse destruda em fu n o de algo que seus antepassados haviam feito sculos antes. possvel que alguns desses crticos fiem -se m ais em sen tim en to s do que em verdades espirituais, sem perceber com o o Senhor havia sido longnimo com essas na es e com o elas eram indescritivelm ente perversas (ver 1 Sm 15:18, 3 3 ; G n 15:16). A alian a de D eus com o povo de Israel in clua a seguinte prom essa: "Am aldioarei os que te am ald io are m " (G n 1 2 :3 ), e D e _ ; sem pre cum pre sua Palavra. Povos com o os am alequitas, que desejavam exterm inar os israelitas, no estavam apenas d e cla ran cn guerra contra Israel, mas tam bm se opc~do ao D eus Todo-Poderoso e a seu granc-s plano de redeno para o m undo in te i-:. O u as pessoas so a favor ou so contra :> Senhor, e, caso sejam contra ele, devem s> frer as conseqncias. Sabendo da a lia n ;a de Deus com Abrao, Saul permitiu que : s queneus escapassem (1 Sm 15:6), pois ha viam sido am igveis com Israel. Eram des cendentes dos m idianitas, e M oiss havia sa casado com uma m ulher de M idi (x 2:1 c J 21, 2 2 ; ver Jz 4 :1 1 ). A histria mostra c o r :> as n a e s que p e rse g u iram Israel fora~t julgadas com severidade.

3. A DESOBEDINCIA E A DISSIMULAO REDUNDAM EM 1ULGAMENTO (1 S m 15:1-35) Esse o captulo central da histria de Saul. O Senhor lhe deu outra o portunidade de provar seu valor e, mais uma vez, Saul fracas sou, mentiu sobre o que havia ocorrido e foi julgado. Saul tinha o costum e de falar em vez de realizar e de inventar desculpas

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Saul fez algo adm irvel ao ter o cuidado re proteger os qu en eu s, mas no teve o ~iesmo cuidado com referncia vontade e D eus. Destruiu tudo o que era abomine e desp rezve l, mas perm itiu que o rei -gague vivesse e que os soldados israelitas :T ia sse m para si "o m elhor" dos rebanhos. se o Senhor diz que algo condena do. com o podem os dizer que "o melhor"? TAi dos que ao mal cham am bem e ao bem,
: : T m ,

a ce rca de vinte e quatro quilm etros de Gilgal, possivelm ente um dia de viagem para o profeta idoso. A saudao de Saul foi absolutam ente hipcrita. No tinha bno alguma para dar a Sam uel e no havia feito a vo n tad e do Senhor. Em prim eiro lugar, mentiu para si m esm o, pensando que poderia escapar inc lume de sua dissim ulao, e, depois, mentiu para Samuel que, alis, j sabia da verdade. Tentou at mentir para Deus ao dizer que usaria os anim ais que havia poupado para oferecer com o sacrifcio! (ver 1 Jo 1:5-10). Saul culpou os soldados por guardar os es p lio s, m as, c e rta m e n te , c o m o seu c o mandante, poderia t-los controlado. "Eles" pouparam o melhor, mas "ns" destrumos inteiramente o resto! Para Saul, a culpa era sem pre de alguma outra pessoa. S a u l d isc u te co m S a m u e l (vv. 16-23). O im perativo enftico de Samuel - "Espera" in d ica que Saul estava se viran d o para ir em bora ou significa "chega de mentir"? Tal vez as duas coisas, pois Saul no desejava d isc u tir seu s a ssu n to s com S a m u e l. No entanto, Sam uel tinha um a m ensagem do Senhor, e Saul sabia que era melhor escutar. Chegaria o dia em que Saul daria qualquer c o isa para o u vir um a p alavra do S en h o r (1 Sm 28:4-6). O rapaz outrora m odesto (9 :2 1 ), pela segunda vez, deliberadam ente desobedecia vontade do Senhor, tendo, at m esm o, erguido um m onum ento em homenagem ao ocorrido. Deveria ter aniquilado a nao que, durante sculos, havia feito o que era mau, mas ele prprio acabou fazendo o mal. C o n frontado com essa acusao, Saul com eou a argum entar com o servo de D eus e a ne gar que tivesse feito algo errado. Pela segun da vez, mentiu quando disse: "executei as palavras do S e n h o r " (1 Sm 1 5 :1 3 , 2 0 ); pela segunda vez, jogou a culpa sobre seu exr cito (vv. 1 5, 21) e, pela segunda vez, usou a desculpa esfarrapada de que consagraria os anim ais que havia poupado com o sacrifcio ao Senhor (vv. 15, 21). O profeta rejeitou as trs mentiras e ex plicou o motivo de D eus no considerar os anim ais um sa crifcio ac e it ve l: o Senho r

-tal" (Is 5 :2 0 ). Sem dvida, Saul tinha ho~rens su ficie n tes para e xe cu tar o se rvio ::T ip le to , mas decidiu fazer as coisas a sua -raneira. O profeta Sam uel ficou sabendo da desobedincia de Saul antes de o exr:.ro voltar da batalha e se entristeceu pro-jn d a m e n te . O term o h e b ra ic o sig n ifica rueim ar" e indica indignao justa, ira sanla. Samuel teve pena de Saul pelo resto de ; ja vida (1 6 :1 ) e clam ou ao Senhor (1 5 :11 ). Servir a D eus de modo aceitvel envolve azer a vontade de Deus da maneira certa, ~o m om ento certo e pelos motivos certos. Deus havia dado a Saul outra chance, e o ei havia fracassado com pletam ente. No de se admirar que seu mentor, Sam uel, esti vesse irado e entristecido. Saul era o homem ru e Deus havia escolhido para ser rei, e Sa muel desejava que ele fosse bem-sucedido. S o final, o fato de Saul no ter exterm inado xJo s os am alequitas resultou em sua morte 2 Sm 1:1-10). Q uanto questo de D eus "arrepender>e" (1 Sm 15 :1 1 ), no h contradio algu~ia entre essa declarao e o versculo 29 .e r a nota nm ero 4). S a u l m e n te p a ra S a m u e l (vv. 12-15). \ o s olhos dos soldados e do povo de Israel, Saul havia conquistado uma grande v i tria sobre um inimigo de longa data, mas aos olhos de D eus, havia sido um a derrota. S o entanto, o rei estava to im pressionado ronsigo m esm o que foi at o C arm e lo e ergueu um m onum ento de pedra em sua -om enagem e, depois, seguiu para G ilgal, nnde h a v ia p e c a d o c o n tra o S e n h o r e a m u e l anteriorm ente (1 3 :4ss). possvel nue, com isso , e stiv e sse ten tan d o evitar a m u e l? T alve z, mas seus esfo ro s foram -teis. A casa de Sam uel em Ram ficava

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deseja uma vida de obedincia sincera, no anim ais mortos sobre o altar. D eus no pre cisa de qualquer doao nossa (Sl 50:7-15), e o sacrifcio que deseja um co rao quebrantado e contrito (5 1 :1 6 , 17). O sacrifcio sem obedincia no passa de hipocrisia e de ritual religioso vazio (Is 1:11-17; Jr 7:21 26 ; Sl 40:6-8). "Pois m isericrdia quero, e no sacrifcio, e o conhecim ento de Deus, mais do que holocaustos" (O s 6 :6 ). O s l deres religiosos do tempo de Jesus no en tenderam essa verdade (M t 9:9-13; 12:1-8), ainda que, ocasionalm ente, algum no meio da multido tenha conseguido captar a m en sagem (M c 12:28-34). Samuel era levita e profeta, de modo que certam ente no estava criticando o sistema sacrificial de Israel. Por intermdio de M oiss, o Senhor havia estabelecido os critrios para a adorao em Israel, e era correto o povo levar seus sacrifcios ao Senhor. Essa era a form a de ad orao que D eus havia deter m inado. Po rm , os ad o rad o re s d everiam aproxim ar-se do Senhor com um co rao submisso e com f verdadeira, do contrrio seus sacrifcios seriam em vo. Q uand o Davi estava no deserto e longe dos sacerdotes e do santurio de D eus, sabia que o Senhor aceitaria a adorao de seu corao. "Suba tua presen a a m inha o rao , co m o in censo, e seja o erguer de minhas mos com o oferenda vespertina" (Sl 14 1 :2 ). A adorao crist de hoje deve ir alm da mera execu o de uma liturgia. Devem os adorar a D eus "em esprito e em verdade" (Jo 4 :2 4 ), "Louvando a Deus [...] com cnticos espirituais, com gra tido, em vosso co rao " (C l 3 :1 6 ). M as o p ro feta p ro sseg u iu , re ve lan d o que o co rao de Saul era controlado pelos pecados de rebelio e de obstinao (arro gncia), e, aos. olhos de D eus, eram perversidades sem elhantes feitiaria e idolatria (posteriorm ente, Saul, de fato, recorreu fei tiaria). O s dois pecados eram indcio de um co rao que havia rejeitado a palavra do Senhor. C o n h ecer a vontade de Deus e de sobedecer deliberadam ente a ela colocarse acim a de D eus e, portanto, tornar-se seu prprio deus. Trata-se do tipo mais abom i nvel de idolatria.

S a u l re je ita d o p o r D e u s (vv. 24-29). O rei Saul passou de "dei ouvidos v o z do S e n h o r " (1 Sm 1 5 :2 0 ) para "p eq u ei".3 Porm, no foi um a expresso verdadeira de arre pendim ento e de pesar por haver pecado, pois quando repetiu essas palavras, acres centou: "honra-me, porm , agora, diante dos an cios do meu povo " (v. 30 ). E evidente que o rei estava mais preocupado com sua reputao diante do povo do que com seu carter diante de Deus, o que no expressa a atitude de um hom em verdadeiram ente quebrantado pelo pecado. Saul tam bm ad mitiu que havia poupado Agague e os ani mais, pois temeu o povo em v e z de tem er o Senhor e seus m andam entos. Porm , essa foi apenas outra in d icao de que estava mais interessado em m anter a imagem dian te do povo do que em agradar a D eus. Samuel recusou acom panhar Saul at o altar, pois sabia que o Senhor no receberia a adorao do rei, uma vez que o havia re jeitado. No caso anterior de desobedincia, Saul havia perdido sua dinastia (1 Sm 1 3 :1 4i mas dessa vez, havia perdido seu trono. No era mais o rei de Israel, pois Samuel iria un gir D avi para exe rce r essa fun o . Saul j havia sido advertido sobre esse julgamento, e agora a sentena estava prestes a ser exe cutada. Q uand o Samuel virou-se para partir, Saul agarrou as borlas na bainha de s u = vestes (Nm 15 :3 8 , 39) e rasgou o manto do profeta (ver 1 Rs 1 1 :29-39). Samuel usou iss:> com o ilustrao e anunciou que Deus h ava rasgado o reino das mos de Saul. Samuel cham ou D eus de "G l ria de Israel", norre que se refere glria, em in n cia e perfeo de Deus. C om o era possvel um D eu i to m aravilhoso ser culpado de mudar ou de mentir? O Senhor havia anunciado que Saul perderia o reino e que nada o faria vol tar atrs.4 S a u l re je ita d o p o r S a m u e l (vv. 30-3St. A Palavra de D eus sim plesm ente no penetrou a mente e o corao de Saul, e ele continuou preocupando-se em manter a re putao em vez de co locar a vida em orderr diante do Senhor. No se sabe, ao certo, : que levou Sam uel a mudar de idia e a r adorar com Saul, mas os gestos do profeta

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repois disso no deixam dvida algum a do ic iic io n a m e n to de Samuel em relao ao i Samuel despedaou o rei Agague publi camente e, assim , mostrou ao povo que Saul n o havia cum prido sua misso. Sam uel vollou para seu lar em Ram e Saul para sua casa em G ib e , e Samuel no fez mais viaK i s pblicas nem particulares para se enoontrar com o rei. Saul visitou Samuel uma e z em Ram (19:23, 24). Sentimos por Sam uel, que, certam ente, n re u muito por causa do povo e do rei dese ado com tanto ardor. Na introduo da onarquia em Israel, Sam uel foi substitudo po r um lder inferior a ele em todos os sentiAos. Samuel fez o que pde para aconselhar

o rei e para fortalecer o reino, mas Saul in sistiu em conseguir tudo a sua m aneira. C ada vez que Saul receb eu um a m isso, no a cum priu com o deveria e, quando confron tado, mentia e co locava a culpa em outros. A m aior parte das vitrias de Israel deu-se sob o com ando de Jnatas. Foi um tempo difcil para Sam uel, mas D eus ainda estava assentado no tro'no e ainda tinha um rei ver dadeiro esperando para ser ungido. O rei Saul havia perdido sua dinastia, seu carter, seu trono e sua coroa. Tambm ha via perdido um amigo piedoso. Q uand o Davi entrou em cena, Saul perdeu o controle e o bom senso e, por fim, perdeu a ltima bata lha e a vida.

O "teste" de jnatas no foi uma dem onstrao de incredulidade com o foi o da l de G id eo (Jz 6:36-40). jnatas j possua a f necessria para derrotar o inimigo, mas desejava saber de que m aneira o Senhor queria que atacasse. errado os filhos de Deus "colocarem a l no cho da eira" e imporem condies para D eus cum prir a fim de que obedeam ao Senhor. Por vezes, o Senhor inclina-se at nosso nvel de fraqueza e satisfaz nossas condies, mas no se trata de uma prtica que edifica a f do cristo.

A orao: "traze aqui a arca de D eus", no versculo 18, incom um , pois a arca no era usada para determ inar a vontade de
Deus. Seria de se esperar que o rei ordenasse: "traze aqui a estola sacerdotal", com o acontece em 1 Samuel 2 3 :9 e 3 0 :7 . A estola fazia parte das vestes oficiais do sum o sacerdote e nela ficavam guardados o Urim e o Tum im (x 28:6-30), usados para determ inar a vontade de D eus. Em duas ocasies, o Fara disse "Pequei" (x 9 :2 7 ; 10 :1 6), mas foram apenas confisses vazias. Assim que a situao m elhorou no Egito, o Fara retomou sua oposio a M oiss e a Deus. Balao disse "Pequei" (Nm 22 :3 4), mas continuou sendo inimigo de Israel. Judas s admitiu seu pecado, mas nunca se arrependeu (M t 2 7 :4 ). Davi declarou com sinceridade: "Pequei contra o S e n h o r " (2 Sm 12 :1 3; 24 :1 0 , 17; S l 5 1 :4), com o tambm o fe z o filho prdigo (Lc 15 :1 8, 21).

4.

Q uando a Bblia fala que D eus "se arrependeu", usa linguagem humana para descrever uma verdade divina. Deus conhece o futuro, inclusive as respostas a suas ordens, e jam ais fica sem saber o que fazer. Por certo, muda suas aes de acordo com aquilo que as pessoas fazem , mas isso no tem relao alguma com sua natureza imutvel nem com seus atributos. Jonas anunciou que Nnive seria destruda, mas a cidade arrependeu-se, e o Senhor retirou seu julgam ento. D o ponto de vista humano, Deus pareceu m udar de idia, mas no foi o que ocorreu do ponto de vista divino. Deus sem pre fiel a sua natureza e coerente com seus atributos e planos. Nada o pega de surpresa.

6
D
eu s

o rei Saul, pou co provvel que o povo tivesse esco lhido D avi, mas ele era o prefe rido de D eus. "Tam bm esco lheu a D avi,

Esc o lh e

um

R ei

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seu servo , e o tom ou dos redis das ove lhas; tirou-o do cuidado das ovelhas e suas crias, para ser o pastor de Jac , seu povo, e de Israel, sua h erana" (Sl 7 8 :7 0 , 71). C o n sid e rem o s alguns fatos so b re esse rap az incom um .

B elm - a cid a d e de D avi (w . 1-5). Apesar de ser uma cidade pequena em Jud, a maio ria dos israelitas conhecia Belm. Foi quando ualquer um que tenha ficado profun Jac e sua famlia estavam a cam inho de Betei damente decepcionado com um am i que Raquel, sua esposa mais amada, faleceu go ou membro da famlia pode entender p o r x im o a B e l m , e n q u a n to d a va lu z motivo de Samuel, um homem idoso, ter se Benjamim (G n 35:16-20). Foi em Belm que lamentado durante tanto tempo pelo rei Saul. Rute, a viva moabita, encontrou seu mari do, Boaz, e deu luz O bede, av de Davi (Rt Israel havia rejeitado a liderana de Samuel, uma vez que ele estava muito velho, e os 4:13-22; M t 1:3-6). O prprio Davi tomaria israelitas no queriam que os filhos de Samuel Belm um lugar famoso, com o tambm o fa o sucedessem, pois aceitavam subornos e per ria Jesus, o Filho de Davi, que nasceu nessa vertiam a justia (8:3). Porm, o rei Saul era cidade, conform e haviam prometido as Escri culpado de desobedecer s ordens inequvo turas (M q 5:2; M t 2:6 ). O nom e Belm quer dizer "casa do po", e foi l que o po da cas de Deus e tambm de mentir sobre o que havia feito e, em decorrncia desses pecados, vida desceu do cu e veio habitar no mundc havia perdido o trono. Ainda estava ocupan com o ser humano. Em sua posio de ju iz e profeta, Samuel do o cargo e, no entanto, no era capaz de liderar a nao, e Samuel havia rompido seu tinha o direito de viajar com o bem lhe aprourelacionamento com ele (15:34, 35). Em sua vesse, a fim de servir ao Senhor e a seu povo. tristeza, Samuel deve ter se sentido o maior No entanto, eram tempos difceis, pois Sairi dos fracassados com o pai, lder espiritual e era um hom em desconfiado e seus espiai mentor do novo rei. A expresso traduzida por poderiam relatar ao rei qualquer coisa que "ter pena" significa "prantear pelos mortos" e Sam uel fiz e ss e . Partin do de R am , onde revela a profundidade da tristeza de Samuel. Samuel morava, a estrada para Belm passa H um tempo para prantear (Ec 3:4), mas va por G ibe, onde ficava o quartel-generaJ tambm h o momento de agir (Js 7:10), e, de Saul; o rei iria querer saber para onde para Samuel, esse momento havia chegado. Samuel se dirigia e o que pretendia fazer ll Apesar do que sentia em relao a si mes A fim de evitar problemas, Deus ordenou que mo, o trabalho de Samuel ainda no havia seu servo tomasse uma novilha e anunciasse chegado ao fim, pois Deus queria que ele que iria realizar uma oferta pacfica em Bel~ ungisse o novo rei. Se Saul foi "o rei aclama para um grupo seleto de pessoas, inclusive do pelo povo", Davi foi o rei escolhido por Jess e seus filhos. Nessa ocasio, Deus mos Deus, e os acontecim entos registrados nes traria a Samuel qual dos filhos de Jess o prctes dois captulos mostram claram ente que a feta deveria ungir rei. mo de Deus estava sobre Davi, o lder se O s ancios de Belm sabiam que SauS e gundo o corao do Senhor. Samuel no se entendiam , de modo que i chegada de Samuel os deixou sobressaltado^ 1. D e u s e s c o l h e u D a v i (1 Sm 16:1-13) Ser que Samuel estava alistando seguidore.Caso houvesse uma eleio em Israel com para formar um grupo de resistncia a Saul' i a finalidade de escolher um substituto para se Saul interpretasse a presena do profe:=

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a pequena cidade com o uma declarao l e guerra? Samuel apressou-se em tranquiliz4os e instruiu-os a santificar-se e a participar do sacrifcio e do banquete subseqente. 1 santificao" im plicava que cada conviz^zo deveria tom ar um banho e trocar de I D _ p a (x 9:10-1 5), pois ningum que se en::~ tra s se cerim onialm ente im puro poderia r-articipar do banquete sacrificial (Lv 7:192 I. Jess e seus filhos consideraram uma f-ande honra ser convidados para esse ban:_ e t e , e evidente que ningum alm de -a~iuel sabia por que haviam sido includos. A fam lia d e D avi (vv. 6-10). Antes de os rtnvidados se sentarem para a refeio co->unitria, Sam uel exam inou por alto os sete 'o s de Jess, im aginando que a fam lia ~eira estava presente e baseando-se nas aoarncias em v e z de agir pela f. No sabemos qual era a aspecto dos dois filhos de farnuel, mas sabem os que o pai deles pres ta v a ateno na ap arncia dos outros. Sa : je l j havia se esquecido do erro que havia toTietido em relao a Saul (9 :2 ; 1 0 :2 3 , 24). Itavi era o oitavo filho de Jess, e as Escritu ras do o nom e de seis de seus irm os: E :a b e, o prim ognito; A binadabe, o segunllo : S im ia, o terceiro , tam bm cham ado 5-am; Natanael, o quarto; Radai, o quinto e 3 zm , o sexto (1 C r 2:13-15). Davi apre sentado com o o stimo filho nessa genealoi a , mas 1 Sam uel 16:10,11 deixa claro que d e era o oitavo e o caula. Ao que parece, n dos irm os m orreu sem deixar herdeipos.

A p ro fiss o d e D avi - p a sto r (v. 11). Davi era to desconceituado em sua famlia que Jess nem foi cham -lo no local onde ele cuidava do rebanho para convid-lo a parti cipar do banquete!1 Saul estava escondido no meio da bagagem quando Samuel o cha m ou, mas D avi estava ocupado cuidando das ovelhas do pai. No Antigo Testamento, os reis e seus o ficiais eram co nsid erad o s "pastores" do povo (ver Jr 2 3 ; Ez 34), e Davi era um homem com o corao de um pas tor (ver 2 Sm 7 :8 ; 1 C r 21 A 7; Sl 78:70-72). A Igreja de Cristo, nos dias de hoje, bem com o cada lder espiritual, precisa ter o corao de um pastor e cuidar com carinho dos co r deiros e ovelhas do rebanho de D eus (Jo 10:1-18; 21:15-19; 1 Pe 5). O s bois podem ser tangidos, mas as ove lhas devem ser conduzidas para que no se d isp ersem . O pastor deve co n h e c e r suas ovelhas ind ividu alm ente, am-las e cu id ar delas de acordo com suas necessidades. As ovelhas em geral so indefesas e no enxer gam muito bem, de modo que dependem do pastor para gui-las e proteg-las. Apesar de Davi ser, literalm ente, um pastor, via-se com o uma das ovelhas do Senhor e escre veu sobre isso no Salm o 23. Esse salmo no foi escrito por um rapaz, mas sim por um hom em experiente e temente a D eus, que olhou para trs, para uma vida longa, e co n fessou que o Senhor lhe havia sido fiel to dos os dias de sua vida (Sl 2 3 :6 ). D avi era exatam ente o tipo de lder que Israel preci sava para reparar todo o estrago que Saul havia causado nao .2 D e u s ch a m a p e sso as o c u p a d a s , no quem procura m aneiras de fugir das respon sabilidades. M oiss (x 3), G id eo (Jz 6), Elias (1 Rs 1 9:19-21), Neem ias (N e 1), Am s (Am 7:1 4 , 15), Pedro, Andr, Tiago e Joo (M c 1:16-20) e M ateus (M t 9:9-13) estavam tra balhando quando o Senhor os cham ou. O padro de Deus para a liderana declara do em M ateus 2 5 :2 1 : "M uito bem , servo bom e fiel; foste fiel no pouco, sobre o muito te co lo carei; entra no gozo do teu senhor". Davi havia sido fiel com o servo sobre pou co, e Deus o promoveu a fim de governar sobre muito; de um rebanho de ovelhas para

de m odo que seu nom e foi tirado da le^ealogia. D avi tambm tinha duas irms: Z e ru ia , m e de A b isa i, Jo a b e e A sa e l, e

-i>igail, me de Am asa (1 C r 2 :1 6 ,1 7 ). To dos esses hom ens exerceram papis im por tantes no reino de Davi. Sem dvida, no havia outra fam lia em 5-r em que pudesse dizer que possua sete i-nos, hom ens de fora e de grandeza e, mo entanto, nenhum deles era o rei escolhido r i D eus! Samuel viu as feies e o aspecto re cada um, mas o Senhor examinou-lhes o ::'a o . Som ente Deus pode sondar o co a o e con h ecer as verdadeiras m otivaes r.a; pessoas (1 C r 2 8 :9 ; Jr 1 7 :1 0 ; Rm 8 :2 7 ; H b 4 :1 2 ).

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um a nao inteira! Ao contrrio de Saul, foi possvel confiar a Davi o exerccio da autori dade, pois ele prprio havia se sujeitado autoridade e se mostrado fiel. A ap a rn cia d e D avi (v. 12a; v er 17:42). A pesar de a aparncia fsica no ser o atri buto mais im portante de um rei (1 6 :7 ), a com p leio de Davi era to m arcante que o Senhor cham a nossa ateno para ela. Saul era diferente da maioria dos semitas de sua poca, pois era alto, enquanto a caractersti ca distintiva de Davi era o fato de sua pele ser clara e no morena. A palavra traduzida por "ruivo" a m esm a que aparece no ape lido de Esa: "Edom - verm elho" (G n 25:243 4 ). D e aco rd o com a in te rp re ta o de alguns, isso no sig n ifica que D avi fosse ruivo, mas apenas que, ao contrrio de ou tros semitas, tinha a pele e os cabelos cla ros. Assim com o Jos, era bem apessoado (3 9 :6 ) e tinha personalidade cativante (1 Sm 1 6 :1 8 ). Era o tipo de pessoa que atraa ou tros e que conquistava sua confiana. A u n o d e D avi (vv. 12a, 13). Depois de olhar para os sete filhos de Jess, Samuel finalm ente encontrou o hom em escolhido pelo Senhor, o hom em segundo o corao de D eus (1 3 :1 4 ). interessante o fato de Davi ("am ado") ser o oitavo filho, pois nas Escrituras esse nmero , com freqncia, a representao de um novo co m eo . D e fato, Deus usou Davi para prom over um recom e o em Israel, tanto em termos polticos quan to espirituais.3 Nas Escrituras, som ente profetas, sacer dotes e reis eram ungidos, e a uno deve ria ser realizada por uma pessoa autorizada pelo Senhor. N a im ageria b b lica, o leo pode sim bolizar o Esprito Santo e a co nces so de seu poder a seus servos (Z c 4). Tanto o termo hebraico "M essias" quanto o termo grego "C risto" significam "ungido". O Espri to de D eus veio sobre o jovem Davi com g ra n d e p o d e r, e d a q u e le m o m e n to em diante, Davi foi um hom em de Deus. Simul ta n e a m e n te , p o r m , o Esp rito de D e u s deixou Saul (1 Sm 1 6 :1 4).4 Sem o poder do Esprito, o servo de Deus incapaz de fazer a vontade de seu Senhor e de glorificar a Cristo. Ao perm anecer em Cristo, recebem os

o poder de que precisam os, pois Jesus dis se: "Sem mim, nada podeis fazer" (Jo 15:5). At que ponto o pai e os irm os de Davi en te n d eram essa u no? D ian te do rela cio n am en to sub seq en te com o rei Saul, ta lv e z tenh am in te rp re ta d o esse a co n te cim ento com o um a consagrao para que D avi servisse ao rei. E bem provvel que Samuel tenha conversado com D avi em par ticular e explicado que ele havia sido esco lhido pelo Senhor para ser o prxim o rei. Se esse foi o caso, seu com portam ento enquan to estava a servio de Saul foi notavelmente maduro para um rapaz que, um dia, usaria a coroa. Sem dvida, foi essa certeza sobre o futuro que ajudou Davi a manter-se fiel du rante os anos subseqentes de provaes e de perseguies.5 Porm , suas provaes e testes ao longo daqueles anos no deserto ajudaram a desenvolver sua f e seu carter piedoso e a prepar-lo para o ministrio que Deus planejou para ele. Q uand o Davi e Jnatas tornaram-se ami gos (1 8 :1 ) e fizeram um a aliana de fidelida de mtua (1 8 :3 ; 2 0 :1 6 ), por certo, Davi lhe revelou que era o rei ungido de D eus. Q uan do D avi subisse ao trono, Jnatas seria o segundo no poder (23:16-18). Dificilm ente foi Jnatas quem contou a Saul, um homem paranico, sobre Davi e sua aliana, mas de algum modo o rei descobriu que Davi era seu sucessor (2 0 :3 0 , 31) e tentou mat-lo com em penho redobrado. O s hom ens de Saul deveriam mant-lo informado sobre o ; passos de D avi, e Saul lhes contou que Davi havia sido escolhido para ser o prxim o rei
( 2 2 : 6-8 ). 2.
D eu s pr epa r o u D avi

(1 Sm 1 6 : 1 4 - 2 3 )

Davi sabia que o Senhor havia estado pre sente em sua con cepo e que havia orga nizado sua estrutura gentica (Sl 139:13-16 . O Senhor determ inou que Davi seria forte e de boa aparncia, que teria talento para ; m sica, que seria cauteloso e valente. Afc sim com o Paulo foi um vaso preparado p : Deus para um trabalho especfico (G l 1 :1 5 ; A t 9 :1 5 ), Davi foi o servo que D eus prepare para cum prir seus propsitos para seu povol

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O s servos de Saul sabiam que havia algo oe muito errado com seu senhor e atribuco rretam ente os ataques do rei incia de um esprito maligno. Deus havia itido que esse esprito perturbasse Saul 1 Sm 16:14, 23 ; 1 8 :1 0 ; 19:9) com o parte sua disciplina pela rebelio do rei. Saul a, por natureza, um hom em desconfiado fe .ingativo, o que deu a esse esprito um ito de apoio para operar (Ef 4:25-27). O o homem no reino preparado para mi ar a Saul era Davi! Davi era poeta e m sico e possua aptipara tocar harpa e para com por cnticos. No final de sua vida, ficou conhecido com o "navioso salmista de Israel" (2 Sm 2 3 :1 ). No com um encontrar talentos artsticos desse *p o num homem que tam bm era um soldai o enrgico e general destem ido. Escreveu salmos, organizou o m inistrio de m sica 'o templo (1 C r 25) e forneceu instrumen > s para os m sicos (2 3 :5 ). C om os despoos de suas m uitas batalhas, providenciou n a te ria is para a co n stru o do tem plo e ;^siou pelo privilgio de construir uma casa :a r a o Senhor. Seja qual for o ponto de vista ; j e se use para analisar a vida e as aptides :e D avi, chega-se sem pre co n clu so de ;u e ele era um indivduo singular e de que rra assim porque Deus o havia criado desse

Davi conhecia seus dons (Rm 12:3) e usouos em sua vida diria. Ele am ava e adorava o Senhor e entregou-se obra a que Deus o havia cham ado para realizar. Enquanto Davi seguiu o Senhor, Deus o abenoou e usou para sua glria. Em seu prim eiro encontro, Saul "amou m uito" Davi (1 Sm 16 :2 1 ), de modo que no fazia idia que seu novo escudeiro seria o prxim o rei de Israel. Porm , esse am or foi sendo substitudo, aos poucos, pela inveja e, depois, pelo medo (1 8 :8 , 9, 12, 15), at que Saul resolveu matar Davi. Saul tornouse inimigo de Davi (1 8 :1 9 ), mas D avi nunca o tratou com o tal. Davi comportou-se com sabedoria e procurou ajudar Saul a superar seus ataques de depresso, mas estes s pio raram. Sem Deus, Saul no passava de um fracassado.
3 . D eus
c o n d u z iu

D avi

(1 S m 1 7 : 1 - 2 7 )

Davi no ficava o tempo todo no acam pa mento de Saul; passava tem poradas com o rei ou em sua casa conform e se fazia neces srio (v. 15). Sem pre que era cham ado para ajudar Saul, Davi deixava seu rebanho com um homem de co n fian a (v. 20) e se apres sava para o acam pam ento, onde tinha at sua tenda (v. 54). Foi s depois que Davi matou G olias que Saul nomeou-o um de seus escudeiros (1 8 :1 , 2). D avi era um hom em conduzido pelo Esprito, e todas as suas de cises precisavam estar dentro da vontade de D eus. O utros poderiam ir e vir com o bem lhes ap ro uvesse, mas D avi era co n d u zid o pela mo providencial de D eus. Vem os essa orientao divina nos acontecim entos rela tados no captulo 17. G o lias descrito co m o um gigante de mais de quatro metros e sessenta centm e tros de altura, que vestia uma co u raa de escam as pesando mais de sessenta quilos e carregava uma lana de quase oito quilos. Sem dvida, era um adversrio descom unal. H avia se apresentado ao exrcito de Israel todas as manhs e noites durante quarenta dias e, ao que parece, Davi chegou no lti mo dia (1 7 :1 6 ). Jess escolheu o dia certo para enviar Davi ao cam po de batalha, a fim

modo!
Foi a aptido m usical de D avi que lhe reu acesso corte do rei e que, posterior mente, o prom oveu ao se rvio militar. As :po rtunidad es da vida apareceram de acor do com seus talentos, e D avi teve a sabedoria de o bedecer vontade de D eus. Assim :o m o se recusou a vestir a arm adura de Saul jo enfrentar G o lias, tam bm rejeitou tudo aquilo que no havia sido preparado para ele pelo Senhor. "G uia-m e pelas veredas da js ti a por am or do seu nom e" (Sl 2 3 :3 ; Ef

2: 10).
A chave para o sucesso de Davi apre sentada em 1 Sam uel 1 6 :1 8 : "o S e n h o r :om ele" (ver 1 8 :1 2 , 14, 28). Esse tambm foi o segredo do sucesso de Jos (G n 3 9 :2 , i , 21, 23 ), de Josu (Js 6 :2 7 ) e de Sam uel 1 Sm 3 :1 9 ) e constitui o a lice rce para a ida crist bem -sucedida nos dias de hoje.

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de entregar alim entos a seus trs irm os e ao com andante deles (vv. 1 7, 18). A o con trrio dos exrcitos m odernos, os soldados da an tig u idade deveriam p ro v id e n cia r os pr prio s suprim entos e aju d ar a fo rn ecer provises a outros. Davi levantou bem cedo e ouviu o desa fio matinal de G o lias a Saul e a seu exrcito. Se os israelitas conseguissem encontrar um cam p eo ca p a z de derro tar G o lia s, os fi listeus se sujeitariam aos israelitas e seriam seus servos, mas se isso no acontecesse, os israelitas deveriam considerar-se derrota dos e tornar-se servos dos filisteus (vv. 8, 9). Infelizm ente, ningum no exrcito israelita apresentou-se com o voluntrio, nem o rei Saul, que era bem mais alto que a m aioria dos homens. Um a vez que Israel havia chega do a um m om ento de crise nesse co n fro n to , Saul fez uma oferta generosa ao homem que se prontificasse a calar G o lia s: ele se casaria com um a de suas filhas, receb eria muitas riquezas e a casa de seu pai seria isenta de im postos. Saul esperava que al gum fosse tentado por essa oferta e pro curasse derrotar G o lias. Davi reagiu com a mais com pleta aver so ao discurso de G o lias. Q u em era aque le filisteu incircunciso para blasfem ar contra o D eus de Israel? Lembre-se de que Davi era jovem dem ais para servir no exrcito , mas, para ele, qualquer um no acam pam en to com f em Jeov seria cap az de desafiar G o lias e de derrot-lo! No entanto, viu ho mens fugindo do cam po de batalha s de olhar para o gigante; at mesm o o rei Saul estava aterrorizado (vv. 11, 2 4 ).6 D eus havia co n d u zid o D avi at o acam pam ento para essa ocasio, e o rapaz estava pronto a acei tar o desafio.

Som os soldados e voc s um pastorzinho! Veio s para assistir batalha! Volte para casa, v cuidar de seu pequeno reba nho e deixe o com bate por nossa conta! Sem dvida, o fato de no ter havido batalha algum a no envergonhava Eliabe; tam bm se esqueceu de que, em primeiro lugar, D avi estava l para entregar suprimen tos a e le , A b in a d a b e e Sam . Esses trs hom ens haviam visto Davi ser ungido por Sam uel, mas no entenderam o que isso sig nificava. "Assim, os inimigos do homem se ro os da sua prpria casa" (M t 1 0 :3 6 ; ver Mq 7:6) - foi o que Jesus prometeu e exata mente o que ocorreu no caso de Davi. O mesm o aconteceu com Jos, tratado pelos irm os com dio, m entiras e vendido por eles com o escravo. M oiss foi criticado pe los irm os, A ro e M iri (Nm 12), e a famlia de Jesus aqui na terra no o com preendeu e se ops a seu ministrio (M c 3:31-35; Ja ; 7:1-10). No entanto, Davi no permitiu que as palavras rspidas de Eliabe o desanimas sem , pois sabia que Deus poderia ajud-lo a derrotar o gigante. Porm , o rei Saul tambm no foi de gran de aju d a com suas palavras e co n s e lh o ;. "C o ntra o filisteu no poders ir para pelejacom ele; pois tu s ainda m oo, e ele, gue'reiro desde a sua m ocidade" (1 Sm 1 7:33 . Saul estava repetindo o relato dos dez efpias incrdulos, que viram os gigantes em C an a e decidiram ser im possvel entrar na terra prom etida (Nm 1 3 :2 8 , 29 ). Q uand o . vem os de acordo com as ap arn cias, ca culam os tudo pelo ponto de vista h u m a r:, o que nos leva sem pre a desanim ar. Por~ . quando vivem os pela f, D eus entra na equa o e muda todos os resultados. D avi havia experim entado o poder de D eus em sua vida e sabia que o Senhor j deria transform ar sua fraq ueza em pode' Enquanto cuidava de suas ovelhas, Davi ha via matado um leo e um urso e sabia que c Senhor seria capaz de livr-lo das mos de G o lia s. Era co m o se v isse G o lia s ap era? com o mais um animal atacando o reban- : de Deus! Saul no havia experim entado pe~ soalm ente esse poder m aravilhoso de D e .i. de modo que aconselhou Davi a vestir s_a

4.

D e u s a n im o u

D avi

(1 Sm 17:28-39)

Sem pre que dam os um passo de f para lu tar contra o inimigo, h algum a nosso re dor para nos desanim ar, e, com freqncia, e ssa re sist n c ia c o m e a no p r p rio lar. Eliabe, o irm o mais velho de D avi, ficou zangado quando soube que Davi estava fa zend o perguntas sobre a oferta de Saul e ridicularizou o irmo caula (vv. 28-30).

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i-m adura. No tinha a f necessria para crer Davi considerou esse desafio uma disputa r - e Deus poderia fazer algo novo e, portanentre o verdadeiro Deus de Israel e os falsos 3, sugeriu o mtodo testado e aprovado de deuses dos filisteus. : embate. O rei Saul era um adulto e, alis, D eus quer usar seu povo a fim de en _~i homem grande e forte. Davi no passagrandecer seu nom e a todas as naes da 3 de um adolescente. Imagine, assim , com o Terra. Esse propsito fazia parte do cham a ; arm adura de Saul ficou no corpo de Davi! do de Abrao (G n 12:1-3) e da escolha de orm, hom ens e m ulheres de f obedecem , Israel para ser povo de Deus (D t 2 8 :9 , 10). = despeito de tudo o que os entendidos te Um dos propsitos do tm po que Israel pas lh a m a dizer. sou no Egito, bem com o dos julgam entos O nim o de Davi procedia de D eus, e que D eus enviou contra o Fara, era pro esse foi um dos segredos de sua vida. "Poclam ar o nom e e a glria de Deus a toda a em Davi se reanim ou no S e n h o r , seu D eus" terra (x 9 :1 6 ). A separao das guas do Sm 3 0 :6 ). A pesar das crticas e dos con mar Verm elho para que Israel sasse do Egi celhos desanim adores e inapropriados, Davi to e a abertura do rio Jordo para que en :Dnfiou no Senhor, seu D eus, e o Senhor trasse em C ana foram testemunhos a todas as na es de que o D eus de Israel era o '^compensou sua f. Deus verdadeiro (Js 4 :2 3 , 24). At mesm o a 5 .D e u s c a p a c it o u D a v i co nstruo do tem plo deu testem unho do 1 Sm 17:40-58) Deus de Israel s naes gentias, para que Todos os gigantes de D eus foram hom ens estas o conhecessem e tem essem (1 Rs 8 :4 2 , ~2 cos que fizeram grandes coisas para ele, 43). O que o Senhor fez por interm dio de pois contaram co m o certo que o Senhor D avi ficaria registrado, seria co ntad o por todo o mundo e traria grande honra ao nome estaria a seu lado." Jam es H udson Taylor, -jndador da M isso para o interior da China, do Senhor. escreveu essas palavras, porm , mais do que A prpria arm a que Davi utilizou - uma funda - era a arm a de um pastor, quase um sso, colocou-as em prtica. "Sou um servo cem pequeno de um Senhor muito eminenbrinquedo de criana, e, no entanto, Deus a usou para derrotar o gigante e o exrcito e disse a uma congregao na Austrlia. dos filisteus. Q uand o G olias viu um m enino Davi entendia o significado dessa declaravindo em sua direo, com uma funda em : I : \ pois, quando enfrentou o gigante, no uma das mos e um basto na outra, riu-se r s a v a de um a d o lesce n te . No entanto, dele e perguntou: "Sou eu algum co, para >=oia que o Senhor estaria com ele. vires a mim com paus?". M as Davi anunciou A vitria fo i d o S e n h o r (vv. 40-47). Infe--^ente, esse relato dram tico considera: : antes de tudo, uma histria infantil ou, ento, a base para uma alegoria sobre com o reTOtar os "gigantes" de nossa vida. Apesa- de haver diversas ap lica es para uma lassagem bblica, existe apenas uma inter:^etao, e, nesse caso, a interpretao :o e Davi fez o que fez para a glria de D eus. Davi apresentou-se para o desafio em nome Senhor, o D eus dos exrcitos de Israel, e :L e ria que G o lias, o exrcito filisteu e toda i :erra soubessem que o verdadeiro D eus tso era o D eus de Israel (v. 46 ). G olias ha a ridicularizado o D eus de Israel e blasfeque seu verdadeiro poder era o nom e do Senhor dos Exrcitos, nom e que G olias e os filisteus haviam insultado. D avi queria que todos ali reunidos - israelitas e filisteus so ub essem que o Senho r no p recisa de espadas nem de lanas, mas que cap az de livrar seu povo a seu m odo, usando os meios mais m odestos. No de se admirar que Davi e Jnatas tenham se tornado am i gos to chegados, pois os dois criam num D eus poderoso e desejavam lutar as bata lhas desse Deus e glorific-lo (1 Sm 13 :6 ; Sl 3 3 :16-22; 44:6-8). A vit ria tam b m fo i d e D a v i (vv. 4851a). O Senhor usa determ inados m eios para cum prir seus propsitos, e D avi foi o servo

Io

- a d o contra o nom e do Senhor, mas Davi estava prestes a retificar essas declaraes.

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preparado para aquela ocasio. C o m o pas tor trabalhando sozinho nos cam pos, apren deu a confiar em D eus e, co m o guardio fiel do re b an h o , tornou-se hab ilid o so no m anejo da funda. Davi possua uma f segura em D eus, poi